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aos de
el prncipe

Letras Libres
octubre 2013

Ilustracin: LETRAS LIBRES / Vicente Mart

M
entrevista con

Maurizio
Viroli

daniel
gascn

La herencia
de Maquiavelo

aurizio Viroli (Forl, 1952), profesor en Princeton y en la Universidad de


Lugano, ha escrito sobre el republicanismo y el constitucionalismo, las relaciones
entre poltica y religin, las ideas de Jean-Jacques Rousseau, la poltica italiana y el
nacionalismo. Ha colaborado con pensadores como Norberto Bobbio y Martha
Nussbaum, y ha reflexionado sobre la evolucin del lenguaje poltico. Todos esos
temas confluyen en la vida y la obra de Nicols Maquiavelo, que es uno de los asuntos que Maurizio
Viroli ha investigado con ms intensidad. Viroli ha escrito una biografa apasionante, La sonrisa de
Maquiavelo, y le ha dedicado numerosos ensayos, entre los que se encuentran Machiavellis god, la monografa Machiavelli o la introduccin de El prncipe para Oxford University Press, donde ha estudiado la
relacin de Maquiavelo con la filosofa renacentista italiana, sus concepciones de la libertad, el imperio
de la ley y el civismo, la funcin de la religin o la idea del patriotismo. Este otoo, cuando el tratado cumple quinientos aos, publica un ensayo sobre la obra maestra del florentino: Redeeming The prince: The
meaning of Machiavellis masterpiece.

Maquiavelo y El prncipe han tenido mala reputacin


durante siglos. Usted, tanto en su biografa La sonrisa
de Maquiavelo como en otras de sus obras, ha intentado
corregir lo que considera un malentendido.

El prncipe ha sido gravemente malinterpretado. El primer


malentendido es la idea de que Maquiavelo compuso su
pequea obra en torno a 1513 para conseguir un trabajo en
el rgimen de los Medici, que se haba instalado a finales
de 1512. Eso es sencillamente falso porque Maquiavelo no
escribi en El prncipe argumentos o frases que buscaban
complacer a los Medici. l quera que los Medici hicieran
algo importante por Italia. Quera que hiciesen lo que
le pareca necesario y urgente para Italia. Por decirlo de
forma sencilla, El prncipe de Maquiavelo no es la obra
de un adulador sino de un hombre que amaba su pas
ms que su alma y quera que este fuera libre. Por esa
razn buscaba en el contexto poltico de su tiempo agentes
polticos que pudiesen alcanzar lo que necesitaba Italia. El

segundo malentendido importante en torno a El prncipe


es que Maquiavelo teoriz la supuesta autonoma de la
poltica con respecto a la tica; es decir, que la poltica
tiene sus propias leyes, sus propios principios, y que las
acciones de los prncipes no se pueden juzgar a partir de
criterios ordinarios de moralidad, compasin, integridad
y conocimiento. La razn por la cual esta idea no tiene
ninguna base en el texto es que Maquiavelo afirma la necesidad de los gobernantes de violar los principios morales
y practicar el mal cuando sea necesario en una serie de
captulos 15, 16, 17 y 18 que tratan del tema siguiente:
cmo se juzga a los seres humanos, cmo se les alaba o se
les condena. Ahora bien, en esos captulos Maquiavelo
habla de prncipes, pero lo que dice es vlido para todos
los seres humanos. En otras palabras, no seala principios para juzgar las acciones de prncipes y principios
para juzgar las acciones de los seres humanos corrientes.
Los principios son los mismos. Maquiavelo simplemente

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observa que hay circunstancias excepcionales en las que


los prncipes pueden verse obligados a ser traicioneros,
crueles, infieles. Pero, y esto es algo fascinante, ahora sabemos que mientras Maquiavelo compona El prncipe estaba,
casi con total seguridad, escribiendo la clebre comedia La
mandrgora. Se trata de un descubrimiento reciente. Y es
extremadamente importante porque, si observamos estas
dos obras El prncipe y La mandrgora, que habla de ciudadanos normales, no de prncipes, vemos que Maquiavelo
llega a las mismas conclusiones con respecto a la tica y el
comportamiento humano. En Maquiavelo no aparece la
idea de que la poltica tiene autonoma respecto a la tica.

posicin social, su prestigio y sobre todo la posibilidad de


practicar su verdadera vocacin: la actividad poltica. Ese
hombre, recluido en la soledad de su casa de campo en
SantAndrea in Percussina, escribe El prncipe. Ese libro lo
obligaba a intentar ser otra vez l mismo, una persona dedicada a las grandes ideas de la poltica. En resumen, dira
que la experiencia personal de Maquiavelo es importante
para entender El prncipe en dos direcciones. En primer
lugar, por el valor que tiene su experiencia profesional
como funcionario activo y de alta graduacin. Y, por otra
parte, era un hombre que intentaba redimirse escribiendo
El prncipe, un texto que trata de la redencin de Italia.

El prncipe es un libro esencial en la teora poltica


moderna, pero usted dice que muchas veces se
ha ledo mal.

Ha dicho que El prncipe est escrito contra dos tradiciones, la poltica de los Medici y la tradicin ciceroniana.

A menudo se lee El prncipe de Maquiavelo como un texto


cientfico, en el que Maquiavelo observa la vida poltica
desde un punto de vista distanciado, fro e imparcial, el
espritu del cientfico, y donde intenta aislar leyes polticas
empricas. Esa interpretacin es un anacronismo evidente.
Maquiavelo compuso El prncipe siguiendo las reglas del arte
de la retrica que haban establecido los tericos romanos de
la elocuencia. Emplea metforas, imgenes y termina el
libro con una exhortacin que pide la liberacin de Italia
del dominio extranjero. La exhortacin es un instrumento
retrico tpico; las oraciones polticas deben terminar con
una exhortacin y eso es lo que hace El prncipe. No es un
texto cientfico, sino la obra de un hombre que no solo
escriba para describir y explicar la vida poltica, sino para
impulsar a alguien a actuar. Un politlogo, por definicin,
debe ser imparcial, mantener una distancia. Maquiavelo
no era as: su estilo es apasionado, busca generar un compromiso. A veces, su prosa tiene un tono proftico. No
deberamos olvidar que Maquiavelo termina El prncipe
con unos versos de Petrarca. Crea en el valor proftico
de la poesa. Un cientfico no escribe as. Si uno de mis
compaeros terminara un ensayo de ciencia poltica con
un poema, le tomaran por loco.
Maquiavelo trabaj para el gobierno de Florencia. Realiz importantes misiones diplomticas. Con el cambio
de rgimen, fue acusado de conspiracin, encarcelado
y torturado. En qu medida es importante su trayectoria personal para comprender El prncipe?

Maquiavelo llen El prncipe de la experiencia poltica y


diplomtica que haba acumulado entre 1498 y 1512. Eso se
ve en el libro de varias maneras. Por ejemplo, en algunos
captulos, especialmente cuando describe la experiencia
de Csar Borgia, duque de Valentinois, encontramos las
mismas consideraciones que haba desarrollado en 1502,
cuando la Repblica de Florencia lo envi en una misin
ante Borgia. En otras palabras, Maquiavelo era un escritor
poltico que analizaba su propia experiencia poltica y que
reflexionaba a partir de ella. Adems, si queremos entender
El prncipe, debemos pensar quin era Maquiavelo en 1513
y 1514. Un hombre derrotado, herido, desconsolado. Eso
es esencial para comprender El prncipe. Entre noviembre
y diciembre de 1512, Maquiavelo perdi su trabajo, su

Maquiavelo criticaba la forma de hacer poltica de los


Medici y la filosofa poltica humanista basada en Cicern.
En el caso de los Medici, criticaba la poltica del amiguismo
y del patronazgo, as como la prctica de repartir favores:
dar dinero a los amigos, ayudarles con donativos, echarles
una mano cuando tenan problemas con la ley y conceder
distinciones pblicas a cambio de lealtades. Maquiavelo
saba que a travs de esos mtodos los Medici haban conseguido gobernar Florencia durante sesenta aos, entre
1434 y 1494. Qu haba por tanto de malo en esa poltica?
El objetivo de Maquiavelo al escribir El prncipe era motivar, educar e inspirar a un redentor de Italia, un poltico
capaz de hacer grandes cosas, no un lder hbil y astuto que
supiera crear una rplica de un rgimen caprichoso como el
que los Medici haban establecido en Florencia. La forma
de practicar la poltica de los Medici era caprichosa, mezquina e indigna, y resultaba totalmente incapaz de afrontar
los problemas de Italia. Ocurre algo parecido con la otra
tradicin que critica Maquiavelo, la tradicin humanista
y particularmente la ciceroniana. El argumento es bien
conocido. Segn Quentin Skinner, El prncipe critica el principio humanista que dice lo siguiente: si un prncipe quiere
preservar su Estado y la gloria, no debe violar los principios
de la honestidad. En concreto, la humanidad, la justicia, la
liberalidad y la clemencia. Maquiavelo escribe que, si un
prncipe sigue en todas las circunstancias el principio de la
honestidad no conservar su Estado ni obtendr la gloria:
al contrario, perder su Estado y ser olvidado o culpado
por sus acciones. Creo que es cierto, pero hay que tener
en cuenta un dato importante: Maquiavelo no tena a su
alcance los libros de esos humanistas. Sencillamente, no
poda haberlos ledo. Por tanto, lo que estaba criticando era
el lenguaje ciceroniano y humanista que circulaba a finales
del siglo xv y comienzos del siglo xvi en Florencia. Sabemos
que en las reuniones pblicas, en consejos deliberativos de
la repblica de Florencia, los ciudadanos y magistrados
usaban a menudo argumentos ciceronianos. Es el tipo
de lenguaje que criticaba Maquiavelo; pretenda revisar
ese lenguaje para formar o educar a un poltico capaz de
realizar esa ardua tarea de la unificacin italiana. No hay
que olvidar que el gran hroe de El prncipe es Moiss: un
lder que cometi actos crueles a fin de alcanzar el objetivo
de redimir a los judos de la esclavitud en Egipto y llevarlos
hacia la tierra prometida.

Otro de los aspectos controvertidos es


la razn de Estado.

S, pero Maquiavelo nunca utiliza la expresin razn de


Estado. Este sintagma apareci por primera vez en la
teora poltica en una obra de Guicciardini, Dilogo sobre el
gobierno de Florencia, compuesta entre 1521 y 1524. Cuando
Maquiavelo dice que es posible que el gobernante, el lder
o el fundador necesite violar los principios de integridad,
humanidad, liberalidad y clemencia, no habla de manera
abstracta; no establece la teora de la razn de Estado.
Simplemente, escribe que la prctica, la experiencia poltica concreta, muestra que hay circunstancias en las que el
prncipe debe actuar inmoralmente. La diferencia entre
Maquiavelo y la teora de la razn de Estado que hizo
clebre Giovanni Botero en su libro Della ragion di Stato,
publicado en Venecia en 1589, es que, segn la teora, un
poltico tiene derecho a usar cualquier medio para conservar el Estado y aumentar su poder. Para Maquiavelo,
el prncipe no tiene ese derecho; se le pude excusar si
realmente se ve obligado a recurrir a medios inmorales.
Por decirlo de la forma ms sencilla posible, la teora de la
razn de Estado justifica todas las acciones de los prncipes, siempre y cuando estos acten para proteger el poder
del Estado. El argumento de Maquiavelo es mucho ms
restrictivo, y se presta mucho menos a dar a los prncipes
una justificacin para desviarse de principios morales.
Para muchos, Maquiavelo, como Hobbes, sera uno de
los padres del pensamiento poltico realista.

Todo el mundo dice que Maquiavelo es un pensador poltico realista. Yo dira que su realismo era muy especial. Era
realista en el sentido de que saba que para ser efectivo en
poltica debes tener en cuenta la realidad poltica, las fuerzas disponibles, la naturaleza y la fuerza de tus enemigos, la
calidad y cantidad de tus recursos. Tambin lo era porque
comprenda lo importante que es el ejrcito en la poltica.
Pero, si nos fijamos, le gustaba imaginar realidades que
eran muy diferentes a la realidad de su poca. El ejemplo
ms claro es la exhortacin al final de El prncipe, donde
se anima a liberar Italia de los brbaros. En 1513, la idea
de liberar y unificar Italia no era nada realista. Tampoco
lo eran resucitar la virtud militar romana y regenerar la
virtud cvica en Italia, ambas acciones que Maquiavelo
consideraba posibles. Por tanto, si era un realista era un
realista con mucha imaginacin. Un hombre al que le
gustaba tener ideas grandiosas, y hacerlas realidad.
En La sonrisa de Maquiavelo, describe al autor de El
prncipe como un hombre aficionado a la amistad y las
bromas, a la escritura de comedias y versos burlescos.
Al mismo tiempo, tena una visin bastante spera de
la naturaleza humana. Deca, por ejemplo, que los hombres son desagradecidos, simuladores y mentirosos;
que rehyen el peligro y son codiciosos.

Maquiavelo era un hombre capaz de combinar la levedad


y la gravedad. Saba divertirse, le gustaba la transgresin,
disfrutaba escribiendo comedias. Pero tambin poda ser
muy serio, extremadamente grave. Cuando hablaba de
pecados veniales, de asuntos cotidianos, de debilidades

humanas como los celos, un amor excesivo por las mujeres,


la avaricia o la vanidad, estaba lleno de humor y espritu
ldico. Sus amigos lo llamaban il Machia, una apcope
que haca referencia a su ingenio. Pero, cuando prestaba
atencin a cuestiones polticas serias, que tenan que ver
con la libertad y la dignidad de su pas, era serio. A mi
juicio, una de las cosas que le hacen grande es su capacidad
de ser ambas cosas: el autor de El prncipe, Discursos sobre
la primera dcada de Tito Livio y Del arte de la guerra, pero
tambin el autor de La mandrgora y de cartas esplndidas,
donde se mostraba totalmente amistoso y dispuesto a
divertirse. Era un equilibro muy difcil y en ese sentido
podemos ver a Maquiavelo como un autntico profesor
de una valiosa leccin de vida que nosotros, en nuestra
poca, parecemos haber perdido. En la actualidad, tendemos a ser demasiado juguetones, a rernos de todo, de
la libertad y la opresin, el Estado, la ley. Ese es el estilo
del bufn, no el del ciudadano. El estilo del ciudadano es
saber rerse en su momento y saber ser serio cuando estn
en juego importantes elementos polticos.
El prncipe es un manual de consejos para una monarqua, pero usted asegura que para Maquiavelo la
forma ideal de gobierno era la repblica, y conceda un
gran valor al imperio de la ley.

Aunque algunos investigadores en los ltimos aos han


dicho que Maquiavelo haba abandonado sus principios
republicanos, creo que sigui siendo republicano toda la
vida. Eso para l significaba estar comprometido con los
principios del bien comn, el imperio de la ley y la participacin activa de los ciudadanos en la deliberacin poltica.
Ese es el ncleo de su republicanismo. Otro aspecto importante era la conexin entre libertad poltica, virtud cvica
y religin. Para Maquiavelo era imposible que un pueblo
alcanzara la libertad si sus ciudadanos no practicaban la
virtud cvica: es decir, oponerse a la corrupcin, servir al
bien comn, resistir los intentos de ciudadanos poderosos
por establecer la tirana y cumplir sus deberes cvicos,
empezando por el pago de impuestos y siguiendo por el
servicio militar. Maquiavelo es muy claro al respecto: si
quieres ser libre, necesitas tener lo que hoy llamaramos una
religin cvica. Es lo nico que da al pueblo la motivacin
necesaria para ser buenos ciudadanos. Todos los ejemplos
de buenos ciudadanos que conoci, las ciudades libres de
Alemania o los romanos de la Antigedad, eran religiosos. Por supuesto, para Maquiavelo ese tipo de religin
no poda ser en modo alguno la religin catlica romana. l
pensaba que el catolicismo era una fuerza corruptora. Era
republicano porque pensaba que un gobierno republicano
tena ms capacidad de sostener la virtud cvica que los
principados o las monarquas. Las repblicas eran mejores
para garantizar la libertad, la dignidad y la prosperidad.
Hay que tener en cuenta que las repblicas necesitaban
ser fundadas o reformadas por un gran lder poltico. La
teora que Maquiavelo propone en El prncipe la teora
del fundador, del redentor puede parecer contradictoria con la idea republicana expuesta en Discursos sobre la
primera dcada de Tito Livio, pero en realidad los dos libros
se complementan entre s.

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Uno de los ejes de El prncipe es la cuestin de las armas. Por qu era tan importante para Maquiavelo que
una ciudad tuviera una milicia propia?

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Maquiavelo haba visto en 1512 y luego vera en 1527, poco


antes de morir, que si no tienes un ejrcito, te puede invadir
una potencia enemiga. Y, por supuesto, eso es una prdida
de libertad y dignidad. Para Maquiavelo, esta era una clara
leccin de la historia. La siguiente cuestin que discute
es: qu tipo de ejrcito es un buen ejrcito? Y responde:
un buen ejrcito es uno compuesto por ciudadanos. Eso
implica que un ejrcito mercenario no es adecuado para
defender la libertad y la dignidad. Maquiavelo tambin
seala que un buen ejrcito debe estar integrado por soldados y capitanes temerosos de Dios, porque solo eso hace
que el juramento sea significativo. Si no, el juramento ante
Dios es irrelevante, y quienes lo hacen no pueden ser
buenos soldados. Los soldados deben obedecer las leyes
de la repblica y respetar las normas de la guerra. Un
ejrcito ciudadano debe ser capaz de luchar con valenta,
pero tambin ha de resultar fiable desde un punto de vista
poltico. A Maquiavelo le preocupaba la fiabilidad del
ejrcito en todos los aspectos.
Se le ha reprochado a Maquiavelo que prestara poca
atencin a los aspectos econmicos y que subestimase
la importancia de las transformaciones tecnolgicas.

Es cierto. Maquiavelo era totalmente inepto para hablar


de negocios. Dice abiertamente en una carta que era incapaz de hablar de la banca, los beneficios y las prdidas.
Tambin tenda a infravalorar la importancia de los factores econmicos. Por ejemplo, seala que el dinero no
es un asunto esencial de la guerra: es una idea bastante
discutible. Otra consideracin que presenta es que si eres
libre es probable que prosperes. Tambin sabemos que en
su propia vida fracas como hombre de negocios. Todas
las actividades econmicas que intent fueron un desastre. Era un hombre que gastaba el dinero que tena. No
hay duda de que, si queremos un terico poltico que sea
consciente de la importancia de la economa y que
explique cmo funciona, debemos buscar en otra parte.
A Maquiavelo le interesa la poltica con maysculas. La
actividad empresarial y las cuestiones econmicas eran
de importancia secundaria para l.
Admiraba a algunos fundadores de religiones como
Moiss, pero fue muy crtico con muchos aspectos del
cristianismo.

Maquiavelo lanza contra la Iglesia catlica, contra Roma


y el alto clero, dos serias acusaciones. En primer lugar,
que la Iglesia catlica romana haba dividido Italia.
Maquiavelo crea que Italia segua dividida porque la
Iglesia haba sido hostil a la unificacin. Adems, consideraba que por culpa de la Iglesia, Italia se haba quedado
dbil y sin religin. La Iglesia, que era la mayor fuerza
religiosa de la poca, haba convertido a los italianos
en gente no religiosa, gente sin fe, poco fiable, desagradable, incapaz... Eso significa dbil. Otra acusacin
se encuentra en el segundo libro de los Discursos sobre
la primera dcada de Tito Livio, donde Maquiavelo dice

que la religin catlica priva a los seres humanos de la


fortaleza necesaria para resistir frente a la opresin. Esa
era la conclusin que sacaba Maquiavelo de su anlisis
de la situacin religiosa de Italia y del mundo moderno.
Esperaba que surgiese alguien que devolviera la religin
a sus principios fundadores. Lo que segn l estaba mal
no era el cristianismo en s, sino la interpretacin que la
Iglesia catlica haba impuesto durante siglos. Maquiavelo
esperaba, creo yo, ver una reforma religiosa.
Isaiah Berlin escribi que, al establecer una separacin entre moral y poltica, Maquiavelo cre una doble
va y sent las bases de un liberalismo que quiz no le
habra gustado. Habra sido, sin pretenderlo, uno de
los fundadores del pluralismo...

Conozco esa idea, expuesta en un ensayo importantsimo,


La originalidad de Maquiavelo, pero no me convence,
porque Maquiavelo no era pagano. No propona una visin
pagana de la moralidad. No hay nada en los textos de
Maquiavelo que apoye esa idea. Maquiavelo buscaba el
renacimiento de un cristianismo cvico y republicano que
haba existido en Florencia y que se basaba en el siguiente
principio: si quieres ser un buen cristiano, debes ser un
buen ciudadano, alguien dispuesto a servir al bien comn.
Como el objetivo de Maquiavelo era ayudar a dar forma a
buenos ciudadanos, y como saba que a fin de crear buenos ciudadanos puedes utilizar la religin cristiana bien
interpretada, no necesitaba soar con la resurreccin del
paganismo. El tipo de cristiandad republicana incorporaba
algunas dimensiones de las religiones paganas. Pero era
cristiana, no pagana.
En muchas cosas, nuestro mundo parece distinto al de
Maquiavelo. El nivel de agresividad poltica ha disminuido en grandes partes del planeta. Las democracias
modernas, frgiles e imperfectas, permiten que la
participacin poltica de los ciudadanos, la transparencia y el imperio de la ley sean mucho mayores que
en sus tiempos. En qu sentido nos siguen sirviendo
las reflexiones de El prncipe?

Nos siguen sirviendo, y esperemos que lo sigan haciendo,


porque es un libro que habla de la redencin poltica: de
las acciones polticas para reformar un orden poltico existente, necesarias para liberar a un pueblo de la opresin o
la corrupcin, para que los seres humanos vivan una vida
digna. Es un libro sobre la gran poltica, sobre el redentor.
La verdad del libro se encuentra en el ltimo captulo. Han
pasado quinientos aos, pero ese tratado habla de una
aspiracin duradera y persistente de los seres humanos:
la aspiracin de participar en la redencin poltica. Lderes
totalitarios han tomado el poder presentndose como
redentores, pero la idea de Maquiavelo no tiene nada que
ver con el totalitarismo. Aunque la redencin poltica se
produce muy pocas veces, es una aspiracin que todava
existe. Que nos dejase de interesar El prncipe significara
que esa aspiracin ya no est presente en nuestro escenario moral e intelectual. Sera un da triste, pero estoy
convencido de que el libro de Maquiavelo permanecer
vivo mucho tiempo. ~