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CHILE

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P R E S.! D E'N.'f E
-

(RASGO POLTICO - BIOGR..FICO)

POn.

JOS M. SAMPER.

1881.

r.mpl;cnta de lIapo de ~alamea :l;tetmano$.


l'

v.,

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.
I

e H'I LE
y

SU

PRESIDENTE.

BANCO DE LA REPUBUo\
BIBLIOTECA LUIS - ANGEL ARANGO .

CAT}LOGP CION
, -

CHILE Y SU PRESIDENTE.
~~''''e-.-Uravessunto
de meditacion e80 en todo
tiempo, la poltica de un pueblo libre,
ora le rijan instituciones muy adelantadas
en el sentid@ de la concesion de libertad es
te6ricas las ms amplias, ora est sujeto
su gobierno . reglas de severa disciplina
que den, en cierto modo, la primaciaal
iuteres del rden social sobre el Interes
de las libertades individuales Y las manifestaciones del espritu deluocrtico.
Pero si se estudia la poltica de un
pueblo en alguno de aquellos momentos
Ilolemnes de su vida en que l da la idea
completa de su vigor moral y la medid'- de BU patriotismo y su cordura,---;
como acontece, por ejemplo, en las grandes crisis nacionales que se producen con
l~guerra 6 con elecciones populares de
excepcional significacion,- ent6nees sube
de punto la importancia del drama politico, y crece en proporcion el inters con
que su representacion asisten los demas
pueblos.
.
Tal ha sido precisamente, en el presente ao, la situacion de Chile; y jamas el.
8?ntimiento de respeto y estimacion . q~e
8~empre hemos abrigado por aquel pais,
modelo de J;tepb1ica,s prudenteso habia

-6tenido ocasion de fijarse mejor, con una


mezcla de curiosidad cientfica y de inte- .
res de estudio comparativo, en el crnule
de hechos ms sobresalientes que caracterizan el movimiento poltico de ese nota-'
bilsirnc pueblo.

1
Ooieideneia curiosa y digna de ser notad es.Ia que han ofrecido al mundo republicano Colombia y Chile en 1881, si
bien las' situaciones no son iguales, por
cuanto nuestro' pais, favorecido actualmente por los beneficios de la paz, no se '
cuenta entre-vencedores .ni vencidos] si
es vencedor, no cosecha lauros en el campo
de batalla, sino que triunfa tranquilamen'te de su pasado, dndose con varonil confianza al. pensamiento de mantener la.
libertad con el rden y de avigorar el
progreso con sanos esfuerzos de conservacion y concordia.
. .
En Febrero ltimo parecia que se aglo.meraban densas nubes en nuestro horizonte, y que no tardara en. desatarse nueva
borrasca, con ocasion de la lucha que iba
ti librarse en los comicios. populares, Sobraron combinaciones peligrosas y.. aspiraciones que amenazaban llevar su antagonismo hasta la violencia, yhartos motivos' hubo para temer un co.n}.li9,t(),de
grandes proporciones. Pero de. s~it?~l
buen sentido DOS salv todos: el nsrti-

do gobernante acert escoger el ml1l:l


eminente y respetable de sus antiguoe
!3ervidorespara exhibirle corno su candidato, repre,sent~rte de una poltica de probidad y t:qpciciQ94,e: p!1,.~Y ~e"pto ;pot
todo~,lqs'A~rechos; .10,spattdoscouscrvador."y; -;radiq,t ac.eptaron '/tqel1 ' sbia;
can4.idaturah!"lt yi' desde lugo la perapectiv de una ele:ccion verdaderamente-'
nac.illn~l, espectcu lo sin precedente despues de 1821; se comPrel)di que toda
lucha: estaba suprimidil:''cnjrada ;y
el pais, al tener conciencia de su patriotismo y ,su,cot:dura, tuvo t~mbien confarrza en el renacimiento de su prosperidd;"
. Grade y bello e,sr,ectculo es ste, de
unpuebloq\le, pacficamente y como 'por
instinto, se salva si mismo, sin'm'ii
caudillo que,!!u'buen sentido, sin nrB
fuerza prestigiosa que la entraada por
la ley, y sin otros consejos que el de la
n~oesidild>"delbien Y el . del intres de
mantener lilir~ de estorbos alvaetocampo
del.derecho
!
.
'. '.,. .,
Situacion muy semejante, si eonsideramos el camino seguido, pero' mucho ms'
grave y complicada, si atendemos ' ola'
naturaleza de los incidentes, es la que se
ha puesto de manifiesto en Chile; tal
punto nota ble.. qUej~mas, despues de 1()8
borrascosos tiempos de la declinacioIl' Y
.caida deO'Higgins
(de 1822 1823); S&
habtan .,patentizado tanto como ahora']i
.

-8seriedad de carcter y l~ cordura del publo chileno . Chile h tenido que sosten e'.
des grandes campaas: una material, COi:
las, Nmas, contra dos naciones aliadas, y
otra enteramente moral y poltica, en 8U
propio seno consigo mismo. Para la una
. habia menester de mucho patriotismo, valenta, vigor, audacia, constancia;' inteligencia, y resolueion de imponerse enorme8,sacrifi~ios; para la otra, lo que ms
necesitaba era prevsion, cordura -y gran
temple de carcter.
.
_Chile ha salido vencedor. en una y otra
campaa: y si en la primera ha dado la
prueba concluyente de que .lafuerza y la
victoria estn siempre del Jado de la buena organizaciony de una poltica que tiene su apoyo en una conciencia nacional; en
la segunda se ha dado s mismo, y ha
ofrecido los pueblos americanos, un ejemplo .de civismo caracterstico y razonado
que puede. salvar quien quiera que lo
imite.
.

JI.
. Prescindamos de la guerra, deplorable
tragedia que ha ensangrentado tres pueblos hermanos 'por su historia y formados
para serlo en el gran viaje del progreso;
y consideremos . Chile como pueblo polftico, es decir, llamado por sus institucio- .
nes elegir su primer. magistrado. En
. qu momentos y circunstancias iba ejer-

-9cero su . derecho soberano ?Precisamtmte


cuando acababa de obtener, tras no Interrumnida sede devictoria'S,la
enorme
y definitiva de la toma de Lima y del
Callao; cuando el eaon hahia tenido ila
palabra y era el ms visible y elocuentl
smbolo de la energa y la fuerza nscional
de los chilenos; cuando la expresion de
la ..vitalidad chilena se resurnia, por decirlo as, en estas dos palabras: gloria militar.
:
Nada podia ser ms propicio una poIties que ~ncaminase los espritus
el
sentido de la admiracin tributada al heroismo, al prestigio milital' , y que en
cierta manera descarriase Chile, desvanecindole, es decir, apal"tndole del cmmino trillado con firmeza desde 1830: el
del gobierno civil, que es el de la modestia y la cordura en la direccion de los negocios pblicos. y puede decirse que, si
Chile acababa de conjurar, oombatiendo
y venciendo, los grandes peligros de la
.guerra, mayor era el que podia armenazarle, en la victoria y la paz, si se dejaba
deslumbrar por el brillo de sus propias
armas victoriosas.
. Desde el primer momento se puso-de
manifiesto la competen0ia de dos candi-.
daturas para la presidencia de la Repblica. Los nombres de dos etudadanoe
eminentes,-don
Domingo Santa Mara y
y el General don Manuel lBaquedano,-

en

-10fueron presentados la. eleccion del sen~,


timiento popular; y si el 'uno simbolizaba cerea de cuarenta aos de lucha civil,
de vida intelectual, de. ..actividad en 111 elabcracion del progreso chileno, al ptr().
le respaldaban, aparte de sus grandes me"
recimentos personales, veintiocho mi]
bayonetas que acababan de exhibir Chile
como.potencia,militar de primer rden en
. Sur-:,Amrica~ -.
'.

El.General Baquedano es un modesto,


valeroso y hbil soldado, un hombre de
bien, un caballero, carta cabal: tenia el
prestigio de la victoria, el ttulo muyvalioso, de los servicios hechos su patria;
tenia: aquella fuerza moral que suele ser
irresistible para deslumbrar Alas pueblos:
el brillo de, la espada; y, en fin, le
sosterria resueltamente, junto con una.
fraccion del partido. liberal, el elemento
conservador, que en Chile habia reunido
en su seno los ms poderosos recursos de'
autoridad: la tradicion, la' riqueza y la
infiuenciasobl'e las masas laboriosas.
1
El doctor Santa Mara no contaba con lo
que se llama el prestigio fascinador; pero
. se presentaba fuerte pOI' otro motivo: por
una gran reputacion., .Con ,l de su parte estaban I"s triunfos de la tribuna y las
fuerzas de gabinete; su hoja de servicios
.er.de grandes esfuerzoa deja palabra, de
obrasde una pluma pensadora y vigorosa,
de: actos jel1utados en los parlamentos,
-

'.

-11-

en el profesorado, en la magistratura
y
en la alta direccin de la poltica.
_
Si Baquedano tenia en la mano la espada de Chile, Santa Mara mostraba en
la suya el libro del pensador: si elprimero se exhibia desde la cumbre
.
. del Ca-, .,
pitollo peruano, sojuzgado ste por el valor
y la destreza, el segundo se alzaba desde
lo alto de 'la tribuna, que es la. Helicona
de los hombres polticos. A quin mirara enmayor altura moral-el pueblo chileno? Este era el problema. Chile ha sabido resolverlo con la suprema sensatez
de la prevision y del sentimiento
de su
fuerza.
III.
.

""

. Conviene, para que se..cornpreuda


mejorcla filosofa (le la evolucion, exponer
algunos antecedentes.
Desde lugo se patentizun hecho muy
interesante.
Chile, lanzado en una guena' que era relativamente
formidable,
pudo muy fcilmente haber perdido algo
de su serenidad y dejdose arrastrar f,
urra poltica dictatorial,
aparentemente
.justifioaca por alsupremo
inters de la
salvacionde la patria. Bien sabido es que
con este sofisma. se ocurre de ordinario
, medios abusivos, las veces tirnicos,
invocndose la "suprema
ley"
contra
todas' las leyes cuyo imperio importa

mantener. -

-12Nada de esto
ha ocurrido. en Ohile.: La
guerra ha sido sostenida por los medios
legales; el rden constitucional no se ha
alterado ni por un instante;
los medios.
adoptados para allegar hombres y recursos en muy grande escala, han sido 108
ordinariamente empleados en tiempo de
paz; en. ninguna. otra poca quizas se
haba hecho sentir mnos que ahora la
autoridad del Gobierno, en gran parte
auplidapor el entusiasmo patritico;
y
como nada hay que moralice los pueblos
tanto como el rgimen de la legalidad,
Chile, combatiendo y todo, no ha cesado
de ser moral en su poltica, ni ha perdido la calma de que haba menester para
hacer' frente, simultneamente,
dos
grandes crsis: la de la guerra, y la del
ejercicio- del sufragio.
.
. Pero aqu se presentaba otra dificultad.
Bien que ya comenzaba haber en Chile
:prcticas de neutralidad, de parte del Gobierno,en las luchas electorales, fcil era
que el seor Pinto (el digno Presidente
actual) se dejase tentar del-deseo, siquiera
fuese por inters puramente patritico,
de influir sobre las elecciones para dejar
sucesion en buenas manos; sin llegar
por eso hasta ejercer coaceion 6 emplear
medios indebidos.
.
No ha sido as. El seor Pinto, respetuoso por el derecho soberano de .sua
conciudadanos, y fiel la independencia

su

~...--

13..,-

:y dignidad deLsufragio que le elev6 l


mismo, se ha cruzado de brazos,con impasible imparciali.dad y rectitud; delante
de las urnas; ha prescindido por completo de inmiscuirse terciar de algun modo
en la campaa electoral; y ast las votacionesse han verificado en profunda cal. roa y con absoluta 'libertad. Puede afirmarse que la eleccion del' presente ao
. ha sido la primera completamente 110mlar.
. En Chile gobiel:na desde 1861 el partido liberal moderado, sin que por eso estn excluidos los conservadores ni los radicales de una pal'ticipacion ms mnos
considerable en fa Administracion, en el
Parlamento y-en la Magistratura. Y, hecho curioso, que comprueba el poder. de
los hbitos de rden y legalidad, los liberales gobiernan en Chile como si fueran
conservadores, porque respetan las instituciones, y stas, 1'01' punto general, tienen
an tendencias conservadoras, si bien en
su esencia son y ms 6 mnos liberales,
Cuando lleg el momento de comenzar
la campana electoral, los partidos escogieron dignamentelos hombres que podian mejor representarles.
Mediante un
cambio de cartas sobre poltica V' prinoi-.
pos, la candidatura del General Baque. dan fu adoptada por el partido conservador y por la fraceion liberal que mm

ea 1~
acerca, ~la

encabezada.en

QtrOl

-Ht~elnpop()r el s.eor'E"rz'Urjs,~:;'que'
es
(~!gna de 'tp~orespeto pi's'Js hombres y
antecedentes.
.' ,
, Losliberales
moderados, que, forman
la gran masa del partido gobernante, emplearon el mtodo/ verdaderamente
demoorcioo, y en una Convencin reunida
en Val paraso, escogieron y proclamaron
la candidatura de don Domingo Santa!Iarll, eminente hombre de' Estado.
A
plt !'ll partido tadical se adhiri esa
candidatl;lray
le di su apQYo.,;.
,
, Cualquier observador extranjero
pen.sariaque el elemento militar sevhabria
puesto al pu nt de l Iado del ilustre General Baqueano, del vencedor de los !Ifa-

dos, y que, por tanto, el senor Sarita-Mara iba corre.r'gran peligro de srderrotado. Por 10 mnos era seguro que las
simpatas del Ejrcito' habiandepronunciarse por 'su Geuera]: en' Jefe;' 'ubierto
d~ gloria y favorecidoror}a,~,.circunsta~Clas.
.
" ..
" ,f,ero '~d
Chile no hay militariJmo algu.no ; "~.OJHlY ni. ha hal:jido jaillaW'Uri part,domil.itar.,..i.\ Il toda fuerza es civn, porque todo obedeee la ley::Desde'la
feliz
poca..,en que 1'vec'~ndario' de Santiago,
con su patriotismo y ,energa, 'Y"O'Hig'gins,con su grandt:f*a de alrna p'a caer
.poblemente, 'efrn ll(\'t;radid'tifii de la
'repblica civil, janas' sifuacion alguna,
-:-un en la revolucion de 1851 y las agi-

--,

-15
,

,ta,<;io~t;I_q~lJj7 al 59,- ha dado la-pree.ininencia ~ t( poder 'militar; Las bayonetas han sido siempre obedientes, y IOB
hombres de espadaunosrileros
servdorea
del pais, 'omo cualesquier otros, funcionarios pblicos."
. -~IJ!~jreito;'e8,no
hizo de' la campaa electoral ,un asunto propio; no adopt un candidato militar. Sigu'i6 defendiendo las banderas d 'la patria. y, _vencedor
en el Per; en tantoque la mitad de 8U
masa continu sosteniendo su posioion en
Lima y en todo el pais ocupado, gran parte
d laotr mitad' fu, por' resolucion del
Gobierno, ejecutar en el interior, sobre
.la frontera de la Araucania, una obra de
eivilizaciony 'd, seguridad comn

.IV.
Si el Gobierno-y el Ejrcito cumplian
con su- debery se mantenian polticarnente nutrales, ~ quin incumbia, pues, resolver el problema poltico, el ce la eleocion de Presidente I Al pueblo'.-Slo
l
tuvo la palabra, y- su buen sentido ha
pronunciado el fallo inapelable.
.'. El pueblo chileno ha dieho . .
,,' "Nue!ltro ilustre General' Baqaedano
ea digno, muy' digno de la presidencia,
'porqu,qoiensahe
servir gtorio~a(llente ti
l patria. obedeciendo bienale{J~andar
los ejrcitos, fcilmente ha de saber dirigir la Repblica entera, siguiendo el ca.

.h

-16mino trazado por la ley. El deber es uno


mismo en todas. partes y en todas las situaciones.
" Pero no conviene qu~ ahora obtenga
el ms alto poder nacional nuestro veterano eminente, porqlde ahora mismo. tiene
la espada en la mano; acaba de triunfar;
y la eleccion de mi primer magistrado no
debe ser obra del prestigio de la gloria,
. ni premio de la braveza, sino' obra de.razonarniento y de conciencia, y clculo de
buen gobierno. Importa .mi reputacion
de virilidad independencia, en el momento actual, la eleccion de un hombre enteramente civil ;y me debo mi mismo,
mi seguridad futura, este ejemplo de
frialdad de carcter y de cordura y: previsiono "
.
As la opinion pblica se pronunci
abiertamente por el seor Santa Maria;
el General Baquedano mismo hubo de
renunciar su candidatura, con alto espritu poltico y de abnegacion patritica,
.,-patentizando asi que, si sabia vencer
ejrcitos. con la espada, sabia tambin
vencerse si mismo con el desinteres y
el buen sentido ;-y el partido conservador hubo de retirarse del palenque. electoral. As en realidad no ha habido lucha; lo que ha cabido es un acto supremo de soberana popular;
una designacion, ms bien que una eleccion, unnime
y tranquila. Pueda. decirse que Chile se

-.tI

ha elegido si mismo en la persona del,


seor Santa Mara.
Conforme la Constitucion de Chile
(articulos 63 73) la votacion en Comicios populares para elegir electores, se verifica el 25, de Junio, cada cinco aos, y
'asl ha tenido lugar. La elecciou directa
del Presidente la hacen los electores el
25 de Julio; y del 30 de Agosto en adelante se verifica el escrutinio en Cmaras
reunidas. El senor Santa Mara ha obtenido la eleccin casi unnime, y el 18 de
los corrientes tomar posesin de la presidencia. As la Constitucion ha querido
hacer coincidir este grande acto con la
celebracion del aniversario de la indepen.dencia chilena.
Acaso se ver con extraeza que un
conservador, como el que esto escribe,
aplauda de todo corazon la conducta del
pueblo chileno, no obstante haber sido
sostenido
el General Baquedano
por
los conservadorea de Chile. La explicacion de esta aparente inconsecuencia es
sencilla. Por una parte, el couservatismo
colombiano (lo decimos sin la menor intencion depresiva y s610 proclamando un
hecho) est bastante ms adelantado que
el de Chile; y tanto, que en ciertos respectos un es ms liberal que el liberalismo chileno denominado " moderado,"
o

triunfante en la actualidad. Por otra,


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p~tente que Chile. con Jo que acaba de


hacer, ha ejecutado el actonus profundamante conservador gue pueda 'honrar
un ,pueblo, no preci"lamente por el v,J11er
comparativo
dH los dos candidatos, sino
porque ha preferido al civil, ql modestamente republicano, en los momentos en
que haba mayor peligro para la Ilbentad
y lp. estabilidad, si se fUlldllba el funesto
precedente, hallndose todava la Naciqn
encampana,
de dar la preferencia Jft
espada, y la fuerza del sufr:!gioal prestigio !!lilitar, siquiera fuese transitorio.
, :Chile ha comprobado que es un lJ~eqlo
sf!perano constituido
en repbl ica, -no
una mera muchedumbre republicana; y con
este ejemplo 11ahecho ms por el triunfo
de la filosofa conservadora, un confando elpoder un liberal, que con.suconstitucion, no poco restrictiva,
que cuenta
casi medio siglo de existencia.
Tal es el hechopolttieo
y social gqe
nos' llama
la atencin.. . como honor 'de
.
Chile, como triunfo dela democracia Verdaderamente conservHdora.y carpo tf!~ti.
monio (le virilidad J:~public!lna. Vq!lm9Jl
ahora quin esel seor Santa .\fl~a.; ,m.~
talla 'tiene elhombreelevado
en este ao.
por el voto popular, la primera ,rra,glst~~t!lra.4e,unpueblo <J!H~t,COn su grA!j~~.
~'r:e!~th".a,
.con-su proBp~Tig~d y .sucrdi'~(),. 'est+l c()!llpro.l:mnqo
:~pi\m.~ric~que
.el
"
o

'..

'.

~.

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.1.

";'Y

.,

ve.rdadNol'Umb
de la dernlieraeue.s
el
del progreso combinado COI.l el rden ..
-Mas :par.a hacer resaltar mejor la importancia p.er~ollal y polti,[t del seor Santa
Mara, no adelantemos c- te r:l'ido estudio
sin sealur.
nuestros lectores la intere-.
.

sante l1glJra del ex-competidor;


de ese
mismo General Baquedauo qualleva hoy
diacu las sienes J1), guirn~J.da de \;J vic

tOI:J~I..

v.
Hemos dicho que 'el partido

conserva-

dor, con la fraccion ms moderada


del
liberal, fu el iniciador y sostenedor de la
candidatura
Buquedano.
No por eso este
General fu atacado. como candidato, por
los liberales:
dieron stos la preferencia
al hombre de Estado ,que mejor les repre
sentaba, pero no .cesaron d_e tratar COIl el
mayor respeto y suma oonsideracion
al
opuesto. Y aqu importa hacer uotur la
naturaleza de la evolucion poltica que se
ha ido verificand en Chile.
'
Indudablemente el antiguo partido C:OIi
servado, q.ue fu llamado de los pelU~01Wi!.

illSt4 de baja. pen que en su seno ,8~ hallaI;\ elementos Q:lQ-Y respetublea. Poco ,
poeo h~ido forQl~ndolle., en gran .p~,r.te
con elernentos Conserv.dorcs. un pl,\rtido
liberal moderado .que quiere I~ r:c;pbli,cl
de,IPqcr.t.ic;..yel progreso y muchas r.6.fo.r:w~s. pe"o que !e,st*m,I,lY ~j,Q8.,le ser

-zo

demagogo. As como el radicalismo chileno es mucho mnos avanzado que el de


. Colombia, el liberalismo de aquel pas es
algo mnos marcado

que

el.

colombiano,

y. en realidad tiene muchos puntos de


contacto con nuestro conservatismo .
Es muy de notar que el liberalismo
chileno carece por completo de uno de
los caractres que han distinguido al ms
avanzado liberalismo de Colombia, muy
semejante al de Francia. Jamas los liberales. de Chile han mostrado odio al catolicismo n~ ninguna religion, ni desprecio
por la Iglesia y su culto, ni tendencias la
captacion la confiscaeion de los bienes
eclesisticos, ni mala voluntad al clero,
ni propsitos sectarios 6 materialistas en
la direccion de la enseanza pblica, ni
. veleidad alguna de jacobinismo, En rigor,
lo que en Chile se llama liberalismo es
un conservatismo liberal, sbiamente republicano y progresista, que todo conservador patriota podria aceptar para Colombia.
Como quiera, es incuestionable,
en
nuestro sentir, que. la solidez de la civilizacion chilena y la seriedad de su poltica
provienen, aparte de causas geogrficas y
etnolgicas, dedos de carcter filosco :
el profundo respeto que all se tiene por
la ley, que es la norma de todo; y el espritu civil que ha reinado, as en el pueblo
como en la conducta de los gobernantes.

--._

..

_-

-21-

Deba, pues, esperarse que, en 'caso de


obtener el General Baquedano el triunfo
electoral, si no llevara al gobierno todas
las dotes del hombre de estado, s contaria con las del hombre de bien, tan habituado mandar como obedecer; y era
seguro que, un siendo l militar. su poltica hubiera sido civil.
.
Nada podramos decir del General Baquedano, con mayor seguridad y propiedad, que lo dicho por un estimable escritor chileno; y por tanto, nos reducimos
copiarle:
"Baquedano naci en 1826, en Santiago, un
ano despues que Santa-Mara, y precisamente
en la misma calle (creo quo la de las Rosas).
,Fu su amigo de infnncia y su compaero de
colegio. Pertenece noble estirpe y os de raza de soldados. Su padre, D. Fernando Baqueano, fu uno de los prceres de Iu inde.
pendencia nacional, y nuis tarde, en 1838, form parte, con el grado de Coronel, del Bjrcito que hizo la campaa restauradora del
Per, bajo las rdenes del General Blnes.
Baquedano slo tenia eutnces 12 aos,' y
cuntase la ancdota (verdica, por cierto) de
haberse embarcado ocultamente .y contra la
voluntad de su familia, en el mismo buque
en que iba su padre, deseoso de guerrear. Hizo
en calidad de cadete aquella campaa.
"Como milita!', Bnquedano e1', ante todo.
el hombre del deber. Pundonoroso, caballeresco, consagrado su carrera por placer y por
honor, militar. por trudcion y por instinto,
.

dotado de todas las oirtudes privadas que enaltecen

-"')02'" -dllwmbl'c ante los ojo's d la sociedad (vol'dad


reconocida d todo el mnndo); sus gmdos nil1i-'
inres sor.el j~"lo de "n ti-abajo asiduo V la es"icta

recompensa de sus gmlldes y prolongados seroicios,


"Baquedano no es, propiamente hablando,
un hombre poltico. Su carrera pblica est
resumida en su vida de soldado. Si el resmen
de esa vida es glorioso y ha sido fecundo para
su patria, lo saben los que estn al cabo de
108 acontecimientos
realizados en el sur del
- Pacfico en los ltimos dos aos. Muchos
hombres polticos envidiaran la suerte de ese
modesto, militar, cuyo nombre, envuelto en
los resplandores de la inmortalidad, pasar
inevitablemente : la historia, la cabeza de
los hroes qno de una y otra parte han ilustrado en la gnerra del Pacfico el valor .y la
. -lJIg('lll
"t os en nues t 1'1\raza. ,.'
abnegacrou

A .~tas b,,:las HJIuiJr118, que componen


una. ~)jograta condensuda,
slo aud iremos: Chile ha patuut izudo su cordura escogiendo' dos candirlutos.que
recrrocan1ente erun dignos de sO' cOlllpetid"res,
que
no adversarios,
para aspirar al gobierno

El t.rI!lIt;1 del 1I11ll 110apareja


la derrota del otro, y olpais S',~ha dignificado con I~-l elegido,
tanto corno con el
nombre retirado de las urna" sili combate.

sllpremo.

VI.
Veamos ahora lo que es pi seor Santa
Mara. Nuestrn rectitud, la disr.an(;ia y la
diferencia de nacionalidades.
1108 poncn

cubierto de toda prevencioll


y toda ve!ei-

-23-

de

dad'
Iisolija. Remus procurado estudiar
al personaje en BU fisonoma, en sus escritos
y en la prensa chilena, y creemos conocerle lo bastante, coro el espritu, para pod~r trazar los rasgos que ms le distinguen.
Siempre que pensamos en Chile nos
vienen la memoria los nombres de no
pocos' de sus hombres contemporneos
eminentes, cualesquiera que sean respecto
de ellos nuestras divergencias de ideas.
Pensamos, por ejemplo, en Lastarria, filsofo positivista y jurisconsulto de ideas
muy avanzadas, con cuya antigua amistad
. nos honramos; en Vicuna Mackenna, el
mltiple escri tr, liberal decidido, que
nos favorece con sus simpatas; en Lillo,
poeta de magnfica figura y levantado
pensamiento, y Blest Gana, de sentimiento
exquisito, que son orgullo del Parmaso
americano; en los Amuntcguis, tan ilustrados, y Rod rguez Velaseo, bardo de fisonoma baironuma, y en muchos otros que
seria prolijo enumerar nombrirsiquiera.
Entre todos esos hombres eminentes ha
descollado, con facultades diferentes, don
Domingo Santa Mara.
.
Si el senor Vicuna
Mackenna brilla en

Chile (como en toda nuestra Amrica, y


un ms ljos) por su prodigiosa fecundidad de pensador, iniciador y escrito]', el
senor Santa l\fara se hace admirar por la
maravillosa diversidad y variedad de su
vida nhlica. RUS trabajos y un su modo

-24-

de ser. Puede decirse que ha brillado en


todos los campos, y siempre con suma
distincion, desde el salon de la sociedad
de buen tono, donde exhibe una discreta
y atractiva galantera, hasta 'los estrados
forenses, donde la-erudicin y la dialctica
dominan; desde el sillon del funcionario
poltico, que ha de distinguirse por la
lealtad y la actividad, hasta el solio del
magistrado judicial, donde la rectitud es
la primera cualidad; desde la ctedra del
profesor, que ha de ser sobrio y conciencioso, hasta la tribuna parlamentaria,
pinculo de los grandes talentos que pesan
sobre los destinos de los pueblos libres;
desde el gabinete del periodista, del historiador y el literato, en cuyo silencioso
recinto se elaboran las ideas que agitan
iluminan al mundo, hasta la ceremoniosa
conferencia del diplomtico que se aplica
conciliar intereses; y, digmoslo tambien, desde el concilibulo secreto del agitador poltico.conductor de una revolucion
y de grandes esfuerzos de partido, hasta
el bufete del hombre de Estado, sujeto
la alta responsabilidad del gobierno.
Tenemos .la mano muy importantes
notas y biografas relativas los actos, las
nbrae-Iaa luchas, las ideas, la vida entera
del seuor Santa Mara; y tenemos tambien
la vista dos retratos que nos dan cabal
muestra de su noble, hermosa y distinguida fisonomfa.: Si las notas y biografas

nos describen al pensador. al paltioo, al


historiador y publicista y al gobernante
6 magistrado, los dos retratos nos dan la
imgen simptica del hombre. Lo que 'eu
los escritos puede ser dudoso, por con.
tradictorio incompleto, lo adivinamos,
completamos aclaramos con la imgen,
porque es imposible, en siendo el observador un tanto fisonomista, no descubrir
.el fondo del carcter que all se revela.
El senor Santa Maria naci en Santiago el 4 de Agosto de 1825, de suerte
que habr cumplido sus cincuenta y seis
aos al llegar t la cumbre del poder y
completar su brillante carrera.
.
Hombre corpulento, macizo, robusto y
de slida talla, tiene, sin embargo, aquella elegancia y distincion de formas y fisonoma que tnto favorecen los hombres de accion y de vida poltica, que han
menester de exhibirse nte las muchedumbres y mantener frecuentes y variadas relaciones conla sociedad cu Ita y los directores del movimiento social. . Tiene la
frente amplia y despejada, con formas
que revelan al propio tiempo inteligencia
luminosa, ambicion levantada, audacia
contenida, perspicacia, fuerza de voluntad
y dominio sobre mismo; el valo del rostro sumamente correcto y aristocrtico,
no obstante la gordura que lo invade; la
mirada vivavpenetrants y entre maliciosa,
acariciadora y seductiva; en la boca, un

.--26gestoen que parecen disputarse' la expreRibo una sonrisa amable y otra burlona
l~ nariz, recta y finamente delineada las

cejas, vigorosamente marcadas; la cabeza,


erguida sin altanera y slidamente sustentada por un cuello vigoroso; y en suma; un grande aire de distincion y una
-expresion genera,! que da idea de un carcter que sabe' medir su benevolencia,
su expansion de palabra, su elasticidad
de hombre de mundo y su energa para
querer y perseverar. Se echa de ve,' que
el senor Santa Mara tiene y mantiene
una pereonalidad propia, imposible de ser
confundida
con otras; rasgo que precisamente es distintivo, cuando las cualidades son benficas Y.fecundas, de los. caractres superiores, destinados ejercer
considerable influencia sobre los hombres
y acontecimientos de su poca.

,VII.
Si por sus ascendientes 'pertenece el seor Santa Mara una de las familias coloniales de ms elevada estirpe de Chile,
por su educacion, esmerada, variadsima y
. correcta, se hall destinado hacer muy
importante papel en su patria. La precocidady diversidad de sus talentos. le condujeron brillar desde muy temprano y
en muy diversos teatros de accin pblica.
As, apnus la edad de veinte anos, es
profesor de aritmtica, geografa, y otros

~27ramos, en el mismo Instituto Nacional donde habla hecho sus estudios, un ntes de
de vestir la toga del abogado, que obtiene
en 1847., En el intermedio
(1846) sus
aptitudes le empiezan dar tal notoriedad, que el Gobierno le confia el empleo
de 'Oficial primero' del Ministerio de J usticia; y en el ano siguiente le promueve
al de Oficial mayor Subsecretario.
Poco despues, cuando apnas tiene veintitres anos, es nombrado Intendente
de
Colchagua, y sirve este alto empleo, que
es superior al de Goberriador de provincia.
Santa Mara comienza brillar desde
entnces por sus talentos de escritor,
abogado y profesor, anunciado y que no
tardar en ser un orador muy distinguido,
un atildado literato, un hombre entendido
en diversas ciencias, corno la geografa y
la historia, y uno de los ms notables
historiadores nacionales. Pero I poltica,
que es su principal elemento. 'le mueve
lugo tornar una actitud resuelta y de
marcada oposicion al rden de cosas existente. Es uno de los grandes agitadores
de la clase mdia y las masas que solicitan
reformas liberales, y como tl, contribuye
fomentar y hacer estallar la revolucion
de 1851. Vencido, el destierro le abre el
cami no de ia desgracia, y va sobrellevaria en Lima durante algun tiempo.
Aos despus la agitacion revive, m1101' violenta,
pero acaso ms intensa y

-28-

general. Santa Mara est otra vez la


. cabeza de los liberales agitadores, y torna
ser desterrado;
completando
as su
educaeion poltica, ya con las amarguras
de su proscripcion, ya con los provechosos
viajes que hace por Europa, A su vuelta
la patria, busca y halla en el foro el
campo ms fructuoso para sus talentos,
su reputacion y su fortuna; sin abandonar
por eso los intereses polticos cuyo estudio casi predilecto le llaman su carcter
insinuante y activo, su temperamento inclinado procurarse triunfos con hbiles
transacciones, y su ingenio rico en recursos cuanto perspicaz y variado. Prez le
llama al gobierno, al comenzar el ano de
1863, confindole el ministerio de Hacienda; y en esta elevada posicion,no
s610 pone de manifiesto Santa Mara la
solidez y variedad de sus, capacidades,
sino que madura su juicio, hace al pais
servicios importantes y aquilata su influencia como uno de los jefes ms importantes del partido liberal moderado.
.
, Si mediados de 1864 deja su puesto
en el Gabinete y torna la vida privada,
su papel es siempre importante, y ntes y
despues de la guerra con Espaa interviene, con sin diplomas ostensibles, con el
carcter de diplomtico, en actos muy
importantes para Chile, relacionados con
aquella guerra, patentizando que tenia
eminentes aptitudes para la diplomacia.

'Z~.

Apto para todo 10 que requiere inteligencia, se le ve despues promoviendo y obteniendo muy importantes mejoras en -materia de instruccion pblica, en su carcter de Decano de la facultad de Humanidades de la Universidad Nacional; y cuando no aplica su actividad fomentar esos
progresos, trabajos histricos, las
luchas parlamentarias de la prensa, se
le ve distinguindose con brillo y dando
constantes pruebas de rectitud en el ejercicio de la-magistratura judicial.

VIII.
El antiguo diputado, senador, diplomtico, j ustador en las lides del foro y de la
prensa, historiador y hombre de Estado,
se encierra lugo en el campo neutral del
magistrado; y como tl, ejerce las funciones de Regente de ~aCorte de apelaciones
de Santiago, empleo vitalicio y de mucha
respetabilidad. En esta posicin le ha rodeado la popularidad ms notoria, que le
ha valido la eleccion para el empleo de
Presidente de la Repblica; y es muy de
notar y aplaudir el grande ejemplo de virtud poltica dado por el senor Santa Maria, con ocasion de esta candidatura. Tan'
lugo como la acept, renunci su alto empleo vitalicio; probando as que el respeto
debido la independencia. del sufregio
popular, debellevarse basta el punto de
no' dejar ni sombra de duda obr@ la digo

OV-OO

nidad-yel desinteres con que ht,l de pnoceder \un,c.andidato que aspira ~\ merecer
yobtener el voto de sus oonciudadanos.
S.i se aade que ,el seor Santa Mara
ha.servldo tarnbien, en la ltirnadcada.
el muy elevarlo .empleo de Minilltro .de
~e,h;lCio~l.esExt.eriorel3" y otros d,e JIO poc~
consideracion, se comprender que ahora,
al .ser elevado la presidencia de Chile,

complete lacarrera ms vasta, ms llena


y variada que haya hecho ningu n hombre
pblico en ese pais, cuando apnas acaba
de cumplir cincuenta ,y seis anos.
y no es de extraar que as sea, si se
considera que ms de su sl ida y variada
instrucciou y de sus grandes talentos,
el
senor Santa Mara reu ne, por Sil carcter,
ventajas muy propias para abrirse todos
los caminos. Si hemos de .i uzgarpor los.
i~formes,que tenernos, y por lo que de l
dicen los escn tos q ue hemos consu Itado,
hay en don Domingo Santa Mariuun )'l,U:O
conjunto de facultades morales y de e9Uoacion que, unidas SU magnfica figura.
lea-sElgurlW ventajas nada comunes. as
p,ar~ la gran vida poltica como para el
c.ul~o comercio de 11\ sociedad. Conoce

fQ,nd.oel ~or,~~onhumano, ysin ocurrir


medios .de ma] carcter ni andarse . ,por.
c.aminos tortl,lQsQSJ Jll,lb,emover los ,r,e,sor,t,efj
d,~liciltdQ8\~B.uir'8Q3J;re los hombres vcon
h~i,lid~9,.
' 4fa.bl~ hl,sta la f{lqliiliar.i~d,
l\~f9~h),~r Jl",n~ en lo vulgar ,ni,.pe.r<ie,r

---

tJ~
, ---

la.seriedad de.su .apostu ra y modo elf3 :&~r,


impone-su autoridad conduleura, ,y:.s!ipe
ser siempre seductivo y .agrudeble, s~,
perder en ningun caso la medida que l:~
discrecion requiere. "Es imposible acercarse t Santa Mara (dice un ilustrado
chileno que le conoce bien). sin advCrl1tir
que reune muchas de las -oualidadea de 'Q~
hombreauperior.
"
Por muy diversas que sean las t:a~~ltades y fuerzas.del seor Santa Mara, :p.~rl'lce
indudable que en l descuellan las del ,piplomtico y el orador. Sus maneras IlUl1vemente insi lJ uantes, que tienen ciet:~lt
seducciou bonachonaj
su lengueje fino"
corts y. de mesur~dagalanter~a;
y su
habilidad para combinar el recomendado
..suq,vite1 in modo con .el necesario fortuer .in
re, "le dan,. ms de su instruccion lepo
mnterias de Derecho pblico,civ~l,
.cniminal y comercial, evidentes ventajas p~rp.
el manejo de 10.8 delicados l1~go<ios~e
can cill e ra.
Como orador, .es ~ 'as veces enrgico,
vivasy vehemente rhasta la apclaoii191W
desafa y avasalla; en otrM,mesurl.~mente irnico y picante, cuando no contundente; en ocasiones .tambien .dies.ti1mente conciliador en todo CllSO .incisiso,
amplio, .correcto, fperte p.Qr hd6gi01t. .v;igQ~Q80en III entonacion y argumep,teiQn.
elqcuentecongracia
y dignidad y :r.~~o.)J!.dor In\lY oportullp.;As, ,cu~p~oQisn4:r;Ii~,
"'.~

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;-

se siente dueno de la tribuna, jamas pier.de el hilo ni el aplomo, y'su palabra cautiva siempre y se hace escuchar con placer y respeto.

IX
Numerossimos son, y muy variados, los
escritos del senor Santa Mara; pero aca.so no aventuramos errado juicio al afirmar que los ms notables son: en el gnero oficial, su excelente Memoria de Hacunda ;. en el biogrfico-filosfico, su discurso de 1826, compuesto en honor de
don Antonio Garca Ryes; y en el histrico, su renombrada Biogrofia de Infante y
su notabilsima Memoria (publicada en
1858) sobre la cada poltica de O' Hinggins y el' perodo transcurrido desde fines
de 1822 hasta el remate del d e1823, poca singularmente borrascosa, complicada y difcil, y una de las ms interesantes
de la historia de Chile de 1810 esta parte.
De paso haremos notar que Ryes, que
haba fallecido en Nueva York, habia sido
tal vez el ms eminente orador de Chile.
A este insigne ciudadano sucedia, en la
Facultad de Humanidades, don Domingo
Santa Mara, y precisamente al corpponer
su magnfico discurso, el elocuente orador
. tom por tema estas palabras de Quinti.Iiano , Orator est vir bonus disendiperitus .
. El ltimo libr citado se lee con vivo
intereso 'ast nor su asunto como nor 1

. fante, don Fel'l1ando EI'I'7.llris y ,dOl(' Agustin EiZllgllirre; seformn idea de lo que es
un poltico iluso y extravagante,
fuerza
de ser sistemtico en sus teoras, al ver su
tipo-en don.Juan
Eganu, el autor y principal responsable de la absurda Constituclan dictada en Diciembre de 182:3; y no
'resiste uno la tentacion de reir maliciosamente, al-considerar el candor absolutista dt'\(;iertos polticos
que pretenden
'someter la sociedad un molde de hierro,
de lo cual fu ejemplo curioso don Mariano Egaii1, (hijo del visionario),
hombre
uncido con temperamento
de comisado
de polica para inandar tocar la queda,
los pueblos desde su gabinet.e de hombre
de Estado.
'
Es gran fortuna para Chile que su lluevo Presidente sea un pcnsador que, formado en la grande escuela de la historia,
tenga de tiempo atras muy hondamente
arraigadas sus ideas, en el sentido del res-,
peto por el derecho, humano y por la verdad de los hechos sociales. Despues de
. haber figlll'lldo con honor y brillo en todos los campos de la vida pblica, ser,
no \0 dudamos,
un gobernante superior,
pnesto que las cualid,des del carcter,
, de la educacion y de la inte\igencia,anl1
.un gran caurlal de tustrucion
y de experiencia pltica. DichQgoslos pueblos que,
al 11~~er libre uso ?e ~us derechos ~.o,?_e~aO/
nos, saben al propIO trernno dlgnl.~a!{' s!/

scncHIr;z narrativa y la rectitud deintencen. E;a Memoria da clara idea de UB.


opiniones del autor, -sincero
rcrublicu~UD Y liberal modeI'lJilo,pOI' mucho <J!W .
falte en ella el propsiLo de revelar pO-,
ner de relieve lus propias convicciones,
Si n pretensiones la elocuencia, ni intencan srstemtiea, el libro tiene todas laa
buenas condiciones de la historia:
describe con fidelidad la poca, narra con so-

hriedad los ms interesantes episodios, y


pinta los hombres, haciendo que sus figuras se destaquen elaiameute en el fondo
del cuadro.
.
-Aj
leer aquellas p6ginas se comprende
por qu Chile se ha salvado del mj litaj-isrno y es un pueblo enrgicoy fJl1jl ~.rcs"'
peta y hace reepetar, eonforme los ejern-"

plos de civismo y firmezI1 que di en 1822,


en el norte y SUI' de la Hephlca,
yen
1823, en SantiHgo principalmeum

, BeBien-,'

te una respetuosa admracon ['01" la gran-:


deza de pai6iJsmo y el desinteres de O'
Higgina y Freire, tan grande y noble para
caer el uno, y aceptar el ostracismo, desl de haber ejercido pOI' cinco IIIIO....
autoridad suprema y dietatoriaJ,como,
otro para defender los intereses de la par'
y esquivar el ejercicio del gobierno;
inclina el alma del ciudadano libre .

..pa&l

timar con profunrin aprecio el patriotiSll<}"


severo, cunstMfe
Wfcel'es

de

111. \.>11

y~deginteresado

b~'" -~OJ ose

de unos

Migue] In-

-35-

o con la independencia y la pureza


'pinion que lo. emite, y premiar con
S hombres de mrito superior, digrecibir el depsito de las libertaos intereses de la Patria!
,'~

,1

)~pAgOBtO
,

30 de 1881.
'

JOSE M.

SAMPER.

\BANCO DE LA REPUBLlCA
81BLlOTECA LU15 - ANGEL ARANGO

.- , rT'"' F