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Introduction la syntaxe - Notes de cours

Jacques Jayez, ENSLSH 30 dcembre 2003


Avertissement
Ce cours est trs lmentaire et ne vise pas donner un panorama exhaustif ou reprsentatif des approches et des problmes en syntaxe.

(1)

a.
b.

Jean a chou lexamen


J EAN a chou lexamen

Phonologie : accent tonique sur Jean dans (1b). Syntaxe : diffrence thme
rhme. Thme (anglais topic) = ce dont on parle, rhme (anglais focus) = ce
quon en dit. Dans (1a), thme = Jean, rhme = le fait quil a chou lexamen. Dans (1b), thme = le fait que quelquun a chou lexamen, rhme
= ce quelquun est Jean. Smantique : analyse en termes de contraste
Cest Jean (et pas quelquun dautre) qui a chou lexamen .

Quest-ce que la syntaxe ?

La syntaxe est lensemble des notions et techniques mis en uvre pour


tudier les combinaisons de mots qui sont porteuses de sens dans les langues
naturelles. +
> : disposition, arrangement, configuration, organisation.
Quelques disciplines connexes lintrieur de la linguistique.
phonologie : combinaisons de sons pour produire des units signifiantes. En phonologie, analyse abstraite des sons, rduits leurs proprits pertinentes ou distinctives.
Exemple : opposition \b\\v\ (buvu) o lon ne retient que les traits articulatoires ou acoustiques pertinents pour la distinction. Dans ce cas, on
dira quon a un trait de labialisation (position et usage des lves) avec deux
valeur diffrentes :
bilabial pour \b\ (on se sert de la lvre suprieure et infrieure),
labiodental pour \v\ (le son requiert un frottement de lair entre les
lvres et les dents).
Phonologie de lintonation : proprits pertinentes des contours mlodiques.
Morphologie : combinaisons dunits pour produire des mots. Morphologie inflectionnelle : dsinences, cas, etc. La catgorie ne change pas lors
de linflexion (la 3me personne du sg dun verbe reste un verbe, le pluriel dun nom reste un nom, etc.). Morphologie drivationnelle : diminutifs,
(gentilgentillet), racine + suffixe de catgorie (exagr- + ation), etc.
Smantique : tude de la signification linguistique, notamment de la composition dunits de sens partir dunits de sens plus petites.
Les frontires entre ces disciplines ne sont pas tanches. Exemple : phonologie, syntaxe et smantique sont associes pour dcrire un contraste
comme (1).
1

Les grandes distinctions

Notions distinguer :
constituants et catgories,
dpendance,
fonctions,
rles smantiques.
Constituants et catgories
Un constituant est toute unit appartenant une certaine catgorie syntaxique qui peut entrer en combinaison avec dautres dunits appartenant des catgories syntaxiques pour produire une unit appartenant
une catgorie syntaxique.
Les constituants ne sont pas simplement des mots ou des units morphologiques. Ils doivent appartenir un catgorie syntaxique telle que Article, Nom, Adverbe, Verbe.
La catgorie syntaxique de la combinaison nest pas forcment la mme
que celle dun de ses constituants. Exemple : Article + Nom = Groupe Nominal (GN, anglais Noun Phrase ou NP).
Le processus de combinaison est rcursif (il sapplique son propre rsultat).
Exemple : Article + Nom = GN, Prposition + Nom = Groupe Prpositionnel (GP, anglais Prepositional Phrase ou PP), GN + GP = GN.
Le (Article) + chien (Nom) = Le chien (GN), de (Prposition) + Marie (Nom)
= de Marie (GP), Le chien (GN) + de Marie (GP) = Le chien de Marie GN.
Le mode de combinaison peut tre complexe ; lorsquil sagit dune
simple juxtaposition, on a des structures arborescente, omniprsentes en
2

linguistique.
Structure arborescente pour le chien de Marie

(2)

GN
GN

GP

Art

Prp

le

chien

de

Marie

Dpendance
Notion moins intuitive que celle de constituant. Dissymtrie entre tte (anglais head) et dpendants (anglais dependents). La tte est ce qui dtermine
la valeur de certains traits. Elle impose de linformation ses dpendants.
Le cas le plus connu est celui du verbe qui impose des restrictions (dites
restrictions de slection, anglais selectional restrictions) son sujet et ses
complments. Ces restrictions peuvent tre smantiques, syntaxiques ou
morphologiques. Exemples :
voir demande un sujet anim1 : Marie a vu Pierre, Lours a vu le chasseur, ?? Le
mur a vu Marie.
Demander requiert que ce qui est demand soit un GN ou un GP infinitif
(demander un livre, demander sortir et que lentit laquelle sadresse la
demande soit un GP dont la prposition soit , auprs de, etc.
Restrictions casuelles : dans les langues flexion casuelle, les verbes peuvent
exiger que leurs arguments aient tel ou tel cas.
La notion de dpendance nest pas toujours aussi vidente. En franais,
prposition = (habituellement) tte du GP. La dpendance est catgorielle :
prposition + X = GP (pour X de catgorie GN ou Vinf en particulier). Un
GP na pas le comportement dun N, mme sil en contient un (avec Marie
ne se comporte pas comme Marie). Il nhrite pas ses proprits des lments diffrents de la prposition. Smantiquement, la nature de la pr1

En ralit, la restriction de slection est plus complexe. Voir prfre un sujet anim
lorsque le complment dobjet dsigne un individu. Lorsquil dsigne un vnement ou
une srie dvnements, ce nest plus le cas : Ce mur a vu bien des excutions sommaires. Les
restrictions de slection smantique sont en gnral assez subtiles car elles dpendent des
variations de sens de la tte.

position est dterminante pour interprter le GP. Smantiquement et syntaxiquement, le verbe est sensible la prposition qui est la tte de ses
complments de catgorie GP. Il est donc cohrent de donner la prposition le statut de tte dans un GP.
Fonctions
Les trois fonctions reconnues comme les plus importantes sont celles de
sujet dobject direct et dobject indirect.
Fonction = ensemble de caractristiques morpho-syntaxiques 6= rles smantiques.
Rles smantiques
Caractristiques smantiques des arguments des prdicats.
Prdicat = relation qui associe plusieurs arguments ; forme gnrale P r1 :
x1 . . . rn : xn .
Exemple : prdicat lire (associ mais distinct du verbe lire) a deux arguments dont les rles sont Agent (qui sapplique lentit qui lit) et le
Sige (anglais Undergoer) (qui sapplique ce quon lit). La forme est donc
lire(Agent : x1 , Sige : x2 ).

Constituants et catgories

Catgories = noms de classes de mots ou constructions ayant les mmes


proprits ; question centrale : comme regrouper des mots ou des constructions en classes ?
Saussure (1915, ch. 5) : distinction rapports syntagmatiques / rapports associatifs.2
rapports syntagmatiques : valent entre plusieurs termes co-prsents dans
une srie (rapport in praesentia), par exemple les mots qui composent une
expression ou une phrase.
Rapports associatifs : tout ce qui concerne la substitution possible un
terme dune srie dautres termes qui lui sont associs selon une certaine
dimension rapports in absentia. Exemple :
2

Dans dautres terminologies, axe syntagmatique / axe paradigmatique.

dfini/indfini

un

chien

caniche

aboie

sing./pluriel

animal

abstrait/concret

le

aboient

Proprits
1. Permutabilitit dans un mme environnement. Deux objects de mme
catgorie peuvent se remplacer mutuellement dans un mme environnement : Jai vu (le chienun oiseau ou dans un environnement de mme catgorie : si X peut figurer dans un environnement de catgorie C et si Y est
de mme catgorie que X, alors Y peut remplacer X dans tout environnement de catgorie C (et inversement). Exemple : dans un GV de forme V
+ GN, nimporte quel GN peut tre utilis.
2. Dplaabilit : Jai vu le chien, Le chien, je lai vu.
3. Proprits morphologiques. Exemple : en franais, les verbes (et seulement les verbes) se conjuguent.
4. Anaphores. Anaphores pronominales pour les GN : Jai vu le chieni . Ili
aboyait . Anaphores en le faire, en do so, etc. pour certains GV : Jean a (relu son
mmoire)i dans le train et Marie (la fait)i dans lavion, John (reread his Master)i
on the train and Mary (did so)i on the plane.
5. Coordination. Tendance gnrale des langues ne coordonner que des
units de mme catgorie.
(3)

a.
b.

Jai vu le maire et son adjoint (GN et GN)


Jai vu le maire et ( beau + hier + avec Jean + arrive)

Attention toutefois lellipse : Jai vu le maire, et avec son adjoint = Jai vu


le maire, et je lai vu avec son adjoint .
6. Corrlations systmatiques entre constructions ; par ex. V de sentiment
associ des paraphrases de forme V support (anglais light verb) + GN
de sentiment : craindre + GN associ prouver de la crainte (pour + envers) GN. Mthode employe dans les grammaires distributionnelles (Harris 1951, 1982, Gross 1975).
5

Classification
Sont ranges dans la mme classe les units qui ont les mmes proprits.
Relation dquivalence R = relation rflexive, symtrique et transitive.
. rflexivit : R(x, x) pour tout x,
. symtrie : R(x, y) implique R(y, x) et inversement, pour tout x et tout y,
. transitivit : si R(x, y) et R(y, z) alors R(x, z).
Exemple : avoir le mme ge que.
Classe dquivalence = tout ensemble maximal dobjets relis par une relation dquivalence.
La relation avoir les mmes proprits que est une relation dquivalence.
Les classes dquivalence quelle dfinit sont (= ont pour nom) les catgories syntaxiques. Ex. : GN = ensemble des units qui partagent certaines
proprits, GV = ensembles des units qui partagent dautres proprits.
Peut-il y a voir des proprits communes entre deux classes dquivalence ? Oui, en thorie, toutes les combinaisons sont possibles. Par exemple,
les N, GN, A(djectifs), GA (Groupes Adjectivaux), V, GV, Art(icles) partagent la proprit davoir une distinction (souvent ralise morphologiquement) entre sg et pl. Les GA et les GP peuvent modifier un GN.
A-t-on une liste finie et tablie davance de proprits ? Non, les listes
de proprits senrichissent au fur et mesure quon connat mieux les
langues ( zoologie et botanique) ; valeur informationnelle (6= objective)
des catgories syntaxiques.
Lien entre constituance et dpendance.
(4)

a.
b.
c.

Mary saw the student of linguistics and John the one of history
(van Valin 2001, ex. 4.30, p. 128)
Marie a vu ltudiant de linguistique et Jean celui dhistoire
Marie a vu ltudiant en linguistique et Jean celui en histoire

Possibilit de dcomposer ltudiant de N en ltudiant + de N, alors que


ltudiant en N forme un bloc. Voir :
(5)

a.
b.

Je connais lamateur de timbres et Marie celui ?? de cartes postales


Jean est spcialiste de lallergie aux pollens et Marie de celle au
chocolat

Celui doit tre modifi par un GP ou une relative. On a limpression que


6

celui peut se substituer nimporte quel GN modifi.


(6)

a.
b.
c.

ltudiant qui a trouv le livre celui qui a trouv le livre


Le livre de Marie celui de Marie
Le gteau au chocolat celui au chocolat

En fait, celui impose au GP qui le modifie dtre dun certain type. Il y a


une dpendance dans ce cas alors quil ny en a pas entre un GN de type
(Art + N) et le GP qui le modifie.

Dpendance

Distinction et terminologie traditionnelles


tte/arguments : la tte dtermine en partie la nature et le nombre de ses
arguments. Les arguments ne sont pas arguments en eux-mmes, mais arguments dune tte ( tre argument est une proprit relationnelle).
Argument/ajout (ou circonstant) : les ajouts ne sont pas dtermins par la
tte mais sajoutent plus ou moins librement une structure tte + argument(s).
Jai vu Marie dans le jardin = GN-sujet = J + (GV = (GV = (tte = ai vu) +
(complment = Marie)) + (ajout = dans le jardin)).
Ide intuitive : les ajouts sont facultatifs les arguments obligatoires.
Fonctions smantiques corrles ces distinctions
Tte = prdicat, arguments = termes, ajouts = modifieurs.
Arguments/ajouts
1. Pas de corrlation entre catgorie syntaxique et statut p/r la dpendance. Exemples (van Valin 2001) :
lakhota (sioux) ; normalement les N nont pas de marque de nombre ;
pi tant le suffixe du pluriel on a (7), o homme est un argument (de
fonction sujet).
(7)

(8)

(homme le ces) chanterpi


ces hommes
chantent

Mais les N peuvent fonctionner comme prdicats et, dans ce cas, ils prennent
pi. Inversement, les verbes peuvent fonctionner comme arguments.

a.
b.

(homme le ces)
siouxpi
ces hommes
sont des sioux
(pleurer le ces)
hommepi
ceux qui pleurent sont des hommes

en nootka (le de Vancouver, Colombie britannique), les prpositions


peuvent fonctionner comme arguments.
(9)

3sg/prs

hommele
en relation avec (il est) lhomme
Il est en relation avec lhomme

2. Analyse de (Bonami 1999) pour la distinction complment/ajout.


a. Il existe des positions dans lesquelles seuls les ajouts sont possibles. Par
exemple entre GN sujet et V fini3 .
(10)

a.
b.
c.

Jean, avec adresse, contourn lobstacle


Jean lobstacle a contourn
Jean la folie a aim ce morceau de musique

Mais ces positions ne caractrisent pas les ajouts : certains ajouts ne sont
pas possible avant le V fini (10c).
b. Mme remarque pour la porte variable. Seuls les ajouts ont porte variable mais ce nest pas le cas pour tous les ajouts.
(11)

a.
b.
c.

Jean pose souvent une question dans les confrences


Souvent, Jean formule schement son dsaccord
Jean formule souvent schement son dsaccord

Porte variable dans (11a) : il y a une question que Jean pose souvent
dans les confrences (une question a une porte plus large que souvent) ;
il existe une mme question que Jean pose souvent dans les confrences
, ou souvent Jean pose une question dans les confrences (souvent a
une porte plus large que une question).
Pour (11b,c), souvent a la porte la plus large. Schement ne peut pas faire
varier sa porte.
3
Un verbe est fini ou un temps fini lorsquil a des proprits daccord. En franais, fini
= non infinitif.

Remarque : mme cette gnralisation trs solide nest pas sans problme.
Dans (12a,b), une remise en cause + GP est un complment (on ne peut pas
le supprimer sans changer le sens du verbe4 ), mais il a une porte variable.
(12)

a.
b.

(15)

Un exemple nonproblmatique de structure Xbarre


N

Estce que vous craignez une remise en cause en particulier ?


Est-ce que vous craignez une remise en cause de votre thorie ?
Art

(12a) = estce quil y a une remise en cause particulire que vous craignez ? (porte large), (12b) = est-ce que vous craignez quil y ait une
remise en cause de votre thorie (porte troite).
c. Le test en le faire. Observation de base : le faire est compatible avec un
ajout mais pas avec un complment de ce quoi il rfre.
(13)

a.
b.

(16)

Il sagit alors du verbe craindre employ absolument comme dans Jean craint, a craint,

etc.
5
Une projection dun constituant de catgorie X est tout syntagme dont ce constituant
constitue la tte. Exemple : un GN est la projection (maximale) dun N.

gros

chien

Ajouts et complments en structure Xbarre


X

Jean a battu les blancs en neige puis les a fait durcir dans de leau
bouillante, Marie la fait aussi, mais a na pas march (ex. de Bonami)

La thorie X-barre
Propose par Jackendoff (1977), elle consiste distinguer la tte (qui donne
son tiquette principale au constituant) et des niveaux de projection5 , indiqus par des barres : X (le tte lexicale = le mot), X un niveau au dessus,
X encore un niveau au dessus. En gnral, on utilise X, X et X avec les
conventions suivantes :
X = tte lexicale, X = tout ce qui est entre la tte et la projection dite maximale , cestdire celle laquelle on ne peut rien ajouter sans changer la
catgorie, X = la projection maximale.

Adj

Problme des ajouts. Les ajouts interviennent dans la zone intermdiaire X et se combinent avec la tte ou avec un constituant de
niveau X. Do lide de les dclarer comme possibles dans cette
zone, mais ils entrent alors en comptition avec les complments. Un schma couramment utilis est :

Jean a rsolu le problme en deux heures alors que Marie la


fait en une demiheure
Jean compte sur sa mmoire et Marie le fait sur son esprit de
dduction

Le faire ne reprend pas forcment un constituant. La relation est fonde sur


le sens.
(14)

le

(Mod)
...

X
(Complments)

...

...

Rfrences
Bonami, Olivier (1999). Les constructions du verbe : le cas des GP argumentaux. Thse
de doctorat, Paris 7.
Gross, Maurice (1975). Mthodes en syntaxe. Paris, Hermann.
Harris, Zellig S. (1951). Structural Linguistics. Chicago, The University of Chicago
Press.
Harris, Zellig S. (1982). A Grammar of English on Mathematical Principles. New York,
John Wiley & Sons.
Jackendoff, Ray (1977). XBar Syntax. Cambridge, MIT Press.
van Valin, Robert D. (2001). An Introduction to Syntax. Cambridge, Cambridge
University Press.

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