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Taller de Introduccin a la Ingeniera en Alimentos

LA PROACTIVIDAD EN ESTUDIANTES UNIVERSITARIOS1

Un estudiante proactivo tiene la cualidad positiva de anticiparse a la accin, sin necesidad de una
orden,

sino

haciendo

uso

de

su

libertad

de

decisin.

Pero

es

suficiente

con

esto?

El trmino "proactividad" ha sido acuado en numerosas ocasiones por autores tales como Frankl
(1946), Bell (1989), Staw (1989), Covey (1989), Crant (1993), Schwarzer (1997), Bateman (1999),
Seibert (1999) Crant (1999), Wanberg (2000) Kammeryer (2000), cada uno de ellos ha enfocado
dicho trmino de un modo diferente.
Frankl (1946) popularizaron la proactividad y le dio un enfoque personal, aport su vivencia como
neurlogo y psiquiatra austriaco que sobrevivi a los campos de concentracin nazis, en su libr o Man's
Search for Meaning (El hombre en busca de sentido, 1946).
Cuando un estudiante universitario es proactivo segn entiende dicho tmino Frankl (1946), superar
las adversidades relacionadas con su etapa educativa y tendr una alta probabilidad de superacin en
el mbito personal, puesto que es una forma de afrontar y sentir la propia historia de vida.
Covey (1986) le aport al trmino proactividad un enfoque ms empresarial, escribi el best-seller Los
siete hbitos de las personas altamente efectivas. Considera que la esencia de la persona proactiva es
la capacidad de liderar su propia vida. Al margen de lo que pase a su alrededor, la persona proactiva
decide cmo quiere reaccionar ante los estmulos. La proactividad para Covey (1986) no consiste slo
en tomar la iniciativa, sino que implica asumir la responsabilidad de hacer que las cosas sucedan;
decidir en cada momento qu queremos hacer y cmo lo vamos a hacer.
Basndonos en el enfoque de Covey (1986), el estudiante universitario proactivo, tendr una mayor
probabilidad de xito en el mbito profesional. Ser capaz de liderar su propia trayectoria profesional,
puesto que est dentro de su plan de vida.
Schwarzer (1997) defiende que el comportamiento proactivo es la creencia de los estudiantes
universitarios en su potencial para mejorarse a s mismos, su situacin y a su entorno. Las personas
que se rigen por este comportamiento anticipan o detectan estresores potenciales y por lo tanto
actan para prevenirlos.
Basndonos en el concepto trabajado por Schwarzer (1997) los estudiantes que se consideran
eficaces, que piensan que pueden controlar la situacin y solucionar sus problemas, tienen ms
facilidad para emprender la accin y lograr alcanzar un resultado exitoso. La propia concepcin que el
estudiante tiene de si mismo influye en su futura accin. Por lo tanto la proactividad est
estrechamente relacionada con la sensacin de control y de autoeficacia.

http://www.unizar.es/proactividad/ana_rodriguez.html

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Ya Aristteles le daba una importancia prioritaria a la accin cuando deca: "El ser no slo se toma en
el sentido de sustancia, de cualidad, de cuantidad, sino que hay tambin el ser en potencia y el ser en
acto, el ser relativamente a la accin". ("Metafsica, libro IX, 1)
Tanto para Bateman (1999) como para Crant (1993) la proactividad supone darle un lugar prioritario
a la creacin de cambio. No es suficiente con prever el cambio o anticiparlo, es necesaria la accin y la
actividad. Segn estos autores ser un estudiante proactivo no consiste nicamente en ser flexibles y
adaptarse a lo que nos depara el futuro, sino que es preciso tomar la iniciativa y por lo tanto actuar.
Basndonos en Batterman (1999) y Crant (1993) el estudiante que mucho dice y poco hace no es
proactivo, esta misma perspectiva es aplicable al mbito profesional, de hecho, ambos autores han
publicado distintos trabajos de investigacin en los que analizan el comportamiento proactivo y lo
relacionan con varias medidas de logro, rendimiento, liderazgo, y resultados de carrera. Despus de
varias entrevistas tanto con estudiantes superiores como con trabajadores, llegan a la conclusin que
el comportamiento proactivo tiene consecuencias positivas demostrables tanto para los estudiantes y
trabajadores como para las organizaciones o empresas contratantes.
Autores como Seibert (1999) y Crant (1993) han establecido una relacin entre la personalidad
proactiva, la innovacin y la iniciativa en un estudio que cont con una muestra de 773 alumnos de
dos especialidades; escuelas de negocios e ingeniera. Segn dicho trabajo de investigacin existe un
impacto positivo de la innovacin en el xito profesional, afirmando que aquellos empleados capaces
de resolver los problemas, con capacidad de iniciativa e innovadores tendrn una mayor probabilidad
de xito profesional.
Hablamos, por tanto, de competencias transversales tales como, innovacin, iniciativa, proactividad y
capacidad de resolver problemas. Muchas de ellas son valoradas en estudios tales como Careers after
Higher Educacin a European Research Suvey (CHEERS; 1997), TUNING (2000), tambin fueron
tenidas en cuenta estas competencias transversales en la encuesta de Insercin laboral de la Agencia
Nacional de Calidad y Acreditacin (ANECA; 2004) y en el Educacin in Europe (REFLEX; 2006),
proyecto financiado por la Unin Europea en la que colaboraron entidades de diecisis pases europeos
y cuarenta y dos universidades.
La Secretary of Labors Comisin on Achieving Necessary Skills (SCANS; 1991) public el
documento What Work Requires of School, en el cual las competencias transversales son agrupadas
en cinco categoras necesarias para conseguir la insercin laboral, en dicha publicacin se le ofrece un
trato prioritario a la proactividad.

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Centrndonos en las competencias que los empresarios o empleadores prefieren que acrediten los
trabajadores o aspirantes a un puesto de trabajo, destacamos que quince aos atrs ya se haca
alusin a conceptos que hoy en da son claves, tener confianza en s mismo y en sus capacidades; ser
capaces de aprender nuevas destrezas y mantener actitudes positivas; ser buenos comunicadores,
con buena expresin oral y escrita, basada en un apropiado dominio gramatical; poseer capacidad
para la lectura y las matemticas; desarrollar y mantener la decisin de sentirse comprometidos con
los objetivos integrales de la empresa. (Echeverra, 1993).
Durante ese mismo ao, otros autores aluden a la importancia del saber comunicarse, saber
adaptarse, saber aprender, saber resolver, saber colaborar, saber tomar decisiones, saber buscar
entrar y mantener el trabajo (Repetto, 1993).
En el trabajo realizado por (Wanberg y Kammeyer-Mueller, 2000) predictors and outcomes of
proactivity in the socialization process" se analiza la importancia del comportamiento proactivo en el
proceso de socializacin dentro de las organizaciones o entidades empresariales; la relacin entre el
comportamiento proactivo y la capacidad para convertirse en lder en el futuro, (Bateman y Crant,
1999) o la mayor facilidad de las personas proactivas para conseguir logros profesionales por su
capacidad para influir sobre las decisiones importantes que se toman para progresas y/o promocionar
dentro de una organizacin. (Bell y Staw, 1989).
Si entendemos la proactividad como una actitud en la que el sujeto asume el pleno control de su
conducta vital de modo activo, esto implica que la toma de iniciativa en el desarrollo de acciones tiene
como propsito la superacin y el aprendizaje.
Aplicada esta reflexin a los estudiantes universitarios nos lleva a afirmar que el resultado depende,
entre otras cosas, de nuestra actitud y por consiguiente se puede controlar y trabajar el resultado
final. El aprobar o desaprobar, el encontrar trabajo o no encontrarlo, no dependera de factores
externos que nos obligan a tomar decisiones, sino que depende del uso que cada uno le da a la
libertad de eleccin que nos pertenece y por tanto prevalece la libertad de eleccin sobre las
circunstancias de la vida, sin afirmar con esto, que las circunstancias de la vida tengan su factor
influyente.
Se realiz un estudio en el que entrevistaron a emprendedores y ejecutivos de varias empresas
europeas, americanas y asiticas. Los resultados de dicho trabajo revelan que UN ESTUDIANTE
PROACTIVO EST BUSCANDO CONTINUAMENTE NUEVAS OPORTUNIDADES, SE MARCA OBJETIVOS
EFECTIVOS Y ALCANZABLES ORIENTADOS AL CAMBIO, REALIZA COSAS DIFERENTES, SE ANTICIPA A

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LOS PROBLEMAS, CONSIGUE RESULTADOS TANGIBLES, SE ESFUERZA DE FORMA PERSISTENTE Y


LLEVA

CABO

LA

ACCIN.

(Bateman

Crant

1999)

Dos personas que estudian en la misma universidad, la misma titulacin, que tienen las mismas
asignaturas y con responsabilidades idnticas pueden ser estudiantes muy diferentes. Un estudiante
cuestiona la manera habitual de trabajar si no obtiene los resultados deseados, emprende
constantemente nuevas acciones y genera cambios constructivos en su entorno. El otro estudiante, se
conforma con su situacin actual y no hace nada para cambiar lo que no funciona. El primer
estudiante se comporta de forma proactiva, y el segundo, lo hace de forma reactiva. Segn Allport
(1964) la personalidad es "la organizacin dinmica de los sistemas psicofsicos que determina una
forma de pensar y de actuar, nica en cada sujeto en su proceso de adaptacin al medio". Existen
tcnicas de prospeccin del futuro que se basan en el mtodo de Racionalismo Crtico propuesto por el
cientfico Popper (1994) y en ellas se valora la generacin de ideas individuales y grupales, la
bnsqueda de oportunidades y el partir de hiptesis audaces.
Todo estudiante universitario busca el sentido de lo que hace, El hombre en busca de sentido, Frankl
(1946), el cual defini la proactividad como "la libertad de elegir nuestra actitud frente a las
circunstancias de nuestra propia vida". A pesar de las experiencias vividas por los universitarios, nadie
puede arrebatarles su libertad interior y por tanto su capacidad de decidir el modo en el que les
afectan las circunstancias o sucesos.
Ante un estmulo pueden sucederse mltiples respuestas, la persona es la que selecciona una u otra
haciendo uso de su libertad de decisin y de accin. Se recomienda en muchos casos dejar un espacio
entre estmulo y respuesta para evitar respuestas involuntarias e indeseables fruto de reacciones
impulsivas. Ante la misma situacin y partiendo del mismo estmulo, un universitario puede
seleccionar una respuesta mientras el otro opta por otra totalmente opuesta. Es imprescindible saber
que toda respuesta tiene una consecuencia y que por lo tanto se debe de estar dispuesto a asumir la
consecuencia de toda reaccin elegida. La proactividad incluye el conocimiento de dicha consecuencia
mientras que las personas reactivas se limitan meramente a reaccionar ante un estmulo cuando es
necesario hacerlo. Cada estudiante universitario es responsable de gestionar su carrera de uno u otro
modo, pero el resultado final se ver influenciado por la actitud con la que se enfrente a un entorno
que le rodea.
Al igual que en el mbito educativo el profesor, en ocasiones tiene que decidir el reparto de su
atencin; en la empresa al jefe le sucede lo mismo; tiene que decidir a quin hacerle ms caso o
prestarle
1

ms

atencin.

Con

respecto

este

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planteamiento

las

respuestas

son

variadas.

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Segn Ares (2004) realmente, de donde ms puede sacar es donde la calidad del terreno es ms
buena. Dicho de otra manera: los que ms cambian son los buenos trabajadores, los que ms
potencial de desarrollo tienen. Los que saben, quieren y pueden hacer las cosas son los que ms
posibilidades de mejora de conducta tienen. Si queremos que cambien de conducta slo los malos,
podemos estar desperdiciando toda nuestra energa en un proyecto motivacional no realizable. Incluso
las teoras ms clsicas del liderazgo hablaban de que el liderazgo transaccional se centraba en los
problemas que aparecan en situaciones concretas. Durante muchos aos hemos estudiado las
tcnicas de solucin de problemas, el proceso de toma de decisiones, para un liderazgo transaccional.
Para situaciones que funcionan bien ponemos piloto automtico y cuando funcionan mal es cuando le
prestamos atencin.
El trabajador ha sido anteriormente alumno y al igual que hemos de invertir tiempo y recursos en
conocer al trabajador, debemos de hacer el trabajo inverso. Para poder conocer con mayor
profundidad esta temtica debemos de, entre otras cosas, investigar sobre ellos, por lo tanto debemos
conocer como son nuestros estudiantes. (Cortes, 2001). Al igual que es conveniente indagar para
conocer los valores laborales de los universitarios (Cortes et al.. 2008), puesto que para conocer la
proactividad de los universitarios antes debemos de conocerlos a ellos y despus indagar los niveles
de proactividad, las causas de su ausencia o presencia u otras cuestiones que forman parte de ellos
mismos.
Segn Cortes (2006) Los valores laborales (lo que la gente espera en su desarrollo profesional) se
relacionan con las competencias de accin profesional (lo que el mundo acadmico y laboral exige del
trabajador). Pero no debemos olvidar que este proceso es cambiante y requiere de una adaptacin
continua tanto a la evolucin del mercado laboral como a los cambios de estructura y metodologa
educativa.
Independientemente de que el ttulo de este artculo sea La proactividad en estudiantes universitarios,
no conviene etiquetar a grupos y olvidar que cada persona es nica independiente de a qu grupo o
grupos pertenece. En este caso en concreto, es cada vez ms frecuente que un mismo estudiante sea
trabajador. Por consiguiente la proactividad va unida intrnsecamente a la persona en todos y cada
unos de los roles que representa en la vida y no a uno de los grupos a los que pertenece ni a etiquetas
superfluas. Si una persona es proactiva lo ser como estudiante, como trabajador y como persona.

"El hombre se autorrealiza en la misma medida en que se compromete con el cumplimiento del
sentido de su vida".

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Viktor Frankl

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ACTIVIDADES
Luego de haber ledo el texto que se te present realizars las siguientes
actividades:
1) Escribirs 5 actitudes que caracterizan a un estudiante proactivo segn el
texto
2) Cul o cules fueron la/s frase/s expresadas por el autor que ms te
gustaron? Fundamenta tu respuesta
3) Luego de reflexionar acerca de tu situacin actual en las asignaturas del
presente mdulo, menciona:
a) A qu conductas1 y actitudes2 personales atribuyes los resultados
obtenidos hasta la fecha?
b) Cul o cules seran las actitudes y conductas proactivas que
adoptaras y/o mantendras para avanzar positivamente en el cursado
de la carrera? Menciona por lo menos 3 actitudes y 3 conductas.
4) Las respuestas de los tems anteriores debers escribirlas en un
procesador de texto y presentarlas ante el equipo docente.

Conducta: acciones que desarrolla un sujeto frente a los estmulos que recibe y a los vnculos que
establece con su entorno.
2
Actitud: es el estado de nimo que se expresa de cierta manera a partir de las vivencias o
experiencias personales. Es la forma en que un individuo se adapta en forma activa a su entorno
1

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