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LA PHILOLOGIE COMME POPE : ASPECTS DE LA TRADITION


HISTORIOGRAPHIQUE DE LINDIANISME EN ALLEMAGNE AU 19E S.
Pascale Rabault-Feuerhahn

CNRS, UMR 8547, Paris

RSUM : Lhistoriographie de lindianisme


sest crite ds les dbuts de la discipline, au
tournant des 18e et 19e s. Elle reste abondante
jusqu nos jours et est trs largement produite
par les indianistes eux-mmes. LAllemagne,
grand foyer de lindianisme en Europe partir
du romantisme, a particulirement aliment
cette tradition. Au-del de leur caractre
souvent rptitif et hagiographique, les textes
produits rvlent la fois la perception que les
acteurs de la discipline avaient de celle-ci et
de son histoire, la manire dont ils se situaient
par rapport elle et limage quils voulaient
en vhiculer. Philologues en chambre, les
indianistes allemands du 19e s. prsentaient
volontiers leur travail sur le mme mode que
les aventures daudacieux explorateurs sur le
terrain. Le prsent article analyse les fonctions
de cette mise en scne pique comme
ciment de la discipline, comme argument de
promotion vis--vis des instances politiques et
universitaires, et comme instrument ambigu
de rivalit avec le colonisateur britannique.

ABSTRACT: The historiography of Indology


begins with the birth of the field, at the
dawn of the 19th century. It has remained a
lively branch of activity and is essentially
the result of work by indologists. Germany,
an important center of Indology in Europe
starting from the Romantic Period, made
significant contributions to this tradition.
Beyond their often repetitve and hagiographic
nature, the texts often reveal both how actors
in the field perceived Indology and its history,
how they positioned themselves in relation
to the field, and what image of the field they
wanted to transmit. German indologists of the
19th century, who were amateur philologists,
presented their work in the same style as the
adventures of field explorers. This article analyzes how this epic stage-setting cemented the
field, was used to promote it to political and
university powers, and served as an ambiguous
instrument of rivalry with the British colonial
power.

MOTS-CLS : indianisme ; sanskrit ; Allemagne ; 19e sicle ; philologie ; colonisation ;


histoire universitaire.

KEY-WORDS: Indology, Sanskrit, Germany,


19th century, philology, colonization, university
history

Lhistoriographie de lindianisme prsente la double caractristique de stre


mise en place ds le dbut de la discipline, et de concerner un domaine la fois
linguistique et philologique. Sans doute cette prcocit est-elle mettre en relation
avec lessor soudain des tudes indiennes au tournant des 18e et 19e s., qui donna
leurs protagonistes et leurs contemporains le sentiment de participer une
aventure extraordinaire. cette poque en effet, les travaux des administrateurs
Histoire pistmologie Langage 33/II (2011) p. 103-119 SHESL

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britanniques qui se fdrent au sein de la Socit asiatique du Bengale viennent


sajouter aux efforts engags par les missionnaires (principalement jsuites et
pitistes) depuis les 16e-17e s. Le changement dchelle et dorganisation ainsi
induit augmentation drastique du nombre de personnes impliques dans
lapprentissage des langues indiennes et plus particulirement du sanskrit, recours
aux pandits non plus comme simples informateurs et mdiateurs mais comme
instructeurs de la langue et des textes, articulation des travaux dans une socit
savante a certainement contribu vhiculer la reprsentation dun dbut
triomphant, clairement identifiable, et donc susceptible dtre clbr, des tudes
indiennes entreprises par les Occidentaux.
Lhistoriographie fait lvnement dans la mesure o elle verbalise et met en
narration ce qui se produit (et, pour lhistoire des sciences : ce qui est produit).
Dans le cas des tudes indiennes, cest rciproquement le caractre spectaculaire
du savoir en voie de constitution qui a suscit le besoin historiographique. Langue
dun pays lointain, remarquablement conserve depuis des temps ancestraux,
crite dans des alphabets trs peu connus jusque-l des Europens, le sanskrit
apparaissait, linstar de nombreuses autres langues orientales, comme un objet
particulirement exotique dont laltrit constituait un dfi pour les savants qui
voulaient sy atteler. En mme temps, la mise en vidence de la parent entre
sanskrit, latin et grec au tournant des 18e et 19e s. a rendu lantique langue indienne
soudain primordiale pour les Europens et transform un simple processus
dapprentissage (du sanskrit par les Europens) en une vritable dcouverte (de
la gnalogie des langues et, selon le point de vue de lpoque, des cultures)1.
Si ltude du sanskrit relevait de la linguistique, elle ouvrait directement et plus
que celle de toute autre langue, sur la philologie. Lapprentissage passait par la
lecture commune de textes avec les pandits ; il rpondait en outre la soif de
connaissance, plus ou moins lie des impratifs de gouvernance coloniale, des
membres de la Socit asiatique du Bengale dans tous les domaines (littraires,
gographiques, juridiques etc.) concernant lInde ; et surtout, la connaissance du
sanskrit semblait permettre un retour sur les racines non seulement linguistiques,
mais aussi, pensait-on, culturelles de lEurope. plusieurs gnrations dcart,
les indianistes gardent le sentiment trs fort que leur discipline repose sur cette
dcouverte sensationnelle :
on a peine aujourdhui se reprsenter ces jours de surprise o des sons parvinrent
du grand lointain comme le tintement des cloches dune ville engloutie, ces
jours o, telle un lotus sur un lac paisible, une fleur dune civilisation antique,
exempte de tout contact avec la vie et la pense de lEurope et qui navait t ni
cre ni mrie par le soleil de lesprit europen, apparut dans tout son clat. Loin
en Orient, parmi les Ngres, on rencontrait les produits littraires dune langue
ancienne qui rvlait une troite parent avec ceux du monde classique ; lide
dun vaste rapport culturel et historique, de grandes migrations, dune parent
historique, mergea alors et modifia laune que lon avait coutume dappliquer

Pascale Rabault-Feuerhahn, Larchive des origines. Sanskrit, philologie, anthropologie dans


lAllemagne du XIXe sicle, Paris, Cerf, 2008.

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aux peuples orientaux et la situation culturelle de lAntiquit2.3

Sans doute la production prcoce de textes relatant et commentant les


dveloppements des tudes indiennes est-elle aussi mettre en relation avec la
rception attentive que le public europen a demble rserve aux travaux raliss
Calcutta. Les Asiatick Researches publies par la Socit asiatique du Bengale
connurent en effet un succs large et rapide en Europe, o elles furent traduites
dans diffrentes langues, notamment en franais et en allemand. La citation qui
prcde se rapporte dailleurs la sensation produite par la traduction de la pice
indienne akuntal par William Jones et la publication de la version allemande
de cette traduction par Georg Forster en 1791. La France, malgr le recul inflig
par la dfaite de Plassey en 1757 avait toujours des intrts en Inde ; la politique
dacquisition de manuscrits orientaux mise en uvre la Bibliothque royale
par labb Bignon au dbut du 18e s. constituait un terreau favorable lintrt
pour lInde, auquel contribuaient aussi les clbres travaux dAnquetil Duperron4.
Quant lAllemagne, les nouvelles publications touchant lInde et au sanskrit y
parvenaient au moment prcis o le romantisme allemand prenait son essor. De
Goethe Hegel, Schelling ou Schopenhauer, elles nourrirent considrablement ce
mouvement protiforme, habit par la qute des origines.
Quen Allemagne, diffrents textes aient, depuis le 19e s., relat et comment
lhistoire de lindianisme peut tre mis en rapport avec limportance que les
nouvelles connaissances sur lInde revtirent pour le romantisme allemand, et
surtout avec le fait quen la personne de Friedrich Schlegel, cest un Allemand, et
non des moindres, qui le premier apprit le sanskrit sur le sol europen. La notorit
dont il jouissait dans son pays, la clbrit de son livre de 1808 Sur la langue et la
sagesse des Indiens (ber die Sprache und Weisheit der Indier), la part active de
son frre August Wilhelm Schlegel et de Wilhelm von Humboldt dans lavnement
des tudes sanskrites en Allemagne, et enfin la sensation provoque par les travaux
de grammaire compare de Franz Bopp, tous ces lments taient de nature
faire des dbuts de lindianisme en Allemagne un haut fait de lhistoire culturelle
allemande. Dans la prface ber die Sprache und Weisheit der Indier, aprs
avoir succinctement indiqu les sources manuscrites sur lesquelles il sest fond
et le secours reu dAlexander Hamilton, ancien officier de larme britannique
des Indes orientales et membre de la Socit asiatique de Calcutta, pour ses
travaux sanskrits, Friedrich Schlegel tablit une liste des Allemands qui, [sa]
2

3
4

Original de la citation de Hillebrandt p. 2 : Wir knnen uns heut kaum noch in jene Tage der
Ueberraschung zurckversetzen, als es aus weiter Ferne herbertnte wie das Glockenluten
einer versunkenen Stadt, als unberhrt von dem Leben und Denken Europas, wie ein Lotus
auf stillem See, eine Blthe alter Cultur erglnzte, die von der Sonne des europischen
Geistes weder erzeugt noch gezeitigt war. Weit im Osten, unter Negern, traf man auf
die literarischen Erzeugnisse einer alten Sprache, die mit denen der klassischen Welt nahe
Verwandtschaft aufwies; der Gedanke eines weiten culturgeschichtlichen Zusammenhanges,
gewaltiger Wanderungen, historischer Verwandtschaft tauchte auf und nderte den Masstab,
den man an den orientalische Vlker und an die Culturverhltnisse des Alterthums zu legen
gewhnt war.
Alfred Hillebrandt, Sanskrit , in Altindien. Kulturgeschichtliche Skizzen, Breslau, Verlag
von M. & H. Marcus, 1899, p. 34-52 (p. 34-35).
Voir notamment Roland Lardinois, LInvention de lInde. Entre sotrisme et science, Paris,
CNRS ditions, 2007, p. 35 sq.

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connaissance, ont tudi la langue antique de lInde : les missionnaires Heinrich


Roth, Hanxleden, Paulin de Saint Barthlmy, le commandant Wilford, sans oublier
le propre frre de Friedrich, Karl August Schlegel5. Il ne faut pas ngliger non plus
laspect institutionnel de la question : au cours du 19e s. cest en Allemagne que
fut tabli le plus grand nombre de chaires de sanskrit, de grammaire compare ou
dindianisme au sens large de tout le monde occidental6. Par consquent, et mme
si cette situation tait bien un effet de la structure foncirement dcentralise
du systme universitaire allemand, un plus grand nombre de personnes taient
impliques dans les tudes indiennes et donc, susceptibles de faire retour sur
lhistoire de ce domaine. Plutt que de proposer un panorama exhaustif de ces
historiographies allemandes de lindianisme produites jusqu la Premire
guerre mondiale, il sagira ici den faire ressortir les aspects les plus saillants :
quelles occasions un horizon rtrospectif est-il dploy, quelles formes prend-il,
peut-on reprer des rcurrences et, linverse, des volutions dans les discours
produits sur lhistoire de la discipline ; quelle fonction, enfin, la mise en narration
historiographique revt-elle pour le prsent et mme pour lavenir disciplinaire ?
Le corpus est assez clat. Ds le 19e s., si certains textes thmatisent lindianisme
dans son ensemble, beaucoup dautres sont consacrs des branches spcifiques. La
grammaire compare, qui en Allemagne tait sinon enseigne dans le cadre dune
chaire de sanskrit, du moins toujours pratique par des sanskritistes, a ainsi une
tradition historiographique qui lui est propre, mme si par ailleurs les histoires de
lindianisme ou des tudes sanskrites nomettent jamais de prsenter la grammaire
compare comme un lment clef de la discipline7. Du point de vue formel, le besoin
historiographique de lindianisme sest rarement exprim dans des monographies,
lexception douvrages comme la Geschichte der Sanskritphilologie und indischen
Altertumskunde (Histoire de la philologie sanscrite et de ltude de lantiquit
indienne) dErnst Windisch8 parue en 1917, ou la biographie et limportante dition
de correspondance que Salomon Lefmann consacra dans les annes 1890 Franz
Bopp, qui avait t son professeur9. Au 19e s., la mmoire disciplinaire sinvite
principalement dans de brefs textes, prfaces des ouvrages, notules dans des
dictionnaires, discours inauguraux, jubiles universitaires, notices ncrologiques
et biographiques. Cest plutt le 20e s. qui verra se multiplier les ouvrages
consacrs lhistoire des tudes indiennes, clbrant les relations intellectuelles
entre Allemagne et Inde ou ddis lhistoire de lindianisme dans une universit

6
7
8
9

Friedrich Schegel, ber die Sprache und Weisheit der Indier, in Studien zur Philosophie und
Theologie, eingeleitet und herausgegeben von Ernst Behler und Ursula Struc-Oppenberg,
Munich, Paderborn, Vienne, Verlag Ferdinand Schningh, 1975 [Kritische Friedrich Schegel
Ausgabe Achter Band], p. 105-432 (p. 111).
Pour un aperu de ces chaires voir Rabault-Feuerhahn, Larchive des origines, op. cit.,
annexe, p. 448-460.
Les enjeux internes la grammaire compare nintressant pas le prsent sujet, et cette
question ayant dj t largement commente, je laisserai ici de ct cette tradition
historiographique spcifique.
Ernst Windisch, Geschichte der Sanskrit-Philologie und indischen Altertumskunde,
Strasbourg, Verlag von Karl J. Trbner, 2 vol. 1917-1920, 3e volume (inachev) 1921.
Salomon Lefmann, Franz Bopp, sein Leben und seine Wissenschaft, Berlin, Georg Reimer,
2 vol., 1891-1897.

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prcise10. Depuis une dizaine dannes, diffrentes tudes ont resitu lhistoire de
lindianisme allemand dans son contexte institutionnel ou culturel11. La position
atypique de lindianisme allemand par rapport au schme de l orientalisme tel
quil a t thoris par Edward Said et (parfois de manire corrlative) le rle du
paradigme aryaniste dans lintrt pour le sanskrit en Allemagne constituent les
principales innovations de ces tudes. Mais si les livres sur lhistoire de lindianisme
sont devenus plus nombreux et si ce domaine intresse de plus en plus de chercheurs
extrieurs au champ, il est frappant de constater que les indianistes ont toujours
manifest et manifestent encore un intrt soutenu pour lhistoire de leur propre
discipline12. Au 19e s., ils sont les seuls lcrire. Ce nest certes pas une situation
trs originale puisque lhistoire des sciences et surtout celle des sciences humaines
a longtemps t pratique de manire interne et nest devenue une discipline part
entire quau cours du 20e s. Nanmoins, lindianisme se distingue bel et bien par
une proccupation rtrospective dont la constance-mme incite faire retour sur
ces diverses tentatives historiographiques, aussi dissmines et, pour certaines,
lapidaires soient-elles.
De prime abord, le corpus ne semble pourtant gure prometteur. Il y a quelque
chose de lordre de la litanie dans lnonciation presque invariable des mmes
jalons de la discipline, comme si ses reprsentants ne se lassaient pas dadmirer les
hauts faits (indniables) de leurs prdcesseurs. En 1895, lindianiste Leopold von
Schrder souligne labondance de cette production historiographique :
Les dbuts de lindianisme en Europe et de la science compare du langage qui
sest dveloppe avec elle et partir delle ont dj t si souvent dcrits quils

10 Parmi de nombreux exemples : pour lhistoire de lindianisme dans une universit prcise
Heidrun Brckner, Klaus Butzenberger, et alii, Indienforschung im Zeitenwandel. Analysen
und Dokumente zur Indologie und Religionswissenschaft in Tbingen, Tbingen, Attempto
Verlag, 2004 ; Willibald Kirfel, August Wilhelm Schlegel und die Bonner indologische Schule,
Bonn, 1944 ; Klaus Mylius, Bedeutende Traditionen der Indologie an der Universitt
Leipzig , Wissenschatliche Zeitschrift Karl-Marx-Universitt Leipzig, Gesellschaftsund Sprachwissenschaftliche Reihe 1, 28. Jahrgang, 1979, Heft 1, 47-66. De manire
plus gnrale sur lindianisme allemand Walter Leifer, India and the Germans, Bombay,
1971 ; Wilfried Nlle, Germany, Vedas Second Home, Bonn, 1965 ; G. D. Sontheimer,
H. von Stietencron, German Indology, Past and Present, Bombay, Shakuntala Publishing
House, 1969 ; Albrecht Wezler, Observations and Reflections on 18th and 19th Century
Indology , Studien zur Indologie und Iranistik Bd 18, 1993, pp. 307-311 ; Valentina StacheRosen, German Indologists, Biographies of Scholars in Indian Studies Writing in German,
Manohar, 1990.
11 Entre autres : Douglas McGetchin, Peter K.J. Park, Damodar Sar Desai (ds.), Sanskrit and
Orientalism, Indology and Comparative Linguistics in Germany, New Delhi, Manohar,
2004; Indra Sengupta, From Salon to Discipline, State, University and Indology in Germany
1821-1914, Wrzburg, Ergon, 2005 ; Pascale Rabault-Feuerhahn, LArchive des origines, op.
cit.
12 En tmoignent dj les ouvrages mentionns deux notes plus haut, souvent dus des indianistes.
On pourra aussi mentionner de manire non exhaustive les travaux de Maria Schetelich,
dEli Franco, de Sheldon Pollock, ou encore ldition rcente de la correspondance entre
Rudolf Roth et Otto von Boehtlingk, les auteurs du Dictionnaire de Saint Ptersbourg.

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sont certainement connus de tous, mme dans des cercles plus larges.13, 14

La liste enfle naturellement avec les connaissances accumules entre temps,


lapparition de nouveaux matres et de nouvelles spcialits ; elle varie selon
que lauteur veut mettre laccent sur la naissance de lindianisme, sur lensemble
des domaines dsormais couverts, ou sur une branche plus particulire. Mais ces
variations soprent toujours autour de la mme base : les travaux pionniers des
missionnaires, limpulsion dcisive donne par la Socit asiatique du Bengale
la fin du 18e s., le relais pris en Europe par Friedrich puis August Wilhelm von
Schlegel, les travaux de Bopp, lavnement des tudes vdiques, la diversification
en direction des tudes bouddhiques, de lpigraphie. En 1899, Alfred Hillebrandt
ouvre son article Sanskrit sur lvocation des pionniers occidentaux des tudes
indiennes. Dans une perspective explicitement hagiographique, son but est de
montrer comment salu par les esprits de premier plan de lge dor de notre
littrature, et emmen par les esprits les plus levs de la philosophie du langage,
lindianisme est entr dans le cercle des sciences europennes 15. Il distingue en
ce sens successivement les tentatives isoles de missionnaires du 17e s. comme
Abraham Roger, puis latmosphre de cosmopolitisme du 18e s. qui permit une
vritable pntration en Europe des traductions ralises Calcutta par Charles
Wilkins et William Jones, relayes par Georg Forster, avant que ne se mettent
luvre les frres Schlegel et Humboldt. Hillebrandt synthtise ensuite de
manire plus gnrale les connaissances accumules par les indianistes au fil du
temps. Le panorama rtrospectif qui ouvre la Geschichte der indischen Literatur
(Histoire de la littrature indienne) de Moriz Winternitz, parue en 190816 reprend
encore le mme schma, complt de quelques noms : Hanxleden et Paulin de
Saint Barthlmy sajoutent Abraham Roger ; pour Calcutta, Warren Hastings,
Henry Thomas Colebrooke et Alexander Hamilton apparaissent ct de Wilkins
et Jones. Pour les dbuts en Allemagne, une place supplmentaire est faite
Bopp. On retrouve ensuite lvocation de la formation des branches ultrieures
de lindianisme, associes chacune des figures phares : Eugne Burnouf et ses
lves pour les tudes vdiques, les tudes bouddhiques, Albrecht Weber pour
lhistoire littraire et pour les tudes janes, T.W. Rhys Davids pour les tudes
palies. Si les deux volumes de la Geschichte der Sanskrit-Philologie und indischen
Altertumskunde publis par Ernst Windisch en 1917 et 1920 se distinguent par
la masse des donnes collectes, des dveloppements particulirement dtaills
sur les diffrents indianistes mentionns, la perspective reste de rcapituler les
tapes dune accumulation de connaissances et sans doute aussi la domination
13 Die Anfnge der Indologie in Europa und der mit ihr und aus ihr emporgewachsenen
vergleichenden Sprachwissenschaft sind schon so oft geschildert worden, dass dieselben
auch in weiteren Kreisen allgemein bekannt sein drften.
14 Leopold von Schrder, ber die Entwicklung der Indologie in Europa und ihre Beziehung
zur allgemeinen Vlkerkunde. Antrittsvorlesung von Dr. L. von Schrder, a.O. Professor
an der Universitt Innsbruck , Mitteilungen der anthropologischen Gesellschaft in Wien,
XXV. Band, Vienne, 1895, p. 1.
15 Hillebrant, Sanskrit , op. cit., p. 39.
16 Moritz Winternitz, Die Anfnge des Studiums der indischen Litteratur in Europa , in
Geschichte der indischen Literatur, Bd. 1, Stuttgart, K. F. Koehler Verlag, 1908 [reprint
1968], p. 8-23.

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allemande crasante dans la discipline : le plan chronologique et les chapitres


souvent ddis un seul auteur font particulirement apparatre le glissement
dun travail international ( lpoque missionnaire), la domination britannique
(Socit asiatique de Calcutta), puis allemande (mis part W. D. Whitney, form
dailleurs lcole allemande, tous les indianistes traits dans la suite de louvrage
sont allemands). La prface tmoigne de ce que le privilge accord au traitement
monographique nest pas fortuit, mais correspond une vision de lhistoire des
sciences comme la somme de talents individuels :
Ce sont des individus isols et minents qui ont dtermin le cours de la
recherche sous linfluence de circonstances extrieures. Lvolution nest pas
systmatique, mais dbutant ici ou l apparemment sous leffet du hasard,
elle sest droule de manire discontinue. (Windisch, Geschichte der SanskritPhilologie, op. cit., p. V)17

En dpit de leurs rptitions et de leur dploiement linaire de lhistoire


disciplinaire, ces discours rtrospectifs ne manquent pourtant pas dintrt pour les
historiographes actuels de la discipline. Dune certaine manire ils valent moins,
en effet, pour les renseignements quils sont censs fournir sur lhistoire des tudes
indiennes que pour la manire dont ils sont labors : leurs partis pris, leurs nondits, leur caractre dlibrment hagiographique rvlent la fois la perception que
les acteurs de la discipline avaient de celle-ci et de son histoire, la manire dont ils
se situaient par rapport elle, et enfin limage quils voulaient en vhiculer. Au-del
dune croyance souvent sincre en lhrosme des pres de leur discipline, au-del
galement dune reprsentation essentiellement chronologique de la construction
disciplinaire, ces textes traduisent de la part des indianistes qui les produisent une
mise en scne consciente des faits. Lalignement de noms isols, la densification de
la liste au tournant des 18e et 19e s., et enfin la mise en vidence de grands dfricheurs
pour les diffrentes branches de lindianisme concordent souligner laspect
pique et prestigieux de la discipline. Les mtaphores employes pour dcrire le
travail indianiste soulignent expressment cette dimension. En 1819, traant dans
le premier numro de sa revue Indische Bibliothek (Bibliothque indienne) un bilan
sur ltat actuel de la philologie indienne , August Wilhelm von Schlegel voque
la dcision de son frre Friedrich de se mettre au sanskrit en 1803 Paris comme
une entreprise herculenne pour se frayer un chemin dans cette contre sauvage
que reprsente alors la langue antique de lInde18. Une dizaine dannes plus tard,
en 1830, soucieux de faire valoir la philologie de cabinet des indianistes allemands
contre les travaux de terrain de leurs collgues britanniques, il salue la fondation
de lAcadmie dHaileybury (ou East India College de Londres, en 1805) et la
publication de la grammaire de Wilkins (1808) comme un tournant ayant permis
ltude du sanscrit de cesser dtre une aventure audacieuse en pargnant aux
savants europens la ncessit de se rendre en Inde ; mais il ne peut sempcher de
ramener finalement le travail des indianistes rests en Europe une vritable

17 Einzelne bedeutende Gelehrte sind es gewesen, die unter dem Einflu uerer Verhltnisse.
Die Entwicklung ist nicht systematisch, sondern scheinbar zufllig hier oder da ansetzend,
oft sprungartig vor sich gegangen .
18 August Wilhelm von Schlegel, ber den gegenwrtigen Stand der indischen Philologie.
Geschrieben im Sommer 1819 , Indische Bibliothek Bd. I, 1823, p. 6.

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pope maritime puisque, orient[ant] seuls leur navire (auf eigenem Kiel die
Gewsser befahren), il leur faut dautant plus se protger des falaises et des
bancs de sable 19. Sadonner au sanscrit, mme comme philologue en chambre,
reste bien une aventure en soi. Ne mnageant pas leur peine, produisant en masse
des travaux dune rudition pointilleuse, partir de sources souvent difficiles
collecter en amont et avec le sentiment que tout ou presque restait faire, les
indianistes garderont longtemps cette image de leur travail. Au dbut du 20e s.,
Hermann Oldenberg justifiera cet tat esprit en sexclamant :
Qui donc peut nous tenir rigueur, nous autres indianistes, de nous sentir ports
par latmosphre joyeuse du travail pionnier ! Nous nous frayons un chemin
travers des forts de problmes qui nont encore jamais t abords laide
doutils grossiers et puissants, la hache, et sommes sans cesse rcompenss
par louverture de nouveaux horizons. (August Wilhelm von Schlegel, ber
den gegenwrtigen Stand der indischen Philologie. Geschrieben im Sommer 1819 ,
Indische Bibliothek Bd. I, 1823, p. 6)

Mettre ainsi le travail des philologues de cabinet sur le mme plan que les aventures
des plus audacieux explorateurs permettait la fois den faire ressortir le labeur et le
mrite, et de capter lattention dun lectorat avide de mondes exotiques. Les rivages
escarps comme les forts denses et vierges convoquent en effet tous les fantasmes
sur les contres lointaines et inexplores et sont globalement assez loigns de la
ralit gographique indienne. Signe de cette mise en scne dlibre (certainement
inspire des rcits de voyage par exemple celui dAnquetil Duperron et des rcits
dexploration par exemple ceux des membres de la socit asiatique de Calcutta
qui stendaient volontiers sur les pripties rencontres), ces mtaphores mettent
dailleurs en jeu une image de lInde bien diffrente de celle que les indianistes en
avaient au fond, comme dun pays lantique civilisation.
La question du public auquel ces discours rtrospectifs sont destins est en effet
cruciale. lexception des textes spcialiss but mthodologique, dans lesquels
un savant retrace lmergence de sa branche de spcialit et les dbats qui lont
anime afin de mieux clairer sa propre position, les discours historiographiques
sadressent la plupart du temps aux reprsentants dautres disciplines, aux
dcideurs politiques voire, de manire plus gnrale, au grand public. Que les
destinataires des mises en rcit historiographiques dpassent le simple cercle
des spcialistes est dj manifeste dans le fait que ces textes sont souvent placs
dans des avant-propos ou des introductions des synthses sur la littrature et la
culture indienne, des notices de dictionnaires ou des articles de journaux sur le
sanskrit, ou encore des discours inaugurant louverture dune chaire ou clbrant
une prise de fonction administrative comme celle de recteur duniversit. de
telles occasions, les indianistes disent dailleurs souvent laubaine que reprsente
pour eux la possibilit d inviter aussi les personnes loignes [de la discipline]
jeter un il dans les ateliers de leur recherche et montrer leur activit, leurs
succs et leurs insuccs 20.
19 August Wilhelm von Schlegel, Einleitung ber die Zunahme und den gegenwrtigen Stand
unserer Kenntnisse von Indien , Teil 2, in Indien in seinen Hauptbeziehungen, Berliner
Kalender 1830, p. 134-136 (citation p. 136).
20 Hermann Oldenberg, ber Sanskritforschung , Deutsche Rundschau, 1886 / XLVII,
p. 386-409 (p. 386).

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La mise en scne pique de la discipline remplit ainsi plusieurs fonctions.


De manire interne, linscription du travail des indianistes dans une gnalogie
hroque tend assurer la cohsion de la discipline et en encourager la poursuite ;
elle revt donc une dimension performative. Vis--vis de lextrieur, elle rehausse
le prestige des tudes indiennes et en fait ressortir les mrites propres et originaux.
Loin dtre fortuite ou anodine, cette valorisation vise, dans une premire
priode, rpondre aux difficults objectives rencontres par les indianistes
lors de linstallation de leur champ dtudes au sein du canon et des institutions
universitaires ; dans une deuxime priode, elle sert faire exister une discipline
qui, mme si elle est surreprsente en Allemagne par rapport aux autres pays
europens, reste tout de mme trs confidentielle. Mettre en regard limmensit de
la tche et le nombre rduit de spcialistes et dtudiants sy consacrant permet non
seulement de souligner la vaillance de ces derniers, mais aussi de dmontrer que
limportance de la discipline ne se mesure pas ses effectifs :
Les reprsentants [de ltude de la langue antique de lInde] savent bien que
leur efficacit dans les amphithtres ne peut se mesurer la large activit
des reprsentants dautres disciplines. Mais ils savent aussi quon ne peut
plus se passer de leur collaboration aux sommets de la recherche, pour
lexamen de problmes touchant la grammaire, la science des religions
et lhistoire culturelle.(Alfred Hillebrandt, Altindien und die Kultur des Ostens.
Rede gehalten beim Antritt des Rektorats der Universitt Breslau am 15. Oktober
1901, Breslau, Verlag von M. & H. Marsu, 1901, p. 4)21

En effet, ni la fascination pour lInde en Allemagne depuis la fin du 18e s., ni les
nombreuses chaires dindianisme tablies au cours du sicle suivant ne doivent
dissimuler les rsistances initiales et, pour certaines, durables, suscites par
lintgration institutionnelle des tudes indiennes. Les textes historiographiques
dAugust Wilhelm Schlegel qui datent de cette priode tmoignent du volontarisme
que les premiers reprsentants des tudes indiennes durent dployer pour construire
pierre pierre ldifice disciplinaire. Cest ainsi que doit se comprendre larticle
Sur ltat actuel de la philologie indienne de 1819, qui se place tout la fois
sous langle rtrospectif, programmatique et concurrentiel. Comme lindique le
titre, si lhistoire des tudes indiennes par les Europens sinvite dans le texte,
il sagit moins den retracer prcisment les tapes22 que den brosser les grands
traits pour arriver ltat actuel des connaissances et aux matriaux disponibles
(textes, outils lexicaux et grammaticaux) afin den faire ressortir les acquis mais
surtout les insuffisances et de dmontrer la ncessit de mettre sur pied un vritable
appareil disciplinaire permettant ltude systmatique des biens culturels indiens.
Sil prtend indiquer le chemin [ses] compatriotes qui veulent russir laventure

21 Ihre Vertreter sind sich darber klar, da ihre Wirksamkeit in den Hrslen sich nicht
messen kann mit der umfassenden Ttigkeit der Vertreter anderer Disciplinen. Aber sie sind
sich auch darber klar, dass ihre Mitarbeit auf den Hhen der Forschung nicht mehr entbehrt
werden kann, nicht entbehrt fr die Bearbeitung grammatischer, religionswissenschaftlicher
und kulturgeschichtlicher Probleme.
22 Ce sera plutt la dmarche de la Einleitung ber die Zunahme und den gegenwrtigen
Stand unserer Kenntnisse von Indien parue en deux parties dans Indien in seinen
Hauptbeziehungen [= Berliner Kalender 1829, p. 3-86 et 1830, p. 1-160].

112

PASCALE RABAULT-FEUERHAHN

car cen est toujours une 23 en dcrivant les grammaires, dictionnaires et ditions
de textes dj raliss, son discours met principalement en garde contre les manques
et approximations de ces matriaux. Ainsi de ldition de lpope du Rmyana
imprime Calcutta, qui imite lhabitude des manuscrits indignes dattacher tous
les mots en une ligne continue, rendant la lecture encore plus droutante pour le
dbutant :
Llve qui voit devant lui les lignes enchanes pour nen former plus quune
prouve forcment le mme sentiment que lamateur de botanique qui voit devant
lui lore dune fort indienne une imposante varit de plantes grimpantes
qui prolifrent en enserrant les troncs mais qui en mme temps envahissent
et brouillent tellement les chemins quil ne peut pas pntrer plus avant pour
observer les choses isolment. (Ibid., p. 20)24

Les exemples pris par August Wilhelm Schlegel concourent disqualifier la


capacit des Britanniques fournir un travail de qualit sur les textes indiens. Il ne
sagit pas de se contenter dimiter les brahmanes, il faut encore vraiment assimiler
leur enseignement et surtout, le combiner aux mthodes critiques europennes25.
Si les Britanniques tudient le sanscrit davantage comme un moyen que comme
une fin en vue daccomplir leur grand dessein politique 26, de tels desseins
et de telles motivations sont trangres aux Allemands qui, par contre, seront
dautant plus vivement intresss par les perspectives quoffre immdiatement
lobservation des monuments de lInde concernant lhistoire universelle, la
philologie et la philosophie 27. Forts dune longue tradition dexgse, les
Allemands sont en effet particulirement rompus aux mthodes philologiques qui
sont un prrequis indispensable ltude srieuse et systmatique des textes de
lAntiquit indienne28. Plac sous le signe de la rivalit avec lAngleterre, le texte
dAugust Wilhelm Schlegel se prsente donc comme un rquisitoire en faveur de
limplantation des tudes indiennes en Allemagne. Si les Britanniques ont bien
ralis quelques travaux de qualit (notamment William Jones, qui se distingue
aux yeux de Schlegel par sa formation philologique), il convient de donner aux
Allemands les moyens matriels de prendre le relais, car ils sont les plus mmes
de fixer un plan de travail cohrent, systmatique, et en tous points mthodique29.
Linsistance sur la ncessit imprative dappliquer de bout en bout ltude de
la littrature indienne les principes de la philologie classique , avec toute leur

23 A. W. Schlegel, ber den gegenwrtigen Stand , art. cit., p. 8.


24 Dem Schler, der jene unerbittlich in eins fortlaufenden Zeilen vor sich sieht, mu zu
Muthe werden, wie dem Freunde der Botanik, der am Eingange eines Indischen Waldes
eine herrliche Mannichfaltigkeit (sic) rankender Wucherpflanzen vor sich sieht, welche die
Stmme umschlingen, wodurch aber zugleich alle Pfade so verwachsen sind, dass er nicht
vordringen kann, um das einzelne zu betrachten.
25 Ibid., p. 22.
26 Ibid., p. 26 et p. 3.
27 Ibid., p. 4.
28 Ibid., p. 4.
29 En 1827 August Wilhelm Schlegel publiera dans le tome II / 4 de la Indische Bibliothek une
Allgemeine bersicht (vue densemble) faisant le point sur les travaux raliss depuis
ber den gegenwrtigen Zustand et qui se prsentera nouveau comme un passage en
revue critique des diffrentes publications.

TRADITION HISTORIOGRAPHIQUE DE LINDIANISME EN ALLEMAGNE AU 19E S.

113

rigueur scientifique correspond une conviction profonde de la part dAugust


Wilhelm Schlegel, philologue patent. Dans le contexte de luniversit allemande
du 19e s., o la philologie classique tait la discipline reine, ce type dargumentation
tait en outre vou rencontrer un certain cho auprs des autorits politiques
comme acadmiques. Si Schlegel enseignait depuis 1818 le sanscrit dans le cadre
dune chaire gnrale de littrature luniversit de Bonn, son lve Christian
Lassen sera le premier titulaire dun poste de philologie sanscrite en Allemagne,
cr en 1830 et qui deviendra une pleine chaire en 184030.
Ce qui, sur la base de lenseignement conjoint de Schlegel et de Lassen, sera
rapidement dcrit comme lcole de Bonn de lindianisme en Allemagne,
trouve dans cette transposition des mthodes philologiques au domaine indien
sa caractristique principale. En tant que passage longtemps oblig pour les
tudiants qui se destinaient lindianisme, cette cole a notoirement contribu
lessaimage de chaires dindianisme dans dautres universits allemandes et
limportance prise par ltude des textes indiens sous un angle culturel et historique.
Cette filiation se reconnat notamment dans le fait que parmi les textes retraant le
dveloppement et le champ des tudes indiennes en Allemagne, beaucoup situent
ces dernires par rapport la philologie classique. Pendant une bonne partie
du 19e s., mettre en exergue lalignement de leur discipline sur la mthodologie
rigoureuse et reconnue de la philologie classique tait dautant plus ncessaire
pour les indianistes que les travaux de grammaire compare des langues indoeuropennes, dont ils taient les principaux reprsentants, suscitaient une certaine
mfiance du fait dtymologies historiques initialement assez hsitantes. Dans son
discours de rectorat intitul ber die Wichtigkeit des Sanskrit-Studiums und seine
Stellung an unseren Universitten (De limportance de ltude du sanscrit et de
sa place dans nos universits)31, Adolf Friedrich Stenzler souligne ce handicap de
dpart. Mais, crivant au milieu du 19e s. (le texte date de 1862), donc un moment
o la grammaire compare a dj affin sa mthodologie32, et o elle nest pas
encore soumise aux critiques des no-grammairiens, Stenzler peut adopter une
30 Le poste de Bopp Berlin, cr en 1821 et qui deviendra une pleine chaire en 1825, est un
poste de langues et littratures orientales quil met profit pour enseigner le sanskrit et la
grammaire compare, mais pas un poste de philologie sanskrite proprement parler.
31 Adolf Friedrich Stenzler, ber die Wichtigkeit des Sanskrit-Studiums und seine Stellung
an unseren Universitten. Eine Rede beim Antritt des Rectorates der Universitt Breslau
am 15. October 1862, Breslau, Verlag von Ferdinand Hirt, 1862. Pour une dition bilingue
allemand-franais commente du texte, voir Pascale Rabault-Feuerhahn, Ce rameau
tranger greff sur larbre des tudes universitaires : un tmoignage dpoque sur le
processus dinsertion acadmique du sanskrit en Allemagne , Bulletin dtudes indiennes
24 / 2006-2007, p. 312-345.
32 Cest galement au milieu du sicle que le sanscritiste Theodor Benfey publie sa Geschichte
der Sprachwissenschaft und orientalischen Philologie in Deutschland seit dem Anfange des
19. Jahrhunderts mit einem Rckblick auf die frheren Zeiten, Munich, J. G. Cottasche
Buchhandlung, 1869, 2 vol., dans laquelle il fait lapologie de la grammaire compare et
souligne la contribution essentielle des sanscritistes: De mme que les dbuts de la nouvelle
science du langage sont ns de la connaissance du sanscrit, lvolution de la philologie
indienne a continu exercer une grande influence sur son dveloppement ultrieur, comme
le montre le fait qu peu dexceptions prs les hommes que nous avons cits comme
spcialistes de philologie sanscrite ont exerc une activit plus ou moins importante dans le
domaine de la science du langage en gnral. (p. 419).

114

PASCALE RABAULT-FEUERHAHN

stratgie diffrente, consistant dmontrer que cest prcisment la combinaison


de lapproche philologique traditionnelle et de la mthode du comparatisme indoeuropen qui fait la richesse des tudes sanscrites et qui a permis leur insertion
au sein des institutions universitaires. Reprocher lindianisme dtre une source
de gaspillage, de mobiliser des moyens financiers qui seraient mieux employs
pour une discipline prparant directement un mtier, cest mconnatre que la
place quil a gagne au sein de luniversit est due aux services quil rend la
philologie classique33. Aux yeux de Stenzler, les travaux de Jones et de Bopp ont
en effet introduit une vritable csure pistmologique en invitant considrer
les langues, y compris classiques, sous un angle historique. La notion de parent
linguistique aurait en effet non seulement permis de combler les trous dans
lhistoire de ces langues, mais aussi conduit penser leur descendance partir
dune source commune. Une enqute transposable sur le plan culturel, lorigine
commune des langues permettant de conclure celle de leurs locuteurs34. Si le
sanscrit est au fondement de la grammaire compare, celle-ci sest avre ntre
quune branche de lhistoire culturelle compare de tous les peuples issus
de la mme souche35. Les tudes sanscrites ont ainsi introduit dans les tudes
philologiques un principe qui ouvre de tous cts de nouvelles perspectives 36.
Si le texte de Stenzler relve de lhistoriographie, ce nest donc pas au sens dune
chronologie des travaux fondateurs de la discipline, mais dune rflexion sur son
volution pistmologique, elle-mme envisage comme fondement et lment de
lgitimation dun processus dinstitutionnalisation dj bien avanc mais qui reste
consolider.
De ce point de vue, en lire les textes de la fin du sicle, la stratgie aurait t
payante. Nomm son tour recteur de lUniversit de Breslau prs de quarante aprs
Stenzler, en 1901, lindianiste Alfred Hillebrandt souligne dans son discours de
prise de fonctions, quil ne lui est plus ncessaire, contrairement son prdcesseur,
de rappeler la valeur de ces tudes pour la vie intellectuelle. Elles ont totalement
combl les espoirs avec lesquels on les avait accueillies et enfonc profondment
leurs racines dans le sol scientifique 37. Deux ans auparavant, il avait dj soulign
que le matriau produit par les indianistes rivalisait et mme surpassait dans
certains domaines ceux amasss par la philologie classique38. Dans un texte de 1906
intitul Indische und klassiche Philologie (philologie indienne et philologie
classique)39, Hermann Oldenberg reprend et approfondit lide dune construction
par apports mutuels entre les deux sciences. En plus de souligner la similitude
des objets (faire revivre les peuples et cultures du pass) et la concordance des
mthodes (hermneutique et critique) des deux disciplines, il insiste sur les mrites
particuliers qui reviennent lindianisme, discipline qui dut se constituer par ellemme, sans bnficier dune tradition multisculaire comme celle dont jouissait
33
34
35
36
37
38
39

Stenzler, ber die Wichtigkeit des Sanskrit-Studiums, op. cit., p. 11.


Ibid., p. 11 sq.
Ibid., p. 14.

Ibid., p. 15.
Hillebrandt, Altindien und die Kultur des Ostens , art. cit., p. 3.
Hillebrandt, Sanskrit , art. cit., p. 40.
Oldenberg, Indische und klassische Philologie , art. cit.

TRADITION HISTORIOGRAPHIQUE DE LINDIANISME EN ALLEMAGNE AU 19E S.

115

ltude des textes et langues classiques40. Loin de se dcourager face limmense


corpus, entirement dcouvrir, qui soffrait eux, les indianistes tirrent profit
de la situation, selon Oldenberg, pour souvrir de nouvelles problmatiques. Une
entreprise stimulante mais colossale, entame par des hommes de terrain sous
les rayons ardents du soleil indien , mais qui ne pouvait tre poursuivie que par
des rudits forms la philologie41. Mettant toute leur ingniosit transposer et
adapter les leons de la philologie classique ce domaine indit, qui prsentait
de nouveaux dfis, ces philologues, et en particulier les Allemands, trouvrent
l daprs Oldenberg non seulement un guide mme de compenser labsence
de contact direct avec le terrain, mais purent aussi acqurir une connaissance du
pass indien aussi intime que celle que les hommes de terrain avaient de lInde
contemporaine. Achevant de rquilibrer limage souvent ingalitaire des rapports
entre philologie classique et philologie indienne, Oldenberg souligne pour
finir les perspectives nouvelles fournies en retour par lindianisme sur certains
problmes irrsolus dans le domaine du grec ou du latin, touchant la grammaire
(par le comparatisme linguistique) ou lhistoire des religions (les textes sacrs
remarquablement conservs de lInde ancienne permettant particulirement bien
dobserver la gense de formes religieuses nationales et diffrencies )42.
Ainsi, mme dbarrasse de certains fantasmes comme celui dun peuple frre
partageant le mme sang que les Allemands, ou culturellement aussi proche deux
que les Grecs, lInde et avec elle lindianisme peuvent toujours prtendre une
place aux cts des ducateurs de notre peuple qui puisent dans les richesses du
monde classique 43.
Mettant en scne le travail acharn de philologues entirement ddis
au dfrichement dhorizons encore vierges de la connaissance, les discours
historiographiques sur lindianisme produits en Allemagne ont ceci de commun
quils soulignent lenvi le caractre dsintress, anti-utilitariste mme, de la
discipline. Cet anti-utilitarisme proclam est prendre au srieux dans la mesure
o il reflte lauto-perception des praticiens de la discipline ; il est intressant de
constater que ds cette poque, la question de la finalit du rapport lOrient
est clairement pose dans les termes dune opposition entre, dun ct, un intrt
pragmatique, imprialiste et, dun autre ct, un intrt qui serait dordre purement
intellectuel44. En mme temps, laffirmation anti-utilitariste demande tre
Ibid., p. 2.
Ibid., p. 4-6.
Ibid., p. 7.
Ibid., p. 9. Oldenberg fait partie des indianistes de la fin du 19e s. qui critiqurent la tendance
de lindianisme allemand toujours considrer lhistoire et la culture indiennes travers le
prisme du comparatisme indo-europen. Voir Rabault-Feuerhahn, Larchive des origines,
op. cit., p. 347 sq.
44 Au-del de lindianisme, la question des limites objectives dune intention expressment
anti-utilitariste et foncirement humaniste se pose bien lensemble des disciplines
orientalistes au 19e s. On le voit notamment dans lorganisation des congrs internationaux
des orientalistes dans le dernier quart du sicle, qui, bien que prtendant subsumer lunit
de lespce humaine au-del de sa diversit, nen restaient pas moins permables aux enjeux
coloniaux et tributaires dune vision profondment eurocentriste du monde. Cf. Pascale
Rabault-Feuerhahn, Les grandes assises de lorientalisme. La question interculturelle
dans les congrs internationaux des orientalistes, 1873-1912 , in Wolf Feuerhahn, Pascale
40
41
42
43

116

PASCALE RABAULT-FEUERHAHN

examine de plus prs et nuance bien des gards. Vu sous ce jour, le recours
une rhtorique hroque et pique nvoque pas incidemment celle des grands rcits
dexploration et de conqute. Les termes employs sont parfois loquents, ainsi de
ceux dAlfred Hillebrandt en 1899, qui affirme qu leur manire, travaillant en
petit nombre dans la discrtion et labngation, loin des exploits fracassants salus
par le public, les indianistes ont bien ralis une conqute pacifique de plus
dans notre culture 45. Un des topo historiographiques de lindianisme allemand
ne consiste-t-il pas prsenter lappropriation intellectuelle comme une revanche
des Allemands sur lexploitation politique et conomique du sous-continent par
les Britanniques46 ? Sur le fond de cette rsurgence hgmonique, la concurrence
tantt sefface pour faire face une solidaire domination europenne47, tantt se
nuance en une prtention des Allemands corriger les errements de la politique
coloniale britannique en Inde (rgnrer la culture indienne plutt que ltouffer).
Car, dun bout lautre du sicle, le relais pris avec clat par les Allemands
dans ltude des langues et textes indiens (sanskrits, en particulier), est prsent
comme la consquence logique, non seulement du perfectionnement auquel ils
ont su porter les mthodes philologiques occidentales, mais aussi de leur affinit
desprit supposment trs troite avec les Indiens de lAntiquit. De Leopold
von Schrder parlant des Indiens comme du peuple romantique du pass, et des
Allemands comme de celui du prsent ; Moritz Winternitz prsentant les Indiens
comme le peuple savant de lantiquit, comme le sont les Allemands lpoque
prsente , les parallles intellectuels sont lgion, et gnralement expliqus par la
parent linguistique48. De ce fait, lindianisme allemand nchappe pas un certain
paternalisme, sensible dans les auto-reprsentations de la discipline. Forts de leurs
outils scientifiques et de cette affinit lective avec le peuple indien, les indianistes
allemands comprennent en effet souvent lexercice de leur mtier comme une
mission morale consistant restituer aux Indiens la forme et le sens authentiques
et originels des textes antiques fondateurs de leurs traditions49. Du point de vue

45
46

47

48
49

Rabault-Feuerhahn (ds), La fabrique internationale de la science. Les congrs scientifiques


de 1865 1945 (= Revue germanique internationale 12 / 2010), Paris, CNRS ditions,
p. 47-67.
Hillebrandt, Sanskrit , art. cit., p. 39.
August Wilhelm Schlegel, ber den gegenwrtigen Zustand , art. cit., p. 15 : Les
Anglais prtendraient-ils un monopole sur la littrature indienne que ce serait trop tard. Ils
peuvent bien garder la cannelle et les clous de girofle ; ces trsors intellectuels sont un bien
commun du monde cultiv.
Ibid., p. 25 : Nous sommes des Europens et notre prminence, le fait que nous soyons
majeurs sur le plan intellectuel, tient ce que nous avons une vue densemble du globe
terrestre et de ses peuples et que notre instinct nous pousse suivre rebours lhistoire du
premier comme des seconds jusqu lpoque primitive la plus recule.
Leopold von Schrder, Indiens Literatur und Cultur, Leipzig, 1887, p. 6 ; Winternitz,
Geschichte der indischen Literatur, Bd I, op. cit. p. 7.
Cet aspect devient manifeste partir du milieu du sicle. Albrecht Weber, Brahmanismus ,
Indische Streifen, Bd. 1, Berlin, Nicolaische Verlagsbuchhandlung, 1868, p. 1-8 (p. 8) [texte
initialement paru en 1857] : La dchance morale et religieuse qui rgne maintenant en
grande partie en Inde, cde seulement peu peu la place une nouvelle vie sous leffet de
la force lectrique de la civilisation europenne et les travaux engags en Europe depuis
peu pour retrouver et faire connatre les antiques chants et textes vdiques, dans lesquels on
trouve une image de la vie indienne si diffrente de lactuelle, ny contribueront pas peu.

TRADITION HISTORIOGRAPHIQUE DE LINDIANISME EN ALLEMAGNE AU 19E S.

117

historiographique, il en rsulte une certaine ambigit quant la place faite aux


apports de la science indigne dans la construction de lindianisme occidental.
Au-del des dbats longs et nombreux qui divisrent les indianistes en Allemagne
quant lusage rserver la science indigne50, les discours historiographiques
font apparatre une valorisation plus importante de la tradition grammaticale
indienne que des coles exgtiques indiennes. Ils reconnaissent en effet assez
unanimement lapport irrductible des grammaires indignes du sanskrit qui,
profondment diffrentes de la tradition grco-latine, ont permis dattirer lattention
sur les faits morphologiques et ainsi, de fonder la grammaire compare en incitant
les linguistes quitter le terrain des simples comparaisons lexicales51. En revanche,
pour ce qui est de lapproche philologique, les discours historiographiques ont
plutt tendance souligner les limites des commentaires indignes, rdigs une
poque trs ultrieure la composition des textes sur lesquels ils portent. Si tant est
quils jugent cette tradition indigne digne dintrt, il appartient aux indianistes
de la soumettre elle-mme leur examen philologique52. En dernier ressort, la
mise en scne historiographique de lindianisme comme pope ne participe
pas simplement dune reprsentation navement positiviste et cumulative de
lhistoire des sciences, mais aussi et surtout dune confiance inbranlable dans les
pouvoirs de la philologie occidentale confiance encore conforte par le recours
au comparatisme, cens la fois incarner la modernit scientifique et confirmer
la lgitimit particulire des Allemands se prononcer sur lhistoire culturelle
indienne.

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50 Rabault-Feuerhahn, LArchive des origines, op. cit., p. 36 sq.


51 Cest, bien sr, tout particulirement le cas chez Theodor Benfey, dans sa Geschichte der
Sprachwissenschaft. Pour une discussion du rapport de Bopp aux grammairiens indiens
(souvent accus de les avoir rejets, contrairement A.W. Schlegel), voir Sergej A. Romako,
Franz Bopp und die indische grammatische Tradition , in R. Sternemann (d.), BoppSymposium 1992 der Humboldt-Universitt Berlin, Heidelberg, Universittsverlag C. Winter,
1994, p. 220-229.
52 Oldenberg, Indische und klassische Philologie , art. cit., p. 6. Il convient toutefois de
noter que les indianistes allemands se situent, cet gard, dlibrment en porte--faux avec
la politique britannique qui consiste plus volontiers occidentaliser les lites indiennes. Le
but, pour les indianistes allemands, est de prserver les traditions indignes en sappuyant
sur les mthodes occidentales, mais pas dy substituer des traditions occidentales. Le
problme tant alors de dterminer dans quelle mesure cette approche ne dnaturait pas
dj la tradition indienne (ne serait-ce quen projetant sur elle la dfinition occidentale de la
tradition comme tant moins destine se renouveler qu rester profondment fidle
ses origines).

118

PASCALE RABAULT-FEUERHAHN

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