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I Croissance, fluctuations et crises

Science conomique
Acquis de premire : productivit, institutions, droits
de proprits, externalits
Notions : investissement, progrs technique, croissance
endogne, productivit globale des facteurs

1- 1 Quelles sont les sources de la croissance conomique ?

Fiche 1133 - Vers une croissance durable : lanalyse de Solow


Lintroduction dun progrs technique exogne

A. Le premier modle de R. Solow : vers une croissance stationnaire en raison de labsence de

progrs technique
1. ) Les principes
Lanalyse de Solow de 1956 attribue lorigine de la croissance par tte au montant du capital investi
(machines, quipements, logiciels, infrastructures). En effet grce linvestissement
chaque
travailleur dispose dun quipement plus performant et peut produire toujours plus (phase des
rendements factoriels croissants)
Mais, quand
on augmente le capital par tte, la production augmente, mais pas de faon
proportionnelle (cest le principe des rendements factoriels dcroissants). Ainsi force
daugmenter le capital par tte, va venir un moment o la production par tte augmentera moins vite
que cela ne cote. La croissance par tte va cesser, cest que Solow appelle ltat rgulier
(autrement dit une conomie stationnaire dans le long terme)
Linvestissement a donc un rle paradoxal :
Il est central puisque le niveau de production dun pays est donc dtermin par
linvestissement par tte qui y est effectu. un investissement supplmentaire est
gnrateur de croissance conomique. Entre deux pays, celui qui investit moins, a une
croissance moindre
Mais ds que le niveau dtat rgulier est atteint, linvestissement ne permet plus
de gnrer de croissance : cest lEtat stationnaire

2.

Lhypothse de convergence des conomies

Le modle de Solow permet ainsi dexpliquer la convergence des conomies : cest--dire les
phnomnes de rattrapage des pays qui ont commenc leur croissance conomique avec retard : plus
le niveau de dpart du PIB/hab est faible, plus le taux de croissance attendu est lev).
Exemple : Cest le cas de la France vis vis des Etats Unis entre 1950 et 1970, du Japon vis--vis des
Etats-Unis et de lEurope entre 1960 et 1980.
Le modle de Solow dlivre donc un message optimiste : tous les pays qui font un effort
dinvestissement, sont susceptibles de connatre une croissance conomique.
Mais si terme, on se dirige vers une convergence, cest parce que tous les pays proches de leur tat
rgulier connaissent, pour un taux dinvestissement donn, une croissance plus faible que celles des
pays qui en sont moins proches
Transition : Le modle de Solow est cependant peu raliste : en effet quand on observe la croissance
conomique par tte, celle-ci nvolue pas du tout comme lavait anticip Solow en 1956 :
Elle devrait peu peu diminuer et finir par cesser de progresser : en effet en labsence
dinnovations technologiques continues, la croissance du produit/hab cesse
(application de lhypothse des rendements factoriels dcroissants et dune croissance limite :
Ricardo et Malthus).

Mais les observations ont montr que la croissance conomique progressait mme si cest
quelque fois un rythme ralenti. La croissance demeure contrairement aux prvisions du
modle un fait majeur de toutes les conomies dveloppes.
Consquences : Le premier modle de Solow ne reflte donc pas la ralit. Durant les annes 50-60, les
thoriciens (dont Solow) ont reconnu cette limite et cherch surmonter cette difficult en intgrant
ct du travail et du capital, un troisime facteur pour expliquer la croissance long terme : le progrs
technique

B. La ncessaire prise en compte du progrs technique


1. Introduction - Dfinition du progrs technique
Il peut tre dfini comme lensemble des modifications qui affectent les procds de production et la
nature des biens raliss permettant ainsi :
soit de desserrer des goulets dtranglement limitant la production : au XIX sicle, le
dveloppement des chemins de fer a permis dcouler une production en particulier agricole qui
sans cela ne laurait pu.
soit de produire des marchandises nouvelles ou de meilleure qualit (ex : le CD ou la
photocopieuse)
soit daugmenter les gains de productivit des facteurs de production grce lintroduction de
nouveaux procds, des machines plus performantes
Remarque : les trois objectifs peuvent tre recherchs simultanment, ils ne sont distingus que pour
mieux caractriser le terme

2. La critique des analyses conduisant une conomie stationnaire


Les modles de Ricardo et de Solow ne sont donc pas conformes ce que lon observe dans la ralit :
En effet, comme la indiqu Schumpeter, ce qui est lorigine de la croissance cest linnovation,
or linnovation est la grande absente des modles de Ricardo et du premier modle de Solow qui
sont bass sur un tat donn des techniques de production : pas de progrs technique
Leur thorie semble dautant moins approprie pour comprendre le monde rel quelle postule
que la seule forme de concurrence sopre uniquement par les prix. Or, la stratgie des
entrepreneurs est de se dtacher de la concurrence par les prix en diffrenciant leur produit, en
les rendant non substituables. Un moyen efficace pour y arriver est dinnover : lentrepreneur
dispose alors dun brevet qui lui garantit pour une certaine dure une position de monopole
(rejet de lhypothse datomicit) qui lui permet de fixer les prix.
Transition : lintroduction dun rsidu dans lanalyse : Dans ce modle de Solow, le taux de
croissance de la production totale devait correspondre la somme pondre des taux de croissance
des facteurs de production, soit le capital et le travail (c'est--dire la main-d'uvre). Mais il n'y avait
pas galit, de sorte qu'il subsistait un rsidu d'une taille tonnante. L'accroissement du capital par
travailleur n'expliquait quenviron 14 % du taux de croissance durant cette priode!

C. Le rsidu : le rle du progrs technique exogne


1. Un rle dterminant du progrs technique
Le rsidu de Solow est par dfinition la part de la croissance qui nest pas explique par
laccumulation des facteurs (travail et capital essentiellement). Les travaux empiriques ont
montr que sur longue priode, le rsidu de Solow tait quantitativement important, entre 40
et 60 % de la croissance.

Le rsidu de Solow correspond la productivit globale des facteurs (PGF), cest--dire la productivit
qui ne sexplique pas par laccumulation des facteurs (accumulation du capital, croissance de la
population ou augmentation des quantits de travail).
Dfinition de la Productivit globale des facteurs : La productivit globale des facteurs (ou
PGF) est la part de la croissance conomique qui n'est pas explique par l'augmentation du
volume du capital et du volume du travail ; elle vise mesurer l'efficacit de la combinaison
productive.
La principale explication qui nourrit le rsidu de Solow est le progrs technique. Mais pas uniquement,
en effet, tout ce qui peut concourir rendre plus efficace lutilisation des facteurs productifs va
alimenter le rsidu de Solow : cest le cas par exemple des institutions (politiques, juridiques ou
conomiques) mais du capital humain (amlioration de la qualit du travail par la formation et
laugmentation des qualifications)
Le progrs technique semble nanmoins tre la premire source du rsidu de Solow.

2. Une solution : le progrs technique exogne


a.

Un rsidu fourre-tout :

Ce rsidu englobait en fait tout ce qui tait extrieur au chiffrage des services obtenus du capital ou de
la main-d'uvre, y compris les fluctuations climatiques, les guerres, les erreurs de mesure, etc. D'o
l'expression de l'conomiste Abramowitz pour dsigner le rsidu : la mesure de notre ignorance .
b. Un progrs technique exogne donc inexpliqu
Comme son nom lindique (rsidu), le progrs technique nest pas explicitement pris en compte dans le
modle de Solow : il est exogne. Donc le modle suppose exogne (cest--dire quil nexplique pas)
une grande partie de la croissance observe. Certains critiqueront Solow en disant diront que le
progrs technique est un facteur qui tombe du ciel , on sait en effet do viennent le travail et le
capital (apporteurs de travail et de capital), ce qui nest pas le cas du progrs technique. Mais alors le
modle devient insatifaisant car le taux de croissance/hab de long terme est compltement dtermin
par une variable exogne : le taux de progrs technique. Et comme le taux de croissance long terme
dpend aussi dune autre donne exogne : le taux de croissance dmographique, on se retrouve avec
un modle qui est cense prvoir la croissance et qui nexplique pas la croissance long terme, mais
simplement le fait que la tendance la stagnation du produit par tte pouvait tre vite suite un
progrs technique miraculeux (engendrant des effets externes positifs).
c. Une croissance impossible expliquer et prvoir

Le progrs technique tombant du ciel devient imprvisible et alatoire : rien nassure quil se
reproduira, ds lors la croissance conomique devient imprvisible.

D. Comment expliquer la nature du progrs technique exogne dans la tradition no-classique

reprise par Solow?


La question est alors pourquoi Solow a-t-il rendu le progrs technique exogne donc inexpliqu ?
Comme lcrit D.Charpentier: Solow se garde bien de dire do vient le progrs technique. En
particulier, il ne dpend pas dinvestissements en recherche et dveloppement, sinon ce serait
admettre quil est lui-mme issu du capital, donc renoncer lhypothse centrale de la productivit
marginale dcroissante puisque la recherche permettrait daccrotre lefficacit de linvestissement
Solow ne veut pas remettre en cause les hypothses fondamentales du modle no-classique en
particulier celles sur lesquelles reposent la CPP (la concurrence pure et parfaite) :
La loi des rendements factoriels dcroissants dont labandon se traduirait par une remise en
cause de lhypothse datomicit
Lexognit du progrs technique : en effet un progrs technique endogne conduirait
remettre en cause lhypothse de latomicit et dhomognit des biens . Selon Schumpeter
la croissance conomique repose sur linnovation qui gnre des situations de monopole
transitoire
Toujours selon Schumpeter les innovation produisent des Processus de destruction cratrice qui
permettent d expliquer le rythme irrgulier de l'volution conomique. Les mutations des
structures conomiques gnres par le progrs technique se traduisent par un mouvement
simultan de cration d'activits nouvelles et de destruction d'activits dpasses se traduisant
par des phases de crise. Ces crises vont lencontre du modle de CPP garantissant le plein
emploi des facteurs de production.
Enfin les innovations gnrent des effets externes, sont au moins partiellement des biens
publics (question de la rivalit et de lexclusivit) ce qui conduit favoriser le retour de
certaines formes de politiques publiques
Conclusion : Les nouvelles thories de la croissance endogne qui vont contester le caractre
exogne du progrs technique vont reposer sur lide que la concurrence parfaite est
inefficace, source de stagnation, et que lactivit conomique contrairement ce
quaffirmaient les thories no-classiques traditionnelles
a besoin de concurrence
imparfaite et dintervention publique
.