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LART DE SORTIR DE SOI

LITTRATURE ET EXPRIENCE
INTERIEURE
2012 2013
Travail de matrise
La Nause Sartre
Raf Van den Eynde

Prof. D. Acke
Aspects philosophiques de la langue franaise
Masterprogramma Taal en Letterkunde: Frans

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Le dsir sexprime par la caresse


comme la pense par le langage
(Ltre et le nant)

Aspects philosophiques de la littrature franaise La Nause (Sartre)Raf Van


den Eynde

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TABLE DE MATIRES

Introduction

I. Biographie. Situation de louvrage dans lensemble de luvre de Sartre

II. Prsentation gnrale de louvrage.

III. Analyse des rcits des instants privilgis.

IV. Rapport entre la scne du marronnier et le reste du rcit.

12

V. Some of these days

15

Bibliographie

16

Introduction
Aspects philosophiques de la littrature franaise La Nause (Sartre)Raf Van
den Eynde

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Jean-Paul Sartre (1905-1980) est philosophe, critique littraire, romancier, nouvelliste et


dramaturge. Il se fait connatre du grand public par ses rcits (La Nause, Le Mur) et ses
pices de thtre (Les Mouches, Huis clos). Mais son activit littraire est indissociable de sa
pense philosophique, lExistentialisme (LImaginaire, Ltre et let Nant). Menant une
intense activit politique, il refuse le prix Nobel de littrature en 1964.1
I. Biographie. Situation de louvrage dans lensemble de luvre de Sartre
Jusqu dix ans, je restai seul entre un vieillard et deux femmes 2. Cest en ces termes que
lcrivain rsume son enfance. N Paris le 21 juin 1905, il perd lanne suivante son pre
Jean-Baptiste, officier de marine. Son grand-pre paternel tait mdecin Thiviers, un petit
village au bord du Limousin et du Prigord, mais avec ce dernier les liens se distendent vite.
Cest en effet au foyer de son grand-pre maternel, Charles Schweitzer, alsacien dorigine,
que le petit Jean-Paul (surnomm Poulou), est recueilli avec sa grand-mre Anne-Marie.
Charles, professeur dallemand Paris, soccupe personnellement de lducation de son petitfils. Le petit Poulou est choy par ses grands-parents et une mre qui se consacre tout entire
lui, favorisant son got trs vif pour la lecture. La bibliothque familiale lui permet de se
familiariser trs vite avec les classiques de la littrature et sa mre lemmne au cinma, lui
joue du piano et le promne au jardin du Luxembourg, proche de son domicile familial. Cet
entourage joue un rle protecteur en pargnant lenfant de trop souffrir de la solitude et de
ses disgrces physiques (dont une taie sur lil qui lui donnera plus tard conscience de sa
laideur). A sept ans, il remplit dj des cahiers de romans dans lesquelles il plagie les
rcits daventures et les films de cape et dpe.
En 1917, sa mre se remarie avec un ingnieur, Joseph Mancy. Il suit le couple La Rochelle,
o son beau-pre est nomm directeur des chantiers navals et o il avouera avoir connu les
trois ou quatre plus mauvaises annes de sa vie . Il retourne Paris en 1920 et, en tant que
pensionnaire au lyce IV, il y retrouve son ami Paul Nizan. Ce denier linitie la littrature
contemporaine et lui fait lire Proust, Gide et Valry. En 1923, Sartre publie dans La Revue
sans titre une nouvelle LAnge du morbide . En 1924, il russit, avec Nizan, au concours
dentre de lEcole normale suprieure de la rue dUlm, tablissement dans lequel Sartre se
trouve heureux et o il manifeste un talent peu commun pour la blague et la provocation.
1 La Nouvelle Revue Franaise (NRF)
2 Les Mots (1964)
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Aprs avoir chou lagrgation de philosophie en 1928, il est reu premier lanne
suivante, lors de laquelle il fait connaissance avec une jeune et brillante tudiante de la
Sorbonne, Simonne de Beauvoir. Cest le dbut dune relation privilgie entre deux
partenaires qui vivent de multiples amours contingentes .
Aprs son service militaire, il commence, sans enthousiasme, enseigner en 1931 au lyce du
Havre comme professeur de philosophie, o il restera jusquen 1936 ( lexception de lanne
scolaire 1933-1934, quil passe lInstitut de franais de Berlin). En cette anne 1931, il
commence un factum sur la contingence , premire bauche de La Nause. Il partage sont
temps entre Le Havre, Rouen (o de Beauvoir enseigne partir de 1931) et Paris et consacre
ses vacances de grands voyages avec Beauvoir, dont un au Maroc espagnol en 1932. Sartre
publie peu : un ouvrage sur LImagination en 1936, un essai sur La Transcendance de lego
en 1937. Il se pose des questions sur son avenir dcrivain. Une passion malheureuse pour
Olga, une lve de Beauvoir, va de pair en 1935 avec le dbut dune dpression qui termine
en 1937, lanne o, avec Beauvoir, il trouve un poste Paris (au Lyce Pasteur de Neuilly).
Le factum sur la contingence , rebaptis Melancholia , est accept cette mme anne
par Gaston Gallimard3 (aprs un refus lanne prcdente) et une nouvelle, Le Mur est
publi dans la NRF.
Aprs de nombreuses corrections (la seule fois dans sa carrire que Sartre sera lobjet de telles
exigences ditoriales), Melancholia, rebaptise La Nause par Gaston Gallimard, parat en
1938 et reoit un accueil logieux (mais pas de prix littraire). Sartre collabore la NRF, o il
donne dimportants articles sur le roman, et publie dautres nouvelles, runies en recueil en
1939. Il commence un nouveau rcit, Lucifer , qui deviendra plus tard Lge de raison,
premier tome des Chemins de la libert. Les dbuts de la guerre ne lempchent pas dcrire.
Mobilis en septembre 1939, il rdige au front, durant lhiver, des Carnets, son second roman,
et de nombreuses lettres. En fvrier 1940 parat un essai philosophique, LImaginaire, aprs
Esquisse dune thorie des motions (dcembre 1939) : Je nai jamais autant crit de ma
vie , note-t-il dans son Journal.
Fait prisonnier lors de loffensive allemande de juin 1940, il se retrouve au camp de Trves.
Cette exprience de la captivit le fait rflchir aux notions de libert, de situation et
3 Gaston Gallimard (Paris, 1881-1975), diteur franais, fondateur des Editions
Gallimard qui occupent une place majeure dans la littrature franaise du XXe
sicle.
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dengagement. Il se fait librer en mars 1941 pour revenir dans Paris occup. En tant que
professeur au lyce Concordet jusquen 1944, il continue crire et recommence publier. En
1943 parat un imposant trait d ontologie phnomnologique : Ltre et le Nant, tandis
quest reprsente sa premire pice officielle , Les Mouches.
A la fin de la guerre, Sartre rvle au grand public : il apparat comme lhomme nouveau de la
Libration, lcrivain moderne et porte-parole de toute une gnration et le chef de file dune
philosophie la mode, l Existentialisme . En 1945, il fonde sa propre revue, Les Temps
modernes. Cette mme anne, il publie les deux premiers tomes dun nouveau cycle
romanesque : Les Chemins de la libert. Il multiple les articles dactualit, runis partir de
1947 dans un premier volume de Situations (neuf autres suivront jusquen 1976). Une
confrence mouvemente sur lexistentialisme est-il un humanisme ? en octobre 1945,
consacre la russite mondaine de Sartre : son ami Boris Vian4 limmortalisera dans Lcume
des jours. De nouvelles pices de thtre traitent des conditions concrtes de laction
collective : La Rsistance et la torture (Morts sans spulture, 1946), le racisme (La P
respectueuse, 1946), les rapports de la morale et de la politique (Les Mains sales, 1948).
Honni par les communistes et les gaullistes, Sartre participe quelques mois laventure du
Rassemblement dmocratique rvolutionnaire (RDR) de David Rousset5, mouvement
politique phmre qui lui semble allier les deux ples du socialisme et de la libert, ce qui
restera lorientation constante de son engagement. De fait, pendant les annes daprs-guerre,
Sartre occupe une position dominante dans la culture franaise.
La suite et la fin de sa vie font ainsi simbriquer troitement la cration littraire, la rflexion
philosophique et un dsir de prsence politique caractris par un marxisme parfois
intransigeant, ce qui lamne par exemple rompre avec Albert Camus. De 1952 1956, il se
rapproche du Parti communiste franais. Il dfend le Tiers-Monde et ses luttes de libration
nationale (lAlgrie, le Vietnam, Cuba). La rvolte tudiante de mai 68 le fait se rapprocher
des mouvements dextrme gauche.
4 Boris Vian (Ville-dAvray, 1920-Paris, 1959), crivain franais, pote, parolier,
chanteur, critique et musicien de jazz, scnariste, traducteur, confrencier,
acteur et peintre.
5 David Rousset (1912, Roanne-1997, Paris), crivain et militant politique
franais, auteur de deux ouvrages de rfrence sur les camps de concentration:
LUnivers concentrationnaire et Les Jours de notre mort.
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Ce militantisme ne lempche pas de poursuivre son uvre philosophique (Critique de la


raison dialectique, 1960). Il a cess dcrire des romans en 1949, avec La Mort dans lme,
troisime tome du cycle Les Chemins de la libert, qui restera inachev. Il fait jouer au thtre
Le Diable et le Bon Dieu (1951), Kean (1954), Nekrassov (1955) et Les Squestres dAltona
(1959). Biographies et autobiographie lintressent davantage. Entre une tude sur Jean
Genet6 en 1952 (Saint Genet comdien et martyr) et les trois tomes achevs de lIdiot de la
famille (1971-1972) consacrs aux annes de formation de Gustave Flaubert7, Sartre publie
Les Mots en 1964. Ce rcit denfance au succs immdiat est prsent par lui comme un
adieu la littrature , et il lui vaut en grande partie le prix Nobel. Il refuse cette distinction,
par crainte de se voir consacr de son vivant comme une institution officielle.
Avec ou sans prix Nobel, sa rputation est devenue mondiale : ses nombreux voyages
ltranger (avec Simone de Beauvoir) en Chine, en URSS, Cuba, au Brsil, au Japon, au
Proche-Orient) lui valent la sympathie des jeunes et des penseurs progressistes des pays
visits, ainsi que de solides haines. Son domicile est plastiqu durant la guerre dAlgrie. Plus
tard, la presse allemande se dchanera contre le philosophe venu soutenir Andreas Baader8
dans sa prison. LItalie restera pour lui une terre dlection. Il passera ses ts Rome et
entretiendra dexcellents rapports avec les intellectuels de gauche italiens, communistes
compris.
Ses dernires annes sont assombries par des problmes de sant. A partir de 1973, ltat de
ses yeux ne lui permet plus dcrire. Il meurt le 15 avril 1980. Son convoi funbre est suivi
par une foule de 50 000 personnes dans les rues de Paris. Mais Sartre reste prsent au-del de
sa mort, en particulier par la publication de nombreux textes indits fournis par Simone de
6 Jean Genet (Paris, 1910-1986), crivain, pote et auteur dramatique franais
qui, par une criture raffine et riche, exalte la perversion, le mal et lrotisme
travers la clbration de personnages ambivalents au sein de mondes interlopes.
7 Gustave Flaubert (Rouen, 1821-Croisset, 1880), prosateur de premier plan de la
seconde moiti du XIXe sicle, qui a marqu la littrature franaise par la
profondeur de ses analyses psychologiques, son souci de ralisme, son regard
lucide sur les comportements des individus et de la socit, et par la force de son
style dans de grands romans comme Madame Bovary (1857), Salammb (1862),
Lducation sentimentale (1869), ou le recueil de nouvelles Trois Contes (1877).
8 Bernd Andreas Baader (Munich, 1943-Stuttgart, 1977), chef de lorganisation
rvolutionnaire allemande RAF (Rote Armee Fraktion ou Fraction arme rouge).
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Beauvoir (Lettres au Castor), par Michel Contat, Michel Rybalka et Michel Sicard (Ecrits de
jeunesse) et par sa fille adoptive Arlette Elkam-Sartre (Carnets de la drle de guerre, tomes
indits de la Critique de la raison dialectique et du Flaubert, Cahiers pour une morale, tude
sur Mallarm9, fragments de La Reine Albemarle, etc.). Sartre a pratiqu presque tous les
modes dcriture : fiction, philosophie, thtre, biographie, autobiographie, essais en tous
genres, journal et carnets, journalisme, correspondance, et il sest engag avec force et
conviction dans les grands dbats de son temps.
II. Prsentation gnrale de louvrage.
La Nause est lhistoire dun homme prenant conscience de sa contingence. Le livre est un
ouvrage philosophique, crit sous la forme dun journal, un long monologue au cours duquel
le personnage principal, Antoine Roquentin, prend peu peu conscience quil existe.
Les relations distance quentretient Roquentin avec les habitants de Bouville, avec la
patronne de Rendez-vous des Cheminots ou avec lAutodidacte, concrtisent la solitude
fondamentale du hros de la Nause. 10

Roquentin, narrateur et protagoniste du roman, raconte au fil des jours le sentiment


dtranget et dimpuissance qui lenvahit face une existence quil dcouvre inutile et
irrationnelle.
Roquentin a eu des aventures, il a aim et aime peut-tre encore Anny, il est maintenant seul,
alin, accabl par le sentiment de sa propre contingence, quil croit avoir trouv une voie de
salut dans lart. 11

Or, Roquentin vit une exprience qui le choque et le fascine : le monde lui devient tranger. Il
retranscrit ses peurs et ses questionnements et se rend intervalles rguliers, dans un caf,
seul endroit dans lequel il se dtend et se sent bien, car il sy intgre une foule anonyme o
le bruit et lalcool le protgent des bizarreries du dehors. Mais lattraction quexercent les
phnomnes angoissants, cette nause, est plus forte que tout. Il abandonne lcriture de son
9 Etienne, dit Stphane Mallarm (Paris, 1842-Valvins, 1898), pote franais.
10 PRINCE, Gerald Joseph [1968], Mtaphysique et technique dans luvre de
Sartre, Genve, Librairie Droz, p. 41
11 PRINCE, Gerald Joseph [1968], Mtaphysique et technique dans luvre de
Sartre, Genve, Librairie Droz, p. 67
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mmoire historique, soudain devenue insignifiante, pour sinvestir pleinement dans


lobservation de ce qui lentoure.
Cette prise de conscience progressive engendre langoisse, parce que le sentiment dexister
saccompagne dune autre prise de conscience : labsurdit du monde et de lexistence, qui ne
semblent pas motivs par quelque chose dessentiel. Le personnage se sent trop dans un
monde qui lui donne la nause, o toute chose nait sans raison, sans ncessit, et existe en
elle-mme. Il rompt avec la socit et se distance du monde quil trouve stupide . Il prouve
lexistence comme inutile car personne ne se rend compte des choses, des autres, ni mme de
la sienne propre. Selon lui, lunivers est absurde parce que sa loi absolue, lexistence gratuite,
est dpourvue de sens.
Laventure qui commence sur la plage avec la dcouverte du galet, [] plat, sec sur tout un
ct, humide et boueux sur lautre 12, passe par le loquet de la porte, les feuilles de papier, le
paquet de tabac, la banquette du tramway, le verre de bire, jusqu la contemplation de la
racine sous le banc du jardin public de Bouville. Cette exprience, vers la fin du rcit,
constitue la grande scne de reconnaissance. Il y vit une illusion de longue dure, illusion
quil vient de dvoiler et dont cest du moins ce quil pense il sest enfin libr. Cette
dcouverte de la contingence, cest--dire, la contemplation de la racine du marronnier, passe
donc par plusieurs rptitions. Sartre dcrit ici labsurdit de lexistence : Roquentin vivra
quatre crises, il ira de crise en crise, jusquau moment o, install dans le jardin prs du
kiosque musique, fait lexprience de la nause. Cela peut tre considr comme la
confrontation finale propre la cure, la confrontation la cause de la maladie, qui doit
produire, la gurison totale et dfinitive. Comme au dbut, o Roquentin dcide demployer
un moyen radical pour circonvenir sa nvrose : tenir un journal [] pour y voir clair 13 , le
recours lcriture la fin de louvrage, o il dcide dabandonner la thse sur le Marquis de
Rollebon et dentamer un roman Quon me donne quelque chose faire, nimporte quoi
[] La vrit, cest que je ne peux pas lcher ma plume [] Alors jcris qui me passe par la
tte] 14, signifie un acte salvateur. Dans lesprit de Roquentin, la boucle est boucle.

12 La Nause, p. 14
13 Ibid, p. 13
14 Ibid, p. 243
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III. Analyse des rcits des instants privilgis.


Dans La Nause nous sommes confronts, non pas un journal sentimental ou
impressionniste, et moins encore ce journal de petites filles 15, mais aux cahiers de bord
d'un praticien qui va exprimenter, les causes et les effets d'une maladie qu'il faut reconnatre
et identifier.
Lmergence de cette maladie se manifeste sous l'aspect de symptmes labiles, apparaissant et
disparaissant, sans raison, pour des causes inconnues, mais ils sont suffisamment importants
pour que Roquentin se dcide passer l'action, en notant dans son feuillet sans date :
Je peux [] retrouver cette impression d'avant-hier 16. La nvrose n'est, ce premier stade,
qu'une impression , terme vague pour introduire n'importe quoi, et donc dsorienter le
lecteur sur une multitude de fausses pistes. Plus loin, ces impressions se prcisent et
deviennent : ces histoires de samedi et d'avant-hier 17. C'est alors que Roquentin va relater
l'affaire du galet qui constitue la premire manifestation de la nause.
Ce premier pisode le frappe pour deux raisons : d'une part, ayant dcouvert l'inconsistance
du galet qu'il s'apprtait jeter, l'instar des gamins sur la plage, il le laisse tomber et quitte le
bord de mer d'un air gar, ce qui provoque l'hilarit des enfants. Et d'autre part, il note
l'aspect banal du galet : plat, sec sur tout un ct, humide et boueux sur l'autre , ainsi que
les prcautions qu'il prenait pour ne pas se salir18. Dans son examen des faits, le plus
important n'est pas son comportement mais plutt son rejet de l'objet pour une cause
inconnue, la salet du galet ne pouvant justifier sa rpulsion. Il essaie ensuite d'identifier sa
nvrose, aussi la qualifie-t-il de peur ou quelque sentiment de ce genre 19, sans pouvoir
donner d'autres prcisions. Toutefois, Roquentin ne parvient pas rattacher cette peur
15 Ibid, p. 16
16 Ibid, p. 13
17 Ibid, p. 14
18 Ibid, p. 14
19 Ibid, p. 14
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aucune cause sensible, ce qui le plonge dans le doute, quant son tat mental. Il parvient
noncer une premire hypothse sur les causes de ses troubles : il suppose la folie, mais il
l'carte immdiatement, en pressentant une nvrose qu'il relie au monde des objets. Tout se
passe donc comme si Roquentin avait le sentiment que ce sont les objets de son entourage qui
avaient chang, et non lui-mme.
Le lundi 25 janvier 1932, Roquentin livre la seconde squence nvrotique. Il indique les
principales donnes qu'il a pu relever : C'est venu la faon d'une maladie , mais fort
sournoisement 20. Il conteste ses facults de rflexion car le mtier d'historien (ne)
dispose (pas) l'analyse psychologique . 21 Il se pose une nouvelle question fondamentale :
Est-ce lui ou les objets qui ont chang ? Donc il sest produit un changement [] Est-ce
moi qui a chang ? Si ce nest pas moi, alors cest cette chambre, cette ville, cette nature ; il
faut choisir. 22
L'hypothse de ce changement des objets sera confirme et rpte dans l'analyse qu'il
dveloppe au mardi 26 janvier, c'est--dire, le lendemain. La cause de sa maladie est bien lie
aux objets. Roquentin observe : Les objets, cela ne devrait pas toucher puisque cela ne vit
pas. 23Pourtant les objets deviennent comme des btes vivantes .24 Puis, il revient sur son
exprience de la plage et il prcise : cela passait du galet dans mes mains 25. Et aprs
quelques hsitations sur la mystrieuse nvrose, il donne pour la premire fois un nom la
maladie : Oui, c'est cela, c'est bien cela : une sorte de nause dans les mains. 26. Il faut
noter, dans cette premire expression de ce qui deviendra la dnomination officielle de la
maladie, les restrictions apportes par Roquentin, les approximations du style parl : c'est
20 Ibid, p. 17
21 Ibid, p. 17
22 Ibid, p. 18
23 Ibid, p. 26
24 Ibid, p. 26
25 Ibid, p. 26
26 Ibid, p. 26
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cela, c'est bien cela , et la formulation vague : une sorte de nause , et encore limite aux
mains. C'est donc avec beaucoup de prcautions que Roquentin identifie sa nvrose, il
l'appelle une sorte de nause , avec un n minuscule.
La troisime confrontation la nvrose se produit quelques jours plus tard. Le vendredi 29
janvier, partir de 5 heures et demie, Roquentin vit une crise fort importante qui balaie tous
ses doutes quant l'authenticit du phnomne. tel point de spciale qu'il dsigne sa
nvrose par la Nause, avec un N majuscule. a ne va pas ! a ne va pas du tout : je lai,
la salet, la Nause. Et cette fois-ci, cest nouveau : a ma pris dans un caf. 27.
L'identification dfinitive de la maladie absorbe, en une seule fois, toutes les expriences
prcdentes. Quelles sont les circonstances de cette dcouverte dramatique ? Aprs avoir
essuy une dception, savoir l'absence de sa matresse occasionnelle, Franoise, la patronne
du bistrot Le Rendez-vous des cheminots , Roquentin ressent les premiers symptmes de la
maladie. Il s'assoit cependant, et suite l'invitation de la serveuse, Madeleine, qui lui demande
ce qu'il va prendre, il livre cet inquitant constat : Alors la Nause (avec N majuscule)
m'a saisi, je me suis laiss tomber sur la banquette, je ne savais mme pas o jtais ; je voyais
tourner lentement les couleurs autour de moi, javais envie de vomir. Et voil : depuis la
Nause ne ma pas quitt, elle me tient.28.
En plus, ayant perdu le sens des couleurs, il observe les bretelles violettes du cousin Adolphe
qui remplace au bar la patronne du bistrot. Ces tranges bretelles ont la facult de se
confondre avec le fond bleu de sa chemise. D'o une nouvelle analyse de Roquentin, qui reste
lucide malgr son tat : Sa chemise de coton bleu se dtache joyeusement sur un mur
chocolat. a aussi a donne la Nause. Ou plutt c'est la Nause. La Nause n'est pas en moi :
je la ressens l-bas sur le mur, sur les bretelles, partout autour de moi. Elle ne fait qu'un avec
le caf, c'est moi qui suis en elle. 29. Toutefois, mme s'il se sent prisonnier de la nause, il
n'est pas encore parvenu en dterminer les causes principales. Mme s'il est parvenu en
localiser les effets, la chemise de coton bleu, le mur chocolat, les bretelles mauves, l'ambiance

27 Ibid, p. 36
28 Ibid, p. 37
29 Ibid, p. 38
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mivre du caf, Roquentin est limit au ralisme des sensations et ne sait pas quoi les
attribuer.
Mais il faut quil ragisse. C'est alors qu'il a l'ide de demander la serveuse de faire jouer un
air de jazz : Some of these days 30. Ds les premires mesures du trompettiste, son angoisse
semble se dissiper. La mort des notes , comme dit Roquentin Il faut que jaccepte leur
mort ; cette mort, je dois mme la vouloir : je connais peu dimpressions plus pres ni plus
fortes. 31, alors que se poursuit l'excution du morceau, commence avoir un effet bnfique
sur lui : Je commence me rchauffer, me sentir heureux. a n'est encore rien
d'extraordinaire, c'est un petit bonheur de Nause : il s'tale du fond de la flaque visqueuse, au
fond de notre temps - le temps des bretelles mauves et des banquettes dfonces... 32. Grce
la musique, qui reprsente la permanence du temps, la nause est progressivement dnature,
transforme en ce petit bonheur de Nause 33. Elle a perdu de sa force, de sa puissance, de
son agressivit, elle pourra mme, la rigueur, rendre le malade heureux. Il faudra nanmoins
que Roquentin attende la fin du morceau pour tre libr de son mal. Le dernier accord s'est
ananti. Dans le bref silence qui suit, je sens fortement que a y est, que quelque chose est
arriv.
Silence.
Some of these days
You'll miss me honey !
Ce qui vient d'arriver, c'est que la voix s'est leve, dans le silence, j'ai senti mon corps se
durcir et la Nause s'est vanouie. 34
L'effet englobant de la musique est remplac par leffondrement progressive de la nause. La
nvrose est rduite nant par le substitut musical dont la puissance invincible a chass tous
les effets dsagrables de la maladie. Mais mme si Roquentin nous dcrit ses sentiments, il
30 Ibid, p. 39
31 Ibid, p. 40
32 Ibid, p. 40
33 Ibid, p. 40
34 Ibid, p. 41
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ne sait toujours pas en quoi consiste cette nvrose, ses origines, ses causes, ses possibilits de
contagion. Il n'en peroit que l'apparence extrieure.

IV. Rapport entre la scne du marronnier et le reste du rcit.


Il faudra attendre l'ultime squence nvrotique, un mercredi 6 heures du soir, un mois in
identifi, probablement mars, pour que Roquentin, en percevant dans une simple racine un
serpent mort qui existe en lui-mme, prend conscience de lexistence du monde et dcouvre la
cause fondamentale de la nause, savoir la contingence. Dans La Nause, ouvrage dans
lequelle lexistentialisme de Jean-Paul Sartre sexprime avec force, lauteur affirme que
lexistence prcde lessence : lhomme existe avant dtre, car toute chose existe, est cre
sans raison. La leve du mystre, la dcouverte de la cause de la nvrose permet le
soulagement dfinitif du patient.
Il s'agit d'une rvlation. Cherchant la solitude, Roquentin s'installe au Jardin public, face
l'arbre qui gratte la terre sous ses pieds d'un ongle noir 35, pour se dlasser, pour [] me
laisser aller, moublier, dormir. Mais je ne peux pas, je suffoque : lexistence me pntre de
partout, par les yeux, par le nez, par la bouche 36. Roquentin est un visuel, la double
vision des sens et de lesprit est au moins remarquable. Le choix du jardin public n'est pas
innocent, lieu de la rclusion et de l'isolement, il prsente, son regard, l'objet symbolique par
excellence, l'arbre. L'arbre, ici le grand marronnier obscur du Jardin public de Bouville, est le
dclencheur de la nause, le catalyseur de la nvrose chez Roquentin. (C'est ici la premire
tape de l'exprience finale de Roquentin.)37
Accabl par l'existence, le narrateur dcouvre un monde plong dans le non-sens et lance,
avec enthousiasme : Et tout d'un coup, d'un seul coup, le voile se dchire, j'ai compris, j'ai
vu. 38Cette perte de significations se manifeste par les mots qui semblent se dtacher des

35 Ibid, p. 180
36 Ibid, p. 180
37 HELBO Andr, Lenjeu du discours, lecture de Sartre, Paris, Presses
universitaires de France, 1978, p. 128
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choses et par la disparition des significations attribues au monde : Les mots staient
vanouis et, avec eux, la signification des choses. .39
Par suite de la nause, Roquentin ressent des effets physiologiques : Et puis jai eu cette
illumination. a ma coup le souffle. 40 Il sagit dune part, de leffet soudain et brutal du
dvoilement, dautre part la cessation brutale mais temporaire de la respiration est lie au
langage, plus de paroles ni de gestes pour les appuyer.
Avec la dcouverte de l'existence, deuxime tape de l'analyse de Roquentin, tape centrale
s'il en est, le dcor bascule en existence pure. Non pas une forme vide, une catgorie abstraite
mais plutt une plnitude, un panouissement. Car Et puis voil : tout dun coup, ctait l,
ctait clair comme le jour : l'existence s'tait soudain dvoile. Elle avait perdu son allure
inoffensive de catgorie abstraite : ctait la pte mme des choses, cette racine tait ptrie
dans lexistence. 41. Elle est la constituante ultime et gnrale de tous les tres. Roquentin
compare l'existence une pte dont sont ptris tous les tres : [] la racine, les grilles du
jardin, le banc, le gazon rare de la pelouse, tout a stait vanoui. 42.
Dans la suite, la prsence des choses et des tres perd sa raison, sa ncssit. Non seulement
les choses sont de trop, mais Roquentin aussi dcouvre sa superfluit et en sent larbitraire :
Ces relations [ ] elles ne mordaient plus sur les choses. De trop, le marronnier, l en face
de moi un peu sur la gauche. De trop, la Vellda Et moi [] moi aussi jtais de trop. []
jai peur que a ne me prenne par le derrire de ma tte []. Je rvais vaguement de me
supprimer [] une de ces existences superflues. Mais ma mort mme et t de trop. []
comme des dents eussent encore t de trop : jtais de trop pour lternit. 43 Cette perte de
la raison et de la ncessit amne labsurde : Le mot dAbsurdit nat prsent sous ma
38 Ibid, p. 180
39 Ibid, p. 181
40 Ibid, p. 181
41 Ibid, p. 182
42 Ibid, p. 182
43 Ibid, p. 183
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plume [] LAbsurdit, ce ntait pas une ide dans ma tte, ni un souffle de voix,, mais ce
long serpent port mes pieds, [] Et sans formuler nettement, je comprenais que javais
trouv la clef de lExistence, la clef de mes Nauses, de ma propre vie. .44 Cette absence de
raison et de ncessit entrane la rvlation de lexistence. Les domaines des raisons et de la
ncessit ne correspondent pas celui de lexistense : le monde des explications et des
raisons nest pas celui de lexistence 45. Roquentin noncera plus tard : Tout existant nat
sans raison, se prolonge par faiblesse et meurt par rencontre. 46
Ce qui est de plus, la nause entrane aussi la perte de structure du rel, les relations entre les
choses vont disparatre et savrer arbitraires, cest--dire, lexprience de la nause va
veiller lindpendance des diffrents objets Cette racine, avec sa couleur, sa forme, son
mouvement fig, tait au dessous- de toute explication. Chacune de ses qualits lui
chappait un peu [] chacune tait de trop dans la racine. 47 Plus loin encore : Mais cette
richesse tournait en confusion et finalement a ntait plus rien parce que ctait trop. 48
Face cette ultime confrontation avec l'existence, Roquentin aboutit sa conclusion dfinitive :
L'essentiel, c'est la contingence .49 Sans toutefois formuler clairement ses conclusions, car il
est encore sous le coup de la maladie, Roquentin atteint la dlivrance, dans cette dcouverte de
la contingence : aucun tre ne peut tre dduit, il n'a pas en lui-mme sa propre cause : Je
veux dire que, par dfinition, lexistence nest pas la ncessit. Exister, cest tre l,
simplement ; les existants apparaissent, se laissent rencontrer, mais on ne peut jamais les
dduire. 50 Ce dnouement nest pas arrive sans mal : Ce moment fut extraordinaire. Jtais

44 Ibid, p. 184
45 Ibid, p. 184
46 Ibid, p. 190
47 Ibid, p. 185
48 Ibid, p. 186
49 Ibid, p. 187
50 Ibid, p. 187
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l, immobile et glac, plong dans une extase horrible 51, extase horrible qu'il surmonte par la
dcouverte des causes propres la Nause : [] au sein mme de cette extase quelque chose
de neuf vient dapparatre : je comprenais la Nause, je la possdais 52. Avec cet aphorisme :
Exister, c'est tre l, simplement , Sartre redfinit la position de la philosophie existentialiste,
manation directe de la phnomnologie53 : l'tre est tranger tout systme logique, et
l'exprience de la contingence produit la nause.

54

. La qute dAntoine Roquentin, ce qui

lhabite durant tout le roman, est une lutte continuelle pendant laquelle il prend conscience de
lexistence des choses. Au fil de ses rflexions, il na cess de buter contre cette peur qui lui
infligeait lexistence primaire et commune toute chose. Lexistence, cest le simple fait dtre
l, de faon la plus concrte et la plus bassement matrielle possible.
La force de cette scne capitale au Jardin Public vient du torrent dimages convoques pour
dire lindicible, le lien indissoluble entre existence et contingence. Roquentin risque une
dfinition : la contingence nest pas un faux-semblant, une appartenence quon peut dissiper ;
cest labsolu, par consquent la gratuit parfaite. Tout est gratuit, ce jardin, cette ville et moimme. Quand il arrive quon sen rende compte, a vous tourne le cur et tout se met
flotter .55 Mais lessentiel de son effort porte sur la rsurrection par les mots dune exprience
qui les dpasse : dun coup, dun seul coup, le voile se dchire, jai compris, jai vu .56

V. Some of these days

51 Ibid, p. 186
52 Ibid, p. 186
53 JOUBERT, Ingrit [1973], Alination et libert dans les chemins de la libert de
Jean-Paul Sartre, Paris, Didier, p. 87
54 DEGUY Jacques, La nause de Jean-Paul Sartre, Editions Gallimard, 1993, p. 74
55 Ibid, p. 187
56 Ibid, p. 180
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Parvenu au terme de son sjour Bouville, Roquentin crit sur un coin de table, au Rendezvous des Cheminots, les derniers feuillets de son journal. Il est sur le point de prendre le train
pour la capitale, la gare tout proche, en transit entre deux tapes de sa vie : la fin des trois
annes passes dans la ville des Salauds il sattend mener Paris, comme il le dit lui-mme,
une existence de champignon 57. Or, la dernire page dvoile un projet qui pourrait balayer
ce dsespoir latent : en coutant une dernire fois son disque favori sur le phono du caf, il se
prend rver une activit nouvelle : crire un livre. Un roman 58. La Nause se terminerait
donc, comme la recherche du temps perdu, par lannonce dune conversion la littrature,
seul salut acceptable devant les horreurs fades de lexistence et de la contingence. 59 Et la
musique, prsente tout au long du livre comme antidote la Nause, catalyse une prise de
conscience : le dsir dcrire, dj voque plusieurs reprises. Roquentin nous livre ici un
commentaire qui pourrait tre aussi une citation de lincipit du texte futur : Cest ce jour-l,
cette heure-l, que tout a commenc 60. Le roman dbuterait alors l o sarrte le Journal,
hypothse rendant impossible la superposition des deux textes, le rel et le virtuel.
Constater labsurdit de la vie ne peut tre une fin, mais seulement un commencement. Cest
une vrit dont sont partis presque tous les grands esprits. Ce nest pas cette dcouverte qui
intresse, mais les consquences et les rgles daction quon en tire. A la fin de ce voyage aux
frontires de linquitude, Sartre semble autoriser un espoir : celui du crateur qui se dlivre en
crire.61

57 Ibid, p. 243
58 Ibid, p. 250
59 HELBO, Andr [1978], Lenjeu du discours, lecture de Sartre, Paris, Presses
universitaires de France
60 Ibid, p. 250
61 LAMOUCHE Noureddine, Jean-Paul Sartre, critique littraire, Louvain-La Neuve,
Academia-Bruylant, 2006, p. 163

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Bibliographie

CELEUX, Anne-Marie [1986], Jean-Paul Sartre, Simone de Beauvoir : une exprience


commune, deux critures, Paris, Nizet
COHEN-SOLAL, Annie [1985], Sartre, New York, Pantheon Books
CONTAT, Michel [2008], Pour Sartre, Paris, Presses Universitaires de France
DEGUY, Jacques [1993], La nause de Jean-Paul Sartre, Pars, Editions Gallimard
GOLDTHORPE, Rhiannun [1994], Sartre, Literature and theory, Cambridge University Press
HELBO, Andr [1978], Lenjeu du discours, lecture de Sartre, Paris, Presses universitaires de
France
KNABENHANS, Brigitte [1969], Le thme de la pierre chez Sartre et quelques potes
modernes, Zrich, Juris
JOUBERT, Ingrit [1973], Alination et libert dans les chemins de la libert de Jean-Paul
Sartre, Paris, Didier
LAMOUCHI, Nourredine [2006], Jean-Paul Sartre, critique littraire, Louvain-La-Neuve,
Academia-Bruylant
PRINCE, Gerald Joseph [1968], Mtaphysique et technique dans luvre de Sartre, Genve,
Librairie Droz
SARTRE, Jean-Paul [1938], La Nause, Paris, Editions Gallimard

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