Vous êtes sur la page 1sur 5

La carte graphique

Date de dernire mise jour : 27/06/2007 19:36


Source : http://www.vulgarisation-informatique.com/carte-graphique.php.
Distribution interdite sans accord crit d'Anthony ROSSETTO (http://www.vulgarisation-informatique.com/contact.php)

La carte graphique est l'un des rares priphriques reconnus par le PC ds l'initialisation de la machine. Elle permet de convertir des donnes
numriques brutes en donnes pouvant tre affiches sur un priphrique destin cet usage (cran, vido projecteur, etc...). Son rle ne se limite
cependant pas a puisqu'elle dcharge de plus en plus le processeur central des calculs complexes 3D et ce au moyen de diverses techniques que
nous allons voir plus bas.

Une carte graphique est compose de quatre lments principaux :

-Le GPU (Graphical processing unit) : c'est le processeur central de la carte graphique. Aujourd'hui les GPU possdent des fonctions trs avances.
Chaque gnration de GPU apporte son lot d'innovations technologiques, qui sont plus ou moins utilises dans les jeux. Le principal intrt est de
soulager le processeur central, d'augmenter la qualit des images tout en faisant chuter le moins possible les performances. Voici quoi peut
ressembler un GPU sans son ventirad (le ventirad est le couple radiateur + ventilateur) :

-Le RAMDAC (Random access memory digital analog converter) : cette puce est destine convertir les donnes numriques en donnes
analogiques comprhensibles par les crans cathodiques. La frquence du RAMDAC nous renseigne sur le nombre maximal d'images par seconde
que la carte peut afficher au maximum (mme si sa puissance thorique est suprieure, elle sera limite par le RAMDAC si celui-ci est cadenc trop
faiblement). Rassurez-vous, les cartes ne sont jamais brides par ce composant. On parle souvent de frquence de rafrachissement.La frquence de
rafrachissement est mesure en Hz (hertz) et va dterminer le nombre maximal d'images par seconde qui pourront tre affiches. C'est pourquoi si
vous avez un cran qui ne rafrachit votre image que 60 fois par seconde, il est inutile d'avoir une carte graphique qui en dbite 150, vous ne verrez
pas la diffrence. Autant donc augmenter la qualit de l'image.

- Nous verrons plus bas quelles sont les techniques permettant d'augmenter la qualit des images.
-La mmoire vido : variant gnralement de 16 512 Mo, elle est utilise pour stocker les textures (gnralement sous formes d'images). Plus la
taille de cette mmoire est importante, mieux c'est. Attention de ne pas non plus tomber dans l'inutile : 16 Mo (mmoire partage, utilise notamment
par la technologie Turbo Cache que nous allons dtailler plus bas) sont largement suffisants en utilisation bureautique et multimdia. Les jeux en

revanche ne se satisferont pas d'une quantit aussi limite, mme si la mmoire vive vient en renfort avec cette technologie. La largeur du bus de la
mmoire joue galement beaucoup : un bus de 128 bit de largeur sera gnralement moins performant qu'un 256 bit.Aujourd'hui, il existe deux types
de mmoire vido :

-La mmoire GDDR 2 (DDR pour Double Data Rate), exploitant les fronts montants et descendants de la mmoire, autrement dit la bande passante
est double par rapport la SD-RAM mme frquence. On trouve plutt ce type de mmoire sur les cartes graphiques bas de gamme.
-La mmoire GDDR 3 : presque identique la GDDR 2, elle gagne en frquence et sa tension d'alimentation diminue. Elle est toujours utilise mme
dans les cartes graphiques les plus haut de gamme.

-Les ventuelles entres-sorties vidos (VGA qui sert relier les crans cathodiques, DVI pour les crans plats, et une ventuelle sortie TV
gnralement au format S Vido...). La plupart des cartes possdent maintenant une sortie TV, qui permet de regarder des DVD sur sa tl par
exemple. La connectique de sortie est au format S-vido, avec, souvent, un adaptateur S-vido/composite. Quelques cartes possdent aussi un tuner
vido, qui permet de regarder la tl sur son PC, ou encore un port DVI en plus du port VGA. Le port DVI est numrique et ne ncessite pas la
traduction des donnes par le RAMDAC. quipe de telles cartes, l'ordinateur devient une vritable tl associe un magntoscope. Certaines
cartes disposent de plusieurs sorties VGA pour pouvoir brancher deux crans sur son ordinateur: L'intrt du DUAL HEAD est de disposer d'un
affichage plus tendu sous Windows. On peut ainsi ouvrir plus de programmes tout en se reprant mieux.

Performances graphiques :

Les performances d'une carte graphique dpendent en grande partie du processeur central. En effet, le processeur indique la carte graphique tout
ce qu'elle doit calculer. Cependant celui-ci devant aussi grer les autres paramtres du jeu, il se peut qu'il ne fournisse pas assez d'informations, et
alors la carte graphique doit attendre que le processeur ait termin de mouliner. Il faut un processeur bien adapt la carte vido afin d'viter ce
genre de pige. Mais il ne sert rien d'avoir un processeur dernier cri avec une carte graphique d'entre de gamme en utilisation ludique.Plus la
rsolution augmente, plus le travail de la carte graphique sera important.

Les ports de connexion la carte-mre :

La plupart des cartes graphiques se placent sur les ports AGP (pour Accelerated Graphic Port) et PCI Express. Le port AGP est apparu avec le
Pentium II d'Intel en 1997. Celui-ci est totalement diffrent d'un port PCI tant physiquement que par sa vitesse. En effet le port AGP permet de
partager la mmoire vive du PC quand la mmoire de la carte graphique est sature. Cependant cette mthode d'accs est nettement plus lente que
celle de l'accs la mmoire de la carte graphique. On diffrencie trois normes d'AGP :

-l'AGP 2X (500 Mo par seconde)


-l'AGP 4X (1 Go par seconde)
-l'AGP 8X (2 Go par seconde)

Les cartes graphiques PCI Express :

Le PCI Express est la norme qui a dsormais remplac l'AGP sur le march des cartes graphiques. Plus rapide, existant en de nombreux formats, il
remplace avantageusement les ports PCI et AGP. Il existe en diffrents dbits :

Quelques technologies d'amlioration de qualit ou de performances :

Les constructeurs sont de plus en plus nombreux vouloir ajouter des fonctionnalits supplmentaires leurs produits. Cela va de la simple
optimisation logicielle (au niveau des drivers) des fonctions matrielles beaucoup plus puissantes. Nous allons en voir quelques unes et dtailler
pour chacune leurs avantages et inconvnients.

L'antialiasing :

Sous ce terme un peu barbare se cache en fait une technologie destine amliorer la qualit de l'image, et notamment de ses arrtes. Qui n'a en
effet pas dj pest devant les images "en escaliers" ? l'antialiasing permet d'y remdier plus ou moins bien. Les cartes graphiques
intgrent plusieurs niveaux d'antialiasing, ces niveaux peuvent aller de 2X 32X. Plus le niveau choisi est lev, meilleure est la qualit, mais plus les
performances sont diminues. Voici un aperu de ce que peut donner une image sans puis avec antialiasing :

Le filtrage anisotrope :

L'antialiasing, vous pourrez le constater, provoque un lger effet de flou, surtout lorsque les arrtes retravailler sont lointaines. Le filtrage anisotrope
vient palier ce dfaut. Il a t surtout conu pour palier les dfauts d'affichage des textures lointaines en les rendant plus nettes. Le filtrage
anisotrope propose lui aussi diffrents niveaux de filtrage qui vont gnralement de 2 16X. Plus le niveau de filtrage est lev, plus les performances
chutent (dans une moindre mesure qu'avec l'antialiasing toutefois). Voici ce que a donne en images :

La technologie Turbo cache :

Implante par NVIDIA sur ses cartes graphiques d'entre de gamme, la technologie turbo cache est destine rduire le cot de production des
cartes graphiques d'entre de gamme mais aussi rcuprer des parts de march sur les chipsets graphiques intgrs (qui offrent des performances
gnralement moindres que les cartes d'entre de gamme). Cette technique consiste n'implanter qu'une petite quantit de mmoire vive sur la carte
graphique. Elle piochera alors d'abord sur sa mmoire disponible, et si elle en a besoin de plus, ira piocher dans la mmoire vive du PC. L'accs la
mmoire vive tant bien entendu nettement plus lent que l'accs la RAM de la carte graphique. Il en rsulte donc des performances moindres mais
un cot qui l'est galement. Cette technologie convient donc parfaitement pour ce quoi elle est destine, c'est dire l'entre de gamme. Les cartes
quipes de la technologie turbo cache embarquent de 16 64 Mo de mmoire, mais attention aux emballages souvent estampills "128
Mo" par exemple (les emballages affichant la taille de la mmoire que la carte peut s'accaparer au total).

Le SLI (Scalable Link Interface) :

Le SLI est une technique que l'on trouvait sur les trs anciennes cartes 3DFX aujourd'hui disparues. Cette technique a depuis t remise au got du
jour par NVIDIA. Le SLI consiste utiliser deux cartes graphiques qui vont se rpartir le travail. Des algorithmes sont l pour rpartir quitablement la
charge entre les deux cartes, c'est dire qu'une carte ne pourra calculer que 10% de la surface totale d'une image si celle-ci est gourmande en
calculs, l'autre carte se chargeant des 90 % restants. Le bnfice de cette technologie est surtout trs important ds que l'on utilise les effets de
qualit disponibles (antialiasing et filtrage anisotrope). Il permet de retarder la baisse de performances et permet au systme d'tre de plus en plus
limit par le processeur du PC (l'volution des processeurs graphiques tant gnralement plus rapide).

Source : http://www.vulgarisation-informatique.com/carte-graphique.php.
Distribution interdite sans accord crit d'Anthony ROSSETTO (http://www.vulgarisation-informatique.com/contact.php)