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CLCULO DE LA PENDIENTE

DE UNA CARRETERA

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Uno de los debates ms tradicionales en esto del clculo de la pendiente de un
puerto es si a la hora de medir 1 km es correcto hacerlo sobre el terreno realmente
recorrido por la carretera, o si se debe tomar 1 km de avance sobre la horizontal
del terreno, o sea, sobre la proyeccin del terreno sobre un mapa.
Tomando el mtodo ms purista y exacto segn los topgrafos y gegrafos, se
debe tomar el kilmetro recorrido sobre la horizontal, esto es, la base del tringulo
que forman la distancia recorrida por la carretera (que sera la hipotenusa), la
altitud ascendida (que sera el cateto opuesto) y la distancia sobre el mapa (que
sera
el
cateto
contiguo).

El clculo de la pendiente segn el mtodo topogrfico:


La pendiente es la relacin que existe entre el desnivel que debemos superar y la
distancia en horizontal que debemos recorrer, lo que equivale a la tangente del
ngulo que forma la lnea a medir con el eje x, que sera el plano. La distancia
horizontal se mide en el mapa. La pendiente se expresa en tantos por ciento, o en
grados.
Para calcular una pendiente en tantos por ciento basta con resolver la siguiente
regla de tres: Distancia en horizontal es a 100 como distancia en vertical es a X, o
sea:
Distancia en vertical 100/Distancia en horizontal = Pendiente%

Para calcular la pendiente en grados basta con resolver el tringulo rectngulo con
los dos catetos conocidos.
Tangente A = Altura/Distancia

Un ngulo de 45 es una pendiente del 100%, ya que cada 100 metros en


horizontal se recorren 100 metros en altura.
Cuando medimos una distancia en el mapa lo hacemos sobre una superficie plana.
La que medimos en el mapa se llama distancia planimtrica, que no es otra cosa
que la proyeccin en el mapa de la distancia real. La distancia planimtrica coincide
con la real slo si en la realidad hay una llanura, pero si hay una pendiente la
diferencia entre la distancia real y la planimtrica puede ser notable.
Para calcular la distancia real debemos hallar el valor de la hipotenusa de un
tringulo rectngulo. El valor de un cateto es la distancia en metros entre dos
puntos, el valor del otro cateto es el valor en metros de la diferencia en altitud
entre los dos puntos.
La distancia real es pues:

r2 = h2 + a2
Donde:
r = distancia real
h = distancia horizontal en la realidad entre los dos puntos
a = diferencia de altura en la realidad entre dos puntos
Para medir la distancia entre dos puntos en lnea recta basta con usar una regla.
Pero en un plano pocos trazados son rectos. Para medir trazados sinuosos entre dos
puntos se pueden usar dos mtodos, uno rudimentario, que consiste en colocar un
hilo sobre el recorrido y luego medir la longitud del hilo, el otro es usando un
instrumento creado al para esto, llamado curvmetro.

El clculo de la pendiente segn nuestro mtodo:


Por razones de comodidad y de simplificacin, nosotros tomamos la altitud a cada
kilmetro recorrido realmente sobre la carretera. De esta forma la pendiente en
porcentaje es:
Pendiente% = (metros ascendidos / metros recorridos) 100

De esta forma en nuestras altigrafas se refleja la altitud en intervalos de 1 km y la


pendiente media de ese km recorrido.
Con nuestro mtodo un ngulo de 90 es una pendiente del 100% ya que cada 100
metros avanzados se recorren 100 metros en altura, y un ngulo de 45 equivaldra
a una pendiente de 70,7%.
Si bien el anterior mtodo es ms exacto y sobre todo ms acadmico,
consideramos que es ms sencillo hacerlo en la prctica a nuestro modo en lugar de
tener que resolver en cada km el tringulo formado con la horizontal para as
determinar cual ha sido en realidad la distancia horizontal avanzada en cada km de
carretera.
Y esto lo consideramos as porque el error real que cometemos es muy pequeo
debido a que las pendientes de las carreteras, incluso en las ms empinadas, no
son lo suficientemente grandes como para que la diferencia de resultados de un
mtodo u otro sean importantes.
Como ejemplo se puede apuntar que en si en 1 km de avance real sobre la
carretera ascendemos 200 m (lo que sera segn nosotros un 20% de desnivel), al
resolver el tringulo la base de ste, o sea la distancia en horizontal recorrida, es
de 980 m (lo que sera un desnivel del 20,4% segn el mtodo topogrfico).
Para porcentajes ms usuales en las carreteras, bastante menores al 20%, nos de
un error muy pequeo. Es ms, seguramente tendremos mayores errores por
acumulacin de pequeas inexactitudes debidas al altmetro o al cuentakilmetros
que por el mtodo utilizado.

Por todo ello, y para los resultados que nosotros queremos, nuestro mtodo es
suficientemente vlido como para que cualquier cicloturista lo pueda aceptar como
bueno

Pendiente
Uno de los conceptos con el que la mayora de los profesionales de la planificacin del paisaje o de la
topografa estn familiarizados es el de medir pendientes. La pendiente es una forma de medir el grado de
inclinacin del terreno. A mayor inclinacin mayor valor de pendiente. La pendiente se mide calculando la
tangente de la superficie. La tangente se calcula dividiendo el cambio vertical en altitud entre la distancia
horizontal.
Si visualizramos la superficie en seccin transversal, podramos ver un tringulo rectngulo:

Fig. 1 Pendiente

Normalmente la pendiente se expresa en planimetra como un porcentaje de pendiente que equivale al valor
de la tangente (pendiente) multiplicado por 100.
Porcentaje de Pendiente = Altura / Base * 100
Esta forma de expresar la pendiente es muy comn, aunque puede ser algo confusa porque por ejemplo un
valor de pendiente del 100% se corresponde con un ngulo de 45 grados ya que la altura y la base de un
ngulo de 45 grados coinciden y al dividirlos da como resultado 1 que si se multiplica por 100 es igual a una
pendiente del 100%. De hecho el porcentaje de pendiente tiende al infinito en tanto en cuanto la pendiente
se aproxime a una superficie vertical (la distancia base se aproxima a 0). En la prctica esto es imposible en
una base de datos de tipo raster porque la base nunca es menor que el valor del ancho de la celda (pixel).
Otra forma de expresar la pendiente es en grados. Para calcular los grados se utiliza el valor de
arcotangente de la pendiente:
Pendiente en Grados = ArcTangente (Altura / Base)
Nota: ArcView calcula la pendiente en grados.
Lo importante es que podemos medir la pendiente de cualquier superficie, en trminos de topografa,
temperatura, coste u otras variables. Podemos tomar la pendiente de una superficie definida en unidades de
presin de aire en un mapa meteorolgico para buscar las zonas donde se producen rpidos cambios de
presin-esto nos revela la localizacin de los frentes meteorolgicos. Si tomamos el valor de un mapa de
pendientes, nos indicar cmo de rpido vara dicha pendiente. Es el equivalente a calcular la segunda
derivada de la superficie. En un mapa topogrfico es una medida de la rugosidad de la superficie, factor
importante a la hora de estimar los efectos de enfriamiento de las brisas en los microclimas.(Superficies
rugosas crean turbulencias y mezcla de masas de aire de temperaturas diferentes. Esto genera mayor efecto
de enfriamiento sobre el suelo). Analizando estos ejemplos vemos la utilidad de considerar la pendiente
como una medida del cambio en una superficie.
Cuando en un SIG medimos la pendiente, el mapa de entrada debe ser un mapa de intervalos que

represente una superficie como un conjunto de valores continuos (coma flotante).


Mtodos para calcular la pendiente, la orientacin y el sombreado del relieve en un SIG raster:
Gradiente de pendiente
El gradiente de pendientes se calcula a partir de una ventana de 3x3 celdas como se muestra en el esquema
inferior. La ventana inferior representa la altitud de los 8 vecinos ms prximos que rodean a lacelda de
columna i y fila j. La Figura 2 muestra la ventana (o kernel) utilizada en el clculo de las derivadas de las
matrices de elevacin. Esta ventana 3x3 se desplaza sucesivamente por encima del mapa para calcular las
variables derivadas; la pendiente y la orientacin.

Fig 2. Ventana utilizada para calcular las derivadas de las matrices de elevacin

Si se precisa la media de la pendiente, los gradientes este-oeste se calculan de la siguiente manera:


dEO= [(Zi+1,j+1 + 2Zi+1,j + Zi+1,j-1) - (Zi-1,j+1 + 2Zi-1,j + Zi-1,j-1)]/8dX
El gradiente norte-sur se calcula:
dNS = [(Zi+1,j+1 + 2Zi,j+1 + Zi-1,j+1) - (Zi+1,j-1 + 2Zi,j-1 + Zi-1,j-1)]/8dy
Donde
dx = la distancia este-oeste a travs de la celda (anchura de la celda)
dy = la distancia norte-sur a travs de la celda (altura de la celda)
El Porcentaje de Pendiente se calcula:
%Pendiente = 100 * [(dEO)^2*(dNS)^2]^1/2
La pendiente en grados se calcula:
Pendiente (en grados) = ArcTangente[(dEO)^2 +(dNS)^2]^1/2
Opciones SIG normales
El valor de mxima pendiente se calcula a partir del mximo valor de gradiente de los 8 vecinos ms
prximos. Nota: ArcView calcula la pendiente de este modo en grados. La mxima pendiente hacia abajo se
calcula a partir del mximo gradiente de la celda o celdas que son menores o iguales al valor de elevacin
de la celda central. Si no existe un vecino de valor inferior se asigna el valor de 1 a la celda central.

Fig.3 Pendientes de la Pennsula de Belllarine