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Brochure dite par lEspace Mends France, Poitiers, avec la collaboration

du professeur Grard Guillet, service dermatologie et dermato-allergologie


du CHU de Poitiers et des docteurs Philippe Clerier et Ccile Bolac, service
dermatologie du GH La Rochelle-R-Aunis, avec le soutien institutionnel de
Novartis.
Dessins artistiques originaux de Benot Hamet.
Crdits photos : couvertures : Levent Konuk / ShutterStock-
pages intrieures : Grard Guillet, Philippe Clerier et Ccile Bolac.
Document diffus sous licence Creative
Commons : Attribution - Pas dutilisation
commerciale - Pas de modification 3.0 - France.
Il existe un livre lectronique et une exposition drivs. Ces documents sont
diffuss par L'Espace Mends France, 1 place de la Cathdrale, CS 80964,
86038 Poitiers cedex tel 05 49 50 33 08 contact@emf.fr http://emf.fr

Quest-ce que lurticaire ?


Lurticaire est une maladie de la peau
frquente et parfois prouvante, qui se
manifeste par lapparition soudaine de
plaques rouges avec sensation de brlure
ou dmangeaison, comparables aux piqres
dortie (Urtica en latin). En gnral, les crises
sont aigus, brves et isoles. Mais lurticaire
peut se rpter de faon chronique.
La raction cutane est due lactivation de
mastocytes (cellules de limmunit) qui librent
dans la peau des substances (comme lhistamine)
responsables des crises durticaire.
Si lide dallergie est lie lurticaire dans lesprit
de la population, les causes allergiques ne sont
quune minorit et ne concernent que trs rarement
lurticaire chronique.

Quels sont les signes ?


Plaques rouges en relief, fugaces
Toujours fugace, la plaque durticaire
ressemble une piqre dortie, de taille
variable, rose ou rouge, en lger relief
et bordure nette. Son relief est d un
gonflement de la peau (dme).
Les plaques peuvent tre larges et
nombreuses. Leurs bords peuvent dessiner
des cercles ou des arabesques par confluence.
Certaines urticaires ne formeront que des
petits gonflements de la peau de quelques
millimtres: il sagira durticaire physique
dite cholinergique dclenche par la chaleur
et la transpiration.
Dautres formeront des rayures, en lien avec le grattage ou la
friction (urticaire physique dermographique).
Toutes ces plaques ont en commun dtre fugaces,
disparaissant en quelques heures.

Urticaire commune,
lsions ressemblant
des piqres dortie

Angio-dme un peu plus durable


L'urticaire peut se manifester par l'apparition d'un gonflement
plus profond de la peau ou des muqueuses appel angio-oedme.
Il peut aussi prendre un aspect plus boursoufl que rouge sur le
visage, les mains, les pieds, et les organes gnitaux.
Limportance du gonflement
peut induire des dformations
parfois impressionnantes du
visage, des lvres ou des paupires.
La tumfaction est ferme et peut
durer de deux trois jours, au
lieu de quelques heures comme
lurticaire classique.
Angio-dme
labial

Les diffrentes volutions durticaire


Aigu: quelques jours seulement
Lurticaire aigu correspond une ou plusieurs ruptions pouvant
durer de quelques minutes plusieurs heures. Les crises peuvent
rcidiver par intervalles, dans une limite de 6 semaines au-del
desquelles on parle durticaire chronique.

Chronique: quotidienne depuis plus de 6 semaines


Lurticaire chronique, qui est beaucoup plus rare que lurticaire
aigu, persiste au-del dune dure de 6 semaines. On parlera
durticaire chronique spontane (parfois appele idiopathique),
en l'absence de facteurs dclenchants uniques et spcifiques.
Les urticaires physiques font partie des urticaires chroniques:
les pousses en sont dclenches par un facteur tel que friction,
chaleur, effort, froid, ou pression.

Quest-ce qui provoque lurticaire?


Des mastocytes chatouilleux qui clatent dans la peau en librant
de lhistamine. Ces mastocytes sont des sortes de globules blancs
contenant de lhistamine, prsents dans la peaupour contribuer
aux dfenses immunitaires, ils jouent un rle la fois dans
lallergie et linflammation. Lorsquils sont activs, ils librent leur

contenu (en particulier lhistamine) responsable de la dilatation


des vaisseaux sanguinsqui deviennent permables et laissent
passer le liquide sanguin responsable dun gonflement (dme).
Le mastocyte peut tre activpar diffrents mcanismes

Allergique
Non allergique
- surconsommation de certains
aliments
- prise de certains mdicaments
(anti-inflammatoires, etc.)
- infection virale
- facteurs physiques (friction,
chaleur, froid, transpiration,
vibration, pression, etc.)
- auto-immune (prsence
danticorps anti-thyrode
associs lurticaire)

Qui est concern ?

La dgranulation
mastocytaire

Presque tout le monde, mais pour la majorit dentre nous, cela


se produit de faon trs occasionnelle. Lurticaire touche plus
souvent les femmes que les hommes (frquence plus marque
entre 20 et 50 ans).
Chez le sujet g, elle est peu frquente (baisse dactivit des
mastocytes?).
Les enfants peuvent tre touchs, en particulier lors
dinfections virales. Chez le nourrisson, ldme peut tre
trs important, avec ecchymoses. Une allergie au lait de vache
doit tre voque chez le nourrisson si lurticaire apparat
immdiatement aprs les premiers biberons.

pidmiologie et volution
Les donnes pidmiologiques sont rares mais on estime que 12
24% de la population gnrale prsentera une urticaire au cours de
leur existence. Un tiers dentre eux auraient des anticorps rendant
leurs mastocytes chatouilleux et plus irritables en dehors de toute
allergie.

Urticaire aigu: la plus frquente (et peu souvent


allergique)
20% des individus en sont atteints un moment donn de leur
existence. Il sagit le plus souvent dun pisode unique.

Urticaire chronique: presque jamais allergique


Elle ne concerne que 1% de la population. Son volution
particulirement prolonge justifie un traitement continu: si
50% peuvent gurir en moins de 6 mois, 40% des urticaires
chroniques persistent aprs 1 an, 30% aprs 2 ans et 20% aprs
10 ans. Lvolution des urticaires physiques est dpendante du
contrle du facteur dclenchant.

Urticaire commune

Quelles sont les causes?


Dans lurticaire aigu
Causes non allergiques

Plusieurs facteurs dclencheurs peuvent intervenir, parfois en


association.
Consommation alimentaire ou mdicamenteuse.
Certains aliments (fruits de mers, poissons, fruits rouges,
charcuterie, chocolat, pices, caf et condiments), ou
certains mdicaments comme laspirine ou dautres antiinflammatoires, peuvent dclencher des crises durticaire
aigu. Ils agissent en favorisant la libration dhistamine.
Certaines maladies virales, infectieuses ou parasitaires
peuvent aussi dclencher des crises durticaire aigu (en
particulier dans la petite enfance).

Un contact cutan direct peut dclencher une urticaire


localise: lhistamine est apporte par des vgtaux (orties)
ou des animaux (mduses, chenilles processionnaires,
papillons de nuit, etc.).
Dans un tiers des cas, le contexte de stress, anxit,
surmenage, problmes affectifs et socioprofessionnels, peut
favoriser la survenue durticaire.
Causes allergiques (rares mais graves)

Certaines urticaires aigus ou rcidivantes


sont dorigine allergique. Lallergne (aliment,
mdicament ou mme venin de gupe, etc.)
provoque la fabrication danticorps appels
Immunoglobulines E (IgE) qui se fixent sur
les mastocytes et les font clater.

Dans lurticaire chronique


Lurticaire chronique nest pas de cause
allergique: linverse des urticaires aigus, elle
ne met jamais en jeu le pronostic vital, mme
en cas dangio-dme associ. Elle apparat
gnralement de manire brutale et disparat en
plusieurs mois ou annes.
Les patients souffrant durticaire chronique ont des mastocytes
cutans trop ractifs: les crises peuvent tre favorises par la
prise de certains mdicaments (et surtout danti-inflammatoires),
des infections virales, le stress, etc.
Les urticaires physiques sont des urticaires chroniques : elles
voluent gnralement sur plusieurs annes. Les crises
napparaissent quaprs une stimulation extrieure qui peut tre
un frottement, une pression, la chaleur, le froid, leau, le soleil,
leffort ou encore les vibrations. Le diagnostic en est assez facile
car lurticaire apparat dans les minutes suivant la stimulation
et disparat rapidement larrt de celle-ci. La cause peut tre
confirme par le dermatologue ou lallergologue par des tests dits
de provocation, reproduisant les circonstances dclenchantes.

Plaques d'urticaire
chronique

Situations particulires et rares d'angio-oedmes


Certains angio-oedmes, anciennement appels dme de
Quincke, peuvent tre graves , en raison d un gonflement
profond des muqueuses pouvant provoquer une gne pour
respirer ou avaler . Une enqute allergique simpose afin den
identifier la cause et en viter la rcidive.

Dans le cas dangio-dme isol, il existe dautres causes que


lallergie, notamment la possibilit de dclenchement par certains
mdicaments antihypertenseurs, ou celle de maladies plus rares
par dficit gntique ou acquis en une enzyme appele inhibiteur
de la C1 estrase.

Quel bilan pratiquer?


Urticaire aigu
Un bilan allergologique nest indispensable que sil existe des
lments de suspicion dallergie, cest--dire:
dclenchement rapide (en gnral moins dune heure) de
lurticaire ou dun dme aprs ingestion dun aliment, dun
mdicament, une piqre dabeille ou de gupe, ou de contact
avec le latex ;

association frquente des signes digestifs


(nauses, vomissements, gne la dglutition,
maux de ventre) ou respiratoires (asthme,
sensation dtouffement), malaise ;
dure de crise courte nexcdant pas 24
heures.
Le bilan allergologique, men en fonction
de linterrogatoire, repose sur des tests
cutans interprtation immdiate (pricktests) et ventuellement des tests sanguins.
Pour les aliments, tout est possible, mais
larachide, les fruits coque, les ufs, le lait
de vache sont les plus souvent en cause chez le
nourrisson et le jeune enfant alors que les poissons,
fruits
de mer, fruits coque et noyaux sont souvent incrimins
chez ladulte. Le latex est un allergne de contact associ des
allergies croises avec des aliments (fruits exotiques).
Parmi les mdicaments, les antibiotiques et notamment les
pnicillines sont les plus souvent en cause.
Lallergie au venin concerne essentiellement les abeilles et les
gupes.

Tests cutans
positifs au kiwi,
au latex et luf

Urticaire chronique
Un bilan allergologique est inutile.
ventuellement, des examens
biologiques pourront tre
proposs en cas de rsistance
de lurticaire aprs un mois de
traitement anti-histaminique.
Ce bilan limit (numration
sanguine, valuation biologique
dinflammation, anticorps antithyrode) peut tre complt en
fonction du contexte.
Dans les urticaires physiques,
des tests peuvent tre raliss pour confirmer le type durticaire
et son degr de svrit: friction de la peau pour lurticaire
dermographique, application dun glaon sur lavant-bras en cas
durticaire au froid (pour valuation du temps de dclenchement),
pose dun poids sur lpaule en cas de suspicion durticaire
retarde la pression, test leau ou aux UV, ou tests de
provocation en cabine pour la chaleur.

Urticaire physique par


dermographisme

Les traitements
La reconnaissance et la matrise des facteurs dclenchants est le
point essentiel.Les traitements locaux nont pas dintrt.
Les antihistaminiques sont le traitement de rfrence. Ils sont
donns par voie orale dans les formes dintensit modre, ou par
voie injectable (intraveineux ou intramusculaire) dans les formes
aigus svres.
Certains antihistaminiques sont plus efficaces que dautres et
certains peuvent avoir des effets gnants comme somnolence,
bouche sche, constipation.
En cas de rsistance ou si la dmangeaison nest pas
amliore, votre mdecin poursuivra avec vous linterrogatoire
sur les facteurs aggravants, notamment mdicamenteux (antiinflammatoires, anti-douleurs, antihypertenseurs). Dans 10% des
urticaires chroniques, le spcialiste pourra vous proposer une prise
en charge adapte.

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Quoi faire? Les conseils


viter les facteurs dclenchants ou aggravants...
viter la prise de certains anti-inflammatoires non strodiens et
traitements dhypertension risque dangio-dme.
Sorienter vers son mdecin pour le remplacement ventuel de
ces mdicaments.

... limiter lexposition ces facteurs


Les rgimes alimentaires dexclusion nont pas de lgitimit en
dehors dune allergie dmontre.
Mais en revanche, il peut tre conseill de rduire, sans la
supprimer, la consommation de certains aliments riches en
histamine ou molcules associes (crustacs, fromages ferments,
hareng fum, conserves, thon, sardine, saucisson, choucroute,
pinards, tomate, vin), ainsi que celle des excitants digestifs (caf,
th), de lalcool, et des additifs (sulfites, benzoates).

Consulter quelle occasion ?


En cas durticaire aigu, il est indispensable de consulter un
mdecin. Il en valuera la gravit et mnera son enqute pour
vous aider vrifier sil sagit dune urticaire risque et pour
en identifier la cause: il peut tre amen vous adresser
un confrre pour dpister des allergies par des tests cutans
et sanguins. Il sera mme de prescrire un mdicament
antihistaminique pour stopper la raction.
En cas de symptmes associs (difficults respiratoires,
gonflement de la gorge ou oppression thoracique), il sagit
dune urgence et il est impratif dappeler le Samu ou de se
rendre aux urgences.
En cas durticaire chronique, vous pouvez consulter votre
mdecin traitant ou un dermatologue qui saura vous rassurer
et vous prescrire en premire intention des antihistaminiques
prendre de faon quotidienne souvent pendant plusieurs
mois, avec lobjectif initial de rduire vos dmangeaisons
de faon amliorer votre qualit de vie. Les consultations
ultrieures ventuelles permettront de complter et dajuster
le traitement.

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