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Modes transposition limite

Les modes transposition limite sont des modes musicaux possdant certaines proprits
de symtrie et de rptition sur un nombre limit de transpositions. Ces modes sont au nombre
de 7 et retrouvent leur forme initiale aprs 2, 3, 4 ou 6 transpositions1.
Ils ont t codifis pour la premire fois par le compositeur Olivier Messiaen dans son livre La
technique de mon langage musical. Il les tudia en mme temps sous leurs
aspects harmoniques et mlodiques.
Il faut ajouter aussi que les deux premiers modes : la gamme par tons (Mode 1) et la succession
tons demi-tons (Mode 2) ont t utiliss bien avant leur thorisation par Messiaen, par des
compositeurs tels que Vincent d'Indy (Diptyque mditerranen pour orchestre), Claude
Debussy(nombreuses uvres), Maurice Ravel, Rimski-Korsakov (Schhrazade) pour la
gamme par tons ; et par Franz Liszt (Aprs une lecture de Danteou Feux
Follets), Wagner (Tristan et Isolde), Rachmaninoff (Sonate pour violoncelle et piano), Csar
Franck (Sonate pour piano et violon), Debussy, pour le deuxime mode. Celui-ci avait
au XIXe sicle t thoris sous le nom de Mode de Bertha , et est couramment appel
auXXe sicle Mode diminu (jazz), Mode octotonique ou octatonique . Mme le
3e mode se retrouve une fois dans le 4e mouvement de la sonate pour violoncelle et piano de
Rachmaninoff, et le 4e mode dans le prlude de Debussy La Terrasse des Audiences au Clair de
Lune ainsi que dans le leitmotif du Dsir dans Tristan et Isolde de Wagner2. Fonds sur
l'chelle chromatique de douze notes, ces modes sont constitus de plusieurs groupes
symtriques qui structurent l'octave en parties gales ou en intervalles gaux, la dernire note de
chacun tant la premire du suivant.
La transposition chromatique (c'est--dire d'un demi-ton suprieur ou infrieur) applicable
chacun de ces modes est limite en nombre, car la transposition suivante aboutit la restitution
de la gamme de dpart. Par exemple le premier mode (qui comporte les notes do, r, mi, fa
#, sol #, la #, do) ne peut tre transpos qu'une seule fois d'un demi-ton suprieur (ou infrieur).
La transposition d'un demi-ton suprieur donnant do #, r #,fa, sol, la, si, do #, une nouvelle
transcription aboutirait r, mi, fa #, sol #, la #, do, r, c'est--dire exactement la gamme de
dpart.

Dfinition
Il y a deux manires complmentaires de voir ces modes : selon leurs transpositions possibles
ou selon les diffrents modes qu'ils reprsentent.

Construction par transposition chromatique


Les modes transposition limite ont tous moins de 12 transpositions par demi-tons (les
modes majeurs et mineurs en ont exactement 12)1.
Par exemple, le Mode 1 de Messiaen n'a que deux transpositions : en transposant l'chelle do r
mi fa sol la d'un demi-ton, on obtient do r fa sol la si ; si on transpose une seconde fois
d'un demi-ton on retombe sur la premire chelle3.

Construction des modes par degrs


Le mode majeur est caractris par la suite d'intervalles : ton, ton, demi-ton, ton, ton, ton, demiton. Selon le degr de dpart dans cette suite, on construit un mode diffrent. Avec cette
technique on obtient pour les modes de Messiaen un nombre limit d'chelles.
Par exemple, le Mode 1 de Messiaen qui est dfini par les intervalles ton, ton, ton, ton, ton,
ton donne toujours la mme suite quel que soit le degr de dpart : il ne contient qu'un seul
mode.

De mme, le Mode 2 de Messiaen dfini par la squence demi-ton, ton, demi-ton, ton, demi-ton,
ton, demi-ton, ton ne donne que deux suites diffrentes (commenant soit par un ton soit par un
demi-ton) et ne contient donc que deux modes distincts.

Les sept modes de Messiaen

Premier mode

Le premier mode de Messiaen, aussi appel gamme par tons, est constitu de
six secondes majeures. Il est dfini par les intervalles : ton, ton, ton, ton, ton, ton. Il a deux
transpositions et un mode. Ce mode n'est pas une invention de Messiaen, mais existait dj
dans la littrature musicale : Franz Liszt, Rimski-Korsakov (Le coq d'or), et surtout Vladimir
Rebikov, Claude Debussy et Bla Bartk (qui le considrait comme un mode intermdiaire entre
le diatonisme et le chromatisme) l'ont abondamment utilis avant Messiaen.

Deuxime mode

Le second mode ou chelle octotonique est divis en quatre groupes de trois notes chacun. Il a
trois transpositions, comme l'accord de septime diminue.On peut donc y enchaner quatre
septimes ou neuvimes mineures de dominante distance de tierces mineures. Il est
galement appel mode diminu , mode demi-ton ton ou mode de Bertha .

Troisime mode

Le troisime mode (chelle nonatonique) est divis en trois groupes de quatre notes chacun. Il a
quatre transpositions, comme l'accord de quinte augmente. On peut y enchaner trois
septimes ou neuvimes majeures de dominante distance de tierces majeures. Notons que la
gamme par tons (1er mode) s'y trouve incluse.

Quatrime au septime mode


Les quatrime, cinquime, sixime et septime modes ont six transpositions chacun, comme
le triton.

Intervalles des modes


Alors que la gamme majeure a pour motif "T T 1/2T T T T 1/2T", soit, en nombre de demi-tons "2
2 1 2 2 2 1" (dont la somme couvre les 12 demi-tons de l'octave), les modes transposition
limite ont pour motif:

Mode

Nombre de demi-tons

"premier mode"

222222

"deuxime mode"

12121212

"troisime mode"

211211211

"quatrime mode"

11311131

"cinquime mode" 1 4 1 1 4 1

"sixime mode"

22112211

"septime mode"

1112111121

Analyse
La symtrie inhrente ces modes (signifiant qu'aucune note ne peut tre perue comme
la tonique), de mme que certains dispositifsrythmiques comme les rythmes non rtrogradables,
fut dcrite par Messiaen comme le charme des impossibilits . Cette symtrie produit un
effet couleur de vitrail aux dires du compositeur et cre une ambigut harmonieuse entre
plusieurs tonalits d'o une polytonalit. On peut considrer aussi que, contrairement aux sries
dodcaphoniques qui procdent d'une permutation d'un nombre donn de notes, les modes
transposition limite procdent d'une combinaison de notes.