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Especies en Peligro de

Extincin y prdida de
Hbitats a Causa del Cambio
Climtico

Apuntes: Carlos Rosso

"ESPECIES EN PELIGRO Y PRDIDA DE HBITATS A CAUSA DEL CAMBIO


CLIMTICO"
ANTECEDENTES
El cambio climtico, la contaminacin ambiental y la deforestacin son los principales
factores para la extincin de algunas especies. El cambio climtico permitir la desaparicin,
en un periodo de cincuenta aos, de unas 450.000 especies de plantas y animales, lo que
representa el 30 % de todas las especies vivas que se conocen en el planeta, es decir en
cincuenta aos se habrn perdido el 30 % de todas las especies animales y vegetales que
se conocen, alrededor de 1,5 millones de especies se apagarn a cusas del cambio
climtico.
En ecologa, la extincin de especies se utiliza a menudo para referirse a la extincin local,
en el que una especie deja de existir en el rea de estudio, pero todava existe en otros
lugares. Este fenmeno tambin se conoce como extirpacin.
La extincin de especies es el final de un organismo o de un grupo de organismos como
especie toda. Una especie se extingue cuando el ltimo miembro actual de la especie muere.
La extincin por lo tanto, se convierte en una certeza cuando no hay animales o vegetales de
esa especie que sobrevivan capaces de reproducir y crear una nueva generacin. La
extincin de especies puede tener efectos en cadena, bastante comn en la extincin de
especies clave. El promedio de vida de la mayora de las especies es de 10 millones de
aos, aunque esto vara ampliamente entre ellas. Hay una variedad de causas que pueden
contribuir directa o indirectamente a la extincin de una especie o grupo de especies. As
como cada especie es nica tambin lo es cada extincin.
Los cientficos ya han observado modificaciones en la redistribucin y hbitats en muchas
especies. La prdida de la biodiversidad constituye una amenaza tan o ms importante que
el cambio climtico, la prdida de grandes y pequeas especies y los microorganismos que
nos proporcionan importantes aportes y servicios, como la limpieza del aire o del agua,
simplemente ya no habitarn.
La alta tasa de prdida de especies actual ha llevado a los cientficos a afirmar que estamos
viviendo la sexta gran extincin, la velocidad de prdida de especies es similar a la de las
otras cinco anteriores que han ocurrido en la historia de la Tierra, como la que acab con los
dinosaurios hace 65 millones de aos. La mano del hombre est detrs de esta desaparicin
en masa. La fauna, las especies vegetales y otros muchos organismos tienen tambin un
reto importante en el cambio climtico. Los bilogos llevan aos tratando de evaluar cmo y
a qu velocidad afectar el aumento de la temperatura global a la biodiversidad. El problema
es que las predicciones del porcentaje de especies que se extinguirn a consecuencia del
cambio climtico varan mucho dependiendo de las especies que se tengan en cuenta, la
regin geogrfica y otros factores.
PLANTEAMIENTO DE LA PRACTICA APLICADA
ESPECIES EN PELIGRO DE EXTINCION Y PERDIDA DE HABITAT

La biodiversidad, que los cientficos definen como la variabilidad que existe entre los
organismos de una especie, entre especies y entre ecosistemas, tampoco ha sido ajena a
los efectos del cambio climtico. Conforme la temperatura, la precipitacin y otras variables
ambientales cambian, los cientficos siguen documentado las consecuencias sobre muchas
especies de plantas, animales y ecosistemas.
Es as como el cambio climtico se suma, junto con la deforestacin, la sobreexplotacin de
los recursos naturales y la contaminacin, entre otras actividades humanas, a la lista de
factores que impulsan la ms grave crisis que vive la biodiversidad hace 65 millones de
aos. Los efectos del cambio climtico sobre la vida pueden observarse a distintos niveles,
que incluyen respuestas de los organismos a nivel individual, en las interacciones con otras
especies, en la amplitud de su distribucin geogrfica e, incluso, en la de los propios
ecosistemas.
Por todo esto debemos plantearnos Cmo afectar el cambio climtico a las especies del
planeta?, los estudios cientficos indican:
El 16% de las especies de todo el mundo desaparecern si las emisiones de gases de efecto
invernadero continan creciendo como hasta ahora. Las regiones que sufrirn en mayor
medida el impacto del aumento de temperaturas son Sudamrica, Australia y Nueva
Zelanda, Asia. El rango podra ser de menos del 10% o de cerca del 30% de especies
extintas. La extincin de especies crecer de forma exponencial con el aumento de la
temperatura, es esta vinculacin directa entre el aumento de temperatura y extincin de
especies, que permite que la tasa de desaparicin pueda crecer desproporcionadamente de
forma exponencial, no lineal con cada aumento de una grado de temperatura. El porcentaje
de extinciones actual es del 2,8%, si se cumpliesen los objetivos a los que aspira la
comunidad internacional y que han sido reconocidos en las Cumbres del Cambio Climtico
de las Naciones Unidas de un aumento mximo de temperatura global de 2C, las especies
desaparecidas a escala global seran el 5,2%. Pero si el aumento llegase a ser de 3C, la
tasa de extincin pasara al 8,5%. Y en el caso de que llegase a los 4,3C (escenario al que
se llegara con el ritmo actual de emisiones) las desapariciones alcanzaran al 16% de las
especies.
PRINCIPALES CAUSAS DE LA EXTINCION DE ESPECIES
El clima es un fenmeno tan complejo y en el cual intervienen tantos factores, que es difcil
esperar con certeza las principales causas de la extincin de especies, sin embargo se
puede exponer lo siguiente:
A) Gentica y fenmenos Demogrficos
La gentica de poblaciones y de los fenmenos demogrficos afectan a la evolucin, y por lo
tanto es latente el riesgo de extincin de especies. La limitacin del alcance geogrfico es el
determinante ms importante de la extincin de especies en el mundo. La seleccin natural
acta para propagar los rasgos genticos beneficiosos y eliminar las debilidades. Sin
embargo, es posible que una mutacin deletrea que se extendi a lo largo de toda una
poblacin elimine a una especie entera.
B) Contaminacin Gentica

Las especies de raza pura han ido evolucionado y mezclndose naturalmente. Sin embargo
a travs del proceso llamado contaminacin gentica, es decir, hibridacin controlada, el
hombre selecciona variantes (ganado y mascotas es lo ms frecuente) mejores para su uso
y elimina otras especies enteras.
C) Degradacin del Hbitat
La degradacin del hbitat es actualmente la principal causa antropognica de extincin de
especies. La principal causa de la degradacin del hbitat en todo el mundo es la agricultura,
la expansin urbana, la tala, la minera y algunas prcticas de pesca siguiendo en
importancia como causas de extincin de especies.
TEMTICA PRELIMINAR DEL PROYECTO
Por todo lo expuesto se plantea como temtica preliminar del proyecto: "ESPECIES EN
PELIGRO Y PRDIDA DE HBITATS A CAUSA DEL CAMBIO CLIMTICO".
OTRAS CONSIDERACIONES
En 2007 el IPCC (Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climtico) present su Cuarto
Informe de Evaluacin. Se plantea que de seguir as la tendencia actual en la emisin de
los gases de efecto invernadero, en el ao 2100 la concentracin global de CO2 podra
ser de entre 540 y 970 partes por milln. La concentracin actual es de 385 partes y en la
poca preindustrial era de tan slo 280 partes por milln.
Este incremento en la concentracin de los gases de efecto invernadero, afecta a la
temperatura. El IPCC prev que para la ltima dcada del siglo XXI, la temperatura
promedio mundial podra aumentar entre 1.8 y 4C, estas proyecciones consideraran
cambios promedio, es decir, cambios en la temperatura general. La concentracin de
gases de efecto invernadero en la atmsfera, as como las temperaturas del aire y del mar
estn conectadas de manera muy ntima con otros elementos del ambiente. Por lo que
resultara que las consecuencias del cambio climtico en el futuro afectaran de gran manera
a la prdida de hbitats graves; las especies y sus ecosistemas, los regmenes de
precipitacin (manera en cmo y cunto llueve en un sitio), los hielos presentes en los polos
y en las cimas de volcanes y cordilleras, el nivel del mar, y los seres humanos. El futuro de la
naturaleza es nuestro futuro, y si falla, fallamos nosotros tambin, los servicios ecosistmicos
que brinda la naturaleza, como agua, alimentos y regulacin climtica, son la base de
nuestra prosperidad futura.
CONCLUSION
La fragilidad del ecosistema se debe a la alta contaminacin: tala indiscriminada, insumos y
desechos txicos, etc., este y muchos otros problemas son nuestra irresponsabilidad, si
nosotros seguimos consumiendo lo que la economa global quiere esto va a continuar, todo
es a causa de la especie humana: unos por adquirir cosas que ni necesitamos y otros por
vender lo que no es suyo (como lo son nuestros recursos naturales), los problemas que hay
no son ms que la consecuencia de nuestra indiferencia, de nosotros mismos a nuestros
semejantes y a todo ser vivo que habita este planeta. La naturaleza puede regenerarse
aunque eso le lleve millones de aos, el hombre en cambio deja simplemente de existir por
su propia mano.