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ROOT BERNSTEIN, Robert.

Cmo descubrir el arte


en la ciencia. En: Facetas. No. 92, II/1.991
La gente piensa a menudo que la Ciencia es una disciplina eminentemente lgica: a travs de la
observacin, la deduccin y el ensayo los investigadores olvidan sus creencias personales y sus
concepciones previas para alcanzar una comprensin objetiva del mundo. Haberse capacitado como
cientfico significa tener pleno dominio sobre la informacin factual y la metodologa emprica.
Sin embargo segn Bernstein, esta idea popular acerca de la ciencia no explica cmo conciben sus
ideas ms originales los grandes pensadores. La forma en que los cientficos relatan sus
descubrimientos lo ha convencido de que la imaginacin y la empata abiertas a la emocin y a los
sentidos, son tan cruciales para la ciencia como para el arte. La mejor cienciaafirma
Bernsteinsurge de la combinacin de la mente analtica con la sensibilidad esttica, dicha
combinacin podra denominarse ciencia sensual. El autor sostiene que el compromiso personal en
el campo de la ciencia es lo que los educadores deberan transmitir para preparar la siguiente
generacin de investigadores.
Robert Bernstein es catedrtico de ciencias naturales y fisiologa en la Universidad de Michigan,
recibi el prestigiado premio MacArthur y es autor de Discovering, un examen heterodoxo de la
creatividad humana.
Durante largo tiempo, la msica ha ejercido una influencia inusitada sobre el temperamento
cientfico. El matemtico francs Joseph Louis Lagrange, que vivi en el siglo XVIII, deca que
trabajaba mejor escuchando msica. La aficin de Einstein por el violn es legendaria. El qumico
norteamericano del siglo XIX Charles Martn Hall, que era adems un pianista consumado corra
hacia el piano siempre que se le presentaba algn problema que pareca irresoluble, segn cuenta
su hermana. Esta agrega que incluso mientras tocaba con gran encanto y sentimiento, l pensaba
sin cesar en su trabajo y lograba enfocarlo con ms claridad gracias al influjo de la msica. Sin
duda, a algunos cientficos este arte les ha parecido estimulante en extremo: en sus ltimos aos
Charles Darwin descubri que le resultaba doloroso asistir a conciertos, pues la msica le
provocaba divagaciones demasiado intensas.

Incontables investigadores de todas las disciplinas de la ciencia atribuyen su


inspiracin al hecho de que crecieron en familias aficionadas a la msica. El fsico
Vctor F. Weisskopf, del instituto Tecnolgico de Massachusetts, rememor en una
entrevista que, cuando nio, oa los ejercicios de su ta abuela que era concertista de
piano: Recuerdo que de nio me sentaba debajo del piano mientras ella tocaba obras
de Beethoven; la msica descenda sobre m como agua y yo me senta sumergido en
aquel ocano de sonido. El fisilogo sueco P.F. Scholander relat una experiencia muy
similar: En efecto la emocin ha sido un fuerte ingrediente en mi vida, ya sea que se
refiera a la msica o a la ciencia. Cuando era muy pequeo, me arrastraba bajo el piano
de mi madre cuando ella practicaba, conmovido por oleadas de emocin ante la msica
de Bach, Grieg y Sinding.
Desde luego el hecho de que los nios se sienten bajo el piano no asegura su xito
futuro como cientficos.
Sin embargo, Qu tiene la msica que la hace tan

inspiradora?, Cul es la causa de esta unin entre las musas de la msica y las de la
ciencia? Recientemente estos pensamientos invadan mi mente mientras escuchaba al
pianista Lorin Hollander. Me encontraba entre una docena de cientficos y artistas,
msicos y educadores reunidos por la Asociacin para Favorecer la Educacin de
Personas Dotadas junto con el Colegio de Profesores de la Universidad Columbia.
Nuestra misin era discutir un currculo para una escuela secundaria de Israel, de
modo que se integraran las artes y las ciencias. La escuela no deseaba formar slo
cientficos como la Preparatoria de Ciencias Bronx en Nueva York ni meramente
artistas y msicos al estilo de la Preparatoria Fiorello H. De Artes Interpretativas en
la misma ciudad, sino aspiraba a inculcar en los estudiantes conocimientos y
habilidades de ambas disciplinas.
Mientras me envolva la msica de Hollander, medit sobre la explicacin ms sencilla
para esta empresa sencillamente quijotesca. Los organizadores de la escuela piensan
que, para abordar los asuntos mundiales modernos la gente debe recibir una educacin
que le permita combinar los conocimientos tcnicos con los mtodos para resolver
problemas en muchos campos; pero mis colegas del simposio se mostraron escpticos
ante esa idea. Era prudente crear semejante currculo, en el que se integraran
verdaderamente las artes y las ciencias? Cmo se podra averiguar si dara buenos
resultados? Si tal cosa era posible, por qu nadie lo haba intentado antes? Se podra
captar el raro don de las pocas personas que se haban destacado tanto en ciencia
como en arte, para transmitirlo siquiera a una lite muy selecta, para no mencionar el
caso de las mayoras? Bajo el hechizo de la interpretacin de Hollander, vislumbr un
enfoque factible hacia nuestra meta.
Ya se trate de arte, historia, msica o ciencia, el acto de comprender no es nicamente
una experiencia intelectual sino tambin sensual. El proceso de adentrarse en
cualquier disciplina suele ir acompaado de intensos sentimientos fsicos y
emocionales, expresados con frecuencia en trminos auditivos, cinestsicos o visuales.
Tales sentimientos no pueden separarse del acto mismo del descubrimiento. El
intelecto no funciona sin la participacin del individuo como totalidad; por eso la
ciencia slo puede florecer en la mente de personas sensibles y emotivas.
Puede parecer extrao exigirle el mismo compromiso personal al cientfico y al
artista, escribi el matemtico y poeta Jacob Bronowski: No obstante, el cientfico
representa, en relacin al tcnico, lo mismo que el artista frente al artesano. Al
parecer la mejor ciencia surge cuando se conjugan una mente analtica y una
sensibilidad esttica, en una combinacin que podra llamarse ciencia sensual.

El concepto de ciencia sensual puede parecerle extrao e incluso sacrlego a mucha


gente. Las concepciones populares presentan al cientfico como una mquina que
realiza investigaciones lgicas: hace observaciones empricas, elabora y ensaya
hiptesis y deduce soluciones con gran pulcritud.Se podra decir que el objetivo de la
ciencia es evitar que las concepciones personales previas, intuitivas y subjetivas de
cualquier tipo, interfieran con el anlisis objetivo del mundo. Sin embargo, esta
imagen de la ciencia enfoca solamente la forma como se comunican los hallazgos
realizados y omite el proceso por el que stos se consiguen.
De acuerdo con el fsico y filsofo Michael Polanyi, la comprensin empieza con el
conocimiento personal, la habilidad para ensanchar la mente o proyectarse uno mismo
en el objeto de estudio. El tema de investigacin deja de ser algo externo: por un
acto de imaginacin, el observador se identifica con el tema y se adentra en l. El
ejemplo mejor conocido es quiz el modo en que Einstein usaba el experimento
pensado, que l mismo describi as en una carta a su colega Jacques Hadamard: Las
entidades fsicas que parecen servir como elementos del pensamiento son ciertos
signos e imgenes ms o menos claros, que pueden ser reproducidos y combinados
voluntariamente. As para formular sus ideas acerca de la influencia de la gravedad
sobre el tiempo, Einstein se imagin a s mismo dentro de un elevador de cada libre
mientras un rayo de luz rebotaba contra las paredes a fin de examinar la teora
especial de la relatividad, imagin como se vera un rayo luminoso en movimiento si l
personalmente lo persiguiera a la velocidad de la luz.
A pesar del ejemplo bien documentado de Einstein, esta tcnica parece ser poco
comn entre los cientficos. En The Psychology of Invention in the Mathematical Field
(La sicologa de la invencin en el campo de las matemticas), Hadamer menciona que
aun cuando varias imgenes visuales eran comunes entre los matemticos investigados
por l, no ocurra lo mismo con las sensaciones cinestsicas y las impresiones auditivas.
En forma similar, la sicloga Anne Roe, quien dirigi algunos de los primeros estudios
sicolgicos de bilogos y fsicos despus de la Segunda Guerra Mundial, advirti en
The Making of a Scientist (la formacin de un cientfico), que casi la mitad de las
personas entrevistadas por ella empleaban imgenes visuales concretas en su trabajo,
pero ninguna inform que usara regularmente el pensamiento cinestsico para resolver
problemas.
A pesar de todo, muchos cientficos eminentes han mostrado una notable habilidad
para sentir empata por sus temas de estudio. Mediante un ejercicio de imaginacin, la
investigacin cientfica se vuelve una especia de obra teatral, donde el cientfico
desempea el papel principal.
Cyril Stanley Smith, director de los aspectos

metalrgicos del proyecto de la bomba atmica en Los Alamos durante la Segunda


Guerra Mundial, hizo una de las descripciones mas detalladas del proceso de
descubrimiento en una carta a un amigo. Smith escribi que, en el curso sobre
desarrollo de aleaciones, tuvo:

Una impresin sobre cmo me comportara yo si fuera cierta aleacin, una sensacin de dureza y
suavidad, de conductividad y fusibilidad, de deformabilidad e inductibilidad: todo esto en una
curiosa forma interiorizada y literalmente sensual, incluso antes de tener contacto sensorial con la
aleacin real... Todo el trabajo que realic sobre las interfases se inici, en realidad, con la
combinacin de una sensacin muscular de aquellas interfases apretujndose entre s!.

El uso de la terminologa cientfica, escribi, fue secundario ante sus exploraciones


tctiles: La etapa de descubrimiento fue completamente sensual y las matemticas
slo sirvieron para comunicarlo a otras personas. Tal vez el descubrimiento ocurre
siempre as. Tal vez s. El matemtico nortemaericano Stanislaw M. Ulam escribi
acerca de sus intentos de hacer clculos no mediante nmeros y smbolos, sino con
sensaciones casi tctiles, combinadas con el razonamiento. En la misma tnica Hannes
Alfven, el fsico sueco ganador del premio Nobel, dijo que en lugar de meditar acerca
de ecuaciones, l prefiere cabalgar sobre cada electrn o cada ion, tratando de
imaginar cmo se ve el mundo desde ese punto de vista y qu fuerzas lo impulsan hacia
la izquierda o la derecha.
Muchos bilogos realizan sus investigaciones en formas igualmente antropomrficas.
La genetista Barbara Mc-Clintock, ganadora del premio Noble, atribuye sus hallazgos
revolucionarios a un desarrollo poco comn de su capacidad para sentir su organismo.
En forma similar, el neurlogo ingls Charles Scott Sherrington invoc al espectro del
conocimiento de uno mismo, en relacin con el neuroanatomista y premio Nobel,
Santiago Ramn y Cajal:
El trataba el mbito microscpico como a un ser vivo habitado por entidades
capaces de sentir, actuar, anhelar y esforzarse como nosotros... Poda imaginar a
los espermatozoides como si fueran impulsados por una urgencia apasionada en
su rivalidad por penetrar el vulo.
Escchenlo, indic Sherrington, he pensado en qu medida habr contribuido a su
xito como investigador esa capacidad para lo antropomrfico.
Este enfoque es tan importante que el premio Nobel, Joshua Lederberg, lleg a la
conclusin de que cada cientfico
Tiene que ser capaz de descubrir los atributos esenciales de algn elemento
activo de un proceso; debe imaginarse a s mismo dentro de una situacin
biolgica. Yo tuve que pensar literalmente, por ejemplo Qu sentira si fuera
una partcula qumica de un cromosoma bacteriano?. Deba tratar de entender

cual era mi entorno, dnde me encontraba, cundo tendra que funcionar de


determinada manera, y as sucesivamente.
En otras palabras, Lederberg sostiene que el cientfico requiere aptitudes muy
similares a las de un dramaturgo, novelista o actor de primera lnea. No basta delinear
la trama de la naturaleza, vestir a los personajes y escribir sus parlamentos: es
preciso darles vida. Slo una imaginacin sensual puede vivificar las palabras y
smbolos, estriles y estticos por medio de los cuales tienen que transmitir los
cientficos las sombras de sus conocimientos.
Entonces, es slo por azar que no pocos de los ms perceptivos cientficos de los dos
siglos anteriores hayan desarrollado sus agudos poderes de observacin, su sentido de
armona de los datos, su apreciacin de la forma, simetra y belleza de una teora, su
comprensin visceral de la relacin entre teora y observacin, independientemente de
su formacin cientfica? En el siglo XIX; el francs Claude Bernard lleg a ser uno de
los fundadores de la fisiologa moderna, despus de haber fracasado en su intento de
ganarse un sitio como dramaturgo. Antes de realizar su trascendental trabajo
dedicado al estudio matemtico de la gentica y la enzimologa, J.B.S. Haldane haba
actuado en las obras teatrales de su hermana Naomi Mitchison y tambin fue aclamado
como ensayista y novelista.
Abundan los relatos de inusitadas proezas atlticas de cientficos: las habilidades
gimnsticas de Ramn y Cajal del fsico Luis Alvarez, los campeonatos de tenis ganados
por los fsicos Albert W. Michelson y Frederick A. Lindermann. Aun de Einstein se
dijo que tena un intelecto tan sorprendentemente desarrollado, que slo poda ser el
fruto del ejercicio diario.
El fsico de la Universidad de Columbia, Jacob Shaham; ha comentado la influencia que
tuvo en su carrera cientfica un curso anterior de actuacin. Shaham iba a
representar a un mendigo y, mientras aprenda su papel, se percat de que deba
incorporar a ste las experiencias de un limosnero. Pas varias semanas persiguiendo
mendigos por las calles, estudiando sus gestos y expresiones faciales y posesionndose
de sus pensamientos. Esta experiencia, recuerda, jams lo abandon:
Para cada ecuacin, enunciado o idea que estudiara o se me ocurriera siempre intentara mirar su
entorno, ver su continuacin, con qu se relaciona, qu le falta... Algunos de mis profesores de ciencia
se esforzaban por ensearnos a sentirla, pero slo ahora, despus de haberme dedicado a ella por
ms de 20 aos, me doy cuenta de lo cerca que estaba de lograrlo, desde el principio, gracias a aquel
personaje teatral.

La consecuencia de tales ejemplos parece ser que las formas usuales de capacitacin
cientficas son inadecuadas para formar cientficos creativos:
se requiere
habilidades mas all de la fluidez verbal y matemtica. Quiz sea demasiado ambicioso
esperar que los educadores o cientficos acepten con facilidad la idea de que la ciencia
puede ensearse a travs de experiencias en las artes plsticas, el teatro, la
literatura, la msica o quiz incluso los deportes u otras disciplinas aparentemente
ajenas. No obstante, los estudiantes de ciencias que aprender, de algn modo, los
mtodos eficaces de sus predecesores.
Si dichos mtodos incluyen el
autoconocimiento y la ciencia sensual, es preciso esforzarse para codificar y
transmitir estas formas de conocimiento.
Es interesante que unos cuantos cientficos ya hayan intentado traducir algunos de
esos principios en tecnologas operantes. El qumico Robert C. Morrison, de la
Universidad del Este de Carolina, entre otros, ha desarrollado programas de
computadora que transforman series de datos numricos en tonos audibles. Como l
dice, el odo es un instrumento mucho ms sensible que el ojo, para reconocer pautas
recurrentes. Por tanto, un investigador sera capaz de distinguir por medio de la
msica temas repetitivos en anlisis qumicos, indicadores econmicos y otras bases de
datos que tanto matemtica como visualmente son demasiado complejos para un
anlisis rpido.
Susumo Ohmo, genetista de California, ha transcrito incluso
secuencias de ADN como evocadoras melodas.
Por otra parte, los cientficos e ingenieros esperan incorporar as mismo el sentido del
tacto. El centro de investigaciones de la IBM en Nueva York ha desarrollado una
pulsera mgica, que logra convertir en movimientos tridimensionales las imgenes
captadas por un microscopio con explorador de tnel (un aparato con resolucin
suficiente para mostrar los tomos de la superficie de un material).De este modo la
persona que lleve puesta la pulsera podr palpar, por ejemplo, la estructura de los
tomos de las superficies de metales y aleaciones.
El grupo IBM se ha propuesto adaptar su pulsera mgica a un microscopio de fuerza
atmica-aparato capaz de medir las fuerzas de atraccin que mantienen unidas las
molculas, permitiendo as que el investigador palpe directamente las afinidades
qumicas. Los trabajadores podrn manipular algn da materiales en pequesima
escala, gracias a esos dispositivos; as pues, stos revisten particular inters para la
medicina. Un oftalmlogo est evaluando la pulsera mgica para extirpar tejido
cicatrizal de la retina de pacientes diabticos. Un sistema telemicrorrobtico similar,
desarrollado por Ian W. Hunter de la Universidad McGill, en colaboracin con sus
colegas ingenieros del Instituto Tecnolgico de Massachusetts y de la Universidad de

Auckland, permite manipular clulas musculares individuales. Los estudiantes de


biologa podrn tener as un conocimiento cinestsico directo del sistema muscular
humano.
En forma similar, cabe imaginar la creacin de un ambiente educacional donde la
experiencia auditiva, cinestsica y visual se relacione ntimamente con la enseanza
terica. Desde luego, el laboratorio para estudiantes es la respuesta tradicional a la
necesidad educativa de contacto sensorial con los principios fundamentales; sta es
una tradicin cuyos beneficios no deben menospreciarse. Pero el comportamiento de
las funciones matemticas, por ejemplo, la trayectoria de un haz de rayos luminosos a
travs de un sistema ptico complejo, o la configuracin de una molcula orgnica de
gran tamao que se desplaza por un canal en la membrana de una clula puede
analizarse grficamente en un monitor de computadora. Esto tambin sera aplicable a
las tcnicas mas ordinarias de las disciplinas humansticas tradicionales.
Con ayuda de un coregrafo, el profesor de fsica, Martn L Cohen, de la Universidad
de California en Berkeley, cre recientemente The Dance of the Electrons (La danza
de los electrones), una adaptacin escenificada de la mecnica cuntica, que brinda a
espectadores y participantes una experiencia directa del comportamiento de los
electrones en un superconductor. En igual forma, por qu no alentar a los estudiantes
a que sigan el ejemplo de Jacob Shaham y consideren las ecuaciones como si fueran
obras de teatro? Por qu no insistir cuando menos, en que los investigadores escriban
las descripciones de los procesos fsicos, parafraseando al finado premio Nobel de
fsica Richard Feynman, de modo que un estudiante de secundaria pueda entenderlos?
La faena de traducir las indigestas ecuaciones de la teora en formas metafricas y
analoga domsticas, reducindolas a aspectos esenciales de la percepcin personal,
sera un ejercicio digno de ocupar un sitio en el gimnasio de Einstein.
Estos dispositivos y otros que todava estn por inventarse son un espectacular
reconocimiento de la necesidad de una ciencia sensual, y una gran promesa como
herramienta de aprendizaje par el no iniciado. Sin embargo, la satisfaccin que causa
la bsqueda del conocimiento personal y la emocin del descubrimiento cientfico, que
tantos investigadores disfrutan, no se pueden ensear solamente con artefactos
mecnicos. Para que los cientficos de hoy logren cautivar las mentes y las almas de
futuras generaciones, tendrn que transmitir en forma directa la alegra de sus
investigaciones y la esplndida sensualidad de las mismas.
Qu puede ser mas triste que esta confesin del matemtico I.M. Singer?. Jams
haba hablado de asuntos personales tales como mis emociones al hacer una
investigacin. Cuntos cientficos podran decir lo mismo? Cuntos tendran el valor de
hacerlo? Cuntos ms confunde la admirable tradicin de parquedad y cuidadosa

supresin de toda exageracin, con la tendencia machista de adoptar una actitud


imperdurable para encubrir lo que sienten al hacer ciencia? No debe asombrarnos que
muchos estudiantes crean que la ciencia es aburrida e inhumana. Por qu no
permitirles conocer las mltiples satisfacciones que Singer encontr en la creatividad?
Me ... siento emparentado, exclam, con los artistas y cientficos del mundo. Una
exposicin de Matisse me emociona e inspira. Corro despus a mi casa y acometo con
vehemencia mis problemas de investigacin, sintiendo que soy parte del mundo de
Matisse. Un buen ballet me afecta en forma similar.
Adems de todos los dems propsitos de la educacin cientfica, tambin debe
inspirar a los estudiantes para que exploren las variedades y virtudes de la percepcin
personal creativa. Finalmente, como dijo el bilogo ingls C.H. Waddington en 1.969,
los graves problemas del mundo slo podrn ser resueltos por hombres completos, no
por quienes se nieguen a ser pblicamente algo ms que tecnlogos cientficos puros o
artistas. En el mundo de hoy se tiene que ser todo o no se tiene que ser nada. Los
cientficos jvenes, igual que sus camaradas artistas o msicos, deben capacitarse
para integrar el lenguaje del yo con el de la naturaleza: el cientfico tiene que
aprender a sentir para pensar. No sabemos todava cul ser la forma precisa en que
podr trasmitirse la ciencia sensual a los estudiantes. Sin embargo, a juzgar por el
nmero de cientficos del pasado que de algn modo lo lograron, est claro que la gama
de soluciones educacionales no se ha agotado an.