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Socio-anthropologie

15 (2004)
Boire

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Lionel Obadia

Le boire

Une anthropologie en qute dobjet, un objet en


qute danthropologie
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Lionel Obadia, Le boire, Socio-anthropologie [En ligne], 15|2004, mis en ligne le 15 juillet 2006, consult le
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Le boire

Lionel Obadia

Le boire
1

Une anthropologie en qute dobjet, un objet en qute danthropologie

Faire dun verbe un substantif procde dune dmarche actuellement courante dans les sciences
humaines et sociales : lagir se substitue laction, le dire au discours, le croire la
croyance Il en va de mme pour le boire: un rapide survol de la littrature contemporaine
suffit en rvler lusage rgulier, largement prfr celui de boisson.
La diffrence lexicale et smantique entre les deux termes signale, certes, quil sagit l dune
opposition justifie entre une pratique et son objet. Mais ce nest pas lunique raison de
la prfrence accorde au substantif: celui-ci est suppos reprsenter le pivot central dun
vritable domaine dtudes et de recherche, constitu autour de la pratique socialement et
culturellement signifiante du boire, qui stend bien au-del des boissons elles-mmes. Mais si
le boire fait rfrence (on sen doute) aux conduites dalcoolisation, cest--dire aux modalits
et consquences de la consommation dalcool thylique, cette substantivation ne saurait
dissocier lobjet de la pratique: le boire recouvre tout autant la substance elle-mme (la
boisson) que les pratiques sociales et significations culturelles qui entourent sa consommation
et qui confrent au boire alcoolis (ici, au boire) son originalit. Non que la production
et labsorption dautres breuvages nait pas jusquici prsent dintrt pour la Science: des
recherches ont t menes sur les conditions et enjeux (sanitaires, sociaux, conomiques) de la
consommation deaux minrales ou de boissons gazeuses, mais aussi dautres boissons moins
courueslengouement pour les extraits liquides de vgtaux dpuratifs en est par exemple
lillustration.
Lalcool prsente nanmoins un caractre de singularit face toutes les autres substances
alimentaires liquides de mme quil offre un trait dirrductibilit sur le plan de la rflexion.
Sa singularit rside autant dans ses caractristiques que dans les effets que sa consommation
gnre. Lalcool est en effet dabord un aliment une catgorie smantique largement
discutedont la consommation nest pas vitale pour ltre humain1. Cest aussi un produit
toxiquedont les effets conscutifs de son absorption, et, partant, des attitudes quil gnre aux
plans sociaux et culturels sont foncirement ambivalents: il est en effet susceptible de conduire
livresse comme laddiction, la liesse comme la dtresse, la paix comme la violence.
Si lon se permettait une mtaphore cule, on pourrait dire que lalcool prend la forme dun
Janus aux deux visages: il cristallise de concert un pathos qui en rvle les aspects morbides
et asociaux, et un ethos, qui signale de son ct ses dimensions socialement et culturellement
positives, comme ciment social ou figuration des valeurs culturelles dun groupe humain.
Au mme titre que dautres comportements humains, les conduites dalcoolisation se prtent
facilement une approche pluridisciplinaire. Ceci est dautant plus vrai que ces dernires
convoquent dans une mme analyse les dimensions biologiques, psychologiques, sociales
et culturelles si chres lanthropologue amricain Alfred Kroeber lorsquil sagissait de
souligner la singularit dun culturel supra-organique par rapport aux autres aspects de
la vie humaine, ou Marcel Mauss lorsquil cherchait unifier les diffrents aspects de
la recherche anthropologique travers la formulation du fait social total . Le caractre
protiforme de lalcoolisation et la diversit des approches scientifiques dont elle a fait lobjet,
de la biologie lanthropologie, justifient que ce thme trouve pleinement sa place dans les
colonnes de cette revue. Sans dfendre aucune frontire disciplinaire, ce numro est nanmoins
principalement centr autour de contributions dethnologues, ce qui explique lorientation
singulire donne cette livraison de Socio-anthropologie et ainsi qu cet article introductif.
Dentre les nombreuses approches dont lalcool aurait pu faire lobjet, il a fallu faire un choix:
on se concentrera ici sur la question des rapports entre lanthropologie et lalcoologie, et sur les
conditions dune anthropologie du boire. De mme la volumineuse et trs diversifie littrature
sur le thme de lalcool ne saurait tre traite ici en totalit: laccent a t mis sur certains
travaux et uvresen langue franaise pour la plupart parmi bien dautres dgale qualit:
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que les auteurs soustraits de cette synthse nen prennent pas ombrage en ce quils aident
comprendre comment se balise un domaine dtude o lanthropologie est actuellement si
souvent convoque et apparemment si prudente sengager.

Alcoologie, alcool, Alcohol Studies


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Les recherches en sciences humaines et sociales qui se rclament de lalcoologiesont assez peu
nombreuses en France, alors quaux Etats-Unis existent un vaste domaine, celui des Alcohol
Studies: mais lun et lautre ont suivi, peu de choses prs, des lignes de dveloppement
similaires.
Ce quon entend par alcoologie relve encore souvent de ltude des aspects biologiques et
psychologiques du boire et pour tout dire, cette dernire approche semble moins ancre dans
la psychologie exprimentale que dans la psychiatrie. Ce point est dimportance. En France,
lalcoologie demeure encore largement enseigne dans les Centres Hospitaliers Universitaires,
dans lesquels se concentre galement la recherche. La prfrence va dans cette perspective
lexamen des procds biochimiques et des effets psychophysiques de lalcoolisationet lon
saisit mieux la localisation de lalcoologie dans le registre des sciences dures2.
Ne, comme beaucoup dautres domaines scientifiques, de rflexions morales, nourrie un
temps la philosophie et aux sciences de linvisible (confinant parfois lalchimie), puis aux
sciences exprimentales triomphantes des XIXe et XXe sicles, lalcoologie scientifique ne
sest que trs progressivement et assez tardivement ouverte aux problmatiques des sciences
sociales. Les approches biologique et mdicale en forment larmature paradigmatique et
conceptuelle initiale dans lesquelles les sciences humaines et sociales ont du trouver leur place,
dans les annes 1970 pour les Alcohol Studies amricaines3, dans les annes 1980-1990 pour
les sciences sociales franaise ou du moins est-ce dans ces dcennies que sont parues les
premires publications qui ont donn une visibilit au champ dune alcoologie sociale
ou sociologique 4. Cette prdtermination paradigmatique laisse de prime abord peu
dalternatives aux sciences sociales : soit elles salignent sur les orientations prexistantes
de la recherche alcoologique (biologisantes), soit elles offrent des modles alternatifs en
conservant loriginalit de leur dmarche et du niveau danalyse quelles proposent. Les
sciences humaines ont en effet depuis prs dun sicle largement dissoci le biologique du
social et du culturel, pour en faire un substrat presque inerte soumis aux inflexions de ces
deux dernires dimensions. Ce qui est le cas pour une partie importante de la psychologie, la
majorit de la sociologie et de lanthropologie lexception de quelques domaines localiss
et qui se revendiquent comme rvolutionnaires comme la sociobiologie, lpistmologie
naturaliste et le cognitivisme sous ses expressions les plus positivistes et plus forte raison
de lhistoire. La distinction entre sciences du biologique dun ct, du social de lautre, nest
toutefois pas lopposition conceptuelle qui a le plus contribu souligner la singularit des
disciplines du social mobilises dans le champ de lalcoologie. La principale dichotomie qui
structure le champ des tudes alcoologiques est bien celle premire drive des proprits
mmes de lalcool thylique et formule partie de conceptions mdicales: celle qui oppose
un mauvais boire dun bon boire, un boire anomique dun boire convivial, bref,
ce qui spare une conception (socialement et biologiquement) pathologique dune conception
hyginique de lalcoolisation.

Transdiciplinarit en questions
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Louverture de lalcoologie aux sciences sociales semble moins reposer sur le projet de
transformer la premire en une discipline carrefour ( linstar de la psychologie sociale
dcrite comme telle par Jean Stoetzel) que sur lide de la constituer en un carrefour de
disciplines multiples 5 au sein duquel la sociologie et lanthropologie sont massivement
mobilises.
Lappel une collaboration transdisciplinaire ne laisse nanmoins pas beaucoup de place
du moins dans le contexte franais aux sciences sociales6 et lon est en droit de se
demander si elle ne procde pas tout simplement dune simple courtoisie. Mais lespoir
de transdisciplinarit nourri par les partisans dune alcoologie plurielle 7 rside dans
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la possibilit de diversifier les perspectives et ainsi prmunir lanalyse de toute forme de


rductionniste consistant privilgier une approche sur les autres en loccurrence, les
approches biomdicales, qui ont contribu circonscrire lalcoologie dans une conception
pathologique qui a le plus grand mal sen dfaire. Lappel la collaboration tient parfois
de linjonction: il y a maintenant une dizaine dannes, J-P. Zolotareff exhortait par exemple
les chercheurs, les pouvoirs publics et les acteurs de terrain sengager dans la voie
dune coopration8 qui na pas que des finalits scientifiques. Car mme si elle se justifie en
en termes scientifiques, note Jean-Charles Sournia, lalcoologie a avant tout des applications
sociales concrtes9: elle contribue la gestion sociale de lalcoolisme. Cet aspect appliqu
de la science est, du moins dans le contexte franais, bien loign des proccupations dune
recherche fondamentale: sans doute se trouve-t-on de cette manire en face dun obstacle
linvestissement massif des sciences sociales dans lalcoologie. Pour autant, non seulement
plusieurs disciplines, aux premiers rangs desquelles la psychologie et la sociologie ont trouv
matire sinscrire dans la recherche alcoologique, mais les travaux fondamentaux des
Sciences de lHomme sont tout autant de nature alimenter les rflexions en alcoologie.
Nanmoins, cest encore dans lopposition entre un ethos et un pathos du boire que se
joue la rsistance ou limplication des Sciences de lHomme dans le domaine des tudes
alcoologiques.
Cest en effet une vidence que les conduites dalcoolisation peuvent tre excessives et revtir
un caractre pathologique. Dans cette perspective, la dimension comportementale de
lalcoolisation choit en grande partie la psychologie et la sociologie en vertu de lintrt
que la premire confre aux mcanismes daddiction et que la seconde accorde lanalyse
des dviances. Lune et lautre des disciplines alignent ainsi tendanciellement leurs analyses
sur des approches inspiresau moins dans leurs orientations gnralesdes conceptions
mdicales. Il est toutefois rducteur de considrer la psychologie ou la sociologie comme
des disciplines au service des sciences biologiques et de la mdecine. Leur contribution
sinscrit au contraire dans une complmentarit qui ne rduit aucune des disciplines lautre.
La singularit des Sciences de lHomme rside dans leur capacit situer lanalyse sur dautres
plans de la ralit humaine et de saisir lalcoolisation dautres chelles que celles des
processus biochimiques et des troubles psychiatriques. Pour autant, ce changement dchelle
ne signifie aucunement que les Sciences de lHomme parlent dautre chose que la biologie et
la psychiatrie: elles traitent simplement dune autre manire de lalcool et de lalcoolisation,
en explorant lhistoire, les contextes et les significations dune pratique sociale et culturelle.

Des mots et des institutions pour lexcs


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Cest un autre truisme que de rappeler que les conduites dalcoolisation ont fait lobjet, tout
au long de lhistoire et dune socit lautre, dun contrle de la part dinstitutions sociales
et quelles refltent alors ( leur chelle et sous certaines conditions) les grandes orientations
idologiques et axiomatiques dune socit donne: un principe dont les travaux historiques
ont largement assur le bien-fond10. Dans loptique foucaldienne, celle dune histoire de
la folie qui se lit en creux des idologies historiques et des institutions sanitaires qui lont
socialement constitue et contrle11, lhistoire de lalcool est celle de la tolrance dont lui ont
tmoign les socits humaines, des formes de contrle dont il a fait lobjet, et des catgories
smantiques travers lesquelles sa consommation a t pense.
Il est dsormais bien tabli que dans les textes les plus anciens des civilisations criture,
et notamment dans la Bible, se trouvent dj les mots pour qualifier le plaisir de la boisson,
mais aussi lexcs. Une varit smantique qui sest maintenue et diversifie dans le temps:
mais lexcs revt des accents festifs avant de devenir alcoolisme et de se trouver confin
dans le rpertoire du morbide et du pathogne. La paternit du terme alcoolisme est
attribue Magnus Huss: nonc en 1849, il est donc dinvention rcente, et remplace dautres
vocables (intemprance, ivresse, bacchanale et en particulier celui d ivrognerie ) qui
lui prexistaient. Ce glissement syntaxique et la postrit dun terme qui est actuellement
prdominant sur tous les autres un sicle et demi aprs sa premire formulation signale
un dplacement historique dans la manire de penser lexcs de boisson. Dune catgorie
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gnrique stigmatisant une conduite sociale (lexcs), on passe en effet avec lalcoolisme
une catgorie analytique inscrite dans un registre scientifique ou qui se rclame de cette
filiationcelui de la mdecine. Depuis, les associations et variations terminologiques autour
dune mme racine nont cess de se multiplier : intoxication alcoolique , alcoolodpendance ou plus spcifiquement thylisme, ne dsignent en fait sous des locutions
diffrentes quune seule et mme ide que le vocable dalcoolisme devait initialement
dsigner. Lalcoolisation est en consquence inscrite dans le registre de la toxicomanie, au
terme dune conversion historique (du moins dans le contexte occidental) des reprsentations
et des attitudes son endroit.

Mdicalisation et flau social


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Ces changements smantiquessont en effet conscutifs de changements idologiques aussi


bien que sociaux des nations occidentales et des socits dites modernes. Sous limpulsion
des sciences, mais aussi de transformations macroscopiques du XIXme sicle, les effets psychoactifs de lingestion dalcool changent dchelle et les modles de conduites localiss au
plan individuel se traduisent au plan social : lexcs de boisson nest pas quune question
de personne, et la transition de lalcoolisation lalcoolisme, de la conduite tempre
labus ou la rgularit excessive, ont aussi des implications sociales, conomiques et sanitaires
importantes. Ce modle binaire qui va de la temprance lexcs se lit dsormais travers
les catgories de la psychologie et de la mdecine comme le passage du normal au
pathogne une opposition qui, depuis sa formulation initiale, contribuera grandement
la lgitimation scientifique et sociale de lalcoologie.
Avec le XIXe sicle, la mdicalisation de lalcoolisation fait de lalcoolisme une maladie. Ses
symptmes sont quasiment quivalents dans le temps et dans les socits, si lon exclue ici
arbitrairement de lanalyse les variations bio-morphologiques et culturelles des populations
de buveurs. Auparavant maladie de la volont (donc situe sur un plan psychologique et
personnel), lalcoolisme se transforme progressivement en maladie organique (donc situe sur
un plan biologique et impersonnel)12ce qui permet paradoxalement dtendre la pathogense
alcoologique au plan social en situant ses causes dans lenvironnement. Ces changements
ne sont pas uniquement le signe des progrs scientifiques, idologiques et sociaux dune
mdecine triomphante depuis le XIXe sicle: elle correspond galement la massification des
excs dalcoolisation conscutifs de lindustrialisation, de lurbanisation et de lmergence
de nouvelles couches sociales (proltariat), ainsi que des institutions destines leur prise en
charge.
En France, comme dans toute lEurope occidentale, lalcool occupe ainsi lheure actuelle
une position ambigu: il a conserv son statut de source de plaisir et synonyme de festivit, de
bien vivre, tout en reprsentant paralllement la source de bien des maux. Stigmatises au
nom des normes de sant publiques, les conduites dalcoolisation font lobjet de campagnes
de restriction au mme titre que le tabac, et lalcool se voit afflig de la mme capacit de
nuisance au point dtre vu comme un flau social. Le fait nest pas nouveau: dj, dans
linachev Dictionnaire des ides reues que Gustave Flaubert (1821-1880) entreprenait de
rdiger, lalcoolisme tait dj ironiquement dcrit comme la cause de toutes les maladies
modernes. On comprend mieux, que, dans les conceptions classiques de lalcoologie, lalcool
soit inscrit dans le registre des agents pathognes qui affectent les conduites aux plans
individuel et social, au mme titre que les drogues dont lusage est par ailleurs prohib. Rien ne
le distingue de ces dernires, si ce nest laccablant privilge dtre lunique substance, licite
cette fois, dans la plupart des cas, dont les liens de causalit avec les conduites de violence
sont, dfaut dtre pleinement tablis, les plus statistiquement significatifs13. Ce qui vaut
lalcoolisation dtre inscrite dans le registre des toxicomanies ou des addictions.

Conditions, contextes, seuils


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La transdisciplinarit de lalcoologie prsente un double intrt. Le premier consiste


videmment dans le fait daccorder les violons de la recherche sur les enjeux et politiques
sanitaires en ouvrant la comprhension du phnomne complexe quest lalcoolisme.
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Le second rside dans la formulation de modles combinatoires associant les aspects


biochimiques et socioculturels, les facteurs environnementaux et les mcanismes de
socialisation, la psychologie du buveur et lidentification de phases singulires, socialement
signifiantes, de lalcoolisation. Pour lier les effets de livresse sur le mtabolisme (une
pathologie) ses impacts sociaux (une sociopathie), lalcoologie a organis ses modles
danalyse autour des paramtres clefs que sont la vulnrabilit, situe du ct des
caractristiques de la population des buveurs, et la dpendance, qui ne rentre en ligne de
compte que lorsque dbute lalcoolisation14. Une grande partie des recherches sest vertue
expliquer la diffrence entre alcoolisation et alcoolisme par des mesures quantitatives :
do la dtermination de seuils partir desquels la consommation devient dangereuse pour
la sant, lorsque les conduites deviennent alcooliques et doivent faire lobjet dun traitement
mdical. Les statistiques (rgionales, nationales ou internationales) de consommation et les
taux de morbidit et de mortalit qui leur sont relis reprsentent le matriau de base de
ces analyses. Dans ce domaine, la France occupe une place part. Les derniers chiffres
publis confirment quelle se situe parmi les plus importantes nations en termes de quantits
dalcool consommes, et quelle continue doccuper le premier rang en Europe, mme si la
consommation y est rgulirement en baisse, de mme que sur lensemble du continent15.
Les statistiques tout aussi leves de pathologies lies lalcool justifient les orientations
en matire de sant, notamment dans lespace europen o les politiques de diminution de
la consommation dalcool se traduisent par des campagnes de sensibilisation mdiatique. En
termes quantitatifs, on voque nanmoins deux millions de franais alcoolo-dpendants et
quarante-cinq mille dcs par an lis lalcoolisation16. En France, des institutions telles que
lAssociation Nationale de Prvention contre lAlcoolisme, mais aussi quantit de dispositifs
mdico-sanitaires comme on en trouve galement dans les autres pays de la communaut
europenne contribuent la diffusion de ces messages prventifs et une mdicalisation de
lalcoolisation.
Les seuils de consommation ne sont nanmoins plus les seuls critres dterminer les lois
et politiques de prvention et de rpression: la prise en considration des manires, rythmes
sociaux, contextes et significations de lalcoolisation ont gnr des campagnes et des actions
plus cibles destines protger certaines catgories sociales plus vulnrables (encore une fois,
les adolescents) en rduisant les contextes dexposition lalcool et de consommation17 (qui
se traduisent, en France, par les lois de protection des mineurs, les lois sur la scurit routire,
la loi dite Evin de 1991). Mais de telles politiques se heurtent videmment des enjeux
conomiques de poids: et les producteurs de boissons alcoolises sont assez peu disposs voir
se disloquer leur activit au prtexte dun changement de signification historique et culturel
de lalcool. La rcente controverse franaise sur le vin illustre parfaitement ce point, et ses les
enjeux se jouent sur un plan taxinomique: le vin est-il aliment ou produit toxique?
De cette inscription dans un registre ou un autre dpendra la lgitim dune boisson qui fait
lobjet de stratgies de patrimonialisation, de rinventions gnalogiques ou encore dactions
de promotion telles que dcrites dans ce numro par Philippe Chaudat et Thierry Rosso.
Difficile donc, sur la base de donnes statistiquement significatives, de dnier le pathos des
conduites dalcoolisation. Mais cette dimension a fait lobjet de rcentes inflexionset divise
les partisans dune explication de lalcoolisme en termes de quantit (tout est dans la dose)
et en termes de modalits (tout est dans la faon de boire18). Devant le dmenti statistique
des mfaits de lalcool (mais pas de ses abus), certains nhsitant pas affirmer que la
temprance et labstinenceles deux rponses sociales lalcoolisme relvent plus de
la prise de position idologique que de lvaluation scientifique19. Les seuils de consommation
sont de plus aussi sujets variation que les individus eux-mmes (comme entits biologiques
et psychologiques) et que les contextes de lalcoolisation20.
Curieusement, alors quil y avait l matire ce que lanthropologie se saisisse de ce
qui fait altrit, ce sont les sociologues et mdecins qui se sont intresss aux variations
de la consommation dans des contextes dextension diffrente (locale, nationale,voire
internationale) : selon la quantit dalcool par habitant, le type dalcool consomm, les

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Le boire

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association entre lalcool et la nutrition ordinaire21, la variation des apprentissages en fonction


des classes sociales ou des classes dge, et enfin les rapports historiques de subordination
sociale ou conomique qui en limitent la production, la distribution et la consommation.
Si la sociologie ne sest cependant quassez tardivement penche sur lalcoolisation, Alphonse
DHoutaud remarque avec pertinence quune sociologie du boire et de lalcool tait dj
prsente dans luvre de Gabriel Tarde, alors quelle est absente dans celle de Durkheim22.
Les deux auteurs sont pourtant mobiliss part gale sur le plan de lanalyse des pratiques
dalcoolisation. Les thories sociologiques se divisent ainsi grosso modo entre les thses
dterministes drives du fonctionnalisme durkheimien en termes dinfluence du milieu
social23 qui se transformera sous la plume de Pierre Bourdieu en habitus de classe dans
une sociologie du got et de la distinction sociale24 et des thories de limitation et
de lapprentissage social, qui rintroduisent dans lanalyse la complexit des processus
dalcoolisation. Ces dernires reprsentent une large partie des analyses : quelles mettent
plutt laccent sur les lieux, les modalits, les contextes ou encore les classes dge (en
particulier ladolescence25), ces thories ont comme point commun de souligner laspect
ritualis des premires ivresses, laspect collectifquil soit imitatif ou plus exprientiel
de lalcoolisation. Ces thses (assez classiques) dune sociologie du boirese sont rcemment
vers les drinking patterns, des modles complexes incluant la totalit des facteurs explicatifs
jusquici identifis (du biologique au culturel en passant par les contextes, classes, temps;
rythmes, influences, variations diachroniques, etc.)26.

Lanthropologie et le boire
Alcool et alcoolisation: des phnomnes anthropologiques
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Ce que nous apprennent les sources prhistoriques, cest que lalcool, fruit de processus
naturels clairement identifis, nest produit artificiellement et associ dautres substances
quavec la civilisation humaine : de par cette manipulation intentionnelle une
transformation de la nature, il admet donc une dimension minemment culturelle, pour
reprendre une opposition conceptuelle caractristique de la pense lvi-straussienne.
Lorigine prcise de sa dcouverte est nanmoins incertaine : les premires traces avres
dusages de lalcool ne remontent quau nolithique elles sont conscutives de la
sdentarisation des groupes humains, et de la dcouverte de techniques de transformation et
de conservation des aliments. Les sagas et textes antiques des civilisations de la mditerrane
donnent dj des indications dtailles de la fabrication des boissons alcoolises, ces mmes
civilisations qui ont confr aux premires boissons fermentes un statut particulier en les
dotant de modes de production, technologies de transformation et de conservation, systmes
de distribution et modalits dusages qui ne cesseront de se perfectionner. Paralllement, la
consommation dalcool sinscrit dans des rcits mythiques, systmes symboliques et pratiques
cultuelles sur les cinq continents, partout o linvention ou lemprunt culturel ont donn
naissance des usages alcooliques. Dj, ce regard rtrospectif et comparatif signale la
diversit non seulement des breuvages mais aussi des manires, contextes et significations des
conduites dalcoolisation. Pourquoi lanthropologie ne sest-elle donc pas saisie de lalcool
comme lun de ses grands objets? Celui-ci satisfaisait aux critres conventionnels de la
discipline: universel et particulier, il possde du sens pour les indignes et son tude peut tout
fait ouvrir la voie la comprhension dun culture. Lalcool semble cependant avoir souffert,
au mme titre que dautres objets potentiels de lanthropologie, dune image de trivialit.

Lanthropologie en alcoologie: invitations et emprunts


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Car lanthropologie ne sest que tardivement intresse lalcool en tant quobjet autonome.
Mme si des travaux antrieures lui prexistaient, cest un texte de Mary Douglas, publi
en 1987 et intitul Constructive Drinking: Perspectives on Drink from Anthropology
qui devait ouvrir la voie une anthropologie de lalcool digne de ce nom. Depuis, bien des
travaux lui ont t consacrs en anthropologie: pour ne prendre que lexemple de la France,
on compte un numro spcial de la revue Terrain (1989) avec des contributions dethnologues
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Le boire

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de premier plan, et plusieurs ouvrages importants dont ceux de Sylvie Fainzang27, de JeanPierre Castellain28, ou dEric Jolly.
Lanalyse des reprsentations collectives de lalcool tant dj largement dbute par la
sociologie et lhistoire, cest sur le plan des pratiques que lethnologie est invite se joindre
lalcoologie. Ces pratiques ont dabord t saisies travers une typologie sociologique
et/ou historique : un boire alimentaire , festif , anomique ou mdical qui
varie en fonction des contextes. Mais le caractre englobant des types construits dans le
rapport entre figuration et pratique et malgr leur capacit mettre de lordre dans un rel
toujours chaotiquene rend finalement pas totalement compte de la diversit des situations
concrtes. Le plaidoyer actuel pour le recours des techniques denqutes qualitatives, fondes
sur lobservation des lieux, moments et contextes de consommation est de plus concomitant
du constat des limites des dispositifs mthodologiques quantitatifs lourds, qui ont par
exemple rcemment rvl, en France, dimportants carts entre les volumes de consommation
dalcool et les taux de mortalit et de morbidit alcoolique : dune rgion lautre, ils
se superposent quelquefois, mais sopposent significativement sans que ces variations ne
trouvent statistiquement dexplication29. Un constat qui offre lethnologie, science du local
par excellence, une entre mthodologique dans le champ de lalcoologie30. Lincontournable
V. Nahoum-Grappe a par ailleurs rappel que lusage des substances psychoactives a jou un
rle essentiel dans la perception de laltrit des civilisations lointaines, comme proches, et
ce titre lalcool et les autres psychotropes ont balis la pense anthropologique31, sans que
ncessairement les anthropologues le reconnaissent toujours pleinement.
Invites de lalcoologie, mergence du boire comme objet de lanthropologie . si
elle est souvent convoque, la dfinition dune anthropologie du boire napparat jamais
de manire trs prcise : est-ce parce quune recherche sur lalcoolisation qui prendrait
en considration les objets de lanthropologie, comme la culture peut se revendiquer
anthropologique ? Une anthropologie du boire doit-elle sinscrire dans les matrices conceptuelles et mthodologiques prexistantes de lanthropologie pour revendiquer cette
appellation? Nintroduit-on pas alors de possibles biais supplmentaires ceux dj injects
par une alcoologie mdicale?

Assignations primitivistes: symbolisme et religiosit


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Considrer lalcool comme un psychotrope dont lusage est codifi et signifiant dans des
contextes culturels varis justifie pleinement quon ltudie sous un angle anthropologique.
Le risque est grand, nanmoins, de lui confrer dans cette perspective une seule et unique
dimension symbolique, et de linscrire ainsi dans un culturalisme radicalpar lequel est postul
la double existence dune pense mythique (rservoir exclusif des significations culturelles
pour les substances psychoactives) et dune action rituelle (unique contexte lgitime de
leur usage), rduit et puise du mme coup lexplication de lalcoolisation. La prface de
Tobie Nathan louvrage collectif De livresse lalcoolisme32 reflte cette dmarche de
manire exemplaire, en rapprochant la signification rituelle des psychotropes dans les socits
traditionnelles, et la consommation des alcools dans les socits modernes pour mieux
magnifier la premire et vilipender la seconde.
Lorsquelle est convoque dans le champ transdisciplinaire de lalcoologie, lanthropologie se
voit ainsi relgue ltude des rsidus prmodernes de lalcoolisation: une activit qui
ds lors sinscrirait dans une solidarit communautaire et qui porte par des reprsentations
minemment symboliques, telles quelles sont supposes avoir caractris en propre les
civilisations tudies par les ethnologues. Des reprsentations rductrices quvoque, pour
mieux les discuter, V. Nahoum-Grappe lorsquelle parle d un boire ethnographique et
convivial li aux socits rurales de jadis [] un jadis rural et ethnologisable qui
remonterait au nolithique33. Bien dautres prils que ces conceptions primitivistes guettent
lanalyse. La menace dune rduction de la pense un symbolisme crdule dune concordance
exacte entre le signifiant et le signifi des mots de livresse, ou pire, dune extension
smantique par association homophonique en dpit de toute signification contextuelle guette
les adeptes dun pseudo-lacanisme et ils sont nombreux. Le registre du jeu rhtorique est
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Le boire

aussi tendu que les associations quil autorise: des mots aux maux de lalcool, des esprits (de
lalcool) aux esprits (surnaturels), de livresse (alcoolique) au vertige (exprientiel) dans
un assortiment confus de lyrisme potique et de vellits scientifiques (qui ne se confond pas
avec une potique de la science).

Religion et alcools: ivresse divine et interdits contournables


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Convoque par lalcoologie, lanthropologieest ainsi encore rgulirement associesans


que le propos ne soit toujours si clairement nonc ltude des archasmes: si son objet est
relgu aux formes antiques de la vie sociale et culturelle, de celles qui sont satures de
symbolique, ces formes se confondent alors avec une sacralit et une religiosit qui semblent,
depuis le triomphe des thses de la scularisation et de la modernit, tre cantonnes ou
relgues dans des socits ou dans des temps diffrents de lOccident. De boisson des
dieux, ou remdeaux temps anciens et sous dautres latitudes, il figure dsormais une
potentielle source daffliction. Certains croient voir dans livresse contemporaine un moyen
pour nos contemporains de se reconnecter avec un utopique ge dor o les symboles se
confondaient avec les usages sociaux, et o boire signifiait converser avec les esprits ou les
dieux. Loin de reprsenter cette ferie enchante de la tradition le monde du mythe et du
symbolisme plein lunivers de lalcoolisation prsente aussi la face bien plus concrte de
la souffrance et de laddiction: un dcalage qui invite sinterroger sur les manires dcrire
et de rendre compte de lhistoire des cultures et des civilisations, ou plus simplement des
pratiques culturelles en miroir des projections ethnocentres du scribe. Cest pourtant bien un
modle de lacisationde la consommation quoffrent les analyses en alcoologie: celle de
sa rationalisation34 et de lexclusion de cette dimension symbolique de la consommation au
moins au plan des reprsentations officielles de lalcool.
Sans sombrer dans lutopie allgorique, il y a pourtant tout lieu de maintenir le lien thorique
entre religion et alcool. Tout dabord, parce que les deux suscitent une certaine ivresse
ou du moins une effusion des affects qui peut loccasion prsenter des similitudes mais
que la prudence invite considrer dabord comme diffrents. Ensuite, parce que lalcool
occupe une place centrale dans les religions du monde. Il est courant de voir dans les religions
lune des principales sources des interdits ou des restrictions qui ont pes ou psent encore
sur les conduites dalcoolisation. Cest oublier un peu vite que, paralllement, livresse a pu
faire lobjet dautant dloges que de condamnations. Cest tout autant sa prsence que son
absence qui informe dun rapport singulier des religions lalcool, quelles lexcluent des
conduites sociales prescrites par les dogmes (cest le cas de lislam, mais aussi de lhindouisme
ou du bouddhisme) ou quelles lintgrent pleinement dans leur ritualit (ce que lon retrouve
par exemple dans le judasme et le christianisme). Sans compter dans cette dmonstration
lensemble des religions locales ou de moins grande extension gographique et sociologique
que les grands systmes historiques, et qui ont galement inclus dans leurs pratiques et
croyances lusage des produits psychotropes que leurs vertus euphorisantes soient dailleurs
centrales dans les crmonies religieuses ou pas. Toute religion exotique qui autorise
la consommation de ces psychotropes nen fait pas pour autant un instrument de laccs au
sacrou ne lui attribue de valeur sotriologique!
Sur cette base, il est facile de dresser une sorte de typologie des cultures de lalcool en
fonction de ce paramtre religieux. Sinspirant des travaux de Pittman et Snyder, Guy Caro
prsente par exemple une typologie qui distingue entre trois cultures de lalcool : les
cultures abstinentes pour lesquelles linterdit de consommation ne souffre aucune violation (en
pays musulmans et hindouistes), les cultures permissives, o la consommation est seulement
tolre (le bassin mditerranen viticole, lAmrique latine), les cultures ambivalentes
qui oscillent entre tolrance et prohibition (Etats-Unis, Grande-Bretagne, etc.)35. Si une
telle lecture se dgage de manire concrte des rapports institutionnels lalcool, cest
paralllement oublier un peu vite que les conduites des acteurs sociaux ne sont jamais
totalement dtermines par les systmes symboliques qui prdominent dans leurs socits: ce
que montrent loccasion et dans ce numro, les contributions dEric Jolly et la mienne.

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Le boire

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La liste ne spuise videmment pas: il y a encore du religieux dans les formes contemporaines
de lalcoolisation et en particulier de lalcoolisme. Les mouvements antialcooliquesfranais
du XIXe sicle assignaient dj un caractre dmoniaque lalcool. Cet hritage
religieuxcontinue de reprsenter une baseau moins au plan axiologiquedes institutions de
prise en charge de lalcoolisme, comme la montr S. Fainzang propos de lassociation Vie
Libre, dont les orientations sloignent de celles des fameux Alcooliques Anonymes.
Jean-Pierre Castellain a pour sa part montr que derrire labdication de lalcool peut se
trouver une dmarche spirituelle mme chez des sujets initialement peu ports sur ces
questions36. Inspirs de ltude classique de Durkheim sur Le suicide, certains se sont essays
une comparaison des effets de lalcoolisation entre diffrents groupes confessionnels: cest
ainsi que Chapuis affirme que la communaut juive serait moins affecte par lalcoolisme
que dautres37. La raison ne serait pas dorigine strictement religieuse : poursuivant dans
la voie du fondateur de la sociologie franaise, Chapuis estime que la raison tient des
aspects communautaires de la pratique du judasme, qui rduisent les possibilits danomie et
dalcoolisme. Mais la fonction prophylactique des religions, dont le judasme reprsente un
cas exemplaire peut la fois tre attribue des valeurs religieuses38.

Quelle(s) anthropologie(s) pour lalcool?


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Si on la rinterroge en fin de ce parcours sommaire et pour le moins imparfait des


questionnements croiss entre lanthropologie et lalcoologie, linvite faite aux anthropologues
de se pencher srieusement sur les conduites dalcoolisation reoit gnralement comme
rponse une attitude intresse mais prudente: ils ont mis un point dhonneur soutenir que
leur dmarche devait saffranchir des conceptions biomdicales39.
Lusage actuel a lgitim la dclinaison du terme anthropologie au pluriel: il semble de fait
quil y ait autant danthropologies quil y a dobjets qui se prtent lanalyse anthropologique,
et/ou de secteurs de la vie sociale et culturelle que lanthropologie a investi. On peut
nanmoins se demander si cette transition lexicale dune anthropologie en une quantit
danthropologies contribue rendre la fois la discipline anthropologique et ses domaines
dtudes plus lisibles, sils se justifient toujours. Ce mouvement de compartimentalisation de
lanthropologie concomitant de la diversification de ses objets interroge en effet lidentit de
la discipline et les raisons de linflation des discours mobilisant le qualificatif anthropologique dans le domaine de lalcoologie et ailleurs. Il y a dj plus de 15 ans, J-P.
Castellain posait une questionessentielle: les appels rpts lanthropologieparticipent-ils
dun vritable engouement pour une discipline (qui inspire dautant plus le respect quon nen
connat pas toujours lhistoire et les orientations intellectuelles) ou rpondent-ils la ncessit
de lui emprunter ses outils conceptuels?40 On peut galement se demander si cette extension
de lanthropologie au-del des frontires (dj poreuses) dune discipline qui a toujours su
se montrer ouvertes aux avances scientifiques des autres domaines de la connaissance, ne
renvoie pas plus simplement sa plasticit historique auquel cas linclusion du boire dans
ses nouveaux objets ne devrait pas poser de problme lanthropologie. Mais l encore, une
question supplmentaire et non moins importante se pose: celle de la question de la dfinition
mme de lanthropologie.

Convocations de lanthropologie: cultures et contextes


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Si la dfinition de lanthropologie du boire sinscrit dans une anthropologie culturelle, cest


invitablement le concept de culture qui en reprsente le pivot. Cest une ralit bien connue
des ethnologues que les conduites dalcoolisation sont inscrites dans des pratiques codifies
et signifiantes, et qu ce titre, elles offrent un accs tout fait lgitime nonobstant la
mise en uvre dune mthodologie denqute approprie la comprhension de traditions
culturelles. Les recherches en ethnologie franaise contemporaine ont raffirm par ailleurs
cette prmisse avec force et constance.
Lanthropologie est ainsi convoque lorsque lalcoologie incorpore dans ses analyses les
dimensions culturelles du boire. Cette dimensionest dcline sous la forme de facteurs,
de variables ou de contextes culturels, et ventuellement dune culture de
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Le boire

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lalcool. Mais de quelle culture sagit-il? Reprsente-t-elle une culture autonome des
cultures locales, rgionales ou nationales? Certes, un certain nombre dlments (gestuels,
linguistiques, symboliques) sont partags par les buveurs : mais ces lments varient en
fonction de couches sociales au sein dun mme ensemble national que lon a tout loisir
dexplorer41. Les approches ethnologiques privilgient quant elles la place de lalcool
(comme lment transversal soumis lexamen comparatif) dans les cultures et civilisations
diffrentes, ou plus simplement en prsence dcarts culturels au sein dune mme socit.
L encourage et clbre, ailleurs contrle ou prohibe, ici festive, ailleurs pathogne,
la consommation dalcoolest rvlatrice de normes, didologies, de formes singulires de
structuration sociale, de conceptions symboliques (du monde, de ltre, de la puret, voire
de la sacralit, etc.). Mais lethnologie ne se rduit pas situer la pratique du boire dans
des cultures qui prsenteraient des contours bien dfinis et offriraient des modalits de
codification symbolique et sociale clairement identifies, comme sil existait des manires de
boire dfinitivement insres dans des catgories culturelles immuables.
Pour certains, la culture a de plus des fonctions prventives sur lalcoolisme : selon P. Le
Guirrec, considrer lalcoolisation dans son cadre culturel ne permet pas dexpliquer ses excs,
arguant que lorsquon passe des manires de boire la dpendance, on atteint trs vite les
limites de lethnologie42. Nanmoins, la ralit de lalcoolisation suppose de ne pas nier ses
dimensions pathognes. Lalternative consiste saisir de manire ethnologique la maladie
alcoolique, comme lont montr les travaux de Sylvie Fainzang. Pourtant, entre le tout
mdical de lalcoologie et le tout culturel de lanthropologie, la limite est souvent difficile
tracer. Lambigut de la vision de la recherche sur lalcoolisation est concomitante de celle
des acteurs (institutionnelsou non) qui constituent son champ dobservation.
Lapproche culturaliste qui vise dgager les significations culturelles derrire la pratique de
lalcoolisation nest de plus pas lunique approche anthropologique de lalcoolisation. Une
anthropologie plus contemporaine qui sen revendique dailleurs affranchie saffirme
science de la contextualisation (plus que des cultures), et cest travers elle que se fait
lexploration des lieux, privatifs (domiciles) ou publics (bars, cafs, cabarets, boites de
nuit, etc.) qui permet de dgager les modalits du boire, ses enjeux, et les configurations
de socialisation quinspire lalcool. Mais laccent excessif mis sur la socialisation nuit
parfois lanalyse anthropologique ou sociologique: une critique que lon peut porter sur
linsistance avec laquelle le boire est vu comme la marque exclusive didentits collectives et
dappartenances sociales. J-P. Castellainrappelle, certes, queboire, seul ou en groupe, est
un acte social 43 et ce caractre social suppose que sa signification doit tre recherche
au plan culturel et historique. Mais il nexiste pas de lien organique universel entre les lieux,
les modalits du boire et la socialisation. Dautant plus que la frquentation des cafs et des
bars pour ne prendre que cet exemple na pas uniquement pour motif, pour expression
et pour signification une sociabilit alcoolique, comme le montre dans ce mme numro la
contribution dAgns Jeanjean ou ailleurs Patrick le Guirrec44: par del le fait de boire, se
ngocient les normes sociales et les conventions culturelles internes un groupe lui-mme
inscrit dans une socit plus large.

Pistes
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Il existe en fait virtuellement autant dapproches de lalcool et de lalcoolisation quil y a


de perspectives creuses ou lhorizon desquelles la recherche anthropologique trace son
sillon. Un ouvrage entier ne suffirait pas les puiser, mais lconomie du texte nous impose
de relguer lexamen du dtail des lectures complmentaires. Les explorations dans le
domaine linguistique regroupent dj un matriau important et des analyses qui regroupent
ple-mle ltude des taxinomies, des variations terminologies ou des catgories smantiques
associes lalcoolisation. Pour reprendre une clbre opposition saussurienne, la langue
npuise cependant pas la parole: et lattention est aussi porte la voix des buveurs comme
celle des abstinents, les inflexions et transformations que subit le vocabulaire alcoolique selon
les contextes, classes sociales, cultures rgionales, etc. Une perspective plus universaliste et

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Le boire

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transversale renverse quant elle la focaleet part de la boisson pour dgager les variantes
(historiques, culturelles, sociales) de lusage et des significations45.
Par del lexpression linguistique, se trouve videmment lanalyse des reprsentations
collectives, et leur distribution sociale. Sur le plan ethnographique, les expressions langagires
et les catgories de pense ne sauraient tre spares de la description des conduites sociales
dans lesquelles elles prennent corps. Sans cder la tentation de voir du rituel partout, il
importe de soumettre lanalyse anthropologique la consistance et la signification de ces
fameux rites qui constituent les premires ivresses entre pairs ou mmes catgories dge.
Lesquels ne sauraient se confondre avec la ritualisation de laccession des statuts sociaux via
lalcoolisation (celui dadulte en particulier pour les hommes). Ainsi, ltude ethnographique
de ces situations particulires dalcoolisation peut trs bien questionner la fois la pratique
alcoolique et les modles conceptuelsde lanthropologie: est-il bien ici question de riteset
plus encore de rites de passage au sens que lanthropologie confre ces termes?
Bien dautres champs sont ouverts : les formes de la sociabilit du boire ,
travers les interactions microscopiques, leur rapports aux structures sociales, aux systmes
de reprsentations, aux normes et les carts la norme que les acteurs sociaux se
permettent qui ne sinterprtent pas en anthropologie comme des dviances. Il serait
rducteur docculter lconomie de la production alcoolique, inscrite dans des cultures locales
et dans les rseaux dune conomie globale : elle mobilise des corps de mtiers, des
systmes de distribution, des systmes dchange et des symboles participant de transactions
transculturelles. Une anthropologie de lalcool peut galement tre totalement symbolique,
en cherchant exclusivement les significations culturelles des breuvages dune socit ou
dune civilisation lautre. Smiotique, cette anthropologie peut galement sintresser aux
dimensions esthtiques, aux figurations, mtaphores et iconographies du boire et des boissons,
par lesquels sexpriment ou dans lesquelles sincarnent symboles et significations culturels.
Ces significations sont variables dans lespace, certes, mais aussi dans le temps: une mme
socit est susceptible de confrer au fil des ges et des changements idologiques des
significations fort diffrentes lalcool. Cest alors lanthropologie historiquequi se saisit des
ruptures et continuits dans les manires de boire au sein dune mme culture, ou comparative,
en cherchant les universaux de lalcoolisationpar del leurs variations contextuelles.
Le vin, mdicament de nos arrires grand parents, est devenu source pathogne. Sur ce point,
cest lanthropologie mdicale qui est alors convie. Une anthropologie sociale sintresse
quant elles aux temporalits, rythmes, genres, interdits et licences, contextes, formes sociales,
solidarit, rciprocit en jeu dans le boire, alors quune anthropologie politiqueexplore de son
ct les institutions, formes du pouvoirs, luttes des ides et des hommes, mouvements anti et
pro-alcooliques Enfin, une anthropologie de lalimentation, qui sarticule autour des thses
Lvi-straussiennes du bon penser, bon manger46 mobilise actuellement des chercheurs
comme Fischler47 rintroduisant de son ct la place de lalcool dans des dites compltes,
sans se limiter au seul acte de consommationde boisson, pour mieux le rinscrire dans des
systmes sociaux, des rseaux conomiques et des processus dlaboration symbolique dont
la boisson fait lobjet dans cette perspective.
Le lecteur excusera le caractre caricatural et simplificateur de cette prsentation finale, mais
il sagissait de rendre compte dune diversit de perspectives et de mthodes qui reflte
celle de lanthropologie elle-mme. Ce numro de Socio-anthropologie na pas vocation
rvolutionner l alcoologie ni mme rnover un genre particulier au sein des tudes
anthropologiques bien mal en aurait pris lquipe regroupe autour de ce projet pas plus
que ce texte introductif ne poursuivait lobjectif de rendre compte en dtails dun domaine
dtude complet. Portant une critique sans appel au boire, V. Nahoum-Grappe la qualifi
de verbe dont lemploi conomise une srie de prcisions, celle de son contenu privilgi,
comme celle de sa mesure48: on ne peut quaccueillir chaleureusement lide que le caractre
gnrique du boire masque lextrme varit des formes et des significations quil revt dans
lhistoire et dans les socits humaines. Une varit que lanthropologie sest assigne comme
objet dtudes. On ne saurait nanmoins encore une fois prtendre dpeindre lensemble des
cas despces ou des situations qui prtent une analyse anthropologique, pas plus que lon

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Le boire

ne saurait, en un seul numro de revue, circonscrire un champ empirique qui ne se laisse


videmment pas confiner aux seules approches ici prsentes. Nanmoins, les travaux runis
loccasion de ce numro spcial offrent du boire un ventail que lon croit original, tant par
la singularit de leur objet qui reprsentent autant de dclinaisons dune mme pratique, que
par leur contribution si minime soit-elle lexploration dun domaine dtudes en plein
dveloppement.
Notes
1Comme la signal, entre autres, Jean Rainaut, Pour une alcoologie alcoologique, in: J.P.
Zolotareff et A. Cercl (Sous la dir. de), Pour une alcoologie plurielle, Paris, LHarmattan,
1994, p. 17.
2Pour un aperu gnral sur les approches en sciences naturelles, voir Bernard Hillemand,
Lalcoolisme, seconde dition, Paris, PUF, 2000, collection Que Sais-Je?
3 Diwght B. Heath, Anthropology and Alcohol Studies: Current Issues, Annual Review in
Anthropology, vol. 16, 1987, pp.99-120.
4Alphonse DHoutaud, Prface, in: T. Fillaut, et al., Histoire et alcool, Paris, LHarmattan,
1999 (Collection Logiques Sociales), p. 10.
5Alphonse DHoutaud, op. cit., p.11.
6Comme la soulign en 1993 Vronique Nahoum-Grappe dans son texte rcapitulatif, Alcool
et sciences sociales en France, in: J.P. Zolotareff et A. Cercl, op. cit., pp. 107-113.
7Cest dailleurs le titre dune revue et dun ouvrage.
8J. P. Zolotareff, Ni langue de bois, ni gueule de bois, in J.P. Zolotareff et A. Cercl, op.
cit., pp. 8-9.
9J-C. Sournia Histoire de lalcoolisme, Paris, Flammarion, 1986, p.9
10 Les nombreux travaux de V. Nahoum-Grappe sur la question illustrent parfaitement ce
point.
11Cf. Michel Foucauld, Histoire de la folie lge classique (1961), Paris, Gallimard, 1976.
12 Roland Lefebvre, Michel Legrand, Boire aprs lalcoolisme, Psychotropes, Revue
Internationale des Toxicomanies et des addictions, vol. 9, n1, 2003, pp.7-26.
13Robert Nash Parker, Kathleen Auerhahn, Alcohol, Drugs, and Violence, Annual Review of
Sociology, vol. 24, 1998, p.307.
14B. Hillemand, op. cit., p.9.
15Selon les donnes du World Drink Trends de 2003.
16Donnes prsentes dans la presse franaise, entre autrespar Jean-Michel Dumay, Vaincre
lalcool, Le Monde, 18 juin 2004.
17Cf. Mission Interministrielle de lutte contre la drogue et la toxicomanie, Rapport officiel:
Plan triennal de lutte contre la drogue et de prvention des dpendances (1999-2000-2001),
Paris, La Documentation Franaise, 1999.
18Kari Poikolainen, Epidmiologie: diversit culturelle des manires de voire et mortalit
alcoolique, in: J.P. Zolotareff et A. Cercl, op. cit., p. 53
19Kari Poikolainen, op. cit., p.51.
20J-C. Sournia, op. cit., p.7.
21B. Hillemand, op. cit., p.4.
22Op. cit., p.9
23 Cf. Les analyses de Robert Chapuis, Lalcool, un mode dadaptation sociale ?, Paris,
LHarmattan, 1989, collection Logiques Sociales.
24Pierre Bourdieu, La distinction, Paris, Ed. de Minuit, 1979.
25Daniel Bailly, Jean-Philippe Parquet, Les conduites dalcoolisation chez ladolescent, Tome
1: rapport de psychiatrie, Paris, Milan, Barcelone, Bonn, Editions Masson, 1992.
26Pour un panorama gnral, voir: M. Grant, et J. Litvak, (Eds), Drinking Patterns and Their
Consequences, Washington, Taylor & Francis, 1998.
27Ethnologie des anciens alcooliques. La libert ou la mort, Paris, Presses Universitaires de France,
1996.
28Manires de vivre, manires de boire. Alcool et sociabilit sur le port, Paris, Imago, 1989.
29Donnes rcentes de lObservatoire Franais des Drogues et des Toxicomanies prsentes
dans Recherche & Alcoologie: Lettre dinformation de lIREB, n26, dcembre 2003.

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Le boire

30Cf. Recherche & Alcoologie: Lettre dinformation de lIREB, op.cit.


31Le boire et livresse dans la pense sociale sous lAncien Rgime en France (XVIe-XVIIIe
sicles), in: Histoire et alcool, op. cit., pp.18-20.
32Tobie Nathan, Bacchus est alcoolique et le grand Pan est mort, Prface C. Levot-Ifrah,
M. Mathelin, V. Nahoum-Grappe, De livresse lalcoolisme. Etudes ethnopsychiatriques,
Paris, Dunod / Bordas, 1989.
33Les sants du crocodile en larmes, ou quelques hypothses sur lhistoire des buveurs,
in: Guy Caro (Sous La dir. de), De lalcoolisme au bien boire, T.1, Paris, LHarmattan, 1990,
p.109.
34Ici entendue comme inscription dans une pense rationaliste telle quelle a merg et sest
dveloppe comme idologie dominante en Occident, et non pas comme pense rationnelle
radicalement oppose une pense irrationnelle longtemps et tort attribue aux primitifs.
35La complexit des manires de boire et des problmes dalcool, in: Guy Caro (Sous La
dir. de), De lalcoolisme au bien boire, T.1, Paris, LHarmattan, 1990, pp.56-57.
36A travers le cas Lucien, in: Manires de vivre, manires de boire, op. cit., pp. 117
et suiv.
37 R. Chapuis, op. cit., p.114. Cette thse est drive des travaux amricains dj dats de
R.F. Bales (1946) et C. R. Snyder (1958), qui font plus ou moins directement cho aux thses
durkheimiennes.
38Une ide dfendue par R. Lefebvre et M. Legrand, op. cit., p. 24.
39S. Fainzang, op. cit., p.7.
40Vers une anthropologie du boire, in: Guy Caro (Sous La dir. de), De lalcoolisme au bien
boire, T.1, Paris, LHarmattan, 1990, pp. 70-71.
41V. Nahoum-Grappe, Histoire et anthropologie du boire en France du XVIe au XVIIIe sicles,
in: C. Le Bot-Ifrah et al., op. cit., p.164.
42Op. cit., p. 157.
43J-P. Castellain, Vers une anthropologie du boire, op. cit., p.71.
44P. Le Guirriec, Alcool, culture et personnalit, in: Guy Caro, op.cit., p.149.
45Ce que fait par exemple Martine Chtelain-Comtois en explorant Les mots du vin et de
livresse (Paris, Ed. Belin, 1984)
46L'Origine des manires de table, Paris, Plon, 1968.
47LHomnivore: le got, la cuisine et le corps, Paris, Odile Jacob, 1990.
48V. Nahoum-Grappe, La culture de livresse. Essai de phnomnologie historique, Paris,
Ed. du Quai Voltaire, 1991 (Collection Histoire), p. 12.
Pour citer cet article
Rfrence lectronique
Lionel Obadia, Le boire, Socio-anthropologie [En ligne], 15|2004, mis en ligne le 15 juillet
2006, consult le 18 mai 2015. URL: http://socio-anthropologie.revues.org/421

propos de lauteur
Lionel Obadia
Facult de sociologie et danthropologie, Universit Lyon 2 - Lumire

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