Vous êtes sur la page 1sur 540

/

afc-:--

HISTOIRE
DKS

\AT10NS

ClVILlobJi->>

MEXIQUE

Dli

ET DE L'AMRIQUE -CENTRALE,
DIIBAST LES SICLES ANTRiEUItS, A CHRISTOPHE WILOMIi,

RCRITE SCR DES DOCUMENTS OBIGINAUX ET BNTIKREMENT


INDITS

PUISS AUX ANCIENNES

ARCHIVES DES INDIGNES,

PAR

M.

[;aBB brasseur de

BOURBOURCt,

ANCIEN AUMONIEB DE LA LGATION DE FRANCE AU MEXJQOE,


El'
ADUINISTnATECR ECCLSIASTIQUE DES INDIENS DE RABINAL
(

GUATEMALA ).

TOME PREMIER,
OOMPRENA.NT WSS TEMPS HROQUES ET L'HISTOIRE

DE l'empire des TOLTQUES.

PARIS,
ARTHUS 3ERTRANT), DFiJiJK
LEHAiRE

lis

rue hautefeuiti

OE GRAPLiE

>^

HISTOIRE
DES NATIONS CIVILISES

DU MEXIQUE
ET

DE L'AMRIQUE-CENTRALE.

Vu

les traits internationaux relatifs la proprit littraire

et l'diteur

de cet ouvrage se rservent

faire traduire

le droit

de

le traduire

en toutes langues. Les formalits prescrites par

l'auteur

ou de

des

sont remplies dans les divers tats avec lesquels la France a conclu

conventions littraires,

et ils

poursuivront toutes contrefaons, ou tra-

ductions faites au mpris de leurs droits.

PARIS.

le

les traits

IMPRIMERIE DE MADAME VEUVE ROUCHAUD-HLZAKD


KUE

IiF.

l'PEDO

5.

HISTOIRE
DES NATIONS CIVILISES

DU MEXIQUE
ET DE L'AMRIQUE-CENTRALE,
DURANT LES SICLES ANTRIEURS

CHRISTOPHE COLOMB,

ECRITE SCR DES DOCUMENTS ORIGINAUX ET ENTIEREMENT


INKDITS, PUISS AUX ANCIENNES

ARCHIVES DES INDIGENES,

PAR

M.

L'ABB

BRASSEUR DE BOURBOUR'G,

ANCIEN AUMONIER UE LA LGATION DE FIIANCE AU MEXIQUE,


ET ADMINISTIIATEUR ECCLSIASTIQUE DES INDIENS DE RABINAl.
(

GUATEMALA).

TOME PREMIER,
COMPRENANT LES TEMPS HROQUES ET l'hISTOIRE
DE l'empire des TOLTQUES.

PARIS,
ARTHIIS BERTRAND, DITEUR,
LIBKAIRE DE LA SOCIT DE GOGRAPHIE
rue Hautefeuille

1857

21.

INTRODUCTION.

Le plan de
lieu des restes

zuma

est,

pression.

conu Mexico, au mid'une civilisation dont le nom de Mont-

cet ouvrage a t

pour

Il

le

monde europen,

la

plus vivante ex-

a t, en grande partie, continu parmi les In-

diens de r Amrique-Centrale, dont les traditions jettent

un grand jour sur l'origine des populations qui dominrent anciennement sur le plateau aztque. Affectionn,
ds

mon

enfance, la lecture de l'histoire d'Egypte, de

l'Inde et de la Perse, je

me

sentis ensuite entran vers

l'Amrique, en lisant la Conqute du Mexique, de Solis,


les relations

ricaines

de Garcilaso de

du comte

la

Carli. J'avais

Vga

et les Lettres

quinze ans alors,

Am-

et je

ne

m'tais gure imagin, jusque-l, que ces belles contres

eussent t habites, avant les voyages de Christophe Co-

hommes que

lomb, par d'autres


rapport, vrai
de France

(1),

ou

faux,

de

que

Un

par des sauvages.

je lus en 1832, dans la Gazette

dcouverte, au Brsil, d'un tombeau

la

renfermant des armes

et

un casque

macdo-

d'origine

nienne, avec une inscription en langue grecque, excita au


plus haut degr
ai

ma curiosit juvnile.

prouver un

vif intrt

Ds

lors je

pour toutes

commen-

les nouvelles

gographiques qui avaient rapport l'Amrique. Le hasard me mil, quelque temps aprs, sous la main un nu-

mro du Journal des

Saranta, contenant

un compte rendu

abrg du rapport de del Rio sur les ruines de Palenqu(^).


tel que le douuent les Nouvelles annales des voyages,
anne 1832. Au village de Dolores, deux lieues de Montevideo, un planteur vient de dcouvrir une pierre tuniulaire avec des caractres inconnus. Relevant cette pierre, il a trouv un caveau de briques renfer-

(1) Voici le

lome

I,

page

passage

39:5

mant deux sabres antiques, un casque et un bouclier trs-endommags par la


rouille, et une amphore en terre de grande dimension. Tous ces dbris ayant
il est
t communiqus au savant pre Martins
parvenu lire sur la pierre
Viou lou Filipp
Alexand
ces mots en caractres grecs
to.. maAtri.
en lo.
cedo. .... hasi
epi les execou
oly
Plolem
c'est--dire, en compltant les mots
Alexandre, fils
lop
de Philippe lail roi de Macdoine, vers la 63' olympiade, en ces lieux
Plolme. .... le reste manque.
Sur la poigne des pes est grav un portrait qui parat tre celui d\Klexandre et sur le casque on remarque une ciselure reprsentant Achille tra,

nant

le

cadavre d'Hector autour des murs de Troie. Faut-il conclure de cette

dcouverte qu'un contemporain d'Arislote a foul le sol du Brsil? Est-il probable que Ptolme, ce chef bien connu de la flotte d'Alexandre entran par
une tempte, au milieu de ce que les anciens appelaient la grande mer ait
,

t jet
fait

sur

les ctes

dans tous

du

les cas fort

de Bogota.^
(2) Antonio del Rio
doD, 1829.

Brsil, et y ait

marqu son passage par

curieux pour les archologues?

monument,

ce

[Gazelle universelle

Description of the ruins of an aucieut city

etc.

Lon-


Il

meseraitiaipossible, a ujourd'hui, de dcri re l'impression

d'tonnement ml dplaisir que me causa cette lecture


elle dcida de ma vocation archologique pour l'avenir.
;

Un vague pressentiment me montra, dans


ne

sais

quels voiles mystrieux qu'un instinct secrte

poussait soulever,
lion

dont

dans

la

si

un jour

le

me

en entendant parler de Champol-

et,

renomm;'>e commenait pntrer

mme

me demandais

vague-

les collges

ment

le lointain, je

de

la

province, je

continent occidental n'apporterait pas aussi

sa part dans le grand

en Europe.
lev dans une petite

travail scientifique qui

s'oprait

ville (1)

ignore dans

part des cartes gographiques, sans aucun

me

procurer

les rares

ouvrages qui pouvaient se pu-

de savoir qu'il y en et

illustres se fussent

plu-

moyen de

blier sur cette matire intressante, n'ayant pas

satisfaction

la

mme la

ou que des savants

occups dj fouiller dans

les anti-

que mes rves et


raliser un jour. Mon

quits amricames, j'tais loin d'esprer

mes

se
aspirations fussent en tat de

ambition ne se bornait vritablement qu'au dsir de voir


la capitale,

qui

tait

de

visiter ses

bien moins facile

jourd'hui.

Au

fond,

je

me

il

et ses bibliothques, ce

y a vingt-cinq ans qu'au-

mes penses me

haiter d'autres voyages

nombre,

muses

mais

ainsi

La

que

le

plus grand

contentais de voyager dans les livres, de

parcourir en imagination la Suisse


(1)

portaient bien sou-

petite ville de

Bourbourg o

et l'Italie,

quelque-

je suis n, situe 12 kilomtres de

kerque, dans le dpartement du Nord.

Dun-

IV

fois

me

mme l'Amrique
rencontrer

faisait

lorsque quelque heureuse chance

un ouvrage

relatif ce

beau pays.

Par un concours de circonstances imprvues, cet

de choses changea dans l'espace d'un


nes

non-seulement

bonheur de

je

satisfaire

parcourus tour tour


rope,

l'Italie, la

A Rome,

oii je

pus

mon

petit

aller Paris,

nombre

tat

d'an-

mais j'eus

got pour les voyages

le

et je

plus belles rgions de l'Eu-

les

Suisse, leTyrol, l'Allemagne, laSicile, etc.

compltai ensuite mes tudes, en suivant

alternativement les cours du Collge

Romain

pienza, je reus les ordres sacrs

sur l'invitation ri-

dterminai, en 1845,

portant des lettres de

pagande.
aise

et

Mon
dans

la

de

la

du sminaire de Qubec,

tre d'un des suprieurs

me

et,

et

partir

pour

le

Sa-

je

Canada, em-

Sacre Congrgation de la Pro-

sjour dans cette ancienne colonie franles tats-Unis

me

ne

[n-

fut pas inutile,

en qualit de professeur d'histoire ecclsiastique


au sminaire de Qubec, je profitai de mes moments de

stall

loisir

pour tudier

de celte maison que des

les archives

prcautions jalouses s'efforaient de drober


naissance.
la

Boston, j'achevai de

pratique de

la

me

ma

con-

perfectionner dans

langue anglaise. Dans cette

ville,

un

Franais entend toujours avec plaisir l'loge d'un illustre compatriote, le cardinal

Cheverus, qui en fut

mier vque. Quant moi,

elle

particulirement chre
lit si

bienveillante

que

mon

j'y

le pre-

ne cessera jamais d'tre

souvenir, pour l'hospita-

reus de Mgr. Fitzpatrick et de

son digne prdcesseur, Mgr. Fenwick, dont

la

mmoire

bnie de tous ceux qui le connurent. C'est encore

est

je fis

que

connaissance, pour

la

premire

fois

avec les

Indiens de l'occident, et que je lus l'Histoire de

la

con-

qute du Mexique, de M. William Prescott. Cette lecture


si

attachante et

ma

que

instructive contribua

si

vocation scientifique

me

portait

me

persuader

aux choses am-

Quinze ans s'taient couls depuis que j'avais


prouv les premires impressions de ce genre elles ne
s'taient jamais effaces de mon esprit mais, dans l'imricaines.

possibilit

je

me

croyais alors d'couter

thies, j'avais nglig

mes sympa-

plus ou moins d'en poursuivre la

ralisation.

De retour en Europe, la fin de l'anne 18i6, je passai Rome deux nouveaux hivers, durant lesquels je
commenai
o

me

livrer

srieusement l'tude des his-

La bibliothque du Vatican

toires amricaines.

ce rapport, des ressources prcieuses

c'est l

offre,

sous

que je con-

grand ouvage de lord Kingsborough ainsi que


le clbre Codex Mexicain, annot
par Rios. Avec l'autorisation du savant et pieux cardinal Franzoni, de regret-

sultai le

mmoire,

table

je

pus consulter galement un grand

nombre de rares documents, conservs


de

la bibliothque

Propagande, dont le plus prcieux tait alors pour


moi le Codex Rorgia, mentionn plusieurs fois dans les
la

ouvrages du baron de Humboldt.

A
les

la suite

de la rvolution de fvrier 1848, prvoyant

orages qui allaient fondre sur la Ville ternelle, je re-

tournai en France

et,

bientt aprs, je

me

remis en che-

VI

min pour
admir

les

tats-Unis. Trois ans


auparavant, j'avais

les sublimits

que

la

nature dploie dans

majestueux du Saint-Laurent. Cette


d'aller

les merveilles

contempler

le

cours

j'eus le loisir

fois,

des grands lacs, l'ri

de Niagara, places
comme de gigantesques cluses, ouvertes aux eaux
bondissantes de ce grand fleuve. Je visitai tour
et l'Ontario, ainsi

que

les cataractes

tour les cits florissantes que l'industrie et l'activit an-

glo-saxonnes ont parses sur ce

sol

nagure parcouru

De Washing-

par les chasseurs de six nations iroquoises.


ton
les

je traversai les Alleghanies afin

bords de l'Ohio,

et

quefois le

titre

maintenant par
Missouri

de

la

je

Reine de l'Ouest

la cit jadis

revendiqu

franaise de Saint-Louis

en demi-cercle sur

est assise

sur

m'embarquai pour
qui l'on a donn quel-

Wheeling

Cincinnati. Cette grande ville

me rendre

de

les collines qui

ceignent en cet endroit la Belle-Rivire. Louisville,


je

descendis ensuite, rappelle encore

les

du

souvenirs de

oii
la

patrie et ceux d'un saint vque, monseigneur Flaget, qui


vanglisa ces contres. Plus loin l'Ohio se dcharge
,

dont l'immense bassin a t trop


Mississippi
pompeusement clbr par Chateaubriand, sous son vieux

dans

nom

le

de Pre des Eaux. Durant

les

longues journes que

je passai sur ce grand fleuve, en continuant

vers la Nouvelle-Orlans

mon

casion de lui appliquer les brillantes

descriptions de

l'auteur des Natchez. De la Nouvelle-Orlans je

barquai,

ivu

voyage

je trouvai bien rarement l'oc-

mois d'octobre 184N, pour

le

m'em-

Mexique.

vu
M.

Vasseur

le

nomm

France auprs de

cette

ministre plnipotentiaire de

rpublique

se trouvait sur le

mme

vapeur avec sa famille, allant prendre possession


de son poste. C'est dans leur socit que je dbarquai
la Vra-Cruz et que, sur l'invitalion bienveillante du ministre, je continuai,

dans sa voiture,

mon

voyage jusqu'

Mexico. Nous remontmes ensemble les gradins gigantes-

ques delaCordillire, tantt admirant


chanteurs qui environnent

la ville

les

paysages en-

de Xalapa, tantt con-

sidrant avec stupeur les masses noirtres de lave,


celes sous tant de formes monstrueuses

l'on circule avant d'arriver Prote.

Angeles

o nous entrmes

ascension

est

sa propret,
fertilit

une

pour

le

dans

amon-

les forts

La Puebla de

los

quatrime jour de notre

pour sa situation, pour


beaux difices qu'elle renferme et la

ville dlicieuse

les

de son territoire. A deux lieues plus bas on admire,

la gauche de la route, la haute

aujourd'hui couverte de feuillage,

pyramide de Cholula
semblable une colline
,

place dans ces lieux par la main de la nature. Derrire,

sedcouvrent sur un ciel d'azurles silhouettes majestueuses

du Popocatepetl

et

de riztaccihuatl, volcans couronns de

neige ternelle et debout


sentinelles

titaniques,

en cet endroit

pour

dfendre

comme deux

l'entre

de

la

grande valle de l'Anahuac.


C'est sous les auspices

Mexico, je commenai
le

titre

d'aumnier de

donna dans
,

l'intention

de M.

le

Vasseur que, arriv

mes recherches archologiques


la lgation

de France

de protger mes

efforts,

qu'il

me

me

valut


partout

un

La

lontaire

ner

1
(

),

le

ministre qui j'en tait rede-

vrit m'oblige,

commise
le

Parlant de

une pro-

accueil dont je garderai toujours

fonde gratitude pour


vable.

VIII

mon

sujet par

savant diteur de

mes

tudes,

il

une erreur invo-

relever

ici,

M. Nicolas Trb-

YAthenum

raconte,

sur

de Londres.

des

donnes

peu exactes
que durant mon sjour Rome, M. le
duc de Valmy m'aurait fourni les moyens d'entre,

prendre

le

voyage du Mexique

afin

recherches. J'tais, effectivement,

temps que M.

de complter mes

Rome

mme

en

duc de Valmy, qui j'eus l'honneur

le

par monseigneur l'vque d'Hsbon.


Le noble descendant de Kellerman me parla plusieurs
fois de nouvelles tudes faire sur l'histoire en gnral;
d'tre prsent

me

tmoigna constamment, ses relations avec moi ne furent jamais d'un camais, malgr la bienveillance qu'il

pour qu'il et l'occasion de me faire


des offres du genre de celles dont parle M. Trbner.
Ma premire visite Mexico fut pour le muse national,
ractre assez intime

plac dans les difices de l'ancienne universit

il

renferme

encore un grand nombre d'objets appartenant


quit mexicaine
l'excellence

plusieurs sont aussi remarquables par

de leur excution que par

richesse de leurs formes.

Don

la varit

(1)

The Alheuum

et

la

Rafal Isidore Gondra, l'un

des restaurateurs des tudes mexicaines, en tait

mala.

l'anti-

january, 12, 1856, art. The

new

le

con-

Discoveries iu Guate-

IX

servateur. Je suis heureux de pouvoir, aujourd'hui, sai-

de nouveau celte occasion pour le remercier des prvenances dont je n'ai cess d'tre l'objet de sa part dusir

rant les annes de

mes mains

remit entre

lume d'Ordoiiez
traduction

mon

faite

sjour Mexico. C'est lui qui

du premier vo-

les brouillons

contenant la plus grande partie de


le

par

pre Ximenes

la

d'un manuscrit

quiche dont je parlerai plus loin (1). Je reus galement


de M. Gondra la copie d'une traduction incomplte de la
Historia Tulteca , manuscrit de la collection de Boturini,

qu'y avait laisse M. Aubin

zar

snateur pour

l'tat

(2).

Don Manuel

de Chiapas

plnipotentiaire de la rpublique

Larrain-

depuis ministre

mexicaine Rome,

de son pays, me fit


don d'un exemplaire de l'ouvrage, dj si rare, de Juarros
sur l'histoire de Guatemala, et me communiqua des
et l'un

des

hommes

les plus clairs

(1) II y avait, par consquent, erreur complte dans l'assertion de M. le docteur Scherzer mon sujet, lorsqu'il faisait annoncer dans la Gazette d'Augs-

bourg, en 1854,

qu'il avait

dcouvert Guatemala

le

fameux Manuscrit du

pre Ximenes, que M. l'abb Brasseur de Bourbourg avait cherch en vain


dans la bibliothque de San Grogorio de Mexico . Je n'ai rien cherch d'une

manire particulire dans la bibliothque du collge de San Gregorio; mais


j'y ai dcouvert le Manuscrit original en langue nahuatl
que j'ai depuis intitul Codex Chimalpopoca. Quant au Manuscrit du pre Ximenes
c'est moi
,

monde savant, dans

premire de mes
quatre Lettres pour servir d'introduction l'histoire des nations civilises
du Mexique publies Mexico en 1851. M. le D' Scherzer doit au D"' don Maqui, le premier,

l'ai fait

connatre au

la

riano Padilla, Guatemala, Tavantage d'avoir vu le premier le Manuscrit original, dont il a fait copier une traduction qui est lom d'tre conforme l'original en langue quiche.
(2) C'est cette traduction laquelle, dans mon ignorance de Foriginal, je
donnai alors le titre de Codex Gondra. M, Aubin ne tardera pas publier
cet original avec le texte en
langue nahuatl et les peintures curieuses qui en
font partie.

Don Jos Maria

notes prcieuses sur l'tat de Chiapas.

de Lacunza, alors minisire des relations,

bralement

les archives

me

fil

ouvrir

li-

des anciens vice-rois; j'y com-

pulsai les relations manuscrites d'ixtlilxochitl

ainsi

que
du

d'autres documents galement prcieux. Par les soins

savant pre Arillaga, de la compagnie de Jsus, j'eus

mes

entres franches la bibliothque de l'universit, et don

Jos Maria Andrade

me

laissa fouiller

le libraire

rudit et dsintress

gnreusement dans

les trsors

de sa

riche bibliothque particulire.

Aprs deux ans de sjour et d'tudes Mexico, ayant


eu l'occasion de faire un voyage en Californie, grce

d'un ngocianl franco-amricain clair, M. L. S.


Hargous, tabli dans la capitale, je me mis en chemin
l'amili

pour
le

l'intrieur des provinces

nom

du Mexique. A Tula, dont

clbre dans les antiques annales rappelle l'em-

une des mtropoles, je vis les


cit olhomie de Mamhni, dont

pire dont celle ville fut

rochers sculpts de la
l'origine se perd

dans

cinquante lieues

la nuit

des temps. Qurtaro, situ

au nord de Mexico

ciel

ad-

me montra

sor'.

ses belles glises, ses palais et ses

mo-

mirable, dans un climat enchanteur,

aqueduc superbe,

sous un

parcourus avec Iristesse les difices presque


solitaires du collge de Sanla-Cruz, renomm nagure
par les missions dont il couvrit la haute Californie et les
nastres

j'y

rgions arroses par


suite

Guanaxuato,

le

Gila et le Colorado. Je visitai

aux mines d'argent, enfouie au


fourmille sans cesse une popula-

la ville

fond d'un prcipice,

oii

en-


don

active

XI

aux faces de toutes couleurs. Pour

aller

de

descendre plus rapidement la Cordillire aztque vers le couchant cit riche


et commerante, une des plus grandes et des plus
popul

Guadalaxara, je

commenai

du Mexique, Guadalaxara a remplac Tonalan,


capitale autrefois du royaume du mme nom, o une
reine reut leur arrive
les Espagnols commands
par Nuno de Guzman.
leuses

Dans
rive,

la route

de Guadalaxara Tepic

en quelques heures

cifique, la contre

se

d'o l'on ar-

sur les rivages de l'ocan Pa-

prsente sous des aspects plus

on chemine frquemment
parmi des dbris volcaniques de divers ges mais o le
passage se dveloppe d'une manire vritablement gransauvages

et

plus pittoresques

diose, c'est la descente

au ravin de Mochitiltic, dont

voisinage est clbre par la mort d'Alvarado,

rant et le bourreau de

l'A

mrique-Cen traie.

le

le

conqu-

Les profon-

deurs effrayantes o l'on s'engage, sous le pied prudent


et sur de la mule, les eaux
qui tombent partout autour
de vous en nappes cumantes, les rochers bouleverss
sous lesquels elles s'engouffrent pour reparatre l'instant
d'aprs

sous un

les
ciel

dbris qu'elles entranent ple-mle


ouvert, tendu

l'abme bant, tantt sous

le

comme une

tantt

vote bleue sur

sombre

feuillage qui pousse


avec une force exubrante dans chacune de ses mon-

strueuses anfractuosits
saisir l'esprit

tout est fait

pour mouvoir

du voyageur. Une journe presque

et

entire

s'coule seulement descendre au fond de ce


prcipice

XII

et

en

sortir l'autre bord. J'y passai

une nuit dans une

hutte btie ct du torrent dont le mugissement

mono-

tone ne tarda pas m'endormir.


Je voudrais continuer parler de
ces rgions quinoxiales,

si

belles et

mon

si

voyage dans
sduisantes, mal-

gr les privations de toute espce qu'on prouve en les

parcourant; mais ce n'est pas,

ici,

le lieu

de m'tendre

sur ces souvenirs. Je n'entrerai donc pas dans d'autres


dtails sur ces

longues journes passes cheval, tantt

gravissant les croupes dnudes de la Cordillic^^re

un

soleil

machte

vertical, tantt

(1)

un

sentier

l'on s'engage

dans

me

faisant ouvrir
les lianes

parmi

sous

coups de

des forts vierges

de Tepic Mazatlan. C'est


que je m'embarquai pour San-

aller

pour

cette dernire ville

Francisco de Californie. Aprs quatre mois d'absence, je


repris la

mer jusqu'au

port d'Acapulco, d'oii je

remon-

La route que je parcourus alors est une des


plus pittoresques du monde nulle part le paysage n'of-

tai

Mexico.

fre

des aspects plus varis et des

blimes.

De

encore dans

belles ruines se

panoramas plus su-

rencontrent frquemment

les forts, et les villes, ainsi

que

les villages

en passant, encore florissants aujourd'hui, rappellent des nations jadis soumises au sceptre
l'on

s'arrte

de Montzuma ou qui combattirent contre

les

Mexicains

pour leur indpendance. A quelques lieues de Cuerna(1) Le marh(e est un long coiitolas que les Indiens et les muletiers ont toujours la maiu ou suspendu la ceinture et qui sert uue foule d'usages,
sans compter celui d'ouvrir la fort en cas de besoin.

XIII

vaca, je visitai les dbris de la noble forteresse de

chicalco

dont

un

sont encore

je

les

murs

Xo-

sculpts et les vastes souterrains

objet d'admiration

pour

les voyageurs.

A mon retour Mexico, vers la fin de l'anne 1850,


me ddiai d'une manire plus particulire l'-

tude de la langue nahuatl ou mexicaine. J'avais dj

form une collection assez remarquable de matriaux


mais le plus prcieux tait celui que j'avais dcouvert
;

dans

la bibliothque

du

collge

Don Faustino Chimalpopoca


frre

de

de San-Gregorio

(1).

Galicia, descendant d'un

Montzuma, des anciens seigneurs de

lahuac, alors professeur de droit au

mme

Cuit-

collge

et

de langue mexicaine l'universit, fut celui

qui

m'adressai pour apprendre cette langue d'une

ma-

je

nire rgulire. Je continuai recevoir ses leons jus-

qu'au milieu de l'anne suivante, poque oii je quittai


c'est sous sa direction que je commenai la
le Mexique
traduction de ce manuscrit que j'ai intitul depuis, en
;

souvenir de

Au

lui,

Codex Chimalpopoca

(2).

mois de fvrier 1851, je publiai Mexico, en fran-

ais et en espagnol

quatre Lettres pour servir d'in-

troduction l'Histoire des anciennes nations civilises

du Mexique

que

je

mis sous

les

auspices de M.

le

duc

(1) Histoire des royaumes de Culhuacan et Mexico, en langue nahuatl, par


un auteur anonyme, Mexicain de Quauhtitlan et contemporain de Montzuma.
C'est le n" 13 du VIII de la collection de Boturini, que je fais connatre sous
le titre de Codex Chimalpopoca.
je remis avec l'agrment du directeur du
(2) Avant de partir de Mexico
,

collge de San-Gregorio, l'original de ce Manuscrit, aprs l'avoir copi en entier, don Faustiuo Chimalpopoca Galicia, qui m'en donna uq reu.

XIV

(le

Valray. Ce n'tait l qu'une esquisse rapide et fort

incomplte de mes tudes

des documents que

et

j'a-

vais recueillis. Tout superficiel qu'il pt lre, ce travail

me

d'un avantage inapprciable, en


mettant en rapport direct avec un grand nombre de
fut, toutefois,

me
sa-

vants distingus en Europe et en Amrique. C'est ainsi


qu' New-York je fis la connaissance de M. Geo. E.

Squier

et

que M. Jomard

rappelle l'illustration,

dont l'expdition d'gyple

me mit en rapport avec


mon retour Paris.

quelques jours aprs


M. Aubin, avec qui je n'ai cess, depuis

M. Aubin,

lors, d'entre-

tenir les relations les plus amicales, m'ouvrit librale-

ment

les trsors

prendre toutes
plter

mon

de sa magnifique collection

les notes

dont j'avais besoin pour com-

ouvrage. Possesseur, galement, d'une copie

du Codex Chimalpopoca,
morial de Culhuacan,
cieux pour

m'aida

et

l'histoire

qu'il considre, ainsi

comme

le

monument

que

le

le

M-

plus pr-

chronologique du Mexique, il voulut

non-seulement confronter son

texte original

avec celui

qui m'appartient, mais encore me permit de comparer


avec sa traduction celle que j'en avais faite
nous les
:

trouvmes gnralement conformes. Je dois son obligeance une foule de renseignements historiques et philologiques

dans

les

puiss dans les

nombreux

les divers sjours

deux hivers que


valle,

documents de

sa collection et

entretiens que j'eus avec lui

que

je fis Paris

je passai

de 1851

durant

18r)4.

encore Rome, dans

furent employs fructueusement dans

Les

cet interla

bibUo-

XV

thqucduValicaii. Dansle courant de l'anne 185-4, ayant

complt

la plus

grande partie de mes travaux sur

Mexique, je songeai traverser une troisime


tlantique,

dans l'espoir de dcouvrir ce qui

quait relativement

l'

le

fois l'A-

me man-

Amrique-Centrale. Celte contre,

sur laquelle personne encore

ments en Europe,

faisait

ne possdait de docudfaut dans nos collections. La

crainte des dpenses auxquelles ce voyage devait m'en-

traner m'effrayait
treintes, el j'avais

mes ressources

t forc, plus

res-

taient fort

d'une

fois, d'inler-

rompre mes travaux srieux, pour crire des ouvrages


de moindre importance, mais qui fussent capables de
remplir un peu
Enfin, en

le vide

juillet

de

1854,

ma
je

bourse.

me

dcidai subitement. Je

d'o je me
m'embarquai au Havre pour Liverpool
transportai Boston et ensuite New-York. J'y revis
,

M. Squier, qui m'encouragea vivement mettre


jet

excution

mon

pro-

l'Amrique-Centrale. Dans l'inWashington. J'y trouvai M. Buckiiigham

et visiter

tervalle, j'allai

Smith, que j'avais connu au Mexique il m'introduisit


M. Schoolcraft, clbre par ses beaux travaux sur les In:

diens et sur l'Amrique du nord

et

au colonel Peter

Force, savant modeste et consciencieux qui a pass sa

en gnral
possde aujourd'hui la bibliothque amricaine la
belle
et la plus complte qui existe au monde. Il
plus
vie

collecter des livres sur l'Amrique

et qui

me

l'ouvrit

gnreusement,

et c'est l

que

je vis les

nuscrits indits deLas-Gasas, de Duran, etc., dont

il

maavait

XVI

acquis, grands frais, les copies faites sur les originaux


la bibliothque royale de 3Iadrid. Pendant trois se-

maines que

Washington je ne cessai de
une foule d'extraits prcieux.

je restai

consulter et d'en faire

A mon

retour New-York

dfinitivement

j'arrtai

les

mon passage
tais

pour San-Juan de Nicaragua, par o je compentrer dans l' Amrique-Centrale. Pour ajouter mes

ressources pcuniaires

je m'tais dfait

portative de missionnaire

d'une chapelle

compose d'objets auxquels


j'avais vendu un amateur un

je tenais

beaucoup, et
vocabulaire en langue maya, une des pices
tressantes de

me

ma

collection. J'esprais

que

les plus in-*

mon

voyage
de
sacrifices
ces
doulouddommagerait, plus tard,

reux. Je

m'embarquai

au mois d'octobre 1854, sur un

des steamers de la compagnie Vanderbilt

jour de

la

et, le

dixime

navigation, nous entrions dans la rade de

San-Juan ou Greytown,

C'est,

aprs Belize, le port

le

plus important de la cte septentrionale de l'AmriqueCentrale.

De

l,

on

arrive, le troisime jour,

Nicaragua par une belle rivire

au

aux contours

lac

de

pittores-

ques et ombrage d'une vgtation magnifique image


d'un printemps perptuel. Ce lac, semblable une mer
intrieure, objet de tant de spculations intresses
,

thtre aujourd'hui des luttes obstines d'une poigne

d'aventuriers, aux prises avec

par

la

guerre

civile

ce lac s'annonce de loin par les

sommets volcaniques de
Montagnes, dont

les

une population dcime

l'le

d'Omtp ou des Deux-

formes pyramidales se dcoupent

XVII

hardiment sur un fond d'azur d'une admirable puret.


Au village de Virgin-Bay situ sur le rivage mri,

du

dional

lac,

les

voyageurs qu'amnent

amricains se sparent ordinairement,


se

rembarquer quatre

Juan-del-Sur

lieues plus bas

les
,

les

vapeurs

uns pour

aller

au port de San-

sur l'ocan Pacifique, les

autres

pour
du pays. Rivas est la premire localit de quelque importance o je m'arrtai
connue
nagure sous le nom de Quauhcapolca ou Nicaragua, elle
,

entrer dans l'intrieur

une des plus considrables de l'mrique-Centrale


au temps de la conqute espagnole. De Rivas Lon,
tait

capitale actuelle de

lieues

on voyage

comme

y a environ quarante
souvent au Mexique dos

cet tat,

il

de mulet, par des sentiers peine tracs dans

la fort,

auxquels on donne cependant le titre pompeux de Camino RaL Des difficults et des privations de toute es-

pce attendent encore

voyageur dans ces contres.

le

Malgr ces privations, cependant, le trajet est plein de


les aspects de la nature sont si grands et si
charme
:

varis; les bois, les rochers, les eaux mugissantes, les

volcans dont les

voix formidables font entendre

bruits souterrains semblables

aux dcharges de

des

l'artil-

sur un

champ de bataille lointain, tout vous frappe


et vous tonne. On marche sans savoir o l'on va; mais

lerie

cet

inconnu

mme

est

un

attrait

de plus pour

le

voya-

geur.

Sur
aspects

la

route de Lon, on

du Mombacho

en passant, les divers


volcan teint dont la croupe
saisit,

xvrii

forme un amphithtre de verdure qui couvre Grenade


de son omhre. On circule ensuite autour de son frre
toujours vivant de Mazaya, que les Espagnols appelaient
la

Boca

del Infierno.

couronnent
de

l'effroi.

Dans

les

dentelures tranges qui en

y a quelque chose qui inspire


Le jour, on distingue, une hauteur consile

drable, une

sommet,

il

immense colonne de vapeur blanche

jauntre, qui, la nuit, se change en feu; elle


pelait la

colonne de nuage

et

et

me

rap-

la

mar-

de feu qui dirigeait


r

che des Isralites au dsert, leur sortie d'Egypte. Des


bords du lac de Nendiri
la

(F^endiri),

base de ce volcan, je restai

aprs

coucher du

le

getres

soleil

le

qui baigne d'un ct


considrer longtemps

j'admirais ses reflets rou-

brillant tantt sur la surface des

colorant d'une lueur sinistre les vastes

eaux

tantt

champs de

lave

qui courent au nord-est.


En sortant de la bourgade de Managua, on suit pendant tout un jour les rochers qui bordent le lac du

mme nom,
lequel

il

Panaloya

moins grand que celui de Nicaragua, avec


communique par le moyen de la rivire de

mais,

s'il

est

moins tendu,

sentent des aspects plus pittoresques

ses alentours pr;

les

montagnes

se

dcoupent d'une manire plus abrupte et le volcan de


Momotombita, qui s'lve au nord-ouest, forme un ilote

une

lieue

du

rivage qui ajoute la beaut solennelle du

Momotombo

tableau. Vient ensuite le

comme un

qui s'avance dans

promontoire gant une hauteur de


plus de sept mille pieds puis, en s'avanant du sudle lac

XIX

au nord-ouest,

est

dont sept ont

tueux

coucher du

soleil. C'est

templais avec

mes

la

dans

Uiie

de sommets, considrs du haut

un

spectacle dont je ne pouvais

un nouveau ravissement. Entre


une des plus

riches et des

Momotombo forme

du monde. Au

dans

de Managua une baie clbre par

volupts

mme

lui

levant, le

dont les douceurs

cit,

et les

le

souvenir

coupables

mritrent, suivant la tradition indienne, le

chtiment que Sodome.

Les indignes en ont

conserv la mmoire dans leurs chants


cueiUis, ainsi

que

effroi les dbris


la

ces vol-

qui bordent l'ocan Pacifique, j'ad-

plus belles

d'une antique

le-

de volcans. Rien n'est majes-

plaine de Lon,

le lac

tendue de

regards, et que, chaque fois, je con-

et les collines

mirais

cathdrale de Lon, une heure avant le

la

assez rassasier

cans

le litre

comme cette suite

des tours de

mesure

une chane de cnes plus ou moins

quinze lieues,
vs,

l'i!

de

la

musique

la cit

(1), et ils

que j'ai remontrent avec


,

maudite, encore visibles sous

En portant mes regards l'ouest, je


pauvres difices du village de Raljo,

surface des eaux.

distinguais les

jadis le port espagnol le plus important de la cte, et

au

del, les ondes bleues de l'ocan Pacifique.


Je ne saurais omettre de parler

ici

du docteur

Li-

vingston, d'une famille distingue aux tats-Unis, ancien

consul de l'Union,

Lon de Nicaragua,

et rsidant alors

^1) Je dois ces morceaux de musique indienne l'obligeance de don Fi-iicisco Dias Zapata, musicien
distingu de Lt on, qui a bien voulu les noter pour

moi.


dans

NX

celte capitale. M' tant prsent chez lui avec

lettre

de M. Squier, je fus accueilli

une

et trait,

pendant
avec
dans
sa
une
maison,
plusieurs semaines,
hospitalit
dont je ne saurais tre trop reconnaissant. M. Myers
,

dans sa plantation,
ais tabli

ception

et

M. Jules Lefebvre, ngociant fran-

me

Chinandga,

firent tour tour

une

r-

non moins amicale.

Aprs un sjour de deux mois dans


gua, je m'embarquai Rajo pour

le

l'tat

de Nicara-

port de la Union

appartenant l'tat de San-Salvador. Je vis, en passant


par

le golfe

nom

de Conchagua,

le

groupe

d'archipel d'Amapala, dont

la

d'les

connu sous

principale est

l'le

le

du

longtemps dispute entre les Anglais et les Amricains, qui en devinent instinctivement l'importance fu-

Tigre,

si

ture sur les destines des tablissements


la

Union

je fus

du

Pacifique. A

reu chez un compatriote, M. Bernard

Courtade, agent consulaire de France

Caceres, que je ne puis trop remercier

et

chez don Jos

ici

pour leur hos-

pitalit si cordiale et si franche.

Je gagnai, quelques jours aprs, la ville de San-Mi-

guel dans la socit d'un aimable ngociant gnois

M. Reta. San-Miguel

est situ

malsain, au pied du volcan


la

menacent sans cesse

annuellement

du mme nom, dont

deux

et y attirent

dans un vallon chaud


les

et

feux

foires clbres s'y tiennent

un concours nombreux

d'tran-

jusque des extrmits du Prou. En passant ensuite


l'intrieur de l'tat de San-Salvador, on commence gra-

gers,

vir les

premiers chelons de

la Cordillire

des Andes,

XXI

dont

les

sommets dnuds rappellent partout

le

souvenir

des feux souterrains qui ne cessent d'y causer encore de


frquents ravages.

la

seconde journe de marche

pntre, la suite de plusieurs gorges profondes

on

dans

d'Umana, qui sont d'une grande fertilit; mais


ce qui attira mes regards ce ne fut pas tant le spectacle

les plaines

de l'industrie
sant dont le

et

de l'agriculture

que

paysage impo-

panorama environne la valle du Lempa.

Je vois encore en ce

moment

ce fleuve

au fond de

ruban argent

refltant les rochers

la base, et,

la

aux eaux transpa-

campagne comme un

rentes, roulant

baigne

le

large

de granit dont il
dans un lointain d'azur, les cimes fu,

mantes des volcans du Salvador qui terminent le tableau.


Je ne sais quelle couleur biblique le soleil levant prtait

me

rappe-

laient involontairement les descriptions potiques

que La-

alors la nature amricaine, dont les beauts

martine

et

sa sortie

Chateaubriand nous ont donnes du Jourdain

du Liban.

Je laissai derrire

moi ce beau fleuve avec

ses collines

aux teintes ardentes, pour entrer dans les forts o roulent les eaux qui descendent des environs du volcan de

nom que
mnent
Comontagnes qui

San-Yicente. C'est en sortant de la


l'on

commence

gravir les

ville

de ce

jutpque, sjour actuel du gouvernement de San-Salvador. Mais, avant de s'engager dans les prcipices qui se

succdent en montant vers cette

pcher de jeter un regard sur

on ne peut s'emplaines magnifiques du

ville,

les

Giboa, derrire lesquelles se montrent en forme de dos

=- xxn

volcan de Salvador,

de baleine

le

lointaine

les

et,

dans une perspective

premiers sommets de ceux de Guatemala.

De San-Miguel

y a quatre journes de marche pour


arriver San-Salvador. Aux abords de cette ville, on trail

o sous des labyrinthes de


verdure coulent des ruisseaux limpides issus du volcan
verse des ravins profonds

voisin

car dans ces contres

dire, a le sien.

Des

alles

conduisent

me

ne

et je

chaque

ville

runis sur

le

pour

ainsi

mme

arbre,

lasse point d'admirer les ri-

chesses que la nature tale dans ces lieux.

enchantements ne sduiraient-ils pas

tels

d'une vgtation blouissante,

les fleurs et les fruits sont

me

les

Comment de
sens

J'entre

premires rues de la ville. Quel aspect dsol


Des maisons bouleverses de fond en comble des murs

dans

les

croulant sur eux-mmes

des glises

des temples ren-

verss

ou chancelants, partout

don

plus afi'reux. Les rues, les places

le

prsentent

le

San-Salvador

mme
tait

une des

l'Amrique-Centrale
et ses plaisirs

les

spectacle.

la

Il

ruine

partout l'aban-

les carrefours

y avait moins d'un an

renomme pour son

car la plaine o elle est situe

de

cits les plus florissantes

elle tait

voluptueuses valles de la Pentupole,

luxe

ainsi

dans

les

que

temps

antiques, prsente l'il des sductions de toute sorte


la

nature y est prodigue de ses dons.


C'est

durant

main de Dieu

les

s'est

jours austres de

appesantie sur

la

elle.

pnitence que

Dans

jeudi on vendredi saint de l'anne 1854


nait de sortir des glises

le

le

la

nuit

la

du

peuple ve-

saint des saints tait voil

XXIII

dans un monument commmoratif de

la

mort du r-

dempteur. Tout coup des oscillations redoutables


font sentir

la terre

un moment

les difices

de leurs

plus solides et les coupe sur leurs fondements

bases

les

puis,

par un changement soudain,

nant horizontales,

moment

meut de

tremble, elle frmit, elle se

bas en haut, dtache en

se

les

dplacent

et les renversent.

deve-

les secousses,

En un

ne prsenta plus d'autre aspect qu'une


vaste ruine. Au premier choc la foule des habitants s'tait
la ville

genoux,
jete dans les rues et sur les places, perdue,

demandant Dieu

d'arrter les effets de sa colre.

Pour

oprer cette catastrophe universelle quelques secondes


avaient suffi, et les habitants n'avaient rien de mieux
faire

ler

que d'abandonner

chercher ailleurs un

Moins d'une anne

de dsolation

cette scne

et d'al-

asile.

s'tait

coule depuis cet vne-

par les ruines de San-Salvador.


Quelques maisons commenaient se relever mais le
gouvernement, redoutant le voisinage du volcan, dont

ment, lorsque

je passai

la

prsence avait t tant de

btir

une nouvelle

dans

les terres

de

la

fois fatale

s'tait

rsolu

l'ouest,
capitale trois lieues plus

mtairie de Santa-Tecla.

toutefois, faire oublier

aux Salvadoriens leur

On

n'a pu,

cit chrie.

Semblables aux habitants de Portici que n'pouvantent


la plupart sont retourns
les fureurs du Vsuve
point

aujourd'hui leurs foyers ruins

ils

rebtissent leurs

maisons, sduits par la nature toujours belle dont les


enchantements ont berc leur enfance. Malheur


eux

cependant

XXIV

cette terre venait s'entr' ouvrir

si

au lieu simplement d'branler les difices

comme

partout elle rsonne

passe,

si

Quand on

seulement une

vote lgre d'argile recouvrait quelque vaste abme in-

connu,
les

et l'on

souponne qu'un

lac souterrain

en occupe

profondeurs.

De San Salvador

Guatemala

par Sonzonate, o je

me

la route

dirigeai d'abord,

hauts sommets d'Apaneca.

chapan,

On descend

en passant
traverse les

ensuite Ahua-

clbre par ses puits volcaniques qui four-

ville

nissent toute la contre des couleurs minrales toutes

prpares. Plus loin on trouve la limite des tats de San-

Salvador

et

prcipices
suite

tires

les

On remonte

en-

oii

coule

le fleuve

Paz ou Paxa.

voyage presque plus un


sans voir se dresser devant soi les cimes al-

dans

moment

de Guatemala, forme naturellement par

la Cordillire etl'onne

des volcans guatmaliens, runis

de pyramides titaniques.
J'entrai dans la cit de Guatemala
Je descendis

en y arrivant

comme un

le

groupe

1" fvrier 1855.

chez M. Florent T'Kint de

Roodenbeek, consul des Pays-Bas, dont j'avais fait la


connaissance au port de la Union et qui m'avait offert
alors sa

maison de

la

faon la plus aimable. Grce sa

gnreuse de son caractre il


et
dans
considrer comme la mienne

cordialit, h la franchise

m'habitua
les relations

la

que je

ne

je retournais Guatemala, je crus avoir trouv


l

je

cessai de conserver avec lui, lorsque

un

frre

ne pensais rencontrer que des trangers. Dans


cours de

le

lointaines,

mes nombreux voyages en tant de rgions


il
je le rpte avec une profonde gratitude,

n'en est aucune o

un accueil
gers

XXV

j'aie

prouv tant de bienveillance

des Europens et des tranrsidents diplomatiques ou commerants soit des


si

soit

empress,

citoyens de toute classe,

Guatemala.

orages rvolutionnaires qui

les

Malgr

comme

ainsi qu' Mexico, ont dispers les trsors

couvents par

Guatemala

amasss dans

premiers missionnaires, j'y trouvai


encore glaner plus d'un morceau prcieux. Entre les

les

documents que

je recueillis

autres

me

dans

cette ville, les

moi ou par des amis sur

rent copis par


les

les

furent donns, et

le

uns

fu-

les originaux,

lecteur en trouvera

la liste la fin

de cette introduction. Le docteur don

Mariano Padilla

que

je tiens

honneur d'appeler mon

mon

premier et presque mon unique cicrone


pour les antiquits de son pays il possde lui-mme une
collection de livres et de papiers qu'on peut
regarder

ami

fut

comme

la

bibliothque amricaine

la

plus complte de

l'Amrique-Centrale. Monseigneur don Francisco Garcia


Pelaez, archevque de Guatemala, qui sympathise avec

tous les

hommes

studieux, dsirant favoriser

ches archologiques et

mon

mes

recher-

got pour les langues des In-

diens, m'ofrit, en avril 1855, l'administration de la cure

de Rabinal

dans

la

Vra-Paz. Cette bourgade renferme

environ sept mille indignes appartenant la langue quiche. C'est avec eux que je me mis en tat non-seulement

de

la

parler et de l'crire, mais de traduire

mme

les

do-


cumenls

les plus difficiles

nuscrit

1
(

trouv par

Chichicastenango

pour

les origines

le

XXVI

tel est,

entre autres

le

ma-

pre Xiraenes Santo-Tomas

qui est d'une

amricaines

et

haute importance

si

en particulier pour

l'his-

de Guatemala; ce religieux, qui manquaient la


critique et une connaissance pralable de l'histoire gntoire

rale des Indiens, n'en

forme en espagnol, o
h

mot

littral,

put faire qu'une traduction in-

donne presque toujours un mot


quelquefois sans aucun sens, et o des
il

passages contenant jusqu' quatre ou cinq lignes sont

souvent omis. Cette traduction du pre Ximenes n'a pas


laiss cependant de m'tre fort utile
je l'ai conserve
;

intgralement presque partout, n'ayant gure

fait

qu'en

claircir les obscurits et remplir les lacunes.

nations de la
calits

nom

une des plus puissantes


langue quiche, est une des principales lo-

Rabinal, dont le

rappelle

du dparlement de

gua, qui se jette dans

la Yra-Paz.

le golfe

Le fleuve Mota-

de Honduras, est la limite

naturelle qui spare ce dpartement de celui de Guate-

mala. Sur l'une et sur l'autre de ses rives, les montagnes


sont si leves et si rapproches en mme temps, que le

constamment oblig de monter et de descendre, du climat le plus tempr au climat le plus chaud,
voyageur

est

du haut d'une

de pins au fond d'un prcipice o les


eaux roulent, en mugissant, sur un lit de marbre ou d'un

sable

fort

parsem de

(1) C'est le

paillettes d'or.

Des cimes de Beleh-Que-

document que nous citous continuellement, dans le cours de


Manusrrit Quiche de Chichicastenango.

cette histoire, sous le titre de

XXVII

ch ou des Neuf-Montagnes, on dcouvre, dans un panorama immense, la cit de Guatemala assise sur un pla:

teau lev 5,000 pieds au-dessus


elle apparat,

du niveau de

la

mer,

avec ses volcans, dans un horizon loign

comme

de plus de vingt lieues,

si elle tait

tendue vos

pieds.

en descendant de ces sommets gigantesques par


dclivit oppose que l'il commence embrasser les

C'est
la

plateaux de la Vra-Paz. Rabinal se montre, dans

le loin-

au centre d'une valle magnifique avec ses plantations de bananiers


de cannes sucre et ses grands
orangers qui couvrent de leur ombrage parfum le pied
tain,

des hauts tumuli renfermant la poussire de ses anciens


chefs.

Son

sa coupole
les

plus grande qu'une cathdrale


et

moresque

dominicains qui,

tres,

de

glise

les

son vaste presbytre

avec

btis

par

premiers, vanglisrent ces con-

domine au-dessus de

la valle se

dtachent

tout le reste. Tout autour

comme

de grands bras,

les

chanes de Xoyabah et de Tikiram environnant au loin


les
ta,

plateaux infrieurs jusqu'aux rivesdu noble Uzumacin-

dont

les

eaux vont se perdre dans

C'est ce fleuve qui,

Vra

Paz de

le golfe

du Mexique.

quinze lieues de Rabinal, spare

la rgion

mystrieuse des Lacandons.

a bti sur ce terrain bien des rcits merveilleux

tenables d'ordinaire

les

grandes

ne sont que des ruines,

comme

Xocok, que

j'ai

eu occasion de

la

On

insou-

cits

qu'on dit y exister


celles de Cawinal et de

visiter plus

fus le premier reconnatre celles de

d'une

Nimpokom,

fois.

Je

capitale,


anciennement, de

XXVIII

puissante nation

la

desPokomams, dont

l'enceinte renfermait peut-tre


plus decentmille mes.

un mamelon immense qui surplombe


de hauteur

plus de 1 ,500 pieds

de Rabinal se dressent

la valle

Sur

de

les dbris

perdue et ses lgants tocallis dominent un


panorama d'une grandeur qui ne saurait se dcrire.
cette cit

J'avais

gagn

de leurs histoires,
montrais les
ainsi
roi

que

en leur parlant

la confiance des Indiens


et

amena

insensiblement l'intrt que je leur

me

raconter leurs traditions. C'est

j'obtins les rcits merveilleux concernant le

Qikab l'Enchanteur,

et

l'Escarboucle de la Montagne

Noire, les faits hroques des guerres de Rabinal contre


les

Pokomams

lbre ballet parl

me

princes du Quiche et enfin

le

c-

du Tun, Xahoh-Tun, qu'un de leurs

an-

et les

pendant douze jours, d'un bout l'autre


en langue quiche. Ce bayle ainsi que les Espagnols dsignent les pices scniques des Indiens est un
ciens

dicta,

drame
sicle

historique dont le sujet remonte au douzime


:

non-seulement

ils

m'en

laissrent prendre

les

paroles, mais j'obtins d'eux qu'ils le reprsenteraient

pour moi avec leurs costumes antiques, ce qui eut Heu


effectivement l'anne dernire
au mois de janvier
,

l'occasion de la fte patronale de Kabinal. Je profitai de

ces reprsentations

pour

musique de ce drame

faire noter

intressant

en

que

mme

je

temps

la

possde ainsi

suivant l'accord des divers instruments qu'on y jouait et

qui tous taient d'origine indienne.

Mon

sjour

comme

administrateur de

la

paroisse de


Rabinal

XXIX

mes excursions dans

et

Vra-Paz durrent au

la

del d'une anne; c'est la plus agrable que j'aie passe

dans r Amrique-Centrale. Je retournai ensuite Guate-

mala

Mgr. l'archevque m'envoya alors San-Juan-

Sacatepeques, o je ne restai que peu de mois, mais assez,

cependant

pour

me

perfectionner dans la langue cak-

chiqule, que j'avais tudie dj auparavant l'aide

du

un manuscrit d'un grand intrt


renfermant l'histoire du royaume des Cak-

quiche, et pour traduire


historique

chiquels de Quauhtemalan, crite par

vant-dernier roi de celte


et zl

jeune

rete, l'un
lui

que

ville.

un

des

fils

l'a-

Je dois ce manuscrit

un

archologue guatmalien, don Juan Gavar-

des notaires de

je cite

la

cour ecclsiastique;

frquemment sous

gneurie puissante connue

anciennement

c'est ce-

de Mmorial

le titre

de Tecpan-Atitlan. San-Juan-Sacatepeques tait

de Papuluka

de

une

sous

le

sei-

nom

que celle de
Yampug, du royaume des Cakchiquels, moins d'un sicle
avant la conqute. En dernier lieu, je rsidai deux mois
dans

et

qui

s'tait

spare

ainsi

bourgade d'Ezcuintla jadis ville importante,


dix-huit lieues au sud de Guatemala, au pied des trois volla

cans d'Eau, de Feu et de Pacaya,

du port de San-Jos, sur l'ocan


changeait de nouveau Ezcuintla
;

nom
plus

tait d'origine

nahuall

ou moins corrompue

grande tendue de
Enfin

la

douze lieues environ

et

Pacifique. Ici la langue


,

comme

l'indique son

on y parlait cette langue


en usage encore sur une

cte l'ouest et

pour des motifs de sant

je

l'est.

me

dterminai

XXX

avant l'poque
quitter l'Amrique-Centrale,

que j'avais
fixe pour mon dpart. Le % janvier de cette anne
je
o j'arrivai le 9. Deux jours aprs,
pris la route d'Isabal,
,

une

golette

de Belize,

me

oii je

transporta l'tablissement britannique

m'embarquai pour l'Europe.

premire personne que je visitai en


arrivant Paris. J'avais hte de m'entretenir, avec lui,

M. Aubin fut

la

des choses intressantes que j'avais vues dans le long


voyage que je venais de faire. Ce qu'il m'avait dit souvent autrefois de l'immense extension de la langue nahuatl ou mexicaine et de la civilisation toltque, dans les

rgions
vait

mme

confirm

qui s'tendent au del de Panama, se trou,

non-seulement par

les observations per-

que j'avais t mme de faire, mais encore


documents nouveaux que je rapportais de l'Am-

sonnelles
les

par

rique-Centrale. Je trouvai M.

Aubin plus avanc dans

ses travaux sur le

je n'aurais os l'esprer

les

philologues

cit

plusieurs des

Mexique que

amricains

et

peuvent
ethnographes
au
de
voir
de
la
jour
paratre
publicompter dsormais

monuments originaux

les plus curieux

ne forment cependant qu'une


portion relativement minime de la superbe collection
le
qu'il possde et que tous les documents runis dans

de

l'histoire aztque. Ils

grand ouvrage de lord Kingsborough sont encore loin


d'galer. Les relations que j'ai eues avec M. Aubin, l'tude spciale que

j'ai faite

la

langue mexi-

peu de philologues se sont


m'a donne constcimment dans une

caine, la([uelle encore


ddis, l'aide qu'il

moi-mme de
si


matire o

il

XXXI

un degr minent

excelle

le

concours

qu m'a prt pour mon ouvrage, en m'ouvrant ses trsors avec une libralit peu commune m'autorisent
il

parler

ici

de M. Aubin avec quelque extension

et faire

connatre au lecteur quelques-unes des particularits relatives l'criture figurative des Mexicains,
objet prin-

cipal de ses travaux

qui datent dj de plus de vingt

ans.

M. Aubin
auspices de

pour

partit

MM. Arago

le

Mexique, en 1830, sous

les

Thenard, pour y faire des observations physiques et astronomiques. Des circonstances


et

malheureuses l'ayant priv de ses instruments d'observation, et se trouvant hors d'tat d'atteindre le

pal de son voyage

tudiant les

il

chercha

monuments de

s'en

l'antique

but princi-

ddommager en
civilisation am-

ricaine. Outre la prodigieuse quantit de ruines rpan-

dues sur

le sol

vai runis
trois

de cette vaste contre,

dans

dit-il (1),
je

trou-

seules collections de la capitale

les

quatre mille morceaux de sculpture ancienne

idoles, statues et bustes

de divinits, figures d'animaux,

urnes, vases et ustensiles divers. Plusieurs de ces pices,


comparables, pour l'excution, tout ce que le moyen

ge avait produit de plus parfait en Europe, contrariaient


l'opinion,
l'art

gnralement admise, de

l'tat stationnaire

de

indigne, tandis qu'une foule de documents indits

appartenant ces collections ou difTrents particuliers


U) Mmoire sur Tcriture
Mexicains, Paris, 1849, page

figurative et la peinture didactique des anciens


L'impression de cet ouvrage n'est pas termine.

XXXII

paraissaient devoir changer entirement nos ides sur


l'histoire et la

Un

sicle

gographie du Mexique.

auparavant

lier Boturini

un

savant milanais

le

cheva-

Benaduci, d'origine franaise, tant pass

employ huit annes de pnibles et


et dispendieuses recherclies rassembler ces documents
passs aujourd'hui, pour la plupart, dans la collection de

au Mexique

avait

M. Aubin. D'avares
tinuer

il

fut saisi

susceptibilits l'empchrent de

priv de tout ce qu'il possdait

prisonn avec des malfaiteurs

et ensuite

con,

em-

dport en Eu-

rope pour y tre jug. Le roi d'Espagne, dit M. de


Humboldt(l), le dclara innocent mais cette dclaration
;

ne

le fit

pas rentrer dans sa proprit. Ces collections,

dont Boturini a publi

le

catalogue la suite de son

Essai sur l'histoire ancienne de la NouveUe-Espacjne

imprim Madrid, restrent ensevelies dans


de

la vice-royaut

Mexico.

On

de soin ces restes prcieux de

(2),

les archives

a conserv avec

si

peu

la culture des Aztques,

peine la
qu'il existe aujourd'hui

huitime partie des

manuscrits hiroglyphiques enlevs au voyageur italien.


Qu'taient devenus les sept huitimes perdus et toute
la partie littraire et historique

de ces collections? re-

M. Aubin. Notre patient et laborieux ami se


charge de rpondre lui-mme cette question; il nous

prend

ici

Humboldt, Vues des Cordillires, tom. I, pag. 226.


Idea de uua uueva historia geueral de la America septentrional, fundada sobre material copioso de figuras, symbolos caractres y geroglilicos, por el cavalire L. Boturini Benaduci, senor de la Torre y de Horro, Ma(1)

(2)

drid, 1746.

XXXIII

apprend qu'aprs bien des dbats levs


les autorits

de

la

Boturini ou ses

Nouvelle-Espagne,

liiritiers,

ce sujet entre

le conseil

des Indes,

entre les savants de Mexico et

l'acadmie historique de Madrid, le roi d'Espagne, pour

y mettre un terme

en ordonna

la

remise l'historien

Veytia, excuteur testamentaire de Boturini, avec mis-

l'uvre de l'infortun antiquaire.

sion de continuer

mort de Veytia, les collections passrent, la


d'un nouveau procs dans le cabinet de l'astrola

Aprs
suite

nome Gama,

puis dans celui

lution

du Mexique

partie

en Amrique, partie

du pre Pichardo. La

rvo-

poque les dispersa,


en Europe. M. Aubin en

arrive vers cette

grand nombre; dix-neuf annes de


de sacrifices de toute espce furent con-

recueillit le plus

recherches
sacres

et

par lui cette tche

couronne du succs

le

difficile,

plus complet.

Dans son Mmoire sur

la peinture didactique et l'-

criture figurative des anciens Mexicains,


crit

minutieusement

heureusement

les difi'rentes classes

M. Aubin dde documents

qui sont en sa possession. La premire comprend les


manuscrits en langue nahuatl de la collection de Botu-

ceux qui

n'ayant pas appartenu cet illustre


voyageur, furent recueillis par les soins de M. Aubin;
rini et

tels

sont le Mmorial de Culhuacan, le Codex Chimalpo-

poca
et

ou Histoire chronologique des

rois

de Culhuacan

Mexico, les fragments de Cristoval del Castillo, de Chi-

malpain, etc. La plupart de ces chroniques, reprend


M. Aubin, ne consistent qu'en une srie plus ou moins
c

XXXIV

continue de dates, avec l'indication sommaire des v-

nements correspondants. Quelquefois des restes vidents


d'anciennes traditions orales ou de chants historiques
forment des digressions plus intressantes quoique gnralement peu animes. Il n'y a gure se mprendre
,

sur l'origine de ces morceaux. Des passages entiers se

trouvent rpts la fois, jjresque mot pour mot, dans

Chimalpain,

Castillo,

Tezozomoc,

etc., et

dans plusieurs

fragments d'auteurs contemporains. De nombreux abrgs d'un laconisme dsesprant paraissent n'tre que la
transcription littrale des prcis historiques et figures

destines h l'enfance ou des gens dont l'instruction


tait trs-limite. D'autres,

de lgres variantes

mmes de

souvent reproduits aussi avec

ces peintures appris par

un des rsums techniques

les textes

cur dans

les coles,

la porte

Voici ce qu'Acosta dit ce sujet


Indiens) sont

ou

semblent avoir

du jeune

Comme

ge.
(les

encore dans l'usage de rciter de m-

moire les harangues et les discours des orateurs et

rhteurs anciens, ainsi

que beaucoup de chants com-

poss par leurs potes,

qu'on ne pouvait acqurir par

les hiroglyphes et les caractres

(1)

il

faut savoir

que

les Mexicains avaient grand soin de faire appi-endre


<i

par cur ces discours et ces compositions;

et, poui*

il) Dans les coles , bieu entendu. Le collge des vieillards chargs de
composer de mettre eu bon style et d'crire en figures les histoires et les
sermons
que les Grands-Prlres prououaiout en public prouve qu'il n'y
avait pas impossibilit absolue. Voir Torqucmada
Monarq. Iiid., lib. IX ,

cap. 8.


cela

ils

XXXV

avaient des coles et des espces de collges

ou de sminaires on les vieillards enseignaient la


jeunesse ces choses et
par la tradition

comme

beaucoup d'autres conserves


eussent t crites. C'est

si elles

surtout chez les nations clbres

qu'on

les faisait ap-

prendre mot mot aux jeunes gens instruits pour tre


rhteurs et orateurs. Les Indiens eux-mmes en cri

virent

beaucoup, quand

Espagnols vinrent

les

apprirent lire et crire notre langue,

testent les
cette

hommes

et leur

comme

l'at-

graves qui les ont lues. Je fais

remarque, poursuit Acosta, parce qu'en voyant

dans l'histoire mexicaine de semblables raisonnements


dvelopps et lgants

on

par les Espagnols, et

non rapports rellement des

Indiens. Mais la vrit

leurs histoires

un

les croit

facilement invents

connue, on

juste crdit

(1).

doit accorder

Nous sommes persuad continue son tour


M. Aubin que la plupart des tlatolli ou harangues, rcites de mmoire plutt qu'improvises par les Indiens

dans une foule de circonstances

anciennes oraisons. Cette origine

sont des restes de ces


est

suffisamment indi-

que par mie extrme conformit avec la langue littrale, dont les patois modernes ne conservent gnrale-

ment que
est

que

le tiers

les

scnes dialogues

runions d'apparat

(1)

des mots et par la certitude o l'on

reprsentes dans les

sont formes de fragments d'anti-

Acosta, Uihtoria iialural y moral de las ludias-Occidcutaies

cap. 7.

lib.

VI,

XXXVI

qnes compositions indignes, dramatiques ou oratoires,


adapts, depuis la conqute, des sujets chrtiens, par
les

moines

par Torquemada lui-mme) ou par les in-

(et

terlocuteurs la vue desquels les dveloppements sont

abandonns
Mais

(1).

concision, l'lgance de Castillo,


tres

pche par trop de


de Tezozomoc et d'au-

classe d'ouvrages

si cette

auteurs est quelquefois redondante

synonymes

gue souvent
Ce

flatteuse
le lecteur

mme

ami, dans
serv par

pour une

oreille

la

profusion des

amricaine

fati-

europen.

dfaut est encore sensible, poursuit notre

un long morceau d'loquence antique con,

le

vnrable Andrs de Olmos la fui de sa

grammaire manuscrite, ayant appartenu Las-Casas,


Torquemada et aujourd'hui en ma possession. C'est un
chantillon de ces admirables exhortations morales encore
si

attachantes dans les traductions dcolores de Sahagun,

de Zurita,

d'Ixtlilxochitl,

dernier auteur

de Torquemada

aprs avoir insr

et d'autres.

d'aprs Olmos

longs extraits de ces exhortations, et rappel

trme des Indiens pour

comme parmi

les

que

nous, chrtiens,

ni

Olmos

de

le soin ex-

inculquer leurs enfants,


dit-il, les

plus indispensables de la loi divine


affirmer

Ce

qui

les

oraisons les

ajoute

a traduites

J'ose

ni Bar-

toloni de Las-Casas,
qui les hrita de lui, ni moi, qui

les possde et qui ai tach d'en approfondir

(1)

Torquemada, Monarq.

lud.,

lib.

XV,

cap. 18.

le

sens et

XXXVII

les mtaphores, n'avons

pu

les

rendre avec

et l'onction de l'original..., parce

que

la

ces gens sont

naturellement des orateurs accomplis, etc.

La seconde

douceur

(1).

documents, faisant partie de la


collection de M. Aubin, comprend les manuscrits en
classe de

langue espagnole. Telles sont les Relations d'Ixtlilxopublies en partie par M. Ternaux-Compans et en

chitl,

entier dans le

supplment de l'ouvrage de lord Kings-

chronique de Tezozomoc, l'histoire de la


rpublique de Tlaxcallan par Muioz Camargo les rapports de Zurita, etc. Viennent ensuite les peintures

borough

la

unes provenant de Boturini les autres


de sources diverses, et dont l'ensemble compose une
mexicaines

les

on ne saurait trop relever le mrite,


plus complte qu'il y ait au monde.

vaste collection dont


la

plus belle, la

M. Aubin peut en tre justement fier. L'objet de son


Mmoire est surtout de faire connatre ces peintures,
dont

reproduira un grand nombre de facsimils

il

li-

thographies avec soin, d'en constater la valeur historique


et philologique, ainsi

qu'elles prsentent

que

pour

la

histoire mexicaine. Entrant

ajoute

On

l'immense avantage
composition d'une grande

d'tablir

en explication ce

dsigne gnralement sous

le

nom

sujet,

il

de pein-

tures mexicaines des produits trs-divers des arts


gra-

phiques chez les diffrentes nations de la rgion isthmique


de l'Amrique septentrionale, peut-tre mme de

quel-

Torquemada, Monarq.

Ind.

lib. XIII,

cap. 3G.

xxxvni

ques contres voisines.


tions

lit,

y comprend des reprsenta-

artistiques, des annales, des calendriers,

purement

rituels,

On

des pices de procs, de cadastre, de comptabi-

enfin les signes de l'criture et de la numration.

Cette confusion tient, en partie, la nature mniie

de ces ouvrages

la plupart

appartiennent ce genre de

composition mixte, empruntant

du

dessin

comme

secours de l'criture et

nos cartes gographiques

nos plans

gravures avec lgendes, o les figures

et certaines

localits se trouvent
et

le

accompagnes de leur

quelquefois d'un texte

nom

et les

propre

explicatif. .En gnral, sur un

fond ou dans un cadre topographique, ct au-dessus ou au miheu des compartiments indiquant l'anne
,

et

quelquefois

le

jour, les peintures mexicaines offrent

principaux vnements reprsents en style conventionnel


par exemple la tte de profil et l'il de face
les

hommes

les

en rouge-brun,

particularits

un

buste ou

nrique de

les

femmes en jaune,

qu'on retrouve chez

une

tte

les gyptiens. Derrire

d'homme, ou sur

ville et village,

etc.,

le

symbole g-

des signes figuratifs exprimant

nom du

personnage ou de l'endroit. Ces signes figuradfs, que nous tudierons bientt en dtail, constituent
l'criture mexicaine (1). Le reste du tableau est occup
le

par des indications chronologiques, par une topographie

que M. de Humboldt reconnat t susceptibles d'tre


(Vues des Cordillires, tom. I, pag. 190 et pag. 19i\ o il ajoute
savaient (^crire des noms en runissant quelques signes qui rapprlaieut

t1) Ce sont les signes


a

lus

Ils

des sons.

XX\I\

une iconographie souvent

et

grossires, dont

il

sera ques-

remarquer, ds prsent, qu'on ne


doit gure plus y chercher l'art mexicain, que celui de
Raphal dans nos figures hraldiques ou dans nos cartes
tion ailleurs, faisant

jouer.

Avant d'entrer d'une manire plus complte dans

le

systme de l'criture amricaine, tel qu'il est dtaill


dans le mmoire de M. Aubin, je crois ulile d'amener ici

tmoignage d'un crivain contemporain de la conqute


dont les paroles confirment d'avance l'exactitude des rle

obtenus par notre savant ami. Je veux parler de


Las-Casas qui, pendant les annes de son apostolat, trasultats

versa plusieurs reprises, non-seulement une grande


partie des

royaumes de l'Amrique septentrionale

et

mri-

dionale, mais encore vcut en plus d'un endroit parmi

indignes avant que les Espagnols eussent pu y pntrer. Quant h cela, dit-il (1), en parlant de la conser-

les

vation des histoires indignes,

il

faut savoir ([ue

dans

toutes les rpubliques de ces contres, dans les royau

mes de

professions et gens qui en avaient la charge, taient

la

INouvelle-Espagne et ailleurs, entre autres

ceux qui faisaient les fonctions de chroniqueurs et


d'historiens. Ils avaient la connaissance des origines et

de toutes les choses touchant la religion, aux dieux


et leur culte,

comme

aussi des fondateurs des villes

et des cits. Ils savaient

(1^

comment

avaient

commenc

Las-Casas, Uist. polog. de las lodias-Occid., tom. IV, cap. 235.

XL

que leurs royaumes;


de succession le nombre et

les rois et les seigneurs, ainsi


leurs

modes

d'lection et

la qualit des princes qui avaient pass

leurs travaux

leurs actions et faits mmorables, bons et mauvais;

avaient gouvern bien

s'ils

hommes vertueux ou

quelles guerres

hros

quels taient les

([ui

avaient

exist;

comment

avaient eu sout(;nir et

ils

coutu-

leurs
s'y taient signals; quelles avaient t

ils

mes antiques

et les

gements heureux

les

ou mal

ou

premires populations

les

chan-

les dsastres qu'ils avaient subis;

enfui tout ce qui appartient l'histoire, afin qu'il y

eut raison et
Ces

mmoire des choses

chroniqueurs tenaient le

passes.

comput des

jours, des

mois et des annes. Quoiqu'ils n'eussent point


criture

comme

nous,

ils

avaient, toutefois, leurs fi-

gures et caractres, l'aide desquels

ils

entendaient

tout ce qu'ils voulaient, et de cette manire


leurs grands livres
nieux et

si

habile,

une

ils

avaient

composs avec un artifice si ingque nous pourrions dire que nos

lettres ne leur furent pas d'une bien grande utilit.

ai

Nos religieux ont vu de ces livres et moi-mme j'en


vu galement de mon ct, bien qu'il y en ait eu de

brls sur l'avis des moines, dans la crainte


qu'en ce
qui touchait la religion ces livres ne vinssent leur

tre nuisibles. Il arrivait quelquefois

d'entre ces Indiens, oubliant certaines paroles ou par-

que quelques-uns

ticularits de la doctrine chrtienne qu'on leur ensei gnait, et n'tant pas capables de lire notre criture, se

XLl

mettaient l'crire en entier avec leurs propres figures

d'une manire

et caractres,

qui correspondait chez eux la parole

la figure

son de notre vocable

gnaient quelque chose


atl,

mettant

fort ingnieuse,

puis

1),

fig.

mexicain,

ainsi

comme

de l'eau

un maguey (me

48), ce qui,

fig.

pour dire amen,

j'ai

ils

au

pei-

[a racine

racine de metl,

de
en

dans leur langue,

frise

avec

du

reste

(1)

amen, parce qu'ils disent ametl,

quant moi,

et

et ainsi

vu une grande

partie de la doctrine

chrtienne ainsi crite en figures et en images qu'ils


lisaient

comme

c'est l

une production peu commui>e de leur

Il

que

nos caractres dans une

lettre, et

gnie.

ne manquait jamais de ces chroniqueurs car, outre


;

c'tait

et fort

une profession qui

passait

de pre en

fils

considre dans toute la rpublique, toujours

arrivait

ou

je lis

trois

il

que celui qui en tait charg instruisait deux


frres ou parents de la mme famille en tout

ce qui concernait ces histoires

nuellement durant sa vie

il

les

y exerait conti-

et c'tait lui qu'ils

avaient

recours lorsqu'il y avait du doute sur quelque point

de

l'histoire.

Mais ce n'taient pas seulement ces nou-

veaux chroniqueurs qui


taient les rois,

Dans tous

les

les

princes,

(J

ftes

c'est

les

prtres

conseil, c'-

eux-mmes.

et

aux prceptes de la religion,

des dieux, en tout ce qui avait rapport aux

exactement

M. Aubin. Voir

demandaient

doutes qui pouvaient leur survenir rela-

tivement aux crmonies

aux

lui

le

systme que nous transcrivons plus

les figures 1 et 48.

loin, d'aprs

royaumes antrieurs, en matires profanes, du moment qu'elles taient de quelque importance, <:'tait

ces chroniqueurs

\rji

chacun suivant ce
A

que

l'on s'empressait de consulter,

cette description des signes phontiques,

Las-Casas, nous pouvons ajouter

donne par

ce qu'en ditTorque-

ici

le premier, dit Ixtlilxochitl

madii,

demander.

qu'il avait leur

(1),

qui aitsuinter-

prter les peintures el les chants dans son ouvrage in-

iih Monarchie indienne. Aprs avoir parl des cail-

loux dont quelques Indiens se servaient pour apprendre

le

Pater noster, cet crivain ajoute

daient

la

pour

lettres,

ils

D'autres ren-

mots de leur langue, voisins


prononciation, en les reprsentant non par des
mais par des choses signifies elles-mmes car

le

latin 4)ar les

n'avaient d'autres lettres

par ces caractres

sera plus clair. Le

({u'ils

mot

le

que des peintures, et c'est

s'entendaient.

Un exemple

plus approchant de Pater

tant paitli, espce de petit drapeau servant expri

mer

drapeau pour Pater. Au lieu de

ressemblant nochtli

ou Tuna, dont

nosler

C'est

le

nombre

ils

vingt, ils mettent ce

le

nom

ils

petit

noster,

mot pour eux

un

figuier d'Inde

peignent

nochtli

guidon ou

rappelle le mol

poursuivent ainsi jusqu'

la fin

latin

de l'oraison.

par ces procds et caractres semblables

notaient ce qu'ils roulaient apprendre

par conir.

(ju'ils
.

tout

cela se rapporte aux premiers tenq^s de leur conver(1) IxtliKorlntl, Hisl.

tom.

1,

diap.

ill.

des Chichimqnes, Irad. do M. Tpniau-Corapaiis,

XI. III

car aujourd'hui (entre 1592 et Hrli)

sioii...,

plus besoin de ces caractres antiques

Ce passage, qui donne

mexicaine, reprend

ici

dit ailleurs

quemada

(1).

la vritable clef

ils

n'ont

de l'criture

M. Aubin, confirme ce que Tor-

des

ou rbus encore

lettres relles,

en usage de son temps (2), et ce qu'il ajoute d'une intressante classe de moines totonaques, chargs de composer,

de mettre en bon style

cours

les pontifes

que

enfin ce qu'on sait par

les dis-

prononaient en public

Sahagun

(A)

et

(3)

par d'autres au-

pour l'enseignement, renfermant

teurs de livres

en figures

et d'crire

des

chants en caractres antiques.

Les donnes que nous fournissent sur l'criture figurative des Indiens les ordres religieux, qui les premiers

l'Amrique, cessent,

vanglisrent

avec l'poque de

leurs disputes, leurs rivalits ayant t cause de la des-

nombre de monuments prcieux.


maison des Bourbon restaura les tudes

truction d'un grand

Lorsque

la

amricaines, continue notre ami (tudes dj honores


par Louis

XIV dans

la

personne de Siguenza), Boturini

revint la distinction d'Acosta sur la valeur phontique

des caractres, mais tardivement et avec une teinture


trop superficielle des langues indignes.
jsuites mexicains dports

(1)

Torquemada, Monarq.

(2) Id., ibid., lib.

I,

(3) Id., ibid., lib.

(4) Hist.

Hist. de

de

la.s

Yucatau,

Iiid., lib.

en

XIV, cap.

les

Clavigero, Fabre-

3fi.

cap. 10.

X, cap.

8.

cosas de N.-Ehpana,

lib.

Italie,

De leur ct,

IX, cap. li.

lib.

III,

in appendice.

Cojrolludo,

XLIV

Marquez, Cavo (1), et plusipurs autres, manqu^rent,


dans l'exil, d'un nombre suffisant de peintures authenti-

gat,

Gama

ques.

ginaux

et

et

Pichardo seuls, pourvus de nombreux

fussent arrivs d'importants rsultats,

s'ils

encore tant dfr aux rveries de Kircher


nitz.

les

ori-

de connaissances philologiques satisfaisantes,

Gama, en

n'eussent

et

de Leib-

particulier, spare souvent avec

bonheur

lments de l'criture figurative. M. Aubin, dpas-

sant ses prdcesseurs, qu'il laisse loin derrire lui, arrive

un

rsultat

ans de travaux

beaucoup plus complet. Aprs vingt

les plus difficiles,

il

reconstruit le systme

presque entier d'criture mexicaine dont


tous les auteurs contemporains

qute, et nous

fait

il

est parl

ou rapprochs de

dans

la con-

esprer de retrouver la clef des carac-

tres calculiformes et des


inscriptions graves

monuments de Palenqu, de l'Yucatan

et

sur les

de l'Amrique-

Centrale.
L'criture mexicaine, dont

mthode, prsente,

dit-il,

explique longuement la
au moins deux degrs de dveil

loppement. Nous n'allons plus maintenant cesser de


suivre pas pas jusqu' ce que nous ayons achev de

la

la

mettre entirement sous les yeux du lecteur. Dans les

compositions grossires, dont les auteurs se sont presque

exclusivement occups jusqu'ici,


blable aux rbus

que l'enfance mle

(1) Clavigero, Storia antica di

rough.

Marquez,

dit-il, elle est fort

Due

Messico.

antichi

trs siglos de Mexico, 1836.

Fabrcgat,

monumenti,

etc.

ses jeux.

sem-

Comme

MSS. et dans KingsboRoma, 1804.


Cavo, los

XLV
ces rbus elle est gnralement phontique, mais sou-

vent aussi confusment idographique


Tels sont les

noms de

d'aprs Purchas

et

villes et

de

Lorenzana

et

rois, cits

et

symbolique.

par (lavigero,

d'aprs Clavigero, par

une foule d'auteurs. M. de Humboldt en a donn une


apprciation satisfaisante laquelle je renvoie
dj dit

l'illustre

que

(1).

J'ai

savant reconnut des signes suscep-

tibles d'tre lus et que

les

Mexicains savaient crire

des noms, en runissant


quelques signes qui rappelaient

des sons.

Dans les documents historiques ou administratifs d'un

ordre suprieur, l'criture figurative, constamment phontique

idographique que par abrviation

n'est plus

ou par impuissance.
Itzcoatl (serpent d'obsidienne),
roi

bus

les tributs

dans

dans toutes
serpent
(itztli),

(1)

(coati)

de Mexico

quatrime

(%),

nom du

a pour r-

de Lorenzana

(3) et

les peintures populaires,

garni de pointes

un

ou lances d'obsidienne

pouvant volont s'interprter phontiquement

Vues des

Cordillires, tom.

I,

pag. 191. In-8.

ou llzcohuall, ou Izcoliuall, parat tre primitivement le nom


d'un poisson appel Robalo par les Espagnols et Izcohua par Hernandez.
Mais il n'est jamais crit de cette manire. L'tymologie grammaticale, le
(2) llzcoall,

sens du mot entier et sa dfinition absolue, cette chimre des idographos, ne


jouent qu'un rle insignifiant dans l'criture mexicaine, essentiellement pho-

comme toute criture vritable (Aubin).


Lorenzana, Hist. de Nueva-Espafia, pi. 3, et dans lord Kingsborougb,
dans la soconde partie de la coll. de Mendoza.
Clavigero, Hist. Antica

ntique
(3)
pi., 1,

di Messico, tom.

1,

appcud.

XLYI

sou du uiot, ou idographiquement par son


acception grammaticale. Mais tout devient phontique
le

par

dans

les

peintures plus prcises. Le Codex Vergara

Boturini,

mot
itz

III,

n**

crit

12)

au moyen de l'obsidienne
du vase co-mitl, racine co et de l'eau
d'Itzcoatl

me

Jl

possible.

documents de

cette classe

syllabique prdomine sont gnralement,


,

atl (1).

n'y a plus d'idographie ni de symbolis-

Les

dex Vergara

racine,

itz-tli,
,

(coll.

mme

syllabiquement ce

des cadastres ou terriers

o l'criture

comme

le

Co-

des matricules

des rles de tribuls. Ces peintures, encore longtemps en

vigueur aprs

la

conqute

portent l'usage des admi-

nistrateurs espagnols des transcriptions littrales qui per-

mettraient de former
criture mexicaine.

un

dictionnaire assez complet de

Quoique

les

l'-

imperfections de cette cri-

beaucoup l'utilit d'un pareil dictiondonnerai un chantillon de la partie syllabique,

ture restreignent
naire, je

trs-importante pour l'analyse des groupes figuratifs

{2),

(1) Le signe infrieur est Vizlli (uavaja de barbero, c"esl-;i dire rasoir de
barbier, Dict. de Molina, 1" part.); c'est l'obsidienne, poJHe de flche, lancette, rasoir, etc., faits

d'obsidienne; au milieu est

le

comill

(olia o baril

de

barro, c'est--dire marniile ou pot de terre, dans Molinal, et au-dcSsus le


Voir
symbole bien connu de l'eau {ail), reprsent par quelques j;outtes.

Clavigero, Hist. Antica, etc., lom.


des pages suivantes.

I,

appcnd

et les signes [6

bis'],

[31], et [Ij

(2' iSous prions le lecteur de remarquer que tous les chiffres formant colonne en tte des lignes explicatives des signes, et renferms entre crochets
] au lieu de parenthses, n'ont aucun rapport avec les chiffres des notes
[

qui sont

comme

leurs correspondants entre deux parenthses.

XLVII

puur l'hisloire de
du langage (1).

mme

p. ex.

E,

[2]

jE

[3]

pour

El,

[A]

^"""^^
(2)

hava,

dict.

de

oc

trois (3)

eztli,

^^

sang

Rovge

boire, itl?(i] (dans Chiquitl, Cod. Verg.

[6]/,

f"2,15j.Voy.7mamioc,

[6 bis] Ilz, itztli,

ibid.,

f 34,

35, 37;

obsidienne (lancette, dard,

lame d'obsidienne)
[7]

'^

higado, M.)

Eptli, hutre

Ep,

Ez,

JA^

un pronom

1/ei

51

(frisol 6

le foie (el

elli,

[4 bis]
[5]

e?'

U,

39,

etl, fasole

M.); ew/i avec

celle

dans Incocoquauh, Cod. Vergara (Bot.,


III, n" 12),

pour

r;

auh avec un pronom,

atl (eau);

X,

[1]

l'criLure, peut-tre

Ich

ichtli

/ic

[7 bis]

filasse (pron. itch, itchtli).

-r/i

(5)

il

face

<a^

la forme propositionoelle des


langues primitives.
Nauh, mon eau; mauh, ton eau, etc. H. Carochi, Arle de la l.engua
f 82.
mexicana
Mexico, 1615; et p. 107 de l'Abrg {Compendio del
(1)

Relativement

[2]

por Ign. Paredes, Mexico, l'7n, que j'appellerai Car. Paredes; et


Vocabulario en Lcnijua mexicana, etc
por Al. de Molina, que je dsignerai par M. (.Toutes ces notes et celles qui suivent dans le texte de M. Aubin

.4r<e, etc.,

sont de

lui.)

Ex

(i)

epanlli [Ues rengleras ohileras..., trois lignes M.) pour ei-pantli


Primitif ious. de lla-ill, boisbon.
H. Car., f" 47.
Car. Paredes, 128.

[b)

Prononcez

(3)

nonce

ich,

Mcbico.

ment comme ch

ichlli ;

l'a:

mexicain est

le

ch franais. Mexico se pro-

^Daus les langues de Guatemala,


ou sh anglais.)

franais

le

se prononce gale-


[7 ter]
[8]

0,

Iz

otli,

iztitl

iztetl

chemin;

ou

XLVIII

ongle

ohiii

avec un pronom.

ZI5

_^

^^

1^

, s'changeant conti-

U, prononc
nuellement avec 0, s'exprime de mme.
octli]
pulqu liqueur fermente et
[9] Oc,
,

mousseuse

Uc, Udli]
[10] 01, oUi)

Ul,

caoutchouc, balle

et

boule de

cette substance

ulli]

[12]

deux; on en composition.
Ue, huehuetl, sorte de tambour..

[13]

Ui, hui

[11]

Om,

orne,

(1),

Verg.,f 10,
, Z, S,

uh? (dans Itleulweuh, Cod.


18)

C (devant e,

toujours prononcs ss, sont

i),

quelquefois exprims par un poinon (2), p. ex. dans


Tecuictlacoz, Cod. Verg. Mais quelques dterminatifs con-

sonnes

cas peut-tre accidentels d'analyse littrale, sont

loin de prouver le passage


cen

du

syllabaire l'alphabet.

un

[14]

Ce,

[15]

Ce, cen, quelquefois cin^ de

cintli,

pi de mas

centli

ou

(3)

[15 bis] Cetl, ce en composition (Elada, P.


1'.;

yelo carambano, P.

glcice, grsil.

(1)

De

2".

MS. de 1570,

M.), gele,

p. 07, 101..

^^^''

4i^'

huilzlli, pine, eu de liuiclli, houe, biVhe, pieu. V. Cuahui, f 2, etc.


f" 38,
Vilzlli, espina grande o puya, M. U lail prononc hou

Muliuiz,

iquelquefois gaii clwou?) par li s hommes et rmi par les femmes. (Au commen.
cment des mots, le hu mexicain peut se remplacer en franais par un VV.)
(2) o, piquer; oo, enfiler, mettre en chapelet, etc. H. Car., f" .33.
Par. p. 62.
(3) Cod. Xololl (Boturini, S III, n" i), et C. Vergara, f" 10, Ceycuic

Car.

XLIX

livre (1)
[16] Ci, ci-tli,
[17] Cil, cil-li, petit coquillage

[18]

otl

ou

r-i

pice d'toffe (pier-

zotl, l,

na de manta o piea de

LJ

et
lieno. M.),

ou saigner)..
quelquefois (de zo, piquer
uh

[19] ol,

de

caille.

zol, zul

de zol-lin ou zulin, sorte

Ex. Zoltepec, Cod. Xolotl.

[20] Cha, chan, chan-tli, maison,

(prononcez tchantli]
[20 bis] Chai Chalco Lorenzana
,

Kingsborough, pi -43).
hist. de Quauhtinchan

^.

demeure

pL

21

Et dans Chalcatl,
i

n 1

Cama-

Bot.

).

mchoire infrieure; Camachaloa,

challi,

ouvrir la bouche, etc

Chi

Matriti

chian (prononcez tchi,

1780

[21 bis] Chi,

de

Indice

chichi,

(2)

chien

<e^^

Chimal Cod.Verg., f45, 52.

[22 bis] Chich, chichtli, chouette,


[23] Chil, chilli,

piment

ou

de c/iic/if/; poumons, mamelles; c/ti-

chi, teter(3).

tchia),

Hernandi Opra

graine olagineuse.

[22] C/ii,

t^

Voir dans M.; Tenchalli, menton

[21]

*^

sifflet

M.

^ b
r-

7^

^^ "^

Cipac, C. Vergara, f'' 29, 32.


Cod. Verg., f 2, 7, 13, 14, 15, 17, 21, 24, 45.
(3) Chichill saliva o bofes, M. Des points ou taches rappellent quelquefois
chichiclic, chose tache (manchada manzillada M.).
(1)

(2)

[24]

Ca. can, R. de camalt, bouche (et de

nocan

cantli, joue);

ma bouche;

Car.

)\-

Paredes, p. 107
[25]

Ca, Cy pour cac-i, sandale, soulier

pour ca^l dans Ayaquicatly

C. Verg.,

39,

43, 50, 56

maison, case, caisse.

[2G] Cal, cal-li,

[27] Cax, cax-itl, vase, cuelle (pron. cach,


.:

cachitl)

Que, quen, R. de quentli (prononcez


Kentli), vtement (pice d'toffe attache

[28]

par devant). Cod. Valeriano, f 7 (Bot.,


XXI

n" 7),

[29] Qiiech

Quempol

quechtli (Ketchtli)

col

gorge

J\^

(cuello pescueo. M.) ou, pour Quechol.


[30] Quil, quil-itl,
quil,

[31]

pour

herbe comestible, M.; no-

no-quilitl. Car.

Paredes,

f 107

H<''

Co, con, R. de comitl, vase en terre

(olla

barril de barro. M.); nocon, pour

no-comitl,
[32] Col

mon

coltic

vase. Car. Par.,

f"

107.

^>

(cosa tuerta o torcida, M.),

chose courbe,

etc. hiroglypht;

phon-

m^

tique de Colhuacan. M. de uniJMjldt,

Vues desCordill.,

in-8.

t.

II, p.

117.

f^

LI

coztli? coztic, cozcmhqui, ]i\une,

[33] Coz,

pour

Toztli, plums jaunes d'un grand prix et


nom de l'oiseau qui les porte (1); voyez
.-

[84 bis].

Cox, coxcox; sorte de faisan; Cox en

[34]

Maya, ordinairement
ou, Cod. Vergara

ou
[35]

3, 7

de cocoxqui, malade, Cod. Xolotl.

Cua, qua, manger; quani

Cuach
3

pL
[37]

quachtli,

ou de

Cue,

Cmb

qiiaiihtli

ciieitl

ju^Q

aigle..

robe. (Cod. Cozcat.

8)

quahidtl, bois, bton, arbre.

cuen,

terre laboure.

[41]

6, 13, 20.

mante. (Lorenzana

Cnauh, quauh, de

zin,

mangeur.

Kingsb., p/. 19.)

...

[iO]

Aoctlaquani, Cod. Vergara,


[36]

de cuemitl,

planche de

Cuech, cuechtli, grelot de serpent son-

nettes

Cod. Verg.,

6.

Espce de ser-

pent, Hernandez, p. 62

ou de

[42]

largo. M.),

\i)

cuechtli
(

cierto caracol

grand coquillage

Cod. Cozcatzin, Cozutlan, pi.

53333

LU

:immt

[42 bis] Cuep, cueptli, gazon


C.
[43] Cui, cuixtli, milan,

[Ai] Cuic, cuic

cuicati

chant

Cuitlapil, Cod. Verg.,

f 48,49,

chitl,

f 29

CnicaxO'^

55, 56 Cihuacuicatl,
;

33, 38, etc.; Cuicatlan, tributs

renzana, pi 22, ou

Yerg.,f 10, 18.

pi.

etc.,

de Lo-

45 de Kingsbo-

rough.
[45] Cuil,

R. de necuiltic (tuerto o torcido,

M.), tors, contourn, et de xonecuilli,

pain en forme de S
huitl Sahagun, II

mang
p.

jour xochil-

252

[45 bis] Cutz, cotz, de mtzli

de

le

ou

cotztli

gras

jambe, mollet

la

zj

main

[46]

Ma,

[47]

Max, maxtlatl, pagne, ceinture.

[48]

Me,

maitl,

metl,

agave americana

Metz, metztli, lune ou jambe (luna


pierna de hombre de animal, M.).

[49]

(T

Ametztlii, Cod. Cozcatzin

[50]

Mi, mitl

/>

jl

flche, dard. Signifie aussi

guerre, parce que Mf/c/itma//i (flche bouclier) signifient

(1) Mitl

guerre, bataille

chimalH guerra

(1). ..

o batalla. Metapho. M.

..

..

LUI

[51] Miclu michin, poisson (1)

mort. (Mictlan,
[52] Mie, miqui, miquiztli,
Lot.,

pi 30; Kingsb.,/?/.

[53] Mil, milli,

54.)
terre laboure

champ cultiv,

Mix, mixtli, nuage

[54]

Et

dans Kingsborough

Mendoza, pi i%,Mixtlan,

coUect.

Ixmatlatlan. Cette dernire ligure, peut-tre pour Mixmatlatlan, est celle de Tlaloc, dieu de la pluie (quiahuitl),

employe pour
tions

la pluie

elle-mme, l'une des composi-

communes au Mexique

et

l'mrique-Centrale.

avec l'image du nuage


(ixtli) combin
fondant en eau (2)?

Serait-ce l'il
tli]

se

lion amricain.

[55]

Miz,

[56]

Mo, mon, probablement de montli, ra-

miztli,

puma,

tire, souricire ?

Verg.,

12, 20, 28,

31,49
[56 bis] Moz,

momozj momoztli

autel.

Mul, mol de mulli ou molli, ragot,


potage. Mulcaxitl, cuelle, M. Lor.; pi

[56

Na, nan, nantli, mre, Cohuana, Cod.


Verg., f 4, 9

[57]

(1) iVmc/i,
(2)

y^

ter]

23. Kingsb.,p/. 45, 57

Cod. Verg.,f<'46, 53.

On ue prononait pas m.

Olraos,

Gram.,

p. 140.

"^^

^u^.^^

Mozamauh, Motlalohuatl

Moqmuhzoma. Cod.

[mix-

^fgggi

I.IV

[58]

Nauhj nahui, quatre

[59]

Ne, nen,

nenetl, idole,

Tletzaneh Cod. Verg.,


[60]

Nex,

-41,

Lo-

tuna, fruit

du nopal

et
fw'/V

l'arbre
[62]

noMi,

. .

47

nextli, cendre.... [Nextitlaih

Noch,

poupe, vulve..

renz., pi. 4; Kingsb., p/. 20, ^1).


[61]

Non,

lui-mme

muet

nontli,

Pa,pan, R. de pantli, en compos.,


drapeau, mur, ligne, range

[6)^]

[64]

Pach, pachtli, plante parasite dont on

couronnes. Pachcolco, Mapa-

tressait des

chtepec, Cod. Cozcatzin

25; Kingsb.,
[65] Pal, pal-li,

pi.

f 6;

Lor.

pi.

i9

couleur noire (barro negro

para tenir ropa, M.).


Et quelquefois
Topalcehual, Cod. Verg.,
et

Hernandez,

I,

f 23, 25;

262.

[65 bis] Paijn(\)T. depayna, courir), coureur


[66]

Pe

petl

petlatl,

natte (petl avec

un

pronom)

Employe mtaphor. pour


ner,

commander,

gouver-

s'asseoir, 31.

^J

LV

chose suspendue. Xiuhpil,


[67] PU, pilli.

f 10,

Cod. Valeriano,

piltzintU, R. pil.

un enfant,
pilli

etc.

ordinairement

et

Mappe

[NezahuaU
33). La
fig.

Tlotzin,

chose suspendue varie. Ici, c'est


gne [93], xiuh

si-

le

fume. Cod. Vergara,


[68] Po, poc, poctli,
Telpozaca,

38, ii; Topotitlan,

2i. Ce signe marque aussi

21,

n,

vapeur, l'ha-

la

leine, la voix, et, par extension, l'autorit

(qua,

quauh,

Voyez

etc.).

[69] Te, ktl, pierre

(1).

1\

C, plus haut.
te

(En composition,

jjersonne. )
signifie aussi

[70] Te, m, R. de m/i, lvre


[71] Tec,

tequitl, tribut (fec[i?inus.

couper? de

teca,

(2)

de

tequi,

poser?). Tetectli, chane

(de tissu), estambre de tela. M..

[71

bis)

[ED

Tex, Textli, chose moulue. Pierre

moudre. Lor.,

(1)

pi.

23, Kingsb.,

Ce signe, qui entre dans

la

pi.

45.

composition de plusieurs autres, parait form


faire les deux moitis des

du signe suivant symtriquement doubl pour eu


lvres de face. De l les lignes mdianes.

le sens d'un passage d'Ixtlikochitl,


cap.
M. Ternaux, trad., l, p. M, a signal Tobscurit.
Dans ochileca {Cod. Vergara, P 10, 18) les deux

(2) C'est

4,

dont

gnes sont
place-fleur.

employs simultanment. Xochileca

si-

signifie

LVl

'\^\:

[72] Teuh, tcuhtU, poussire

{00
ou (Cod. Vergara, f 41 46)
ou (Tecmilco, Teuhmiko, Cozctecu[73]
tlan, Lorenz.,p/. 21, 32 Kingsb.,/^1. 43,
,

57),

^^^^''^

diadme. Enfin, de

(Hist.

Dieu.

teotl, teutl.

de Quauhtinchan, p.

7, elKingsb.,

pi 48.)
tlantli
[74] Tlaontlan,

,'

^H

g^^ ^m>

^^

dnis f-

Aussi employ pour titlan

q
'

[75] Tlae, tlac-tli

tronc

f/jJ^

de balle. (Tlachco,
[76] T/ac/, tlach-tlh jeu
25
Lorenz. , fl. 16
tlachqiiiauhco
,

Ringsb.,
[77] TlaU

])/.

38, 39.)
terre (pice de

tlal-li,

Tlaltecatl, Cod. Verg.,

f 11,

terre).

etc.;

MS.

1576, p. 71, 74.


[78] Tle,

tletl,

feu

tleuh avec

Itleuhceuh, Cod. Verg.,

un pronom
<^ jv

f 10, 18;

ou (Codex Telerianus)
[79] TU,

tlil, tlillij

encre, chose noire.

[80] Tlo,tlotli, faucon

[81] Toi, tul, tollin

[82J To,

tototl,

[83] Toc,
rette,

ou

:^

tullin, jonc, glaeul.

oiseau

toctli,

terre

ensemence, pour-

jeune plante

[84] Toch,

tochlli,

lapin.

:=/-*;


[84 bis] Toz,

toztli,

plumes jaunes

cieuses de l'oiseau de ce

[85] Tzauh, prt, detzaua,


[86] Tzin,

[87]

tzintli,

LVII

trs-pr-

nom [33]

(1).

filer

anus, extrmit infrieure

i/_^

cheveux, extrmit su-

Tzorij, tzontli,

prieure
Et Cod. Verg., Aztatzon,

Mappe deTepechpan,

"

39, 44.

Cohiatzontli,

fig.

[88] Xa, xan, R. de xamitl (chamitl), torchis,

carreau de brique

[89] Xal,

xalli,

[90] Xic,

xictli,

r]

sable (pron. chai, challi).

nombril

[Xicco, Lorenz., pi

4; Kingsb.,/?/. 20, 21)


[90 bis]
truit.

Jm,

xinqui, qui taille, ruine

Tlacoxin,

mappe

ou d-

Tlolzin, fig. 45..


^l1

[91] Xiuh, xihuitl, herbe, an, comte, tur-

quoise, M.; quelquefois

someni

[9'^]

pi 6; Kingsbor.,
[93]

...

j)/.

24, 25)

Ordinairement (Cod. Valeriano,

(2)

Vergara,

etc.)

(1) Tozllan, Kingsb., pi.

Tozlli sigailie

(2) C'est le

(Xiuhtepec, Lorenzana,

48

et 50.

chose trs-jaune; espce de


Perroquet,

symbole de l'aane (Clavigero,

pi.

Sahagun,

8; Gama,

lib.

XI

2 part.,
p. 38).

LVlll

seu[Di] Xo, pied, jambe, ea compositiou

lement, de l'inusit

icofi?.

[IK)]

<C_Jp

Xoch, xochitl, fleur

^Y

[UT] Fa, ycmh, all, je vais;


all, parti.

32

53.

marmite

xoctli,

ml

.......

Xopan, Cod. Verg., f 40, 46,


[95] Xoc,

rj

ya^m,

/oni

fy

In yaqui. Cod. Verg., f 29,

Yaotzin,

Mappe

Tlotzin,

44.

^'-

.--

de yauitl ou yauhllaulli, mas

[98]
noir.

M.

<^

(1)

Mappe Tlotzin,

[99] Yac,yacatl,iez,

[100] Ye,

yei, trois

[101] Ye,

yetl, tabac

fy. 2.

^-,

oo.jii,.

parait dterminer

^
la

consonne Y dans

f 9,

Nauhyotl, Cod. Verg.,

17.

[102] Fo, yotl? yoyotli (caxcauel de arbol,


corce d'arbre. M.), grelot
%o/, Cod. Verg.,

(co//o//t). iVa?^-

f 29

(^

[103] Yol^yoli, yiwa; yoUotl, y ollotli, cur.


Yul, yulloi, cur

[10 i] Fon, yim

prt, de

(^
i/o/^a (n'ino),

rcudue photictiquemcnt par la turquoise


dant ri'lymologie prammaiicalc.
(Il

[Vappalli color negio M.;.

et

am-

non par herbc d'o vient cepen-

LIX

niuger 6

Jjlar la

en

2' P.;

lbre

paciente M.

cl

et

1'

cevere, crissare, ajou-

surnom du

plus c-

monarque de l'Analiuac.

Mappe

pre Pichardo

te le

Tlotzin,

latin

Dans

fig.

38

la liste

.,

:m

"=c^

prcdente, qu'on pourrait beaucoup


sont seuls authen-

tendre

tiques

l'ordre et la disposition quasi-alphabtique sont

les signes et l'interprtation

La langue mexicaine

tout fait arbitraires.

sons, compare en franais,


d,

f,

g,

jj,

jours prononc s),

que le
voisine du

manque

mouilles gn, r, u

Il

de

la

pauvre en
des lments 6,

eu, v, de z

mme

plupart des nasales

(tou-

et n'a

de

ch espagnol et anglais et l'aspiration uh, hu,

plus

anglais,

comme

et,

ce

w,

son gou dans les dialectes.


cun mot mexicain ne commence par la
place par

le

quente en cette langue.


Les signes prcdents

un

souvent rem-

En

outre

au-

lettre /, si fr-

seul except

le

signe

[56],
plus complte, en tenant
compte des variantes provenant de l'habilet du dessioffrent la certitude la

nateur, ou plutt

graphe.

J'ai

du

omis tous

savoir et de la patience
les signes

dont

la

du

calli-

dtermination

repose sur une analyse plus dlicate des groupes figuratifs

ou du langage, bien que d'une certitude au moins

encore gale aux rsultats


tologues

modernes;

les

plus incontests des gyp-

ainsi il,

l'espce de crochet recourb,

de iloa, parait tre


ordinairement en forme

illi

LX

de

fer cheval

un

qu'on

voit [53]

dans

milli

prononc

Olmos, Gram.), dans tlalli, terre [77),


trs-souvent dans toctli [88], dans les signes du jour
de la fte, ilhuitl^ cemilhuitonalli etc., que nous don Mexico,

nerons dans
fig.

11

pi.

le

calendrier,

enfin

o, combin avec

2,

poss en fer cheval

il

forme

Mappe Quinalzin,

tla

[74] et o [8], dis-

dans

tla-il-o

Mais bien que les Indiens disent niloa,


tourne, tu retournes

donne que

frquentatif tlatlailoa

le

bolver

etc., le dictionnaire

ou

l'arbre

ili

trouve dans

illi

ou

une

turbar y re-

tornar atras, etc.,

6 toretc.

ne rappelle plus que l'ide de


et cependant on le realiso, M.

R.

ilitl,

(ni)

de Molina ne

les drivs iloti (o), bolverse

narse de donde iua; ilochtia

Le substantif

tlailotlaque.

tiloa, iloa, je re-

il,

infinit

de composs. L'analyse de ces

composs et des groupes qui les reprsentent conduirait


de curieux rapprochements avec les critures de l'Amrique-Centrale.
et la

De

l aussi

des doutes sur l'identit

valeur dfinitive d'un signe qui se trouverait ainsi

commun

deux systmes d'criture

tout fait

difi'-

rents.

D'autres radicaux ont t omis pour viter toute

discussion sur le degr de perfection atteint par l'criture mexicaine.

De

ce

nombre

sont

ach

de achtli

ppin (nach, mon frre, etc.)


chin, prt, du primitif inus. de chinoa [nitla) brler, etc.
P 2, 1 i\\ rho , de chopilli
Techin, Cod. Vergara

frre, et achtli, graine

grillo. M.; chol

de chocholli, pie 6 talon de venado, M.

LXI

mol ou mul, de molli, mulli, manjar, etc. M. 1.


Tzomolco
Molanco
MS. 1576
Hueymollan
,

Cod.

part.;

Cozcatzin; Top, de toptli, idole, chasse, caisse, etc.

tiale

ini-

Chaque caractre peut reprsenter la syllabe


du mot, ou le mot
ordinairement radicale

tout

Le premier cas rpond gla priode syllabique ou quasi-syllabique


l'autre aux essais grossiers
amricaine

entier, racine et dsinence.

nralement
de l'criture

des priodes antrieures. Je dis quasi-syllabique, parce

que

les

rbus polysyllabes ne disparaissent jamais com-

pltement de cette criture


est vrai

principalement connue

noms propres souvent

par des

irrguliers

il

des

poques rudimentaires ou de transition.


On se fera une ide de la nature et de l'emploi des
rbus, dans le plus grand nombre de documents , par
les douze premiers noms de propritaires de chacun des
et Patlachiuhcan
quartiers de Teocaltitlan

gara

f 26

breux, de

et 33.
l'tat

Ces tableaux administratifs

des familles

de

Cod. Ver-

la figure et

fort

de

la

nomcon-

tenance des proprits nous fourniront, ailleurs, d'utiles

renseignements sur l'arithmtique, la gomtrie et la


Nous ne les tudions ici que
statistique amricaines.
sous

le

rapport de l'criture. Les chiffres entre crochets

Lxir

signes dans la table ci-

sont les nuiiH'ros d'ordre des

dessus.

TEOCALTITLAN TLACATLACUILOLLI.
DESCRIPTION OU LISTE DES GENS DE TEOCALTITLAN.
J'omets les figures reprsentant

bres de

la

famille,

mme

les enfants

mem-

chacun des

au berceau

la cou-

leur elle sexe.


Teo-cal-ti-ilan

[a]

Jl
[70]

IT

[74]

[teocall].

Le temple

le

et les

temple

[H]

tout au plus

(a) et

dents tlan [74] suffi-

raient dans les peintures vulgaires.


syllabes initiales te-o sont, en

Ici les

-^-

auprs du temple

dtermines par

outre,

[70] et

donne

le

par

chemin

te-o- cal -tlan

les lvres te

o [8]

ce qui

est la ligature

ti

grammaticale souvent omise dont


parlent Car. Paredes
p. 40, et H.
,

Carochi

H) de Dieu

19. Teomlli

.[31]^

f 20,

atl

'JO

27, rle figuratif des

Chaiitli [20]
[20]

dt,ermine

CJiantico est le

parlent

co [.'U]

la

chantinco,

proprits.)

l'eau, a [1]

j)remire

nom

ou

syllabe.

d'une divinit dont

Torquemada

LViH, lib.

[cal-

(teotl).

Chantico (chaticon,

maison

lib.

Il,

cap.

VIII, cip. MU), iNicremberg

(Hist.

uat.

Cama,

p. 12.

lib.

Mil,

cap.

xxu) et

^^

II.

(^)

ciyol

mouclie

IxpoUhuitl.
ihuitl,

^f^

[7]

1^^^

^^^

Tzihuac-mitl

(a).

les

moxca, M.

grand il [7

La

'

cxxn

bis];

voyelle initiale

[6]. Ixpol-ihuitl.

flche de Tzihuactli, arbre

Tochichimques mangeaient

Sahagun,

III, p.

tziva [tzihua) et tetzihoactU

^^^

A\

ayolin,

Ixpol-li

plume

la racine.

IV.

dtermine par

dont

^[50]

LXIII

^^^^-

118. Voy.
,

Hernan-

lib.

XVIII, cap.

et lib. VI, cap. cvi,

cvn [Tetziuac-

P^'^t.

Ed. rom., p. 78) et Ind. le grand


nombre de plantes commenant par
tli,

cihuaj cioa

Quiauh

la

par
^

V,

pluie, quelquefois reprsente

trompe de Tlaloc

dieu de la

trompe parat commune

pluie. Cette

aux monuments du Mexique

et

de l'A-

elle empche de
mrique-Centrale
le
de
la })hiie avec ceconfondre
signe
;

lui

de la rose (XVII), ci-dessous.

Yaotl,

(v^
VI-

^&^

ennemi

(enemigo, M.), tropique-

ment rendu par


scie

le bouclier et l'pe-

mexicaine, sorte de bton garni

d'obsidienne.
Motlalohuatl

Vil.

^ jm
[74]

[56]

motlalohua, motlaloani,

gnifient coureur

de pieds;
l^s

mo

[56] et

deux premires

de
tla

si-

l'empreinte
[7^] donnent

syllabes.


Tlaocol

LXIV

compatissant les
[74] et l'eau a [1] dtermi-

triste

dents

la

nent la premire syllabe et font office,


l'un de voyelle, l'autre de consonne.

[74]
VIII.

Mais le mas

(1)

et

(a) tlaolli,

col

courbe,

[32]

semblable Vol [10], prsente plus

d'incertitude; le

mot

parat

incom-

plet.

Ehecatl
(6)

IX.

vent

stries,

(b)

comme

reprsent par des


dans le Cod. Vaticanus
,

(Humboldt, Vues des Cordillires, t. II,


(e?/) [2]
p. 118 et 126). Le fasole
de
la
indique
premire sylplus
(^

[2]

labe.

(c)

acuan, plume trs-prcieuse de l'oiseau


jaune zacuantototl paxaro de pluma
(

amarilla y rica. M.). Le correctif cm


[35]

[35]

s'applique par

deuxime
[37]

XI.

exception

syllabe.

Cozcacuauh, littralement

aigle

[37], collier (cozcatl); oiseau


et signe

du

nom

t.

1,

p. 376.)

d'un autre signe du calen-

drier, ibid.,

drapeau

quavh

connu

calendrier. (Vue des Cor-

dillires, in-8%

CApac

la

ci

[16], livre;

pa [63]


Ces

noms,

duits dans le

du rle des feux, f 26, sont repromme ordre, au milcocolli contour ou


tirs

figure des terres


tion

LXV

P 27

et

au

tlahuelmantli

ou mesure, f 30, ce qui en

rduc-

facilite l'tude.

[63]

PATLACHIIHCAN TLACATLCUILOLLI,
XII

(liste des gens de patlachiuhcan),

peu

Le symbole gnrique de
largi, parce

f"

bis.

33.

(d) est

un

signifie lieu

cit, habitation

que patlac-hiuhcan

l'on fait des choses larges et plates (planches,


les, etc.

V. patlaxima, patlactic, tepatlactli, M.

dal-

en

Il

sort

de l'eau [1] et on y voit une main (e), parce que achiuhcan


signifie lieu o l'eau est faite, produite ou manipule
(Car. Par., p. 136).

[21],

pour

pour

les

les trois

dernires

tlaehiuhqui

De plus, on

a.

pa [63],

premires syllabes,
[e]

chiuh fait

et,

?lfl[74], chi

la rigueur,

a [1] eau

ou

faiseur (Car. Par. p. 138), et atl, eau).


[70] Tlaltecatl

P'7]

tlal

[77]

dterminatif

tla

- te

[10'] -atl [1].

Le

[74] se rapporte la

premire syllabe.
(f^

Cihuacuicatl

[44] chant

chant fminin
cihuatl

Cuicatl

).

femme

recon-

naissable aux cornes formes par sa

LXVI

Humboldt

chevelure. (M. de

des

Cordill.

II

p.

12i.

-^

XV

d'une

mix [54] -co [31] atl [1].


Serpent, tourbillon de nuages.
Tornado, phnomne trs-commun et
divinit mexicaine

'-

Vues

Nom

Mixcoatl (serpent nbuleux).

fort

remarquable au Mexique. La my-

thologie Aztque se rattache en grande

aux phno-

partie, sinon tout entire,

mnes

naturels.

Xicon, sorte d'abeille (xicotli) qui perce

M. Les noms propres mexicains conservent ou perdent volont

les arbres,

XVI

leur dsinence.

Xochiahuech
wt''^^"'

^
^

ig)^

rose de fleurs

ahuech-tli, rose

[g).

premire partie

et

J'omets

Voyez Rocio

M.

quiauh (V) ci-des-

quauli [37]-/itu [13].

le

nom

suivant,

qui

est

celui d'une veuve, parce qu'il ne porte

^^^A,^
^^'^^

pas de transcription littrale et que


l'explication en serait incertaine.
NeaJiKal

/\

xochi [96],

sus.

Cuahui, arbre

XVIII

[59]

l'idole

AV

(ISenetl)

[59] est

la

premire syllabe du signe infrieur


[A], connu par les noms de deux mo-

narques clbres

Neahualcoyotl

Neahualpilli. (Gama. IP partie,

et

p. 43.)

LXVII

Tlamamal

XX

f^^"^

les

(port ou taraud) tla [74] et

mains,

ma

[46] taraudant avec

Tlamamalli cosa

bton.
[74]

un

barrenada.

Car. Paredes, p. 128.

Tlacochtemoc (flche descendante); tlacoch


(i)

flche

(i)

plumes

XXI

[74]

PD
('')

queue de

III
)

dont

flche

tla

garnie de

[7i] dsigne la

[69] donne pareillement la syllabe initiale de temoc


descendu . Empreinte de pieds [k]
te

premire syllabe;

[69]

de haut en bas

tetiw descender

abaxar, prt, temoc , M.

Ohua,

tige

XXII

verte de mais

mas ver de, ohuatl


Imacaxoc,
xoc

caiia

de

M.

[6]-wm [46]-caa; cuelle [27][95]. Ces deux derniers

marmite

signes sont fondus en

un

seul

sentent une sorte de vase


[27-92]

et repr-

du genre des

caxcomulli, caxpechtli, caxpiaztli, etc.,

V. Molina.

XXIV

Tochtli, lapin [84].

On

voit

que

l'criture mexicaine,

ment l'gyptienne
le

peuple

et la chinoise,

et l'enfance

comme

conservent partout

tradition. Les correctifs

probable-

drive des rbus dont


le

got

et la

idographiques dfinissant ly-

LXVIII

mologiqupnienl

le

mot par

phontiques procdant matpar parties. Ces derniers ont immdiate-

moins avantageux que


riellement et

l'ide paraissent avoir t bien

ment conduit

les

l'criture syllabique,

comme dimsltzcoatl,

Mixcoatl (XV), cuahui (XVIII), etc., et mieux dans

quauhzoma, f 49, 38, At

ma

et

f 55,

Tepalecoc,

-48.

oc[9j

[4l6]

o
o
o

co [31]

zo [18]

XXV

XXVI

e[2]

cuauh [37]

&.

pal [65]

mo

te

[56]

Mexicains sont arrivs l'lment

au monosyllabe

mme

isol le

Q
[70]

L'analyse de la syllabe a suivi celle

du mot

littral

et les

en appliquant

systme de correctifs ou

orthographiques qui avaient donn naissance

distinctifs

l'criture syllabique.

ques,

Mo-

tels

que

De

des groupes monosyllabi-

les dents [74] et l'eau [1]

(VIII) oii le dterminatif voyelle [1] fait

dans Tlaocol

un dterminatif

On

com-

consonne du signe [74] qui y

est

ment

employ comme consoiuie

le

signe [9] a

pu

tre

finale de Tepalecoc (XXVI), et

[18]
l"*
(

comment

devient le z final de tecuhtlacoz

6, 38, 43,

(1)

accoupl.

^uh, forme

50

).

le

poinon zo

ou

tecuictlacoz

Voir la figure suivante.

possessive de ail, dlermino [37].

voit

LXIX

XXVII

qu'au commencement des

Toutefois ce n'est gure

mots que ces groupes

quelque certitude

et la

ailleurs

notion de lettre prsentent


ds apocopes

ou plus lgants, des

lysyllabes plus brefs

des rbus poligatures, des

omissions, rendent l'observation peu concluante.

Il

ne nous reste que des monuments trs-imparfaits

des mthodes graphiques amricaines. Le Codex Ver-

gara

il

est vrai

simple copie

mais un des moins

irr-

guliers, fourmille d'erreurs, d'incorrections, de dispa-

comparaison des mmes noms dans


le rle personnel et dans les rles figuratif et valuatif
des proprits. Deux fois le signe initial mo [56J de Morates rvles par la

cuauhzoma (XXY)

et

quent (f 38, 42

:
)

une

le

fois le

pnultime zo [18] man-

nom mme

est

deux

fois crit

mo-

ruauhtzoma. Le signe pal [65] de Tepalecoc (XXYI) est

omis f 55
(XXVII),

et le

poinon [18]

En

z final de Tecuhtlacoz

6, omis P 50, est deux fois remplac (f 38,

43) par la flche Tlacoch


lier les

(i,

XXI) probablement pour

deux signes monosyllabiques

ajoutant que tecuhtlacoz est

ici

tla

re-

[74] et co [31].

pour tecuhtlacozauhqui

(i) Tecuh ou Teuh (Seigneur;, tte orne du diadme TecuUi


TeuhUl) cauallero principal, M.

Tecuhtli ou

'

I.XX

nom
y

d'un serpent redoutable, vivora grande, pinlada

muy ponohosa

sont frquentes,

M.), et

ces suppressions finales

que

on apprhendera

qu'il n'y ait

un

sys-

tme correspondant d'abrviations crites et que ces noms


figuratifs ne soient que des abrgs fort incomplets de
leur rdaction primitive.

De pareils documents ne peuvent apprendre jusqu'o

Mexicains ont pouss l'analyse de

les

l'on doit tenir

ble

la parole.

On ne sait si

pour un simple jeu d'esprit ou pour vrita-

un alphabet phontique amricain donn, sans

expli-

mme

temps

cation suffisante, par Valads, en 1579, en

qu'un calendrier mexicain, aussi sans explication, mais


dont l'authenticit n'est pas douteuse. Chaque

lettre

de

un objet amricain qui


dans une langue autre que le mexi-

cet alphabet est reprsente par

pour initiale (1)


cain ou nahuatl qui

l'a

L'criture

que

signes techniques

sert

de base ces recherches

je viens d'tudier est, avec


celle

de

la

presque

tures amricaines connues; elle

totalit

(2).

quelques
des pein-

donne gnralement

l'ex-

plication des trois genres administratif, historique, judiciaire,

elle est

frquemment employe; mais

elle

ne

Videlicet, pro littera A, Antouiiim pro H, nartholomeum


pro C, Ca(l^i
rolum, et ita de omuibus aliis littcris. Valadcs, Rliel. Christ., p. 101).
;2) Car ou voit pour E le sigue (20), (26), qui devrait tre c {calli), ou ch
(chanlli), eu mexicain. Certaines lettres et un passage de l'auteur reporteraien t
;

Versatus suni iiilcr illos pins minus triginta


le Tarasque et l'Otomi
auuos, et incubui prdicatiouibus et coufessionihus eoruni plus quam viet Otomi.
ginti duos, in tribus illorum idiomatibus, Mexicano, Tarasco

vers
(I

Jbid.,p. 184.

LXXI

promet que jusqu' un certain point l'explication des


rare. Un cengenres religieux et divinatoire oii elle est
time environ de tous ces documents le Codex de Dresde
,

et

un autre de

Bibliothque Nationale Paris

la

les Rituels
qu'offrant quelque rapport avec

toute interprtation.

Ils

bien

chappent

appartiennent, ainsi que

les

du Yucatan une criture plus


incruste et calculiforme, dont on croit

inscriptions de Chiappa et

labore

comme

trouver des traces dans toutes les parties trs-ancienne-

ment

gne arbitraire
les lvres

te,

de profil ten [70] chaque commissure des

vres de face

un

deux Amriques. La formation du sipierre [69], en dessinant probablement

polices des

la

runion des deux signes [69]

seul dans les cadastres

mont,

(ou de

tepetl

[70] en

leur fusion dans l'image

la grotte),

l-

du

pour former un autre

caractre conventionnel altepetl, yiWe (d, Patlachiuhcan,

XII bis

en y incorporant souvent

atl [1], ces


peti [66], peut-tre

les

lments

autres semblent devoir faire connatre le

mation de ces anciens caractres


quelle

ils

et

compositions

et la

furent conus. J'ai dj parl

etl

[2]

plusieurs

mode de

for-

langue dans

la-

du

fer

signe en

commun

aux deux systmes graphiques et qui,


se trouvant sur volant ou pied de fuseau parat avoir,

cheval

dans

cette

langue

sens de tour
cain.

et cette criture

retour, torsion, etc.,

A l'poque o

j'ai quitt le

inconnues

que

le

son

il

le

mme

en mexi-

cette pierre

Mexique,

conique qui m'appartient, et l'urne spulcrale du Muse


de Mexico plus haut mentionne taient entre tous
,


monuments

les

LXXIl

trouvs sur

le

plateau d'Anahuac, les

seuls qui offrissent de ces caractres semblables ceux

de r Amrique-Centrale.
Ce qui suit est plus incertain.

Les
peintures chrtiennes (1), aussi longtemps employes au Prou coqt
jointemcnt avec les Gis, les cailloux et les grains de mais, fourniront d'autres
analogies. Suivant Montesinos (2), la suite d'invasions, les unes terrestres,

les autres

maritimes, qu'il raconte, les arts graphiques autrefois connus, une

sorte d'criture comprise, auraient t violemment abolis, mais jamais compltement teints dans l'Amrique mridionale. Acosta, tout eu disant

que

Pruviens

les

ne se servaient pas de

comme

de caractres, chiffres ou petites


les Chinois et les Mexicains, Acosta
\h
ajoute
suplettres,

figures

plaient au dfaut d'criture ou de lettres, en partie, comme ces derniers'


par des peintures plus grossires au Prou qu'au Mexique, en partie etsurtout par des quipos de fil..., et de petites pierres servant
apprendre ponc-

"

tuellement ce qu'on veut retenir de mmoire. 11 est curieux, ponrsnit-il,


de voir des vieillards dcrpits apprendre, avec un rond de cailloux, le
Pater nosler ; avec un autre, Y Ave ]\Iaria ; avec un troisime, le Credo;

et savoir

<f

souffert

"

conu du Sainl-Espril; quelle autre: a


quelle pierre signifie
sous Ponce-Pilale ; puis, quand ils se trompent, se reprendre,
:

seulement en regardant leurs

cailloux... (3^.

Le langiige et la civilisation tant peu diffrents Ciizco et Ouilo, mme


avant la conqute pruvii une (4), il est naturel de rapprocher les quipos en
cailloux et en grains de mais de a la manire d'crire des Quitos.... Leurs ar

chivee ou annales, dpositaires de leurs hauts faits, dit Velasco, se rduisainnt certaines tables de bois, de pierre ou d'argile, divises en plusieurs

compartiments, dans lesquels ils plaaient de petites pierres de grandeur et


de couleurs diffrenles, et tailles avec art par d'habiles lapidaires.
C'tait par les diverses combinaisons de ces pierres qu'ils conservaient leur
histoire et tablissaient toute espce de calculs (5).

(1) Acosta, lib. VI, cap. 7. 8.


(2)

60,

Mmoires historiques sur Vancien Prou,

On

100, 108, 113, 119.

Itzcoatl,

un

sicle avant la

trad. de M.

Ternaux,

p. 3;},

dtruisit aussi des peintures Mexico, sous

conqute espagnole. Sahagun,

lib.

X, cap.

29,

12.
(3) Acosta, ibid.
lib.

II,

Dec. V,
(4)

Garcilaso de la Vega, Comentarios Ueales, part. 1",

cap. 20; lib. VI, cap. 8, 9.

Torqu.,

lib.

XV,

cap.

3(i.

Herrera.

lib. IV, cap. 1.

Velasco, Histoire de Quito, trad. de M. Ternaux, p. 81, 185, etc.


Province de Popayan, Recueil de
ibid., p. 21, 71, 11(5, etc.

(5^ Velasco,

documents,

etc., p.

248

Gide, 1840.

LXXIII

Or, sans
parler de la divination mexicaine au moyen de cordons et de
grains de mas (1), les caractres calculiformes des Codices Mexicani, de
Dresde et de Paris, aussi bien que ceux des inscriptions de Chiapas, du Yuca-

tan et de l'Amrique Centrale, rappellent involontairement ces critures

et

Mozca de vingt annes des prtres

Cogolludo, taient

perpose les pierres graves...


et, soixante ans, on disait

du

de l'Equateur (2). Les Katuns Yucatques de vingt ans, ces pierres


graves, places sur une autre pierre grave scelle sur le mur des tempies (3), rappellent de mme les pierres graves exprimant Bogota le cycle

Prou

{i).

Tixualahtun, dont

Les archives de Yucatan, disait-on


le nom signifie
lieu o l'on su:

On comptait communment

l'ge

par Katuns,

trois pierres, et j'ai trois pierres et

demie,
Les Itzaex gardent aujourd'hui, dans une sorte de livre appel Analt, les prophties crites avec
leurs caractres antiques. Ils y conservent la mmoire de tout ce qui leur
:

h soixante-dix ans.

Le

j'ai

mme

Cogolludo ajoute

est arriv depuis leur tablissement

dans

cette contre (5).

catchismes mixtes (6) encore


en usage dans ces contres, en songeant qu'au passage de M. de Humboldt,
du caBogota, M. Duquesne puisait, chez des Indiens Mozcas, la connaissance

Eu

se rappelant

donc ce que

dit des

j'ai

lendrier et de caractres antiques par lui transmise l'illustre voyageur (7),


on ne dsesprera point de retrouver la clef de ces critures incrustes, quel-

ques gards congnres, mais


tinctes. La plupart n'ont point

qu'il sera plus sage

de considrer

comme

dis-

ne pourraient donner lieu qu'


des conjectures. Ces conjectures recevraient un haut degr d'intrt et de
vraisemblance de ce qu'on pourrait ajouter sur Quetzalcoatl, introducteur des
t recueillies et

Mexique, et ador depuis la Californie jusqu'au Prou sur


communes au Mexique et la Colombie, d'aprs le
Codex Mexicamis du Palais-Bourbon sur le Codex Mexicaniis de Vienne, qui
pourrait bien tre vritablement un Codex ylmeric, ou Indice meridionalis,

arts graphiques au

les institutions phalliques,

comme

porte une annotation clbre... Mais quoi bon des conjectures, lorsqu'en nous restreignant au Mexique nous arrivons la certitude dans le plus
magnifique champ d'tude qu'il ait t donn l'homme de parcourir!

Je termine

ici

ce

anciens Mexicains
travail intressant

(1)

(2^

C[Lie

en mettant

j'avais dire sur l'criture des

je

rpte ce

la dernire

que

j'ai

Mecallapoa, Tlaolchayaua, Tlapouia, etc., Dict. de Molina.


Calancha, Chronica de San Aujustin dcl Peru, lib. II.
de Yucalhan, lib. IV, cap.
M. de Humboldt, Vues des Cordillires, II,

5, p. 186.

(4)

p. 263.

v5) llist.

Yucalhan,

(6) Voir le

lib.

IX, cap. 14, p. 507.

Mmoire de M. Aubin,

Vues des Cordillires,

II,

art.

239-2G1.

ce

exprim en

(3) Cogolludo, Hisl.

(7)

main

Peinlures chrtiennes, p. 21.

le

LXXIV

que j'en dois les principaux matriaux


sont exl'obligeance de M. Aubin; les dernires pages
dont l'apparition
traites textuellement de son Mmoire

coniraeiianl

ne peut tarder venir corroborer mes paroles el dont il


m'a libralement autoris tirer parti avant sa propre
mon savant
publication. Tout en remerciant de nouveau
en parcourant
soit convaincu ([u'en renfermant cet essai
CCS lignes
dans mon introduction je n'ai eu d'autre intention que

ami

vivement que

je dsire

le lecteur

de

le

pntrer d'avance de l'authenticit

des documents sur lesquels


suivre.

De

ces

documents

maine public ou font


particulires

M. Aubin,

le

la

valeur

fond l'histoire qui va

uns sont dans

les

de

le

do-

de quelques collections
d'autres appartiennent la collection de

et les

partie

derniers enfin sont

sonnelle. J'en donnerai

mettre

j'ai

et

lecteur

ici

mme

ma

proprit per-

une analyse rapide afin de


d'en foire une apprciation
,

plus exacte.

DOCUMENTS PUBLICS ET DE QUELQUES BIBLIOTHEQUES


PAUTICULIRES.
N

1.

Codex

Letellier(Cof/. Je/.-iem.),

avec figures
ftes

et explications

mensuelles du

rois (le

Mexico avec une

Ce Manuscrit

N"

2.

rituel

Manuscrit mexicain

en espagnol, Description des


Mexicain et gnalogie des

suite jus(|u' la fin

est sur papier

europen

Bibliothque royale.
Manuscrit de San Juan Huexotzinco,
trois cents feuillets

in-fol.

et

du

xvi*' sicle.

appartient h

la

in-folio d'environ

un peu endommags, contenant

le

LXXV

rle des seigneurs et des habitants des villes et villages

de l'ancienne rpublique de Huexotzinco, prs de Tlaxcallan.

Il

est sur

papier europen

noms

multitude de

et

prcieux pour

la

figuratifs mexicains crits symboli-

quement au-dessus de

des nombreux individus

la tte

trouvent mentionns

accompagn de documents et de lettres en espagnol relatifs aux communes


de la rpublique. Il porte en tte un arbre ayant auqui

s'y

dessous

la

est

il

lgende San Francisco Huexotzinco, avec un

aigle d'un ct et de l'autre un tigre, c'est--dire Quauhlli-Ocelotl,

symboles du peuple. Ce MS. appartient

la

Bibliothque royale.

3.

Kingsborough, Mexican Antiquities, 1 vol. in-fol. planches et texte en espagnol et en anglais, avec deux vo;

lumes de supplment, publi Londres.


N

4-.

Saint-Priest et Baradre, Antiquits Mexicaines, 2 volumes


in-folio, texte et planches,

contenant

les diverses

exp-

du capitaine Dupaix, entreprises au Mexique,


aux ruines de Palenqu, etc., par ordre du roi d'Es-

ditions

pagne, en 1804,

etc.,

publi Paris.

N 5. Las-Casas, Historia apologetica de

5 volumes

in-folio.

las

Manuscrit de

de Madrid, dont copie existe dans

Force de Washington
N"

6.

oii je l'ai

la

Indias Occidentales,

Bibliothque royale

celle

du colonel Peter

consult.

Duran, Historia antigua de la Nueva-Espana, con noticias


de los ritos y costumbres y explicacion del calendario
Mexicano, por el Padre Fr. Diego Duran, de la orden
de Santo-Domingo, escrita en el ano de 1388. 3 vol.
Manuscrits de

la

Bibliothque royale de Madrid, dont

copie se trouve dans celle du col. Peter Force.


N" 7. Relacion de las ceremonias
y poblacion y gubernacion de
los Indios

de

la

provincia deMechuacan, hecha

al Illnio

senor Don Antonio de Mendoza, Virrey y guvernador

LXXVI

de esta Nueva-Espana, por

nom

S.

M.

Ce Manuscrit, sans

un des premiers
religieux franciscains qui entrrent dans cette contre.
Je l'ai galement consult dans la bibliothque de
d'auteur, parat avoir t crit par

M. Peter Force, Washington, o il doit tre venu de


la Bibliothque royale de Madrid ou de l'Escurial. J'en
ai transcrit la plus

8.

Collection de

grande partie.

Mmoires sur l'Amrique, ayant

lait

partie

de Muiioz, historiographe d'Espagne, et traduits


par M. Ternaux-Compans, 22 vol. in-8". Paris, Arthus
de

celle

Bertrand.

9.

Relations d'Ixtlilxochitl, Manuscrits des Archives nationales

de Mexico.
N 10. Cronica Mexicana par Alvarado Tezozomoc, Manuscrit des
Archives de Mexico.

DOCUMENTS DE LA COLLECTION DE M. AUBIN.


N

1.

Historia Tulteca. Annales peintes et manuscrites en langue

nahuatl, en 50 feuillets, ornes de figures reprsentant


les

hauts

expditions, les batailles et les person-

faits, les

nages de cette nation, avec les symboles des jours et des


annes o les choses ont eu lieu. ... Ce document important est en voie de publication, et un grand

nombre

de planches en sont dj lithographies. M. Aubin y


joindra un texte explicatif d'un haut intrt historique
et philologique.
coll.

2.

Cet ouvrage est

le n

du ^

de

la

de Botturini.

Mmorial de Culhuacan. a Diffrentes histoires originales,


en nahuatl, des royaumes de Culhuacan, Mexico et d'autres provinces,

par Domingo Chimalpain, depuis lagen-

Hlit jusqu'en 1591.

Elles sont crites,

anne par anne, depuis

l'an

dit

M. Aubin,

4 de Jsus-Christ, mais ne

LXXVII

commencent rellement que

l'an 49,

poque de

par mer, des Chichimques Aztlan


lacunes jusqu'en 069.

Gama

et le

l'arrive,

avec de grandes

Pre Pichardo en ont

copi une partie, sans remarquer

la transposition

de

plusieurs feuillets qu'ils ont crus arrachs. J'ai traduit,

grande partie de ces deux ou trois


volumes d'annales, les plus importantes que nous ayons
ajoute-t-il, la plus

sur l'histoire

3.

((

est le n" 12,

VIII de

de Botturini.

la coll.

N"

du Mexique. Ce MS.

Essais d'histoire mexicaine, en langue nahuatl, depuis

1064 jusqu'en 1521, par Domingo Ghimalpain.

l'an

Gama

Tezozomoc

attribue

Ce sont,

trs-lgant.

dit

en mexicain

cette histoire

M. Aubin, des fragments de

Tezozomoc, d'Alonzo Franco, annots par Chimalpain,

nomme

qui se

4.

MS. de
tion

les citant. C'est le n 6,

l'an 1520. Original.

VIII de la

mexicaine

Annales historiques de

sur papier indien

presque

nahuatl, reli avec des cordelettes d'ichtli.


la gentilit et suit

de

de Botturini.

coll.

en

la

mort de

d'une grande valeur.

ajoute

Je la

suppose

crite

Gama

frentes particularits

son tour

anonyme,

et

il

in-folio,

en

commence

que j'y

ai

ville,

souvent

et

d'aprs dif-

remarques. M. Aubin

C'est aussi l'opinion

est difficile

une pice an-

la cite

par un des soldats mexi-

cains qui se trouvrent au sige de la

dit

na-

jusqu' la conqute, poque probable

l'auteur, dit Botturini. C'est

tique et
:

Il

la

d'un annotateur

de s'en former une autre. Une

copie trs-ancienne, avec d'heureuses additions et d'tranges variantes, nous apprend que cette histoire a t

en 1528, par consquent sept ans seulement aprs


prise de Mexico. C'est le n" 10, VIII de la coll. de

crite
la

Botturini.

5.

Histoire des rois et des tats souverains d'Acolhuacan.

LXXVIII
((

Mappe

sur peau prpare reprsentant la gnalogie

des empereurs chichimques, depuis Tlotzin jusqu'au


dernier roi don Fernando Corts Ixtlilxochitzin. Elle
porte plusieurs lignes en langue naliuall. Je possde
dj la plus grande partie de ce document dans le Mmoire de M. Aubin et les planches lithographies par
lui

qui accompagnent

coll.

N"

6.

le texte. C'est le n

3,

III

de

la

de Botturini.

Histoire de la nation mexicaine, partie en figures et caractres, partie

en 1576,

et

en prose nahuatl, crite par un anonyme


la mme manire par d'autres

continue de

auteurs indiens, jusqu'en 1608. Le texte mexicain est


l'explication des figures.
l'original et la copie

ouvrage, suffisant
criture et de
est dj

lement

de
lui

M. Aubin

Gama
seul

Je

possde

qui cite quelquefois cet

pour donner

l'iconographie mexicaines.

en entier lithographie

le

ajoute

de

la clef

l'-

Ce document

et doit

accompagner gammoire. J'en possde un exemplaire.

Outre ces divers documents, qui ne sont qu'une partie

minime de

de

me communiquer

sa collection,

M. Aubin

a eu l'obligeance

plusieurs reprises les manuscrits

espagnols deTezozomoc,

deMunoz Camargo, de Loayza

et d'autres.

DOCUMENTS MANUSCRITS ET IMPRIMS DE LA COLLECTION


DE M. l'abb BRASSEUR DE BOURBOURG.
N"

I.

Historia de los reynos de Culhuacan y Mexico, en

lengua nahuatl, autor anonimo, enteianientc de

mano de don Fernando de Alva


(]'est

^Ixtlilxochitl).

sur cette copiCj que je troiivai dans

la

la

biblio-

thque du collge de San Gregorio de Mexico, que


je transcrivis la

mienne,

cite sous le titre

de Co-

LXXIX

dex Chimalpopoca. M, Aubin, qui possde

Gama

pies faites

par
de ce document

1563

et

sujet

compose en

Cette histoire,

co-

les

Picbardo, ajoute au

et

en 1579, par un crivain de Quauhtitlan

non par Fernando de Alba

(Ixtlilxochitl),

comme l'a

cru Pichardo, n'est gure moins prcieuse que

prcdentes (Mmorial de Culhuacan,

et

les

etc.), et re-

monte, anne par anne, au moins jusqu' l'an 751


de J. C. Je dis au moins, parce que, outre le manque
de la premire feuille, les copies de Gama et de Pichardo font souponner quelque dsordre dans le
commencement de l'original. A la suite de ces annales se trouve l'histoire
soleils),

d'o

Gama

tradition sur les soleils.

ment de

II.

la

Deux copies du commence-

que ce savant attachait des r-

l'intrt

dont

la

traduction m'a cot des peines

nies. C'est le

N"

mexicain de

cette histoire, faites par le pre Pichardo,

prouvent
cits

(l'Histoire des

anonyme

a extrait le texte

document, n" 13, VIII de

infi-

la coll.

de Botturini, que j'ai traduit, de mon ct.


r
Historia de las guerras del Peru, por el P. Fr. Pedro
Guttierrez de Santa Clara. Je ne possde de ce

que

les

trois

Mexique que

chapitres

concernant

j'ai reus, ainsi spars,

l'histoire

MS
du

du Rv. pre

Arillaga, Mexico.

N' lU.

Relacion de

la historia, ritos

y costumbres de la ciu-

dad de Tetzcuco, hecha por Don Juan de Pomar,


natural de la misma ciudad al Ilmo Senor Don Antonio de

Mendoza

virrey y governador deste reyno

de Nueva-Espana. MS.
N IV.

Historia del cielo y de la tierra

creacion del

mundo,

transmigracion a estas tierras, relacion de

los ritos

y costumbros de

los Culebras, etc., etc.,

por Don

LXXX

Ratnon de Ordonez y Af^niar

MS. copi par

etc.

moi des brouillons du preruier volume avec quelques


autres fragments du mme auteur, existant au Muse
national de Mexico.
N"'

V.

mme

Autre manuscrit du

auteur, qui est un

mmoire

sans titre concernant les ruines de Palenqu, avec des


notes fort curieuses

vque. Je

l'ai

il

parat avoir t adress un

copi galement de l'original en espa-

gnol qui se trouve au Muse national.

N" VI.

Mmoire manuscrit
d'Ordonez

et

original

en espagnol au

sujet

des origines de Palenqu, crit par don

Flix de Cabrera

il

m'a

donn, par

le

Rv. pre

Arillaga, Mexico.

VU.

du pre Lino Fabregat, sans titre, adress


au cardinal Borgia comme appendice et explication
Mianuscrit

du Codex Borgia.
l'original

italien qui se

l'universit

une copie

C'est

de Mexico

trouve
et

par moi sur

faite

la

bibliothque de

que M. de Humboldt con-

sulta autrefois Velletri.

N" VIII.

Manuscrit Quiche de Chichicastenango, Empiezan


las historias del origen de los Indios de esta provincia

de (iuatemala, traducido de
castellana

la

lengua quiche en

para mas comodidad de

santo Evangelio,

tel

est le titre

la

los ministros del


le

que

traducteur

espagnol donne ce manuscrit, qui parat avoir t


crit,

en partie de mmoire

d'aprs d'antiques origi-

naux, en partie copi des livres sacrs des Quiches

auxquels on y donne
des princes.

En

le

le titre

de Popo Wuh, ou

lisant avec attention

qu'un grand nombre de passages y ont

le

Livre

on reconnat

t transposs,

involontairement sans doute, par l'crivain anonyme.


Il

se

compose de quatre

parties bien distinctes

la

premire a pour objet la cration des choses, l'appa-

LXXXI

ou crateurs

rition des lgislateurs

et les ides plus

moins cosmogoniques d'une inondation


deuxime contient le roman pique de Hunahpu

ou

la

d'Exbalanqu, prcd de

l'origine, le

du

troisime raconte

la

et

dispersion des tribus en

et la

passage

de

l'histoire

chtiment de Wucub-Caquix

l'orgueil et

Amrique et a quatrime est une histoire abrge


des rois du Quiche. Le livre termine avec la liste des
;

nomencla-

souverains des trois dynasties royales et

la

ture des titres et charges de la cour.

manuscrit,

[)lus

(]e

le

prcieux pour ce qui concerne les origines de

l'Amrique-Centrale, est crit dans un quiche d'une

grande lgance,

et

son auteur doit avoir t un des

princes de la famille royale

il

le

composa peu d'anmoment o

nes aprs l'arrive des Espagnols, au


tous leurs livres anciens disparaissaient.
Il

fut

dcouvert Santo-Tomas Chichicastenango,

alias Chuil,
l'on

bourgade considrable du Quiche, o

trouve les descendants d'ue grande partie de

l'ancienne noblesse de

ce royaume.

Le pre Fray

Francisco Ximenes, depuis provincial de l'ordre des

Dominicains

et

auteur d'un grand

importants

le

trouva

nombre d'ouvrages

tant cur de cette bourgade,

au commencement du dix-septime sicle


sit

en espagnol. Trop peu

instruit,

et le tradui-

malheureusement,

des antiquits amricaines et ne possdant peu prs


rien de la science de
sut pas pntrer

Sahagun

et

de Torquemada,

au fond de l'ouvrage

dominer

en

les

mains et se

les

prjugs monastiques de son poque. C'est

laissa

le

il

ne

qu'il avait entre

traduisant, par
ainsi

que l'empire de Xibalba (probablement le premier


qui fut tabli dans ces contres, aux lieux o l'on voit
les

dbris augustes de Palenqu) devient constam-

ment, sous sa plume,


et les princes

LXXXII
le

sjour des rprouvs, l'enfer,

de Xibalba, des dmons

aussi y a-t-il

des passages entiers, de sa traduction, qui, dans


leur

mot mot,

dans

le texte

aucun

n'offrent

sens, et d'autres qui,

sont omis entirement. Ordonez

qui

eut ce manuscrit entre ses mains, le copia presque en


entier dans son Historia del cielo y de la tierra, et en
tira les

consquences

trefois

Guatemala

Ximenes,
dores de

y avait au-

intitul Historia de la provincia de predica-

San

com-

Vicente de Chiapas y Guatemala, au

il

qui en reste

est

sit. C'est l

se trouve le

n'y en a plus

Aujourd'hui

fit

Il

exemplaires de l'ouvrage de

trois

mencement duquel

en

plus absurdes.

les

un

manuscrit quiche.

seul complet, et ce

dpos la bibliothque de l'univer-

que M.

le

docteur Scherzer, de Vienne

copier une traduction espagnole.

J'ai

appris

que cette traduction avait t traduite en allemand


mais j'ignore comment elle a pu tre faite sans
:

une connaissance pralable de la langue quiche, qui


seule en donne la clef; sans cette connaissance, une
grande partie des
N IX.

textes

de Ximenes ne prsentent

que des non-sens.


Manuscrit Cakchiquel, ou Mmorial de Tecpan-Atitlan
(Solola). Ce document curieux commence par des

mmoriaux

et

quelques notices gnalogiques sur

les

princes de la famille royale du Cakchiquel. L'histoire

ouvre ensuite avec

la

cration des

hommes

qui

ne parat tre qu'un abrg du Manuscrit Quiche,


mais avec des dtails que

n'offre pas ce dernier.

Les

longs alina qui suivent sont en partie tranposs et

appartiennent videmment des ouvrages diffrents,

dont

ils

ne sont que des extraits. L'histoire des princes

cakchiquels et de la rvolution qui les fora se se-


de San Salvador

F.XXXV
,

de

la proviiicia

de Guathemala

de

cosas notables que desde ella han sucedido en

las

Informe

hasta estos tiempos. Manuscrit.


vincial

de

orden de Santo Domingo de Guatemala,


ano de 1724, tocante a los negocios de la

la

heclo en el

Relacion

Vera-Paz. Manuscrit.

de

los

trois,

Zendales en

de

la

sublevacion

ano de 1712. Manuscrit. Ces

el

documents sont cousus ensemble;

le

dernier ren-

ferme des dtails extrmement curieux sur


des Tzendales et sur

les

rvolte

la

causes qui y donnrent

sont originaux et faisaient partie

Ils

el

del pro-

lieu.

anciennement

des archives du monastre des Dominicains de Guate-

mala. In-folio.
N. XVI.

Manuscrit en espagnol, sans


les

premires pages,

tion

titre,

auquel manquent

une continua-

et qui parat tre

de l'ouvrage de Remesal.

Il

renferme une rela-

tion et des pices fort curieuses sur les


voyages des

missionnaires dominicains parmi les Lacandons et au


Peten-Itza, avant la, conqute de cette contre;

il

est

d, suivant toute apparence, au pre Delgado, dominicain.

N" XVII.

Diverses lettres originales des rois d'Espagne

capi-

taines gnraux, religieux dominicains, etc., impri-

mes

et

manuscrites, etc.

N XVIII. Succecion chronologica de los prsidentes que han

governado este reyno de Goathemala desde el ano


de 1324 que se conquisto hasta el prsente de 1777.
,

Obispos de Goathemala. Noticias curiosas chronologicas destas Indias (desde

de 1779). Ce manuscrit,

crit

el

ano de 1492

hasta

el

par un auteur anonyme,

contemporain du tremblement de

terre

de t773

con-

tient des dtails trs-intressants sur cette


catastrophe
et sur la translation

de

la capitale

du royaume de Gua-

LXXXVI

tmala au lieu o se trouve actuellement


velle ville

don Jos Maria Escamilla


Juan Sacatepeques
N XIX.

la

nou-

de ce nom. Je tiens ce manuscrit de

propritaire San

me

qui

l'y

donna.

Informe de don Xavier de Aguirre

alcalde

mayor

que fu de Vera Paz, dirigido los senores de


la

junta de Gobierno del real consulado de Ciua-

temala, 3 de febrero de 1803.

MS. Je

le tiens

de don Carlos Meany.


N

XX.

Informes diversos tocantes a

la

Vera Paz dirigidos

por
padres de la Chica, Abella, Escoto y
Aguilar al Ilmo Senor arzobispo de Guatemala
los

(anos de 1819 y 1820). Je les tiens de monsei-

gneur l'archevque de Guatemala.


N" XXI.

Kalendario conservado hasta

el

dia por los sacer-

dotes del sol en Ixtlavacan, pueblo descendiente

de

la

nacion kich, descubicrto por

el

presbi-

Hernandez Spina. Santa Catarina


Ce calendrier,
Ixtlabacam, agosto 2 de 1854.
tero Vicente

crit

en langue quiche avec une traduction

pagnole,

est,

es-

peu de chose prs, le Tonalamall

antique des Mexicains

on y trouve

les

noms

des lieux de sacrifice encore en usage aujourd'hui parmi les

noms des

Indiens d'Ixtlahuacan, et

les

prtres ainsi que des prires mlan-

ges de noms chrtiens

de superstitions idoltres. Je tiens cette pice curieuse de monseigneur l'archevque de Guatemala. In-folio.

N" XXII.

Vae ru-cam ru

vuhil

et

nimac

biitz Thcologia Indio-

rum, rubinaam. Manuscrit du pre Domingo de


Vico, tu par les Lacandons en 1555 cet ou;

vrage

est

un cours d'instructions chrtiennes en

langue quiche l'usage des Indiens.

Il

est reli

LXXXIII

un royaume part
parer du Quiche, pour se crer
en
Iximch ou Tecpan-Guatemala,
occupe une grande
partie. L'auteur y

donne des

dtails curieux sur l'en-

tre des Espagnols dans cette capitale, dont il fut


tmoin oculaire, ainsi que sur les vnements subs-

du christianisme.
quents, jusqu' l'entier tablissement

Le

style

de l'ouvrage

est vari et pittoresque et

ren-

ferme parfois des passages fort anims. L'auteur,


don Francisco Ernandez Arana Xahila, des princes
Ahpotzotziles de Guatemala, tait

Hunyg, qui mourut de


les

la

peste

Espagnols eussent mis

tre,

le petit-fils

auteur, jusqu'en

Gebuta Oueh
cette

poque

de

et le

1582.

mme

roi

pied dans cette con-

le

en 1519. Le manuscrit continue

mme

du

cinq ans avant que

de

la

main du

Don Francisco Diaz

reprend
mne jusqu'en 1597. Les derniers
la

famille

le

manquent. Ce document provient de l'ancien couvent des franciscains de Guatemala et me fut


feuillets

donn

original par

don Juan Gavarrete, notaire de

la

cour ecclsiastique.
N" X.

Xahoh-Tun

El Bayle del un, ou Ballet du

Tambour

sacr. C'est un drame en langue quiche qui


dict,

en 1855, par Bartolo

Ciz,

me

fut

descendant des an-

ciens seigneurs de Rabinal. Le sujet est entirement


historique
Il

s'agit

de

remonter au douzime

et parat

rivalits

prince du Rabinal.

sicle.

entre un prince du Quiche


Il

et le

renferme des dtails intressants

et quelquefois fort curieux sur la vie de chteau des


anciens chefs de ces contres. Je possde, avec les

paroles, la musique note de ce drame, que je

prsenter devant moi

par

les

fis

re-

Indiens de Rabinal,

en janvier 1856.
N XI. Histoire abrge des rois du Quiche, en espagnol,

LXXXIV

crite par le pre Francisco


tails

que ne renferme point

Chichicastenango.

la suite

Ximenes, avec des dle

du

Manuscrit Ouich de

mme

manuscrit, co-

main de don Juan jGavarrete, se trouve encore une autre copie du Manuscrit Quiche.
pi de

N XII.

la

Histoire de la conqute du
ries cakchiqules

royaume

des seigneu-

et

de Guatemala, extraite, par don


de la Recopilncion florida de la histo-

Juan Gavarrete

ria del reyno de

Guatemala, de don Francisco Antonio

de Fuentes y Guzman manuscrit des archives municipales de la ville de Guatemala. A la suite de ce ma,

nuscrit se trouve
et indites

une

collection de lettres originales

du conqurant don Pedro de Alvarado

autres personnages de la

mme

poque,

et

tires gale-

ment des archives municipales.


N XIII. Noticia historia de los Indios de
Guatemala, an tes de
la venida de los
Espanoles extractada de la historia
de don Francisco de Fuentes y Guzman,
por don Rasecretario de la municipalidad de la
fal, Arevalo
,

ciudad de Guatemala. Manuscrit in-4. Je

don Rafal Arevalo, qui

l'a

le

tiens

de

copi.

N XIV. Historia y Coronica franciscana de

la

Santo Nombre de Jsus de Goattemala

provincia del
,

que trata de

conversion de los Indios del Reyno de Utlatan


y
de Goattemala la ley de Bios, con noticias del estado
la

quetenian en su infidelidad y gentilismo, ritos y coslumbres que observaban, govierno y policia con que
se regian y leyes con que se governaban
independientes del Imperio Mexicano.

De

la

Venida de

los Es-

Manuscrit original en espagnol,


panoles,
sans nom d'auteur, provenant de l'ancien monastre
etc. In-fol.

de San-Francisco de Guatemala.
N" XV.

Tratado de

la

fundacion del convento de

la

ciudad

LXXXIX

XXXI

Vocabulario Kiche y (]akchiquel, manuscrit de

nom

plus de 200 feuillets in-4, sans


fort complet,

espagnol (quiche
N-

XXXU.

Bocabulario de

d'auteur,

mais souvent mal orthographi en

la

et

Cakchiquel-espagnol).

iengua Cakchiquel (cakchiquel-

espagnol, avec une grammaire), Arte de

gua Cakchiquel. Manuscrit

fort

cents feuillets in-4" sans

nom

tiens

N XXXIIl.

XXXIV.

complet de

trois

d'auteur. Je le

de don Manuel Arrivillaga.

Vocabulario de

la

Iengua cakchiquel compuerto


por el padre fray Alonzo de Santo-Domingo.
Manuscrit trs-complet de 140 feuillets in-4
(cakchiquel -espagnol)

N"

la Ien-

Vocabulario de

las

lenguas

Ixil,

Cacchi (deCoban)

y de San Miguel Chicah. Petit Manuscrit mo-derne o il manque beaucoup de choses.


N

XXXV.

Vocabulario de

langue Maya. Manuscrit mo-

la

derne d'environ deux mille mots, maya, espagnol et anglais.


N

XXXVI.

Confesionario en

Manuscrit sans
N

XXXVII.

Iengua C.hanabal y castellana

nom

d'auteur.

Confesionario en Iengua de Rabinal (quiche


pagnol). Manuscrit d'une douzaine de

N" XXXVIII.

Confesionario de

la

et es-

feuillets.

Iengua de Taltic (pokomchi

et

espagnol).

XXXIX.

Vocabulario de

la

Iengua Subtiaba (Lon de Nica-

ragua). Manuscrit

moderne

trs-peu complet,

par don Francisco Arragon.


iN

XL.

Manuscrit petit in-4" sur parchemin contenant des


prires, etc., en langue quiche.

Les

livres imprims les plus rares qui ont servi !a composition


de cet ouvrage, faisant partie de ma collection, sont


N"

xc

Geographica descripcion de la parte septentrional del polo


artico de la America, etc., Historia de la provincia de
predicadores de Guaxaca, por

Burgoa, 2 tom.

in-fol".

qui est fort rare,

amricains de
dtails les

el

M.

Mexico, 1G71.

manque dans

I\I.

P.

le

fr.

Francisco de

Cet ouvrage,

catalogue des livres

Ternaux-Compans

il

est

rempli des

plus intressants sur l'histoire et la gogra-

phie des royaumes dn Tzapotecapan et de Tehuantepec


(tat

N"

2.

d'Oaxaca).

Historia de Yucatan por

padre Francisco de Cogolludo,


2
vol.
in-8.
Campeche,
La ]SIonarquia Indiana, del padre fr. Juan de Torque-

Merida

N"

3.

mada, 3
N"

4.

el

et

vol. in-folio.

Madrid, 1723.

Historia de las cosas de Nueva-Espana por

el

padre

fr.

Bernardino de Sahagun, dit par D. Carlos-Maria


Bustamantc, 3 vol.
N

5.

in-8.

Mexico, 1829-30.

Historia de la provincia de San Vicente de Chiappas y

Guatemala, por
in-fol.

el

padre

fr.

Antonio de Rcmesal,

1 vol.

Madrid, 1620.
presbitero don Fran-

N"

6.

Cronica de

N"

7.

Lopez de Gomara, in-fol. coll. de Barcia.


Lorenzana, cartas de Hernando Cortes, Mexico, 1776,

8.

Historia de la conquista de la Nueva-Espana, por Bernai

N"

9.

Teatro Mexicano, por

N"

10.

N"

11. Constituciones diocesanas del

la

Nueva-Espana, por

el

cisco

in-i".

Dias del Castillo, Madrid, 1632.

in-fol.

el

padre

fr.

Augustin de Vetancurt,

Mexico, 1698.

Rhetorica Christiana, autore P. F. Didaco Valades, in-i.


Borna, 1579.

el

Beno

P.

fr.

Chiappas y Soconusco,
N"

obispado de Chiappas por

Francisco Nunez de
in-folio,

la

Vega, obispo de

Borna, 1702.

12. Cronica serafica y apostolica del colegio

de propaganda

LXXXVII

avec une suite de sermons


.

et portions diverses

de l'criture sainte, des ptres


dans

mme

la

et

vangiles

langue, par divers religieux do-

minicains. In-i".

mme ouvrage manuscrit, moins


en langue cakchiqule. In-4.

N" XXIII.

Le

N XXIV.

Sermons
par
le

le

et

les

sermons,

pangyriques en langue cakchiqule,

pre Francisco Maldonado, franciscain,

plus loquent des religieux espagnols dans les

langues indiennes. Manuscrits. In-folio, 1671.

XXV.

Autre volume de sermons manuscrits en langue


quiche par divers auteurs.

N" XXVI.

Manuscrit

in-folio

contenant

lengua Pocomchi de

Arte brve de

la

provincia de la Vera-

la

Paz, compuesto y ordenado por el vnrable


Padre fray Dionysio de uniga, etc., y traducido

en

la

lengua

Pokomam

de Amatitlan por

Bocabulario
padre fray Pedro de Moran.
.

solo los

nombres de

la

lengua

malheureusement incomplet

et

Pokomam

(il

el

de
est

ne va que jus-

qu' la lettre N, inclusivement).

Divers

ser-

mons et pangyriques en langue Pokomame avec


des notes philologiques trs-importantes.

Vo-

cabulario de los nombres que comienan en

romance (latin-pokomam), en lengua Pokomam


de Amatitlan. Ce dernier est complet, et l'ensemble de ce beau manuscrit, renfermant un

grand nombre d'exemples et d'explications, est


le plus beau monument des langues pokomame
et

pokomchi qui

los

Meany,

et

l'un

existe. Je le tiens

de don Car-

ngociant anglais tabli Guatemala,

des copropritaires de

la

magnifique

LXXXVIII

plantation (hacienda) de San Geroninio, prs de

Saiama dans
N" XXVIl.

la

Vra-Paz.

Vocabulario Quiche (espagnol-quich), tompuesto

padre fray Domingo de Basseta y acabado


en 29 de Enero de 1G90.
Ce magnifique vocabulaire est suivi d'un autre plus prcieux encore
el

por

dans

mme

le

intitul

et

volume,

le

par

mme

auteur,

V^ocabulario de lengua Quiche de Fr.

Domingo de

el

Basseta,

A
(quich-espagnol).

cual empieza con lengua


la suite

viennent encore

un excellent vocabulaire quich-espagnol, particulier

de

Rabinal, suivi d'une courte grammaire

mme

la

un autre vocabulaire

langue, puis

espagnol-quich, mais beaucoup plus dfectueux


et

d'une autre main.' L'ensemble forme un vo-

lume in-4 d'environ 500


qui existe

f)let

N" XXVllI. Arte de

las trs

la

feuillets, le plus

com-

langue quiche.

lenguas('akchiquel, Quiche y Tzu-

padre M. fray Francisco Ximenes,


D. Cette grammaire, copie par moi sur

por

tuhil,

O.

de

S.

de

celle

el

l'universit,

renferme un vocabulaire

des racines de ces trois langues qui

est fort pr-

cieux.

XXIX.

Arte de

lengua Quiche, con

la

modo brve de admi-

nistrar los sacramentos en la

misma

manuscri-t est sans titre et sans

compos de 65
par

N"

XXX.

le

Arte de

sans

il

(]e

nom d'auteur,
me fut donn

capitaine Vandegehuchte, ingnieur belge.


la

dar a

feuillets in-4;

lengua.

lengua Qiche

los

nom

(otro),

con modo de ayu-

enfermos. Ce manuscrit, galement


d'auteur

comme

le

dernier, est beau-

coup moins complet. 11 vient de Rabinal, o


nie fut donn par don Salvador Blanco.

il

XC[

de la Santa-Cruz de Qiieretaro, escrita por el P. fr.


Juan Domingo Arricivita, 2 tom. in-fol. Mexico, 1790.
fde

Compendio de la historia de la ciudad de Guatemala por


el B"" don Domingo Juarros, 2 vol. in-4. Guatemala,

13.

1808-10.

N"

14.

Escudo de armas de Mexico, por el B' don Cayetano de


Cabrera y quintero, in-fol". Mexico, 1746.

N**

15.

Memorias para la historia del antiquo reyno de Guatemala redactadas por el Ilmo Sr. D. Francisco Garcia
Pelaez, arzobispo de Guatemala 3 vol. in-8, 1852.

N"

16.

Descripcion historica y cronologica de las dos piedras

que

se hallaron en la plaza principal

de Mexico en

el

ano de 1790, por don Antonio de Lon y Gama, Mexico,


1832.
Je ne compte pas une foule d'autres livres imprims moins rares

que tous

les lecteurs

trouvent cits dans

des choses amricaines connaissent et qui se

mon

histoire,

non plus que

vocabulaires

les

mexicains de Molina, diverses grammaires des langues du Mexique

du Guatemala,

et

etc.,

dont

je

possde galement des exemplai-

res (1).

au lecteur, pour le mettre au courant de la prononmots des langues du Mexique et de l'Amrique-Contrale, que cette
prononciation est moins dure qu'elle parat au premier abord. La lettre x se
prononce invariablement comme notre ch ou le sh anglais ou le sci italien
(1)

Je ferai observer

ciation des

par exemple, Mechico pour Mexico (en anglais Meshico), ichlli pour ixlli, etc.
Le ch mexicain se prononce tch, ainsi Tchitchimque pour Chichimque, les
:

Anglais le prononcent ainsi naturellement et les Italiens devraient lire cicimec.


Les lettres hu se prononcent comme un tv lgrement aspir, Nawall pour
Nahuatl h la fin d'un mot est lgrement aspir en mexicain. Dans les
;

langues de l'Amrique-Centrale, la lettre x se prononce comme en mexicain,


de mme les lettres ch ; la lettre h est toujours aspire au milieu et la (in
,

des mots, quelquefois d'une faon fort dure


toutes les langues de ces contres , la lettre

de

comme
u

se

le

j (jota

prononce ou

espagnol. Dans
z a le son

et le

dure. Le g , dans les langues quiche, cakchiqule et tzutohile,


ou moins guttural comme notre g dans Gand mais bien plus souvent
d'une manire qu'on ne peut faire sentir qu'en le prononant q et qui, que,
la lettre ss

est plus

ont partout

le

son du k, Ketzal pour Quelzal.


J'ajouterai

XCII

en terminant

forme de post-scriptum, que

cette introduction et sous


,

rsolu h ne faire prvaloir

aucun systme relativement aux

origines de la popula-

tion et de la civilisation amricaines, je

dans tout

cours de cet ouvrage

me

suis abstenu,

de toute comparaison entre les peuples de l'ancien et ceux du nouveau


le

monde. On

s'est

tromp

et l'on a

donn mes paroles

plus de valeur que je n'en voulais y mettre, quand on a

une phrase purement interrogative insre dons


une de mes lettres M. Alfred Maury que j'adoptais
cru, sur

entirement
exclamation
pas

le

Scandinaves. Ce

les ides
,

et rien

de plus. Cependant je

moins du monde au

de mes recherches

ici,

qu'une
ne renonce

droit de tirer parti, plus tard,

et d'tablir

spciales, le systme qui

j'annonce d'avance,

n'tiiit In

me
que,

dans des dissertations

paratra le plus rationnel, et


si

j'ai

cru entrevoir nagure

Scandinaves dans quelques invasions septentrionales, j'en crois voir encore aujourd'hui je trouve

les traces des

galement des souvenirs plus ou moins effacs des Arabes

et

des anciennes populations du bassin de

terrane dans l'Yucatan


ois

et le

Quiche,

du bouddhisme indou ou

des religions du Mexique et de

comme

la

Mdi-

j'en aper-

chinois dans la plupart


l'

Amrique-Centrale.

Paris, 16 juin 1857.

L'AUTEUR.

HISTOIRE
DES NATIONS CIVILISES

DU MEXIQUE
ET DE L'AMRIQUE-CENTRALE.

LIVRE PREMIER.

CHAPITRE PREMIER.
Civilisation mexicaine l'poque de la conqute.

Mexico survivant sa ruine.

Objet de l'auteur en crivant celte histoire. Premier aspect de la nature


amricaine au dbarquement des Europens. Systmes divers sur le passage
des animaux d'un continent l'autre. Physiologie de l'homme amricain.
Langues amricaines. Migrations des peuples. Monuments de la valle du
Traditions
Mississippi et de l'Ohio, aux tats-Unis. Pyramides et lumuli.
des Muskogs et des Chippeways. Navigation des Phniciens et autres peuples de l'Asie. Voyages des Scandinaves. Questions sur les races civilises

de l'Amrique. Classes diverses des populations amricaines. Agriculture du


continent occidental. Questions sur son origine.

l'poque o

les

Espagnols apparurent sur

les ctes

du

conti-

,
l'empire soumis au sceptre de Montzuma
formait qu'une portion relativement peu considrable des vastes
Ses
rgions connues depuis sous le nom de Nouvelle-Espagne.

ne

nent amricain

limites ne
I.

comprenaient que

les tats actuels

de

la

Vra-Cruz, de
1

2
Qurtaro, de

la

fleuve Mexcala
les

exceptons

Puebla
appel

contres

et

de Mexico

s'arrtant au sud-ouest au

aujourd'hui rio

de Las-Balzas.

Si

nous en

plus septentrionales et les forts inac-

les

cessibles des hautes Cordillires, qui servaient de retraite des


tribus encore indomptes

le reste tait

partag en divers tats

rpubliques ou monarchies, indpendantes les unes des autres,


alternativement en paix ou en guerre, comme les royaumes de
l'Asie, suivant les intrts de leur politique, de leur religion ou

de leur commerce. Aux Mexicains appartenait alors


rance dans l'Analmac, dont
la

supriorit de leurs

ils

n'taient pas

armes qu'

la

la

prpondmoins redevables

terreur qu'ils avaient su


les autels

du

dieu de la guerre. Mais leur puissance, aussi bien que leur

ci-

inspirer

en immolant par milliers leurs captifs sur

vilisation, tait

une chose nouvelle. Un

sicle

peine

s'tait

coul

depuis qu'ils taient sortis d'un tat d'ilotisme et, par consquent,

de barbarie. La situation merveilleuse de leur capitale


au hasard

et l'industrie

les

que

droit dans l'tablissement de leurs digues


leurs chausses et de leurs
et

tait

due

conqurants admirrent bon


,

de leurs ponts

de

aqueducs appartenait des architectes

des ouvriers venus des nations voisines.

La
sition

prise de cette ville

que

la

valeur de ses habitants et sa po-

rendaient en quelque sorte inexpugnable aux yeux des in-

dignes, entrana la soumission de

la

plupart des princes de l'A-

mrique septentrionale. Par des motifs que nous apprcierons


dans le cours de cette histoire leurs capitales furent ddaignes
,

par
conqurants ou tombrent en ruines par l'abandon progressif des populations. Mexico, qui de toutes avait eu le plus
souffrir durant un sige opinitre de prs de trois mois, eut seule
les

la

chance d'tre rtablie dans ses anciens honneurs.

de Corts

lui

rendit sa prminence

Un

caprice

sortant de ses lagunes plus

de royaumes qu'elle n'en


et os rver sous ses anciens monarques et devint en peu de
belle qu'auparavant, elle rgna sur plus

temps

la

plus glorieuse des cits du Nouveau-Monde, (xtte cir-

3
constance, non moins que les actions hroques de
oublier les empires rivaux de celui de

de sa

civilisation

seul tait

conqute,

emprunte passa pour la sienne propre,

toire partiale laissa croire l'Europe et

que, de toutes

la

les

nations de

la

fit

Montzuma. La splendeur
l'Amrique elle-mme

Nouvelle-Espagne,

parvenu s'lever au-dessus de

et l'his-

la

le

Mexique

condition des sau-

vages.

L'objet que nous nous proposons est de rtablir les

par l'ignorance ou cachs par


connatre

le

jalousie espagnole, de faire

nations qu'une froide indiffrence a ddaignes, de

les

rechercher leurs origines et de

dans

la

faits altrs

les replacer,

autant que possible,

rang qui leur appartient, suivant l'ordre del civilisation

gnrale dont nous crivons

l'histoire.

Le Mexique

et

l'

Amrique-

Centrale, depuis l'poque de leur dcouverte, ont constamment


attir les

regards des

hommes

intelligents.

Rien, en

effet, n'a

droit l'admiration du voyageur que la varit du


du climat dans ces rgions magnifiques, la vigueur
luxuriante de la vgtation, la grandeur sublime du paysage

plus de
sol

et

et les
si la

ressources inpuisables de leurs richesses minrales. Mais,

nature inanime offre un spectacle

si

intressant

celui

de

la

nature anime et intelligente n'est pas moins digne d'attention

on n'tudiera pas sans intrt ces nombreuses populations si


longtemps inconnues l'Europe et non moins varies dans leur
,

caractre, leur industrie et leurs institutions, que les productions


et les climats

de leur belle patrie. Les ruines des antiques

cits

amricaines, dcouvertes dans les forts o elles gisaient incon-

nues depuis des sicles, ont accru de nos jours

le dsir

d'appro-

fondir le mystre qui enveloppe encore leur histoire. C'est pour

que nous prouvons nous-mme si vivement


depuis plus de vingt ans que nous avons travaill runir dans
un mme cadre les documents pars dont cette histoire doit se

rpondre ce

dsir,

composer
voyag

si

pour satisfaire ce penchant, que nous avons


longtemps dans ces immenses rgions et vcu parmi les
;

c'est

4
populations indignes du Mexique

et

de l'Amrique-Centrale, dans

l'espoir de nous instruire plus srement, par leur contact, de


leurs traditions, de leurs murs et de leurs langues.

Dans

que nous crivons nous n'adoptons en particulier


aucun des systmes imagins au sujet de leur origine ou de leur
le livre

Nous coordonnons simplement ce que nous avons


dans les documents originaux crits par les Indiens

civilisation.

recueilli

avant et aprs la conqute, et nous racontons ce que nous avons

entendu de leur bouche,

de mettre

afin

le

lecteur

mme

de

juger personnellement de l'ensemble des notions cosmogoniques,


religieuses et historiques de l'antiquit amricaine, et de lui laisser
toute sa libert dans les comparaisons tablir entre les peuples

de l'ancien

et

ceux du nouveau continent.

Avant d'entrer en matire, nous ne croyons pas

un coup

d'oeil

inutile

de jeter

sur les traditions cosmographiques plus ou moins

applicables l'hmisphre occidental, conserves dans l'ancien

monde
la

et

de rappeler brivement

consquence aprs

la

les

spculations qui en furent

dcouverte de l'Amrique. Nous exami-

nerons, en passant, quelques-unes des questions souleves sur l'origine de


pris

la

dans

population amricaine, et au sujet des voyages entrele

Nouveau-Monde

antrieurement

Christophe

Colomb.

Le premier aspect de la nature amricaine avait t pour les


Europens un profond sujet d'tonnement et de mditation. Tout
nouveau pour eux, l'homme, les plantes et les animaux. Par
analogie, on donna aux animaux des noms emprunts aux espces
tait

connues; mais

il

est certain

que dans

cette incroyable varit

on

ne trouva pas un seul des quadrupdes appartenant l'Asie,


l'Europe ou l'Afrique (1). L'homme mme s'y montra comme

une cration part, galement tranger aux autres races par

(t)

sa

Lawrence, Lectures on physiology, zoology and the natural history

of mau, Loudou, 1819.

5
murs. L'impression de

constitution, ses institutions et ses

cette

dcouverte extraordinaire fut peut-tre plus vive encore pour

ceux qu'elle vint trouver dans

dans
le

solitude

la

du

tudes du cabinet, ou

les paisibles

Personne alors ne se

clotre.

droit de rvoquer en doute les paroles

ou

le

serait arrog

sens ordinaire

des livres saints. Instruits par les enseignements de la


sidrer tous les

hommes comme

unique

ce fut avec

un sentiment de crainte

de ce monde nouveau

menses
avait

les

et assigner les autres tres

pu

ils

se

foi

con-

descendants d'une souche

anims une seule cration

qu'ils

apprirent les merveilles

de toutes parts environn de mers im-

demandrent avec perplexit de quelle manire il


peupler. Del des spculations interminables, o une
se

science d'une grande profondeur se montre souvent ct du

volumes sans nombre qui n'ont cess, depuis lors,

ridicule, des

de jeter un grand jour sur

la

question, sans pour cela rsoudre

le

problme de la population primitive de l'Amrique.


Les difficults parurent se multiplier dans une proportion presque gale celle des progrs de la science surtout en ce qui con,

cerne

le

passage des animaux d'un hmisphre l'autre, et la

diffrence absolue d'un grand


celles

maux
lires,

de l'ancien monde.

nombre de races amricaines d'avec


les

quelques exceptions prs,

ani-

des deux Amriques semblent former des espces particu-

ou, au moins,

ensemble part

et

comme ceux

que

de

la

Nouvelle-Hollande, un

l'on dirait originaire

de

la terre qu'ils

habitent.

Qui pourra

se

persuader que l'ocelot

et le jaguar, qui font en-

tendre leurs rugissements depuis l'embouchure du Rio-Gila jus-

ques au del de l'Amazone, y soient passs la nage de l'Afrique,


ou que des hommes se soient amuss les transporter dans des

barques pour se donner, plus tard,

le plaisir

croira, avec Acosta, que

le lion et le tigre,

torride, ont

le dtroit

pu traverser

de

les

chasser? Qui

qui habitent

la

zone

de Behring, eux qui ne sau-

raient vivre dans les rgions glaciales


qui unissent l'Amrique

6
l'Asie (1)?

Les traditions amricaines font allusion une inonda-

ou dluge

tion

contre et

non plus que

prir beaucoup de monde


les

Cette circonstance,

(2).

rapprochements ingnieux de l'auteur des Let-

Amricaines et

tres

anciennement une vaste

partiel, qui aurait ananti

fait

le talent

avec lequel

il

travaille faire sortir

des profondeurs de l'Ocan l'Atlantide de Platon

(3),

ne suffisent

pas pour faire admettre cet immense bouleversement d'une vaste

dans

terre engloutie

qui aurait jadis uni

les flots et

la

le Brsil

d'Afrique, ces conjectures n'tant appuyes sur aucune

cte

donne

mada

donc en conclure, avec Torque-

historique. Faudra-t-il

que

(4),

animaux dans

les

anges qui avaient pris soin de transporter

l'arche

de No auraient

les

veill ensuite leur gale

distribution dans toutes les parties de la terre,

ou bien nous

rangerons-nous l'opinion de plusieurs philosophes modernes,

que Dieu a pu crer de nouvelles


dluge, pour en peupler les rgions aux-

fonds sur saint Augustin


races animales, aprs
quelles elles
tion

le

(5)

devaient appartenir par leur nature et leur constitu-

physique

Cette question tant trangre au plan de notre

histoire, nous n'entreprendrons pas de la discuter.


Dans le problme de la population amricaine, l'homme ne parat pas, au premier abord, offrir des difficults aussi grandes que
les races

pour

animales auxquelles

tre le roi de la nature,

les climats glacs

torride.

Il

du dsert,

a t

il

il

donn pour matre. Cr

vit et se

du ple, comme sous

dirige avec

la

mme

propage galement dans


le ciel

travers les flots de l'Ocan,

des Alpes. Depuis un demi-sicle

le

ou sur

(2)

Manuscrit Quiche de Chichicastenanfio

(3)

(4)

(5)

Codex

Chimalp., Histoire des

Carli, Lettres Amricaines,

tome

dans

cap. 8.
cap. 7.

I,
,

1.

la

zone

croupe neigeuse
et

DeU'origine de

la bibliot.

soleils.

II.

Torquemada, Moiiarquia indiana, lib.


Divi August. lib, XVI de Civitate Dei
,

la

passage des Asiatiques

(1) Clavigero, Historia aotica di Mcssico, Dissert.


polazione, etc., tome III.

de Guatemala.

ardent de

hardiesse sa course dans les sables

la

des

po-

de l'univers,


Esquimaux en Asie, par

le

dtroit de Behring, a t lev au rang


les

d'une certitude historique par

de savants; mais

ils

recherches d'un grand nombre

n'ont jamais soutenu que tous les Amricains

fussent les descendants de colonies venues d'Asie. Acosta

Clavigero

(1) et

tout en tayant la premire de ces opinions de leur

(2),

suffrage, sont d'un avis mixte qui runit galement les prtentions

des Europens, des Asiatiques, des Africains et


plades de rOcanie. Mais on

garde

les

s'est

sw le caractre

premiers,

mme

des peu-

fond, surtout en ce qui re-

physiologique qui rapproche,

bien des gards, la race amricaine de celle des Mongols, qui

peuple

le

hommes

nord

de

et l'est

l'Asie, ainsi

moins basans de

les

la

que

celle des Malais,

ou des

Polynsie et des autres archi-

pels de rOcanie. Ce rapprochement,

toutefois, qui

ne s'tend

qu' la couleur et quelques-uns des traits du visage, n'embrasse

pas les parties plus essentielles,


et l'angle facial. Si,

dans

on veut considrer

les

mongole,

il

le

telles

le

que

crne, les cheveux

systme de l'unit de l'espce humaine,

Amricains

comme une branche

faudra supposer que, pendant une longue

la race

de

si-

spare du tronc et soumise l'action lente d'un

cles, elle a t

climat particulier

abb Hervas

de

suite

(3).

de Clavigero

C'est l'opinion

et

du savant

insistent avec raison sur la haute antiquit


(4), qui

des populations amricaines.

Pour nous, tout en adoptant


croyons pas

qu'il

les

mmes

conclusions, nous ne

soit ncessaire d'insister sur

recule pour voir le changement qu'un autre sol

mat apportent dans


ont

suffi

pour

les

tablir

races humaines.

Un

petit

une antiquit si
et un autre cli-

nombre d'annes

une distinction dj trs-marque entre les


on
et les Anglais dont ils descendent

Amricains modernes

pourra nous objecter


(1) Historia
(2) Storia

ici les

nombreux mlanges d'trangers ve-

uatural y moral de las Indias,

antica di Messico, tom.

1,3)

Malte-Brun

(4)

Saggio praltico dlie lingue,

II,

Gographie universelle,
etc.

etc., lib. I, cap. 20.

Dissert. 1.
etc.,

tom. VI.

8
les nations de l'Europe. Nous convenons que ceci
un
certain point, tre cause de cette diffrence mais
peut, jusqu'
nous demanderons au voyageur attentif qui a parcouru les tats-

nus de toutes

New-

Unis, de nous dire ce qu'il pense de certaines familles de

York
un

et

de

sicle

dans

blies

et

le

sang

est

demeur pur depuis

des populations les plus anciennement ta-

Kentucky ou sur les bords du Mississippi; n'a-t-il


nous, une altration sensible, non-seulement

le

comme

pas observ,

dans

Pensylvanie, dont

la

ou deux,

les traits,

mais dans

caractre ?

le

part

la civilisation

on retrouve dj chez

a suivis,

ropenne qui

les

l'angle facial,

la fiert et l'esprit

les uns,

de ruse de l'Iroquois

eu-

avec

chez les

autres, avec l'extrieur, la rudesse, la franchise et l'indpendance

de rillinois ou du Chroke

On

croit trouver

tiques dans les idiomes

remarque

le

(1).

galement des preuves d'migrations asia-

du Nouveau-Monde. Mais,

savant et modeste Gallatin

a pas encore mis

mme

de

(2), la

ainsi

que

le

physiologie ne nous

aucune conclusion positive

tirer

comparaison isole des


vocabulaires puisse nous donner beaucoup de lumires. Il y a
malgr
peut-tre plus de deux cents langues en Amrique

ce sujet, et

il

n'est pas

probable que

la

ressemblance de leur construction

la

elles

en ont gnralement peu dans

et

les

des formes grammaticales,

mots.

On pourra dcouvrir

des concidences remarquables entre ces mots et ceux des autres

langues

mais ces concidences ne

suffisent

pas encore pour tablir

entre les idiomes amricains et ceux des autres

ou

mme

l'indication d'uneorigine

pays

la

preuve

commune. La connaissance des

langues du nord-est de l'Asie et de l'intrieur de l'Amrique est

(1)

Cette observation, qui n'est pas spulemcnl la ntre, a t faite par plumme des tats-Unis. Nous esp-

sieurs savants distingus d'Angleterre et

rons que nos amis los Amricains ne les prendront pas en mauvaise part; nous
serions dsol que quelqu'un pt les regarder comme des personnalits.
Notes on the semi-civilired nations of Mexico, etc., in the
(2) Alb. Gallatin
,

Transactions ofthe American efhnological Society, vol.

I.

9
encore

fort limite

il

faut

donc attendre des investigations plus

compltes, avant de pouvoir prononcer sagement sur cette matire.

En voyant cette
gues amricaines,

que

le

multitude et cette diversit prodigieuse des lanla

premire ide ne sera-t-elle pas de conclure


a d tre peupl non par quelques na-

Nouveau-Monde

mais par un grand nombre de familles absolument

tions distinctes,

diffrentes les unes des autres ? Cette hypothse,

en elle-mme,
physique

et la

est d'ailleurs

incompatible avec

si

la

improbable

conformation

construction des idiomes de la plupart des nations

des tribus indignes, entre lesquelles on a trouv une

et

ressemblance dans

les

temps modernes.

cette subdivision extraordinaire s'est

peut faire autrement que d'admettre


sible,

plir les

si

grande

comme il est probable,

opre en Amrique, on ne
la plus

longue priode pos-

opration du temps tant ncessaire pour accomchangements dont les langues non crites sont susceptibles,

la lente

masses en corps de nations diverses, et loigner


populations nomades de celles qui se constituaient en commu-

pour sparer
les

Si,

les

nauts civiles.

On

peut donc regarder

comme

certain que l'Am-

rique a reu ses premiers habitants une date assez recule pour

que

les lois providentielles relatives la multiplication

humaine

et sa dispersion sur l'tendue

pu avoir leur plein

effet.

La

varit et le

de l'espce

de l'hmisphre aient

nombre prodigieux des

langues amricaines sont, par consquent, des preuves non-seulement de la haute antiquit des Indiens, mais encore de la certitude que
est

grande masse des indignes actuellement existants


provenue de ces migrations primitives (1).
la

Aprs avoir constat l'antiquit de la souche originale des populations de l'Amrique, nous pouvons affirmer galement que les
migrations successives qui ont pu s'effectuer ensuite au continent
occidental n'ont pas t assez nombreuses pour effacer ou altrer

(1) Gallatiu

Notes ou the semi-civilized nations of Mexico,

etc., vol.

I.

son caractre

distinctif.

10

C'est ainsi, par exemple,

des langues parles dans

les tats

guatnialiens et

que la plupart
dans le grand

de Chiapas paraissent avoir pour base unique l'idiome maya,


rpandu encore aujourd'hui dans tout l'Yucatan (t). Quant au
tat

passage de l'homme d'un hmisphre l'autre,

de

il

bien moins

offre

qu'on ne pourrait se l'imaginer. Sans parler du dde Behring, on sait qu'il n'y aurait rien de plus ais, pour

difficult

troit
les

habitants de la Mantchourie ou du Japon, de se transporter, en

peu de jours, aux ctes de l'Amrique, en suivant la chane presque


les Kouriles, qui s'tendent du
Japon au Kamtschatka,

continue des
et

de

l, le

long des Aloutiennes,

la

presqu'le d'Alazca, situe au

cinquante-cinquime degr de latitude septentrionale.


d'ailleurs,

nient

ou

le

que

les

le rsultat

les

tion est bien

sait,

des voyages de cabotage, entrepris d'le en

long des ctes. C'est ainsi que

part des

On

premires dcouvertes modernes furentgnrale-

Malais peuplrent

les

la

le,

plu-

intertropicales de l'ocan Pacifique, dont la popula-

moins explicable cependant que

celle

du nouveau

continent. Les navigateurs signalent plus d'un exemple d'une pi-

rogue ou d'une barque, ramasse dans

dont

les vastes plaines

de l'Ocan,

hommes, gars de leur pays, se nourrissaient au hasard


du poisson qu'ils pchaient, et s'abreuvaient de l'eau du ciel. Il y
les

a huit ans peine, qu'une jonque japonaise, perdue dans sa route,

rencontre par un navire des tats-Unis, 100 milles environ


de San-Francisco, et amene avec son quipage dans ce port.
Combien d'exemples du mme genre l'histoire ne pourrait-elle
fut

pas nous rvler d'hommes chasss par les accidents de

(1)

Segun

la

Cakchiquel

se colige de todas las leuguas de esle reyno de Guatemala, desde

lenguatzotzil
,

mer

la

Coxoh IMame, Lacandon, Petco Ixil,


hasta otras niuchas lenguas que en diverfuerou todas uua misnia , y en difereutes provincias

Zendal

Cakchi

SOS partidcs se hablati

Chanabal

Pocouchi
,

y pueblos la corrompieron de diferente suerte, etc. Ximenes, Prologo


en su Arte de las trs leuguas Cakchiquel Quiche y Zutuhil. MS. eu la posKssioi) de l'auteur.
M

__ 11

sur les ctes de l'Amrique, et qui mlrent ensuite leur sang


celui des races primitives

Ce qui

est certain, c'est

que

la

plupart des traditions que nous

avons trouves dans les monuments indiens ou parmi les indignes


annoncent toutes un point de dpart loign et font supposer une
origine commune avec la masse des hommes. Ce qui n'est pas

moins remarquable,
n'assignent l'orient

doute

mais

ment

est

il

si

peu de ces traditions qui


berceau de la race humaine sans

c'est qu'il y a fort

comme

le

venu des tribus du nord-ouest,

vous interrogez leur

histoire, si

leurs premiers pres sont arrivs

il

en

est

venu du sud;

vous leur demandez com-

dans ce nord-ouest,

elles

rpondent qu'elles sont parties d'abord des lieux o le soleil se


Nous ne prtendons pas, pour cela, qu'il n'en soit pas venu

lve.

d'ailleurs

nous constatons simplement un

viennent se ranger

la

l'appui duquel

fait

plupart des nations amricaines qui ont

conserv quelque souvenir de leur berceau.

Les mmes causes peuvent avoir amen


l'est

les

mmes

trepris vers les rgions

comme

tmoignages de l'antiquit ne
voyages de long cours en-

rsultats, et les

manquent pas pour expliquer

l'ouest

les

inconnues de l'occident par

les

peuples

limitrophes de la Mditerrane. La pche la morue sur les


bancs de Terre-Neuve est plus ancienne que l'poque de

Christophe Colomb, et nous croyons qu'il serait tmraire de


vouloir assigner celle o elle a

breuses qui tour

peuplrent

commenc. Les hordes nom-

tour inondrent l'Asie

les lacs et les les

de

la

et

rEuro[)e

qui

Scandinavie, d'o sortirent

fameux pirates qui changrent les destines de la


France, n'ont-elles pas pu dans leurs excursions aventureuses,
ensuite ces

au milieu des glaces qui environnent l'Islande, arriver jusqu'au

nouveau continent? Les traditions amricaines font


plus d'une
tribus

glace

fois et

quiches
,

d'une manire fort sensible

venant

de

l'orient,

par une mer nbuleuse

d'une

allusion,

aux voyages des


rgion

des rgions

froide et

non moins


sud.

le

long dans

grande

non moins froides, d'o

et

tristes

vers

12

le

attention.

les dtails

elles

se

La marche de

ces tribus fut lente et


pnible, et
ne manquent pas ce sujet
elles eurent lutter
plus
avec les lments, avec les rigueurs d'un climat boral
:

d'une

fois

et les

tourmentes de neige qui teignirent souvent

duquel

elles se rchauffaient; elles

lations

parmi lesquelles

elles

laissrent plus d'une colonie

pres o

Dans

ensuite

dirigrent

Ces traditions, que nous


dvelopperons plus au
cours de cet ouvrage, mritent certainement une

le

feu auprs

eurent lutter avec

les

popu-

passrent, au sein desquelles elles


,

avant d'arriver aux rgions tem-

l'on trouve aujourd'hui leurs descendants.

les vastes territoires

sippi et ses affluents,

monuments

compris entre le bassin du Missison rencontre, en beaucoup d'endroits, des

mais imposants par leur grandeur et leur


est perdue dans la nuit des temps. Ce
tendue,
sont des tumuli ou tombeaux de forme conique, des
pyramiet

grossiers,

dont l'origine

des aux proportions cyclopennes

d'immenses enceintes con-

de terre mle de pierres celles-ci rappellent, au


prenos ouvrages modernes de fortification. Dans le

struites

mier abord

dessin de ces ouvrages, gnralement excuts avec une


grande

carr prdominent. On en voit qui forment


des paralllogrammes, des ellipses, des polygones, d'autres sont
prcision,

le

cercle et le

irrguliers; mais, destins

forment alors

la

la dfense,

ils

se

nature du terrain, serpentant sur

la

croupe

des collines, dfendant


la

les

apparemment

con-

approches des positions fortifies par

nature. Les pyramides qu'on croit avoir t construites dans

un but religieux sont simples, souvent tronques au sommet,


quelquefois leves par rangs de terrasses, accompagnes de
degrs, ou ayant un chemin tournant, pour arriver en haut.
C'est sur le

bord des

sol d'alluvion, fertile,


le

plus

parue

communment
et

dont

les

fleuves,

au confluent des

dans

les valles

ces

monuments

rivires, sur

un

tendues, qu'on rencontre

Indiens, au temps de

singuliers d'une race disla

colonisation primitive

13

des Europens aux tats-Unis, n'avaient pas conserv


souvenir.

Ce

le

moindre

qu'il y a de remarquable, c'est que les grands

mmes

centres de la population actuelle occupent prcisment les

lieux

fleurirent autrefois ces nations mystrieuses (1).

Le nombre

de ces monuments, l'tendue prodi-

et la varit

gieuse des enceintes et des ouvrages fortifis ne sauraient faire

autrement que de laisser une impression profonde dans

On

l'esprit.

ne peut s'empcher de conclure que si ces races oublies


n'atteignirent pas un degr de perfectionnement dans les arts
,

de beaucoup suprieur celui des Indiens qui leur succdrent,


elles durent former au moins une population nombreuse, adonne aux travaux de l'agriculture

ment

diflFrent.

sur les bords

dans un

et

tat social entire-

Les restes d'un de ces ouvrages ont t mesurs


ce sont des remparts de terre qui ont

du Missouri

au del de 3,500 verges de longueur, dans leur tat actuel, variant


de 6 12 pieds de hauteur,

et

ayant, en quelques endroits, jus-

qu' 75 pieds d'paisseur la base. Le terrain renferm dans ces


fortifications excdait

500 acres

il

parat impossible qu'une po-

pulation qui avait besoin d'une telle tendue pour contenir ses
habitations ne ft pas

minemment

Le tumulus, connu sous


rive

la

agricole

nom

le

mridionale de l'Ohio

100

bas que Pittsburg, est probablement

un cne tronqu,

le

environ

milles

sur
plus

plus considrable qui

irrgulier, de plus

de 80 pieds

hauteur; sa circonfrence est d'environ 300

verges sa

existe. C'est

de

(2).

de Grave-Creek-Mound

base,

et

d'environ 160 pieds au

horizontalement

on

trouva

chambres servant de tombeaux

sommet

dans
et

(3).

Ayant

l'intrieur

deux

perc
petites

renfermant des squelettes hu-

it) Squier, Observations on the aborigenal monuments of the Mississippi


in the Transactions of the American
,
ethnological Society, vol. II.
(2) Gallatin , Notes on the semi-civilized nations of Mexico, etc.

Valley

(3) Schoolcraft, Observations respecting the Grave-Creek-Mound


tern Virginia , in the Transactions, etc., vol. II.

in

Wes-

14

mains, avec divers instruments grossiers. Cet ouvrage


tesque fut

donc lev dans

de deux ou

seul

le

but d'abriter

les

a pas de nos jours,

trois chefs. Il n'y

il

gigan-

cadavres
n'y avait

pas au seizime sicle, une seule tribu aux tats-Unis, entre


l'Atlantique et l'ocan Pacifique, qui et des moyens de subsistance suffisants pour les mettre en tat d'employer un
le travail

tel

objet

improductif ncessaire l'rection de ce tumulus. L'tat

social des Indiens, cette

poque,

tait loin, d'ailleurs,

de pouvoir

donner un chef une puissance assez tendue pour obliger sa


nation une uvre de ce genre. Ce n'est que sous un gouver-

nement despotique qu'on lve des pyramides

la

mmoire des

princes.

Nous avons raison de croire, dit M. Squier (1), qui a tuun talent si consciencieux les monuments aborignes de

di avec

son pays, que

le

systme religieux de ceux qui rigrent ces col-

lines artificielles exerait

ainsi

que

les prtres

mexicains

influence considrable sur les peuples qui leur obissaient

une
(2).

pyramides circonscrites dans les enceintes sades autels sur lesquels brlait le feu perpnous
trouvons
cres,
l'intrieur des

tuel, et

o ces peuples inconnus

sacrifiaient

aux divinits de leur

superstition primitive.

D'un bout
le

l'autre

mme

de

la valle

caractre.

Il

du Mississippi, ces monuments

est

remarquer, cependant, que


sinon
pyramides croissent en grandeur et en rgularit
en nombre, mesure que l'on descend vers le golfe du

portent
les

Mexique. Parmi les crivains qui ont trait ce sujet curieux, les
uns ont voulu y voir la marche ascendante du gnie amricain
vers

un

tat

de civilisation plus parfait,

et

(1) Squier, MoDumcots of the Mississippi valicy


soDiau Iiistitute Washiiifrtou.

dont

les structures su-

published by the Smith-

(2) Les traditions quiches sur la prgrination des tribus sorties de Tulau
ue juslilient que trop cette rflexion de M. Squier. C'est ce qu'on verra dans
les chapitres suivants de cet ouvrage.


perbes de l'Yucatan
nier rsultat

et

d'autres

15

du plateau aztque auraient t le derau contraire ont prtendu reconnatre,


,

dans les populations inconnues du Mississippi, des colonies sorties


des contres mridionales. Sans embrasser aucun systme, nous
nous rangerions plutt de

que

pas, toutefois,

les

l'avis

des premiers. Nous ne croyons

migrations secondaires aient t assez nom-

breuses pour peupler tant de vastes rgions;


auxquelles appartenaient peut-tre

nous parlions tout l'heure

ont pu

les
,

ces migrations,

tribus

quiches dont

leur passage dans les

tats-Unis qu'elles paraissent avoir traverss d'un bout l'autre,

ou moins avec

se mler plus

en

qu'il

qu'ils

les

populations qui

les habitaient

apprendre construire ces grands ouvrages. Quoi

alors et leur
soit

nanmoins

de leur origine

il

certain

parat

ne furent ni assez nombreux ni assez puissants pour main-

tenir leur position.

Envahis apparemment par

qui prirent depuis leur place,

ils

les tribus

sauvages

furent extermins en entier ou

chasss par leurs farouches ennemis et disparurent sans

une

laisser

ves

tradition

mme

ct des pyramides qn'ils avaient le-

(1).

Si l'on vient songer, aprs cela,

aux monuments qu'un peuple


quand on rap-

inconnu a laisss dans la Sibrie mridionale,


les

proche

civilises

l'Asie

poques des migrations primitives des populations


et celle des grandes rvolutions de

au plateau aztque

lors

des premiers mouvements des Huns,

de voir dans

les

on

est

tent

anctres des Mexicains les restes d'une nation

(1) Dans la plaine de Totihuacan, 7 lieues de Mexico et dans une grande


tout
partie des provinces guatmaltques, il y a des tumuli fort nombreux
fait analogues ceux qu'on trouve aux tats-Unis. Les environs de Rabiual,

dans

la

quables

Vra-Paz
;

ils

o nous crivons ces lignes, en renferment de fort remarle mme caractre et sont faits des mmes mat-

ont absolument

riaux que ceux observs par M. Squier dans la valle du Mississippi. Ils sont
gnralement peu de distance des anciennes villes indiennes, et celles-ci
sont situes elles-mmes dans des sites qui rappellent les enceintes fortifies

dont parle l'crivain

cit

plus haut.


pour

asiatique

des bords de

civilise qui aurait fui

se soustraire

16

l'Irtich

ou du

lac

Bakal,

au joug des hordes barbares du grand plateau

(1).

Le grand dplacement des

du nord

tribus amricaines

est

constat galement par diverses traditions. Tous les indignes

des Etats-Unis du sud prtendent tre arrivs de l'ouest en passant

le

Mississippi. Suivant les Miiskogs, le

sont sortis demeure encore dans l'ouest

grand peuple dont

ils

leur arrive ne parat

dater que du seizime sicle. Les Ghippeways sont les seuls dont
les traditions

indiquent, jusqu' un certain point, leur sortie de

l'Asie. Ils habitaient, disaient-ils,

l'ouest

une contre

fort recule vers

d'o une nation mchante les avait chasss

srent un long lac

rempli

partout sur leur passage.

Ils

d'les et

de glaons

ils

traver-

l'hiver rgnait

dbarqurent prs de

la rivire

du

Cuivre. Ces circonstances ne sauraient s'appliquer qu' la mi-

gration d'une peuplade de Sibrie, qui aurait pass

Behring

ou long

Chippeways

les les

pas un caractre plus asiatique que

n'offre

idiomes amricains

En
les

le dtroit

de

Aloutiennes. Cependant la langue des


les autres

(2).

dernire analyse, les traditions, les monuments, les usages,

systmes astronomiques et religieux,

comme

la

comparaison
de plusieurs idiomes, rendent plus que probables les invasions
des nations asiatiques dans le nouveau continent. Mais toutes les
circonstances concourent reculer l'poque de
migrations, dans

Dans

les

les

la

plupart de ces

tnbres des sicles antrieurs

chapitres qui vont suivre, nous chercherons

l'histoire.

amener

le

plus de jour que nous pourrons sur ces vnements sans arriver
une solution complte, nous esprons jeter assez de lumire sur
;

ce sujet intressant pour incliner les savants qui ont travaill sur

Humboldl

Essai politique sur la Nouvelle-Espagne , lom. I page. 373


,
pa-. 502; loin. 111, paj;. 25t.
(2) Adair, llistory of tlic American Indiaus, etc., ap. Kingsborouj^li.
(1)

tom.

Il,

17

migrations des peuples de l'ancien continent s'occuper

les

des races amricaines


rale de l'Europe et

de

dans leurs dductions sur

l'histoire

gn-

l'Asie.

Aprs tout ce que nous venons d'exposer, nous croyons

qu'il

nombreuses opinions
t
ont
hasardes
sur
les
de
qui
migrations
l'antiquit vers le
continent amricain. La ressource banale du passage des dix
serait superflu d'analyser

tribus d'Isral

emmenes

captives par Salmanazar

ploye par un grand nombre


lation

les

longuement

d'crivains.

em-

La magnifique compi-

de lord Kingsborough sera, sans doute,

le

dernier et

le

plus

durable des monuments levs ce systme. Nous ne voulons


pas, pour cela, nier d'une manire absolue qu'il y ait eu des
Isralites

en Amrique avant

persuad du contraire.

le

XV* sicle; nous sommes intimement

Seulement nous rejetons tout systme

qui a pour but de faire de l'antique

amricaine

civilisation

l'apanage spcial d'une nation quelconque, africaine, europenne

ou

asiatique.

d'admirer

Nous avons eu trop souvent,

parmi

les

d'ailleurs, l'occasion

populations indiennes du Mexique ou de

l'AmriquerCentrale, des types juifs ou gyptiens


fois,

plus d'une

galement, nous avons observ, dans ces contres, des

semblables celui du roi de Juda sculpt parmi

Karnak,

et

vu des Indiens qui, dans leur

les

du Louvre ou de Turin. Une

ressem-

fire nudit,

blaient, s'y mprendre, aux belles statues gyptiennes

profils

ruines de

du Muse

foule d'trangers, Franais, Belges,

Allemands
nous

et Anglais, ont remarqu, avec autant de surprise que


dans certains villages guatmaliens le costume arabe des

hommes, et le costume juif des femmes de Palin et des bords


du lac d'Amatitlan, aussi parfaits et aussi beaux que dans les
tableaux d'Horace Vernet. Nous n'entrerons pas davantage
dans

les

systmes d'Ordonez

(1)

et

de Juarros

Ci) Ordoez y Aguiar, Historia del cielo y de


de Mexico.

(2)

Compeudiode
I.

la historia

de Guatemala,

la tierra, etc.

etc.

(2)

qui don-

MS. du Muse

Guatemala, 1810.


nent galement

les

aux Toltques

tres

de Palenqu

gyptiens

et

les

aux Mexicains

et

ces systmes

18

guenza, dont nous avons vu

Phniciens
ainsi

qu'aux fondateurs

anciennement

adopts
les

de Diodore de

positive. Les passages


le

monde

connat

par

Si-

et

par

manuscrits Mexico,

d'autres crivains, ne s'appuient sur aucune

tout

pour anc-

donne historique

Sicile et d'Aristote

que

au sujet des expditions carthaginoises,

bien que fort curieux et donnant une apparence de fondement


ces systmes, ne sont pas concluants.
la

pas

possibilit des

Nous ne rejetons donc

Hum-

voyages des anciens en Amrique.

boldt rapporte, ce sujet, un passage extrmement curieux de


il
y est question, en termes parfaitement clairs et
d'un
prcis,
grand continent transatlantique et d'un tranger
venu
de cette contre lointaine Carthage oi il demystrieux,

Plutarque;

meura

plusieurs annes, deux ou trois sicles environ

avant

l're vulgaire (1).

Mais aucune de ces conjectures n'quivaut aux preuves

histo-

riques que les Scandinaves ont conserves de leurs navigations au

Groenland

ou

le

hasard

l'Islande.

d'autres parties du continent amricain. L'audace

et

les avait

En

conduits^ ds le ix* sicle, la dcouverte de

l'anne 863,

doise, faisait le premier,

Deux endroits

le

Danois Garder,

parmi

les

issu

d'une famille su-

Normands, connatre

cette

le.

avaient, toutefois, t visits sur ses bords, soixante-

dix ans auparavant, par des anachortes irlandais.

En

874,

le

Norwgien Ingolf commenait la colonisation du pays, qui fut


acheve dans l'espace de soixante ans. Les colons, appartenant,
pour
res

la plupart,

du nord,

situation

pendant

(1)

tom.

de

aux familles

l'le,

et les

une rpublique

rapports que

la

florissante.

La

jeune colonie entretint

sa premire priode avec des peuples trangers, devaient

Humboldt, F-xamen
1,

les plus distingues et les plus clai-

tablirent en Islande

p. 191

Paris.

critique de la gographie

du nouveau ronlioent


ncessairement

dont

tion,

la

19

porter au dveloppement de

la

connaissance

tait

l'art

un hritage de

de

la

naviga-

ses anctres, et lui

inspirer ensuite l'envie d'aller la dcouverte d'autres pays,

del du Grand-Ocan. Dj, en 877,

biorn voyait pour

land

la

premire

navigateur islandais

fois le littoral

au

Gun-

montagneux du Groen-

(1).

En 983,

l'Irlandais Ari

Marsson

vages amricains auxquels

ou

le

grande Irlande

la

Ce ne

fut

il

tait jet,

donnait

le

d'Irland

it

ri-

Mikla,

(2).

pourtant qu'en 983 que ce pays fut

Roux, qui y

mer, sur des

la

par

nom

par ric

visit

le

ans aprs, en 986, la premire colonie

tablit, trois

compose d'Islandais migrs. Cette colonie fut fonde sur la cte


du sud-ouest du pays, dans la contre o plus tard, en 1124, fut
de Gardar, qui subsista pendant plus de trois cents

tabli l'vch

Les golfes principaux reurent

ans.

dition

ric le

Roux

fixa sa

les

noms des

rsidence dans

chefs de l'exp-

le golfe d'ricsfiord,

Einar, Rafn et Ktil dans les golfes appels d'aprs eux, et Heriulf
se fixa sur le

promontoire auquel on a donn

nom de He-

le

riulfsnes.

La mme anne 986, Biarne,


pour
par

se

le

fils

de Heriulf,

fit

vent vers

le

de

voile

rendre au Groenland; mais, chemin faisant,

il

l'Islande

fut entran

sud-ouest, et arriva ainsi, pour la premire fois,

en vue des ctes du Nouveau-Monde qui plus tard furent

En

par ses compatriotes.

Roux, entreprit

l'an 1000, Lief l'Heureux,

un voyage de dcouverte, dans

le

fils

visites

d'ric

le

but de retrou-

ver les pays aperus par Biarne. tant descendu dans les contres

dont les ctes


exactement

lui

avaient t dcrites par Biarne,

et leur

qualits particulires

y trouva

(1)

les

observa plus

aujourd'hui

leurs

Helluland, d'aprs les pierres plates qu'on


l'le

de Terre-Neuve

) ,

Markland ou

Rafn, Dcouverte de rAmrique par les Normands, etc.


du pape Nicolas V ap. Egid.
Relation du Groenland

(2) Bulle
ap.

il

y donna des dnominations conformes

Malte-Brun, Gogr. univers., tom.

I.

terre

pag. 87,

'


de bois

la Nouvelle-Ecosse
Il

velle-Angleterre].

d'aprs

fit

Vinland ou terre de vin

et

Nou-

la

nommes

btir des maisons spacieuses,

Leifsbudir, et s'y fixa pendant quelque temps.

lui

mand, nomm

Un

Alle-

accompa{n dans ce voyage, y


taient connues de sa patrie. C'est

qui l'avait

Tyrker,

dcouvrit des vignes qui


d'aprs cette dcouverte

lui

que Leif donna

nom

le

de Vinland au

Deux ans plus tard, Thorvald, frre de Leif, s'y rendit son
il fit faire en
1003, un voyage d'exploration vers le midi le

pays.

tour

20

long des ctes; mais

il

prit l't suivant, en 1004, dans

un voyage

au nord, en se battant contre des indignes.

Mais

le

plus clbre des premiers explorateurs de l'Amrique

est Tlorfinn Karlsefne, Islandais qui, selon les

niques

anciennes chro-

comptait parmi ses anctres des Danois

des Sudois

des Norw'giens, des cossais et des Irlandais, dont quelques-uns


taient

mme

d'une souche royale.

En

Groenland dans un but de commerce

l'anne 1006,
il

il

visita le

y pousa Gudride qui

l'anne prcdente, dans une malheureuse expdition entreprise

pour dcouvrir
d'ric
faire
effet,

de

le

avec

Roux.
elle

Vinland

le

avait

perdu son mari Thorstein

l'invitation de sa

un voyage dans

femme

cette rgion

fils

Thorfinn rsolut de
il

s'embarqua

cet

avec plusieurs compagnons dans trois navires, au printemps

au nombre de 160 hommes. Durant son

l'an 1007. Ils taient

sjour dans

le

Vinland, qui fut d'environ

plusieurs rencontres avec les indignes.

dride mit au

monde son

fils

trois

ans

En 1008,

Thorfinn eut

sa

femme Gu-

Snorre, de qui descendit une famille

distingue en Islande, laquelle ont appartenu plusieurs des pre-

miers vques du pays. Son

vque Thor-lak,

fils

siastique d'Islande.

petit-fils,

n de sa

de Runolf, qui publia

En

Groenland en Vinland

le

fille,

tait le

clbre

premier code eccl-

l'anne 1121, l'vquc ric se rendit du

probablement dans
ses compatriotes qui habitaient le pays dans
de la religion chrtienne.
,

Les notions donnes par

les

le

but de maintenir

l'exacte observation

anciens crits sur

le climat,

les


du

qualits

21

productions de cette contre sont conformes

sol et les

aux descriptions rcentes. Aussi Adam de Brme


nous rapporte-t-il
xi^ sicle vivant hors du nord

relation

de Svein,

dut son

nom

d'Astride, roi de

fils

crivain

d'aprs une
le

Danemark, que

Vinland

ce que la vigne y croissait naturellement

l'tat

sauvage. C'est par une raison analogue que les explorateurs

dernes de ces rgions ont donn


la grande

nom

le

situe prs de la cte.

le

nous racontent galement que

le

de

pays anciennement dcouverts

Les anciennes chroniques

froment (mais) y croissait spon-

mettent les anciens crits


terres dcouvertes

c'est

et

tels

mo-

Martha's-Vineyard

tanment sans y avoir t sem.


Cependant, ce qui confirme la situation du Vinland

ments nautiques, gographiques

du

et des autres

l'ensemble des renseigne-

astronomiques que nous trans-

que

la

distance des diffrentes

indique en journes

la

description frap-

des falaises de sable blanc de


pante des ctes, principalement
des rivages accidents et des dunes le
Ecosse
la Nouvelle
,

long des bords de la

mer du cap Cod. Ajoutons-y

l'indication

astronomique de la longueur du jour le plus court du Vinland


qui tait de 9 heures. Cette mesure, qui place la situation gographique du lieu la latitude de 41 24' 10", est prcisment
,

celle

des trois promontoires qui bordent

Mount-Hope

de Leifsbudir

l taient situes les


,

les

ment principal auquel

Normands

anciens
ils

les limites

de

la baie

maisons connues sous

donnaient

le

du

nom

le

avaient leur tablisse-

nom

de

Hop

(1),

ainsi

que

plusieurs villages, dont les ruines sont aujourd'hui parfaitement

connues.

Le Groenland

eut, ds le xii* sicle, ses

Hambourg; jusqu'en 1418,

les

vques suffragants de

colons norwgiens tablis sur ces

ctes glaces payrent au saint-sige 2, 600 livres pesant de dents

de morses, pour dme

(1)

Rafn

et

denier de Saint-Pierre.

Dcouverte de l'Amrique

etc.

La grande

peste


qui, vers le milieu

surtout

le

du xiv^

22

sicle,

ravagea l'Europe,

merce avec

cette colonie devint ensuite

nes de Norwge.

dpeupla

un

Le com-

droit rgalien des rei-

ces causes de dcadence se joignit enfin,

1418, une invasion ennemie. Une flotte


la

et

nord, tendit ses ravages jusqu'au Groenland.

colonie dj affaiblie

vint,

en

on ne sait d'o, attaquer

tout fut dtruit par le fer et par le feu. Cette

flotte

appartenait probablement au prince Zichmni de Frislande.

La

relation des frres Zeno, dont l'authenticit est indubitable,

donne sur ces contres septentrionales des notions fort curieuses


elle fait connatre, ds la fin du xiv'^ sicle, les sauvages de la
;

Nouvelle-Angleterre
est, et ensuite

parle de nations plus civilises vers

sud-

le

des peuples polics qui connaissaient l'usage des

mtaux prcieux, btissaient des

villes et

des temples o

ils

of-

fraient des sacrifices sanglants leurs idoles (1).

Ces

faits,

qui ont t analyss avec soin par un grand

nombre

d'crivains distingus, prouvent, jusqu' la dernire vidence,

l'Amrique a t dcouverte longtemps avant

lomb

il

est croire, d'ailleurs, qu'ils

inconnus,

et

que

l'habile et

ne

lui

les

que

voyages de Co-

furent pas entirement

courageux navigateur en sut profiter

pour ouvrir entre les deux hmisphres une communication suivie.


Aprs avoir droul sous les yeux du lecteur les principaux systmes

relatifs l'origine

examiner un

fait

de

la

population amricaine,

qui n'ofre peut-tre

pas moins de

il

reste

difficult

que

tous les autres. Si l'on vient tudier la condition des indignes

du Nouveau-Monde,
cette vaste tendue,

la fin

du xv"

sicle,

on reconnat que toute

de l'extrmit d'un ple

lirement partage entre deux familles tout

compose d'une multitude de

l'autre, tait irrgufait distinctes

l'une

tribus errantes, vivant, l'tat sau-

vage, des produits spontans de la terre; l'autre, organise en

corps de nations, adonne l'agriculture, ayant des formes rgulires de gouvernement et des systmes religieux bass sur une

(1) Malte-Brun, Gcogr. univ., Histoire de la gographie, tom.

1.

-_ 23

hirarchie sacerdotale puissante; comparables enfin, parleur civilisation,

aux empires de

l'Asie.

Les races polices des deux

Amriques ne pouvaient connatre que


existence mutuelle,

imparfaitement leur

fort

sans doute, que des rapports

et n'avaient,

trs-indirects avec les tribus sauvages qui les environnaient.

Mais

toutes avaient entre elles des traits de ressemblance particulire


et

qui

les

monde.

de
distinguaient parfaitement des peuples

C'tait

un temprament

mune, des usages


dans

le

langage

l'ancien

une constitution physique com-

et

et des institutions analogues,

des constructions

des formes grammaticales peu prs identi-

et

de notre continent (1).


ques, bien diffrentes de celles
des diffrences aussi sensibles entre
D'o
pouvaient provenir

les

deux

familles ?

La

rigne ou trangre

civilisation

de cette dernire

tait-elle

les nations polices avaient-elles

abo-

une origine

distincte des autres tribus environnantes? Si elles taient sorties

dune souche commune,

reu leurs connais-

d'oii avaient-elles

sances? tait-ce d'une source asiatique ou europenne, ou bien


les auraient-elles

de
acquises uniquement par la lente opration

leur intelligence personnelle, sans


Si cette civilisation tait indigne,

aucune assistance du dehors?

comment se

rendrait-on compte

concidence singulire de leurs systmes religieux et de leurs


avec l'Orient? Si la source doit en tre atinstitutions

de

la

politiques
tribue l'Asie, par quelles raisons pourra-t-on expliquer cette

grande diftrence des langages


unes des choses
quelles,

une

les

l'ignorance de quelques-

usuelles
plus simples et les plus

haute importance

questions d'une

celle

celle

de savoir

(1) Gallatin,

la vie, les-

semblent ne plus pouvoir s'oublier?


les plus intressants et en mme temps

un des problmes
plus obscurs de l'histoire de l'Amrique

l'homme

de

fois apprises,

C'est l
les

et surtout

qui suppose
si

les tribus

pour

l'infriorit

et qui

renferme deux

l'histoire

morale de

de quelques races,

et

sauvages peuvent d'elles-mmes, et

Notes on the semi-civilized nations of Mexico,

etc.

24

sans aucun aide tranger, sortir de

la

condition barbare et arri-

ver graduellement ce haut degr de civilisation dont nous som-

mes

n'y a qu'une partie du genre humain qui ait pu y


en
atteindre,
supposant mme l'infriorit indlbile de la race
si fiers. S'il

et cuivre vis--vis

rouge

der que
les

que

les

les

les

peuples qui

suffisantes

de

les

Mexicains,

la

blanche,

il

faudra toujours accor-

Guatmaltques,

les

Pruviens, ainsi

prcdrent, possdaient des capacits

pour acqurir

les

connaissances et

distinguaient l'poque de la conqute

la civilisation

(1).

qui

Les documents

historiques dont nous nous servirons pour crire les chapitres


suivants serviront sinon claircir entirement cette

grande
du moins y rpandre beaucoup de lumire.
Nous avons remarqu que l'Amrique a d tre peuple et trs-

question,

probablement occupe en entier une date

commenc

premire migration doit avoir

une contre o

les

hommes

fort recule. Cette

une poque et dans

n'taient gure plus avancs que les

Peaux-Rouges des tats-Unis. Il y a encore aujourd'hui, dans les


territoires du nord-est de l'Asie
des tribus tout aussi sauvages
,

mais, en accordant

mme aux

migrants primitifs des connais-

sances plus avances, elles ont d se perdre


suite

d'o

par
ils

taient sortis. C'est

s'tendent de l'extrmit
dtroit

de Behring,

il

un

fait

les

peuples

acquis que, sur les ctes qui

du cap San Lucas, en.Californie jusqu'au

n'y avait pas, l'poque de leur dcouverte,

moindre trace d'agriculture. Tous

la

promptemement en-

rupture de leurs communications avec

la

Montagnes-Rocheuses

les

Indiens, l'ouest des

sans en excepter une seule tribu

tiraient

leur subsistance des produits spontans de la terre, de la pche,

de

la

chasse, des racines et des fruits sauvages.

Il

pouvait y avoir

dans
plus ou moins de recherche dans la manire de se vtir
leurs ornements de tte ou le travail de leurs armes
c'est ainsi
,

que

les tribus

(1) Gallatiu

des territoires situs entre

le

dtroit de

Notes ou the serai-civilized nations of Mexico,

etc.

Fuca

et le

25

canal de Norfolk paraissaient avoir acquis

une certaine supriorit sur celles


voyait, chez

avec

aucune

cette civilisation

d'elles, rien

mexicaine.

la civilisation

Il

du nord

sous ce rapport

et

du sud. Mais on ne

qui pt soutenir la comparaison


parat certain, toutefois, que,

n'est pas le rsultat

si

des progrs naturels de

quelques tribus amricaines places dans des conditions plus


favorables,

les arts et les sciences

si

Centrale leur ont t

du Mexique

et

de l'Amrique-

communiqus par des migrants trangers,


une poque comparativement rcente, et

ceci doit avoir eu lieu

longtemps aprs que l'Amrique avait t peuple (1).


Si au contraire cette civilisation a pris naissance parmi eux
,

ce que nous aurions de la peine admettre

par quelle transition


amens
sortir de l'tat
t
ont-ils
de
aborignes
l'Amrique
de barbarie et d'ignorance o tous les autres sont encore plon,

les

gs de nos jours ?

de

la vie

leurs,

Il

ne peut y avoir d'autre transition que

de chasseurs

une

l'agriculture; c'est ce

que prouvent,

celle
d'ail-

foule de faits intressants de l'histoire mexicaine.

Il

est

vrai qu'il y a quelques tribus, adonnes l'agriculture, qui sont


encore jusqu' un certain point sauvages mais il n'y a pas un
;

exemple en Amrique d'une nation populeuse et plus ou


moins civilise
qui ne soit agricole. On pourrait demander

seul

mme

effet,

pourquoi, par exemple, l'introduction des travaux de la

cam-

pourquoi

la

mme

pagne, parmi
tat

de

La

les

cause ne produisit pas partout

Indiens des tats-Unis, ne les

civilisation

le

amena point

un

analogue celle du Mexique.

raison de cette diffrence doit tre attribue en grande

leurs habitudes,
partie l'obstination des Indiens persister dans
et surtout leur indolence.

aurait
les

pu

diviser en trois

l'poque de la dcouverte, on

classes

les indignes

de l'Amrique

nations agricoles proprement dites, les sauvages vivant uni-

quement des produits de

(1) Gallatio,

leur chasse

ou de

la

pche, et enfin

Noies ou (he semi-civilized nations of Mexico,

etc.

les


tribus qui avaient quelques
Celles-ci formaient

26

notions partielles de l'agriculture.

encore une classe assez nombreuse

mais

la

empcha toujours de faire des progrs. Les femmes,


paresse
d'ailleurs, qui taient dvolus les soins du mnage avec les
les

travaux de

la terre

ne pouvaient

suffire tout.

d'un climat

L'avantage d'un
l'assistance acci-

plus heureux,
plus fertile et
dentelle qu'elles recevaient parfois de leurs maris produisirent

sol

rarement de quoi fournir aux besoins de toute une tribu. Les


habitants du Mexique, de l'Yucatan et de l'Amrique-Centrale
au contraire, leur subsistance presque exclusivement de
leurs travaux agricoles, et l'on trouva en plus d'un endroit une
tiraient,

dans
population nombreuse concentre

comparativement

d'un canton

les limites

troit.

Dans l'hypothse que

l'agriculture ait pris son origine

en Am-

rique, nous trouverons deux remarques galement intressantes,

avons cit dj plusieurs fois


rapportes par l'crivain que nous
et dont les travaux jettent une grande lumire sur la matire
traite

dans ce chapitre

La premire

c'est

dans notre hmisphre


crales,

le

millet,

(1).

que toutes
et

plantes nutritives cultives

les

dsignes sous l'appellatif

le riz,

le

bl,

taient absolument inconnues au

le

commun de

seigle, l'orge et

continent

l'avoine,

occidental

avant

Europens. La seconde, c'est que le mas, qui tait


le principal et presque l'unique fondement de l'agriculture amricaine, est absolument d'origine amricaine, et qu'il ne se rpan-

l'arrive des

dit,
fin

parmi nous, qu'aprs les premiers voyages de Colomb, la


du xv= sicle. En supposant qu'on admette ces remarques

nous ne pensons pas qu'il faille en tirer


des consquences aussi larges que celles de l'auteur que nous
avons suivi dans le dveloppement de ce sujet les descendants

comme

des

faits absolus,

comme

les

Noies ou the semi-civilized uations of Mexico,

etc.

des migrations primitives pouvaient bien,

(1) GallatiD

sauvages

27

dont nous parlions tout l'heure, avoir conserv des notions imparfaites et les avoir appliques jusqu' un certain point la
,

culture des plantes qu'ils trouvrent sur le sol (1); mais est-ce

pour
nment au
dire,

qu'ils auraient t

cela,

mme

capables d'arriver sponta-

degr de perfectionnement que

les

Mexicains ,

La connaissance

sans aucune assistance de colonies trangres?

que nous avons acquise personnellement du caractre des Indiens, cette obstination ne pas vouloir sortir de leurs habitudes,
et

surtout leur paresse

dont nous parlions

nous en feront toujours douter

y a un

il

moment

(2).

Quelle que soit l'hypothse qu'on vienne adopter, il est hors


de doute que l'agriculture a d commencer dans les rgions inter-

rpandue ensuite dans les autres direcnous en jugeons d'aprs les traditions historiques des
populations guatmaltques, les donnes que nous possdons retropicales, d'o elle se sera

tions. Si

lativement aux Indiens des tats-Unis, d'aprs les habitudes con-

(1) Nous ferons observer galement que les diverses espces de haricots,
appels frijoles par les Espagnols , et qui sont encore aujourd'hui une des
bases de la nourriture des Indiens du Mexique, de l'Amrique-Centrale et du
Prou, sont indignes l'Amrique, aussi bien que certaines classes de

courges, dont plusieurs sont trs-savoureuses et trs-agrables. La pomme


de terre appele papa, plusieurs autres espces de racines analogues , telles
que la caniote et la yuca, toutes inconnues l'Europe, l'exception de la

premire, appartiennent exclusivement au nouveau continent

j'observerai

encore que ce sont des farineux excellents, et la yuca (arrow-root) a souvent


remplac la pomme de terre avec avantage. Je ne parlerai pas d'une grande

ou lgumiueux indignes, dont j'ai souvent fait faire


ma solitude de la Vera - Paz ; mais je ferai observer que le D' Hernandez, dans son Histoire naturelle du Mexique, dcrit
une espce de froment qu'on trouve dans le Michoacan et d'une fcondit

varit d'autres racines

d'excellentes juliennes dans

prodigieuse. On lui donnait le nom de huauhili, que les Espagnols de la conqute traduisirent par bledos . Ce froment n'tait pas du got des Mexicains,

qui lui prfraient

ment d'Europe

mais, comme encore aujourd'hui ils le prfrent au frone mangeaient le huauhtli qu' dfaut de mas aussi en

le

ils

souvent mention dans leurs anciennes chroniques spcialement aux


temps de famine, quand le mais venait manquer.
le travail tait obli(2) Chez toutes les nations civilises de ces contres

foni-ils

gatoire pour chacun, suivant la condition ou la sphre

il

tait n.

28

nues de quelques tribus du nord-est de l'Asie, et les annales


mme des peuples de l'ancien continent, o l'on trouve l'esclavage

et l'ilotisme ents,

ainsi dire

pour

sur

corps social, nous

le

serions enclin croire que la violence seule a t capable d'oprer

une

pareille transformation

dans

les

murs du

chasseur indien.

au temps o leur supriorit s'tendait sur les


territoires de New-York, au lieu d'exterminer les tribus rivales,
Si les Iroquois

s'taient contents
ils

de

les

rduire en esclavage

ou

si,

du moins,

avaient gard les enfants pour les lever dans ce dessein

nul

doute qu'ils eussent russi former une classe infrieure de travailleurs qui eussent nourri la nation.

Quelque chose d'analogue

se passe actuellement parmi les Chrokes qui furent redevables


de leurs progrs dans l'agriculture au travail des esclaves ngres
pris par eux dans leurs guerres contre les blancs. L'esclavage, qui,

suivant toute probabilit, est


t d'une

grande

efficacit

le fruit

de

la

conqute

dans l'uvre de

la

doit avoir

transmutation des

sauvages en nations agricoles. L'ingalit des conditions en


la

consquence ncessaire.

ce premier lment un autre

joindre graduellement et qui parat avoir t


l'tat social.

Le sentiment

sauvages

comme

chez

hommes ambitieux

les

peuples

Il

civiliss, et

grav par-

par consquent des

l'poque deladcou-

du Mexique

joug d'un despotisme militaire

rgularis.

est

se trouva des devins chez les

est constant que,

verte de l'Amrique, les nations


le

Il

qui surent se servir de la superstition pour

gouverner la multitude.

sous

un sentiment qui

est

du cur humain.

tout au fond

signe distinctif de

religieux, consquence naturelle de la

croyance en un tre suprme,


.

le

tait

vint se

La transformation d'une

et

du Prou

et religieux

taient

parfaitement

tribu sauvage en

un peuple

agriculteur une fois opre, la transition de l'indpendance in-

un despotisme de ce genre ne peut tre de


mais les progrs dans les arts et dans l'acquisition

dividuelle absolue

longue dure

des diverses connaissances, tant souvent arrts

marche par

les institutions civiles et religieuses,

dans leur

adoptes anl-

29

rieurement, ne peuvent, au contraire, qu'tre lents et graduels.


En admettant la justesse de ces considrations que nous prsentons

comme un rsum de

ce qui a t crit sur la matire, et

la violence et
par consquent, en reconnaissant la ncessit de
de
de la conqute , pour faire d'une horde
sauvages une nation

civilise (l),

on ne saurait conclure qu'un

l'uvre d'un petit

que

les

nombre d'migrants

c'est la seule

nombre d'hommes.

grande partie

cette

que

de

l'eflFet

Nouveau-Monde en

cependant

la

sociale

rvolution

et

persuasion

que

les

fut,

en

barbares du

furent redevables quelques personnages


,

venus de contres loin-

pour rpandre parmi eux leurs dogmes

quelque supposition que l'on s'arrte ,


les

sait

donc admettre,

faut

Il

extraordinaires, prtres ou lgislateurs

que

On

d'accord avec l'ensemble des

soit

hypothse qui

traditions amricaines,

changement put tre

migrations trangres en Amrique furent rarement com-

poses d'un grand

taines

tel

isols.

et leurs lois.

on ne peut assigner

rgions intertropicales pour berceau de l'agriculture

l'extension de cet art prcieux ne parat pas, d'ailleurs, avoir pro-

duit
ni

un grand progrs vers

la civilisation

un grand accroissement dans

en dehors de ces limites,

la population. Il

aj,

toutefois,

quelques exceptions cette rgle. La plus remarquable est celle


des Araucans du Chili, qui forment encore aujourd'hui une nation

nombreuse
firent

et agricole

de vains

efforts

les

pour

Incas, et aprs eux, les Espagnols,


les

soumettre

ont conserv leur indpendance.

Il

est

aurons des notions plus parfaites sur

et jusqu'

prsent

ils

probable que, lorsque nous


les anciennes nations de la

Floride et du Texas, on pourra les mettre sur une ligne sinon


plus avance, au moins sur

le

mme rang que

les

Araucans

(2).

(1) Nous ne parlons ici que des civilisateurs antrieurs l'tablissement


du christianisme, car chacun sait les merveilles que les missionnaires chrtiens surent oprer parmi les
sauvages. L'histoire des missions du Canada et
surtout du Paraguay en est le plus beau tmoignage.
(2) Je ne parlerai pas, ici, des nombreuses populations des royaumes situs


Si

nous en croyons certains crivains espagnols, l'agriculture

serait

venue au continent amricain par

Mexique
la

les Antilles.

ces

(}ue les Carabes ou leurs prden taient redevables aux Indiens du

mais

les

attribue aux naturels des Antilles l'introduction

il

Peaux-Rouges qui habitaient sur

culture parmi les

gauche du Mississippi
natre au petit

ceux-ci

nombre de

la rive

leur tour, l'auraient fait con-

du

tribus sauvages habitant l'ouest

fleuve, chez lesquelles on en trouve des traces


raissent s'tre tendus assez loin au
il

Albert Gai-

au contraire, d'opinion

latin est,

cesseurs dans

de

30

(1).

Ces travaux pa-

nord du Mexique. Hors de

l,

n'y avait dans les latitudes septentrionales qui suivent les tro-

piques, entre l'ocan Pacifique et

diens agricoles.

La

probablement pas

Au sud de

culture

si

le

Mississippi

y a encore aujourd'hui une vaste rgion

il

des deux cts des Montagnes-Rocheuses,

presque partout dnues de bois,

vages

(2).

On

croit

lise,

et

prairies

immenses

qui paraissent avoir t, de

abandonnes aux troupeaux de bisons sau-

cependant avoir dcouvert des

superbes, annonant

dans

aucune tribu d'In-

quarante-cinquime degr de latitude nord.

le

cette ligne

temps immmorial

avantageuse du mas ne dpassait

les valles

la

de

cits

prsence d'une ancienne population

civi-

de

la Californie,

non

restes

loin des rgions auri-

fres actuellement parcourues par les aventuriers

de toutes

les

au nord de Guadalaxara, voisines du golfe de Californio, de celles de Durango,


Cliilniahtia et du Texas, sur lesquelles nous n'avons que des donnes fort imparfaites, mais qui paraissent avoir t des nations mioemment agricoles.
Voir Las Casas, Historia Apologetica de las Indias-Occidcutales , MS. de la bibliothque royale de Madrid dont copie se trouve dans celle de M. Peter Force,
,

Washington.
(1)

Tous

les

Indiens des bords du golfe du Mexique aux grands lacs, entre

Mississippi , cultivaient partiellement le mais. De l'autre ct du


fleuve, la culture en tait conflne aux trois villages sdeutaires des Ricaras ,
des Mandaues et des Mintares, aux Osages et aux autres Sioux mridionaux,

l'Ocan et

le

aux Pauis, aux Caddos, et quelques autres tribus de la rivire Rouge.


Notes ou the semi-civilized nations of Mexico, etc. )

Gai-

latin,

(2) GaJyUtia,

lutroducliou to Hale's Indiaus of Noj-th-West America, etc.


nations.

On

sait, d'ailleurs,

Mexique par Corts


Rio-Gila

et

31

que, l'poque de

les nations

du Colorado,

ainsi

mmes

murs douces

le

conqute du

les valles

crales que les Mexicains.

du

de Rio-Grande-

nom de Nouveau-Mexique,
Ils

cul-

avaient des

demeuraient dans de grands villages construits

avec soin, et, quoique moins avancs que


ils

la

qui habitaient aux sources

que dans

del-Norte, connues depuis sous


tivaient les

les

peuples du midi,

surpassaient de beaucoup en civilisation les tribus barbares du

Mississippi et de l'Ohio.

CHAPITRE DEUXIEME.

Les

('tats

d'Yucatau, de Chiapas et de Tabasco

berceau del civilisation

amricaine. Description gnrale de ces contres. Le fleuve Uzumacinta.


Les plaines de Chiapas et de Tabasco. Leur inondation annuelle. Tradi-

Quinams ou gants. Votan et Gucumatz ou QuetzalIde gnrale de la Divinit chez les .\mricains. Histoire primitive. Cration du monde et apparition des lgislateurs primitifs. Hurakan
et la trinil amricaine. Suite de la cration. Homognit des traditions du

tions primitives. Les

cohuatl.

Mexique et de l'Amrique-Ccntrale. Crations diverses de l'homme. Traditions du dluge confondues avec celle du naufrage des premiers lgislateurs. Gucumatz ou Quetzalcohuall dcouvre le mas. Contre de Patil et
de Cayal, berceau de

la civilisation.

Ses habitants.

L'origine des nations civilises de l'Amrique, comme celle


des peuples de l'ancien continent, est essentiellement unie aux
traditions mythologiques qui enveloppent leur berceau. Mais sous
ces voiles potiques se drobent les principes religieux des pre-

miers ges

et le

chaos d'une existence antrieure aux temps histo-

riques et la formation des socits. Malgr la ressemblance relative qui existe

entre tant de traditions diffrentes, chacune

cependant a son caractre propre, suivant la diversit des climats


oi elle a pris naissance ou le gnie des hommes qui elle doit
son existence. Nous n'avons pas l'intention d'entrer dans l'examen

33

approfondi des fables religieuses du Mexique et de l'AmriqueCentrale

ni d'exposer les thories varies

dont

cultes

ils

furent l'objet. Les dieux

de leurs dieux ou des

eux-mmes ou

les

ou d'une

diviniss tant toujours le point de dpart d'un peuple

tribu

nous

l'histoire

les

montrerons mesure

hros

dans

qu'ils se prsenteront

sans rien leur ter du rle que les indignes leur assi-

gnent dans leurs traditions

nous droulerons avec eux

tmes cosmogoniques dont ces personnages font partie


recueillerons soigneusement les dbris partout

contrerons , ces cosmogonies

comme on

les sys-

nous en

o nous

le sait fort

bien

les
,

ren-

servant

de base aux institutions nationales des peuples anciens. Nous


nous bornerons gnralement les reproduire sans autres commentaires que ce qui sera ncessaire pour en claircir
obscurs, et

les points

raconter avec simplicit tout ce qui sera de nature

intresser le lecteur, sans entrer dans des discussions superflues

sur les analogies qu'elles peuvent prsenter avec celles des autres

peuples du monde.

La

de l'Amrique septentrionale parat

civilisation primitive

avoir tendu

dans

ses bienfaits,

les

premiers temps de son exis-

tence,

aux diverses contres connues aujourd'hui sous

d'tats

de abasco, de Chiapas, d'Oaxaca

qu'aux rpubliques actuelles de Guatemala

de Honduras. La multitude

et
,

le

d'Yucatan,

nom
ainsi

de San-Salvador

et

des ruines qu'on ren-

et la varit

contre dans ces diverses contres, jointes l'tude des traditions


qui se rattachent leur pass
les

ont inspir

pense d'y chercher

premires traces de ces antiques nations qui rivalisaient, par

leur culture et leur politesse, avec les

Non
les

la

loin des rivages

royaumes de l'ancienne Asie.

de l'ocan Pacifique

s'lvent

brusquement

hautes montagnes de la chane des Cordillires qui, de

l'est

l'ouest, s'tendent sans interruption dans toute l'Amrique-Centrale (1), ainsi

(1)

que dans

Au moins jusque vers

le reste

les

des deux Amriques.

De

bords du lac de Nicaragua, o elles s'abais-

seat sensiblement.
I.

cette

34

ligne superbe se dtachent, de distance en dislance, des chanons

angle droit qui coupent


la

la plaine et

quelquefois courent jusqu'

De nombreux plateaux, semblables

des terrasses naturelles,

mer.

s'chelonnent les uns au-dessus des autres sur la croupe de ces

montagnes, diffrents degrs de hauteur


tendue considrable

plusieurs sont d'une

et, gnralement, d'une

amnit qui invitent l'homme y sjourner


labeurs. Semblables la plaine de

Damas,

et leur

ils

d'une

fertilit et

donner

ses

se prsentent, d'or-

dinaire environns de collines ou de montagnes plus leves. C'est

ce qui constitue
tres.

Mais

iln'y

le

caractre particulier de presque toutes ces con-

apeut-treaucunergiondu globe qui

surface gale en tendue une

si

grande

autre, par consquent, ne possde une

en aucune on ne trouve autant de

si

le soleil

qu'il

une

nulle

grande varit de climats,

pour l'acclimatation des


pour celle de l'homme,

facilit

produits vgtaux de toute espce et

quelque nature

offre sur

varit de niveaux

appartienne,

soit qu'il ait

reu

le

jour sous

ardent de l'Afrique ou dans les valles glaces de la Suisse

ou des Pyrnes. Les plus hautes cimes de la Cordillire guat(1) sont des volcans, dont plus de trente sont encore

malienne

aujourd'hui, dit-on, en pleine activit. Les traces de leurs bou-

leversements sont partout visibles, dans

les

normes

rochers et dans des ravins immenses qui semblent

fissures

taills

des

comme

par l'pe de Roland, des profondeurs incommensurables (2).


Des sommets de cette chane volcanique descendent une multitude

de rivires

et

des torrents

valles infrieures, se

contours pleins de hardiesse


prcipice, on

les voit

(1) Les plus hauts

de leurs eaux

runies dans les

forment des lacs aux aspects imposants, aux


:

ou bien

s'lanant de prcipice en

chercher leur cours travers

les

rochers et

sommets des montagnes de l'Amrique-Centrale mesu-

rent de 12 Ij.OUO pieds d'lvation.


(2)

Nous en avons vu dans

le

ehcmin de Guatemala

Paz, qui mesurent plus de 2,000 pieds de profondeur.

Uabinal,

dans

la

Vra-

35

o elles roulent avec majest l'ombre


des forts vers l'un ou l'autre des deux ocans qui bornent l'Am-

se presser vers la plaine,

rique.

l'exception

du Lempa

(1), la

mer

Pacifique ne reoit

dans toute l'tendue de l'Amrique-Centrale aucun fleuve qui mrite ce nom. De l'autre ct, au contraire, o les montagnes sont
plus loignes des ctes, la contre est arrose par

nombre de

La

partie septentrionale

du Pten

et

de Chiapas

que

un grand

belles rivires.

du Honduras,

rgions centrales

les

du Lacandon, au nord de Guatemala,


et

de Tabasco, prsentent

l'on puisse voir entre le

de Panama. Ces contres,

les plus

et les

Mexique proprement

les plus riches

provinces

grands cours d'eau


dit et l'isthme

de

et les plus fertiles

l'Amrique septentrionale, furent probablement

les

premires

enfantes la civilisation.

Au rapport des
abasco

et

antiques traditions tzendaies (2) les bords du


de l'Uzumacinta auraient t tmoins, plusieurs si,

cles avant l're chrtienne, des merveilles opres

par Votan,

le

plus ancien des lgislateurs amricains. Ces deux grands fleuves


apportent au golfe du Mexique le tribut de leurs eaux. Le premier, descendant des hauteurs glaces des Cuchumatanes

baigne

les frontires occidentales

les tats

de Chiapas

du Guatemala

de Tabasco

et

multitude de rivires et

(3),

et traverse ensuite

sur son passage,

avant de se jeter dans

la

il

reoit

mer

une

unit ses

que nous avons reues de M. le colonel Hoyos, ministre des


du gouvernement de Salvador, en 1855, prouvent qu'avec fort peu
de travaux le rio Lempa serait navigable fort loin de sou embouchure. Ce
(1) Les notes

relations

,
rapide et profond prend sa source dans les montagnes voisines d'Esquipulas, au nord-est de Guatemala, et l'endroit o nous l'avons travers,
plus de 15 lieues de son embouchure
il avait une largeur
dans la saison

fleuve

sche, de 140 mtres environ.


(2)

Raraon de Ordoez y Aguiar

Hist. del cielo y de la tierra, etc.,

MS.

Nous n'avons pu nous assurer sur quels fondements Ordoez s'appuie pour
assigner une
la

si

haute antiquit Votan.

est l'ancien nom qu'on donnait aux montagnes qui forment


croupe occidentale des Cordillires, appeles los Altos de Guatemala .

(3)

Cuchumatan


bouches

celles

de l'Uzumacinta. Celui-ci nat

des Cuchumatanes

ne

(1)

ses sources, auxquelles

encore abreuv

s'est

du Monal

36

se

drobent entre

du Nimxor qui touchent

et

travers des escarpements de

Xoyabah

les

cimes neigeuses
au

ciel (2). Il s'lance

le

et

l'autre revers

aucun Europen

de Carchah

(3)

admet-

tant dans son cours plusieurs grandes rivires que l'on pourrait

nommer

Pedro,

le

des fleuves

sont

tels

le rio

Catasah avec ses affluents

Palenqu. L'Uzumacinta
qu'au

moment

ainsi

que

d'arriver dans la plaine

le

(4),

San-

qui baigne les palais de

le

Passion

Tabasco,
;

il

est

rapide jus-

roule ses ondes tantt

entre deux murailles de rochers volcaniques, semblables de

gigantesques fortifications naturelles

tantt dans

une

troite et

profonde valle, ombrage de forts sculaires, sous lesquelles se


drobent

(1)

les

les

dbris des cits bties par les populations aujour-

Jusqu' son union avec le rio Passion rUzumacinta reoit tour tour
divers de Rio de Sacapulas
Rio-Grande, Rio-Negro, Lacandon ou
,

noms

celui-ci est son vrai nom indieu dans la langue du Quiche. Ses deux
Chixoy
premires ttes sortent, lune au nord, l'autre au sud de Sacapulas, et s'unissent non loin de cette ville le fleuve, dj fort, spare, en coulant vers l'est,
:

deux portions principales de l'ancien royaume du Quiche, se courbe considrablement pour rouler au nord, 6 lieues au nord-ouest de Rabinal, o
il reoit
plusieurs affluents considrables forme un demi-cercle 15 lieues
environ dans le nord de la Vra-Paz s'unit au rio Passion, 12 ou 15 lieues
au-dessus de Coban, et coule ensuite, avec divers dtours, vers le lac de Terles

minos, sous le nom d'Uzumacinta.


(2) Ces noms appartiennent l'histoire ancienne de ces contres

on ne

les

trouve que dans le MS. Cakchiquel ou Mmorial de Tecpau-Atitlan et dans


MS. Quiche de Chichicasteuango, conserv par Ximenes.

le

(3) Carchah, actuellement San-Pedro Carcha, grande peuplade indienne


2 lieues Est de Coban, dans la Vra-Paz, sur une des branches du Polochic.

Les montagnes qui s'lvent au nord de cette localit, entre lesquelles coule
le rio

Passion, sont tellement bouleverses, qu'on n'y peut mme pas voyager
un chaos de bois, de montagnes et de rochers qui forme un en-

cheval. C'est

semble incomprhensible pour celui qui ne

l'a pas vu de ses yeux.


Suivant plusieurs gographes c'est le rio Passion qui serait le tronc
principal de rizuniacmta il sort des montagnes du Peten, traverse eu partie

(4)

les rgions

l'autre.

sauTages du Mopau,

et coule

longtemps navigable avant de s'unir

37

du continent occidental. Quelques-unes ont conserv un nom transmis par la tradition des Lacandons (1) qui
d'hui perdues

habitent entre les rives orientales de l'Uzumacinta et le San-Pedro,

aux Espagnols

l'poque o ces conqurants cherchaient,

il

a un sicle et demi, pntrer dans ces rgions inconnues la re-

cherche du Pten-Itza

(2).

Des traditions, rptes jusqu'aujourd'hui aux voyageurs qui,


de Guatemala, passent par

de Palenqu, disent

les

Cuchumatanes,

qu'il existe

encore parmi

visiter les ruines

les

Lacandons de

vastes plateaux situs entre les bords de l'Uzumacinta et les r-

gions de

la

haute Vra-Paz, des

villes

populeuses, derniers refu-

ges des Indiens civiliss de l'Amrique-Centrale, conservant leur

coutumes antiques on ajoute que la mort serait


de
prix
l'Europen assez tmraire pour tenter de pntrer

religion et leurs
le

mystre qui les environne. C'est de ces

le

descendaient, dit-on

cits

inconnues que

Indiens qui de temps en temps ap-

(3), les

paraissaient autrefois, aux marchs de Chiapas et de Tabasco, o


ils

allaient faire l'change

ensuite, sans que les

endroits

(4).

de leurs produits,

mmes se

et

qui disparaissaient

reprsentassent jamais aux

Le fleuve Uzumacinta, avec

mmes

ses affluents, tait leur

giand chemin ordinaire, comme au temps o leurs anctres


taient les possesseurs incontests de l'Amrique,
l'est

encore aujourd'hui pour

Une

fois

les

Indiens de

descendu des hautes rgions o

(1) Villagutierre, Historia

de

la

Conquista de

la
il

et

comme

il

haute Vra-Paz.

a ses sources, le

el Itza, etc.

Madrid, 1701.

(2) Id., ibid.

Ordonez, Hist. del cielo y de la tierra, MS.


On a fait de grands frais d'imagination pour prouver l'existence de ces
antiques cits
que nous considrons comme une chose fort problmatique.
(3)

(4)

Nous avons vcu

fort prs de tous ces lieux


et nous savons que des Indiens
lacandons continuent plus ou moins trafiquer avec les populations chrtiennes du voisinage; mais ces Indiens sont,
peu de chose prs, des sauvages. Qu'il y ait des villages, que leurs habitants aient conserv des usages,
des coutumes, c'est possible; mais un
organis comme au
,

gouvernement

temps de Montzuma, nous

le nions.


cours de

l'IIi-iumacinta

tagnes du
tanes

38

devient pius paisible. L'ensemble des mon-

Ouich s'avanant tout autour avec

comme

enveloppe,

terres basses des tats

Cuchuma-

les

en un immense

de Chiapas

les
amphithtre
de Tabasco. On dirait une

et

grande muraille circulaire s'levant en terrasses prodigieuses


jusqu' l'azur fonc du ciel. Au centre de l'amphithtre, une
brche profonde semble avoir t pratique par
gants. C'est la sparation

Chiapas et

la

la

la

nature a mise entre

que
Vra-Paz. L'Uzumacinta

main des
de

les tats

cumant des

s'y prcipite

rgions tempres dans les plaines de terre chaude et mle alors


ses eaux celles du rio Passion. Le Catasah et le Tulih sont les
seules grandes rivires qu'il reoive ensuite avant d'unir ses

breuses embouchures
lui

celles

duabasco; mais

apportent leur tribut sont innombrables

En perdant son

imptuosit,

le

(1).

fleuve continue

rouler avec une certaine rapidit, mais

il

Son cours ne prsente aucun obstacle

nom-

ruisseaux qui

les

nanmoins

calme

la

navigation pour des

et

majestueux.

barques de 50 tonneaux. D'une largeur moyenne de 300 vares


et

de 5 ou 6 de profondeur dans

ment

le

villages,

la

est

saison sche,

il

(2),

est certaine-

plus beau des fleuves de cette contre. Aujourd'hui, huit

Xonuta-el-Grande, Monte-Cristo, Balancan, Santa-Ana,

Mult, Kanzari, Uzumacinta et Tenociqu, comprenant ensemble

une population de trois quatre mille mes, sont tout ce qui reste
des nombreuses cits qu'enrichissaient autrefois ses rives (3).

De magnifiques
feuillages,

aussi

forets,

d'une varit admirable de bois

vigoureuses qu'au jour qui

premiers civilisateurs, ont repris

la

vit

et

de

dbarquer

les

place que ceux-ci leur avaient

enleve, et depuis des sicles baignent de nouveau leurs

brages dans ses ondes rapides.

A peu

(1) Panorama de Mexico, art. El Rio Uzumacinta, et


de Tabasco, par Z y Z., dans le Museo Mexicaao, tom.
(2) La varo \aut 3 pieds anglais.
(3) Panorama de Mexico etc.
,

om-

de distance derrire ces

art.
II,

Las Iiixuidacioues
1843.

39

de luxuriantes savanes talent toutes

forts,

les

beauts de

la flore

tropicale, et vont se perdre, d'un ct,


l'autre

dans l'tat d'Yucatan, de


dans celui de Chiapas. Ces plaines, peu exposes aux

inondations priodiques qui

commencent en

juin, sont entrecou-

pes d'une multitude de ruisseaux o vont s'abreuver galement


et

pasteur et son troupeau. Dans

le

trouvent les
ture ou de

campche

parages

les plus

bas se

ou plantations naturelles de bois de

tintales,
,

le trsor

se produit seul et sans

il

les

tein-

inpuisable de ces provinces, car

aucun secours des bras de l'homme.

Ces bois, qui couvrent un territoire considrable, sont chargs,

chaque anne, sur des


les

chercher sur

les

milliers de barques trangres qui viennent


bords du fleuve ils y sont amens en aval
;

des ruisseaux ou des canaux creuss par les indignes, pour tre
transports dans les contres lointaines

Mais en remontant
rives se couvrent

le

(1).

fleuve vers les localits plus leves, ses

abondamment de

bois bien plus prcieux

l'a-

cajou se montre partout; des cdres d'une dimension colossale,


le

zapote, le

mamey,

le

bois du Brsil, sans en compter une foule

d'autres, entremlent leur feuillage. Ils

dicinales

que

le sol

ombragent

les plantes

m-

produit l'infini, off^rant, par les incisions pra-

tiques dans leurs troncs monstrueux, des rsines aromatiques de

toute espce, formant enfin

communes aux

tions vgtales

Ainsi que la Basse-Egypte

renferm entre
basco

et

un ensemble admirable des produc-

le

tropiques.
la

plus grande partie

pied des montagnes et

de l'Uzumacinta jusqu'

la

mer

les

est

du

territoire

embouchures du Ta-

de formation compara-

tivement rcente. Ce sont videmment des terres d'alluvion apportes par cette infinit de cours d'eau qui descendent des
monts, et

dont l'action
et

est assez

continue du

sol

remarquable pour que l'lvation graduelle


devienne visible dans l'espace de deux ou trois

gnrations. Ces terrains, d'ailleurs, sont

(1)

Panorama de Mexico,

etc.

si

bas, qu'ils s'lvent


peine au-dessus du niveau de
huit

ou dix

lieues

dans

40 -la

mer

ce n'est qu'en arrivant

l'intrieur qu'ils

commencent

monter

in-

sensiblement jusqu'au pied des montagnes, o leur hauteur est

mme encore
On conoit

peu sensible (1).


que, dans cette condition,

fort

considrables

inondations soient

les

aussi ont-elles lieu dans toutes les

directions,

surtout sur le territoire de Tabasco, depuis la mi-juin jusqu' la


fin

d'octobre. Mais

doutable,

le

dbordement des

au contraire, malgr

est,

le

rivires,

manque

bienfaisant dans l'tat

essentiellement

attend rgulirement l'inondation

de

ailleurs si re-

d'lvation

Tabasco,

du

sol,

et l'on

avec un aussi grand dsir

qu'en Egypte, mais avec moins d'inquitude, quant ses rsultats.

En

effet,

les

que

surance de faire

de son

lire

les

crues aient ou n'aient pas lieu dans les

on n'en a pas moins l'asrcoltes ordinaires grce la bont particu-

rivires qui arrosent

terroir.

l'tat

de Tabasco

En quelques mois de

l'anne, d'ailleurs,

qu'on veuille ensemencer les crales de premire ncessit, on


en obtiendra toujours des rsultats plus ou moins avantageux.

Dans

la

au

Basse-Egypte,

qu'aprs

l'inondation du

contraire,
Nil

les

les

n'ont

rcoltes

lieu

pluies tant fort rares dans

cette rgion.

Outre

le bienfait

que

l'on

l'amlioration progressive
cessifs

sentis

du terrain, causs par

les

dpts suc-

amens par les eaux il en est d'autres chaque jour plus


et non moins importants pour les habitants des deux tats
,

de Tabasco

et

de Chiapas.

intrieur acquiert

Au temps de

un mouvement

La contre tout entire


et les

obtient de l'accroissement et de

et

l'inondation, le

une

se convertit en

commerce

activit extraordinaires.

un grand

lac,

les villes

au-dessus des eaux, ainsi


villages demeurent suspendus

Toute communication par voie de terre


des milliers de barques et de canots
s'arrte dans cette saison

que

les

cimes des

forts.

(1)

Panorama de Mexico,

art. El Rio

Uzumacinta,

etc.

__ 41 -
sillonnent la plaine

humide, transportant

les

denres, avec une

inconnue aux autres rgions de l'Amrique d'une bourou


d'une ville l'autre. Les bois de teinture se groupent en
gade
normes radeaux pour se rendre la mer. Les plantations de
facilit

cacao reoivent un arrosement salutaire, et

si

quelques pieds

sont exposs se refroidir, suivant l'expression du pays, c'est-dire prendre trop d'humidit, le plus grand
traire,

en

tire les

plus grands avantages

Au commencement
ment

sa plus

grande hauteur.

pleine d'utilit et

si

est toute

de prils

surtout

et

On

btes

a de la peine reconnatre le

campagne. Mais, si cette


d'agrments pour l'homme
la

et d'angoisse

les

pour

(1).

d'octobre, l'inondation atteint ordinaire-

cours des rivires du reste de

son est

nombre, au con-

pour

fauves.

les

saielle

animaux des champs

Celles-ci

fuient

devant

les

eaux qui envahissent leurs tanires, cherchant un abri dans


les localits leves

o bientt

ne tardent pas se trouver

elles

la merci des chasseurs qui parcourent, en bateau, les forts

poursuite du

la

Rarement

gibier.

danger l'homme

accoutum
les

prend
saison des pluies et en
d'exprience

il

le

les

inondations offrent du

prvenir par de longs sicles

mesures ncessaires pour passer

retirer les avantages qu'elle

la

procure.

deviennent alors d'immenses champs de foire, o


les
arrivent
productions des contres voisines et trangres.

Les

villes

C'est
les

une saison de

plaisirs et

amis en profitent pour

d'une maison l'autre sous


forts au-dessus des eaux.

raissent surnager

comme

confondent avec

les fruits

encore

(1)

la

ftes

les

champtres les familles et


en canots et se promener
;

berceaux naturels forms par

Les jardins placs sur

les

les

hauteurs pa-

autant d'les flottantes o les fleurs se


;

c'est

un

vritable paradis qu'anime

prsence de mille oiseaux aux couleurs tincelantes.

Panorama de Mexico,

Tabasco,

de

se visiter

etc.

art. El Rio Uzunaacinta, et art.

Las Inundaciones de


Si l'tat

de Tabasco

est

un

ki

de dlices pour

lieu

ses habitants,

faut convenir cependant qu'il n'est pas toujours sans

trangers qui y viennent pour

les

la

premire

il

danger pour

La saison des

fois.

pluies et des chaleurs est celle des fivres intermittentes et des

mosquites dvorants, surtout au bord des lagunes. Mais ces inconvnients disparaissent ds que l'on

montagnes

le

commence

s'approcher des

Chiapas prsente, sous ce rapport, des avantages

incontestables sur le dpartement limitrophe

ce qu'avait compris

dtermin tablir

le
le

(1).

C'est sans doute

fondateur de Palenqu, lorsqu'il

sige de son empire aux lieux o

mire aujourd'hui ses ruines. Cette

ville, la

premire qui

ait t

dit-on (2), sur le sol de l'Amrique septentrionale,

tie,

sur la pente des collines, l'entre des

s'tait

l'on

adb-

s'levait

monts escarps de um-

bala qui, dans des circonstances graves et imprvues, pouvaient


offrir

une

retraite plus sre (3).

cente, coupe

cette

poque,

la

aujourd'hui par tant de ruisseaux et

plaine adja-

de canaux na-

turels,

formait un lac d'une tendue considrable, dbouchant

dans

mer avec

la

les

branches de l'Uzumacinta,

encore chaque anne, lors de


Suivant

la

crue des eaux

traditions recueillies

tel

qu'on

le

voit

(4).

Tzendales

parmi
(5), c'est
nous
venons
de
dcrire
avec
lieux, que
quelques dtails,
la Providence
de
ceux
serait
Votan,
que
accompagn
que
apparu
destinait tre sous sa conduite, les fondateurs de la civilisation
les

les

dans ces

amricaine

(6).

Votan, est-il dit (7)

est le preniier

homme que

Panorama de Meiico,

art. Lasinundacioues de Tabasco, etc.


Ordonez, Hist. del cielo y de la ticrra, etc., ]\IS. et un autre MS. indit
en forme de Mmoire sur Palenqu, par le mme auteur.
(3) Antiquits Mexicaines, IIl expdition du capitaine Dupai\.
adress au roi
(4) Auto.-iio D;'i Rio, Rapport sur les ruines de Palenqu
d'Espafrnc Description of thc ruins of an ancicnt lily, etc. London, 1821).
(1)

(2)

(5)

Nunez de la Vej,'a, Constituciones dicesanas del Obispado de ChiapPramb. Roma, 1701 . Ordonez, Hist. del cielo y de la ticrra, etc.,

pas, etc., in

MS.
(6)

(7)

Ordonez, Hist. del cielo y de la licrra, etc., MS.


Nunez de la \ cga, Couslilucioues diueccs., clc

43

Dieu envoya diviser et partager ces terres de l'Amrique. Ce


partage annonce ou une conqute ou une colonisation mais c'est
;

probablement sous ces deux points de vue qu'il faut l'envisager, la


division du sol tant une des premires conditions de la proprit
et, par consquent, de la civilisation. Yotan ne venait donc pas
pour peupler

le

continent amricain

qui avait dispers sur la surface

(1).

La main

du globe

providentielle,

les races

issues

des

enfants de No, qui avait rpandu, avec les graines des productions vgtales de l'archipel des Indes, les Malais dans toutes les
les

la

de l'ocan Pacifique, avait pourvu, par des moyens analogues,


population primitive de ce continent inter-ocanique. On ne

saurait dire quel degr de barbarie cette population tait des-

cendue antrieurement

l'arrive

de Votan. Ce qui parat certain,

dans une portion considrable des contres qui s'tendent entre l'isthme de Panama et les territoires de la Californie,

c'est que,

les

hommes

vivaient dans une condition analogue celle des

tri-

bus sauvages du nord. Les cavernes naturelles ou des huttes


grossires de branchages abritaient leurs corps nus, et

ils

n'a-

vaient pour vtement que les dpouilles des btes fauves tues
la

chasse. Ils vivaient des fruits que la terre produisait spontan-

ment, des racines


crue des animaux

qu'ils
(2

arrachaient au

sol, et

mangeaient

la

chair

douteux cependant que toutes les tribus amricaines fussent tombes cet tat de dgradation. Des dbris d'une proporIl

est

tion colossale,

analogues aux difices cyclopens qu'on trouve

dans plusieurs parties du monde ancien, se rencontrent et l


dans le continent occidental. Ce sont des masses de pierres brutes
que Tout prteudu quelques crivains qui n'ayant pas connu le
Nunez de la Vega suivirent, sans beaucoup d'attention, ce que dit

(1) Ainsi

texte de

Clavigero, Hist. Antig. de Mexico, trad. de 3Iora, toni.

I.

Dissertation sur l'ori-

gine de la popul. amricaine.


(2) Torqueniada , Monarquia ludiana, lib. I
cap. 15 , 20. Codex Cliimalpopoca, Histoire chronologique des rois de Culhuacan et Mexico, WS. eu langue
nahuatl do ia coll. de Boturini.
,


dune grandeur

44

prodigieuse, irrgulirement places sans ciment,

unes au-dessus des autres, mais jointes de manire former

les

nn ensemble de murs gigantesques. Aucun souvenir, aucune


dition ne rappelle aujourd'hui quels peuples ces

tra-

monuments

on ne peut toutefois les attribuer


qu' une race guerrire, suprieure aux populations sauvages que
doivent leur existence

(1)

par Votan. Peut-tre


de
ce
lgislateur, par qui elle
contemporaine
conquise ou refoule dans l'intrieur des montagnes

l'on dit avoir t attires

civilisation

la

cette race tait-elle

aurait t

o nous avons contempl ces restes imposants de leur puissance

(2).

Les

difficults qui

enveloppent

tent pas de faire connatre d'une

On

l'histoire

manire satisfaisante ce person-

ne saurait, toutefois, refuser d'admettre

nage mystrieux.
ralit de son existence

mais

le

double aspect sous lequel

sente la tradition fait douter quelquefois


sieurs Votans (3),

un

titre

ou

de Votan ne permet-

si

ce

nom

s'il

la

clbre n'a pas t attribu

(o)

lui et

comme
dignes

reconnaissance publique. Ador chez plusieurs

nations sous le titre de

Royaume

pr-

n'y a pas eu plu-

de gloire d'autres hommes venus aprs

galement de

le

la

Cur du Peuple

Votan apparat

ou de Cur du

(4),

comme une

tantt

cration

my-

thique, leve au-dessus de l'humanit, laquelle les peuples primitifs croyaient,

Si la

dans leurs spculations religieuses, ainsi qu' un

mmoire ne nous

fait

point dfaut

nous croyons avoir lu dans les


vit, dans ces contres, des mo,

voyages de M. Alcided'Orbigny au Prou, qu'il

numents du mme genre.


huit lioues au
(2) Les dbris cyclopens que nous avons vus sont environ
nord de Guatemala, sur les hautes montagnes qui dominent les approches du
ces dbris occuMotagua, dans les terrains de la hacienda del Carrizal
:

pent une tendue considrable.

(4)

Ordoncz le dit positivement.


Nuncz de la Vega, Constit. dices.,

(5)

Burgoa, Descripcion geogr.,

(3)

cap. 72.
IV, cap. a

Part.
lib

II

Sahagun,

Hist.

in

de

Pramb.
la

provincia de Guaxaca,

Hist. de las cosas de la

Nueva-Espana,

etc.
etc.

45

intermdiaire ncessaire entre l'iiomme et

au reprsentant de sa sagesse

un prince

et

un

tribus sauvages

et

de sa puissance

tantt

comme
comme

lgislateur qui vient arracher la barbarie les

de l'Amrique, et

du gouvernement, de

ligion,

la Divinit, et

des

les instruire

des

l'agriculture et

de

lois,

L'analogie que l'on trouve dans les traditions tzendales

ches et mexicaines, entre les personnages prsents sous


divers de Votan

cohuatl

(1)

de Gucumatz

nous

ferait croire

la re-

arts.

qui-

noms

les

de Cukulcan et de Quetzal-

que

l'origine de l'histoire

un

seul aurait runi cette diversit d'appellations.

La comparaison de

toutes ces traditions nous dcide

en admettre deux

Votan

et

Quetzalcohuatl

ayant identiquement

en

qu'il

soit,

lgislateurs

ments de
un

si

il

est

la

mme

unique du

ciel et

signification

que

terre

la

souvent ml avec celui de

est

qu'ils

la divinit, et,

Amricains une vie nouvelle

est,

dessein, identifi avec

De

le

en

pre de

un des premiers

conquirent

nom du

(2)

mais

lgislateur

sous les voiles sym-

boliques dont s'enveloppe l'histoire primitive


les

l-

crateur et matre

parat avoir t

arrives jusqu' nous, le

les traditions

les

leurs successeurs portrent depuis

dogmes inculqus aux populations


dans

de Cukulcan

que ce dernier. Quoi

La connaissance d'un Dieu,

de

et

que l'Amrique-Centrale reut

cette civilisation

haut degr.

toutefois,

que ce fut d'eux, hros, prtres,

certain

ou guerriers

noms de Gucumatz

les

les tirant

celui qui enfanta

de

l'tat

sauvage,

la cration universelle.

l'aveu des crivains qui se sont occups de l'histoire des

(1) Guc ou eue, dans la^langue quiche, est le mme oiseau que les Mexicains appellent quelzal. Cumalz signifie serpent, ainsi que le mot mexicain

cohuall. Dans la langue

maya d'Yucatan, on

retrouve galement

le

mme sens

tous les trois signifiant un serpent emplura ou couvert de plumes, ou bien un serpent orn des plumes du quetzal.
dans le temps des conqutes spirituelles faites
(2) Nous disons conqurir

dans

le

mot cukulcan

depuis par les religieux chrtiens; nous pensons bien, toutefois, que la persuasion seule n'aura pas suffi pour amener les peuples sous les lois de Volau,
et

que

les

armes

et la force

auront d y prendre part.

'^6

anciennes nations amricaines,

il

n'en tait aucune, l'poque

Espagnols mirent le pied sur le sol du continent occidenqui ne reconnt l'existence d'une divinit suprme, arbitre de

o\i les
tal,

l'univers.

Dans

la

confusion des ides religieuses, rsultat invi-

table de l'ignorance et de la superstition, la notion d'un tre uni-

que, immatriel, d'un pouvoir invisible, avait survcu au naufrage

des pures croyances primitives. Sous


, les

que

toutes choses

que

est la

Tloque-Nahua-

cause premire de

pour cette raison, Ipalnemoaloni ; Celui en


par qui nous sommes et nous vivons (1). C'tait le mme
Hunab-Ku , seul saint, ador dans la pninsule yucatque,
,

que Hurakan

et

nom de

qui les conserve et les soutient par sa providence,

l'appelant encore

qui et

le

Mexicains adoraient Celui qui

la

voix qui crie

le

cur du

ciel,

chez

nations quiche -guatmaliennes de l'Amrique- Centrale

mme

enfin que Teotl

les livres

Dieu, ainsi qu'on le voit

tzendales et mexicains

Ce Dieu de toute puret


prire mexicaine

du

vulgaire.

quaient; mais

On
il

(4), tait,

le

dans

(3).

dans une

ainsi qu'il est appel

toutefois, trop lev

reconnaissait son

existence,

n'avait ni temples, ni autels,

qu'on ne savait comment

(2)

nomm

les

pour
les

les

penses

sages l'invo-

peut-tre parce

fut que dans les


de
la
monarchie
derniers temps
aztque que Nezahualcoyotl, roi
de etzcuco, lui ddia un teocalli (5), sans statues lev sur
le

reprsenter, et ce

ne

neuf rangs de terrasses

nu

(6)

Dieu des dieux que

les

nations indiennes attri-

iMoIiua, Vocabulario eu Icngua Mexicaua y Caslellana, Mexico, 1571.

Veytia, Ilisloria Autigua de Mexico, Mexico, 18.J0, lonj.


(2) MS. Quiche de Chichicasteuaugo.
(3)
^4)

Dieu incon-

C'est ce

(i)

sous l'invocation du

1,

Ordonez, Mauuscrit eu forme de Mmoire sur Paleuqu.


Ilisl. de las co^^as de Nucva-Espaa, lib. IV,
cap.

Saliaguu,

compos de teo. Dieu ou diviu, elcalli, maison;


Maison divine, titre que les Mexicains dounaieut leurs temples.
(5) TeocuUi.,

^(>i

htliKochili, Histoire des (;hicJiiuu''ques, loni.

I,

cap. 1.

rliap.

;i8.

5.
c'esl-.i-dire


huaient

la

ves par

47

cration de l'univers. Les histoires quiches, conser-

pre Ximenes

le

(1),

en ont gard

le

souvenir

et le

rappellent en des termes qui ne seraient pas indignes des potes


et

des historiens de l'ancien monde. Mais dans ces souvenirs,

altrs

par

la superstition, le

Crateur n'est presque jamais seul.

Chose remarquable, au contraire,

il

est

souvent reprsent

comme

une triade, laquelle s'adjoignent plusieurs dieux infrieurs, qui


ne sont, en

que

ralit,

les

premiers hros diviniss et


Ainsi que nous

teurs primitifs de la terre amricaine.

les lgislale

disions

plus haut, le rcit del'uvre de la cration parat avoir t ml


dessein

quoiqu' une date fort recule, l'histoire des pre-

mires priodes de

la civilisation.

Dans

des textes quiche et mexicain, on entrevoit

l'obscurit mystrieuse

main des prtres des

la

temps anciens abaissant le voile du symbolisme sur


sacres dont ils drivaient leur puissance.

Au commencement
manire directe
la

elle

la divinit n'est

Quand

terre fut achev

tant form
ses

nomme

d'une

a rellement de quoi

la description

tout ce qui devait se crer au ciel et sur la


dit la tradition sacre des

origines

apparat dans ses uvres, et surtout dans

formation de l'univers, dont

tonner.

pas encore

les

Quiches

(2)

le ciel

mesurs et aligns ses limites tant pomis leur place dans le ciel et sur

ses angles

ses lignes et parallles

ancien provincial des Dominicains de la


(1) Le pre Francisco Ximenes,
province de San Vicente de Chiapas et de Guatemala avait laiss dans la bide nombreux
bliothque du couvent de son ordre, dans cette dernire ville
,

monuments de son

est la traduction d'un

quel

il

donna

Celui des ouvrages dont

rudition.

le titre

il

est ici question,

MS. en langue quiche, en regard du texte original, au


Empiezan las histerias de los Indios de esta

suivant

de la lengua quiche en la castellana, para


provincia de Guatemala, traducido
mas comodidad de los ministros del santo Evangelio. 11 le dcouvrit au village de Santo

Tomas Chuila

alias Chichicasteuango

Manuscrit Quiche de Chichicaslenango, que nous


cours de cet ouvrage.
(2) MS. Quiche de Chichicasteuango.
littralement

du

texte quiche.

le titre

de

dsignerons dans

le

et c'est
le

sous

Ce paragraphe est traduit par nous

trouva cr et

la terre, le ciel se

et

formateur

le

par

l'existence,

matre de

par

y a au

la

la

par

sur

par qui

dans

Dans

le

il

mre

lut

et le

appel par

pre de

crateur

le

la vie

de

et

tout agit et respire, le pre et le


lo

pre de ses vassaux,

quand

le

l'excellence de tout ce qu'il

mer. C'est ainsi

les lacs et sur la

tout tait tranquille et calme,

tait paisible et silencieux,


le

ciel

la sagesse

la terre,

nommait lorsque

ment dans

la

paix des peuples

pense et de

ciel et

qu'il se

celui

conservateur de

i8

quand tout
mouve-

rien encore n'avait le

vide des cieux.

prambule qui prcde ces paroles commencent pa,

personnages qui partagent avec l'tre suprme les honneurs de la divinit et qui ordonnent sous sa direction l'ensemble

ratre les

de

la cration.

paroles du

Mais, dans cet arrangement, nous

texte enveloppent presque toujours

cration et la vie

c'est la civilisation

rptons, les

le

un double sens

le silence et le

nature avant l'existence des tres anims,

c'est le

la

calme de

la

calme

et la tran-

quillit de l'Ocan o l'on croit entrevoir une voile cinglant vers


une rgion inconnue et le premier aspect des rivages de l'Am;

rique, avec ses hautes montagnes, ses grands fleuves et ses lacs,
semble avoir t confondu avec la premire apparition de la nature terrestre.

mains de

L'homme

la divinit

se

mais

montre son tour;

il

non des

sort

des crateurs infrieurs.

Il est

form

pour rendre hommage ceux qui l'ont tir de la boue mais cette
formation et cet hommage ont, dans le texte quiche, le double
;

sens que nous donnons ces paroles en franais; c'est--dire


qu'il reoit les

comme

premiers lments de

la vie sociale,

pour servir

tributaire et alimenter ses matres divins (1).

(1) Des dtails et une cenfusion analogues se trouvent galement dans le MS.
Cakchiquel crit par Don Francisco Eruandez Arana, prince des Ahpozotziies,
de la rac royale de Guatemala, et que j'ai traduit sous le titre de Mmorial
de Tecpan-Atillan. On les trouve galement dans le Codex Cliimalpopoca,
,

MS. en langue nahuatl on mexicaine que j'ai trouv M('\ico. La diffrence ne


consiste que dans les noms qui se trouvent traduits dans chacune de ces langues; mais les faits sont identiquement les mmes ce qui prouveleur vracit et
:

49

Ceux-ci apparaissent d'abord avec


et

le titre

gnrique de crateurs

de pres. Mais leurs noms,


sont Hunahpu Wuch , le Tireur de Sar-

de foi^mateurs, de gnrateurs

dit le texte

et

Quiche (1),
bacane au Corbeau, Hunahpu Utu , le Tireur de Sarbacane au
Renard, Zaki Nima Tziz, le Grand-Blanc Piqueur d'pines (2),

Tepeu Gucumatz le Matre de la Montagne Serpent aux Plumes


vertes, le Cur du Lac, le Cur de la Mer, le Matre du Plani

les

qu'on

Matre de

le

sphre verdoyant,

la

Surface azure

et

(4), les

appuis

nomms

et les protecteurs,

sur tout ce qui devait se faire pour

L'ensemble de
faits

c'est ainsi

Xpi-Yacoc et Xmuappels doublement aeux


ce

anciens, dans les histoires quiches, au temps o

seil

appelle et qu'on les dsigne tous ensemble. Et ceux-l

sont les aeux et les anciens qui sont

can

(3)

la

la

ils

tinrent con-

cration et la vie

narration, la ressemblance des

noms

et des

avec ceux que nous trouvons consigns dans d'autres docu-

ments analogues au Manuscrit Quiche,

les attributions

vers personnages, la dsignation des lieux o

ils

tout concourt prouver qu'on peut les ranger au

de ces di-

se trouvrent,

nombre des pre-

miers lgislateurs de l'Amrique. D'o venaient-ils, quels climats


les

avaient vus natre ? L'auteur

rpond
conseil

ainsi cette question


,

l'autre ct

de

l'on
la

anonyme du Manuscrit Quiche


Nous n'avons plus

le

Livre du

pouvait voir clairement que l'on tait venu de

mer, du lieu qu'on appelle Camuhibal

leur antiquit, tout la fois, aiusi que la

communaut

, c'est-

d'origine des popula-

Guatemala et du Mexique.
(1) MS. Quiche de Chichicastenango.
(2) Ce nom fait allusion la coutume des Indiens du Mexique et de l' Amrique-Centrale, de se tirer du sang avec une pine d'alos, pour l'offrir entions de

suite aux idoles.

Gucumatz plutt que


(3) Tous ces titres paraissent ici comme les titres de
de ses compagnons.
(4) Nous n'avons pu, jusqu' prsent, trouver une tymologie satisfaisante
de ces deux noms. Ces personnages ont le mme rle dans les histoires quiches que Cipactonal et Oxomoco dans les traditions mexicaines
apparence que ce sont les mmes.
I.

il

y a grande


-dire o

de l'ombre

fait

il

50
1

Celte indication est la seule

).

la patrie des premiers lgislateurs.


prcise que nous trouvions sur

On

les voit arriver

mais on ne

eaux d'o

qu'ils sont sur les

ils

sait

d'o

ils

viennent

comme

Or

la (irce

des tres divins descendus du haut du

c'est ici la

et le

premire parole

tinue le texte quiche.

Il

dirait

paraissent sortir mystrieusement

semblables aux divinits des fables antiques de

dent

on

ils

abor-

ciel.

premier discours, con-

hommes,

n'y avait ni

ni

animaux, ni

oi-

seaux, ni poissons, ni crevisses, ni bois, ni pierres; ni fondrires, ni valles, ni herbes, ni forts;

n'y avait que le ciel.

il

la terre ne se montrait pas encore. Il n'y avait que la


on ne voyait rien qui
de
toutes
mer,
parts environne par le ciel
ft
corps, rien qui allt d'un endroit l'autre. Rien n'avait de

L'image de

mouvement
sait voir

que

la

et

pas

debout

mer

tranquillit,

le
il

souffle n'agitait l'air.

Au

calme.

n'y avait

que

cumatz, dans l'obscurit de

(2)

se fai-

le

milieu de ce calme et de cette

crateur et formateur, Tepeu-Gu-

la nuit

gnrateurs sur l'eau blanchissante

ments azurs

Rien ne

n'y avait que l'eau tranquille et paisible, rien

qui tait
il

moindre

d'o vient

le

il

n'y avait que les pres et

et ils taient revtus

nom de Gucumatz

(3)

de vte-

ces sages

illustres, ces grands matres de la science. Et c'est cause d'eux

(1) Le franais rend difficilement tout le sens quiche.


le

rendre en

latin

clare transfretavisse ex altero littore

Nous allons tcher de

domiuorum in quo videbaliir


maris, quod dicitur obumbraculum ubi

Jam non videndus

est liber

vidcndum quod dicitur zali quzlem. Nous avons traduit ce passage peu
prs mot pour mot. Quant aux deuv mots souligns ils signifient littralement la vie blanche ou clatante. Le sens indique la fois les bonnes murs,
,

les

bonnes coutumes, une condition heureuse,

la

civilisation et aussi la

cration.
(2^ Le mot rax, dans le quiche, et dans le cakchiquel, etc., signifie aussi
bien vert que bleu.
(31 Gurumalz, littralement serpent emplume, et dans un sens plus tendu,
serpent revtu de couleurs brillantes, de vert ou d'azur. Les plumes du guc

ou quetzai offrent galement les deui teintes. C'est exactement


que quetzalrohuall dans la langue mexicaine.

la

mme

chose


que

le ciel existe

est le

et qu'existe

nom de Dieu

51

galement

Cur du

le

Ciel, et ceci

(1).

deTepeu Gucumatz dans les tnbres


Tepeu Gucumatz et lui dit Qu'il tait

Alors la parole vintceux

de

la nuit

elle

parla

temps de se consulter, de s'entendre, de se runir


conseil entre eux, d'unir leur parole et leur sagesse,

voie et se guider mutuellement. Alors

la

hommes

distingurent ce

ils

(2)

tence dans l'obscurit de

la

la

Foudre,

Ciel;

ils

pour clairer

virent paratre les

tait

nuit, des mains

celui-ci est

Voix du Tonnerre,

la

il

nom de

form,

ce

qui

Une

du Crateur des

voix qui mugit, Hurakan;

premier le second, c'est l'clair;


troisime (3). Et ces trois sont du Cur du

c'est le

c'est le

descendirent auprs de Tepeu Gucumatz, au

considrait l'uvre de
le

semailles, lorsque

de tenir

tout ce qui avait reu la vie et l'exis-

existait, les bois, les lianes

cieux. Et le

qui

ils

et

la

cration, et

jour serait

venu

comment

moment o

se feraient les

(4), et qui seraient les ser-

(1) Dans la langue quiche, qabowil est donn pour le mot Dieu. Les missionnaires espagnols le traduisirent presque tous par le mot idole. Ximenes
est le seul qui le traduise quelquefois par le nom de Dieu. La preuve la plus

complte que c'est l son vrai sens, c'est que dans le MS. Cakchiquel ou Mmorial de Tecpan-Atitlan, les princes cakchiquels de Guatemala, s'adressant
Alvarado qu'ils prenaient pour un dieu dans les commencements, ou qu'ils
At Qabowill, Dieu
voulaient peut-tre flatter par ce titre , lui disaient
Le Cakchiquel dit
sacrilge et cruel Espagnol qui se laissait aiusi difier
:

qabowil au

lieu do

qabawil, qui

(2) Alors ils virent paratre les

rendait de plus en plus visible,


(3)

Cakulha

est de la

hommes

langue quiche.
sans doute sur
,

mesure que leurs navires

le

rivage

qui se

s'en approchaient.

qui signifie la foudre dans les anciennes langues du Quiche,

monosyllables cul; ou gag, qui est le feu, ul, qui est le


verbe venir, et ha , l'eau , c'est -dire que cakulha signifie littralement le
feu qui vient de l'eau. Pour l'clair, il y a plusieurs expressions; celle qui se
trouve ici, chipi cakulha, veut dire petite foudre, et la foudre, telle que nous
est

compos de

trois

raa cakulha, la foudre rapide, tlax ou raxa siMais, dans un sens figur, il veut dire aussi rapide,

l'enteudous, s'exprime par


gnifie vert,

azur,

subit. C'est ainsi

etc.

que

l'on dit

ra camic, mort subite.


dans un sens figur trs-commun

(4) Le jour, la blancheur, l'aube, et

la civilisation.

ici

52

viteurs et les soutiens (1). Sachez


faire place la terre qui

des semailles faire,

mais

il

va exister

y aura de

eau va se retirer

cette

que

mettre partout.

et se

lumire au

la

ciel et

Il

sur

et

y aura

la terre

n'y a pas encore d'tre travaill et form par nous, qui

il

nous respecte

et

nous honore.

Ils

dirent, et la terre aussitt

exista cause d'eux. VA, vritablement, c'tait l'existence avec la


terre qui existait. Terre , dirent-ils, et aussitt la terre exista

semblable un nuage

un brouillard

et

tait

son tre

et

sem-

blables des homards, tendus sur l'eau et que l'on va pcher,

parurent aussitt

les

montagnes,

tirent (2). Ils les firent

on aperut

les

les

grandes montagnes qui se

par leur art mystrieux

montagnes

cyprs

et les pins (3). Ainsi

soit ta

venue,

Cur du

et

dans un instant

et les plaines, et l'on vit

Gucumatz

fut

apparatre

rempli de joie

Ciel! dit-il, toi,

Bnie

Hurakan, clair,

Foudre! Notre uvre

et notre travail atteindront leur fin.

d'abord exista

et les

la terre

montagnes

les

et les valles

Et

les ruis-

seaux se divisrent, en serpentant au pied des monts, entre

les

eaux demeurrent en leurs limites, tandis que

les

hauteurs

les

hautes Cordillires se dcouvraient

Le
nous

(4).

comme
mme rcit

lecteur, en parcourant ces lignes, a remarqu,


,

cette duplicit d'action qui

confond dans un

de l'arrive des premiers lgislateurs en Amrique. L'apparition des animaux des

l'histoire

d'une cration primitive

et celle

champs, des btes fauves et des oiseaux porte le mme caractre.


Dans la cration, ou plutt dans la formation de l'homme il y a
quelque diffrence,

et le rcit s'loigne

gnsiaques, ainsi que nous

le

davantage des traditions

ferons voir tout l'heure. L'pi-

les proltaires, ceux qui devaient chercher


C'cst--dii c les travailleurs
les puissants.
les
travail

alimenter
leur
dieux,
par
(2) Ces montajrnes ont vritablement la forme de gigantesques homards,
(1)

et l'expression tait bien choisie

pour rAmrique-Centrale.
trs-communs dans les monlagnes de ces

(3) Les c\prs et les pins sont

contres.
(4)

MS. Quiche de Chichicastenango.

53

sod qui parat faire allusion au dluge offre la mme tranget


mais, en comparant le rcit du Manuscrit Quiche avec celui que
;

nous trouvons dans

mexicain du Codex Chimalpopoca(l),

le texte

caractre double qu'il revt devient plus distinct et plus mar-

le

On

qu.

d'un

reconnat, avec la dernire vidence, que la tradition

confondue avec

est

premier cataclysme

mmes

dation plus rcente, arrive dans les

celle

lieux

d'une inon-

se seraient

arrts les premiers lgislateurs et qui les avait surpris au milieu

de leurs tentatives, pour en

Les anciens savaient,

civiliser les habitants.

dit le

Codex

(2),

Tochtli(3),que s'taient forms la terre et

lorsque

le ciel et la terre s'taient faits,

avait t form et

savaient

Ils

pass
et

on

on

que

pour jour,
que de cendres Dieu

texte

l'an I.

savaient que,

l'homme

manifeste

(4).

qui avaient

poques
form

l'avait

et

anim,

Quetzalcohuatl qui avait perfectionn

c'tait

devant

en

fois dj

la vie s'tait
les

anim au septime jour Ehecatl

celui qui avait t fait et

Avec ce

c'tait

le ciel; ils

quatre

aussi, jour

ajoutait

disait

fois

que quatre

que

(5).

yeux, toute espce de doute se dissipe

les

mais on distingue parfaitement l'uneetl'autre.


il l'a tir de la
C'est Dieu qui a cr l'homme
cendre et anim
l'action est double;

au septime jour Ehecatl

mais

c'est

Quetzalcohuatl qui

l'a

per-

Le Codex Chimalpopoca
MS. en langue nahuatl de la coll. de Botula premire, intitule, parce
compose de trois parties principales
voyageur, Hist. Cronologica de los Reycs de Culhuacan y Mexico, etc.
La deuxime comprend quelques feuillets de notes sur les dieux mexicains;
(1)

rioi, se

en langue nahuatl, comprend des lgendes


que nous avons mlituls Histoire des soleils

la troisime,

et

des morceaux his-

toriques,

ou poques astro-

nomiques.
(2) Codex Chimalpopoca, Hist. Chronol.
(3) Celle-ci est l'anne mexicaine et toltque
de cette lgende sacre.

elle fait connatre l'origine

(4) Ces mots font videmment allusion aux quatre civilisations di> erses ou
aux quatre tentatives de civilisations dont nous parlerons plus loin.
d'autant plus intressant que le mot Ehe(5) Rapprochement biblique
.

catl

qui est le septime et en

mme

temps

vent dire souffle ou esprit, spiraculum

vitce,

celui

de

comme

la cration
il

de l'homme

signifie vent.


amen

fectionn, qui a

bare

la vie de la civilisation l'Amricain bar-

aprs quatre civilisations diffrentes

suivant

que

les

trois tentatives

peupler des animaux de toute espce,

entre leurs mains.

mais

rendre

il

l'homme: mais deux

La premire

fois, ils

n'avait pas tard se

inutile

alors

voir d'en confectionner


le

en

quiche (1). Aprs l'apparition de la terre, aprs


dieux qui accompagnent Gucumatz ont vu les montagnes

aussitt la formation de

glaise;

le texte

et les forts se

se

54

ils

ils

fois

dtremper

pluie (2) et

la

un nouveau. Ne pouvant
ils

faillit

l'avaient fait de terre

l'avaient dtruit et s'taient

former, suivant leurs dsirs,

procdent
elle

mis en de-

arriver seuls

appellent leur aide la puis-

sance mystrieuse de Xpi-Yacoc et de Xmucan,

de

la

magie. Ceux-ci tracent leurs lignes et leurs cercles, jettent

le

mais

et le tzi-t,

sons runies sort


et la

femme de

en invoquant
la

le soleil (3) et

les chefs

de leurs combinai-

dcision que l'homme doit tre

cibak (4).

Aprs

fait

de bois

cela reviennent, jusqu'

certain point, des analogies avec les souvenirs gnsiaques


il

y a une confusion de

grande incertitude dans

Dans

cibak

la

et

faits

d'vnements qui

continue

quiche

et

de

la

les crateurs s'taient

corriger les dfauts de l'homme de terre glaise. Mais

autrement de ce

mais

laisse

une

l'esprit.

personne de l'homme de bois


le texte

un

qu'ils avaient espr.

passablement lourdes, n'ayant

Il

il

femme de
promis de
en fut toul

en rsulta deux cratures

ni graisse, ni

sang, ni humidit;

deux corps disgracieux et peu dispos, d'une complexion pauvre


et malingre, de mains arides, de pieds secs, de visages blmes,

MS. Quiche de Chichicasteuaiigo. C'est f;alement


MS. Cakchiquel ou Mmorial de Tecpan-Alitlaii.

(1)
le

la

mme

chose dans

une allusion au dluge universel'.'


dont
ou bois de chien est un arbre de l'Anirique-Ccntralc
les morceaux servent encore aujourd'hui, ainsi que les grains de mas, jeter
les sorts dans ces contres parmi les Indiens.
[i) Cibal,\ dans la langue quiche, est la moelle d'une espce de glaeul
(2) Serait-ce

(3)

Le

dont on

tzit

fait

des nattes.


de membres languissants
qui,

la vrit,

65

sans agilit

et

auxquels manquaient l'intelligence et


Tels furent

hommes de

parlaient, puisqu'ils avaient

l'homme de bois

bois enfin,

une langue, mais

la sagesse.

et la

femme de

cibak,

tels les

enfants qu'ils engendrrent et dont les descendants se multiplirent tellement, qu'ils suffirent peupler
et les enfants

qu'ils avaient

reue

pour louer

songeaient jamais lever


furent perdus dans

de bitume

et

monde. Mais

le

les

pres

faute d'intelligence, ne se servaient pas de la


langue

le bienfait

de leur cration

yeux pour glorifier


une inondation. Il descendit du

de rsine

(1).

et

Hurakan. Alors

les

ciel

ne
ils

une pluie

Un oiseau nomm Xecotcowach

leur

yeux; un autre nomm Camalotz leur coupa la tte;


un animal appel Cotzbalam leur dvora les chairs et le ecum-

arracha

les

balam leur broya


car

ils

avaient

pre, la face

cause d'eux

les os (2). Telle fut la fin

ils

manqu de rendre grces leur mre et leur


du Cur du Ciel, qui a pour nom Hurakan. Et

la terre s'obscurcit et

allaient et venaient hors


ils

de ces hommes ingrats

il

plut jour et nuit. Et les

d'eux-mmes,

hommes

comme

voulaient monter sur les toits et les

frapps de folie:
maisons s'croulaient

voulaient grimper sur les arbres et les arbres les secouaient

loin d'eux. Et

quand

ils

allaient

et les

cavernes, aussitt

ment

et leur destruction.

se rfugier

elles se fermaient.

Mais

les

dans

crateurs en conservrent un

ce sont ces petits tres que nous

habitent aujourd'hui les bois

les grottes

Ainsi furent leur chti-

nombre, en mmoire des hommes de bois

petit
faits

pour

nommons

qu'ils avaient

des singes et qui

(3).

ll^ Le MS. Quiche donne en mme temps deux vnements


rapports sparment dans le Codex Chimalpopoca, Hist. des soleils et Hist. Chronol.
(2) Ces noms sont ceux de divers animaux voraces et d'oiseaux de proie
encore connus actuellement dans l'Amrique-Centrale.
(3.) Le texte quiche /ait allusion une classe de
singes fort petits de l'Am-

rique-Centrale, qu'on appelle coy; ils sont encore aujourd'hui l'objet de la superstition des Indieu:?, qui les regardent comme une espce de petits hommes.


On

reconnat dans ce texte

56

la

mme

duplicit d'action

que nous

comme un

souvenir

avons remarque auparavant, quelque chose


confus des poques bibliques, ml

la

mmoire

d'autres vne-

ments postrieurs analogues. Les mmes catastrophes se retrouvent dans le Codex Chimalpopoca l'ordre des circonstances seule:

ment parat
bitume

et

Dans

diffrent.

de rsine

est

volcans de ces contres

la tradition

la pluie

mexicaine,

de

remplace par une ruption violente des


(1), et

la suite

du dluge,

les

hommes,

changs en poissons d'abord, sont aprs cela transforms en Chi-

chime, peut-tre en Chichimques (2),


rique septentrionale, tandis que dans
changs en singes ou

Le
ou de

rcit

de

la

hommes des

les

barbares de l'Am-

le texte

quiche

ils

sont

bois;

la

similitude est patente.

quatrime vie, suivant

le

Codex Chimalpopoca,
com-

la troisime cration

d'aprs

le

Manuscrit Quiche

plte ces divers textes. Dsormais les ides gnsiaques font place

un nouvel ordre de choses la


;

des lgislateurs, figures

ici

suite

des tentatives civilisatrices

par une double cration, on dcouvre

des choses d'un haut intrt historique.

En effet, on ne

pcher de reconnatre dans Gucumatz

hommes

et

ses

peut s'em-

compagnons des

d'une intelligence suprieure, travaillant, dans des r-

gions nouvelles pour eux, en amener les sauvages habitants,


reprsents d'abord par la terre glaise et ensuite par
suivre leur impulsion

d'une vie sociale, servir enfin, ainsi que l'nonce


alimenter leurs nouveaux matres et instituteurs,
taires et sujets.

sissent plus

L'ensemble du

ou moins dans

barbares des contres o

rcit

le texte, et

comme

donne entendre

cette entreprise. Ils ont

le sort les a jets

inculquer quelques-uns des lments de

ils

ont

qu'ils rus-

conquis
fini

la civilisation

tribu-

les

par leur

ils

les

ont

Voir aux Pices justificatives, n" 1.


ou chichiti, signifie chien dans quelques dialectes mexicains, et
pluriel rgulier serait chichime. Est-ce l ce que ce mot veut dire?

(!'

(2) Chichi
le

bois (3),

le

leur obir, s'accoutumer aux labeurs

(3) MS. Quiche de Chichicastenango.


arrachs

l'tat

l'homme. Mais

de

sauvagje

la vie sociale

ils

ont consquemment pris et form

ils

manque deux choses

leur

il

57

qui sont

le

fondement

ne peuvent russir inspirer ces sauvages

les ides religieuses et le

got du travail

qui seuls peuvent les

attacher eux d'une manire durable.

Dans

cette conjoncture, l'inondation arrive

dlivrer d'une peuplade indocile

Dans

(1).

qui enveloppent ces antiques traditions

il

propos pour

l'obscurit et le

est

les

vague

impossible de dter-

miner exactement ce qui advint alors des lgislateurs. Abandonnrent-ils les lieux tmoins de leurs premires tentatives et se
dociles ?
transportrent-ils parmi des nations plus

penser d'aprs
velle cration.

la suite

Les

du

texte. Ils

On

entreprennent alors

hommes auxquels

reste toujours

climat o

les

une grande

une rgion nouvelle, environne de

lois

mais

Venus, sans doute, d'un

difficult.

aliments taient diffrents,

le

s'adressent paraissent in-

ils

clins entendre leurs doctrines, se soumettre leurs


il

peut

une nou-

ils

se trouvaient alors

dans

de terres immenses, o

bois,

rien n'tait semblable ce qu'ils avaient laiss dans leur patrie

le sol et les

fruits

arbres produisaient spontanment

inconnus, savoureux

la vrit,

semblables, rien enfin qui pt tre


culture.

videmment

le

complte

dans

lequel

produit ou l'objet de l'agri-

(2).

Jusque-l leur

et ils

ne connais-

uvre demeurait

in-

l'embarras des dieux se trahit d'une manire nave,

les textes
la

travail, l'associer ses

froment leur manquait

saient pas encore le mas


et

le

de

mais o rien ne paraissait

l'homme au

qui ft propre attacher

toute espce

mexicain

et

quiche

(3)

malgr

le

symbolisme sous

tradition cherche les drober.

(1) Il parat, toutefois, par la suite du texte, que plusieurs des compagnons de Gucumatz prirent dans cette inondation.
(2^ Ce texte est une des preuves les plus convaincantes que le mais est une
plante indigne de rAmcrique, et que Gucuraatz venait de l'autre hmisphre.

MS. Quiche de Chichicaste(3) Codev Chimalpopoca, Histoire des soleils.


nango. Le MS. Cakchiqiiel ou Mmorial de Tecpan-Atitlan rapporte le mme


Tous

58

alors, est-il dit (1), comniencieiil servir les dieux, et

on nomme ceux-ci Apanteuctii, Huictlollinqui, TIallamanac et


Tzontemoc (2). Quetzalcohuatl demeura seul. Alors ils dirent
:

Les vassaux des dieux sont ns


servir. Et

ils

ajoutrent

Or, voil qu'il est all la

ils

ont dj

commenc

nous

Mais que mangerez-vous, dieux ?


recherche de notre subsistance. Dans

texte, il devient vident que Quetzalcohuatl ne s'est


de
ses
compagnons que pour reconnatre la contre et
spar
la suite

de ce

chercher savoir

poca

Quetzalcohuatl

d'avec

une excursion,

c'est

l'autour

du Codex

lui dit

qui

Et

il

rent

il

un

compagnons

(3).

n'est

pas

seulement

vritable voyage d'exploration; car c'est

(6).

AzcatI

(4),

En

(5)

prendre du mas dans

alla

le

moment, AzcatI rencontra Quetzalcohuatl,

ce

Oii as-tu t chercher cette chose? dis-le-moi.

ne voulait pas

le lui dire, et

(Quetzalcohuatl) rpta

ensemble. Or

fourmi noire

fait

ses

Codex ChimalpoLa sparation de

le

dcouvrit enfin ce qu'il cherchait, a Alors, continue

qu'il

onacatepeti

Mais

dans

qu'il y a ici

remplie par un autre document

est

au loin

produit quelque crale utile l'alimen-

si elle

La lacune

tation gnrale.

(7).

voil

Alors

que

il

il

le

Par o

et

irai-je? Alors

ils

y all-

mtamorphosa en

Quetzalcohuatl se

l'accompagna

d'uue nianiro plus abrge,

demandait avec instance.

et entra.

Ensuite

ils

sorti-

avec des dtails que les deux autres docu-

ineuts ne renferment point.


Hist. des soleils.

(l)

Codex Chimalp.,

f')

Apantouclli signifie

mue

le

matre dos fleuves; Tfuictlollinqui, celui qui re-

TIallamanac, cilui qui prside a la terre,


dont les cheveux descendent.
(3) MS. Cakchiquel ou Mmorial de Tecpan-Atitlan.

et

la terre;

(4) Hist.

Tzontemoc

celui

des soleils.

Azcad veut dire fourmi dans la langue nahuatl ici, ce mot est
demment un nom propre. Des fourmis, dans le texte mexicain, jouent le
:

(5)

virrtlc

des barbares du texte quiche et cakchicjucl.


(6) Tonaralcpetl, la Montagne de notre subsistance ou de notre alimentation.

ou qu'il adopta les


(7) Cette mtamorphose iudique-t-elle qu'il se dguisa
coutumes des peuples avec qui il se trouvait, pour obtenir l'entre du Tonacalepell et le secret de leur agriculture

.'

59

rent ensemble, TIatlauhqui Azcatl (la fourmi jaune) accom{)a-

gnant avec respect Quetzalcohuatl. Ilsallrent, aprs cela, chercher


le mas et le portrent Tamoanchan (i). Alors les dieux com-

mencrent manger,

et ils

nous en mirent dans

la

que nous prissions des forces.


Le Manuscrit Quiche vient son tour complter
permet d'apprcier

bouche, pour

le

sa juste valeur toute l'tendue

mexicain

de

dit-il

ici,

que

(2),

l'on

commence

la

chair de l'homme.

Et

le

et le gnrateur, le crateur et le formateur, ainsi

que Tepeu
Le temps est arriv, direntnotre uvre ayant reu son ach-

Gucumatz raisonnrent ensemble


ils,

C'est

considrer l'homme et

chercher ce qui pouvait entrer dans


pre

il

dcou-

la

verte due la perspicacit persvrante de Quetzalcohuatl

jour va paratre

le

vement

(3),

mais nos soutiens, nos

reux, l'homme

s'tiole sur la

et

fils

terre.

nos vassaux sont malheuAlors

se runirent en

ils

grand nombre et vinrent pour tenir conseil au milieu de l'obscurit de la nuit. Pendant qu'ils cherchaient, ils se couprent les
cheveux
lieu

clairs

ils

puis,

s'

tant consults,

taient runis. Alors se manifesta la sagesse de ces tres

car

ils

partirent pour aller la dcouverte de ce qui

pouvait entrer dans


le soleil,

que

furent remplis de tristesse au

ils

la

chair de l'homme.

Or

se fallait

il

lune et les toiles se montrassent

la

(4)

de peu

au-dessus

mot de la laugue nahuatl, dont l'tymologie prsente


(1) Tamoauchau
de grandes difficults. Sahygun le met dans la bouche des premiers Toltques
qui dbarqurent Panuco, et le traduit par ces paroles Vamos o bajemos a
nuestra casa, allons ou descendons notre maison. Ceci serait exact s'il y
,

temoanchan, au lieu de tamoanchan

avait

cependant

la

premire voyelle du

verbe temoa peut avoir chang depuis les temps antiques. Sahagun ajoute que
les Naboas, en disant qu'ils allaient Tamoanchan, entendaient par l une sorte

de paradis terrestre.
(2) MS. Quiche de Chichicastenaugo.
\3)

Expression symbolique qui parait exprimer

ici

l'apparition de la civi-

lisation.
(4)

peu

Le sens de cette phrase est fort obscur. L'auteur veut-il dire que dans
par leur apothose, au rang du soleil, de la

les lgislatpurs seront levs,

Godes crateurs

el

des formateurs. De Paxil et de Cayal

rent les {jerbes de mas jaune et blanc.

Or

voici les

bares qui apportrent cet aliment: Yac, Utu, Quel

(1),

vin-

noms des

bar-

et

Hoh

(2)

ce

sont ces quatre barbares qui allrent leur faire connatre les

gerbes de mas jaune et blanc


rent Paxil, o

qu'il y avait Paxil, et ils s'en all-

trouvrent que c'tait un aliment. C'est

ils

ce

qui entra dans la chair de l'homme, dj cr et form, ce qui fut


sang, le sang de

l'homme qui

avec

gerbes que

le

cra-

teur et le pre tirent entrer dans sa chair. C'est pourquoi

il

y eut

le

se

fit

les

parmi eux une grande allgresse, pour avoir dcouvert un si beau


pays, si rempli d'agrment, si abondant en mas jaune et blanc,

abondant en pek (3), en cacao car on ne pouvait compter ce


qu'il y avait de zapotes, de xocotes, de nances, de matazanos et

si

de miel

on ne voyait de toutes parts que choses bonnes manger


et de Cayal. On y trouvait des aliments de

dans ce pays de Paxil

toute espce, petites choses


et petits,

la

dont

le

chemin leur

et

manger

avait t

grandes, aliments grands

montr par les barbares (4)

Ces dtails ajoutent un tmoignage prcieux sur la situation que


tradition assigne aux lieux qui virent dbarquer les premiers

de l'Amrique septentrionale et o l'on place gnraberceau de la civilisation primitive. Leur description

lgislateurs

lement

le

concorde admirablement avec

lune et des

de

loiles,

celle

des provinces du Mexique

ou seulement est-ce une suite du symbole de

et

l'apparition

la civilisation?
(1)

Paxil Cayal. Le

se divisent en tombant.

texte dit

Pan paxil

pa cayal,

LeMS. Cakchiquel ou Mmorial de

seulement pan paxil, probablement pour

le

lieu o les eau\

Tecpan-Atitlaii dit

abrfrer.

Yac, chat sauvage, L7u, le chacal, Quel ou ghel, la perruche, el lloh,


ils ne sont que deui; ce sont lluh et
le corbeau. Dans le MS. Cakchiquel
Koch, le renard et le corbeau.
(2)

est
Pek, que les Espa^'nols de l'Amrique-Centrale appellent pa((Js(e
(S^i
une espce de cacao grossier, dont les indignes font encore des breuvages.
,

(4)

bares

qu

Les Quiches, Cakchiquels, Tzutohiles, etc., donnaient


;i

ils

le titre

de bar-

toutes 1rs populations qu'ils trouvrent en possession des contres


envahirent, quoique plusieurs fussent plus civilises qu'eux.

Gide r Amrique-Centrale, voisines de l'Atlantique, que nous avons


place au
cile

commencement de

ce chapitre.

de dterminer exactement

l'endroit oii les eaux se divisent en


qu'il serait

encore moins ais de

ou

de Chiapas

l'tat

L'amnit du climat,

dance de tous
dence
tant

les
la

tombant
la

beaux

de Cayal,

mais nous croyons

chercher ailleurs que dans

des crales que

la

et les plus

ralit,
l,

du

sol

main de

avec tant de profusion sous ce

heureuses voisines de ce fleuve. C'est

lisation

et

contres arroses par l'Uzumacinta.

de dons runis ne se trouvent, en

les restes les plus

serait toutefois diffi-

de Paxil

richesse et la fcondit

les fruits et

fait natre

Il

la situation

ciel

l'abon-

enchanteur

que dans

d'ailleurs,

la Provi;

les rgions

que

l'on voit

considrables de l'antique civi-

amricaine. C'est dans ces rgions que la grande cit

attribue Votan tale encore aujourd'hui cette srie de palais


le nombre et la magnificence tonnent les voyaRien
geurs.
n'empche donc de chercher dans son voisinage le
site de Paxil et de Cayal. Dans la province fertile o l'on admire

et

de temples dont

ses ruines

tagne,

la

oi

tant d'eaux se divisent en

descendant de

la

mon-

nature prodigue assure ses habitants, avec les dou-

ceurs d'un printemps perptuel et d'une salubrit prouve durant une longue suite de sicles, tout ce qu'une terre exubrante

peut
et

offrir

spontanment de productions ncessaires

au repos de

la vie.

l'entretien

CHAPITRE TROISIEME.

Langues de l'Amrique-Centrale. Le Maya parat avoir t la langue la plus


anciennement rpandue. Topographie de l'Yueatan. Les Quinams antrieurs toute civilisation connue. Votan et les traditions qui le concernent.
Ses voyages, sa lgislation. Fondation de Palcuqu, de Tulh, etc. Rites sacrs institus par Votan. L'Yueatan civilis par le prtre Zanin. Fondation

de Mayapaa. Institutions de ZaDio. Sa mort et son tombeau. Pyramide


d'Izamal. Palais de Zayi et la danse du Tapir sacr. Votan appel le Seigneur du Teponaztli. Plaine de Palenqu. Description de cette ville. Le palais des rois. Sculptures, bas-reliefs et inscriptions. Le temple de la Croix.
Ponts, aqueducs
peintures antiques de Palenqu. Calendriers des Tzen,

dales, d'Oaxaca et de Soconusco, Vnration de l'arbre Seiba chez les

Am-

ricains. Kois, successeurs de Votan.

Les traditions que nous avons rapportes dans


cdent, conserves dans

la

mmoire

et

dans

les

le

chapitre pr-

monuments

histo-

riques des peuples du Mexique et de l'Amyique-Centrale, sont,

malgr

le

vague qui

les

le

enveloppe encore,

annales amricaines. Si faibles que soient

renferment,

temps primitifs

ronner

le

les

notions qu'elles

pas moins un jour inattendu sur les


origines de la civilisation de ces con-

elles n'en jettent

et sur les

tres. Elles sont prcieuses

cherche de

premier jalon des

la vrit,

et,

problme de

la

pour

celui qui

n'a en vue

malgr l'obscurit

(jui

que

la re-

continue d'envi-

migration des peuples en Amrique, elles

63

offrent des guides plus srs et des indications plus positives

tous les systmes l'aide desquels on a tent d'claircir

question

que

cette

difficile.

D'accord avec

les investigations

modernes,

tudes dont

et les

a t l'objet depuis plusieurs annes, les traditions les plus

elle

anciennes dsignent
ainsi

l'Uzumacinta,
Centrale,

voisinage des bouches

le

que

du abasco

les ctes septentrionales

comme le premier berceau de

la civilisation.

de l'invasion europenne, ces rgions, ainsi que

et

de

de l'Amrique -

les

A l'poque

provinces in-

un grand nombre
de langage tout fait diffrents. Quoiqu'on ne puisse assigner, d'une manire prcise, l'poque o cette diversit de langues a commenc s'introduire, il

trieures qu'elles bordent, taient habites par

de nations, de murs, de coutumes

est certain,

cependant,

qu'il

et

y a eu un temps o l'on parlait, dans

une langue commune, sinon

ces contres,

tous,

au moins

majorit des populations qu'elles renferment. Cette langue

ou

parle encore aujourd'hui par

la tzendale,

d'Indiens de

unique de

l'tat

la

de Chiapas

tait,

un grand nombre

ou bien plutt

le

Maya, langue

pninsule yucatque. L'une est indubitablement la

comme de presque

mre de

l'autre,

chez

indignes de

les

(1)

la

l'

toutes celles qui sont usites

Amrique-Centrale

de cette langue premire avec

les

(2).

C'est

du mlange

idiomes des tribus trangres

qui envahirent, diverses poques, ces contres, que se sont

composs ceux que

l'on y parle

encore actuellement

(3).

la priorit au tzcudal; nous n'avons pas encore t


de vrifier d'une manire complte la justesse de son assertion. Nous
inclinons cependant penser que le maya est le plus ancien des deux.
(2) A l'exception, toutefois, de l'espagnol, que Ton parle dans les villes

(1)

Ordonez aceorde

mme

la Pninsule. Mais la trs-grande majorit de la population


mme de la
population d'origine espagnole ne parle que la langue maya. VoirXiraenes,
Thesoro de las lenguas, MS.
(,3) C'est un fait que nous avons t mme de vrifier personnellement

de

pendant plusieurs annes de sjour parmi


trale.

les indignes

de l'Amrique- Cen-


La

du tzendal

priorit

64

du maya

et

est

une preuve non quivo-

que de l'antiquit des nations chez lesquelles ces langues taient


en usage. Aussi accorde-t-on gnralement aux ctes de l'Yucatan

aux provinces riveraines del'Uzumacinta d'avoir eu les premires l'honneur de possder les fondateurs de la civilisation. On sait

et

que l'Yucatan forme une presqu'le isole du reste du continent,


dont elle est spare l'ouest, par la lagune de Terminos au
,

sud par les plateaux marcageux du Pten-Itza, et, l'est, par le


golfe Dulce (1). Dans sa structure gologique le sol recouvre un
,

grand nombre de cavernes, composes de


coquillages annonant que la

et

ptrifications

de

plus grande portion de l'Yucatan,

surtout dans le nord-ouest, n'est qu'une vaste formation fossile,


et que,

une poque qui

recouverte des eaux de

tait

mieux, que
n'offre

eaux
de

n'est peut-tre pas loigne, cette contre

mer

la

Ceci s'explique d'autant

(2).

chane des montagnes qui coupe

la

qu'une suite de rochers nus

et

la

Pninsule

tourments par l'action des

du temps (3). Cette chane s'lve brusquement des bords


mer au noid d'Exqueiilil (4), quelques lieues, au sud, de

et

la

(1) Le golfe Dulce est un lac d'une tendue remarquable, mais encore peu
connu la tte duquel se trouve le petit port d'Izabal qui lui donne aussi
son nom. Il communique avec le golfe de Honduras par le rio Dulce qui,
rai-chemin de son embouchure forme un autre lac plus petit qui est extr,

mement

pittoresque et qu'on appelle

La limpidit de ses eaux,

la

communment

hauteur des rochers

el Golfete, le
petit golfe.

et la riche

exubrance des

paysage un charme

et une
du monde.
Incidents of travel in Yucatan vol. I chap. 6. Dcrivant la
(2) Stephens
grande fontaine souterraine de Telchaquillo, prs de Mayapan, ce voyageur
dit
La grotte la voiite la base et ses nombreux passages ne sont qu'une

forts dont

il

est environn

prtent tout

grandeur rarement surpasss dans

le reste

le

<(

Des coquillages marins, agglomrs ensemble en


dont un grand nombre sont dans un tat parfait de conservation, montrent, par leur structure gologique, que toute la contre, ou au
moins cette partie, avait t autrefois, et une priode encore peu loigne,

immense formation
masses solides,

fossile.

et

couverte par les eaux de la mer.


(3) Stephens, Incidents of travel, pflss/m.
(4) Exqiieulil
et i lieue

de

la

village

mer.

du

district

de Campech

3 lieues

sud de

cette ville


et

Campech,

65

s'avance derrire cette

ville

s'loigner lgrement du rivage, jusqu'au

Elle tourne alors

commence

elle

village de

brusquement au sud-est, formant

Kopom

(1).

au midi, une

espce d'amphithtre de 3 4 lieues de diamtre et va se joindre


ensuite aux chanons plus levs de la cordillire occidentale

du

Pten et desLacandons.

L'Yucatan proprement
de

celle

dans

dit n'a point

de rivires, l'exception

de Champoton qui coule directement, de l'est l'ouest,


mridionale de la Pninsule. On y voit encore plu,

la partie

sieurs cours d'eau


la saison

aprs

peu considrables, mais qui se desschent


En revanche, on y trouve un grand nom-

des pluies.

bre de lacs et d'tangs, quelques-uns remarquables par leur ten-

due

et la limpidit

naturels

situs

de leurs eaux,

gnralement

et surtout

une multitude de puits

une grande profondeur, dans

des grottes d'une forme extraordinaire, o on


ts

par des rivires souterraines

l'Yucatan est humide

il

est

['!).

les croirait

Malgr ce dfaut,

alimen-

le sol

de

perptuellement couvert d'une vg-

o la nature tropicale dploie toutes ses richesses.


Sa temprature est en mme temps une des plus chaudes et des

tation vigoureuse

plus salubres de

Lorsque

les

l'

Amrique-Centrale

(3).

premiers pionniers de la civilisation parurent sur

ses ctes, des populations indignes occupaient dj la Pninsule,

Kopom,

(1)

village

du

district

de Mrida, capitale actuelle de l'Yucatau,

8 lieues S. E. de cette ville et 6 lieues de la mer.

Quelques auteurs diseul que ces eaux sont le produit des pluies qui s'y
Le pre CogoUudo, qui habita longtemps cette contre, dit qu'il y

(2)

infiltrent.

a plusieurs de ces tangs souterrains dont l'eau est courante, et qu'on y trouve
une grande quantit de poissons, surtout de ceux qu'on appelle vagres dans le
pays. Ces tangs ou puits
placs ordinairement une grande profondeur,
,

sont de vritables abmes ouverts dans la roche vive. Le

mme

auteur ajoute

au grand nombre d'ouvertures de ce genre que l'on attribue la raret des tremblements de terre dans l'Yucatan.
(Cogolludo, Historia de l'Yu-

que

c'est

lib. IV,

catan,
(3)

cap. 2.)

Humboldt, Essai politique sur

la

Nouvelle-Espagne, tom.

Il,

liv.

chap. 5.
I.

III,

*!

ainsi

On

que

la

66

majeure partie des rgions intrieures du continent.

ne saurait dire de quelles nations

elles sortaient

mais

il

y a

lieu de croire qu'elles taient d'origine diverse et qu'elles se dis-

tinguaient suffisamment les unes des autres par leurs coutumes,

murs

leurs

gants

et surtout

race puissante

cette

les traditions (1)

quement

la

tat social.

Les Ouinams, ou

orgueilleuse laquelle toutes

et

numri-

rfrent alternativement, devait tre

moins considrable
son intelligence et

par sa force,
l'tait

par leur

mais

le

suprieure aux autres

maniement des armes,

elle

galement par ses richesses et l'tat avanc de la sofonde (2). Sa domination s'tendait sur les

cit qu'elle avait

provinces intrieures du Mexique et du Guatemala et l'poque du dbarquement des Olmques et des Xicalancas (3), les
,

montrent encore en possession du plateau aztque


des contres voisines de abasco. Ces histoires ne disent rien

histoires
et

nous

de l'origine

la

ni

du gouvernement des Quinams

seulement,

l'poque de la conqute de l'Yucatan par les Espagnols, un grand

nombre d'Indiens instruits

disaient avoir appris traditionnellement

de leurs anctres que leur pays avait t peupl par des nations
venues de l'Orient et que Dieu avait dlivres de la poursuite de

un chemin par la mer (4). D'autraditions nous montrent les Quinams abandonns tous les

certaines autres en leur ouvrant


tres

vices des socits anciennes

se livrant sans honte la sodo-

Las Casas, Historia Apologetica


Hist. chronol.
,
ludias-Occideutalcs, MS. de la Biblioth. Roy. de Madrid, tom. I,
Diego Duran, Historia antij^ua de la Nneva-Espana, coq uoticias
chap. 175.
de los rilos, costumbres y explicacion del Caicndario Mexicano , MS. de la Bi(1)

de

Codex Chimalpopoca

las

toni. I, cap. 1 et 2. M. Peler Force de Washington


blioth. Roy. de Madrid
Ixtlilxocbill ,
possde une copie authentique de chacun de ces deux MS.
Hist. des Chichimqucs, tom. I, cap. 1.
Torquemada, Mouarq. lud., lib. I,
,

cap. 13, 14.


^2) Ibid. ut sup.
(3) Ibid. ut sup.
(4)

Veytia. Historia Autigua de Mexico, tom. I, cap. 21.


Herrera, Historia geu. de las Indias-Occid., dcad. IV, lib. 10, cap. 2.


mie

(1)

et tous les excs

de

67

comme

la chair,

les

Orientaux, aux-

rattacher les populations


quels plusieurs auteurs ont cherch
primitives de l'Amrique

On

distinguer en
"ou

(2).

peut, sans craindre de s'loigner

attachs la glbe

blement enchans par


arts utiles

esclaves ou sujets des


la

la

les serfs

Quinams proba-

enfin
partiellement adonnes l'agriculture
vivant de la chasse dans les forts, de la pche sur

de

conqute aux travaux agricoles

et

les rivages

la vrit,

aux

et

barbares, indpendantes, mais sdentaires,

les tribus

beaucoup de

des tribus indignes

trois classes le reste

mer

et des fruits

que

le sol

les

sauvages,

les lacs

ou sur

produisait spontan-

ment. Ceux-ci paraissent avoir t plus gnralement rpandus

dans

alors

marcageux de Potonchan (3) et de Xicalanco,


aujourd'hui, les flots de l'Atlantique. C'est

les bois

que baignaient,

comme

sur la cte basse qui s'tend entre ces

connus aux navigateurs anciens


les chefs

dont

quement

(4).

tait

il

On ne

que

les traditions

rivages

peut gure douter que ce ne soit eux qui

nom commun d'Olmques etdeXicalancas

s'accordent donner la nation qui la pre-

les

lments de

la

civilisation

nahuatl sur ces

(5).

(1) Veytia, Hist. Aatig. de

narq. Ind.,
(2)

effecturent leur premier dbar-

accompagn

l'on doive appliquer le

mire apporta

deux points, galement


que Gucumatz et

modernes

et

Mexico, tom.

cap. 21.

Torqueniada

Mo-

lib. I, cap. 13, 14.

Un grand nombre

vilises de

Palestine

d'crivains prlendeut que les premires nations cil'Amrique descendaient des Chananens chasss par Josu de la
et qui des ctes d'Afrique
auraient migr en Amrique
c'est
,

entre autres, l'opinion d'Ordoiez.


(3) Potonchan, actuellement Champolon, ville jadis considrable, situe
l'embouchure de la rivire du mme nom, au S. 0. d'Yucatan. Dans ses en-

virons, couverts de forts marcageuses, ou trouve encore aujourd'hui


foule de ruines d'une grande magnificence.
(4)

Las Casas, Hist. Apolog. de las ludias-Occid., tom.

(5) Id., ibid.

Ixtlikochitl, Sumaria

MS., et Hist. des Chichimques, tom.

I,

III,

cap. 123, MS.

Relacion de la historia tulteca,


chap.

1.

une

etc.,


Les souvenirs

recueillis

colons de l'Yucatan, de

dans

suite

de

tale

venu

le

la

de Cuba

Pninsule

nom de

(3),

par Lizana

font venir les premiers

de Hati, d'o

l'le

(2),

(1)

ils

seraient passs en-

peut-tre unie alors

non

loin

du cap Cotoch

la

pointe orien-

(4).

De

l serait

Gnial ou Petite-Descente, qui fut donn, dans

la cte orientale, et que l'antiquit avait

adopt
dnomination particulire du point o le soleil se lve;
ensuite, par opposition, le nom de Nohnial, ou Grande-Des-

l'origine,

comme
et

celle

68

la

cente l'occident, parce que ce fut de ce ct que l'Yucatan


arriver ensuite cette grande multitude

Zamna, dont parle


D'accord avec

l'histoire

de ce pays

les traditions

l'le

de Cuba,

cles avant l're chrtienne.

ninsule,

les historiens

les

de

la

vit

prtre

tzendales

que leur commentateur

croit

clbre Votan, plusieurs si-

le

Aprs avoir long

les ctes

accompagn des autres chefs de sa race,

entre les mille

le

(6).

yucatques,

font venir de Valum-Votan (7),

reconnatre dans

(5),

conduite par

il

de

la

P-

s'avana

lagune de Terminos. Une multitude d'oi-

seaux aux plumages tincelants animaient ces eaux alors peu pro-

(1)

(2)

Lizana, Hist. de Nuestra Scnora de Izamal, part. I, cap. 3.


Des voyageurs inoderues assurent avoir vu aux environs de la Havaue

des rochers sculpts et des ruines d'difices indiquant la prsence d'anciennes


populations civilises daus cette le. Ordoiiez dit que de la Havane sortit Yotau
pour venir Palenqu.
(3)

chap.

Humboldt,

Essai politique sur la Nouvelle-Espagne, tom. lU,

(4) Le cap Cotoche


l'Yucatan.
[0)

man

liv. 111,

5.

Lizana

Hist. de

ou mieux Cotoch

est situ rextrmit sud-est de

Nuestra .Seora de Izanial

part.

cap. 3.

Oy

lia-

que es lo niismo que donde se levanta el sol sobre nosotros y al poniente Chikin que es lo mismo que cayda o fiual del sol... Yantiguamcute decian al oriente Cenial, pequcna Baxada, y al ponionte Nohnial, grande Baxada; y es el caso que diccn que por la parte del oriente
baxo a esta tierra poca gente, por la parte del poniente mucha...
al oriente

Likin

[(])

CogoUudo,

Hist. de

Valuiu-Volan,
tierra, etc., MS.
(7)

ou

Yucafan,
la terre

lib.

IV, cap. 3.

de Votan

Ordonez

Hist. del cielo y de la


fondes

troubls par la

crent dans

les airs,

69

flottille

qui portait

la

colonie,

ils

s'lan-

cherchant un refuge l'ombre des forts

environnantes. Des btes fauves et du gibier de toute espce se


jouaient dans l'paisseur

du

feuillage et sur le

gazon verdoyant

qui s'talait luxurieusement sur les bords de la mer.

Dans

la joie

grande abondance et d'une telle fertilit, les navigateurs


U luumil cutz, u luumil qeb! C'est la terre des
s'crirent
oiseaux, c'est la terre du gibier Ces paroles restrent longtemps
d'une

si

ensuite comme le nom gnrique de toute cette contre, depuis


Potonchan jusqu'aux terres basses de Chiapas (1). De leur qualit
marcageuse, leur vint, sans doute aussi, le nom de Papuha (2)

donn par un auteur mexicain


les eaux bourbeuses
aux premires contres qui furent habites, sur le continent, par
ou Dans

les

colonies trangres

(3).

Votan remonta ensuite

le

cours de l'Uzumacinta, et c'est sur les

bords d'un des affluents de ce grand fleuve que l'on place


ceau de

la civilisation.

le

ber-

Son sjour y donna naissance une

ville

qui, depuis, eut l'honneur d'tre la

Elle tait situe au pied des


lui attribue (4),

chan, qu'on

mtropole d'un grand empire.

monts de Tumbala
est

moins connu que

qu, dont les ruines majestueuses se sont rvles,


peine, aux regards des voyageurs tonns.

le

nom

celui
il

de Na-

de Palen-

y a un sicle

(1) Herrera, Hist. gea. de las Iiidias-Occid., dcad. IV, lib. 3, cap. 4.
{2}

Papuh

sur l'eau ou

la rivire de boue, de matire ou de sang. Tel


nom, que l'on trouve avec la mention de l'arrive des XicaSumaria Relacion. 11 dsigne, sans le savoir, la terre arrose

est le sens de ce

lancas

dans

la

il
s'applique fort bien, et que les Indiens appellent encore ainsi aujourd'hui dans une section du Quiche (^Ixtlilxochitl, ap. Kingsbo-

par rUzumacinta, qui

rough, tora. IX, pag. 459).

Sumaria Relacion de la historia tulteca, etc., ibid.


dans Ordoez, qui assure que c'est celui de Palenqu. Na-chan, mot mot, ville ou habitation des serpents. Dans le pays, les
Indiens lui donnent encore le nom (Ololum, c'est--dire, Terre des pierres
(3) Ixtlihochitl,

{i) Ce

nom

se trouve

qui s'croulent. C'est

M. Waldeck, lisant ce

nom
nom de

le

de

la petite rivire qui traverse les ruines.


travers, eu fait Ololiun, qui ne signifie rien.


On

ignore

comment

les

70

aborignes accueillirent ces trangers,

quelque rsistance pour passer sous ce nouveau


parat certain, toutefois, qu'une portion considrable de

et s'ils offrirent

joug

il

ne tarda pas reconnatre leurs

cette contre

rien n'annonait encore

cordent

les traditions,

leurs rivages.

Votan

lois.

Cependant

hautes destines que

les

lui

ac-

lorsque d'autres trangers apparurent sur

L'tonnement des Tzendales

(1) fut

peut-tre aussi

grand alors que celui qu'ils prouvrent, deux mille ans plus
tard, la vue des Espagnols. Car ces trangers avaient de grandes
barques,
lit

et portaient

donner

le

nom de

des vtements longs et amples, ce qui leur


Tzequil (2)

femmes, qui leur demeura dans


qu'ils parlaient la

ou hommes aux jupons de

cette contre

langue nahuatl

(3),

et

l'apportrent l'Amrique. Les Tzendales

une tradition ajoute

que ce furent eux qui


les accueillirent

comme

des frres, et Votan en fut recompens par des notions singulires

communiqurent sur la divinit et le gouvernement des


hommes (4). Leur tablissement dans le pays fut bientt suivi
qu'ils lui

d'une alliance avec

les filles tzendales. clair et instruit

par eux,

Votan

travailla,

avec sagesse, organiser l'administration de ses

tats;

de

poque

cette

(5),

date vritablement la fondation de

l'empire palenquen.

(1)

pelle

Nous igDorons quel tait le nom antique de ces peuples quOrdonez apSerpents. Nous leur laissons celui de Tzendales qui est en-

Chan on

core aujourd'hui celui de la nation indienne des environs de Palenqu.


(2) Ordoiez, Ilist. de! ciclo y de la tierra, etc.
(3) Id., ibid. Nous pensons qu'Ordoiez confond ici deux poques et deux
migrations diverses. Nous parlerons un peu plus loin de l'arrive de la race
uahuatl qui changea la face de ces contres.
[i) Id., ibid.

(5) Il serait difficile de fixer une poque prcise pour ces vnements. Ordoiez leur assigne environ mille ans avant l're chrtienne. Nous n'osons rien
affirmer ce sujet; cependant nous trouvons cette date corrobore par le

texte suivant de l'Hist. des soleils

commencement de

dans

le

Codex Chimaipopoca

C'est

ici le

y a longtemps ,
celle de la rpartition de la terre, proprit de tous, son origine et sa fondation, ainsi que la manire dont le soli il la paita^iea, il y a six fois quatre cents
l'histoire des choses qui se vrifirent

il


Suivant

les

mmes

d'une longue vie

71

traditions

Votan se

dans

serait,

d'o ces trangers taient partis et en aurait rapport


naissances qui firent de lui

le

de dterminer

les

con-

premier lgislateur de l'Amrique.


Toutefois

C'est vers l'orient qu'il aurait port ses pas.


difficile

cours

le

transport, plusieurs reprises, aux contres

les lieux qu'il

parcourut

il

serait

et les indices

d'une manire posiqu'on y trouve ne suffisent pas pour tablir,

qu'on en a tires

tive, les conclusions

constances de

son

Nanmoins

(1).

telles

premier voyage,

les cir-

les

qu'Ordonez

extraites des histoires tzendales, sont trop remarquables pour ne

pas

les

donner

ici

textuellement

Recueil sur l'origine des Indiens

Votan

et leur

est-il dit

descend d'Imos

qu'il

(2)

qu'il est

de

se rduit

la race

Chivim
pent, et qu'il tire son origine de

crivit

un

transmigration ces con-

Le principal argument de son ouvrage

tres.

de Chan,

11 fut, dit-il, le
(3).

prouver
le

Ser-

premier

homme que Dieu envoya cette rgion pour peupler et partager les
que nous appelons l'Amrique. Il fait connatre la route
suivit et ajoute qu'aprs avoir fond son tablissement il fit

terres
qu'il

divers voyages Valum-Chivim

de quatre
Votan,

De

l,

dans

le

premier,

il

Ces voyages furent au nombre

raconte que, tant parti de Valum-

la Demeure-des-reize-Serpents.
prit sa route vers

il

il

(4).

alla

Valum-Chivim, d'o

ans, plus cent, plus treize, aujourd'hui 22


les

annes coules

(1)

Ordonez eu

tire la

Imos

est le

nom

passa la

mai de

on trouve Tau 955 avant

ville

l'an 1558.

il

vit la

En dduisant

J. C.

preuve de ses voyages en Afrique et en Asie. (Hist.

del cielo y de la tierra, etc.


(2)

il

tzenqui prside l'un des vingt jours du calendrier

dale et guatmalien.
le pays des Hvens, le
(3) Ordonez croit que ce nom de Chivim dsigne
Chivim de l'criture sainte. Nous ne discuterons point ce sujet; seulement
nous ferons observer que, dans la plupart des langues de l'Amrique-Centrale,
ce mot doit se dcomposer chi, signifiant le in, apud ou ah des Latins, et prcde toujours les noms des lieux. Nous ignorons le sens de l'autre monosyl-

labe.
(4)

Ordonez traduit, Terre de Chivim ou des Hvens.

72

maison de Dieu, qu'on tait occup btir. Il alla ensuite aux


ruines de l'antique difice (1), que les hommes avaient rig, par
le commandement de leur aeul commun, afin de
pouvoir, par l,
arriver au ciel.

ajoute que les

Il

hommes

avec lesquels

il

conversa

assurrent que cet difice tait le lieu d'o Dieu avait

lui

chaque famille un langage particulier.


tour de la maison de Dieu
les souterrains,

trouvaient.

Il

par o

dit

qu'on

il

alla

il

lui

(2).

affirme qu' son

une seconde

traverser

fit

la

fois

re-

examiner tous

un chemin souterrain qui

racine des cieux

que ce chemin

ajoute

({u'un trou de serpent, o

pent

donn

avait dj pass, et les signes qui s'y

il

allait sous terre et terminait

cette circonstance,

Il

l'gard de

chose

n'tait autre

entra parce qu'il tait Fils de Ser-

il

Nous ne commenterons pas cette tradition remarquable d'accord avec un grand nombre d'autres elle fait suffisamment allu:

sion l'origine des mystres


la

analogues ceux de l'Egypte

Grce, dont on trouve des traces nombreuses chez

vilises
les

du Mexique

preuves de

la

de

nations ci-

de l'Amrique-Centrale de l, sans doute,


chevalerie mexicaine que les Espagnols furent si
et

tonns de rencontrer

que les dbris de


au rle de lgislateur

et

qui n'taient, aprs tout, probablement

prpar Votan
de prophte que lui attribue l'histoire.
son retour Palenqu, il trouva son peuple divis. Les Tzel'initiation antique.

les

et

Elle avait

et

avaient profit de sa longue absence pour usurper une


de
son autorit et se crer une puissance au centre de ses
partie
tats. Par sa sagesse il sut promptement apaiser les troubles, tout
quiles

en mnageant ses adversaires.

royaumes,

(1)

et l'un

monarchie en quatre
:

leur

Vcga, dans ses Constitut. Uiccs,, parle galement de cette


Vio la
parcd grande et ajoute entre parenthses
terre de label). Ordocz, qui possdait un exemplaire de l'Histoire

Nunez de
la

la

partagea

d'eux fut confi aux chefs des trangers

la

tradition et dit de Votau

que es

Il

i,

de Votan, dit Vio con sus proprios ojos uua pared muy larga ...
famille appele Chan ou Serpent.
[2) File de Serpent, cest--dire, de la
:

73

dont les ruines ont t retrouves auprs


capitale fut Tulh (1),
d'Ococinco

de

(2),

l'autre ct des

monts de umbal. Rivale de

galement sa fondation au grand


Une tradition curieuse, conserve encore aujourd'hui

Palenqu, cette ville attribuait


lgislateur.

chez

les

Tzendales, rappelle qu'un souterrain d'une longueur

prodigieuse traversait

communication
de Zuqui

elle ajoute

la

montagne de part en part

que Votan

moire de celui o, durant


de

Fils

et mettait

temple de ulh avec Palenqu, dans

le

de Serpent

(3),

le

creuser ce souterrain en

fit

ses voyages,

il

fut

en

vallon

m-

admis en sa qualit
du ciel.

pour atteindre la racine

Ces expressions paraissent galement s'appliquer l'institution


des mystres religieux que Votan avait tablis dans ce temple,

cach dans

le

l'appui de cette assertion, ce sont les

Chiapas, au sujet du sanctuaire que le

d'un souffle

Ce qui vient
paroles de l'vque de

ravin, loin des regards profanes.

(4)

mme lgislateur construisit

sur les bords de la rivire de Huehuetan qui

arroseles riantes valles du territoire de Soconusco. Plac sur une

minence, peu de distance de l'ocan Pacifique,


suivant toute probabilit
les

initier

fut destin,

il

aux mystres de

la religion

princes et les nobles de ces contres, et ses vastes construc-

tions souterraines lui firent

breuse

(5).

donner

Votan y transporta

le

nom de

Maison Tn-

tapir, considr

le

comme un

{i)Tulli, de lui, lapin, et h, eau; c'est--dire, Eau de lapins cette ville


peu de distance de la grande rivire de Tulih ou Tulija, l'un des affluents du Tabasco.
:

tait

(2)

Ocociugo ou Ococinco,

ville

encore importante de

l'tat

de Chiapas, ca-

pitale actuelle de la province des Tzendales. Voir Stephens, Incidents of travel in Central-America, Chiapas

and Yucatan,

Fragments manuscrits, etc.


Nunez de la Vega Coustit. Dices.,

vol. II, cliap. 16.

(3) Ordoez,
(4)

etc., in

Praeamb.

n 34.

Ce

peut tre une erreur du traducteur. Nous


croyons qu'il s'agit plutt d'un temple de l'Esprit ou souffle, IK, l'un des
dieux du calendrier tzendale.
s

souffle

dont

il

est ici question

(5) Il dit qu'il alla Huehuetan (qui est un bourg de Soconusco), et qu'il
y mit des tapirs et un trsor considrable dans une Maison tnbreuse, qu'il
difia d'un souffle (c'est--dire eu fort peu de temps) qu'il nomma une dame
;


animal sacr, afin
rivire et

qu'il

74

put se multiplier dans

eaux de

les

sombres retraites de ce temple

dposa dans les


dont il commit

chives de la nation

un collge de

soin

le

la

les ar-

vieil-

lards, appels Tlapianes ou gardiens (1). 11 y tablit en mme


temps des prtresses dont la principale avait le singulier privilge
de commander aux vieillards eux-mmes. Au milieu des forts

qui environnaient
ville

le

qui porta

Maison Tnbreuse,

la

nom

de Huehuetan ou

Elle fut longtemps la capitale


les

aujourd'hui

s'leva

la

du Soconusco,

et l'on

dbris au village de lazoaloyan

sacrs, apports par Votan, se multiplirent dans

nombreux

sont actuellement fort

On

Votan

attribuait aussi

situe

en voit encore
(2).

Les tapirs

la rivire

ils

(3).

fondation de

la

dans une valle resserre entre

Ciudad-Ral. Elle

bientt une

Cit des vieillards.

les

la ville

de Ghowel,

hautes montagnes de

assise au bord d'un lac, dans une condi-

tait

tion admirable, quant au climat et aux productions de la nature,

et des taplianes qui en eussent la garde. Ce trsor consistait en quelques


angrandes urnes de terre cuite et une salle o se trouvaient les figures des
eu chaltiques gentils Indiens qui sont marques dans le calendrier, sculptes

chihuitl (qui sont des pierres vertes d'une grande duret), avec d'autres figures
On cnli'va tout d'une caverne o cela se trouvait , et ce fut la

superstitieuses.

dame
rent.

eux-mmes, ou gardiens de la caverne, qui me les remipubliquement sur la place de Huehuetan, quand nous fmes
pastorale dans cette province, l'an 1C91. Or les Indiens vnrent

et les taplianes

Tout

fut brl

notre visite

quelques bourgades on le regarde comme le


(Constituciou. Dices. del Obispado do Chiappas, etc.,

encore beaucoup ce Votan

Cur du Peuple

et en

PraBamb., n 34.)
(1) Taplianes vient du mot nahuati tlapia, garder. Huehuetan
ment un mot qui appartient la mme langue. Nous ignorons quels

noms dans

la

est gale-

taient ces

langue tzendale.

Le village actuel de Huehuetan fut bti par Pedro de Alvarado, pour


tre la capitale de la province conquise de Soconusco. Tiazoaloyau
qui avait
succde l'ancienne cit de Huehuetan disparut dans le rours du sicle der(2)

nier,

et

la ville

presque dserte
(;i)

b.Uie par le
son tour.

Colle rivire traverse

jette dans lociau Paeilique

conqurant espagnol

du nord au sud

a huit lieues

est

aujourd'hui ruine et

le terriloire

de Soennusco

au-dessous de Huehuetan.

et se

75

dominant une hauteur considrable


de Tabasco qui s'tendaient

les plaines

ses pieds.

La

de Chiapas

tradition lui

et

donne

pour premier nom Tzequil, qu'elle aurait reu des chefs qui
Votan commit le gouvernement du royaume de Tulh. Dans la

Grande

la

elle fut

Cit des

longtemps

Herbes,
le

celui

de Huey-Zacatlan, ou

et, suivant les

traditions tzendales,

sjour des populations nahoas qui se rpan-

une vaste

dirent, plus tard, sur

rique

connue sous

elle tait

langue nahuatl,

partie

des rgions de l'Am-

(l).

Les hautes terres de

la Cordillire

guatmalienne auraient reu,

mme poque, les lments de la civilisation, et c'est Votan

vers la

que Chiquimul devrait son existence. Mais il est probable que le


dsir d'accrotre la renomme du lgislateur de Palenqu lui fit
attribuer, dans plus d'une circonstance, les oeuvres de ceux qui
succdrent, ou que les nations elles-mmes travaillrent,

lui

comme

il

arrive souvent, se dcerner l'honneur d'une origine

aussi glorieuse.

Dans tous

les lieux,

ntra, des temples s'levrent au

Cur du Peuple
,

dans

loin les forts,

Balize, dans

de

p-

qui reut, pen-

rivire de Maytol, dans l'intrieur des dserts des

domine au

nom

l'hommage des hommes reconLe mont Excuruchan (2) baign par les eaux de la

dant une longue suite de sicles


naissants.

nanmoins, o son

le golfe

Amatic

ses successeurs, offrit

au

le

Lacandons,

chemin qui mne de Palenqu

sur sa cime leve, Votan, ou l'un

soleil

des sacrifices qui se perptu-

rent de gnration en gnration, et nul indigne ne passerait

mme

aujourd'hui au pied du

sommet

et brler

mont Excuruchan sans monter au

quelques grains de copal sur

l'autel rustique

d-

di au gnie tutlaire de ces montagnes.

Parmi

les cits

qui reconnaissaient Votan pour leur fondateur,

Ordonez Fragments manuscrits etc. On trouve encore aujourd'hui Je


de Ghowel ou Huey-Zacatlan, dans un
faubourg del ville actuelle de Ciudad-Ral de Chiapas.
(1)

site

(2)

ViUagutierre, Historia de

el Itza, etc.,

tom.

1,

p. 102.


celle

76

de Mayapaii occupait une des premires places. Elle

capitale de la pninsule

yucatque

titre

la

mais

qu'elle perdit,

garda jusqu' une

qu'elle recouvra plusieurs reprises et qu'elle

poque comparativement rapproche de

tait la

conqute du Mexique

Espagnols. Ses dbris portent avec vidence la marque de


par
et les voyageurs qui les ont visits atplusieurs ges diffrents,
testent (1) que les substructions d'un grand nombre d'difices
les

doivent partager avec les ruines de Palenqu et de Tulh l'hon-

neur d'tre comptes au nombre des plus anciennes de l'Amd'une manire


septentrionale. Ce n'tait, toutefois, que

rique

indirecte qu'elle pouvait se glorifier de Votan. Les traditions yu-

catques sont unanimes dclarer que


civilisation

maya

(2). Il

Zamn

y a toute apparence qu'il

est l'auteur
tait

race et que son arrive eut lieu peu d'annes aprs

de

monarchie palenquenne.
parut dans l'Yucatan,

la

Au temps o Zamn
dit (3),

s'avanait encore dans

peu de distance du

lieu

o s'leva ensuite

antiques tymologies des


le petit village

les vastes

de

la

(4)

la

fondation

mer, ce que l'on


Pninsule jusqu'

la cit

le territoire

que l'Yucatan reut

terre sans eau, et

de

mme

la

de Mayapan

la

les

font foi que

duquel s'tendent

ruines de cette mtropole, faisait partie de la

ou

la

la

noms imposs par Zamn

de Telchequillo, sur

tait le port. C'est alors

Maayh

l'intrieur

de

ville et

en

dnomination de

qu'une connaissance parfaite de

cette vaste rgion prive d'un lment si ncessaire pouvait seule


lui faire

ai)pliquer avec tant de justesse.

cette

goureuse

poque galement,

le sol,

couvert d'une vgtation vi-

et d'paisses forts, tait inculte

(1] Fredericshal,

comme

Voyage dans rAmrique-Centralo,

dents f travcl in Yucatan, vol.

1,

etc.

la

majorit de

Stephens,

Inci-

iliap. 6.

8.
Cogolludo, Hist. de Yucatan, lib. IV, cap. 3,
la tiena, etc.
(3) Ordoncz, Hist. del cielo y de
il Maayhii, non ade^t aqiia, suivant Urdonez, c'est--dire, Terre sans eau.

(2)

On

dit

aujourd'hui Maya.


Ce qui

ses habitants.

77

prouve mieux que tous

le

que jusque-l les diffrentes localits de


vaient point de nom. Or l'absence des noms,
c'est

la

arguments,

Pninsule n'a-

comme chacun

le

indique dans une contre l'absence de la civilisaune preuve convaincante l'appui de l'tat avanc de la
bien

sait fort

tion

les

nation des

Mayas

imposs dans

c'est

mme

la

langue tous

les

noms

multitude des

la

consquemment

et

parages

jusqu'aux

lieux les plus insignifiants qui existent dans l'Yucatan (1).

Zamn

tait entr

dans

la

Pninsule accompagn d'un nombre

considrable de prtres, de guerriers, d'artistes de toutes les professions, choisis

apparemment parmi

les

plus capables d'aider

leur chef dans sa noble entreprise et d'initier les barbares leurs

travaux

tels taient les

hommes

qui cette contre

redevable de sa culture, de sa politesse, de ses

dont tant de monuments font


tan.

La premire

tendard de Maya

de Mayapan

qui tait destine voir

Sa situation,

la

descente des montagnes de

la

mer du Nord

geuse une grande capitale


rieur

et

(2)

de longs

peu de distance de

gloire.

de ses

lois,

arts,

encore aujourd'hui dans l'Yuca-

foi

ville qu'il btit fut celle


,

allait tre

ou

Mani

ou extrieur. La seule enceinte

de

(3), et

galement avanta-

tait

un commerce considrable

l'E-

sicles

qu'elle reut,

int-

de sa

lors

fondation, ne renfermait pas la ville proprement dite, mais seule-

ment

les

temples

et l'habitation

du grand-prtre, servant gale-

ment ceux qui dpendaient immdiatement du


Elle s'ouvrait

par deux portes sur

commencement avec

les seules

les

service sacr.

rues de la cit, forme au

maisons de

noblesse

la

(4)

ce ne

lib. IV , cap. 3. C'est uue chose admi(1) Cogolludo, Hist. de Yucatan


rable, dit cet crivain, de voir la division qu'il fit de celte terre, o tout est si
,

bien connu par son nom, qu'il y a peine


dans leur langue.
(2)

mur,

Mayapan

est

compos de Maya

un pouce de

nom du

pays

terrain qui n'ait le sien

et

de pan

le lieu principal.

(3) Stephens, Incidents of travel in Yucatan, vol.


(4) Cogolludo, Hist. de Yucatan, lib. IV, cap. 4.

1,

chap. 6.

l'tendard, le


fut

que plus tard

78

autour des premires,

qu'il s'en tablit d'autres

ajoutant ainsi l'tendue

de Mayapan,

(pii

devint, avec le temps,

une des plus grandes villes de l'Amrique ancienne.


Le lgislateur la destina pour tre le centre du gouvernement
et

des affaires;

il

travailla ensuite l'organisation politique et re-

ligieuse du royaume. Les rares traditions qu'on a conserves de


cette poque ne jettent aucun jour sur les moyens qu'il employa
pour dompter les populations barbares de la Pninsule; mais il
est croire

que

la

force et la persuasion furent tour tour mises

en usage pour atteindre


premires conqutes,

il

le

but

partagea

qu'il

s'tait

propos. Aprs ses


acquis en

le territoire qu'il avait

concda en fiefs hrditaires


plusieurs grandes provinces
aux chefs des principales familles qui l'avaient accompagn, avec
l'obligation d'tre soumis l'autorit souveraine du prince rsi;

dant Mayaj)an.

il

les

ceux de son sang,

qu'on dsigna dans

la suite

sous

le

les

nom

mmes, probablement,
de Cocomes

(1),

furent

octroys les apanages les plus vastes. Tous devaient galement

payer leur souverain un tribut proportionn l'tendue de


leurs dpartements. Chacun des chefs de la noblesse tait tenu
,

en outre, d'avoir une maison ou un palais dans

la

capitale et d'y

chaque anne, durant un temps dtermin, afin qu'ils ne


perdissent pas, par une absence trop prolonge, l'habitude de la
rsider,

dpendance (2).
Les particularits transmises par

les

crivains qui

se

sont

d'Yucatan sont gnralement laconiques et


laissent considrablement dsirer. On ne sait rien de plus con-

occups de

l'histoire

cernant Zamn, sinon

qu'il arriva

une grande vieillesse et qu'il

il est le
[i) Cocom est un mot d'origine nahuall
pluriel de cohuatl, serpent, ce qui, d'aprs Ordoncz et Veytia, indique uue connexion ou parent avec
:

Quetzalcohuatl. Dans la langue maya, le mot cocom a la signification d'coucette tymologie nous parat plus rationnelle
teur, celui (jui entend
que la
premire. l'Vocabulario en Icngua maya, MS.)
;

(21 Cogolludo, Hist. de

Yucalau,

lib. IV, cap. 3.


vit

de ses yeux

teur.

La

progrs de

les

la civilisation

dont

tait le

il

fonda-

tradition lui attribuait encore l'invention des caractres

ou figures qui servaient de


tain, c'est que,
les

79

s'il

apporta avec

lettres

aux Mayas

(1)

n'en fut pas l'inventeur, ce fut

les arts et les sciences

dont

il

ce qui est cer-

lui

au moins qui

enrichit cette na-

Aprs avoir dot de tant de bienfaits cette terre oii l'on ne


peut faire un pas sans heurter un dbris de son antique civilisation Zamn passa les dernires annes de sa vieillesse sur les
tion.

bords de
lieu

une

on

il

ville

la

mer, l'extrmit de

la

Pninsule.

Il

y mourut. Le

un temple clbre et
qui s'appela de son nom. Izamal (2) ou Itzmal-Ul, comme

disait

reut la spulture devint bientt

dans l'antiquit

(3),

ne tarda pas devenir

sainte de la pninsule yucatque; de toutes les parties


et

des contres voisines, on

vit

disciples de

hommages au

bienfaiteur

voyageur rencontre enmoderne d'Izamal (4), et qu'il ne peut

artificielles

core debout dans la cit


considrer sans tre

du Maya

accourir des multitudes de plerins

qui allaient dans ses murs rendre leurs

de leur pays.
Sur une des collines

la ville

saisi

que

le

d'tonnement

Zamn, aids par

la

les

successeurs et les

reconnaissance des peuples, ri-

grent ce gigantesque sanctuaire qui, pendant une longue suite de


sicles,

fit

la gloire

de

cette ville.

Dans

ses flancs, la colline sacre

de vastes appartements, des galeries et un temple souterrain, destins, dit-on, aux mystres de la religion et servir de
recelait

ncropole aux cadavres des prtres et des princes. Lorsque

le

(1) Id., ibid., lib, IV, cap. 8.


(2j

La

ville

moderne d'Izamal

est dix lieues environ

gologues qui ont reconnu cette contre, l'ocan


de cette ville.

de

la

mer. Suivant

les

tait autrefois trs-rapproch

(3) Zamn est nomm galement Ilzamnat ou Itzamat. Lizana ajoule


qu'on lui donnait le nom dllzen-caan, Ilzen-muyal, c'est--dire la Rose
du ciel. (^Hist. de Nuestra Senora de Izamal, part. I, cap. 4.)
(4)

Lizana

chap. 23.

ibid,

Stepbens

Incidents of travel in Yucalan

vol.

II ,

80

de ce roi-pontife son voile vnrable,


son oracle devint le plus fameux de l'Amrique-Centrale, et les
plerins accoururent lui, non-seulement pour obtenir une rjet sur la vie

temps eut

ponse des questions

difficiles,

mais encore pour tre guris des

maux, partage ordinaire de l'humanit. On

tait sr,

en

lui

adres-

sant des prires accompagnes de prsents, d'en recevoir un sou-

lagement immdiat. Pour reconnatre ses bienfaits, on

lui difia

un second temple non moins somptueux que le premier, o il


fut ador sous le nom de Kab-Ul , ou la Main-Opratrice. Une

main

sous laquelle on

tait l'image

le

prsentait aux regards des

populations, et cette main, reproduite en mille lieux divers, fut


toujours regarde

malades

comme un

talisman contre tous les maux. Les

infirmes venaient avec confiance son temple

et les

d'Izamal, persuads qu'en touchant ou en invoquant

Kab-Ll
Si
ainsi

ils

en croit l'assertion

l'on

la

main de

se retireraient guris (1).

d'Ordonez

Mayapan

(2),

aurait,

que Tulh, form, avec Palenqu, une confdration de

royaumes analogue

celles qui se constiturent depuis sur le

plateau aztque, cette dernire conservant sur les

deux autres

mtropoles une supriorit d'honneur et de juridiction dont

elle

aurait joui pendant plusieurs sicles, sous le sceptre des descen-

dants de Votan

muettes sur

les

(3).

Quant ce

lgislateur, les traditions restent

dernires annes de sa vie.

On

sait

seulement que

mmoire demeura, comme celle de Zamn, en vnration


parmi les peuples. Il tait connu parmi les zendales sous le titre

sa

de Seigneur du tambour sacr (4), qui, probablement, dri-

(1)

Lizana

(2)

Ordonez,

mme
(3j

Hist.

de Nuestra Senora de

Izanial, part.

Hist. del cielo y de la tierra

etc.

I,

cap. 4.

et aussi les

Fragments du

auteur.

Ce serait

ici

l'origine de ces confVdrations de

royaumes que

l'on voit,

plus tard, s'tablir sur le plateau aztque et durer jusqu' la destruction du

Mexico par
(i)

les

Espagnols.

Nuez de

Prasamb., u' 34.

la
u

Vcga, Constitut. Dices. del Obispado de Chiappas,


Senor de] palo hueco (que llaman tepanaguastc) ".

iu


vait son origine d'une espce

tunkul (1), dans

dans

vons

que

de tambour en bois creux, appel

langue yucatque et teponaztli

la

)>

(2),

mexicain. Cet instrument avait une grande importance

le

dans

81

les

crmonies religieuses

(3)

des nations dont nous cri-

mystres qu'il institua. On sait


danse y jouait un grand rle ainsi que chez la plupart

l'histoire. Il entrait

la

dans

les

des peuples anciens. Le ballet du Zayi ou Tapir, que les Indiens de l'Yucatan clbrent encore de nos jours, est grave et

comme

svre

une palme

par qui il est excut. Ils y figurent


main, se tournant de temps autre vers le musi-

les vieillards

la

cien pour lui faire des rvrences respectueuses. Celui-ci


occupe

centre de la ronde

le

touchant

le

tunkul avec une mesure et

une majest qui rappellent le souvenir du Seigneur du Teponaztli.


Car le Zayi lui devait son origine, et il avait t dans probable-

ment pour

la

premire

fois

Huehuetan, dans

la cit

o Votan

avait transport les tapirs sacrs. C'est cet animal et la danse

qui en tait l'objet que la ville de Zayi, dont les voyageurs admirent encore aujourd'hui les magnifiques ruines dans l'Yucatan,
doit son origine

Le laconisme

(1)

Tun-kul

(4),

et la raret

des fragments dont se compose

l'his-

musique sacre; on donnait ci' nom dans un sens gnral


le mot lun est le radical de plusieurs verbes qui ont

tout instrument creux;

rapport la danse.
(2)

Le leponazlli est un instrument

fait

d'un morceau de tronc

d'arbre

qui foQt partie du mme


bois, de diffrente paisseur, et que l'on touche, ainsi que le tronc lui-mme,
l'aide de deux baguettes tte d'ule
ulli ou caoutchouc. Le mot lepo-

Au

creus.

centre se trouvent plusieurs palettes

nazlli vient du verbe leponaoa, aller en croissant, cause du mode de toucher crescendo l'instrument. Les Indiens s'en servent encore partout dans
leurs ftes particulires et mme dans les ftes des saints de l'glise catholique.

Le son du teponaztli est

triste et

lugubre

mais sonore

on l'entend de

fort loin.
(3) 11

ou

a conserv cette importance parmi les Indiens. Le drame historique


que nous avons recueilli Rabinal et transcrit eu langue qui-

ballet parl

che porte encore


(4) Carrillo,
in

Yucatan, vol.
I.

le titre

de Ballet du lun ou teponaztli, Xahoh-lun.


etc. El Zayi.
Stephens, Incidents of travel

Papeles sueltos,
II,

chap.

1.

82

de Votau ne sont pas sans difficult pour l'historien qui a


n'crire que la vrit, sans chercher y fonder
pris tche de
aucune ide systmatique. Le vague et l'incertitude mme qui les
toire

enveloppent

(1) se

retrouvent sous

la

plume,

lorsqu'il s'agit

de re-

tracer celle des autres princes qui paraissent avoir gouvern Pa-

lenqu aprs lui, jusqu' l'poque de l'tablissement dfinitif de


la race nahuatl dans le Mexique.
Cette ville avait t btie sur la pente des collines, l'entre

des monts escarps de la chane de Tunibala

{{ui,

dans des circon-

stances imprvues, pouvaient offrir un asile plus sur ses habitants.

Mais, cette poque, les plaines adjacentes, coupes par tant de

canaux naturels, formaient un grand

vires et de

lagune de Terminos,

la

tel

qu'on

le voit

lac,

ri-

analogue

encore, l'poque de

la

crue des eaux, entre juin et octobre. Une distance de trois ou


quatre lieues spare

Catasah

les

c'est l'espace

Las Playas,

les

plages

ruines do cette mtropole de la rivire

auquel on donne actuellement


(2)

le

nom

de

, cause de l'inondation laquelle

elles sont sujettes.

La plaine de Palenqu lgrement ondule, descend doucement vers la mer, entrecoupe d'une multitude de ruisseaux qui
,

prennent leur source dans la montagne. La nature toujours prodigue de ses dons, dans ce climat enchanteur, lui assurait en profusion, avec

une longue

une ternelle
suite

de

fertilit et

une salubrit prouve durant


un ciel

sicles, tout ce qu'un sol fcond, sous

admirable, peut fournir spontanment de productions ncessaires

au repos de
au pied des ruines, avant

l'entretien

et

la vie.

La

petite rivire

d'aller s'unir

d'Otolum coule

au Rio Micliol,

plus

cjui,

N'ayant pu nous procurer encore les documents originaux en langue


o se trouve consigne l'histoire de Votan et de ses successeurs
nous en sommes rduit recueillir les courts fragments qu'on en rencontre
(1)

tzendale

pars dans les ouvrages manuscrits d'Ordoez et de Cabrera, et dans les Constitut. Dices. de Nunez de la Vega, vque de Chiapas, etc.
(2^
III'

Ordonez

MS. sans

eipd. de Dupaix.

titre

sur Palenqu.

Antiquits Mexicaines

etc.,


loin, grossit le

Catasah

(l),

83

tributaire, lui-mme,

du superbe Uzu-

maciuta. Le cours limpide du Michol tourne au pied de


tagne, roulant ses
prairie qui

eaux au travers des

rpandent

les

nature ne pouvait

de

la

en

effet, la retraite

de toute couleur

Un

de

la

site aussi favoris

d'attirer les tres vivants

d'une multitude de quadrupdes

ils

plus doux parfums.

manquer

mon-

la

fleurs et des arbustes

se plaisent se reproduire

c'est,

et d'oiseaux

dans ces

soli-

tudes riantes, d'o l'homme les chassa et les tint loigns pendant

des sicles et o

ils

ne retournrent que lorsque

les

rvolutions

chassant l'homme son tour, leur eurent rendu leurs agrestes

demeures, en leur abandonnant ses palais

et ses temples,

un souvenir de son sjour et de sa puissance.


Si Votan fut le crateur de Palenqu et s'il
de

ses

premiers difices,

vrent ce qu'il avait


cette capitale.

La

ses successeurs,

commenc en

ville s'tendait

comme

jeta les fondations

apparemment, ache-

ajoutant la splendeur de

au pied de

la

l'ouest, sur une largeur de sept huit lieues

montagne, de
(2)

elle

l'est

descendait

jusqu'au bord du Michol qui baignait son enceinte, ce qui ne


laissait

de

Au

qu'une largeur d'environ trois quarts de lieue.

lui

milieu

plaine qui s'tend entre les monts et la rivire, s'lve ma-

la

jestueusement, sur une vaste colline

artificielle, l'difice

qu'on

est

convenu d'appeler le palais des rois. L'inondation priodique qui,


ds le mois de juin, commence couvrir le sol bas o coule le
Michol, gonfl alors par
lire

fait,

la

surabondance des eaux de

la

suite

peu lev o le fondateur


sa demeure royale. Dans la

le terrain

monarchie avait voulu

fixer

ce lieu tant devenu sacr pour son peuple

mettre son palais l'abri des eaux aurait inspir

(i)

Le Catasah est aussi appel dans

[2) Ant.

la Gordil-

sans doute, aux Votanides une ncessit d'exhaus-

par de grands travaux,

ser,

de

avait

le

pays

el rio

le
le

dsir de

dessein

de Chacamal.

Del Rio, Rapport sur les ruines de Palenqu, adress au roi d'Espagne (Description of the ruins of an aucient city, etc. Londou, 1821).


de

84

cette coiiblruclion gigantesque. D'autres inonuinents destins

diffrents usages avaient t difis ensuite sur

le

mme

plan,

d'abord qu'une ncessit de circon-

et ce qui pouvait n'avoir t

stance serait devenu un usage consacr pour tous les grands di-

de

fices

La

la

(1).

dite se dessinait en

proprement

penchant de
lais

amricaine

la civilisation

ville

montagne, tout autour de

amphithtre sur

la plaine,

dont

les

le

pa-

devaient prsenter un spectacle singulier au temps de l'inon-

dation. Btis sur autant de collines artificielles,

du

ces rochers

autant de chteaux enchants.

ment

le

ils

ressemblaient

Majeur, transforms, par les Borrome, en

lac

Les rues suivaient irrgulire-

cours des ruisseaux qui, en descendant, fournissaient en

abondance de
mets formant

l'eau toutes les habitations (2).


les

Sur un des som-

arrire-gradins de l'amphithtre, s'levait di-

rectement en face du palais des rois un autre monument qui


paratrait avoir servi de temple et de citadelle, et dont les constructions altires

commandaient au

rivages de l'Atlantique

tion

par sa religion

et

contre jusqu'aux

(3).

permis de juger de

S'il est

loin la

la

condition intellectuelle d'une na-

par ses institutions

peut tout aussi bien se rendre

civiles et politiques,

compte du degr de

on

civilisation au-

quel elle est parvenue par l'examen de ses progrs dans les arts
et

spcialement dans l'architecture et

portent avec

la sculpture.

L'une

et l'autre

cachet du gnie du peuple qui en a conu

elles le

les

(1) Tous les difices dcouverts jusqu' prsent dans le Mexique et l'Amrique-Centrale, temples ou palais, sont btis sur une ou plusieurs assises pyramidales. Suivant Hrodote, qui visita Babylone et vit le temple de lt'lus, ce

monument

avait huit assises

phalte, ayant

un temple

Cordillircs, etc., tom.


^2) Del Rio

Mex.,
(3)

ill

I,

Rapport,

la pyramide tait construite do briques et d'ascime et un autre sa base. (Humboldt, Vues des
;

pag. 117.)

etc.

Ordonez

Manuscrit sans

titre

etc.

Antiq.

expd.

Stephens

tan, vol.

la

II,

Incidents of travel in Central- America,

chap. 18.

Chiapas and Yuca-


dispositions,

et laissent

85

aux gnrations futures

le

souvenir inef-

faable de leur existence et de leur grandeur.

Entre

les difices

du Mexique

oublis par le temps dans les forts

de l'Amrique-Centrale, on en trouve de caractres architecto-

et

niques

si

diffrents l'un de l'autre

d'en attribuer

construction un

la

qu'ils aient t btis la

de croire

monuments du monde ancien


ont des dates et

qu'il est tout aussi

seul et

mme

mme

impossible

peuple

comme

poque. Ainsi que les

ceux de l'hmisphre occidental


des ges divers et l'on ne peut douter que cette
,

varit d'architecture ne doive son origine des nations tout


aussi diverses. Les ruines les plus anciennes et qui ont entre elles
le

plus de ressemblance sont celles que l'on a dcouvertes dans les

pays de Lacandons,
quelques difices

Palenqu

il

est

les

substructions de la cit de

de Tulh

et la plus

Mayapan,

grande partie de ceux de

probable qu'elles appartiennent

la

premire

priode de la civilisation amricaine.

Les nombreux monuments de Palenqu, respects par le temps,


donnent une ide assez complte de son architecture ses traits
:

gnraux sont la simplicit, la gravit et la solidit. Cette dernire qualit tient non-seulement la nature et l'emploi des
triaux,

de

la

le

ma-

soubassement

plupart des palais et des temples. Outre ce caractre qu'ils

ont en
tan,

mais aussi au talus qu'on remarque dans

commun

avec

du Guatemala

et

plus grand nombre des difices de l'Yucadu Mexique, ils ont encore celui d'tre par-

le

faitement orients, c'est--dire, que leurs quatre faces regardent


les

quatre points cardinaux. Leur plan prsente des carrs longs,

et ils sont

gnralement placs sur des minences naturelles ou ar-

tificielles.

Le grand palais des rois prsente l'ide la plus complte d'une


La construction pyramidale qui forme sa base
est un paralllogramme de 1,080 pieds de circonfrence sur 60 de

habitation royale.

hauteur

elle est btie

monte par un

de pierres, de chaux

escalier colossal

et

de sable.

plac au-dessous de

la

On

faade

86

orientale, et ses marches, d'un pied

de haut, semblent faites pour


un
tre enjambes par
peuple de gants. On arrive ainsi au sommet
del terrasse qui est devant le palais, o l'on entre directement
par cinq portes des deux principales, l'une droite mne la
grande cour d'honneur l'autre gauche, aux appartements int:

de 240 pieds dans la longueur


sur un diamtre de 145. Son lvation est de trente-six pieds ce
rieurs.

L'tendue de

l'difice

est

qui en donne 96 toute

au sommet.
qui,

dans

la

Au dedans

l'intrieur

et

du

masse, dans son ensemble, de

la

base

au dehors, rgne une double galerie

palais,

forme, en plusieurs endroits, des

appartements spars. Les ouvertures entre les piliers n'ont gure


plus de 6 pieds de hauteur dans la galerie extrieure mais celles
;

des difices intrieurs sont gnralement plus leves. Les votes

reposant sur des murs d'une paisseur prodigieuse, plus de


20 pieds au-dessus du sol, forment au sommet un angle tronqu,

termin par de grandes dalles extrmement paisses. L'difice

couronn, l'extrieur, par une large

frise

est

encadre dans deux

corniches doubles de figure carre. Enfin, entre toutes

les portes,

sur la face de chacun des piliers de la galerie qui rgne autour de

monument, sont

ce

tant des

incrusts de hauts-reliefs en stuc, reprsen-

personnages d'une stature plus qu'ordinaire

touches d'criture sculpte


L'intrieur
rat

du

et

des car-

(1).

palais n'ofl're pas la

mme rgularit

mais

il

pa-

rpondre davantage la magnificence des princes qui l'habi-

taient.

On

y voit plusieurs cours immenses, environnes de grands

portiques, aux piliers de granit, couverts de personnages en relief

du double de grandeur de ceux qui sont au dehors. Des p-

ristyles

majestueux conduisent divers corps de logis distribus


A la suite des deux cours d'honneur, s'lve une

avec intelligence.

tour de huit tages, dont l'escalier, en plusieurs endroits, estsou-

1,1)

Antiquits Mesic,

111"

vel in Cenfral-Ameriia, ed-

expd. de Dupaix.
vol.

Il,

ihap. 18.

Stephens,

Incidents oftra-


tenu sur des votes cintres

peut planer au loin sur

Mais

l'irrgularit

(1)

et

la ville, la

mme

87

du sommet de
et la

campagne

l'oil

laquelle

mer.

qui prside ces arrangements et sur-

tout l'norme diffrence existant entre les proportions des difices


intrieurs et la galerie principale qui fait le tour

parler de l'lgance particulire qu'on

des portes ouvertes sur


tres

du

les cours,

du

palais, sans

remarque dans

paraissent prouver que

forme

la

les

ma-

palais, tout en cherchant conserver le portique ext-

rieur, peut-tre bti par les filsdeVotan, s'taient efforcs nanmoins d'embellir leur habitation et d'y introduire les change-

ments exigs par


raison,

ils

le

dveloppement de

la civilisation.

Par

la

mme

embellirent de reliefs en stuc les piliers du pourtour,

apparemment, sous les premiers rgnes, sans autre ornement que celui de leur svre et majestueuse nudit. En effet,
rests

lorsque les rois de Palenqu eurent

commenc

s'habituer au

luxe et la magnificence, aprs qu'ils eurent dcor de sculptures en relief les

nouveaux

difices btis

au centre du palais,

ils

prouvrent le besoin de mettre en harmonie l'antique rsidence


de leurs prdcesseurs avec leur demeure actuelle c'est alors,
sans doute, que les piliers extrieurs reurent leurs stucs, models
:

d'ailleurs

exactement sur

le

grande cour d'honneur. De

dessin des sculptures en granit de


l,

l'tonnement des voyageurs

(2)

la

qui

attriburent une bizarrerie de l'architecte ce qui n'tait que la

consquence naturelle de

La

simplicit qui

malgr

les

reliefs qui

la

marche des

rgne dans

de son anciennet, surtout

si

on

majeure partie du palais,


donne une ide

la

en dcorent

arts.

les piliers,

compare aux monuments

le

III" expd. , etc. La vote cintre


(1) Antiq. Mcx.
quoique rare ea Amrique avaut la conqute, se rencontre cependant plus frquemment qu'on no
pourrait le Croire. Nous en avons vu plusieurs, et nous donnerons les dessins
,

de quelques-unes dans les planches de cet ouvrage.


III expd.).
(2) Voir ce qu'en dit Dupaix (Antiq. Mes.
,

dents of travel in Central-America, etc., vol.

II,

chap. 16.

Stephens, Inci-


de

gnralement chargs d'ornements de toute


l'exception de quelques difices couronns d'un tage

l'Yucatan

espce.

88

si

analogue certains pavillons chinois ou indous

rcemment dans

les

(1),

videmment une poque postrieure de plusieurs


fondation de cette

dcouverts

ruines de Palenqu, et qui appartiennent

ville (2)

sicles

la

cette nudit rigide s'y retrouve par-

tout.

Les stucs

ainsi

que quelques autres sculptures intrieures qui paraissent

avoir trait

et les reliefs sculpts

en sont

la religion,

lement models avec simplicit


tion

mais

il

y a

moins

d'art

dont nous venons de parler,

les seuls

et

ils

monuments de

Ils

sont gnra-

ne manquent pas de correc-

que dans

Tulh, et leur infriorit est surtout

dcors.

ornements dcouverts

les

remarquable, compars aux

Chichen-Itza, de Zayi et d'Uxmal. Les ttes et les

pieds y sont tous de profil, sans doute afin d'viter les difficults

que ces figures auraient prsentes, vues de face ou autrement.


La forme de la tte mrite la peine d'tre observe la ligne d;

crite

par

le front et le

cercle, qu'elle a

donn

nez se rapproche tellement du quart de


lieu

de penser que

les habitants

de Palen-

qu taient une race part (3). Mais cette conformation tait le rsultat d'une coutume suivie chez beaucoup d'anciens peuples et
qui se perptua dans l'Yucatan
dessein

la

tte

les

de leurs nouveau-ns

mres aplatissaient
et

allongeaient leurs

oreilles (4).

Les autres difices dcouverts Palenqu sont d'une construcanalogue celle du palais. Ils se prsentent majestueusement sur des masses pyramidales d'une grande lvation, avec
tion

un
la

Au fond

que nous appellerions


chapelle, ayant de chaque ct une ou deux autres pices
pristyle l'entre.

se trouve ce

Stephens, ibid. Voir les planches et comparer.


Ces changements soraicnt-ils redevables au culte de Ouptzalcohuatl, introduit dans ces contres dans le neuvime sicle?
(1)
(2)

(3) Antiq. Mexic,

III

expcd., etc.

(4) Herrera, Hisl. gen. de las Ind.-Occid., dcad. IV, lib. 3, cap. 3.


ouvrant sur

la

aux gardiens de

89

galerie et qui paraissent avoir servi d'habitation


la divinit

qu'on y adorait. Aux dimensions prs

qui sont beaucoup moins considrables


celui

que

du

palais, et les reliefs

c'est le

mme

en stuc ou gravs sur

systme
la pierre

le mme caractre. La seule diffrence remarquer, c'est que


deux de ces monuments sont surmonts d'un second tage dont
la forme et les ornements multiplis en stuc rappellent les mo-

ont

pagodes indoues

dles tranges et fantastiques des


vient certain

aprs qu'on

les a

nent une poque diffrente

examins

ce qui de-

c'est qu'ils

appartien-

un ordre de

et

autre de la construction au-dessus de laquelle

Ce qui

n'est pas

ils

moins digne d'observation,

civilisation tout

s'lvent.

c'est la multiplicit

des inscriptions qui, en plusieurs endroits, couvrent non-seule-

ment

les piliers intrieurs

mme

de

la chapelle.

de ces

mais encore

difices,

le

fond

Ces inscriptions, graves en relief sur de

larges tablettes de pierre, sont divises en petits quadrangles qui


se rptent
l'difice le

en grand nombre
plus rapproch du

mal une cour de

justice, la

largeur sur huit de hauteur

la suite les

uns des autres. Dans

qui ne ressemble pas trop


tablette a quatre pieds six pouces de

palais et

elle est

partage en deux cent qua-

rante petits carrs ou cartouches caractres. tait-ce l

pt d'archives publiques

tait-ce,

des villages voisins,

le palais

ciens Votanides, ou,

comme

le

comme

o sigeaient
prtendent

les

les

un d-

disent les prtres

le

tribunaux des an-

Indiens, des coles

publiques, c'est ce qu'on ne saurait dterminer aujourd'hui. Ce


qui est vrai, c'est que ces inscriptions sont exactement semblables
celles qu'on trouve graves sur les oblisques de Quirigua et de

Copan, non loin des bords du fleuve Motagua.


De l'autre ct du ruisseau qui coule peu de distance du palais
se prsente un autre difice rig sur une double terrasse
,

pyramidale d'une lvation considrable. Outre

les inscriptions

qui ne font dfaut nulle part, c'est l qu'on voyait le fameux basrelief de la Croix, objet de tant de curiosit et de spculations de


la

90

part des savants. Sans entrer dans aucune dissertation l'gard

de ce signe, qu'on a dcouvert depuis dans un grand nombre


stirtout dans la pninsule yucale

dans
etzcuco, Cholulian et
Meztitlan,
Tula,
tque,
nous
nous
contenterons
de faire observer ici que la
(juatulco,

d'autres localits amricaines,

croix tait, dans

le culte

toltque et mexicain, l'emblme de la

pluie, celui sous lequel on adorait

Une Canne, connu

aussi sous le

de Palenqu, dont

la

elle

place

comme

symbole C-Acatl , ou
de Quetzalcohuatl. La croix

le

nom

forme primitive
le

est

peu prs

latine, tait-

souvenir d'un christianisme antrieur, ou

bien faisait-elle allusion

crue de deux grands fleuves dont

la

nous avons parl auparavant,

c'est ce (ju'il

nous

est impossible

de dcider actuellement. De chacjue ct de cette croix se montre

un personnage entour d'ornements fantastiques, et l'un d'eux


dans ses bras un enfant dont il semble faire l'offrande. Dans

tient

un monument

voisin

on

voit d'autres

ceux-ci beaucoup d'analogie


Si l'on

moderne de Palenqu

laquelle s'lve le

cit

en

religieusement

le secret

pu pntrer dans

cet

l'Yucatan ont

des pyramides

(jui

sur

en
la

les

Indiens ont conserv

de ces tombeaux,

et nul

hypoge des Votanides.

pu

habitants de

artificielle

serait partage, intrieurement,

mais, jusqu' ce jour

les

la colline

funbre des rois et des princes de

grand palais

galeries, asile

antique

visit

(l).

en croit une tradition conserve parmi

la petite ville

salles et

personnages qui ont avec

voyageur n'a
Ceux qui ont

s'assurer parfaitement de la concavit

se rencontrent

si

frquemment dans cette


moderne des mo-

Pninsule. Malgr l'pofjue comparativement

numents de
dans

les

dnu

cette contre,

ruines de

d'ornements

Mayapan

Stephens

annonait

avec celle de Palenqu. L,

(i)

on

pu reconnatre, en

des restes dont

le

particulier

style svre et

une

comme

antiquit contemporaine
dans cette dernire ville les

Incidents oftravel in Central-America, etc., vol.

II,

chap. 18.

91

murs sont presque toujours recouverts d'un enduit de stuc, dans


lequel il entre de l'oxyde de fer qui lui donne un ton color, ce
qui semblerait dnoter que le fer tait connu anciennement en

Un

jamais dcouvert aucun instru-

ait

Amrique (1), quoiqu'on n'y


ment de ce mtal.

autre dbris intressant de l'architecture antique conserv

un pont superbe jet sur la rivire de Michol,


de
distance
du
peu
palais. Il est bti de pierres tailles carrment
Palenqu, c'est

de parapet
geur

il

ciment par

le seul effet de leur coupe. Il n'a point


de
soixante
long
pieds sur quarante-cinq de lars'lve de douze au-dessus du niveau ordinaire de l'eau.

et ajustes sans
:

que l'ouverture qui donne pascarre par le haut, va en s'largissant d'une


contrairement nos arches de pont, dont la

Mais une chose singulire


sage la rivire,

manire convexe

forme

est

concave. Ce

traire la solidit;
l'difice

dont

il

c'est

mode de

mais

s'agit,

construction est videmment con-

les pierres sont si


qu'il s'est

bien appareilles dans

conserv intact travers

les

sicles (2).

A une lieue l'est


mme genre. C'est un
vingts pieds de long

dans lequel coule un

de

la ville

on

voit

un autre monument du

canal ou aqueduc souterrain de cent quatreet

de

six

fort ruisseau

de large sur douze d'lvation,


d'une eau extrmement limpide,

provenant des montagnes boises et qui coule dans une direction


du sud au nord. Les dimensions de ce monument varient en
quelques endroits

il

est construit

en grandes pierres poses sans

ciment, unies par leur propre coupe, et

la

vote est forme d'autres

pierres plates qui couvrent l'aqueduc dans toute sa largeur

On

ignore quel usage a

pu

draulique; peut-tre conduisait-elle les eaux de

(1) Antiq.

Mes., IIP expd. de Dupaiv.

(2) Id., ibid.

(3) Id., ibid.

(3).

servir cette vaste construction hyla

montagne aux

92

bains publics de cette grande mtropole, ou servait-elle faciliter


le

passage de l'eau d'un quartier l'autre

(1).

Nous ferons observer que dans les constructions palenquennes on ne trouve point la brique, employe si frquemment dans

On

autres parties de l'Amrique.

les

pierres

et

ville

il

est vrai

d'une

que

facile exploitation

si

ne voit partout que des

les carrires taient si


,

que

les

rapproches de

la

habitants n'auront

peut-tre pas cru devoir se servir d'autres matriaux. Le bois,


s'il

y fut employ autrefois, a disparu entirement;

cile

de dcider

si les

comme

linteaux de bois dur,

dans l'Yucatan

(2).

serait diffi-

il

architectes de Palenqu mirent en usage les

ceux qu'on a dcouverts Tulh

Quant aux ouvertures servant de

fentres,

sont petites et gnralement d'une forme capricieuse

elles

et

envi-

ronnes, l'intrieur des difices, d'arabesques et de dessins en


bas-relief, parfois fort gracieux. C'est ainsi

mince

et dlie,

Croix, est

que

qui est l'objet principal dans

la croix latine, si

temple de

le

forme par une ouverture qui traversait

le

mur de

la

part

en part pour servir de fentre. Nous en avons observ cependant un assez grand nombre qui figurent un T grec. Quant au

pavement de ces

difices,

il

est

compos d'un

stuc dur et

semblant celui qu'on employait pour couvrir

les

fin, res-

parois des

murailles.

Ordonez, dans son Manuscrit sans

(1)

titre

sur

les

ruines dn Palenqu, ra-

conte que l'architecte Armcudaris, qui accompagnait l'expditiou du capitaine


Del Rio, envoy pour cette exploration, la (in du sicle dernier, par ordre du
roi d'Espagne, dcouvrit, sur les bords de la rivire Catasah, h deux lieues

environ des ruines, un vaste souterrain construit on pierre, mais entirement


recouvert de vgtation. Dans ce souterrain il trouva , a son grand tonne ment, des niasses de bois prcieux et durs, tels que le campche, l'acajou, etc.,

empils comme dans nos magasins, et qui paraissaient attendre qu'on vnt les
chercher pour les expdier l'tranger. Les sicles avaient pass, et le com-

merce de l'aleuqu

s'tait

perdu avec

la disparition

des habitants de cette m-

tropole.

Stephens, Incidents of travel in Central-America vol.


Ilist. de Yucatan
Ordoez
lib. IV, cap. 2.

(2)

Cogolliido,
tifre

etc.

Il,

chap. 15.

Manuscrit sans

93

Les ouvrages de sculpture, et surtout les arabesques, que l'on


rencontre si frquemment dans les monuments de Palenqu, offrent
la

preuve

faits

la

du dessin

plus vidente des progrs que l'art

chez ses habitants.

Il

nous

reste, cet gard, parler

avait

de

la

excute sur quelques murs, particulirepeinture agglutinative,


ment dans les difices du palais on y voit des traits et des frag;

ments divers peints avec intelligence, reprsentant des quadrupdes, des oiseaux

des fruits et des fleurs

leur sont propres.


ture

Il

paratrait qu'on

de couleurs minrales naturelles

(1)

les

couches corrosives qui

malgr

le

les

fait

dans

la

facti-

en

il

encore

se

former

pour

(2)

et

restait

l'tat

un

de

la

peinture chez

bas-relief offrant de

en cartouches carrs, sculpt sur une dalle encadre


qui parat devoir

muraille, sur le palier d'un escalier

descendre aux

salles souterraines

viron six pouces


travail,

cette pein-

pour

a trait

Il

couleurs qui

malgr l'humidit

Dupaix

curieux se rattache encore

Tzendales de Palenqu.

l'criture

et

une ide exacte de leur composition.

Un

les

non de couleurs

recouvrent,

assez l'poque de l'expdition de

les

avec

long intervalle du temps

ces

se servait,

Dupaix l'ayant

du

palais.

Il

tait

en

saillie

d'en-

arracher avec beaucoup de

fait

tant elle tait

solidement enchsse, reconnut, sa

le

revers de cette dalle prsentait l'bauche

grande surprise, que

colorie des sujets sculpts en relief l'extrieur. tait-ce l, dit

un des commentateurs de

cette

expdition

une prcaution

contre les destructions du temps ou de l'instabilit des choses

humaines? L'ordonnateur du

palais aurait-il voulu

ou lgende quelconque, grave sur

(1) C'est le vermillon

qu'on employait

le

la pierre,

que

cette loi

passt, malgr

plus ordinairement dans ces pein-

tures, suivant Dupaix et Ordonez. L'architecte Armeudaris, qui accompagna


Antonio Del Rio Palenqu, assura Ordonez qu'on y trouvait aussi l'emploi

de beaucoup de bleu dit de Prusse


qualit trs-fine.
(2) Antiq.

Mexic,

etc.

et

que

les couleurs taient toutes d'une


surface,

mme

si la

voulu que

si

ou

la post-

les sicles usaient la sculpture

main des hommes

s'croulait

du temps ou des circonstances,

toutes les vicissitudes


rit ? Avait-il

94

l'effaait

tait abattu,

violemment,

on retrouvt sur

le

si le

de

la

palais

revers de la

dalle la lgende qui en avait disparu extrieurement ? Certes,


cette conjecture est fonde, jamais peuple

ne

si

sage et ne

fut plus

l'avenir

poussa plus loin la

prvoyance pour
(1).
Cependant, malgr toutes ces prcautions, ce peuple a disparu
sans laisser d'autres traces que les ruines que nous avons tent de
dcrire.

Il

ne

s'est

encore trouv personne en

tat

de dchiffrer

ces inscriptions fastueuses qui renferment probablement ses an-

Nous n'avons de

nales.
petit

nombre de

lui

que

les

noms de quelques

rois et

un

peine indiqus. Sans chercher les exa-

faits

grer ou leur attribuer plus d'importance qu'ils ne paraissent


en offrir, nous nous efforcerons de les claircir au moyen de diverses autres traditions conserves par les crivains plus

mo-

dernes de ces contres. Quoique obscurs et relativement dnus


d'intrt, ces faits ont

devoir nous

nanmoins un cachet

oblige faire connatre et

particulier

que notre

peuvent mener, plus tard,

de nouvelles dcouvertes.

l'aurore de la civilisation dont Palenqu fut le berceau, la

puissance suprme exerce

unie au sacerdoce dans


tions barbares

sent, au

ger

comme une

espce de judicature

personne du monarque,

et les

du continent aux yeux desquelles Votan

nom du

ciel,

les terres fertiles

tumes considrer
soleil.

la

pour
il

les

tait

popula-

s'tait

pr-

runir sous ses lois et leur parta-

avait fond son empire, s'taient accou-

ses successeurs

comme

les

descendants du

Cet astre bienfaisant tait personnifi dans

le

mythe

d'I-

mos, avec lequel Votan lui-mme est souvent confondu. Leurs'


dit. de New(\) Layard, dans son ouvrage Niniveh and its romains
York, 189, assure que les Assyriens en faisaient autant. Les plaques d'albtre, retrouves dans les palais uinivites, sont couvertes, au revers, d'inscrip,

tions qui ne sent

que

la

taient h dcouvert.
rptition de celles qui


noms

95

paraissent ensemble dans les calendriers de Chiapas, de So-

conusco

d'Oaxaca. Le premier

et

majestueux du seiba

tait symbolis dans le tronc


dont l'image empreinte sur le fond d'une

espce d'tendard tait expose la vnration des peuples


Telle est l'origine des

est rare

il

de voir dans

une bourgade ou un
de

devant

la place,

(1).

fut

continue recevoir des indignes. Aujourd'hui

l'objet et qu'il

mme

hommages superstitieux dont cet arbre

Mexique ou l'Amrique-Centrale

le

village qui n'ait

la

son seiba plant au milieu

municipalit ou

l'glise.

des jours

fixes,

souvenirs des temps antiques, ses branches et son tronc sont or-

ns de fleurs, on lui offre de l'encens de copal, et c'est l'ombre

de son feuillage que se

le

Dans

les

nom

d'Ik ou Igh suit

fait l'lection

des alcaldes

calendriers divers dont nous avons

immdiatement

(2).

fait

l'numration,

celui d'Imos, et prcde

celui

de Votan. Ik, ainsi que l'Ehecatl des Mexicains,

prit,

l'me et

civilises

hros dont

Votan

la vie, et

comme

tel

il

tait

ador chez

de l'Amrique septentrionale. Parmi


les

noms prsident aux

premier dont

est le

le rle

tait l'es-

les

nations

les divinits

ou

jours du calendrier tzendale,

ne

soit pas purement mytholoCeux


de
ses
successeurs
gique.
apparaissent identiquement les
mmes dans les calendriers de Chiapas, de Soconusco et d'Oaxaca.

Dans ceux de l'Yucatan

de l'Amrique-Centrale, il y a de
grandes variantes. Imos, Ik et Votan ouvrent la liste royale puis
et

Chanan ou Ghanan Abagh


Tox, Moxic, Lambat, Muluc ou Molo, Elab, Batz et Ewob. Les
viennent

la suite l'un

de

l'autre

fragments que nous possdons

se

bornent mentionner ces

princes, se contentant d'ajouter qu'ils se trouvent placs

dans

l'ordre de leurs gnrations respectives, c'est--dire, dans celui

de leur succession rgulire

(1)

Nunez de

(2)

Id

(3)

Nunez de

(3).

la

Vega, Const. Dices., n" 33.

la

Vega, Constit. Dices., in Prceamb.

ibid.
,

n 35.


Chanan, dont

nom

le

96

vient le premier, se signala peut-tre


par

quelques grandes actions, en soumettant par

les

armes de

la

per-

suasion les tribus voisines de Palenqu. Votan avait mrit


titre

de

Lum

Cur du Peuple son

successeur obtint celui de a

ou Serpent de

la terre (1)

le

Canam-

qui a travers les sicles et qui,

jusqu'aprs la conqute, est demeur en vnration parmi les nations voisines des Tzendales.

d'numrer vient

comme un

il

la suite

des rois que nous venons

de Been ou Ben, qui


Il

est rest

est reprsent

n'est dit nulle part

eut occasion de se signaler; mais

grandes actions

Cette

nom

prince conqurant.

circonstances
ses

le

le

en quelles

souvenir de

grav sur l'oblisque de Comitn

ville, situe sur les frontires

de Chiapas

et

(2).

de l'tat de Guate-

mala, encore considrable aujourd'hui, fut tmoin des hauts

f;iits

du monarque palenquen qui lui avait peut-tre donn l'existence.


Son oblisque, semblable ceux qu'on admire Copan et Quirigua

(3),

se retrouvera, sans doute, avec ses palais, lorsque la ci-

vilisation nouvelle, s'avanant

jusqu'aux forts qui ombragent ses

antiques ruines, les fera sortir du tombeau o elles sont ensevelies

avec

le

nom de Been.

Hix, Tziquin, Chabin, Chin

(4) et

Chinax continuent

royale des princes tzendales. Avec Chinax

la

liste

un nouvel ordre de

rendu
(1) Nous croyons qu'il y a ici erreur dans la traduction de ce mot
par Lion dans Nunez de la Vcga. Nous n'avons point de dictionnaire do la
langue tzendale; mais dans toutes les autres langues de rAmrique-Centrale,
,

qui sont surs du tzendale, can signifie serpent.


(2) Dejo inscripto su nombre en la Piedra Parada

esta en el

pueblo de Comitan

...,

NuBez de

la

que es uu

sitio

Vega, Constit. Dices.,

que
etc.,

n 35.
(3) Copan est une ville antique, situe dans um- plaine sur la frontire des
rpubliquf's de Honduras et de Guatemala, quelques lieues des ruines de Quirigua, qui eu sont sparf^'cs toutefois, par le fleuve Molagua. Voir Stophens,
Incidents of travei in Central -America, etc., vol. 1, chap. 7. Le Rcv. Pre Cor,

nette, S. J., Franais, natif de Dijon, a visit ces belles ruines,

en septembre

en dernier

lieu,

18.">(;.

(4) Une tradition conserve par Las Casas et Torquemeda observe que ce
fut un dieu du nom de Chin , qui introduisit la sodomie dans ces contres

97

choses s'introduit dans l'histoire

si

courte et

si

obscure des Vota-

une lueur s'chappe malgr le laconisme des paroles de


l'crivain qui nous devons la conservation de ces fragments, et
nides

pour

la

fois

premire

on trouve un mot qui

fait

videmment

allu-

sion aux populations de la langue nahuatl ou mexicaine qui, vers

domination en Amrique. Chinax,


un grand guerrier c'est pourquoi on le reprsente une bannire la main dans les calendriers et recueils hiscette poque, tablirent leur
est-il dit (1), fut

toriques hiroglyphiques
et brl

Ni

par

le

nagual

son histoire ajoute qu'il mourut pendu

d'un autre gentil.

la tradition ni les histoires

tzendales ne prsentent rien

au

sujet des vnements antrieurs Chinax, ni des consquences

qu'entrana la mort tragique et mystrieuse de ce prince. Mais

documents que nous avons recueillis de


rique-Centrale et du Mexique nous viennent
les

l'histoire
ici

de l'Am-

suffisamment en

Nous y trouvons le rcit circonstanci de l'arrive de cette


race puissante connue plus tard sous le nom de Toltque et de la
rvolution qu'elle opra. La monarchie palenquenne, branle
aide.

par

les vices

saires,

de ses rois

et

par

ne survcut que peu

Akbal, qui

lui

d'annes

succdrent, ferment

nides, dont la dynastie cda


rois

les efforts

les

Chinax

la liste

les

Cahogh

et

des monarques vota-

momentanment

nahoas de Tulh. Ce sont

mmorable dans

de ses ambitieux adver-

la

vnements de

place celle des


cette rvolution

annales amricaines que nous allons tcher

de prsenter avec quelques dtails nos lecteurs dans

le

chapitre

suivant.

eu en dounant partout

mada, Monarq.
(1) Nunez de

le

funeste exemple

comme un

Ind., lib. XII, cap. II.


la

Vega, Constit. Dices.,

etc., n 35.

acte religieux (Torque-

CHAPITliE QIATIUKME.

l'histoire primitive. LesNahoas, anctres des Toltquos. Incertitude sur leur origine. tendue de la langue nahuatl. Traditions primitives
d'une patrie lointaine. Religion antique. Familles primitives avant leur arrive au Mexique. Description de Panuco. Dbarquement des Nahoas, sui-

Aperu sur

vant Sahagun. Quetzalcohuall la tte des tribus nahoas. Continuation de


leur voyage. Xicalanco et la cte de Tabasco, sjour des premiers lgisla-

Empire de Xibalba ou Palenqu. Tradition de Wucub-Caquix. Commencement de la civilisation. Voyage de Quetzalcohuatl la recherche
teurs.

d'une plante nutritive. Le mas. Paxil et Cayal. Premires relations entre


les Xicalancas et l'empire de Xibalba. Quetzalcohuatl se retire. Oxomoco
et Cipactonal

pire primitif.

inventeurs du calendrier toltque. Rvolution dans l'emet Exbalanqu. Royaume de ce dernier l tlatlan.

Uunahpu

Temple antique de Cahba-h. Exbalanqu abandonne ses tats. pope, ou


roman historique de Hunahpu et d'Exbalanqu. Leurs aventures et les merveilles qu'ils oprent.

Lorsqu'on vient dcouvrir

les traces

puis des sicles, et dont l'existence

d'un peuple ananti de-

mme tait demeure

ignore,

ce n'est pas une tche lgre de reconstruire ses annales perdues

ou graves sur
l'taient

la pierre

en caractres plus nigmatiques que ne

ceux des oblisques des Pharaons, avant que Champol-

lion en et

donn

la clef

au monde. L'architecte qui tente de re-

composer, l'aide de quelques dbris informes, le plan d'un diruin embrasse peut-tre un travail moins difficile. Dans le

fice

chapitre prcdent, nous nous

sommes

efforc de renfermer

dans


un

mme

cadre

les

99

fragments de l'hisloife primitive de

la civili-

sation amricaine, tels que nous les offrent les rares ouvrages qui
s'en sont occups

incidemment. En tudiant

les traditions anti^

ques, nous esprons avoir russi dissiper plus ou moins l'obscurit

qui environne leur berceau

s'il

nous

est arriv

de devoir

marcher par moments pas incertains dans cette voie pineuse,


nous avons fait, au moins, tout ce qui tait en nous pour y faire
Maintenant notre tche, quoique
bien ardue encore, devient plus agrable et moins aride. Plus
briller le

d'une

flambeau de

fois

la vrit.

cependant, l'allgorie religieuse et

rencontreront sur nos pas. Mais

que d'une manire accessoire

deau trop pais

la fable n'y entre

ne couvre pas

et

souvent mme,

elle

merveilleux se

gnralement

la vrit

d'un ban-

en ce qu"elle dvoile

elle est utile

murs des peuples


comme le symbole de
commencent poindre comme les

plus sensiblement l'originalit du gnie

le

et

des

a pris naissance et qui la regardaient

leur foi.

Quelques dates, aussi,


premiers jalons de la chronologie. Ce qui aura droit surtout d'intresser le lecteur dans les chapitres qui vont suivre, ce sont les
dtails
le

que prsentent

berceau,

la

les livres

marche

des Quiches et des Cakchiquels sur

et l'tablissement

des tribus primitives.

Nous n'avons plus compter uniquement avec les traductions informes de Nunez de la Vega et d'Ordonez nous possdons les
documents originaux sur lesquels se fondera notre rcit s'ils ne
:

prsentent pas une srie d'annales bien complte, si la chronologie


mme nous fait encore souvent dfaut, nous pouvons au moins assurer le lecteur que la plupart des faits dont se composeront les
chapitres suivants sont tirs exactement des archives historiques
et sacres

des indignes.

Antrieurement l'histoire de la domination toltque au Mexique,

deux

faits

d'une grande importance, mais galement obscurs dans


remarquent dans les annales de cette contre

leurs dtails, se

c'est la tradition
qui

concerne

le

dbarquement d'une race tran-

gre, conduite par un personnage illustre, venant d'une terre


orientale et de qui

100

Montzuma mme

disait tre

descendu

(1);

c'est

en second lieu celle de l'existence d'un empire antique, connu

sous

le

nom de Huehue-Tlapallan

ques taient

sortis la suite

aprs une lonjjuc

alls,

et

(2),

d'o les anctres desTolt-

d'une rvolution,

et d'oi ils taient

pnible migration, se fixer sur le plateau

thme de ce chapitre.
Ces trangers, alternativement appels Nahoas ou Toltques,
sont les seuls dont le nom ait t conserv dans le souvenir des
aztque

(3). C'est l le

peuples aprs

la

ruine de leur puissance,

tions amricaines,

comme

tence,

aprs

la

les

dont

les institutions

institutions

les seuls,

na-

romaines survcurent en Europe,

ruine totale de l'empire des Csars. L'histoire toltque est

premire, dans l'ordre des annales amricaines, dont

la

les

parmi

survcurent leur exis-

les

fonde-

ments soient admis avec quelque certitude par les crivains qui ont
tent d'claircir les origines obscures de la civilisation mexicaine.

Ce

n'est, toutefois,

qu'avec une extrme rserve qu'on

s'est

permis,

jusqu' prsent, d'mettre une opinion sur ce peuple mystrieux,

dont

le

caractre puissant se rvle dans les lois et les

dont

qu'il laissa derrire lui et

la disparition a

monuments

donn

lieu tant

de commentaires.

Uernando Corts, carta II, Mexico, 1776.


Tlapalla7i, c'est--dire Lieu, ou terre des couleurs. On verra, plus loiu,
que ce nom mystrieux dsignait l'Amrique-Centrale et surtout le Honduras.
Hueliue signifie grand ou ancien. Le nom des Tlapallan s'applique aux r(1) Lorenzana, Cartas de
^2)

gions arroses par l'Uzumacinta et ses affluents, soit cause des couleurs que
nature volcanique du terrain produit en tant de lieux dans ces contres

la

cause des bois de couleur qu'on en exportait autrefois


d'hui. Le mot llapalli a quelquefois aussi le sens de noble

comme

soit

sang noble, royal comme


sorte que, dans un sens plus recherch

palli eztli

la

des nobles, des anciens par excellence.

aujourd ancien lla;

sangre azul des Espagnols. Eu

Tlapallan pourrait signifier la Patrie


est douteux encore si celui de Hue-

Il

hue-Tlapallan ou grand Tlapallan doit s'appliquer au mme pays.


(3) Ixtlilxochitl, Sumaria Relacion de la historia tulleca, etc., MS. des Archives nationales de Mexico, Histoire des Chichimques, tom. I, chap. 1,
trad. de M.

Teruaux-Compans.

Mexico, 1838.

Veytia, Hist. Autig. de Mexico, tom.

I,

cap.

1.

~
On

ne connaissait, jusqu' prsent, de son histoire que quelques

vagues notions conserves dans

de

celle
et

101

les

conqute du Mexique,

la

auteurs qui se sont occups de

et

un

cliitl (1

et

dans l'ouvrage de Torquemada

loin d'oflFrir

quelque

clart,

nombre de lgendes

petit

de rcits contradictoires puiss dans

les relations d'Ixtlilxo(2)

mais dontl'ensemble,

ne pouvait que dgoter, au premier

abord, de toute recherche ayant pour objet cette nation. Quant au


prince de Tetzcuco,

il

aurait vit les innombrables contradic-

tions chronologiques qu'on lui reproche,

de faire un travail de comparaison entre


qu'il eut sous les yeux

ou

qu'il

s'il

avait eu la patience

les

documents prcieux
(3). Sa noncha-

copia de sa main

lance et son dfaut de critique furent la cause de toutes ses erreurs. C'est l'aide

de ces mmes documents

et

de ceux qui nous

ont t fournis sur les nations guatmaliennes que nous entre-

prenons

l'histoire

des Toltques.

L'incertitude qui rgne encore sur les origines de la race tolt-

que ne permet pas de


elle

fixer d'une

apparut sur les ctes

moins, que ce fut durant


chrtienne

nom

qu'on

Mexique
(1)

et

(4),

ou dans

manire absolue l'poque o

du Mexique
les

les

tout laisse penser, nan-

annes du

premires de

sicle qui
la

prcda

l're

priode suivante.

Le

lui donne galement dans les diverses langues du


de l'Amrique-Centrale est celui de Nahuatl [5), qui,

Dou Fernando de Alva

Ixllilxochitl, arrire-pelit-flls

du dernier

roi

de Tetz-

cuco, crivit un grand nombre de Relations historiques sur son pays, puises
dans des documents dont il ne se donna malheureusement pas la peine de confronter les dates. Elles sont restes manuscrites, pour la plupart, dans les Archives nationales de Mtxico. M. Ternaux-Compans en a traduit une partie sous
le litre d'Histoire des Chichimques. Paris, Arthus Bertrand. Les autres ont

dans le supplment de Kingsborough, tom. IX.


La Monarquia Indiana ouvrage prcieux pour la multitude des documents qu'il renferme, mais crit sans ordre, sans chronologie ni critique.
(3) C'est le reproche que lui fait M. Aubin, qui possde aujourd'hui la majeure partie de ces documents.

t publies
(2)

(4)

l'an
(5)

Une

date, dont nous n'osons encore garantir l'authenticit, semble porter


l're chrtienne l'arrive des tribus de la
langue nahuatl.

279 avant

Le mot Nahual ou Naical se trouve employ dans un sens analogue

102

aprs avoir servi dsigner une race, se restreignit l'ide

d'homme

polic, noble,

entendu dans toutes

les sciences, et

en

particulier dans celles de la religion et de la magie. On n'a pas


besoin de commenter l'importance que ce fait seul attache au sou-

venir de cette race illustre.

Les rares traditions qui nous sont restes de l'empire des Votanides, antrieurement l'arrive des Nahoas, ne donnent au-

cune lumire sur


les

populations qui habitaient, cette poque,

les

provinces intrieures du Mexique

des coutumes, des

monarchie primitive, de sa religion


vernement, nous n'avons rien qui nous

cette

certaine.

lois

de

du mode de son gouinstruise d'une manire


et

toutefois, pouvoir avancer avec

Ce que nous pensons,

que la majeure partie des nations qui en dpendaient parlaient une seule et mme langue (1).

une conviction plus entire

c'est

Cette unit se rompit naturellement par l'introduction de l'lment

tranger; l'idiome primitif se subdivisa en plusieurs dialectes diff-

Sur ses dbris

rents.

par

la

force des armes, par la persuasion religieuse ou par

supriorit irrsistible

dans

la

langue nahuatl fonda sa suprmatie, aide

la

langue mexicaine,

en une foule de lieux,

comme dans

elle se substitua

une explication parfaite


voir, penser; Tin nao,

il

civilisi-,

On

n'eu

mexicain. La langue quiche en donne


vient du verbe .Yao ou .Y;, connatre, sentir, sa-

racine dans

la

en-

celles de rAmrique-Centrale. Le dic-

tionnaire mexicain de Molina le traduit par Ladino, instruit, expert,


et lui donne aussi un sens qui se rapporte aux sciences occultes.

trouve pas, toutefois,

une

le

je sais; .Yao/i

sagesse, intelligence.

11

y a encore

le

souponner. Le mot.Ya/tMfli, dans son sens primitif


et vritable, signifie donc littralement qui sait tout ; c'est la mme chose

verbe radical

.Va, sentir,

absolument que le mot anglais Knoxv-aU, avec lequel il a tant d'identit. Le


Ouich et le Cakcliiquel l'emploient frquemment aussi dans le sens de mystrieux, extraordinaire, merveilleux, etc. L'expression quiche et cakchiqule

Natval lepcival

grandeur merveilleuse,
grammairiens espagnols.
(1)

est

rendue par ilageslad, dans

au fond de presque toutes

Gnazlque

aii

Mexique. Elle a

les

Maya ou Yucatque, qui


langues de l' Amrique-Centrale et de
suivant M. Aubin une grande analogie avec

Cette langue tait, suivant toute apparence, le

se retrouve
la

luthomi des alentours de Mexico.

les

103

tirement l'ancienne, et des rives du Gila l'isthme de

Panama

un ascendant que rien encore n'a pu dtruire (1). Ce


qui, depuis l'poque d'Alexandre, a fait la gloire de la langue
grecque et lui donne encore tant d'illustration sur le continent
elle obtint

europen, ce que

la latine a

obtenu par l'extension des armes ro-

maines, continue galement depuis des sicles, sur le continent


amricain, faire

la gloire

de

la

langue nahuatl ou mexicaine. Des

hauteurs les plus sublimes de la mtaphysique,

elle

descend aux

choses les plus vulgaires, avec une sonorit et une richesse d'expression qui n'appartiennent qu' elle

elle

embrasse toutes

les

sciences, a des mots pour toutes les branches, pour toutes les individualits, soit de la
logie,

de

mdecine ou de

l'histoire naturelle,

mots sont ceux dont on se


dont

les

faut d'autres

(2).

tres et

Ce

serait

la

musique, de

la

minra-

des plantes ou des animaux, et ces

sert

dans toutes

les

langues de ces con-

Europens eux-mmes usent aujourd'hui d-

une chose d'un haut

intrt de rechercher l'origine et

premier berceau des nations qui parlaient la langue nahuatl.


Nous n'avons pas le moindre doute qu'il faille les chercher en
le

Asie

cuper

mais nous nous sommes


ici

une rgle de ne pas nous ocde ce genre d'investigations. Les documents que les infait

dignes possdent encore ce sujet sont

les seules

sources o

nous puiserons. Sans entrer dans des dissertations qui nous mneraient trop loin, nous travaillerons faire connatre, autant que

[i) Cette grande extension de la langue nahuatl a souvent tonn les voyageurs qui l'ont attribue les uns la dispersion des Toltques au xi" sicle
les autres Alvarado, qui amena dans le Guatemala un grand nombre de soldats mexicains. Cette dernire supposition, pour peu qu'on y rflchisse, ne
,

peut paratre qu'absurde.


(2) C'est une observation que nous avons faite personnellement sur une
tendue de prs de mille lieues, de l'extrmit de l'Amrique-Centrale jusqu'
la Sonora
o nous avons voyag petites journes nous arrtant longtemps
dans un grand nombre de lieux. La plupart des trangers rsidant dans l'.^musent, en parlant l'espagnol du pays, de termes mexicains
rique-Centrale
,

sans le savoir.

104

possible, leur premire patrie et la route qu'ils ont suivie, dans


leurs migrations, avant d'arriver au

Mexique (1).
La plupart des nations qui envahirent la Nouvelle-Espagne prsentent ordinairement, dans les traditions qui commmorent leur
origine et l'poque de leur arrive dans ces contres, un chiffre

quelconque dsignant

le

nombre des

tribus ou familles dont elles

se composaient. Ces chiffres sont gnralement vingt, treize


sept, et plus

souvent ce dernier, qui

Toltques ou Nahoas

condaire

mais

ne peut gure admettre qu'ils soient


nous n'y voyons qu'une importance se-

en avaient pour

ils

nombres sept,

les

ou

gnralement aux

On

exacts, et

rigoureusement

caines

(2).

est attribu

anciennes nations amri-

les

treize et vingt taient sacrs, et

on

les

trouve dans toutes leurs computations religieuses et astronomi-

Nous ne rechercherons pas la raison qu'ils avaient pour les


donner leurs tribus, il importe peu l'histoire de savoir leur
ques.

nombre

exact

mais

il

y a tout lieu de croire qu'un peuple, en

l'adoptant, cherchait ainsi se revtir d'un caractre plus auguste.

Une autre observation que nous avons


faire

en tudiant

d'une

mme

les histoires

indignes,

langue sont souvent groupes

arrives ensemble

mais

galement
c'est

que

comme

si

mme

de

les familles
elles taient

est constant qu'elles entrrent quel-

il

quefois des intervalles d'une longueur considrable, et l'union


qu'elles s'attribuent n'est

(1)

Nons avons

pt les siens est

dans

le

de

mer.

la
('i)

di(

appel

ordinairement que

plus haut que

Camuhibnl

le

Ils

uoni du pays d'o sortiront Gucumalz


o il fait de l'ombre,
la situation l'orient,

taient vinfrt avec Cukulcan, lorsque celui-ci


llist.

souvenir d'une

c'est--dire, le Lieu

MS. Quiche, dont l'auteur inconnu place

(Las Casas,

le

dbarqua dans l'Yucatan

Apolog. de las Ind.-Occid., lom. Ml, cap. 123). Les

crs ou forms aprs

hont treize dans

au del

hommes,

MS. Cakchiquel (Mmorial de Tecpan-Atitlan). Les escadrilles chichimques sont treize (Torquem.,
Mon. Ind., lib. I, cap. 11 ) Les chefs toltques taient sept; les tribus nahu-

Chay-Abah

le

atlacas sept, etc. (Torq., ibid., cap. 12-13.) On pourrait trouver encore
foule d'exemples de ce genre dans Torquemada, Ixtlilxochitl, etc.

une

>


parent antique

et incertaine,

105

ou d'une parent nouvelle fonde

sur des alliances contractes depuis leur entre et leur tablisse-

ment dans

ces rgions. Ces difficults, qu'une longue tude de

nous a permis de dbrouiller, ont

leurs annales

de tout temps

une pierre d'achoppement pour ceux qui ont entrepris d'crire


l'histoire du Mexique uniquement d'aprs les livres ou les traductions espagnoles

dans

C'est

(1).

que nous trouvons le plus


premire patrie des Nahoas, et en gnral des

les traditions

de dtails sur

la

quiches

populations qui envahirent


les

un

reportent vers

le sol

(2)

du Mexique. Tous

multiplis d'une manire considrable


ils

d'observer

du

soleil,

la loi

sans civi-

n'avaient pas encore pris l'habitude de s'loi-

tributs, et tous parlaient


;

mers

C'est l qu'ils s'taient

et qu'ils vivaient

gner des lieux qui les avaient vus natre

bois ni la pierre

souvenirs

orient lointain que des terres et des

immenses sparent d'eux actuellement.

lisation (3). Alors

les

ils

ils

ne payaient point de

une seule langue. Ils n'encensaient ni


de lever les yeux au ciel

se contentaient

du Crateur.

Ils

attendaient avec respect

en saluant de leurs invocations

l'toile

du matin

le

et

le lever
(4).

Et,

(1) Combien de fois nous avons t mme d'observer, en lisant les originaux dont certaines traductions existent, avec combien peu de soin ils furent

traduits

dates

avec quelle ngligence les traducteurs copiaient les

il

noms

et

les

que plusieurs d'entre eux comprenaient parfaitement les


traduisaient la lettre, non le sens. C'est ce qui est arriv avec

est visible

langues; mais

ils

Ximenes dans le MS. Quiche il tait rare


ment historique. Toujours proccups de
:

qu'ils pntrassent le sens


l'ide d'assimiler les

pure-

choses in-

diennes celles qu'ils connaissaient en Europe, ils cherchaient dcouvrir le


ciel, l'enfer et le purgatoire, avec des preuves que les Indiens ne donnent pas
ils voulaient voir les mystres du christianisme dans les symboles indiens, et
;

un grand nombre se creusrent vainement la tte faisant de la science inutilement pour dcouvrir l'aptre saint Thomas dans Quetzalcohuatl.
(2) MS. Quiche de Chichicastenango.
,

(3)

Sans

zak gih a aussi


dont on a peu de souvenir.

civilisation. L'expression

l'ge d'or, celui

(4) Cette pice

le

sens de temps anciens

remarquable ainsi que la plupart des dtails qui suivent,


du MS. Quiche de Chichicastenango.

est tire textuellement


cur rempli d'amour

le

106

et d'obissance, ils adressaient ainsi leurs

prires au ciel pour en obtenir des enfants

formateur

de

Salut, crateur et

Cur du

Ciel,

Cur de

ne nous dlaisse, ne nous abandonne point, Dieu du

la terre,

et

regarde-nous, entends-nous.

la terre

Cur du

pour toujours,
notre voie. Accorde-nous

postrit

ciel,

Cur de

la terre,

fera jour, claire et largis

et, lorsqu'il

repos, un repos

le

ciel

considre notre

glorieux, la paix et la

prosprit, la justice de la vie et de notre tre, accorde-le-nous,

Hurakan, clair
et petites

et

toi

Foudre,

qui sais toutes les choses, grandes

Telle tait l'invocation qu'ils adressaient, en attendant

du

Les premiers noms de familles

soleil.

poque taient
c(

Cependant

ainsi

en paix

eut des

il

noirs et les

(3)

il

(1).

tandis que vivaient

hommes

blancs

(2),

y eut plusieurs langues

qui en entendaient deux dans

y a, dirent-ils

de tribus de cette

et

Manuscrit Quiche

d'hommes

hommes

figure et

le

hommes

et les

eut des images

lever

Tepeu, Oloman, Cohah, Quenech, Ahau

ajoute

le

monde

et

il

il

Il

des pays des gens desquels on n'a jamais vu

la

n'y a pas de maisons

grandes et
petites,

comme

ces gens-l, ajoutrent-ils, et c'est

vont par

ils

des insenss

le

les

montagnes,

on a insult

du ct o

(4).

le

pays de

le soleil se lve.

(1) L'tymologie de ces noms se trouve difficilement dans les langues guatmaliennes, dont ils s'loignent. Tepeu vient de Tepell, montagne en nieiicain. Oioman sa racine est 0/ow( tte. Cohah vient de Coh lion. Quenech
,

n'a point de signification, ^/lau,

Aw

compos de

possession,

et d' Au

collier, titre

gnrique des princes dans

ou

chane d'or

.4 /i,

monosyllabe qui indique une

collier; c'est--dire Porteur d'un

langues d'Yucatan

les

et

de l'Ame

rique-Ccutrale.

Ta xqohe pa qui chiri geka winak, zaki winak... Alors taient l en


paix les gens noirs et les gens blancs ... C'est un texte fort curieux dont nous
laissons l'explication et le dveloppement aux lecteurs.
(2)

(.})

Le mot Warhibal

([u'il

y a

dans

le texte,

dit

galement des ressem-

comme

des images d'hommes, seraient-cc des idoles?


(4) L'antiquit et l'obscurit du texte sont ici la source de bien des difficults.
Ca\ u xiquin " de deux oreilles
Les mots
que nous traduisons par eu-

blances

<

tendre deux langues

ne donnent pas d'au Ire sens raisonnable.

de ces

la suite

port direct avec

monde

107

un rappremier berceau des nations civilises du


semble y avoir une lacune assez grande.

lignes, les seules qui paraissent avoir

le

occidental,

il

temps qui s'coule, apparemment, avant que ces peuples


soient mris pour l'action, ou durant lequel se passent les vneC'est le

ments qui

obligent migrer. Cependant les familles et les

les

tribus se sont accrues considrablement

sidrer sans cesse l'toile


soleil

elles se fatiguent

et voir

con-

passer ensuite le

ne supportent qu'avec impatience ce repos et ne


sortir de leur immobilit. Parmi ces

elles

du matin

demandent pas mieux que de


familles, celles de

Tamub

mires s'loigner de

enveloppe de mystre

et d'Ilocab se

(1)

dcidrent

les

pre-

Leur premire prgrination est


une nouvelle lacune qui embrasse

la patrie.
;

c'est

un temps considrable. La suite du texte quiche apparune poque et des migrations subsquentes, et nous
sommes oblig, pour continuer notre rcit, de reprendre la nar-

peut-tre
tient

Gucumatz ou Quetzacohuatl qui

ration semi-hroque concernant

ouvre

sacr des Guatmaliens

le livre

(2),

traditions conserves par Sahagun,

des Nahoas

(3)

Panuco, o

touchant

le

dbarquement

au Mexique.
se font voir

ils

pour

la

fois

premire

dans l'Am-

encore actuellement une bourgade de quelque impor-

rique, est

tance sur

tout en nous servant des

les

mme nom

bords du fleuve du

auquel s'unit

mesi, une courte distance au-dessus du port de Tampico

Panuco
pandant

(1)

le

Ta-

(4).

De

fleuve serpente majestueusement jusqu'au littoral, r-

la

Tamub

fcondit sur un sol admirable, qui tale en profusion

est crit ailleurs

Tanub;

il

est le pluriel

nom

de lieu qui se trouve galement mentionn dans


RIS. Cakcbiquel ou Mmorial de Tecpan-Atitlan.
(2)

le

MS. Quiche,

antique de
le

Tan ou Dan,

MS. Quiche

et

dans

le

etc.

(3)

Sahagun,

Ilist.

(4)

Tampico,

ville

gcn. de las cosas de Nueva-Espana etc., lib. X, cap. 29.


considrable de l'tat de Taniaulipas et le port de mer le
,

plus frquent du Mexique , depuis


nord de cette dernire ville.

la

dcadence de

la

Vra-Cruz;

il

est

au


les

productions des climats

Panuco,

les

plus favoriss.

En

s'loignant de

gracieusement ondule, commence s'lever;

la plaine,

bleues de la

les lignes

i08

montagne

mant

le

C'est

en cet endroit que

se dessinent plus hardiment, for-

premier plan de cette portion des Cordillires auxquelles


leurs cimes neigeuses ont fait donner le nom de Sierra-Nevada.
la tradition fait

taient partis dans sept barques


table

nomme Chicomoztoc ou

les

aborder

les

Nahoas.

Ils

ou navires qu'un auteur respecSept Grottes

Panuco, qui

(1).

est

aujourd'hui douze lieues environ de la mer, tait peut-tre alors


plus rapproche de l'embouchure du fleuve. Ce furent, dit-on, les

trangers qui imposrent ce

Panotlan

nom

c'est--dire le port

(2),

au

ou

lieu

le

Rien n'indique d'o venaient alors


ment, par des traditions diverses,
rgions o

langue par

la

le titre

d'Amoxoaques,

(4). Il est le
Hist.

Sahaguu,
,

on

sait seule-

qu'ils disaient tre sortis des

c'est--dire

Le commandement suprme de

excellence
(1)

Nahoas

Quelques auteurs prtendent qu'ils


Floride, o ils seraient alls de l'le de Cuba (3).

mains d'un chef, que

(2) Id.

les

accompagns de sages ou devins, dsigns dans

taient

critures.
les

dbarcadre.

le soleil se lve.

venaient de
Ils

de leur dbarquement,

ibid.

lib.

Panco ou Panoayan
passer l'eau.
(3) htlihochitl

les histoires

premier que

la

entendus dans

les

colonie tait entre

nomment

la tradition

leur

le

seigneur par

toltque dcore du

de las cosas de N.-Espaa, etc., Introd.


X, cap. 29. Paoollan ou bien Pantlan, ou bien encore

tous ayant la

mmc

Sumaria Rclacion

Indias-Occid., MS. de

la

etc.

signification et drivs de

Panoa,

Las Casas, Hist. Apolog. de

Biblioth. royale de Madrid, tom.

1,

las

cap. 54. Cet cri-

du nom de Tuia, parle des populations


qui s'y trouvaient, et dont plusieurs vinrent prendre terre ensuite
au Mexique.
Munoz Camargo Hist. de la rpubl. de Tlaxeallan ( MS. de
vain place dans la Floride une ville

civilises

M. Aubin), ajoute que les tribus qui parurent;) Panuco avaient voyag par la
mer du Sud et pass par un des isthmes des ctes du Pacifique celles de
l'Atlantique,

d'o

ils

seraient remonts au nord jusqu' Panuco. Nouvelle

d'autres, coneeruanl la pairie premire et le chemin


que suivirent les premiers Nahoas avant de s'interner au Mexique.
Hist. de N.-Espana, etc., lib. X, cap. 29.
Las Casas, Hist,
i4) Sahagun

difficult ajouter

(aiit

Apol.. etc., tom.

III,

cap. 123.


titre

de Quetzalcohuatl

109

traduit dans les livres quiches par ce-

(1),

lui qui tait charg de l'enveloppe sacre (2),


drobait aux regards humains, et seul il recevait

lui

de Gucumatz. C'est

la divinit se

d'elle les instructions

dont

il

avait besoin

pour guider

la

marche

de son peuple. Cette divinit, dit ailleurs Sahagun (3), avait le


nom d'Opu , ou l'Invisible (4) on l'appelait aussi Yohualli
;

Ehecatl

(5) ,

nbres pour
les vingt

ou

Vent de

le

lui offrir

jours

la Nuit.

On

choisissait l'heure des t-

des sacrifices. Ces ftes avaient lieu tous

dans une enceinte carte de tout

(6),

Au

lieu

bruit, avec

de trompettes,

un appareil propre inspirer

la terreur.

les sacrificateurs se servaient

de grandes conques marines, que

l'on entendait
,,sentaient

de

pour annoncer la solennit; ils prde longues pines d'alos teintes de

fort loin,

galement

l'autel

leur sang, et se levaient minuit

que froid

faire leurs ablutions, quel-

qu'il ft (7).

Ayant reconnu apparemment

(1)

pour

Las Casas, ibid.

la terre qu'ils

cherchaient

les

Oviedo, Hist. gen. ioed., eic, ap. Kiagsborough

tom. VIII.

commun

nom
Tlaquimi(2) Ces divinits, ainsi enveloppes, avaient pour
paquet. Elles passaient pour des talismans cer-

lolli, envoltorio, l'enveloppe, le

tains, et

on

les considrait avec

un grand

respect. Les nations de la langue na-

huatl en usaient ainsi que les Quiches. Torquemada dit en avoir vu plusieurs.
C'tait ordinairement un morceau de bois auquel on insrait une petite idole

de pierre verte, laquelle avait le


d'une peau de serpent ou de tigre

nom
;

d'une divinit.

puis on

le roulait

On

le revtait

ensuite

dans de nombreuses ban-

On y mettait
il demeurait envelopp pendant des sicles.
quelquefois des os ou d'autres reliques de quelque hros divinis. Le peuple
il n'en avait que plus
savait rarement ce que renfermait le Tlaquimilolli
de respect pour cet objet de superstition (MS. Quiche de Chichicastenango.
delettes d'toffe o

Torquemada, Monarq.

Ind., lib. VI, cap. 42).

de las cosas de Nueva-Espana, lib. X, cap. 29.


Ce mot n'appartient pas la langue nahuatl.
(5) Ces mots sont mexicains. Dans leur symbolisme, il y a quelque analogie
entre Ehecall, l'Esprit, le souffle de la nuit, et Huracan, la voix qui crie.
Ehecatl, IK ou Igh, dans la langue maya, est un des dieux ou des signes des
v3) Hist.

(4)

deux calendriers.
au renouvellement de chaque mois.
Sahagun, Hist. de las cosas de N.-Espana, lib. X, cap. 29.

(6) C'est--dire
(7)


Nahoas continurent

leur

long des ctes,

le

navigation

moment

perdre de vue un

110

hautes montagnes du Mexique.

les

C'est ainsi, ajoute la tradition, qu'ils arrivrent en

Tamoanchan

L'accord de cette tradition avec celles qui concernent

quement des Olmques


h

et celle des

(2),

et

des Xicalancas sur

Gucumatz

sages dont

laisse

aucun doute sur

rent

on reconnat galement sous

noms

le littoral

la situation

de

l'un

et

du Papuchef (3), ne

tait le

l'autre

ils

s'arrt-

de ces deux

Campech ou de Potonchan aux

qui s'tend de

le

point principal parat

avoir t, de temps immmorial, la terre de Xicalanco


(5)

que

l'on conservait

dans

tan le souvenir de vingt chefs illustres

avaient dbarqu, sous

grand nombre de
et

sicles

amples vtements

mme

auteur

on

le

(1).

dbar-

le

la terre

contre o

la

embouchures du fleuve Tabasco, dont


Casas raconte

sans

cette partie

de l'Yuca-

venant de l'Orient, qui y

commandement de Cukulcan

auparavant

Las

(4).

ils

(6),

un

taient habills de longs

de grandes barbes. Suivant

et portaient

disait (]ue Quetzalcohuatl tait

le

une espce de

(1) Sahagun dit expressment qu'ils entrrent alors dans le royaume de


Guatemala. Or, h l'poque o il crivait la province de Chiapas appartenait
ce royaume. Son rcit, d'ailleurs, est parfaitement clair. Quant au mot Tamoanchan, il est difiicilc den donner une explication exacte. Quoi qu'il eu
,

soit, l'ensemble des traditions

que nous avons runies sur

le

dbarquement

des Nahoes prouve suffisamment qu'il eut lieu dans les contres voisines du
littoral de Xicalanco.
(2) ktlikochitl,

Sumaria Relaciou,

etc.

Hist.

des Chichimques

tom.

cap. 1.
(3)

MS. Quiche de Chichicastenango.

(4) Xicalanco , la Ville des courges ou des tasses faites de la courge et appele Xicalii dans ces contres , et dont les Espagnols ont fait Xicara. Cette
entre l'Atlantique et le golfe ou lagune de
ville tait situe sur une petite lie
,

Termines, qui prend aussi le nom de Xicalanco. Il y avait une seconde ville
du mme nom, sur la mme c6te, mais plus rapproche de la Vra-Cruz, au
nord.

de lasIndias-Occid., tom.

(.'))

Hist. Apolog.

(G)

Nous avons dj dmontr

cohuatl sont

ment

la

le

mme

mme

cbo:c.

personnage,

et

III,

cap. 123.

que Cukulcan, Gueumalz et Quetzalque les trois noms signifient identique-

ailleurs

111

un bouquet de plumes en forme de panache un temps donn le serpent se changeait en un de ces


oiseaux aux plumes vertes que l'on trouve en grand nombre dans
serpent, ayant sur

la tte

les

rgions voisines de Xicalanco

Xicalanco, d'o

une des

villes les

pointe d'une

ile,

les

(1).

tait
la

entre le lac de Terminos et la mer, elle apparte-

Nonohualco

Mexicains donnaient aux rgions arroses par


et

(2),

plus anciennes de l'Amrique. Situe sur

nait, par sa position, la terre de

basco

nom

Xicalancas drivent leur

de l'Uzumacinta. C'tait une

cit

(3),

les

nom que

les

bouches du a-

maritime d'une impor-

tance considrable, et ses marchands avaient en Amrique une


rputation d'opulence analogue celle des marchands phniciens

en Asie.

Il

y a tout lieu de croire qu'elle devait son origine

Gucumatz ou Quetzalcohuatl,

et

que

ses ctes furent le thtre

des premires tentatives de ce lgislateur pour changer la condition des sauvages dsigns, dans le texte quiche, sous le

d'hommes de

terre glaise

compagnons parmi

et

d'hommes de

ces peuplades brutales

il

ignorait sans doute

qu'au del des eaux et des forts qui l'environnaient

non moins

d'autres rgions plus riches et

des princes puissants,


tude superbe
portes. Les

les

et

nom

bois. Isol avec ses

fertiles,

il

y avait

habites par

que ceux-ci surveillaient avec une inqui-

progrs de celte colonie trangre tablie leurs

mmes

livres

quiches nous rvlent ce

fait et

fournis-

sent des dtails intressants sur le caractre de l'empire des Votanides.

Palenqu, qui parat avoir t

donnent

(1)

(2)

le

nom de Xibalba

(4),

Las Casas, ibid. ut sup.


Les Xicalancas donnaient leur

la

mme ville

tait la

nom

laquelle ces livres

rsidence du monarque.

toute la cte voisine, qui, cause

Anahuac Xicalanco.
(3) Nonohualco et non Onohualco, conome le dit Clavigero. Le MS. Cakchiquel ou Mm. de Tecpau-Atitlan donne aux habitants de cette contre le nom
de Nonualcat.
d'eux, s'appelait

(4) Xibalba, en cakchiquel

Xibalbayy est un

nom

dont nous n'avons pu d-


Douze

d'autant de grandes provinces, composaient

rois, chefs

son conseil

112

et relevaient l'clat

passait leur puissance

enfls

du trne

leur magnificence et de leurs richesses,

une

mais leur orgueil sur-

de la multitude de leurs vassaux, de


ils

oubliaient qu'il y avait

divinit au-dessus d'eux et s'abandonnaient sans rserve

tous les emportements de la luxure la plus brutale

dant l'arrive

et la

(1).

prsence des Nahoas dans une contre

Cepensi

voi-

sine de leur mtropole n'avaient point chapp l'il vigilant

des ministres du grand roi

spare, par les eaux et les forts de


des
basses
o
terres
Quetzalcohuatl avait tent de fonder
Papuh,

une colonie avec


sans tre vue,

les

compagnons, la cour de Xibalba observait,


mouvements de ces trangers. Les fruits qu'ils

ses

obtenaient de leurs travaux rpondaient peu leurs dsirs, lors-

que

le

cataclysme partiel dont nous avons parl dans un autre

chapitre vint changer leur situation. Dans cette inondation


se peut-tre par

un tremblement de

des rivires voisines, dont

il

terre

de

ses

la

cau-

crue subite

la

pouvait ignorer encore

ment priodique, Quetzalcohuatl eut


sieurs

ou par

le

gonfle-

douleur de perdre plu-

compagnons.

couvrir une tymologie salisfaisaute. Les anciens dsignaient videmment sous


ce nom la capitale de l'empire primitif; c'est celui qui parait constamment
dans les MMSS. Quiches et Cakchiquels. Soit cause des antiques mystres qui

des tombeaux que contenaient ses souterrains


s'y taient clbrs, soit cause
ou de l'horreur que les Nahoas cherchrent jeter sur ce nom , il passa decrurent qu'il
puis pour quelque chose d'effrayant. Les missionnaires espagnols
de l des erc'est par ce mot qu'ils le traduisirent
faisait allusion l'enfer
:

reurs sans nombre, surtout dans Ximenes.


fait l'effroi;

mais, pour que

le

mot

il

ft exact,

il

est vrai

que

Mb

ou Xibin

sij^'ui-

faudrait qu'il y et Xibihalba,

chemin effrayant. Dans la langue maya actuelle, Xibalba


d'un
spectre ou d'un fantme. Le nom de Ximbobcl-Moyo)i
exprime
que quelques voyageurs modernes ont entendu donner aux ruines de Paenque, ne s'en loigne gure.
Voir Ixtlilxochitl, Hist. des Chichi(1) MS. Quiche de Chichicastenango.
ce qui signifierait
l'ide

mques, tom. 1, chap. 1, et Las Casas, Hist. Apol., etc., pour ce qui a rapport
aux dbordements qu'on reprochait aux populations qui furent vaincues par
les

Ulmques

et les

Xicalaucas.

113

Les princes de Xibalba s'en rjouirent comme d'une victoire


le livre
quiche nous fait voir ici le monarque, qui il prte le
surnom de Wucub-Caquix (1), s'applaudissant de la ruine des
:

trangers dont la prsence aurait


Alors, ajoute le texte (2),
la surface

de

existaient

la terre

mais

la face
(4).

du

Et

Or

(3).

soleil et

il

disait

de

donc maintenant au-dessus de toutes

ciel

et

lune tait en-

la

(5).

Je m'ten-

les ci"atures

le soleil, je suis la splendeur, je suis brillant

mon

celui qui s'ap-

Ce peu d'hommes

qui ont t noys taient vraiment prodigieux

drai

lui.

peu de clart sur

dans son orgueil. Le

se glorifiait

core couverte de nuages


((

pu devenir un danger pour

y avait encore

la terre et le soleil tait nul

Wucub-Caquix

pelait

il

comme

je suis

la

lune.

par moi les hommes existent et marchent.


Mes yeux sont comme de l'argent incrust de saphirs ils sont
semblables la couleur du ciel toutes mes extrmits
rayon-

((

Grand

est

clat

ce

nent

comme

la lune.

Mon

trne est de mtaux prcieux,

et,

lorsque je sors, j'illumine la terre. Ainsi


je suis le soleil, je suis
la lune.

Par

dominent au
de son or

tait

Ce

la

force et la beaut de

loin. Ainsi parlait


et

mes vassaux, mes yeux

Wucub-Caquix,

enfl qu'il

de ses richesses.

texte curieux est le seul

qui nous instruise de

la

cata-

strophe qui mit un terme aux premiers efforts des lgislateurs,

mais

la

tradition partiale, dnaturant cet accident, le confond

avec les souvenirs primitifs du dluge universel et

le

reprsente

comme un chtiment divin envoy par Hurakan pour punir

l'in-

Wucub-Caquix ou Sept-Aras. Ce nom est dans le style toltque ou


apparemment celui sous lequel cette nation reconnaissait ce

(1)

nahuatl. C'tait

coutume tant d'en imposer


MS. Ouich de Chichicastenango.

prince, la
(2)

leur

manire.

(3) Allusion au peu de civilisation qui rgnait dans ces contres avant la
domination des Nahoas ils appelaient barbares tons* ceux qui n'taient pas de
:

leur race.
(4) Allusion

C'est le

(5)

comme

la

prcdente.
se trouve

mot Nahual qui

ici et

que nous rendons par prodi-

gieux.
I.

gratitude des

hommes de

coliuatl se remit

114

bois

(1).

Sans se dcourager, Quetzal-

en chemin avec ses compagnons, dans l'espoir de

dcouvrir des lieux moins exposs aux dangers qu'ils avaient


courus et des populations plus dociles aux enseignements de
religion et

de

la socit qu'ils

Les souvenirs que

la

voulaient leur inculquer.

les histoires

mexicaines

et

quiches ont con-

servs des temps primitifs, quelque informes qu'ils soient, ne laissent pas cependant de fournir des renseignements prcieux sur
les

commencements de

le chef.

Les esprances

la colonisation

qu'il

dont Quetzalcohuatl

avait conues en entrant

tait

dans

les

terres fertiles qui environnent le lac de Xicalanco s'taient ralises;

et plus

les

peuplades auxquelles

douces que

les

il

s'tait

adress, plus soumises

premires, plus attaches au sol qui les

avait vues natre, prsentaient des lments d'une solidit qui r-

pondait pour l'avenir. Il y avait trouv des hommes disposs


entendre sa voix, suivre l'impulsion de ses conseils, travailler

pour lui et pour eux-mmes (2), obir enfin tous ses commandements comme ceux d'un envoy du ciel. C'est sur ces bases
qu'il

fonda

l'difice

de

Mais au milieu de
ronn,

la terre,

la

la

nouvelle socit amricaine.

vgtation exubrante dont

vierge encore, n'offrait

il

tait envi-

aucune trace de culture,

peu de fruits et aucune des espces de crales connues en Europe


ou en Amrique. Ainsi que ses compagnons, il comprenait que son
autorit ne se fonderait d'une manire assure, et que la socit
issue de ses efforts n'aurait de stabilit, qu'autant qu'elle s'appuierait sur les

travaux agricoles. Les diverses traditions du Mexique

de l'Amrique-Centrale nous montrent ces dieux, ainsi qu'elles


les appellent, se runissant remplis de tristesse et tenant conseil,
et

Le Codex Chimalp. semble faire ga(t) MS. Quiche de Chichicastcnan^o.


la destruction partielle d'^s compagnons de Gucuniatz dans
lement allusion
lUist. dos soleils. Ixdihochill et Gomara parlent aussi de ce dluge, d'o s';i

chapprent les (ils d'Izlac-Mixcohuatl tels que Quelzalcohuatl


datcur de la pyramide de Cholullan, etc.
,

(2) Ibid.

Xeihua,

foii-


dans

cette conjoncture pnible,

une voie d'alimentation


raissait les
trait

si

llo

pour aviser aux moyens de crer

ncessaire

Le dcouragement pamon-

(1).

avoir tous saisis galement. Seul, Quetzalcohuatl

une fermet suprieure aux autres

alors

il

prit la rsolution

de s'loigner d'eux et de s'avancer dans l'intrieur de

la

contre,

dans l'espoir d'y dcouvrir une substance plus alimentaire que


les fruits et les

racines dont

ils

avaient

se nourrir jusqu'alors.

une chose digne du plus haut intrt de voir avec quel courage ce personnage se met en chemin avec quelle persvrance
il
parcourt ces rgions inconnues et qui pouvaient tre pour lui

C'est

si

remplies de dangers.

On

Sa constance devait tre rcompense.


ce voyage

seul

d'exploration

et

s'il

ignore

s'il

entreprit

demeura longtemps

on peut supposer, toutefois, qu'il fut de quelque dure car le


texte dit que ce fut dans une contre lointaine qu'il dcouvrit
;

l'objet

de ses recherches.

au temps de l'anne o
plier sur elles-mmes,

C'tait la fin

de

des pluies,

la saison

gerbes de mais pour


laisser scher au soleil

l'on brise les


afin

de

les

les re-

faut se mettre la place

poque
qui

il

de Quetzalcohuatl

et se retracer sa situation
s'tait

prsent

les

divin,

venait de

faire cette

heureuse dcouverte

du maya,

MS. Quiche de Chichicasteuango.

(11

son

pour compren-

gerbes de mas

nutritive qu'il avait cherche avec tant d'anxit.

toutes les langues issues

(3).

se reporter

il

Il

au milieu d'un peuple nouveau

comme un envoy

dre sa joie, en reconnaissant dans

il

(2)

rencontra des indignes qui rentraient des pis dj mrs

la

substance

La rgion o

est appele,

Paxil-Cayal , le lieu

Codex Chimalpopoca,

Hist.

dans

les

des so-

leils.

Vers la fin de la saison des pluies , l'cpoque de la maturit du mas


indignes eu cassent la gerbe, de manire laisser pendre Tpi par en bas,
afin qu'il puisse se scher sans tre expos TactioD de l'eau , aprs quoi oii
le dtache pour le
transporter dans les granges.
(2)

les

MS. Cakchiquel ou Mm. de Tecpan-Atitlan. Voir aux Pices

(3)

tives

n 2,

justifica-

116

eaux se divisent en tombanl

(1); la tradition

nom de

la

Tous
la

Tonacatepetl ,

les

ou

toltque lui

donne

le

Montagne de notre subsistance (2).

souvenirs de l'antiquit amricaine sont d'accord pour

comme un

reprsenter

radis terrestre

elle tait

sjour enchanteur et une sorte de pa-

habite par une population pacifique,

laborieuse et agricole, laquelle les livres quiches donnent le

nom de
poser

barbare

(3).

Son chef s'appelait Utuh

(4)

tout fait sup-

de l'empire de Xibalba. La prsence


couleur de son visage, non moins que la

qu'il tait tributaire

de QuetzalcohuatI

la

forme de ses vtements, taient de nature inspirer de la dfiance


aux habitants de Paxil; ils parurent faire d'abord quelque diffi-

parmi eux. Mais son langage (5) et ses manires caressantes ne tardrent pas les disposer en sa faveur (6),

cult l'admettre

et

ce fut Utuh lui-mme qui l'amena parmi

de l'amnit

et

des avantages de Paxil

(7).

C'est l qu'il eut les premires notions


tait la capitale.

les siens et l'instruisit

de l'empire dont Xibalba

Peut-tre conut-il alors des penses analogues

celles

de Corts, lorsque ce conqurant reut

velles

de

la

cour de Montzuma. Une

qui pouvait tre utile ses desseins,

il

fois

les

premires nou-

au courant de tout ce

songea reprendre

le

che-

MS. Quiche. MS. Cakcliiqucl ou Mra. de Tecpan-Atitlan. Chroaica de


prov. de Goattemala, WS. du couvent de San-Fraucisco de cette ville, part. I,

(1)
la

Ordonez, Hist. del ciclo y di" la tierra.


Tonocalepell, le lieu ou la moutague de notre subsistance. Voir
Chimalp., Hist. des soleils.
cap. 2.
(2)

et par extension
(3) Chicop, animal, brute,
sans ducation.

sauvage, barbare, peu

le

Codex

civilis,

c'est le Coyolt des


(4) Vluh, chacal ou renard dans la langue cakchiqule
Mexicains; Ulu dans la langue quiche.
Son sjour parmi les peuplades des bords de la mer avait d lui donner
:

(5)

temps de s'instruire de la langue de cette contre.


que fait voir le rcit du Codex Chimalp. Au premier abord, on se
refuse l'introduire Tonocatepell
plus lard on lui rend des honneurs.

le

(61 C'est ce

soleils.')
(Hist. des

(71

MS. Quiche, etc. MS. Cakch. ou Mm. de Tecpan-Alitlau. Codex Chi-

malp., Hist. des soleils.


min de Tanioanchan
les lieux oii

dsigne

(1)

117

c'est ainsi

que

avait laiss ses

il

mexicaine

la tradition

compagnons.

Il

emporta,

avec les sympathies des barbares, des provisions abondantes de


mais et des autres crales dont il avait acquis la connaissance.

Aprs une absence

si

prolonge

son retour ne causa pas moins

naissante que

d'allgresse la colonie

la

rvlation des choses

tonnantes qu'il avait vues et entendues dans son voyage

(2).

Ls communications s'tablirent rapidement entre les Nahoas


et les indignes;

mais leurs relations ne furent pas longtemps pa-

Les premiers, jaloux de profiter de l'heureuse situation


dePaxil, entrrent bientt en collision avec ses habitants. Le dsir
de la domination eut peut-tre plus de part ces querelles que
cifiques.

l'avarice.

premier, avait introduit Quetzalcohuatl


tu (3) par les trangers qui lui devaient leur

Utuh, qui,

dans son pays,

fut

le

subsistance, et Paxil devint leur proie.

Ce que contiennent encore

de cette poque est rempli d'obscurit et d'incertiDans ce vague, on croit entrevoir que Quetzalcohuatl, aprs
bienfaits dont il avait combl ses compagnons, se serait trouv

les traditions

tude.
les

en but leur envie

(4).

ou pour d'autres

se

il

Ce qui est certain, c'est que pour ce motif


dtermina abandonner cette belle con-

tre, et l'histoire ajoute (5)

que ce

rgions de l'Orient d'o

tait

On

il

ces termes

il

les

s'en retourner

d'hui et dont
il

est

runit autour de

Sachez, dit-il,

mande de demeurer dans

(1)

pour

il

venu,

(3)

(5)

les

Codex Chimalp.,

le

leur parla dans

Seigneur notre Dieu vous

ces terres qu'il vous assujettit aujour-

vous donne
et

que

lui et

la

possession. Pour lui,

il

retourne

nous autres, nous l'accompagnons. Mais

ibid.

(2) Id., ibid.

(4)

dans

ignore de quelle dure avait t son sjour. Avant de se

sparer de ses frres,

d'o

fut

venu.

MS. Cakch. ou Mni. de Tecpan-AtitJaii.

Codex Chimalpopoca, Hist. des soleils.


SahagUD, Hist. de N.-Espana, etc., lib. X, cap.

29.

il

ne

118

que pour revenir plus tard car il vous visitera lorsque le


temps sera arriv o le monde s'achvera (1). En attendant, demeurez, vous autres, dans ces contres avec l'esprance de le re-

s'en va

Jouissez de ce que vous possdez et de toutes les choses

voir.

que ces rgions renferment

car c'est pour les prendre et

possder que vous tes venus en ces

lieux. Ainsi,

bien, tandis que nous partons avec notre dieu

les

portez-vous

(2).

sages de sa suite, l'ex-

Aprs ce discours, il
ception de quatre qu'il

se retira

la colonie. Il

sa divinit toujours cache sous son voile

emporta

d'toffe, ainsi

laissa

les livres

que

avec

pour

dont

les

tre les guides et les chefs

il

que des instructions purement

cueilli ces

pour rgler l'ordre


ceux dont il se s-

se servait

des choses sacres et profanes, ne laissant


parait

de

orales.

cfui a

Sahagun,

re-

notions intressantes, n'ajoute plus rien au sujet du

seigneur des Nahoas et ne dit pas

Nous savons, cependant, par

le

comment

il

se

rembarqua.

Montzuma

discours de

sa no-

blesse assemble

pour dlibrer avec lui sur la ncessit de faire

hommage de

couronne au roi d'Espagne

sa

huatl retourna quelques annes aprs

moanchan

et qu'il

(3),

parmi

voulut les ramener avec

que Quetzalcode Ta-

les colons

lui,

mais que ceux-ci

refusrent de le suivre, allguant qu'ils taient tablis et maris

avec des femmes du pays dont

ils

avaient beaucoup d'enfants

qu'alors ce personnage illustre partit de

nouveau en

les

menaant

de grands chtiments. Suivant

les livres

migration des Nahoas dans

rgions du Mexique ne tarda pas

les

quiches, cette premire

tre suivie d'une autre plus considrable et dont


le rcit

ils

rapportent

avec beaucoup de dtails. Nous en parlerons dans un au-

tre chapitre.

(1)

quer

Nous

laissons au

cette expression,

temps

et

de nouvelles investigations

le

soin d'expli-

qu'on ne peut gure comprendre qu'en se reportant

l'autre continent.
ihid. ut sup.

(2)

Sahagun,

(3)

Lorenzana, Carias de Hernando Certes,

relat.

II.


On

119

a vu plus haut quelle tait la condition des princes de Xi-

balba, l'poque de l'apparition de cette race clbre.


lieu

de croire que

blaient plus ou

Il

y a tout

contres qui leur taient soumises ressem-

les

moins ce que sont encore aujourd'hui la plupart


et une partie des territoires des tats-

des provinces du Mexique

Unis. Les rgions les plus voisines de la capitale pouvaient ren-

fermer une population nombreuse

mais

celles qui taient loi-

gnes du centre, partiellement occupes encore par des barbares,


se rduisaient

apparemment

tantes les unes des autres.

La

un

nombre de

petit

civilisation

villes, dis-

apporte par

le

premier

lgislateur, arrive son dclin, demandait des lments nou-

pour donner aux peuples les moyens


d'difier une socit nouvelle sur les dbris de l'ancienne. Une telle
veaux pour se raviver

et

transformation s'opre rarement sans de grands dchirements intrieurs.

Les nations dcrpites, tout en reconnaissant intimement

vice dont elles

le

s'en appliquer le

dplace

les

meurent lentement,
remde, parce

sommits

sociales.

haine ou de l'envie pour

pour

les

les

se refusent,

d'ordinaire,

qu'il contrarie leurs

Celles-ci

usages et

n'prouvent que de

hommes que

la

la

Providence envoie

rformer, ne voyant en eux que des rivaux qui doivent

fatalement les remplacer.

Nahoas relativement aux populaXibalba.


de
Malgr l'obscurit des histoires
empire

Telle tait la condition des


tions

de

du

cette

vieil

poque, on reconnat avec clart que leur puissance

tendit rapidement, en particulier sur les plateaux suprieurs

Chiapas

et

de

de Guatemala. Les zendales, alarms de leurs usur-

pations rapides, tentrent inutilement de s'y opposer

mystrieuse de Chinax, dont nous avons parl dans

prcdent

s'-

(1), parat avoir t la

mme

le

la

mort

chapitre

consquence de cette

lutte.

quiche nous
prince que
probablement
montre dans l'orgueilleux Wucub-Caquix, qui prit victime des

C'est

(1)

le

Nunez dp

la

la tradition

Vega, Constit. Dioeces., Praeamb.,

u. 35.


artifices

suite

des Nahoas.

120

y a tout lieu de croire que ce fut

Il

de cet vnement funeste que Xibalba, pouvant,

la

les laissa

en possession des rgions dont ils s'taient rendus matres. Suivant Ordonez (1), Ghowel et Tulh auraient t, ds l'origine,
leurs principales rsidences

mais l'investiture du gouvernement


la condi-

royal attache Tulh ne leur aurait t concde qu'

hommage au monarque

tion d'en faire

votanide et de se recon-

natre tributaires de l'empire. C'est dans cette ville qu'eut lieu

suivant toute
la

apparence

de Ouetzalcohuatl

Oxomoco, Cipactonal
adressrent aux autres

(3),
le

la lumire se fera (5)

des chefs de

l'assemble politique

nation nahoa, qui fut convoque par les quatre amoxoaques

rests aprs le dpart

TIaltetecui

discours suivant
le

(2).

On

les

nommait

Xuchicaoaca

et
:

(4).

Ils

Le jour viendra o

gouvernement de notre rpublique.

pour
Mais aussi longtemps que durera l'absence du dieu notre seigneur, comment agirons-nous pour conduire convenablement la
,

nation ? quel ordre faudra-t-il tablir en toutes choses, les sages

ayant emport

les livres

au moyen desquels

C'est alors, ajoute l'historien (7)

(1) Hist. del cielo


(2)

(3)

celui

etc., lib.

X, cap.

Oxomoco, nom peu prs iutraduisible


de Xmucan du MS. Quiche. Cipactonal

le

et

et de la magie, c'est--dire,

2!.

nous croyons en
Codex Chimalpopoca, Tlalteuctli,
Xuchicahuaca, le fleuri.
;

nom
le

les pres

du

soleil

plus exactement orthographi dans


matre de la terre.
Xuchicaoaca, ou

Expression identique celles qu'on voit si frcquenimont employes dans


et relative au peu de civilisation de la contre.

MS. Quiche
(G)

sont Raleraent c-

comme

du calendrier

le

(5)

(6) ?

mme, apparemment, que

Oxomoco

lbres dans toutes les traditious d'origine toltque

le

gouvernaient

qu'ils inventrent l'astrolo-

y de la tierra, etc.

Sahagun, Hist. deN.-Espana,

(4) TIaltetecui

ils

Sahagun, Hist. de N.-Espaa,

dition guatmaltque rapporte que

etc., lib.

X,

cap. 29.

Une antique tra-

dans leur voyage par mer,

les tribus se

uw

trouvant exposes
tempte violente, le dmon renversa la barque ou le
vaisseau qui renfermait tous leurs livres d'histoire, de religion, de chant et de

musique,

etc., et qu'ainsi elles lurent obliges d'en

composer d'autres en

rivant. (Chronica de la prov. de Goatlemala, etc., MS., lib.


(^7)

Sahagun,

ibid.

I,

cap. 2.'

ar-

121

les songes
gie judiciaire et l'art d'interprter

des nuits

comput des jours,

le

rences des temps

qu'ils rglrent

garda durant

l'on

comput que

des heures, avec les diff-

et

les

diverses

dominations des Toltques, des Mexicains, des Tecpanques et


des Chichimques (1). Il semble, la lecture de ces lignes,

ne sont que le commentaire historique des traditions


semi-mythologiques du Codex Chimalpopoca ['2). Ce sont en partie
qu'elles

mmes noms

les

et les

mmes

Les notions qu'elles offrent

faits.

sont d'autant plus prcieuses qu'elles nous renseignent d'une

manire positive sur l'introduction du calendrier toltque


gnralement par

les

les

Mexicains,

Yucatques

usit

et les autres

peu-

Il est
propos d'observer, touples de l'Amrique-Centrale (3).
ici
d'un
ne
tefois, qu'il
changement absolu dans l'ordre
s'agit pas

En

qui avait t reu jusque-l.

effet,

les

diffrentes nations

de

ces contres s'taient servies auparavant de mois lunaires pour


rgler le cours de l'anne

conserv
rent

souvenir dans

donner au mois,

qui a la
les

le

mme

le

celles

mot

de

la

langue nahuatl en ont

Metztli , lune, qu'ils continu-

et les autres,

signification dans

la

dans

le

monosyllabe

langue maya, ou

Iq ,

dans

provinces guatmaltques. Le changement consistait donc

substituer aux nomnies les mois solaires. C'est ce qui eut lieu.
C'tait l

une innovation bien hardie pour des trangers. Mais,

en supposant qu'elle

ait t

tain qu'elle se restreignit,

amene pacifiquement,

durant

les

il

parat cer-

premiers temps, aux contres

immdiatement soumises leur puissance. La brivet des


ditions rapportes par

Sahagun ne permet pas de calculer

valle coul entre leur arrive

Tamoanchan

tra-

l'inter-

et l'tablissement

du nouveau calendrier. Pour tenter un changement

si

consid-

rable et qui branlait la fois toutes les formes et les priodes

(1) Id., ibid.


(2) Hist.

(3)

des

soleils.

Nous avons eu notre possession

nations de ces contres

les calendriers

d'un grand nombre de

entirement ignors en Europe.


de l'ancienne religion

(1),

il

122
fallait

Nahoas eussent acquis

les

que

un haut degr d'influence; or ceci ne pouvait s'tre ralis

flj

qu'aprs un certain laps d'annes. Toutes les histoires toltques


font mention d'une assemble de sages et d'astrologues qui fut

convoque dans
la correction

la cit de Huehue-Tlapallan (2), afin de travailler


du calendrier et la rforme du comput annuel,

reconnu erron
Alors, ajoute

et qui

avait t usit jusqu' ce

Codex Chimalpopoca

le

(4)

compter et Cipactonal se rgler par

Le

rcit

(3),

durant

migration nahoa

les livres quiches.

de

la

rvolution qui renversa l'empire primitif de Xi-

balba et qui donna


la

soleil. C'est

que parat avoir eu la seconde

cet intervalle

dont parlent

le

moment

Oxomoco commena

momentanment

le

sceptre de cette contre

race nahuatl est d'une extrme brivet dans les relations tol-

tques.

En

revanche,

les livres

quiches sont, cet gard, d'une

permet de retrouver sans trop

prolixit qui

d'efforts

sous des

formes souvent merveilleuses, des dtails beaucoup plus complets


sur cette lutte intressante.

paux

traits et

Nous en rapporterons

nous mettrons ensuite sous

ici les

princi-

yeux du lecteur un

les

abrg de l'pope amricaine qui les renferme, afin qu'il puisse


juger, par lui-mme, de son mrite et de son originalit.

Oxomoco etCipactonal,
Yacoc

et d'Aeul

(1)

On

sait

du

(2)

(3)

Soleil et

que chez

donnancc des
tom.

qui, sous les

la

de

la

Lune

(6),

titre

furent les premiers qui

comme

plupart des peuples,

trange d'Aeule

chez les chrtiens, Tor-

ftes est essentiellement lie l'astronomie.

htlihochill Snmaria Relacion, etc.


I,

nomsdeXmucanetdeXpi-

du
(5), sont dcors, dans cet ouvrage,

Veytia

Hist. Antig.

de Mexico,

cap. i.

Les Othomis, alors matres de

la valle

de Mexico et des rgions voisines,


car ils conservrent

paraissent avoir constamment rsist ce changement


jusqu'il la fin leur antique computation par Nomenies.

(4) Hist. des soleils.

noms

(5)

Ces deux

(6)

MS. Ouich. Le

sont intraduisibles.
d'aeux du soleiV
du calendrier.

litre

qu'ils furent 1rs aut'^ors

et

de

la

lune rappelle simplement

gouvernement des Nahoas dans les contres


mis en possession. Deux fils naquirent de leur

prirent en mains

dont

ils

union

le

s'taient

tradition quiche seule en parle et les

la

hunahpu

f23

Wucub-Hunahpu

et

jeu de balle

(2), elle

nous

fait

Sous

(1).

le

nomme Hun-

symbole mystrieux du

voir ces deux princes, aprs la mort

de leur pre, conspirant leur tour contre l'empire, et cherchant


la puissance de Xibalba. Traduits devant le conseil des

usurper

Douze, prsid par

le

monarque,

une varit de tourments

ils

et furent

expirent leur audace dans

condamns

ensuite perdre la

D'un second mariage, contract peu de temps avant

tte.

mort,

le

premier

Exbalanqu

ils

galement deux

fils

appels

Hunahpu

sai

et

Ceux-ci furent levs dans l'ignorance de leur

(3).

haute naissance
rvle,

laissait

mais une circonstance fortuite

la leur

ayant

travaillrent aussitt recouvrer leurs droits, tout en

cherchant venger
oncle. Malgr les

le

supplice et

boles merveilleux dont

la

mort de leur pre

et

de l'auteur de l'pope quiche,

eflForts

il

de leur

les

sym-

entoure les exploits de ses deux hros

ne parviennent pas drober

la fin funeste

victime des artifices des princes de Xibalba

du premier

il

prit

(4).

Exbalanqu, sans tre dcourag par ce mauvais succs, se


retira

dans

les

dpendant de

montagnes du Quiche, oii il fonda un royaume inla puissance de ses adversaires. Utlatlan (5), qui,

(1) Ces deux noms sont symboliques. Hunhunahpu signifie Chaque tireur de
sarbacane, et Wucub-Hunahpu, Sept tireurs de sarbacane.
(2) Ce jeu, connu parmi les Toltques et Mexicains sous le nom de Tlachlli,
reparat frquemment dans les histoires de ces contres. Les rois et les nobles

avaient seuls le droit de s'y exercer.


(3)

Hunahpu

Un

signifie

tireur de sarbacane, et Exbalanqu, Petit tigre ou

tigre cadet.
(4)

MS. Quiche de Chichicastenango.


quelquefois Olatlan et Otiatlau ce nom parat venir de
eau, avec la particule tlau attache pour signifier
e'est--dire dans le chemin des eaux. Cette ville, dont les ruines

(5) Utlatlan est crit


otli,

chemin,

le lieu, etc.,

et d'atl

existent aujourd'hui non loin de la


bourgade de Santa-Cruz del Quich* , se
trouve situe prcisment comme mi-chemin entre les deux ocans. Dans la

langue quiche et cakchiqule

elle est

nomme Gumarcaah.

1-24

depuis, devint la mtropole des tats guatmaliens avant leur con-

qute par

nom

les

Espagnols, en fut

Pour

la capitale.

parait dans l'histoire de ces contres

(1)

la

premire

fois ce

mais on ignore

si

cette ville devait son origine

rieurement sous

la

Exbalanqu ou si elle existait antdomination des rois de Xibalba. Dans les tra-

pour une des plus anciennes de


Environn
de toutes parts de prcipices
l'Amrique-Centrale.
ditions postrieures, elle passait

effrayants dont l'aspect seul est capable de


Utlatlan

tait

mmorial,

rvr

comme une

donner

sainte

cit

le

vertige

renfermait un temple fameux connu sous

elle

curieux de Cahba-h

(2],

de temps imle titre

on y vnrait la fontaine clbre de


(3)
Tzutuh, ou des Fleurs (4) et une pierre sacre (5) laquelle
;

hom-

princes et peuples accouraient, chaque anne, rendre leurs

mages

et offrir

des sacrifices

(6).

durant plusieurs annes,

fortifier sa
Exbalanqu travailla,
puissance dans ces lieux. Lorsqu'il se crut assez fort, il rassembla
une arme formidable, descendit de ses montagnes vers les val-

les

(i)

occupes par

Las Casas,

les

Tzendales

il

tait

second par un jeune

Hist. Apolog. de las Indias-Occid., toni. III. cap.


Irid., lib. VI, cap. 20.

12,'}.

Tor-

quemada, Monarq.
(2)

Fuentcs, Relacion florida de

Archives municipales de cette


(3)

la Hist. dei

reyao de Guatemala. MS. des

ville.

Cahba-ha, ou Maison de cahba ou des


de ha, maison.

sacrifices

compos de cahb ou

(jahb, sacrifice, holocauste, et


(4)

Tzuluh-a, de Izuiuh,

fleur, et

de a, eau, plus frquemment crit ha,

long.

Suivant Fuentes, cette pierre tait noire et d'un brillant extraordinaire.


prtend qu'elle avait t rapporte d'Egypte par les anctres de la nation
quiche, et ajoute que, lors de la nouvelle de l'arrive des Espagnols Mexico,
(5)

11

du Quiche la lit consulter par ses prlres pour savoir quel serait le sort
de son royaume. Le dmon, ajoute-t-il, s'y montrait comme dans une glace et
rpondait comme un oracle aux questions qu'on lui adressait.
le roi

Tzutuha qu'il ua (>ahba-h u bi chic nima tzak x-qohc \\i abah x-gihrumal ahawab Quiche, gihiiox puch rumal rouohcl amag .. T/.utuha
ou l'eau des fleurs, que l'on voit d'abord dans la maison nomme Cahba,
avec le grand difice o se trouve la pierre qui est adore des rois du Qui-

(6) "
"

iloxic

cb, et qui est

adore aussi de tous les peuples

^MS. Quiche, etc.)


prince qui

le

de victoires

qu'une

suite

portes,

et les

traints

le nom de Xlmnahpu,
Leur
marche, jusqu' Xibalba, ne fut
jeune.

quiches donnent

les livres

ou Hunahpu

125

ouvrirent leurs

les villes et les cits leur

superbes descendants des Votanides se virent con-

de se soumettre humblement toutes

vainqueurs voulurent leur

imposer.

les

conditions que les

furent laisss en pos-

Ils

de leur antique capitale mais l'empire et le titre de


mtropole passrent la ville de Tulh, o Xhunahpu, sous le
session

nom deHunahpul,
alors le

chemin de

ses tats

n'explique point les causes


avoir bris

de Tulh,

mais une rvolution

dont

l'histoire

venait d'avoir lieu Utlatlan

aprs

trne des Votanides et lev celui des Nahoas

le

se vit, son tour,

il

de sa puissance. Exbalanennemis de sa famille, reprit

sige

d'avoir humili les

satisfait

qu,

tablit le

capitale et d'aller

chercher un

d'abandonner sa

dans

la ncessit

asile

dans d'autres climats

(1).

Le

soit
rgne de Hunahpuil parat avoir t tout aussi phmre
eu
le temps de raffermir son pouvoir,
ft
d'avoir
mort
avant
qu'il
:

soit

que

Votanides, instruits par

les

secouer leur mollesse

et

rendre

le

le

malheur, eussent russi

courage aux zendales,

il

est

certain qu'ils parvinrent recouvrer l'empire aprs quelques an-

nes d'une

lutte opinitre.

Deux princes dont

l'histoire toltque a

conserv

les

noms, Chal-

catzin etTlacamitzin, avaient succd l'autorit de Hunahpuil sur


les

Nahoas. Rduits quitter Tulh

victorieuses

(2) et

fuir devant les armes

du monarque de Xibalba (Huehue-Tlapallan?),

se

ils

retirrent sur les frontires mridionales de l'empire, o ils'conti'

Las Casas, Hist. Apolog.,

(1)

etc.,

tom.

uarq. Ind., lib. VI, cap. 2C.


(2) Ixtlihochitl,

tom. I, cap. 21
teurs donnent

dont

Les

la ville,

fait allusion

dans

d'o ces princes sortirent, le


de tlachlli le jeu de balle

les livres

>
,

Mo-

etc.
Veytia, Hist. Antig. de Mexico ,
traditions toltques rapportes par ces deux au-

la racine llach vient

volte.

Torquemada

Sumaria Relacion,

22.

III,

cap. 125.

quiches

comme

nom

de Tlachicalzin,

auquel il est toujours


tant un des signes de leur r,

126

Hurent encore, pendant sept ou huit ans, soutenir une


gale. Enfin, n'ayant plus rien esprer de ce ct,

montagnes

et s'tablirent

can Pacifique, o
pallantonco

(1).

ils

momentanment sur

btirent une ville qui porta le

perscute, sans doute, par


tradition ajoute leurs

moins

illustres

qui

taient (^ohuatzon

du Sud

ils

passrent les

de

les rivages

nom

l'o-

de Tla-

Les Nahoas s'taient considrablement accrus de-

de Quetzalcohuatl

puis l'poque

ils

lutte in-

la

les

nation presque entire,

la

Tzendales, suivit ses princes. La

noms ceux de cinq

dirigrent dans

Mazacohuatl

Tlapalhuitz et Huitz.

remontrent plus tard vers

le

non

autres chefs

cette pnible migration

De

la

c'-

mer

nord-ouest, et fondrent

divers royaumes dans les rgions voisines de la Californie

quant

la route qu'ils suivirent, l'histoire toltque en mentionne autant

de diffrentes

qu'il y a

de relations diverses

subsquent, nous reprendrons

le rcit

qui

(2).

les

Dans un chapitre

concerne, lorsqu'il

s'agira de l'tablissement de cette nation clbre sur le plateau

aztque. Les familles nahoas ne se dirigrent cependant pas toutes vers le

nord-ouest en sortant de Tlachicatzin.

Il

s'aventurrent dans les montagnes guatmaliennes,


le

verrons ensuite

chemin de

la

y en eut qui

comme nous

d'autres passrent l'Uzumacinta, et prirent

pninsule yucatque. De ce

nombre

le

furent lesTutul-

Xius, qui, depuis, tablirent leur domination sur cette belle con-

L'poque de leur migration, conserve, avec soin, par la


chronologie maya (3), nous permet, pour la premire fois, de
tre.

(1) Tlapallantonco, cVsl--dirc, le lieu du petit Tlapallan, en souvenir de la


contre d'o ils sortaient. Suivant les auteurs, cette ville tait soixante lieues

environ de Tlachicatzin, ce qui est la distance qu'il y


bord de l'ocan Pacifique.

de Tulh d'Ococinco au

Il y apparence que cette migration, ayant eu lieu par groupes, voyaindpendamment l'un de l'autre, chacun deux aura conserv le souvenir
de son itinraire que les auteurs ne pouvaient gure comprendre ds qu'ils

(2)

{eant

rduire un seul. C'est ce qui arrive encore tous les jours


migrations qui ont lieu des litats-Unis en Californie.
a t conserve dans un MS. en langue maya, traduit
(3) Cette chronologie

essayaient de

dans

les

le

127

mettre une date prcise sous


l'an

les

yeux de nos lecteurs,

174 de notre re, que nous donnons

ici

comme

de

celle

date pro-

la

grande rvolution qui dispersa les

membres de

la

sur toute l'tendue


puissante nation des Nahoas

du Mexique

et

bable de

la

de l'Amrique-Centrale.

Nous avons mentionn plus haut


les livres

l'espce d'pope, qui, dans

quiches, se trouve la suite

de

la

mort de Wucub-Ca-

quix. Nous ne pensons pas droger la gravit de l'histoire en


prsentant un abrg de ce roman pique, avant de clore le ta-

bleau des traditions et des annales primitives de ces contres. Les


frres

Hunahpu

et

Exbalanqu,

le rcit

de leurs hauts

leur triomphe sur l'empire de Xibalba, en sont

ment.

l'poque o

commence

le

de

faits et

principal argu-

leur histoire, Xibalba tait l'a-

poge de sa puissance, gouvern par treize princes, dont les deux


chefs avaient le titre de rois (1), quoique le second ft subordonn
au premier.

<c

Or

voici

que nous dirons

d'Exbalanqu,

dit,

les

noms des pres de Hunahpu

en commenant, l'auteur quiche

(2)

et

mais tout

ce qui se dit et se raconte de leur naissance est envelopp d'obscu rite; peine dirons-nous
<(

donc

la

de leurs pres. Or voici ce qui se

moiti de ce qu'il y a raconter


dit,

car leurs

noms sont Hunhu-

pres de ceux-ci se nommaient Xpi-Yacoc et

nahpu

engendrs durant l'obscurit. Or


Hunhunahpu engendra deux enfants, et ce furent deux fils, Hun-

(3), et les

Xmucan,

et ainsi ils furent

batz,
qui fut le

nom du

cond leur mre


;

tait

nom du

se-

et c'tait l'pouse

de

premier, et Hunchowen,

appele Xbakiyalo,

le

donn avec son original par Don Pio Ferez, juge do district do Peto dans
l'Yucatan, M. Stephens, qui l'insra dans l'appendice de l'ouvrage intitul,
Incidents of Iravcl in Yucatan.
et

qui est comme un superlatif 'Ahau,


y a dans le texte Rahawal
qui en est la racine. 11 correspond celui de monarque suprme.
(2) MS. Quiche de Chichicastenango.
(3) L'auteur appelle ici les deu\ frres du mme uom, ou bien il omet celui

(1)

Il

prince

de Wucub-Huuabpu.


Hunliunahpu.
tt

Mais Wucub-Hunuhpu n'eut point de femme

Or

vcut clibataire.

il

l'un et l'autre taient des

rieurs sur la terre, d'une

la divination,
<(

leurs

ses

murs
fils

128

leur

et

grande intelligence dans

et

la

et

sup-

science de

sagesse tait considrable. Leur vie et

taient irrprochables, et

Hunbatz

hommes

Hunchowen

Hunhunahpu

toucher le

<(

chanter, tirer de la sarbacane, crire

ie

vailler les pierres prcieuses et

eux-mmes,

simplement aux ds

et

Hunhunahpu
et

fondre

(2),

les

enseignait

Cog

(1) et

ciseler, tra-

mtaux

Quant

(3).

Wucub-Hunahpu, ils jouaient


amusement quoti-

la balle, c'tait leur

mais de deux en deux jours, ils se runissaient tous quatre


pour faire une partie dans la salle du jeu de balle (4) c'tait l

dien;
c(

que

<(

et

le

de

la

Woc

Foudre, descendait

pas bien loin de cette terre


ce

messager de Hurakan, de

(5) , qui tait le

balba, et en un instant

il

Or ce

les voir.
il

n'tait

pas

Woc

loin

retournait au ciel

l'Eclair

ne demeurait

non plus de Xiauprs de Hu-

rakan,

Or

<(

ils

demeuraient ainsi sur

batz et de

Hunchowen

chemin de Xibalba, o

tait
les

la terre, et

la

dj

mre de Hun-

morte. Et voil qu'ils taient sur


entendaient jouer de

la balle

le

Hun-

est un instrument que Ximencs traduit par Calabasa Il


tait,
compos d'une fort grande calebasse qui en faisait le fond comme le
tait-ce un instrument cordes comme il
corps d'un violoncelle
y en avait
(1

en

Le Cog

effet,

dans ces contres, ou tait-ce le mme qu'on appelle encore aujourd'hui .1/arimba, qui a des touches en bois, sur lesquelles on frappe avec deux petites
boules de
les

gomme

lastique attaches des baguettes

touches en verre d'un harmonica

maigre sou apparente rusticit.


(2) Le mot Tzibenai-, qu'on trouve
car on crivait avec des pinceaux.
(3i

La fonte des mlauv

tait, ainsi

ici,

C'est

signifie

qu'on

le

absolument

un instrument

fort

galement crire

comme

sur

agrable

et peindre,

verra plus tard, un des arts o

Toitques excellaient.
(4) Ces salles, dont nous donnerons

les

la description dans la
suite, s'appelaient
Tlarhco <lans la langue nahnatl et Pa-hom dans celle des Quiches.
mais il n'en donne
(5) Le Woc, dit Ximeues, est un oiseau de la Vra-I'az
.

pas

la description.

qam

donc sur

Qu'on

et

Wucubqam
la terre,

aille les

{!),

appeler

de Xibalba.

les rois

la

qu'on

129

viennent

ici

viendront s'tendre sur nos

conseil

tel

fracas ?

n'ont plus pour nous ni obissance ni

ils

respect, et bientt ils

ceux de Xibalba. Alors

s'assemblrent

se fait-il

jouer la balle. Sa-

chons les vaincre, car

parlrent tous

Que

trembler avec un

fait

et qu'ils

Hunqam

ttes.

et

Ainsi

Wucubqam

pour dlibrer et avec eux les grands juges de son

or voici les

noms

des princes tributaires de l'empire, et

de Wucubqam,

chacun de ces princes

<(

et ce sont

miabak, Chamiaholom, Ahalmez

Oloman. Or ce que voulaient voir ceux de Xibalba, c'taient les


instruments du jeu de balle dont se servaient Hunhunahpu et

c(

relevait

de

Wucub-Hunahpu
ils

et

Xiquiripat, Cuchumaquiq, Ahalpuh, Ahalgana, Cha-

Ahaltocob, Xic, Patan

couronne

et

recevaient la pe-

la cuirasse sur laquelle ils

lote, le gantelet, l'anneau (2), la


c(

Hunqam

et le

masque

(3)

dont

se revtaient.
la suite

messagers

de ce conseil,

(4)

les

princes dpchent aux frres quatre

ceux-ci les atteignent Nimxor-Carchah

(5)

qui

Ces noms sont


(1) Hunqam, Un-Preneur, Wucubqam, Sept-Preneurs.
accompagns , dans le texte, des attributions que chacun de ces princes avait
au Xibalba, et qui ont tontes une signification symbolique.
afin que la balle pt
(2) Cet anneau tait ordinairement fich dans b mur,
y passer durant les exercices.
(3) Nous traduisons par le mot masque une expression qui dit simplement
Cercle du
visage, et que Ximenes ne rend pas autrement en espagnol.
tant
(4) Ces messagers reoivent ici le nom de Tueur ou hiboux, cet oiseau
mort.
Le
un
de
les
Amricains
comme
s'appelle
premier
signal
regard par
Chabi-Tucur, Flche de hibou; le second, Hurakan-Tucur, ou Hibou de la

tempte; le troisime, Caquix-Tucur, ou l'Ara-hibou le dornicr, HolomTucur, ou la Tte de hibou. L'ensemble du rcit donne penser que ces quatre
messagers taient les seigneurs de la ville de Tucuru, dans la Vra-Paz, d'autant plus qu'il ajoute que tous quatre avaient le rang d\4hau-Achibab, ou
;

Princes des capitaines. C'taient apparemment les chefs des troupes envoyes
pour combattre la rbellion des Nahoas.
(5) Ce

nom

se lit ailleurs

I.

II y a encore aujourd'hui une


de Carchah dans la haute Vra-Paz.

Nimxor-Carchah.

grande bourgade indienne du

nom


tait alors le lieu

de leurs exercices.

vant leurs ennemis


l'ayant console,

ments du jeu.

Ils

130

cachent dans

ils

Somms de comparatre de-

retournrent auprs de leur mre

ils

recommandent

soin de leur aeule et prennent

le

haut de

la

maison

le

(1),

l'on

les

conduire

de sang, dont

ils

Nuciwancul

puis

ils

vent dans un endroit o quatre chemins se croisaient

rouge,

second noir,

le

le

troisime blanc et

le

et

les cale-

passent

se gardent bien de boire. Enfin

ils

sicaires

descendent

ne voyait d'autre vgtation que

bassiers et des arbrisseaux arides et pineux


fleure

les instru-

chemin deXibalba. Les

vers le Chihaiha qui coule au fond des ravins de

et

Hunbatz etHunchowen d'avoir

des princes marchent en avant pour

de Cuciwan

le

arri-

ils

l'un tait

dernier jaune. Alors

chemin noir parla et leur dit C'est moi que vous devez
prendre, moi le chemin des princes, w Or c'est l qu'ils furent
vaincus, car ce chemin conduisait Xibalba, o ils ne tardrent
le

pas se trouver en prsence du conseil assembl.

Au

lieu

de

au nombre de quatorze, chacun


premire place apparaissait un

treize, ils taient assis

occupant un trne; mais

la

mannequin revtu d'habits royaux. Incapables d'y voir aucune


diffrence
tations

seoir sur

une

les

deux frres

lui

adressent tout d'abord leurs salu-

ce qui leur attire les rises de l'assemble.

neux

une pierre incandescente, aprs quoi on les enferme dans


obscure remplie d'instruments de supplice. Ils n'y re-

(2),

prvenus que

(1) Ma|o;r la

(2)

les fait as-

salle

oivent d'autre lumire que celle d'un

uoms

On

s'il

vient

morceau de bois

diminuer

le

rsi-

moins du monde,

tournure symbolique du rcit, nous croyons que ces


noms des lieuv o les princes passrent.

trois

sont les vritables

Ce genre d'clairage est encore eu usage dans une grande partie de


Ce bois est d'une espce de pin, commun au Mexique et dans

ces contres.

l'Amrique-Centrale, qu'on appelle Ocoll; il est tellement rsineux, que les


morceaux qu'on en coupe par chardes brlent aussitt qu'on y met le feu et
demeurent enflamms comme une torche. C'est l'clairage le plus ordinaire
des \oyageurs et des pauvres.

131

de

tout en brlant durant les heurtas

une mort invitable.

l'autre

Chambre de

feu, la

Maison des

tigres

Maison tnbreuse
la

de cette

suite

la

subiront l'un et

ia nuit, ils

(1), la

salle,

Maison de

il

y a la

glace, la

Maison des couteaux d'obsidienne

et la

Maison des chauves-souris, en usage pour diverses preuves.


Le lendemain de cette nuit terrible, la torche tait consume.
Les deux infortuns sont

bassier mort, l'entre

couvre de feuillage

et se

du prince

qam de

leur tranche la

et

qui reverdit instantan-

le voil

de

fruits, entre lesquels la tte

se confond, sans qu'il soit possible

aux sicaires de Hun-

Au

discerner dans cette mtamorphose.

la

prodige, tout le

monde

donne de

fense est

On

branche d'un cale-

du chemin de Xibalba. Mais au moment

touche cet arbre dessch,

elle

ment

au bourreau.

est fixe sur la

de Hunhunahpu

celle

tte et

livrs

s'en

bruit de ce

accourt pour en tre tmoin; mais d-

approcher

et

de toucher ces

mer-

fruits

veilleux.

La nouvelle
oreilles

de Xibalba
elle

s'en

rpand rapidement au dehors elle arrive aux


fille de Cuchumaquic, l'un des treize
;

d'une jeune princesse,

brave

(2).

la

Son nom

tait

Xquiq

extraordinaire. Elle s'approche.


d'entre les branches
(V

(3).

Entrane par la curiosit,

dfense et se met en chemin pour aller voir cet arbre

Que

vois entre le feuillage de

Dans ce moment,

la tte lui crie

dsires-tu ? Cette boule

l'arbre n'est

ronde que

tu

qu'un noyau sans chair.

En veux-tu toujours?
Oui, j'en veux, rpondit la jeune fille.
Eh bien tends ta main droite, lui dit la tte. Xquiq aussitt

obit.

Dans

le

mme

quelques gouttes de salive

que venait de

lui

lancer

la tte

de Hunhu-

dans
Maison tnbreuse rappelle la < Casa Lobrega de Votan
Vega, dont nous avons parl plus haut et construite Huchuetaa.
Cuchumaquiq signifie le Sang runi, sans doute parce que par sa fille sou

(1) Cette

Nunez de
(2)

main

instant elle reoit dans le creux de sa

la

sang s'unit celui des Nahoas.


(3) Le nom de Xquiq, symbolique

Femme

sang ou

le

sang femelle.

comme

tous les autres, signifie

la


Elle

nahpu.
Alors

entend ces paroles

elle

senties

retira aussitt

la

dans

ta

mais dj

La

mais leurs

((

d'homme

sont

ils

sont morts

comme

d'homme

de prince,

postrit.

La

ils

fait

sage et intelligent,

S'ils

toi,

tu ne

ma parole quand

seulement de

sont

de

la

fils

ils

l'hritent

avec

mourras pas souviens-toi


;

elle s'accomplira.

se faisaient par la volont et la sagesse de


et

leur

de prince,

l'tre

ne se perd point en eux

retourne d'o tu viens

tte

rpandent l'pouvante

de celui qui les a engendrs. C'est ainsi qu'il en sera

tu as

Ma

ainsi sont

chair seule

leur salive et leur bave.

et intelligent

sage

ma

car ce n'est qu'un os dcharn

quand

tils

bave que

salive et la

galement les ttes de tous les princes.


ornement, et

n'y avait plus rien.

il

main, sans les voir, sont

ne parlera plus

132

y>

Or

ces choses

Hurakan, de

l'clair

Foudre.

Xquiq rentre chez son pre. Cuchumaquic ne tarde pas s'apercevoir de sa grossesse. Dans sa colre, il la livre au tribunal dont
il

est l'un

des pairs

condamne
de

lui

et

mort

arracher

accuse sa

les

cur de

le

l'avoir

la poitrine et

aux princes de Xibalba. Sur


elle arrte le

de

fille

dshonor. Elle est

bourreaux reoivent l'ordre de l'emmener,

de l'apporter palpitant

point de recevoir

le

bras du bourreau, en

lui

rvlant

le
le

coup mortel,
mystre de sa

nom

de Hunhunahpu, les satellites de Hunqam se


laissent toucher. Pour tromper l'attente du tribunal, elle leur
grossesse

au

commande de

faire

une

cevoir dans une xicara


la

entaille
le

dans

baume

le

tronc de l'arbre et de re-

qui en dcoulera.

liqueur s'tend dans le vase, se coagule et prend

couleur d'un cur sanglant

que

la

princesse s'loigne,

des treize

leur

il

s'en

le

Xquiq, au

et la

au conseil
est jet sur

chappe incontinent une fume

le

l'intervalle,

la xicara

prtendu cur

parfum remplit toute


nouvel tonnement.

Dans

obissent,

forme

qu'et t celui de Xquiq. Pendant

vont prsenter

commandement,

un bcher allum dessein


odorante dont

tel
ils

Ils
la

lieu

la

cour de Xibalba d'un

de retourner chez son pre,


rend chez

se

Celle-ci, excite

wen

et

vieille

la

par

les

Xmucan
deux

133

fils

qui elle se fait connatre.

ans de

Hunhunahpu, Huncho-

Hunbatz, ne l'accueille qu'avec dfiance

impose di-

et lui

verses preuves dont la princesse sort triomphante. Bientt aprs,

met au monde deux enfants d'une grande beaut

elle

et

Exbalanqu.

Ils

Hunahpu

croissent l'un et l'autre en force et en grce, tour

tour caresss et perscuts

jaloux de Hunbatz et de

par leur

aeule.

Cdant aux

instincts

qui voient avec envie les

Hunchowen,

de leurs jeunes frres elle expose les deux fils de Xquiq


toutes sortes de travaux, dont ils triomphent toujours. Mais,
talents

ceux-ci voulant se venger de leurs ans, les

la fin,

bois

les

sous prtexte d'une chasse aux oiseaux

en singes

De

changent

(1).

dsespoir de

l,

Xmucan

lement habiles dans

immenses par

qu'ils finissent

montrant

L'histoire quiche continue,

terres

amnent dans

et les

les arts et la
le seul effet

les

par consoler.

deux jeunes

frres ga-

musique, sachant dfricher des

de leur science occulte

dant un matin leur travail ordinaire,

ils

Se ren-

s'aperurent que

la

terre qu'ils avaient cultive la veille s'tait recouverte d'arbres


et

de plantes

comme

auparavant. Quelle pouvait en tre

mme

Aprs avoir dfrich de nouveau

le

d'y passer la nuit suivante, afin

de pntrer

taient les victimes.

tendre

le

champ

A minuit, un

est

terrain,
le

ils

la

cause?

rsolurent

mystre dont

ils

bruit effroyable se fait en-

envahi par une multitude d'animaux sau-

vages, dont les voix hurlent d'accord

Arbres,

levez-vous

lianes, entrelacez-vous.

(1) Cette
vieille

mtamorphose est accompagne ici de dtails fort comiques. La


afflige demande Hunahpu s'il n'y a aucun moyen de revoir

Xmucan

fils ans et de leur rendre leur forme. Il rpond qu'elle le peut et que
leur forme leur sera rendue, si elle peut les considrer sans rire. Les deux
singes paraissent, mais leur apparence et leurs grimaces sont si grotesques,

ses

que

malgr elle trois fois ils retournent, et la dernire fois


pouvant jamais rprimer son rire, ils disparaissent pour tou-

la vieille clate

l'aeule ne

jours.

l'instant

tion, la fort

mme

un

lion,

cerf et

un

se revt d'une nouvelle vgta-

campagne

reprend sa place. Les deux frres alors s'lancent

de leur embuscade
et

la

134

et se jettent sur cette

qui en taient

troupe sauvage.

Un

tigre

s'chappent les premiers; un

les chefs,

lapin, arrts par leur large queue, la laissent entre les

mains de Hunahpu

et

d'Exbalanqu,

et c'est

depuis

lors, ajoute le

Manuscrit Quiche, que ces deux espces n'en portent plus qu'un
tronon. Successivement tous les animaux disparaissent et les frres

ne gardent prisonnire qu'une souris;


se venger, et la

pour

petite bte les supplie


dit-elle

terre,

ils la

mettent

la

torture

suspendent sur des charbons enflamms. La

de l'pargner a Sauvez-moi de ces flammes,


:

apprenez que votre office n'est pas celui de cultiver la

maisbien djouer

et votre oncle

la

paume comme votre pre Hunhunahpu

Wucub-Hunahpu,

qui, cause de cela, moururent

Xibalba. Retournez chez vous et cherchez les instruments pr-

cieux dont
toit

de

la

se servaient et

ils

maison.

que Xmucan garde cachs sous

le

Qui ne reconnatrait pas l'allgorie dans toutes ces lignes? Les


deux jeunes frres, tenus dans l'ignorance de leur naissance et de
leurs droits,

de leurs mains jusqu'au moment o un

travaillent

vnement extraordinaire
qui ruinent leurs

leur rvle leur grandeur.

bares ou de sauvages.

l'aide

de

la souris,

instruments sacrs de leurs pres, dont

Xmucan.
chah

Ils se

ils

ils

ils

recouvrent

les

s'emparent l'insu de

rendent ensuite, pleins de joie, Nimxor-Car-

ojj tait situ le

leur tour,

Les animaux

champs semblent indiquer une invasion de bar-

jeu de balle de

Hunhunahpu,

et bientt,

font tiembler les princes de Xibalba. Les Treize les

citent devant leur tribunal.

Hunahpu et Exbalanqu consolent


Nous partons, madame, disent-ils la
premire, nous venons vous en avertir. Or voici le signe que
nous laissons de notre existence Chacun de nous plantera un

leur

mre

et leur aeule.

pi de mais au milieu

sera

le

de

la

signe de notre mort,

maison
s'il

si

l'pi

se dessche, ce

reverdit, ce sera (jue nous vi-

135

vrons. Quant vous, mre, ne pleurez point,

jours de notre postrit avec vous

Ce qu'ayant

sarbacane. Arrivs au Chihalha, des oiseaux

(2) les

tent

commandent de

Xibalba, de

les

le

lit

du

la

ils

ils

la

taient assis

que

s'arr-

petite espce appele

voler en avant

Xan,

cour des princes de

uns aprs les


sur leurs trnes et de venir

piquer ensuite aux jambes

autres dans l'ordre o

ravin, ainsi

carrefour des Quatre-Chemins,

moucheron de

avisant un

lui

aidrent passer

Au

les autres rivires.

ils

restera tou-

suivirent les messagers de Xibalba, l'un et

fait, ils

l'autre portant sa

appels Molay

il

(1).

les

vu ou enrapporter ensuite, avec exactitude, tout ce qu'il aurait


tendu. Le Xan s'empresse de leur obir. Il prend le chemin noir;
il

le

pique

mais

il

les

second des princes

trouve insensibles.

son voisin

et

cri,

et le

premier

lui

dit

Il

pique

autres, piqus tour tour, se font la

donc,

mme

le

fidle

Xan,

les

Les

Hunqam
nommant

question, se

mutuellement jusqu'au dernier. Instruits de


par

un

troisime qui pousse

le

Qu'as-tu

assis sur l'assemble;

ces particularits

deux frres entrent intrpidement par

la

route noire, se prsentent devant la cour qu'ils n'tonnent pas

moins par leur courage que par leur pntration. Ils passent
avec ddain devant les deux mannequins, nomment les autres,
et,

sans se dconcerter, refusent

le sige

qu'on leur

trant ainsi qu'ils connaissaient le mystre

cente.
la nuit

On
;

les

conduit dans

mais ds

beaux de rsine
ils

la salle

de

obscure o

qu'ils se trouvent seuls,

ils

offrait,

la pierre
ils

mon-

incandes-

doivent passer

teignent les flam-

et leur substituent des

plumes d'ara auxquelles


attachent des lucioles qui rpandent une clart non moins

brillante.

(1)

U'elallzih

qu'il y a

cette expression est

ce qui a lieu ici, et

dans

le texte, signifie le

signe de la parole; mais

presque toujours prise dans le sens de postrit, et c'est


explique la naissance de Xhunahpu ou Uunahpul, qui

succda fluoahpu avec Exbalauqu.


(2) Nous n'avons pu dcouvrir quel tait l'oiseau appel ilolay.


On

les trane, le

136

lendemain, devant

succs de leur machination a jet

les

le

tribunal des Treize. L'in-

princes dans

trouble

le

une magie suprieure leur propre sagesse

l'attribuent

demandent avec

hommes

qui sont ces

effroi

Aprs diverses questions,

ils

ils

et se

extraordinaires.

leur proposent une partie de balle

mystrieuse, dont les deux frres sortent galement victorieux.

Alors
plis

ils

de

obligent fournir,

les

ms dans

la

lendemain

quatre vases rem-

et

Hunahpu

mis dans l'impossibilit d'acont exig d'eux, tout en exposant leurs jours aux

Xibalba se rjouissent de
complir ce

le

Exbalanqu sont renferMaison des couteaux d'obsidienne les princes de

fleurs les plus rares.

qu'ils

les avoir

obsidiennes tranchantes de ce lieu terrible; mais, sur un mot


sorti

de leur bouche,

Alors

ils

convoquent

obsidiennes

les
les

couteaux cessent de se mouvoir

fourmis et leur disent

fourmis zanpopos

(2)

venez

(1).

Fourmis des

venez toutes

allez

que nous avons promises aux princes. Les


fourmis s'excutent aussitt. Elles vont aux jardins de Hunqam

chercher les fleurs

de

et
les

Wucubqam; par

gardes, et la

fleur en sortait

des uns, ni

ordre des deux

mort avait

on en avait redoubl

prononce contre eux

les tire

les rois

les

moindre

prcautions
les four-

de les apporter aux deux captifs.


de leur prison; ils se prsentent triom-

les fleurs et

Au matin

on

si la

des autres ne peuvent empcher

mis de couper

phants devant

rois,

durant cette nuit d'preuve. Mais ni

la vigilance

de Xibalba, portant quatre vases remplis

(1) Lp mot cliay, qui, dans la langue quichce, a le mme ticos que Vizlli
mexicain, signifie l'obsidienne, le couteau d'obsidienne; mais c'est aussi un
litre militaire qui veut dire capitaine d'une compagnie de lauciers. Or il est

probable que les couteaux ou lances d'obsidienne dont il est ici question font
de lances la garde desquels les deux frres taient

allusion aux cbefs


confis.
1,2)

si

Chcquen zanir,

commune

ainsi s'appelle

la

fourmi de

comme

avec

le

la

nom

grande espce,

de Zayipopo.
pour les fleurs et les lgumes tendres qu'elle coupe
couteau le plus affil.

C'est la plus destructive

an pied

en quichi'

dans l'Amrique-Centrale, connue sous

le


jusqu'aux bords des fleurs
sent de colre.
la

Dans

137

plus suaves.

les

leur rage,

Maison de glace

celle

ils les

des tigres

A cette

vue, tous plis-

font passer tout


,

de

et

la

coup de

Maison de feu

des chauves-souris. C'est l qu'un accident imprvu

celle

fait

de Hunahpu elle est aussitt enterre dans le


cimetire voisin; mais Exbalanqu trouve moyen par ses en-

tomber

la

tte

chantements de

lui

en

faire

une nouvelle

un autre Hunahpu
exploits contre Xi-

et

ne tarde pas reparatre pour continuer ses


balba.

Au

milieu de tous ces prodiges, les princes, aux abois, se ru-

nissent vainement pour dlibrer

leurs conseils tournent leur

propre confusion et leurs ruses ne servent qu' faire briller davantage la supriorit des deux frres.
ble,

ils

Dans

cette conjoncture terri-

appellent eux les deux chefs de la magie.

Exbalanqu,

les

Hunahpu

et

prenant part leur tour, leur annoncent qu'on

ne peut rien sur eux, qu'ayant chapp aux piges qu'on leur
avait tendus, la mort ne peut dsormais les atteindre que de leur

propre consentement; que cependant, leur temps tant venu,


ils leur ordonnent d'lever un bcher
oii ils mourront ds qu'il
,

aura t -embras. Ces paroles, rapportes


plissent de

joie.

Le bcher

embrasss, s'lancent dans

ments

et

Leurs

dans

s'allume, et les
les

le

Hunqam,
deux

rem-

frres, s'tant

flammes au milieu des trpigne-

des cris de joie de l'assemble.


os, rduits

en poudre, sont

la rivire voisine. Mais,

rant du fleuve,

ils

jets,

prodige

au

avec leurs cendres,


lieu

de suivre

le

cou-

descendent au fond des eaux, d'o s'lvent,

au cinquime jour, deux jeunes gens d'une beaut incomparable,


moiti

hommes, moiti

trnes, courent

poissons. Les princes,

admirer

cette merveille

abandonnant

leurs

mais ces tres myst-

rieux se rendent invisibles, se jouant ainsi de leurs ennemis.

Quelque temps aprs, on les voit apparatre sous la forme de


deux vieillards couverts de haillons misrables. Ils dansent, dans
les

rues

les ballets

du Puhuy, du Qux Iboy, du Xtzul

et

du Chi-


tic (1)

ils

138

entremlent leurs danses d'une foule de merveilles.

brlent des maisons,

Ils

d'aprs, les font rapparatre

et, l'instant

bonnes qu'auparavai\t ils se tuent mutuellement, prennent


Les
l'apparence de la mort et ensuite se ressuscitent volont.

aussi

choprinces de Xibalba veulent, leur tour, tre tmoins de ces


ses extraordinaires

commandent de

ils

les

font appeler les deux mendiants et leur

produire devant eux. Ce n'est toutefois qu'

recommen-

force d'instances que ceux-ci consentent obir. Ils

cent

les

divers ballets

chien. Tout

la vie,

prend
('

et le

c(

brlez

mon

mes

<(

avec

mage. Et

lui

et ils

la

'(

joie,

il

remuait

la

queue. Maintenant

que
mendiants en prouvassent le moindre domun moment aprs le palais se montra de nouveau

Courage, tuez un

vie. Ils saisirent aussitt

en arrachrent

aux yeux de Hunqam


ils

lui

le

la vie,

votre tour maintenant

cur

ce qui

rendez
ouvert

qu'ils levrent en

des princes tonns. Et

et

rendirent

homme maintenant et le
un homme et lui ayant

le

l'air

un moment

remplit d'allgresse.

s'crirent les rois, tuez-vous vous-

mmes, nous voulons voir ce nouveau spectacle. Ce fut l'affaire


d'un moment. Exbalanqu coupa les bras, les jambes et la
lana au loin

enleva

tte

de Xhunahpu

<(

dans l'herbe. Cette scne remplissait tous

aux flam-

ni ceux qui s'y trouvaient renferms

beau qu'auparavant. Tous en taient dans l'admiration


se rjouissaient vivement de ce qu'ils voyaient. Alors le

aprs,

tuent son

palais, reprit le roi, et le palais fut livr

la
poitrine, ils

ils

ni les

roi s'cria

'(

de

Hunqam,

mais, un instant aprs, il remontre plein de joie d'tre ressus-

mort

chien se

et fut brl, sans

aussi

puis, sur l'ordre de


le voit

cit, ajoute le texte, et,

monde

le

jeta

les

lui

Xibalba d'un tonnement qui ressemblait

{\) Le. Puliuy.

Mille-Pieds,

el

le

sorte de liiboii
Chitic,

ou

le

Zi;,'zag,

le

les

cur

et le

princes de

l'ivresse.

Exbalan-

Qu.r Jboii (lu Armadille, leXlzul, ou


sol des bnllefs parls, encore en usage

dans plusieurs parties de l'Ainrique-Centrale.

que

seul continuait danser

mme

l'instant

son

ft're

139

Lve-toi,

dit-il alors.

Et

ressuscita (1).

et Wucubqam ne pouvaient en croire leurs yeux.


de
reconnatre leurs ennemis sous l'apparence de ces
Incapables

Hunqam

deux pauvres vieillards,


mort

de

et

la

blement de

s'y refuser

veulent leur tour essayer de la

ils

rsurrection.

Hunahpu etExbalanqu

mais

a plus lieu dsobir. Alors

rachent

cur de

le

la poitrine

ensuite de leur rendre

la

baigns dans leur sang,

la

tint grce.
;

l'aspect des cadavres

ils

royaux
;

les

sont pris et immols deux

Un combat

parat avoir eu lieu ensuite auprs de

Xhunahpu etExbalanqu en sortent vainqueurs

connatre tous, et l'empire se soumet leurs

etWucub-Hunahpu,
le soleil et

dans

de

la

lois.

ils

lune;

sont invoqus

l'astre

l'astre

comme

de

la

se font

Hunhunahpu

ressuscites par eux, sont ensuite placs

du jour et de
ordre des choses commence.

les titres

qu'il n'y

leur coupent la tte, et refusent

vie.

manire

vengeance des deux frres. Un seul qui tait absent ob-

la

capitale

ils

telle

hum-

saisissent tour tour, leur ar-

terreur s'empare de toute la cour

veulent s'enfuir, mais

princes

deux

ils les

de

insistent

ils

feignent

dans

des dieux, sous

la nuit

et

un nouvel

pope ou de ce roman historique,


un des plus tranges que nous connaissions. Le symbolisme y
Tel est

le

rsum de

cette

il] La puissance magique des Nahoas et de leurs descendants, les Toltques, est confirme par une foule d'exemples Ce qui est curieux, c'est qu'on
trouve dans Sahagun un morceau qu'on dirait exactement extrait du MS.

et qui parat presque la reproduction de ce qui prcde ici; le voici ;


Ces Cuextccas, retournant Panutla, emportrent avec eux les rhythmesdont
ils se servaient lorsqu'ils dansaient, ainsi
que les ornements dont ils

Quiche
"

mmes gens

"

usaient dans leur danse ou comdie. Ces

"

sorcelleries, avec lesquelles ils

"

pour vrai ce qui est faux, comme faire croire qu'ils brlaient des maisons,
lorsqu'il n'y avait rien de semblable; comme faire apparatre une fontaine
avec des poissons, quand il n'y avait rien, sinon une illusion des yeux;

"

('

>'

trompaient

le

aimaient

monde, donnant

faire
h

des

entendre

gens qui se tuaient eux-mmes en se coupant et en se mettant en pices, et


autres chose.-, qui n'( taicnt qu'apparentes et point vritables, etc. '^Saha-

gun, Hist. de N.-Espana,

lib.

X, cap.

2), S

12.


cache peine

grand

rle.

pisodes de

la vrit,

On ne

140

malgr

le

merveilleux qui y joue un

peut s'empcher d'y reconnatre

l'histoire

de Xibalba dont

dernires destines. Si la lutte dont

dtrna pas absolument

ments dont
ses

murs,

loignes

la

les

consquence

fut

il

les

si

principaux

rvle les mystres et les

il

Votanides,

raconte
elle

les pripties

ne

amena des vne-

de rpandre, avec

la

race nahuatl,

sa langue et ses lois jusque chez les nations les plus

du Mexique

et

de l'Amrique-Centrale.

LIVRE SECOND.

CHAPITRE PREMIER.

Description et gographie du Mexique. Plateaux et climats divers. Valle de


l'ADabuac. Plaine de Totihuacan. Pyramides du Soleil et de la Lune. El

Opinions diverses sur la fondation de ces pyramides.


Enfants dIztac-Mixcohuatl. rection de la pyramide de Cholullan par
Xelhua. Les Olmques vainqueurs des Quinams. Leurs tablissements sur

llano de los Cues.

le

plateau aztque. Les Othomis. Antiquit de cette nation. Sa langue. Ses


Tolonaques fondateurs de la pyramide de Totihuacan.

institutions. Les

Traditions ce sujet.

Le Mexique, que
avant

la

la

Providence semble avoir destin, longtemps

dcouverte du

monde

occidental, pour tre le thtre le

plus remarquable de l'histoire amricaine, est born au nord par


la valle

par

de Mexilla, qui

le fleuve Gila,

le

spare du territoire de Santa-F et

qui se jette dans

le golfe

le

Rio Grande del Norte, continuant

le

spare ensuite du Texas

tique lui sert

de Californie

l'est,

la frontire septentrionale,

jusqu' son embouchure. L'Atlan-

de limite au levant

et

au nord jusqu'aux bouches du

Uzumacinta, qui coule en serpentant du sud au nord, formant la barrire entre la plus grande partie de l'tat de Chiapas

fleuve

U2

Vra-Paz. D'autres rivires moins importantes continuent

et la

frontire orientale

entre

et le reste

Soconusco,

bouchure du

(ila est

de Guatemala

l'tat

et

le

territoire

la

de

des ctes, au sud et l'ouest, jusqu' l'em-

eaux de l'ocan Pacifique. Le

les

baign par

Mexique proprement dit (1), ainsi que les rgions de l'AmriqueCentrale, prsente une varit remarquable de tempratures. Les
les

Espagnols

distingurent, de

terre chaude, de terre

suffisamment
la

premire

tempre

ils

bonne heure, sous

les

noms de

de terre froide, qui en indiquent

Au temps

les diffrences.

fois

et

y abordrent pour

oii ils

trouvrent partout une population consid-

rable, et les ctes, aujourd'hui dsertes, taient alors occupes

par un grand nombre de

villes

dont

remplirent d'tonnement. C'est par


duire

le lecteur

un coup

d'oeil jet

la richesse et l'industrie les

que nous voulons y intro-

sur

la carte

de ces belles con-

que toutes les descriptions


du Mexique (3) occupe toute

tres l'instruira davantage

La

terre

chaude

Cordillires; elle

le

comprend,

la

Vra-Cruz

et

de Tamaulipas

et

sur l'ocan Pacifique. Avant

tats

une bande

de Sinaloa, Xalizco, Michoacan

les tats

base des

long de l'Atlantique, une vaste

tendue de pays, renferme aujourd'hui dans les

de

f2).

la

de Tabasco,

troite, suivant

Guerrero

et

Oaxaca,

la conqute espagnole, toute la ligne

des ctes qui s'allongent entre l'embouchure du fleuve Papaloa-

pan

nom

(1)

dont
la

(4)

ou Alvarado

et celles

du Tabasco

mexicain d'Anahuac-Xicalanco

Sous

uom

le

(5),

tait

de

distingue sous le

la cit

puissante btie

de Mexique proprement dit, nous entendons les tats

composait l'empire de Montczurna, c'est--dire, ceux de Mexico, de


Puebla, de Guerrero, de la Vra-Craz et de Qurtaro.
(2) Nous ne parierons, pour le moment, que du Mexique proprement dit,
se

o se passent

les premires scnes de notre histoire.


Les Espagnols disent ticrra celiante, par opposition aux climats
plus temprs des montagnes.
(4) Papuloapav, ou rivire des Papillons, aujourd'hui le rie Alvarado. Sou
i3)

embouchure
(5!

est 12 lioues sud-est

Les Mexicains nommaient

de

la

Vra-Cruz.

.Ina/tuitr- toute

terre

voisine de leau

c'est


Xicalancas sur

par

les

par

le fleuve et la

la

143

pointe de

'
'

de Carmen qui

l'le

lagune de Termines. Toutes

est

les terres

forme
circon-

voisines jusqu'aux confins de l'Yucatan se reconnaissaient sous

nom

de Nonohualco

(1),

que

les

Mexicains tendaient

mme

le

quel-

du Papaloapan la ricte s'intitulait de celui de Chalchiuhcue-

quefois toute la Pninsule. Des bouches


vire del Vra-Cruz (2), la

can

(3), ville

ancienne qui parat avoir occup

le site

Cuetlachtlan, ainsi que sa capitale

lan

(5)

donnait

le

sien

(4).

La

une bande de

actuel

de

la

grande province des Totonaques, dont

Cempoallan

(7).

maritime de Nauht-

cit

terre troite qui suit le ri-

vage au nord-est jusqu'au fleuve de Panuco

Au nord du Totonacapan

(6), et

la

qui font partie

du Tamaulipas,

sens du mot. Mais

ils

et

qui dpendait

principale ville tait

(8),

des montagnes de

Metztitlan la mer, on voyait les fertiles rgions

le

du port

province l'intrieur, jusqu'au sein des montagnes, s'appelait

la

du Cuextlan

(9),

au del desquelles habitaient

distiuguaient spcialement trois nahuac, le premier


le rivage de l'ocan Pacifique entre Tututepec

Anahuac-Ayotlan, dsignant

frontire de Guatemala. Le second s'appelait Anahuac -Xicalanco. Le


troisime, qui tait Y Anahuac proprement dit, comprenait les contours des
lacs dans la valle de Tenochtitlan. L'Auahuac-Xicalanco tait divis en deux
et la

provinces indpeudantos du Mexique, celle de Coalzacoalco et celle de Xicalanco.


(1)

Nonohualco comprenait

la partie

intrieure de Tabasco, une partie de

celui de Chiapas et les'confins de l'Yucatan.


(2) C'est le Rio de la Antigua.
(3) Chalchiuhcuecan, ou le pays des coquilles vertes. On voit encore des
dbris de la ville de ce nom, sous les eaux qui s'tendent de la ville de la
Vra-Cruz au chteau de San-Juan-de-Ulloa.
(4) C'est

aujourd'hui Cotasla.

Nauhllan, aujourd'hui Nautla, petit port de l'tat de Vra-Cruz il s'y


trouve plusieurs familles franaises occupes de la rcolte de la vanille.
Nautla est l'embouchure d'une rivire du mme nom.
runit
(6) Panuco donne son nom au fleuve de Tula ou Montzuma, qui se
(5)

au fleuve de Tampico, un peu au-dessus du port du mme nom.


de la conqute.
1,7) Ville clbre dans l'histoire
avec
(8) Totonacapan, pays des Totonaques, qu'il ne faut pas confondre
ville du Guatemala.
CuexUan, aujourd'hui appele Guaxteca ou Huasleca.

Tolonicapan,
;9)

>^*

U4

des populations barbares qu'on dsignait sous

nom

le

de Chichi -

mques.

La haute temprature dont on

verses contres gale celle des rgions quinoxiales.

exubrante

fertilit, se

dans ces di-

jouit ordinairement

Le

sol,

d'une

drobe sous l'paisseur des buissons aroma-

tiques et des riches orchides qui s'enlacent des arbres gigantesques, prodiges de la

nature amricaine.

Au

milieu de cette

splendeur on rencontre des plaines sablonneuses dont


et la dsolation attristent le regard. Dpouille, dit-on,

qurants, de leur noble vgtation,

elle est

la strilit

par

les

con-

devenue, depuis cette

poque, fatale leurs descendants ainsi qu'aux trangers qui abordent pour la premire fois sur ces rivages. L'poque de la fivre
bilieuse (1)

commence avec

le

finir

printemps pour

en automne

du nord, qui soufflent avec la


violence de la tempte, en chassent les miasmes pestilentiels.
Aprs avoir travers un espace de vingt vingt-cinq lieues dans
ces rgions ardentes, on commence s'lever dans une atmosphre
seulement que

c'est alors

plus pure.

par

la

On

les vents

respire plus librement;

chaleur touffante et les vapeurs

La nature

mme,

se revt

naient les regards n'ornent plus

La

vanille

l'indigo

se sent plus accabl

embaumes de

la valle.

extrieurement, d'un autre aspect. Les

couleurs tincelantes des fleurs dont

sion.

on ne

le

la

pompe

et la varit ton-

paysage avec

la

mme

les cacaotiers disparaissent

palmiers mesure qu'on s'avance.

La canne

profu-

avec

ba-

sucre et le

nanier continuent vous suivre, et, lorsqu'on a

les

mont environ

quatre mille pieds, on s'aperoit, l'invariable magnificence de


la

verdure

teint la

sage du

(1)

et

l'ombrage superbe du liquidanibar, que l'on a

hauteur o
golfe

les

nuages

et les

at-

vapeurs s'arrtent, leur pas-

du Mexique. Ces rgions sont

Le Fomi<o, ou Vomito ngro, vomissement

celles

noir.

de l'humidit

C'est le

nom

qu'on

doiiue en particulier la livre jaune de la Vra-Cruz, occasionne, dit-on,


par la dcomposition des substances vgtales dans ce sol humide et chaud.


perptuelle

car

145

l'Europen, loin de

les

redouter, les salue avec joie

est certain, en y arrivant, d'tre dsormais

il

fluence maligne de la fivre jaune. C'est


terre

tempre

(1),

dont

le

le

de

l'abri

l'in-

commencement de

la

climat a la douceur de la plupart des

contres mridionales de l'Europe. C'est alors que

le

paysage

les Cordillires
grandit et prend ces proportions colossales dont
le spectacle. On marche dans des torrents
offrent si

frquemment

de lave, plus ou moins couverte par la vgtation, dressant parfois


au-dessus du feuillage des formes fantastiques et attestant ainsi la
force et le caprice des feux qui bouillonnaient dans les entrailles

de

la terre.

mesure que

semblent s'entasser sur

l'on

les

continue s'lever,

montagnes

les

montagnes

ce sont des masses dont

peut difficilement mesurer l'tendue, aux sommets ombrags


de sombres forts, aussi vieilles que le monde ce sont des valles
l'il

admirables, pares de toutes les richesses d'un climat quinoxial.


Des volcans revtus d'une neige ternelle les dominent, mirant

dans

les

meux

eaux des lacs leurs bases verdoyantes

roulent d'abme en abme dans des

d'un silex plus blanc que l'albtre

que prsente

le

tel est le

lits

des torrents cu-

de porphyre, ou

caractre des tableaux

Mexique, de quelque ct que l'on gravisse ses

gradins gigantesques.

Au bord
met de

la Cordillire

poque de
son
Il

des grands plateaux suprieurs qui couronnent

nom

la

aztque

conqute taient

l'tat actuel

le

som-

les contres les plus connues

le

royaume de Xalizco, qui

l'-

donn

form de l'intendance de Guadalaxara

s'tendait, au couchant, jusqu'aux rivages

(2).

de l'ocan Pacifique,

confinant au sud avec le royaume de Michoacan (3) et l'empire


templada , au Mexique et au Guatemala.
La capilale de rancien royaume de Xalizco portait le mme nom cet
tat comprend, en outre, le royaume de Tonalan, ou de la Cit du Soleil,
qu'on retrouve dans le petit village de Touala, six lieues de la ville de
(1) Tierra

(2)

Guadalaxara.
(3) Le royaume de Michoacan
indpendant de Mexico.
I.

tait, ainsi

que

les prcdents, entireuieut

10

de Montzunia

la

capan (1) occupait


du nord au midi;

pan

(2)

avec

le

suite

IV6

du Mexique proprement
plus occidentale de

la partie la
le reste

de cet

tat

royaume de'fehuantepec

dit, le

l'tat

comprenait

le

Mixte-

d'Oaxaca,

Zapoteca-

et plusieurs autres

nations

demi-barbares de la Cordillire septentrionale confinant avec les

peuples indpendants de Chiapan (3). Des bouches de la rivire


de Tututepec, o l'ancienne ville de ce nom tait assise (4), toute

mer

la

cte de la

et

de Guatemala, portait

Pacifique, jusqu'aux terres de


le

Xoconochco

nom d'Anahuac-Ayotlan

(6).

(5)

Les mon-

tagnes de laMixtque, gnralement plus rapproches de l'Ocan,

ne laissent de ce ct qu'une bande troite laquelle on puisse


appliquer

Au

le titre

de Terre chaude.

centre de ces rgions,

si

varies de climat et de productions,

Espagnols ont donn

se prsente celle laquelle les

Terre froide ,

le

troisime et
le

ques qui partagent

le

le

nom de

dernier des gradins gigantes-

Mexique. Aujourd'hui on y voit

crotre,

du mas, la plupart des crales importes par les Europens on y admire ces champs d'agave (7), d'un usage si vari
ct

(1) Le Milecapan, aujourd'hui la Mivtque, pays des brouillards, formait


plusieurs tats, les uus iudi-peudauts du Mexique, les autres payant tribut.
,2)

Le Zapolerapan, ou

la

Zapoleca, royaume riche

et florissant,

d'une

graude civilisation, avec lequel le Mexique tait Irquemment en guerre.


(3) Le Chiapan ou Chiapas comprenait plusieurs tats galement indpendants. Les Guatmaltques donuaicnt cet tat le nom de Zacatlan, qui
dont le site est occup par celle de Ciudad-Real.
ou Toloteper, Montagne des Oiseau\, cit riche et puissante,
clbre par l'opulence de ses priuces et le coucours de ses foires, o Ton vetait celui

de la

ville

(4) Tultilepec

nait des contres les plus lointaines.

On

voit encore des ruines de cette ville

quelques lieues des rivages de l'ocan Pacifique.

Xoconochco, auj. Soconusco.


page 142. Le nom d'Ayollan, Terre des Tortues, lui venait
d'une ville o on trouvait beaucoup de tortues grandes carapaces, appeles
(5)

(6) Voirla note 5,

Ayoll.

./gave americana. C'est l'alos qu'on appelle iitaguey actuellement et


Mexicains connaissent sous le nom de Mell. ils en tirent le pulqu,
el du (il extrait de ses feuilles se
boisson fcniienle commune au Mexique
fait la toile de iiequcu
de lii jadis venait aussi une espce de papyrus dont
(7)

que

les

ils

faisaient leurs livres.


et si

important parmi

147

Ce

les indignes.

n'est qu'aprs avoir fran-

une hauteur moyenne de sept huit mille pieds que l'on


arrive au sommet de la Cordillire des Andes; cette chane co-

chi

et l'isthme
lossale, aprs avoir travers l'Amrique mridionale

de Panama, court dans


et

forme

concasss de

En

tque.
l'tat

le

Guatemala,

avant d'entrer dans


Vra-Paz, dans

la

arrivant

d'Oaxaca,

la

et trace

le

le

long de

Mexique

la direction

lieues,

pour

les tats

de

la

mer Pacifique,

vastes plateaux

pninsule yuca-

elle s'largit

dans

l'immense plateau mexicain, embrassant,

une distance d'environ

s'abaisser ensuite graduellement en s'ap-

prochant des latitudes septentrionales


Entre

la

les

baie de Tehuantepec,

une hauteur de plus de six mille pieds,

deux cents

de Mexico

et

de

Mixtque aux mines de Zimapan,

(1).

la

Puebla

la

Cordillire tend se rappro-

des frontires de

la

cher des ctes orientales, prsentant un groupe de montagnes


volcaniques qui rivalisent avec
tinent.

les

Leurs crtes, franchissant

cimes

la limite

les plus leves

du con-

des neiges perptuelles,

rpandent une fracheur dlicieuse sur les hauts plateaux qui


forment leur base et dont la temprature, malgr le titre de

rarement plus basse que celle des climats les


L'air y est d'une scheresse extrme et l'atplus doux de l'Italie.
admirable
d'une
puret. Sur le dos du grand plateau,
mosphre

Terre froide

est

mi-chemin d'un ocan l'autre, mais plus rapproche, cepen-

dant, del cte orientale, une chane de montagnes porphyritiques forme

un bassin ovale d'environ soixante

lieues

de circon-

frence, et que la natur semble avoir cr dessein pour mettre


ses habitants l'abri d'une invasion trangre.

Le

sol,

autrefois

couvert d'une riche verdure et de bois magnifiques, se montre

(1) Cette lon<ue tendue de pays varie d'une dvatiou de 5570 pieds 8856,
gale la hauteur du passage du mont Ceuis ou du Grand-Saint-Beruard. Le
plateau s'tend encore trois cents lieues plus loin , avant de s'abaisser au

niveau de 2624 pieds. (Humboldt, Essai politique sur

tome

I,

p. 157, 255.)

la

Nouvelle-Espagne,


maintenant nu

et

mme

souvent

saisugineuses causes par

le

148

blanchi par

incrustations

les

retirement des eaux. Cinq lacs qui

n'en formaient nagure qu'un seul partagent la valle, dont

occupent

de ces

dixime de

le

on

lacs,

la surface.

Au

de Mexico,

voit aujourd'hui la ville

cits amricaines, la seule qui ait survcu,

la

reine des

avec quelque gloire,

chute des anciennes nations civilises de cette contre.

la

Antrieurement aux temps historiques, un seul

connu aujourd'hui
d'Anahuac

(1)

qui joue un

se prsente

c'est celui

de

(2),

ou

nom
de

la Cit

encore

la

valle

des dieux,

non moins que

les

pyramides du soleil
une preuve de

qu'on y voit encore de nos jours, est

la lune

de San-Juan, huit
est btie est

les traditions

de Totihuacan

haute antiquit de cette

la

dans

rle considrable dans l'histoire religieuse des Tol-

tques. Cette distinction,


et

ils

sud-ouest du plus grand

ville, rduite

lieues nord-est

une des plus leves de

actuellement au village

de Mexico. La plaine o
la valle; elle la

son amphithtre de hautes collines qui semblent

elle

domine avec
lui servir

de

remparts. Elle est arrose par plusieurs ruisseaux qui prennent,

au nord-est, leur source dans


runissent

dont

les

un peu plus

(1) Valle

d'Anahuac est

le

uom

grande valle de Mexico dans


(2) Le nom de Totihuacan est
d'un bon uahuatl.

Il

montagne d'Otompan

pour former

loin

eaux se dchargent dans

la

n'est pas

la

la rivire

les gouflFres

et

qui se

Chicnaoatl

d'Aculman

(4).

(3),

Les

gnrique que nous continuerons donner


cours de cet ouvrage.

le

fort

ancien

suivant M. Aubin, le

vient, suitant .Sahagun,

mot mme

de Teoll, dieu,

et

dans

l'origine formait peut-tre

Tollihuacau, qui est plus rgulier. Sahagun ajoute


que cotte ville portait, uue date plus recule, le titre de reilioncan, ou la
Ville dfs
Signaux. (Hist. de las cosas de N. Espana, lib. X, cap. 29, 12.)
Une ancienne histoire de la mme ville, appartenant M. Aubin, lui donne le

nom

plus ancien de TnUeral, dont on ne connat pas l'origine, et le signe


la ville de Totihuacan se trouve tre le mme que le signe

symbolique de

de l'esprance.
(:5)

Sahagun,

Ilist.

de las cosas de Nucva-Espana

naoatl, c'est--dire les Neuf- Sources.


daus
(4) Aculman, berceau des Aculhuaques

du

lac do Tenochtitlan. Les gouffres

dont

il

lib.

XI, cap. 12. Chic-

royaume do Totzcuco, prs


question sont trois cavernes

le

est

149

princijjales, ddies

deux pyramides

pent peu prs

le

au

soleil

centre de la plaine.

et la lune,

occu-

La premire, dont

les

sont beaucoup plus considrables que celles de la

dimensions

seconde, mesure deux cent huit mtres sa base, sur cinquantecinq de hauteur perpendiculaire

(1).

Elles prsentaient autrefois

dont trois existent encore


quatre assises ou terrasses superposes,
mais on a de la peine les discerner l'une de l'autre, le temps et
;

la

vgtation ayant concouru effacer presque toute trace de sa

forme primitive (2). Les faces de ces difices sont exactement


orientes du nord au sud et de l'est l'ouest. L'intrieur est un

mlange

Ce noyau est revtu, extrieureou amygdaloide poreuse, si

d'argile et de cailloux.

mur

ment, d'un

abondant dans

pais de

tetzontli

le voisinage,

recouvert, son tour, d'une couche

lui donne une


paisse de stuc mlang d'oxyde de fer (3) qui
teinte rougetre. Les traditions anciennes sont d'accord avec un

grand nombre de tmoignages modernes

pour affirmer

qu'elles

sont creuses l'intrieur, leurs entrailles ayant, ds l'origine


servi

de spulture,

Sur

le

comme

celles

de l'Egypte

(4).

plan suprieur de ces deux pyramides s'levaient jadis

deux temples superbes o les prtres des temps antiques sacrifiaient aux astres du jour et de la nuit. On voit encore des dbris
de celui de

la

lune; de celui du soleil

il

ne reste plus qu'une

surface nue et solitaire. Mais sur cette arne dserte, le voyageur

qui s'est senti

le

courage de

la gravir

contemple avec admiration

uaturelles appeles los Boquerones , situes daus l'enceinte


petite ville actuelle d'Aculman ou Oculma.
(1)

Huniboldt, Essai politique sur

la

Nouvelle-Espagne, tom.

mme
II,

de

la

page 68,

Paris, 1827.
(2)

BuUock,

(3) C'est

^Dupaix,

III'

le

Mexique en 1823, tom. I.


remarque dans le stuc des monuments de Palenqu.

ce qu'on

Expdition.)

Sahagun, Hist. de las cosas, etc. Ubi sup. On n'a pas pu dcouvrir par
o on entrait anciennement dans ces pyramides mais on a creus dans une
(4)

des terrasses suprieures , d'o plusieurs voyageurs modernes ont pntr


l'intrieur de la plus grande.


le

magnifique panorama qui


la

tompan,

ses regards

s'offre

chane majestueuse de

nord au sud ses belles valles

150

la

Matlalcuy

au del d'O-

(1)

droule du

coteaux couverts d'une ter-

et ses

au midi les riches campagnes de Chalco termines


monts
de
porphyre qui servent de gradins au Popocatepetl,
par
puis en tournant au sud et l'ouest la noble valle d'Anahuac
nelle

verdure

les

avec ses grands lacs, ses cits assises sur

les

eaux, effaces dans

leur splendeur antique par leur fire rivale, Mexico-Tenochtitlan,

qui rappelle, dans

les sicles

puissance des Nahoas

Au

modernes,

les

derniers efforts de la

(2).

pied des deux pyramides du

soleil et

de

la

lune s'tend tout

un systme de pyramides plus petites, tumuli, semblables ceux


qu'on voit partout dans l'Amrique septentrionale, de neuf dix
mtres d'lvation. Ces monuments, au nombre de plusieurs centaines, sont disposs exactement, suivant la direction des parallles et

des mridiens, en avenues d'une grande largeur, aboutis-

sant aux quatre faces des pyramides principales


plus petites se rencontrent en
austral

Toute

du temple de

cette plaine,

langue de

la

portait

ou

le

l'le

que

les

de Cuba

anciennement

seulement

le

les

vers le ct

temple du

soleil (3).

Espagnols, d'aprs un mot emprunt


appelaient Llano de los Cues

chez

Chemin des Morts.

plus

lune que vers

la

grand nombre

les

Mexicains

le

nom de

(4),

Micaotli

Ces monuments imposants, considrs

du Mexique, sont attribus

par Sahagun

comme
(5),

les plus

anciens

aux Nahoas, qui

les

(1^ Matlalcuyt', Jupon d'azur, nom de la di'-essp dos eaux,


laquelle cette
montagne appele aujourd'hui la Walinche ou de TIaxcala tait consacre,

cause de sa
(2)

fertilit.

Mexico est

la dernire ville

dignes dans l'Anabuac avant

la

de quelque importance construite par les inconqute.

Huniboldl, lassai politique, etc., toni. Il, page 08.


La plaine des Temples. Le mot eu ou ku, prononcez cou, signifie saint
dans la langue yncatque. iotnch-Ku, maison sainte, temple, glise. Les Espagnols le Irouvri nt en usage Cuba, dont la langue est aujourd'hui perdue.
i:i)

(4)

i^b)

Hisl.

de las cosas de

iN.

Espana,

etc., lib.

X, cap. 20.


rigrent pour servir de

151

tombeaux

leurs princes (1). Siguenza

leur donnait pour fondateurs les Olmques (2),


se fondant sur l'authenticit des livres des

de

manire

la

et

orquemada,

Totonaques

(3),

affirme

plus positive qu'ils devaient leur origine ce

la

peuple. Ces trois opinions, galement respectables, heureusement


la vracit

pour
cela

de

l'histoire, s'accordent parfaitement, et,

mme, deviennent un

fait

doute.

Gomara
pour

par

qu'on ne peut plus rvoquer en

(4),

qui rsume en quelques mots des donnes prcieuses

ancienne de l'Amrique septentrionale

l'histoire

dit

les

que

populations qui envahirent, diverses poques, les provinces du

Mexique sont toutes

mme

sorties d'une

souche

il

la personnifie

sous les traits d'un vieillard respectable appel Iztac-Mixcohuatl,


lequel

demeurait en

femme

ilancueitl

il

deuxime Tenuch

eut six
le

fils

et

nomme Chimalman

Quetzalcohuatl. Des

le

les

Sept

(irottes.

De

nomm Xelhua

premier

sa
,

le

troisime OlmecatI, le quatrime Xicalan-

cinquime Mixtecatl

catl, le

femme

Chicomoztoc ou

six

le

sixime Otomitl. D'une autre

naquit un septime

nomm

fils

premiers, ajoute l'crivain, procdrent

de nombreuses gnrations qui de leurs rameaux couvrirent tout


le

sol

de

la

Nouvelle-Espagne. Ces lignes,

peut, aprs tout, considrer que

rsument, en grande partie

si

comme une

l'histoire

courtes, qu'on ne

espce d'allgorie,

de l'origine

et

de

l'tablis-

sement des antiques populations dans ces contres.


Iztac-Mixcohuatl, ou la Blanche Couleuvre Nbuleuse,

le

pre

lli tambieu se enteiraban los


(1)
principales y senores, sobre cuyas sepulturas se niandabau hacer tumiilos de tiirra, que hoy se ven todavia, y parccen como inoutucillos bechos mano, y aun s'^ notau lodavia los boyos donde

sacaroH las dichas piedras penas de que se hicierou los tumulos, y los que

hicieron al sol y
la luua, son como grandes monte edificados mano
;(

deN. Espana, lib. X, cap. 29.


Gemclli Carreri, Giro del Mundo, etc., tom. VI, etc.

Sabagun,
.

(2)

Hist. de las cosas

lib. lll,

cap. 18.

(3)

Monarq. Ind.,

^4)

Cronica de Nueva- Espana,

etc., cap. 66,

apud Barcia.


de

dsigne videmment

la race,

la Vieille
(1). Ilancueitl,

rgions septentrionales, o se

les

trouvait l'ancien Chicomoztoc,

nom

152

le

lieu

premier

Femme, ou mieux

indique l'antiquit des six nations et

les

qui

port ce

ait

Vieux Jupon,
distingue, jusqu' un
le

certain point, de celle laquelle appartenait QuetzalcohuatI

On

sait,

par d'autres traditions

Gomara que

furent recueillies par

de

faisaient partie

lanco, d'o

contemporaines de

lgislateur Xica-

le

eux ou leurs descendants, dans

les

On

ne

diverses provinces dont la population

leur est attribue.

saurait affirmer cependant, d'aprs ces traditions,

ou

lations

mme

les

souche

(2).

celles qui

plusieurs de ces personnages

amene par

colonie

la

se dispersrent,

ils

(3)

que ces popu-

races qui les dominrent fussent toutes issues d'une


:

il

n'y a rien d'impossible ce qu'elles soient origi-

nairement sorties de

la

mme

contre

mais

est

il

probable que

le

dsir de s'illustrer aura plus d'une fois, ainsi qu'il arrive ailleurs,
leur berinspir aux nations amricaines le besoin de rattacher

ceau celui des Nahoas.

de doute que, l'poque o les


uns travaillaient tendre leur puissance sur les rgions de Ta-

Quoi

qu'il

moanchan

en

soit

il

est hors

de Xibalba

d'autres, mcontents,

apparemment
du Mexique, allaient s'tablir sur le plateau aztque. De ce nombre paraissent avoir t
ceux auxquels les historiens donnent les noms d'Olmecatl et de
et

de leur partage

Xelhua

(4).

Ils

montant

se

fixrent,

avec

rivire Atoyatl, qui coule entre la

(1)

nom
ment

Il

l'intrieur

les

leurs,

Puebla

sur les bords de la

et Tlaxcallan, et s'ten-

parat vid(Mit, d'aprs les traditions, qu'il y eut plusieurs endroits du


mais il sera toujours difficile d'en dterminer exacte-

de Chicamoztoc

la situation.

(2) Ceci ferait-il allusion l'alliance qui s'tablit entre QuetzalcohuatI


les siens et les peuples
(3) Rios, Intcrprct.

cion

(le

Vat. ap.

il

enseigna sa doctrine

Kingsborough.
MS.

las vidas de los reyes lultocas, etc.

Mexico, cap.
(4}

auxquels

IxtIiIxocliitI,
les

Primera rela-

Arcliives nationales de

1.

Gomara, Cronica,

etc., cap. 66.

ou

Rios, Interprel. Cod. Vat.

163

dirent ensuite jusqu'aux frontires des Xicalancas, dans la terre

chaude. Xelhua

est clbr,

dans

les

lgendes antiques

comme

un des conpagnons de Quetzalcohuatl chapps du naufrage

(1)

o s'anantirent leurs premiers travaux c'est lui que les cits


de Totitlan, de Cozcatlan, de Tecpantlan, de Tohuacan, d'Ye;

de Quanhquechollan

pallan, d'itzocan,

de Huitzilapan

et

buent l'honneur de leur fondation. Celle-ci

plaine o s'lve actuellement la Puebla de los Angeles

Cholullan, qu'on

commmoration de

la

catastrophe laquelle

commencement de son
Mais,

sjour en Amrique

avant d'entreprendre ce

avait

d combattre

sible

de ce

afin

la

elle tait

pyramide de
galement par Xelhua, en

renomme, de temps immmorial, cause de


disait avoir t btie

attri-

dans

tait situe

il

la

avait

chapp

au

(2).

monument

de pouvoir rester dans

glorieux
la

Xelhua

possession pai-

magnifique. Antrieurement l'tablissement des

sol

Olmques, ces rgions avaient t occupes par la nation fabuleuse des Quinams ou gants, dont nous avons dit ailleurs
quelques mots

(3).

princes de Xibalba,

Aussi orgueilleux et aussi corrompus que les


ils

taient,

ainsi qu'eux,

abandonns tous

[t) L'iuterpr(e du Cod. Vat. et d'autres crivains de la mme poque font


allusion ici au dluge universel mais il est certain, ainsi que nous l'avons
;

dmontr plus haut, que


ainsi que Quetzalcohuatl

le

naufrage dont

et ses

il

compagnons

Xelhua s'chappa
isole, mais
confondre plus ou moins le

s'agit et d'o

est

une catastrophe

dont les prtres qui leur succdrent cherchrent


rcit avec celui de dluge universel.

(2) Rios
Interp. Cod. Vat., etc. Nous parlerons plus loin de la lgende
Voir enqui concerne Xelhua et l'dification de la pyramide de Cholullan.
core Ivtlikochill, Primeira Relacion de las vidas de los reyes tultecas.
Vey,

tia, Hist. Antig.

de Mexico,

tora.

I,

cap. 12.

(3) Quinams, mieux Qw/'/iarnerin, pluriel de ()Mntame<t, que les auteurs


traduisirent par le mot gant, cause des excs de tout genre que leur attriainsi qu'aux gants antdiluviens de l'criture.
buait la tradition toltque
,

Les Quinams taient une population puissante, plus ancienne que les Olmques, mais dont il n'est gure rest d'autres souvenirs que des fables. 11 en
existait encore quelques-uns au commencement de la monarchie toltque,
suivant le Codex Chimalpopoca, Hist. Chron.


de

les vices

la

154

luxure. Envieux de la supriorit de leurs nou-

veaux voisins, ou alarms, peut-tre, de


grs,

ils

soumirent sous

les

dura peu.

toutefois,
rielle, les

Si

le

joug

rapidit de leurs pro-

la

plus dur. Cet esclavage,

le

premiers avaient

les

seconds possdaient, avec

le

la

courage,

puissance matruse et un gnie

la

suprieur. Ce furent les armes qu'ils employrent pour se dlivrer

de leurs oppresseurs. Dans un

convi

principaux chefs des Quinams,

les

aprs quoi

de

domination des Olmques sur

la

De

Huitzilapan.

la

race des Quinams

dbris pars dans les montagnes

nom

souvenir que leur

fait

le

temps o

les

nbuleuse

pelle
et la

de

cette contre,

fit

montagnes
le

nom

donner

le

de Zapotecas

nom de

(4).

Saha-

intressantes sur la go-

si

productions naturelles du Mexique, rapet

des autres

surnomme

le

nom

d'avec

antique de leur pays


le

nahuatl

(5).

Vixtoti (6), habitaient, ainsi

(1) Bios, IxtIiIxochitI rt Veytia, id. ubi sup.


cv^t le seul o nous trouvions ce fait,
\'2) Ixtlihddiitl, qui

Nous parlerons plus

(2),

grandes actions

^3).

dissimilitude de leur langage


(pi'il

Toltques achevrent

ce sont, d'abord, des tribus qui la

leurs

et les

en faveur des uns

Olmques,

plateau de

ne garda d'eux d'autre

rois et (|ue ses

qui avait recueilli des notions

graphie ancienne

Telle

l'on croit contemporaines, s'introduisaient

Mixtecas, dsigns ailleurs sous

gun,

les

On

Olmques s'emparaient de

provinces voisines

les

nature

le

(1).

d'une de leurs divinits, Tlaloc

placer sur les autels

d'autres nations, que

dans

ot celui

un de leurs

qui avait t aussi

Vers

enivrrent,

resta peine quelques

il

que

d'exterminer quelques sicles aprs.

avaient

les

ils

avaient

ils

massacrrent sans en pargner un seul

ils les

fut l'origne

festin solennel

loin do cette divinit,

qui

l'crit ici

que

Les
les

Tlnloll.

demeura au\ Toltques

et

leurs successeurs jusqu' la conqute.


(3) IxtIiIxochitI, Cuarta Rel. de las vidas de los rcyes lullecas.
(4) Id
(5^
(fi)

Primeira

rel., etc.

Gomara, Cronica,

etc., cap. 00.

de N.-Espana, etc., lib. X, cap. 29,


il
Ce mol Viloli ne se trouve que dan Saha^un

Sahaguu,

Hisl.

a (lurbjuc

rcs^em-


Tialocan

(1).

fertilit

Ces populations taient

point mles aux Chichimques,


elles

que leur

les riches valles

\Jixtecas,

155

des tribus, parlant

On

gnralement par

dsignait

nimes

le

mais

la

leur,

parmi
au dire

pourquoi on
sobriquet vulgaire de Te-

des Mexicains, tait trangre et barbare


les

qui ne se fussent

les seules

trouvait, la vrit,

langue nahuatl

la

avait fait appeler

C'est

(2).

(3).

Les autres tribus qu'on

i)eut l'egarder

au moins

comme contem-

poraines des Olmques sont les Totonaques et les Othomis. Les

Totonaques, qui s'attribuent, dans leurs annales

pyramides de Totihuacan

justifient,

cela

par

l'rection des

(4),

mme

l'antiquit

de leur tablissement dansl'Anahuacet, consquemment, lapriorite de leur migration. Lorsqu'ils sortirent de Chicomoztoc,
disent-ils, les

eux,

ils

Xalpan

mme

Chichimques y taient encore renferms (5). Quant


en chemin avec ceux qui, depuis, colonisrent

se mirent

formant ensemble vingt familles qui parlaient une

(6),

langue

voyage,

ils

et

observaient

les

descendirent dans

mmes

la valle

usages. Aprs un long

d'Anahuac

ayant laiss

derrire eux les Xalpanques qui s'taient arrts sur les bords

du

de Xaltocan,

ils

continurent leur marche jusqu'

de Totihuacan, o

ils

se dcidrent fixer leur sjour (7).

lac

la

plaine

blauce avec celui de Wilz-l, le bois d'pines, ou le Quiche. La racine Wilz


mme sens dans le quiche que dans le nahuatl. Witz avait encore
,

pine, a le

sens de mridional dans

la langue nahuatl.
pays de TIaloc ou de l'abondance. C'est
aux contres situes entre Oaxaca et Chiapas.

le

(1) Tialocan,

le

nom

antique donn

Sahagun, Hist. de N.-Espaia, etc., lib. X, cap. 29.


homme d'une autre nation, uovice, barTenimes, pluriel de Tenill
bare, etc. Molina, Vocab. de la leng. Me\icana y Castillana, etc. ). Ce mot,
dans une bouche mexicaine, sonnait comme le mot barbare chez les Grecs.
(2)

(3)

(4)

Torquemiida, Monarq. Ind.,

(5)

Encerrados

lib. III,

cap. 18.

dit le texte espagnol. Cela signifiait-il le

joug sous lequel

gmissaient et cause duquel ils abandonnaient leur patrie ?


(6) Xalpan, sur le sable, dix lieues N. 0. de Mexico, aujourd'hui

ils

cieuda de Xalpan

prs de Huehuelacan.
(7) Torquemada, id ubi sup.
,

la

Ha-

_
L'extrme diffrence
et la

le

Maya

qu'il y a entre la

la

langue nahuatl,

trouve avec

156

langue des otonaques

ressemblance, au contraire, qu'on

lui

encore une preuve

et ses dialectes (1), sont

en faveur de leur antiquit. Mais une diffrence encore plus


marque parat avoir spar, de temps immmorial, les Othomis
des autres peuples du Mexique.

semblent s'accorder

commun de

S'il est vrai,

toutes ces populations,

il

un changement bien profond, pour


distance l'une de l'autre.

les

et les

Olmques

que

les tribus

qu'elles aient

de

le

toute

Othomis, ainsi que

les

mme

point de dpart

langue nahuatl, rien n'empche de penser

appartenu des races distinctes, mais descendues

des contres septentrionales, sous

peut-tre

berceau

En admettant, cependant, dans

Mixtecas, aient eu

la

les traditions

ait t le

d s'oprer, parmi elles,


mettre une si grande

son extension, l'assertion de Gomara, que


les

comme

que Chicomoztoc

le dire,

le

commandement

d'un chef unique

(2). Quoi qu'il en soit, il y a tout lieu de croire


que les Othomis occupaient les montagnes et les valles de l'Anahuac assez longtemps avant les Nahoas et les tribus connues en-

suite sous le

Rudes

nom

coutumes

de oltques.

et leur langage,

tagne de prfrence

murs

et

menant une

la plaine, les

plus recule

la

l'poque

comme dans

leurs

vie dure, habitant la

mon-

agrestes dans leurs personnes

et

le

mme

de

la

idiome,

Othomis ont conserv, depuis

tradition

toltque,

les

mmes

sans se confondre jamais avec les

nations qui se fixrent ct d'eux, qui les perscutrent plus

d'une

fois et

langue, rude

(1)

qui passrent ensuite sans laisser de trace. Leur

comme

Sahaguii dit que

elle-mme

la

eux, est monosyllabique

langue (olnnara venait de

n'tre qu'un dialecte ou driv

(2) C'est ce

qu'on

vements des Huns

et

la

(3)

embrassant

huazleca, qui parait

du maya.

observ plus d'une fois en Asie, dans les grands moudes Turcs, et mme en Europe, sous l'empire de Napo-

lon I".
(3)

Naxera, Diserlaciou sobre

la

lengua othomi,

etc.

Mexico, 1845.


la fois

tous les sons

(1)

157

mais dnue d'ornements,

elle

montre,

nanmoins, dans sa simplicit quelque chose de majestueux qui


rappelle les temps antiques

Hiung

(3)

nente, et

nomme elle-mme

Elle se

(2).

demeure

, c'est--dire la langue qui


le

nom

d'Othomi

et qui est

que portent ceux qui

la

Hiang-

permaparlent

exprime d'une manire sensible leur condition de dpendance


de misre, depuis une longue suite de sicles jamais tran-

et

quilles (4).

D'o venaient

Othomis? par quelles contres

les

pass avant de descendre au Mexique


diffrente des autres et laquelle

donnent

ils

avaient-ils

quelle est cette langue

le titre

si

de perma-

nente, hiang-hiung? Tout ce que l'on sait aujourd'hui, c'est qu'ils

ont prcd

les

Toltques

province du Tula

(5),

avant

et qu'ils habitaient
la

non-seulement

la

fondation du royaume de ce nom,

mais encore une portion considrable des rgions du plateau


aztque (6). Quoique rudes et grossiers aujourd'hui, ils sont bien
loin de l'tat sauvage qui ne parat pas

leur condition.

comme un

que
dgage des

ils

mme

avoir t jamais

on

connut toujours

les

peuple essentiellement agriculteur, adonn aux

les autres

arts
et

Montagnards

austres

nations du Mexique.

rites

crmoniels

et

Dans

mmes

leur religion simple

superstitieux des Toltques,

paraissaient avoir conserv plus longtemps que les autres la

puret des notions de


(1)

tte et

la

loi

un

naturelle. Ils reconnaissaient

Ces sons sortent galement du nez, de


de la poitrine. (Id., ibid.)

la

bouche, de

la

gorge, de

la

curieux d'observor que les chants de Nezahualcoyotl roi de


que M. Ternaui-Compans rapporte la suite de son Histoire chichimque d'Ixtlilxochitl, comme des spcimens de la posie mexicaine, sont
dans la langue othomie.
(3) Hia-hiu avec un tiret sur Va et sur Vu, suivant l'orthographe adopte
au Mexique, prononc comme nous crivons dans le texte.
(2)

Il

Tetzcuco

est assez

(4) iNaxera, Disertacion, etc.


(5)

Tula ou Tollan

Mexico.

en langue othomie

C'est encore aujourd'hui

une

ville

Mamhni

14 lieues N. 0. de

de quelque importance, sur la

route de Qurtaro.
(6)

Las Casas, Uist. Apolog. de las Indias-Occid., tom.

III,

cap. 123.


du

seul Dieu, crateur

nom

d'Okha

de Ma,

tendu, et de

lieu, he,

nomm

tzi,

une

appele

Atetein et l'autre

avaient

le

en circonfrence

elle

(2),

divinits

Yoxippa

(1).

dans

dans l'Analangue na-

la

On

leur con-

moins leves

nommaient

pouvoir aux devins

(3).

fte principale se clbrait

le

Malfaisant.

Ils

aux enchanteurs

et

(4).

Tecuhllato (6)

et se

d'Otompan

des teocallis toltques; car

(1)

dans

saillant,

Naxera, Disertaciou,

le

il

(7)

avait la

du mal;

servaient de leur

rang de grand-prtre

avait le

le principal sanctuaire

comble

dans

attribuaient un grand

Le chef de ces devins, auquel on donnait

sa nation, d'une haute considration.

l'une

admettaient, en

Ils

qu'ils disaient tre l'auteur

ministre pour consulter les dieux et pour apaiser les


5).

durait quatre jours, qu'ils passaient boire et

outre, un principe mauvais

morts

le

C'est ce dernier (ju'ils

manger avec de grandes rjouissances


ils le

donnaient

ils

de culte infrieur.

sorte

plus de dvotion. Sa

champs

terre, qui

OtomitI ou Othon-Tecuhtii

deux autres hros ou

naissait

la

leurs chefs, qui avait t leur guide

huatl, recevait d'eux

les

de

compos d'O, qui signifie le souvenir, l'ide


saint. Pour le ciel, ils disaient Mahetzi ,

Le premier de
huac,

ciel et

de Rha,

et

prsente

158

mes des

le

nom

de

et Jouissait,

dans

Le temple de Yoxippa

tait

il

diffrait particulirement

forme d'une maison tage,

genre des constructions indoues, ayant

etc.

OtomitI; Sahaguii donne les deux suivants. Son tynioflche d'Oton, et Othon-tecuhti, Je seigneur
lojrie mexicaine, Olomitl, signifie la
ou chevalier Othou.
(2,1

ToKiiiemada

dit

des Toltques, et la fte


(3) Yoxippa ue serait-il pas l'origine du Xipe-totec
de >e nom, inaugure par rcorchement d'un homme et d'une femme Othomis, peu de temps avant la ruine de l'empire, n'aurait-elle pas comment par

une sanglante et fanatique raillerie du culte des Othomis?


Hist de ISucva-Espana, etc., lib. X, cap. 29.
(4) Sahagun,
Naxera, Di^ertacion, etc.
(5) Sahagun, ibid.
Tccuhllalo vieux langage meucain
Sahaguu, ibid.

(G)

seigneur des seigneurs, ou


(7)

Sahaguu,

ibid.

le

Seigneur par excellence.

il

siguifie le

159

une partie suprieure quelquefois crnele qui avanait en surplombant le reste de l'difice (1). Mais c'tait sur les hauteurs
volontiers leurs sacrifices
qu'ils offraient plus

ils s'y

prparaient

les Toltpar des jenes et des pnitences, se tirant, comme


des
de
avec
des
oreilles
maguey et par
pines
ques (2), du sang

des ablutions de tout

corps, quelque temps qu'il pt faire

le

Jusqu'aux derniers temps de la monarchie mexicaine,

de toutes

les seuls

les

les

peu prs

(3),

furent

nations de ces contres continuer l'ancien

du temps par lunaisons

calcul

ils

(4).

mmes coutumes que

Dans

tout le reste,

peuples voisins

les

laient, peu de chose prs galement,

comme

ils

les

avaient

ils

s'habil-

Mexicains,

quoique avec moins de grce et d'lgance mais une chose par


laquelle ils diffraient de tous les autres, c'est qu'ils se rasaient
;

habituellement toute la

nois

l'exception d'une petite touffe

tte,

au sommet de l'occiput

qu'ils laissaient crotre

comme

les

Chi-

(5).

Tels taient les Othomis dans les temps anciens, autant qu'il a
t possible d'en juger d'aprs les chroniques toltques et

mexi-

caines. Asservis tour tour par les Toltques, les


et

par

les

comme

Aztques,

les

ils

se virent regards

derniers des

hommes par

les

dans l'Anahuac, aux yeux desquelles

le

Chichimques
de temps immmorial

nations qui dominrent

nom d'Othomi

tait

un

sobriquet de mpris et de bassesse. Nous les suivrons travers


les

ges

mais nous

les

verrons souvent humilis

et

perscuts

par leurs voisins et leurs conqurants, portant jusqu' nos jours,

(1)

Id., ibid.

Aubin, Mmoire sur

la peinture didactique et l'criture


figu-

rative des anciens Mexicains, pag. 121.


(2) Ces coutumes pouvaient leur tre venues des Toltques, qui les dominrent assez longtemps pour qu'il leur eu pt rester quelque chose.
lib. X, cap. 29.
(3) Sahagun, Hist. de N.-Espaa,

(4) Id., ibid.

(5)

Sahagun,

Naxera, Disertacion,

ibid.

Na\era,

ainsi

grande ressemblance entre l'othomi


l'othomi et la langue maya.

etc.

que d'autres philologues, trouve une


M. Aubin en remarque entre

et le chinois.


dans leur existence

160

une ressemblance frappante avec

avilie,

de Jrusalem

Juifs disperss aprs la destruction

Les traditions

les

(1).

plus anciennes du Mexique nous montrent

Othomis en possession des montagnes

et

de

la valle

choacan, jusqu'aux frontires de Xalizco

et

Mi-

le

de Tonaln

du plateau do TIaxcallan

taient galement les matres

les

d'Anahuac,

que des vastes contres qui s'tendent au del, dans

ainsi

les

ils

dont

ils

passaient pour tre les premiers aborignes au temps de la con-

qute

(2).

l'assertion

Malgr

de Clavigero

(3),

il

est certain qu'ils

mo-

taient runis en corps de nation avant l'tablissement de la

narchie toltque
leur agriculture

ce qui

le

c'est la

prouve,

condition avance de

c'est la

multitude de leurs

villes et

de leurs

vil-

mais surtout l'tendue de leur population, qui fut toujours regarde comme une des plus considrables du Mexique (5).
lages

Il

(4),

leur et t impossible d'y vivre dans

s'ils

une

telle

agglomration

n'avaient eu que les ressources des Chichimques sauvages

auxquels on veut
sans rplique,

grandes

villes

les assimiler

quelquefois

une preuve

d'ailleurs

c'est, comme nous l'avons dit, l'existence de plusieurs

fondes longtemps avant l'invasion des Toltques

et

mmes Othomis,
clbres taient Mam-

que ceux-ci ne firent que repeupler, l'aide des


aprs en avoir chang
hni,

nomme

Otompan

(1)
(2)

(7),

ensuite

il

est

noms. Les plus

les

oUan

(6),

par

les

conqurants nahoas

impossible de ne pas reconnatre

Naxera, Disertacion, etc.


Las Casas, Hist. Apolog.,

etc.,

tom.

III,

le

et

nom

cap. 123.

de Mexico, Irad. de Mora, lib. 11.


(4) Sahagun, Hist. de N.-Espaa, etc., lib. X, cap. 29.
(5) C'tait l'opinion de Clavigero lui-mme, ibid.

(3) Hist. Antig.

Molina, Arte del idioma otliomi, etc. Mevico, 1767.


et de pau, terminaison de la langue mcii-

(6)

Neve

(7)

Otompan, compos d'Oton

et d'une foule d'aulres langues de ces contres, avec une significatiou


analogue, indiquant l'tendard la suprmatie, le lieu principal, etc. Otompan tait la capitale des Othomis. Elle est clbre par la bataille que Corls y

cainc

livra contre les troupes mexicaines, aprs sa sortie de Mexico.


aujourd'hui Otumba.

On

l'appelle


patronymique
Othon (1).

ces deux,

de par

les

faut en joindre

de

contemporains.

Si

la

t la capitale des
ville

tait

celui

de son fondateur

une troisime, Totihuacan, fon-

Totonaques, qui n'taient, suivant toute apparence,

fi\iction

qu'une

nation qui

'de la

il

161

mme

famille.

Il

est indubitable qu'ils furent

nos conjectures sont exactes, Otompan aurait

Othomis

sacerdotale. Omacatl

tandis que Totihuacan en tait la

(2),

ques, y exerait probablement

l'un des premiers chefs totonales fonctions

de roi

et

de

sacrifi-

cateur. Les histoires totonaques parlent avec

emphase de

gueur du rgne de ce prince, de l'ordre

la civilisation qu'il

introduisit

parmi

et

de

peuples, de la justice et de

les

jouirent sous son gouvernement

(3).

Elles font

la

la

lon-

paix dont

ils

mention aussi

d'une grande famine qui dsola toutes les provinces de son


royaume et d'une peste qui, la suite de la famine, ft prir beau-

coup de monde. Omacatl cessa de rgner dans un ge fort


avanc; il disparut dans un tmazcal (4) o il tait entr, sans
qu'on st jamais ce

qu'il

tait

devenu. Torquemada

(5)

ne rap-

porte pas les motifs qui obligrent les Totonaques se retirer

des provinces

oii

ib s'tablirent ensuite. Mais l'entre des Chichi-

mques dans l'Anahuac, dont il parle aprs cela, parat concider


avec l'invasion des tribus toltques, auxquelles probablement les
Totonaques refusrent de se soumettre. Les histoires signalent
cependant l'amiti qui
tan, successeur

existait entre les

d'Omacatl

Hist, geu.

Chichimques

elles ajoutent

Sahaguo,

(2)

Torquemada, Monarq.

Xaton-

que, aprs avoir rgn

de las cosas de Nueva-Espana,

(1)

et

lib.

X, cap.

29.

lud., lib. III, cap. 18.

(3) Id.,ibid.
(4) Le tmazcal est une espce de grand four chauff par un fourneau voisin,
dont les Mexicains usaient frquemment
pour prendre des bains de vapeur.
Le tmazcal est encore aujourd'hui en usage dans le
Mexique et le Guatemala.
(5) Monarq. Ind., lib. 111, cap, IS. Il donne seulement entendre que les
Totonaques taient dans l'apprhension de quelque ennemi puissant
probablement les Nahoas qui s'approchaient.
,

I.

11

IG2

jjaleniont dc lonjjues unues, ce prince lut enseveli

dans un mo-

nument d'une grande magnificence qu'il avait bli durant son


ainsi qu' ses succesrgne
pour lui servir de tombeau
,

seurs

(1).

Ce monument
teur

que

ne

rig dans la plaine de Totihuacan

L'au-

pas mais tout


prsumer, et il est probable
de
fut
Xatontan
une
des
spulcre
premires pyramides qui

(2)

le

fut-il

le dit

le fait

rendirent depuis cette

Sahagun

(3)

ville

si

qu'on enterrait

clbre. C'est
les

l,

et les

grands

en

effet

seigneurs

leur spulture on difiait ensuite des tumuli en terre


voit encore aujourd'hui et qui sont

de main d'homme

on retrouve

comme

mme

rires d'o l'on a extrait les pierres

dans

ou

les

dit

sur

que

l'on

des monticules

faits

les

environs

les car-

rochers qui ont servi

les btir.

Nous avons dj
les

fait

remarquer l'importance particulire que

lgendes sacres du Mexique attachaient Totihuacan. Sous

le voile

de

l'allgorie,

grand rle dans

les

on reconnat que
temps antiques

d jouer un
des raisons politiques ou
cette ville a

religieuses firent, sans doute, un devoir aux chefs de

huatl et aux fondateurs de la

des symboles mythologiques

primitivement

le thtre.

bles des dieux

nature

ils

c'est l

la

race na-

monarchie toltque de drober sous


les vnements dont elle avait t

Dans son enceinte ont


qu'aprs

les diverses

lieu les

assem-

convulsions de

descendent pour se concerter sur l'organisation

l'univers (4), sur la

marche des

astres qui rglent les

annes

la

de
(5)

c'est l enfin qu'a lieu l'apothose de Nanahuatl, un des faits les


l'histoire. L'acplus tranges et les plus difficiles expliquer de

(1)

Torquematla, Moiiurq.

liid., lib. III,

cap. 18.

(2) Id., ibid.


(3)

(4)
^5)

Sahagun, llist. de lascosasde Nueva-Espaa, lib. X, cap. 29.


Codex Chiinalpopoca, Hist. des soleils.
C'est Tcotihuacau que parat avoir conmieucr la rforme du calendrier

par les Nahoas.

cord que nous croyons trouver entre ces vnemen's


des migrations nahoas, d'aprs
oblige

(1)

le rcit

y ramener actuellement

MS. Quiche de Chichicaslenaiigo.

et la suite

des livres quiches

le lecteur.

(1),

nous

CHAPITRE DEUXBE.

miTradition des Quiches sur leur pairie primitive. Les quatre Balam. Leur
et d'Ilocab. Quatre lieux distincts du nom de
gration. Familles de Tamub
Tulan. Dieux des Quichi's. Sacrifices humains Tohil. Nouvelle migration.
Tradition cakchiqule de ce passage.
Passage par la mer, de rOrieul.
soleil. Allgresse de la
Tristesse, longue nuit, absence du soleil. Lever du
nature. Sacrifice des trois encens. Les Yaquis de Tcpou. Sparation des
Yolcuat, Quitzalcuat et Tohil. Chicomoztoc ou les Sept Grottes,
de l'apothose de NanahuatI Totihuacau. Sa
d'aprs Sahagun. Lgende
tribus.

Il se jette dans les flammes et est transform en soleil. Tombeaux


de Totihuacau. Traditions ce sujet. Premier sacrifice humain. Fle du
Teutlco ou de l'arrive des dieux.

maladie.

on ne laisse
Malgr l'obscurit qui enveloppe les livres quiches,
un
de
faits
multitude
grand jour
qui jettent
pas d'y trouver nue
sur

les

origines amricaines.

La nation qui

les

nait une priode comparativement rcente

conserva apparte;

mais ayant em-

et ses lois, elle s'tait efprunt aux Toltques son organisation


celui de ce peuple
berceau
son
rattacher
force constamment de

clbre. C'est ainsi qu' travers les sicles couls depuis les pre-

mires migrations de Nahoas

unes aprs

les autres et s'y

aux chefs qui

les

guidrent

elle s'aj)proprie leurs traditions les

montre toujours
les

noms de

la

premire, imposant

ses hros,

ou bien peut-

165

tre attribuant ceux-ci les titres des premiers lgislateurs

ou

et ce sont
toltques. Ils sont quatre,

Ouitz, Balam-Agab, Mahucutah

et

nahoas

quatre frres, Balam-

Iqi-Balam

mmes

(1); les

ils

tte de toutes les tribus dater de


paraissent invariablement la

l'poque la plus recule de leur sortie des rgions de l'Ombre,

Camuhibal

jusqu' leur installation dfinitive dans les

mon-

tagnes du Quiche. Pour n'altrer en rien les passages curieux que

nous voulons mettre sous

yeux du lecteur, nous laisserons ces


les trouverons, bien qu'on voie sou-

les

quatre noms partout o nous


vent avec
ches,

dernire vidence, dans l'ensemble des livres qui-

la

qu'ils

y avaient t intercals dessein, dans un intrt

d'orgueil national.
C'est

en parlant d'eux que l'auteur ajoute, aprs avoir racont


que nous avons cites antrieurement C'taient

les traditions

des

hommes d'une grande

alors nos pres et nos

bois

(2).

Le

titre

sagesse et d'une science consomme, et

mres n'adoraient pas encore

d'Ahqixb

des pines et de l'holocauste

et

d'Ahqahb,

(3),

la pierre et le

c'est--dire,

noncer une altration du culte primitif, dont

est question plus

il

car
point d'abandonner leur patrie
en grand nombre avec ceux de Yaqui (4) Partons,
haut.

Sur

de Matres

qui leur est donn, semble an-

le

ils

taient

s'crient-ils.

signifle, suivant Ximcnes, le tigre au doux sourire, dvoBalam-Agab, le tigre de la nuit; Mahuculah n'a pas un sons bien
clair et ressemble aux noms des chefs sauvages du nord. Iqi-Balam signifie
tigre de la lune. Ces noms sont, d'ailleurs, symboliques comme la plupart de
ceux qui se trouvent dans la premire partie du MS. Quiche.
telle est l'expression gnralement em(2) Adorer le bois et la pierre
(1)

Balam-QuUz

rant, fatal;

ploye, par les anciens Quiches, pour dsigner l'idoltrie.


ils
(3) Ahqixb, c'est--dire, matre ou possesseur des pines avec lesquelles
se tiraient le sang qu'ils offraient au soleil. Ahqahb , matre de l'immolation

ou de l'holocauste, du sacrifice, du chtiment. Ce sont deux termes trs-anciens et dont Ximenes n'a pas su se rendre compte.
(4) Le mot Yaqui, dans les langues guatmaliennes, s'applique toute personne civilise qui parle bien la langue, mais plus spcialement la langue
mexicaine , aux Mexicains et, en gnral tous ceux de la race nahuati il
un sens
s'appliquait galement tous les trangers venant du nord, et, dans
,

dO

u allons clicichei ailleurs lessignes dont

nous avons parl (1); tandis

veille sur nous.


que nous sommes ici nous n'avons personne qui
Tous les entendirent mais une seule tribu prta l'oreille ce
discours. Us se mirent en chemin. D'autres, cependant, ne tard((

rent pas suivre leur exemple

entraner sur

les traces les

une force

irrsistible paraissait les

unes des autres. Mais ces premires

de l'orient, sont,
prgrinations, en sortant

comme

les

prc-

une nouvelle
dentes, enveloppes d'un profond mystre. C'est
lacune qui embrasse un laps de temps dont
calculer la longueur et qui n'a
paroles. Et les lieux

Mahucutah

et

(2),

wan

(4); ainsi se

s'appellent

Tulan,

pour

les

Zuywa

nomme l'endroit o

lorsqu'ils arrivrent

est

se remplir

impossible de

que ces simples

allrent Balam-Quitz,

Iqi-Balam, avec

cab

ils

o s'en

il

(3),
ils

Balam-Agab,

Tamub

maisons de

et

d'Uo-

Wucub-Pek, Wucub-CiEt

reurent des dieux

on Tulan, Zuywa, Wucub-Pec, \Yucub-Ciwan,

avaient, disent les anciennes traditions, fait

drable pour y arriver

un chemin consi-

(5).

ordinaire, dsignait aussi les sauterelles. Le Min. de Tecpan-Atitlan, parlant


les
s par Montzuraa II la cour du roi du CuUchiquel
de
Yaqui-ah-Cuihuacan , Yaqui ou Mexicains habitants ou sujets
Culhuacan. Ici, les Yaquis dsignent videmment les anctres des Toltques

des Mexicains envoyi

nomme
et

des Mexicains.

Le mot r'c^aia dit exactement des signes comme en


Simulacra apparemment car la suite fait voir qu'il s'agit
(1)

Signa pour

latin

d'idoles.

des maisons de Tamub <l


{T, La manire dont il est parl, ici et ailleurs,
d'Ilocab prouve qu'elles habitrent le Quiche avant la tribu de ce nom; elles
cela que la famille royale
y rgtirent dans les sicles antrieurs, et c'est pour

du Quiche cherche toujours

y rattacher sa gnalogie. Ilocab

rgna

la der-

nire, avant les Quicius, qui anantirent tons ceux de cette race.

unis dans le MS. Qiiich,


(3) Tulan et Zuywa se trouvent presque toujours
traduction.
quoique le pre Ximenes omette gnralement le second dans sa
Est-ce Tulan de Zuywa ou Tulan et Zuywa? C'est ce que le texte ne laisse
pas deviner cependant le tL'\tc cakchi([n('l en fait deux lii'ux diffrents.
;

Wucub-Pi'h, les sept grottes, l.i mme diose que le (?/i/romo:?oc des
Mexicains mais le texte quiche y joint invariablement les mots Wucub-ciican, les sept ravines, qu'on trouve galement dausSahagun.
ils ont d traverser
ih) S'ils sont vernis en Amrique dn ct de l'Orient
l'Asie presqui' entire ainsi que l'Kurope. C'est presque la marche d'Odin et
(4)

167

Tiilan, la terre mystrieuse

dont

souvenir de toutes

ceau de

peuples

lments de

les

et reurent,

du

nom

le

culte

(1)

est rest

grav dans

le

nations de l'Amrique septentrionale, ber-

les

science et de la sagesse, o ces

la

rent, avec

sation

mmes

nations puis-

de gouverner

la vie police, l'art

les

symboles de leur religion, l'organidonc tait cette rgion clbre? Grce au

avec

Manuscrit Cakchiquel

les

cette question,

(2),

sans tre rsolue, se

trouve claircie d'une manire qui permet de rpondre avec une


certaine satisfaction

Quatre personnes,

de Tulan, du ct d'o

en a un autre en Xibalbay
couche, et

(4)

un autre aux

o nous vnmes

c'est l

est-il dit (3),

le soleil se lve, et c'est l

(5)

et

aux lieux o

l'autre ct

de

la

mer

(G], et

Malgr

les difficults

et

il

le soleil se

aux lieux o

le soleil se

lieux

il

y a quatre

TuUan

couche que nous vnmes TuUan, de


c'est ce Tulan o nous vnmes tre

le soleil se

engendrs par nos mres

couche, un autre o est Dieu. C'est pourquoi


c'est

sortirent

un TuUan

nos pres.

que prsente encore ce passage,

il

laisse

de ses compagnons ou d'Attila avec les Huns. La difficult est de reconnatre


exactement leur premier point de dpart et en quel endroit se trouvait le pre,

mier Tulan.
(1)

De

(2)

Mm. de

(3)

l le titre

de

Nawal donn aux premiers

sacrificateurs.

Tccpan-Atitlan.

Cahi x-pe wi winak pa Tulan chi r'lebal gih hun Tullan hunchi qa
chukahibal
chiri qa x-oh pe wi
hun qa chukahibal gih
hunchi wi qa chi Qabowil quere qa cahi wi Tullan ri...; chukahibai
;

chi Xibalbay

gih

chaka palouh qa qo wi ri Tullan chiri qa


qa gih x-oh pe wi pa Tullan
x-oh alax wi ul x-oh qaholax wi pe ruma ka tec, ka tata... (Mm. de Tec-

pan-Atitlan.

Ce Tulan en Xibalbay ( l'y ajout au mot Xibalba est la forme cakchiqulc de ce mot), ne peut tre que le Tulan d'Ococingo deux journes de
(4)

Paionqu.
(5)

Apparemment

le

Tula dcouvert dans

valle d'Anahuac, 14 lieues

la

de Mexico. Celui

haute Californie ou celui de

est

la

Dieu doit tre l'un de

ces deux.

Le sens n'est pas fort clair cela veut dire galement le Tulan qui est de
mer, ou bien le Tulan o nous vnmes de l'autre ct de la
mer, quo veuimus es altero liltore maris.
(6)

l'autre ct de la

1()8

entrevoir la direction que suivirent les tribus pour arriver dans


les

provinces du Mexique. Qu'il y

l'orient et de l'autre ct de la

ait

une rgion du

mer

(1),

nom

de Tulan,

n'y a pas le

il

moindre

c'est cette rgion qui, aprs leur longue prgrination, au


de leur patrie primitive, fut pour elles comme un second
berceau c'est de l que toutes ensuite se dirigrent, des intervalles diffrents, vers les terres du nord-ouest de l'Amrique, d'o,

doute

sortir

en dernier

lieu, elles

les terres centrales

ils

leurs

Or, ajoute le texte, tous arrivrent Tulan,

ne saurait compter le nombre des hommes qui allaient,


taient beaucoup et en ordre. Alors eut lieu l'invention de

et l'on

car

descendirent sur l'Anahuac et ensuite sur

dont

dieux,

le

premier

fut celui

de Balam-Quitz,

et

ils

furent remplis de joie. A'oil que nous avons trouv ce que nous

premier qui se dcouvrit fut


que Balam-Quitz portait suspendu. Ensuite se montra

cherchions, s'crirent-ils. Or,


Tohil

(2),

le

Awilix,

nom du

nom du

dieu que reut Mahucutah

dieu que portait Balam-Agab

dieu que prit Iqi-Balam

de

C'est

(1) Mais

difficile

puis (lagawitz,

Niqaq-ah-agah,

nom du

(3)....

de Tulan-Zuywa, qu'tait venue

l,

dans quelle partie du monde

question bien

et

la

coutume de ne

faut-il le placer? C'est l encore

une

rsoudre.

(2) Cette triade parat avoir rapport au culte du soleil. Tohil est le soleil,
d'aprs une histoire manuscrite de Guatemala , en espagnol , que je possde ;
il est le crateur du feu, suivant le MS. Ouich.
D'aprs le mme document,
il est le mme
que Toh , ie dieu de Rabinal , qui se trouve dans la plupart des
calendriers de l'Amrique - Centrale , et dont la signilication rappelle le
TIaloc des Mexicains le dieu de la pluie. Avrilix ne prsente d'autre ana,

logie

que

celle

de

ilo, voir, et alors

seconde personne passive du prsent indicatif du verbe


signifie tu es vu . Gaguwilz dont il est impossible de

la
il

premire syllabe dans notre langue, signilie un feu d'pines.


Mqaq-ah-Tagah veut dire au milieu des chefs de la plaine . Les trois pre-

prononcer

la

miers noms sont souvent joints ensemble dans


le

dernier,

ils

|)rsenlcnt la phrase suivante

au milieu des chefs de


(3)

Ouoi(|uc

le rcit,

il

le

la

plaine

le

MS. Ouich

en y ajoutant

Soleil, tu es vu

feu d'pines,

nom dlqi-Iialam

n'y cnt plus fait

se retrouve encore de temps en temps dans


mention dsormais de Niqaq-ah-tagah.

169

pas manger, mais de jener toujours, de rester dans l'attente de

de

attendre l'arrive

matin

la

grande

le soleil, la brillante toile

lorsqu'ils taient

mais

du matin qui

c'est l

fut

pas

que tous

hil et

que toutes

sang

et le

travaillrent

Or

ils

nous devons nous planter

sacrifier devant To-

(2). C'est aussi

le

dans Tulan
avec quoi

et la nuit.

l, et

abandonnrent

l'Orient.

Ce

Balam-Quitz

et multiplier.

Balam-Agab

Car en vrit, Tohil

Mahucutah

(ajouta-t-il)

et Iqi-Ba-

piquez-vous l'extr-

mit des oreilles, tirez-vous-en du sang ainsi que de vos coudes,

et

puissance

et petits, furent

la science et la sagesse

lam. Rendez grces auparavant

grands

la

notre patrie, s'cria Tohil. Allons aux lieux o

n'est

ici

lieu d'oi vinrent

reurent

commena

dans l'obscurit

s'arrachrent de

pas

nom du

qu'ils

leur arrachait

parlait

du

nations commencrent se laisser prendre

les

cur qu'on

que leur vinrent promptement

l'toile

tait toujours l'orient,

les peuples,

vaincus et subjugus, lorsqu'on

ils

rechangeait pour

qu'on appelle

toile,

dans Tulan-Zuywa,

Or ce ne

leurs dieux.

royale

soleil, et l'on se

car c'est celle qui parat la premire avant que sorte

(1)

du

la face

pour voir

l'aurore

que ce

soit l votre offrande, votre

de grces la face de Dieu.

Alors,

ils

l'clat

quand

ils

de Tulan

dans leur Chant

Mais leur cur pleura amrement lorsqu'ils


abandonnrent Tulan. Hlas! ce n'est pas

ulan.

sortirent et qu'ils

encore

holocauste et votre action

C'est bien, rpliqurent-ils.

se piqurent les oreilles et le mirent

de la venue de

que nous verrons l'aurore et le lever du soleil, dont


ranime la face de la terre C'est ainsi qu'ils parlrent
ici

se retirrent
(3)

avec

de cette contre. Trois tribus sortirent alors

les familles

de

Tamub

et d'Ilocab, ainsi

que

les

La graude toile, qui s'appelle le soleil


Nima-Chumil, iqo gih u bi.
passant, mot mot.
(2) Ce sont les sacrifices humains, tels qu'ils furent pratiqus si frquem
ment ensuite Mexico.
(1)

(c

(:i)

Trois seulement

le texte est clair. Il est positif

que ces migrations ne

de Tecpan (1) qui furent tous chefs de nations. Or


demeura du monde endormi en chemin dans chaque endroit

treize princes
il

170

et

se levaient toujours afin

ils

leil

c'tait,

l'Orient, et

de

de voir

et

l,

qui annonce

l'toile

le

so-

dans leur pense, le signal de l'aurore, leur sortie de


ils taient tous d'une mme face, lorsqu'ils passrent
distance tait fort grande, nous dit- on aujour-

la

d'hui.

Ainsi, c'est la tyrannie et le dsir de secouer


table, qui furent cause de leur sortie
scrit

(2) fait

Cakchiquel

Zuywa

du Tulan

un joug insuppor-

oriental.

Le Manu-

galement allusion une guerre en Tulan-

la suite de laquelle les tribus furent forces de quit-

(3),

ter leur patrie

mes

Partons,

vous tes esclaves, vous portez

les

(c

les travaux. Puis parlant

avec nous d'autres montagnes

((

ils.

pres

(4)

enfants, s'criaient les

Par del, de

mes enfants, et

trie,

donnerai des vassaux

et

de

(5)

Vous verrez

d'autres valles, ajoutrent-

la

des richesses et l'empire. C'est ainsi

qu'on parla aux treize divisions des sept

de guerriers

poids de tous

et

mer, vous avez une autre pavous pourrez y lever la tte. Je vous y

l'autre ct

le

aux chefs de lances

mres

villes,

aux

treize divisions

furent jamais fort nombreuses

et qu'elles

eureut lieu d'assez longs iuter-

valles.
SiM-ait-ce ici rorigiue (le la puissaute nation des
d'un ct, et les princes

(,1)

tirent les rois d'Azcapolzalco,

Teepanques, d'o sordu Pokoniani, de l'autre?

(2) Mni. deTecpan-Atitlau.


(3) Klant
"

en

t<z,

dans Tulan. on leur

dit

On

fait la

et
allez-y, prouvez vos flches

Zuywa;
mes enfants...

El

guerre l-bas vers l'Orient


que je vous donne. Par-

les arcs

quand nous entrAmes dans Tulan,

C(

rtcs, c'tait

une

chos- terrible que notre arrive, avec les moucherons, les abeilles, la boue,
(Mm.
les noirs brouillards, les vapeurs, noire entre dans Tulan, etc..
de Tecpan-Atillan.) Si Adair ou Kingsborough avai-nl possde cette descripau\ plaies d'Egypte.
tion, ils lauraieul infailliblement applique
avant les pres. Ici, comme en d autres
(4) Les mres sont toujours places
circonstances analogues, les mres et pres paraissent tre pour les chefs

..

>

tribus.
principauv de toutes les
de
Ces
grandeur et de puissauce sont rptes frquemment
prdictions
1^5)


Ce langage rpt

17i

chaque instant aux tribus mcontentes rele-

vait leur courage. L'incertitude oii l'on est sur l'poque oi ces

vnements eurent

lieu

ne permet gure de donner

des familles qui se mirent les premires en route

chemin

le

alors

qu'elles prirent

mais

elles

rits

de

route

la

les privations

(1).

On

noms

ignore

ne paraissent pas

La

avoir t longtemps unies dans leur marche.

ici les

fatigue, les asp-

de toutes sortes

les

spar-

rent souvent. Les unes aprs les autres elles arrivrent sur les

bords de

mer, o

la

longtemps, dans

le

elles paraissent avoir

doute

et

chemin encore assez

l'incertitude,

croyant sans cesse

voir s'lever derrire elles l'pe sanglante de leurs perscuteurs.

Le

une

texte suivant peint avec

leurs souffrances. C'est avec

pnible qu'ils passrent, car


Ils se

doux

simplicit touchante l'excs de

une angoisse profonde


ils

n'avaient ni pain

(2)

et

un

travail

ni aliments.

contentaient de sucer l'extrmit de certaines racines de bois


(3),

et ainsi ils s'imaginaient

manger, car

ils

ne mangrent

On ne comprend pas leur traverse sur


mer, car ils arrivrent par ici, comme si ce n'et pas t sur
mer (4), par-dessus des rochers amoncels, comme rouls et

pas durant ce passage.

et avec des variaules

mcnl dans

ce

daus

document

riers et des sept villes

le

la

la
l

Mmorial de Tecpau-Atitlau. Ou trouve coustam-

la rptitiou

ou tribus,

du

ce qui,

chiflre des treize divisions

de guer-

au contraire, est assez rare daus

le

BIS.

Quiche.
(1) Les Yaquis, d'un ct, et ceux de Tamub, puis ceux d'iiocab, paraissent
avoir t les premiers arriver sur les frontires du Mexique.
(2) Le mot ica, qui se trouve dans le texte quiche, signifie le pain ou la tor-

de mas, dont se nourrissent les indignes.


Ce bois doux, qu'tait-il? Ce qui est certain, c'est qu'ils n'taient pas
absolument sans nourriture; le texte le dit plus loin ce sucement de bois
tille

(3)

une figure qui exprime l'excs de leur misre. S'ils avaient suc ce
bois en Amrique, on pourrait croire que c'tait le maguey ou alos, d'o
serait venu le mot chichimec ou cliichlmetl, suceur de maguey, et de l les

est

Chichimques.
(4) Ces rochers amoncels taient-ils des glaons ou des lots. Rous traduisons avec toute la simplicit possibir, afin de laisser au bctenr la libert de
ses dductions siir ce passage difficile.


sur

le sable.

min

les eut forcs

Or, lorsqu'on

nom de

le

ils

d'avancer dans ce che-

Lignes des rocs amoncels fut

lieux par ceux qui passrent par

quoi,

172

de

se sparrent

ici,

au travers de

la

donn ces

mer

l'eau, et ils passrent, s'avisant

lement de leurs travaux

de leurs douleurs, car

et

ils

toute nourriture qu'une gorge d'eau boire et

pour
de mas manger (1).
Le texte cakchiquel qui

n'est peut-tre

la

que

aprs

mutuel-

n'avaient

une gerbe

du

description

passage d'une autre tribu

(2), complte jusqu' un certain point


ces intressantes donnes Alors nous arrivmes sur le bord de
:

mer

la

sur

le

rassembls tous

l taient

rivage de

la

des sept

les guerriers

villes

mer. Nous en vmes prir un grand nombre,

dvors par l'angoisse.

n'y a pas de quoi passer, disaient les

Il

guerriers, et l'on n'a


jamais ou dire qu'on ait pass par-dessus

mer. Qui de nous pourra

c(

la

((

nous

faire passer? C'est

t'accompagne

dmes encore

en

qui de nous trouvera

toi seul,

mon

que nous avons espoir, dirent-ils. Nous leur


Allez voir, vous qui tes nos chefs, avec qui nous

ble ensuite parlrent

nous sommes tous

voir nos

les

on

du

se poussa loin

Ayez

piti

sommes

nos valles

le

frre, tandis

que

la

mer, sans plus

Or

il

y avait l une

(4)...

de ceux dont nous avions pris des btons


portes de Tulan. Avec les pointes de ces bois

sable,

au dedans de

le sable, et c'est

nous passmes au large

la

mer

quoi servirent

^1)

Le texte

dit

(2)

Mm. de

Tccpaii-Alitlan.

alors la

les bois

la ligne

mer

fut

que nous

sablonneuse

alors se manifesta l'immensit au-des-

sous et au-dessus de la mer. Lorsqu'aprs cela

(3)

Tous ensem-

bord de

avions coups devant Tulan. Et de dessus

(i)

ici.

mon

de nous,

tendus sur

ni

montagnes

en passant devant

ici,

fort d'arbres rouges

spare d'avec

moyen de

(3),

pourrions passer, pendant


que nous

le

frre, et en celui qui

ixim, qui (st

le

mas dans

le

ils

quiche et

revirent le sable

le

cakchiquel.

Ce discours s'adresse celui qui les guidait comuic leur chef.


les valles sont toujours prises ici dans le sens de patrie.

Les montagnes et


au dedans de
conseil.

173

mer, tous furent remplis d'allgresse.

la

est

Ils

tinrent

notre esprance, dirent-ils, l nous nous runi-

nous spare de Tulan.


runirent sur une montagne voi-

rons, l seulement est la ligne qui

En

touchant au rivage,
qui reut d'eux le

sine,

ils

se

nom de

Ghipixab

(1).

La

joie qu'ils

avaient conue en revoyant la terre ne pouvait tenir longtemps

contre

veau

misre

la

car

ils

et les

travaux qui

les attendaient sur ce sol

taient dans le froid et l'obscurit

d'aliments, sans savoir de quel ct

ils

nou-

dpourvus

(2),

dirigeraient leurs pas. Les

le Manuscrit Quiche parlent frpages tranges qui suivent dans


et de cette nuit o ils se trouvrent,
obscurit
cette
de
quemment

non-seulement durant leur traverse

mais encore pendant un

certain temps aprs qu'ils eurent revu le rivage. Faut-il croire

aux approches de l'hiver,


que, partis de Tulan
leur direction vers les latitudes borales,

retour du

Amrique avant le
Pendant qu'ils taient avec
pixab,

les

ou

ils

ils

auront pris

auront abord en

soleil (3) ?

leurs dieux sur la

montagne de Ghi-

quatre sacrificateurs jenaient continuellement durant

de

les veilles

longue nuit.

cette

Ils

taient tristes et sans

consolation. C'est alors que le dieu parla

Partons

aucune

leur dit-il,

allons-nous-en d'ici. Qu'avons-nous besoin de rester davantage


en ce lieu

il

est

temps de nous mettre

l'abri

dans un endroit

plus sr car voici que la lumire s'approche. Malheur nous


si l'ennemi nous voit s'il nous prend et nous fait captifs dans
;

ces

murs

(4)

o vous nous tenez maintenant, vous autres

sacri-

ficateurs. Allons et dispersons-nous.

(1) Chipixab, le lieu


texte
(2)
(3)

du Mandai ou du

Conseil. C'est la

mme

chose dans

le

quiche que dans le cakchiquel.


MS. Quiche de Chichicastenango.

Ou

cette obscurit ferait-elle toujours allusion une poque antrieure


comme nation, et Taurore, le lever du soleil signiiieraient-ils,

leur runion

la premire partie du MS. Quiche, le temps de la civilisation,


lumire intellectuelle? Ces passages sont fort difficiles.
a dans le texte, prouve
(4^ Le mol Izak, mur, ou fortilicatiou, qu'il y

ainsi

de

la

que dans


Ces paroles, o

174

les prtres se

nioUent toujours

la

place des

dieux pour faire entendre leurs couimandements au peuple

comprendre
Ils se

(ont

la fois les craintes et les dsirs des quatre chefs.

mirent en chemin

et,

dans leur passage,

ils

laissrent l'idole

Awilix dans une ravine profonde, qui s'appela ensuite de son

nom

(1).

Us continurent avec

les autres

sur une grande colline artificielle

du dieu. Ceux de Tamub

(2),

qui prit galement

dans ces lieux que

fut

Dan

de voir sortir

Quitz
ils

le

nom

de

l,

les tribus revirent le jour.


le

Toutes

mont Gagawitz,

du matin qui annonce le soleil. BalamMahucutah et Iqi-Balam taient runis

l'toile

Balam-Agab

loin

(3).

ensemble, cette occasion, s'assemblrent sur


afin

non

et d'Ilocab s'tablirent,

sur une montagne voisine qu'on appela

Or ce

cachrent Gagawitz

et

veillaient continuellement en versant des larmes, afin d'obtenir

enfin le retour de l'astre

du jour. Dans ce dessein,

holocauste de leur sang; dans leur tristesse,

ils

ils

offrirent

un

poussaient des

gmissements qui prouvaient leur profonde douleur (4). Malce heur nous,
disaient-ils, c'est en vain que nous sommes arrivs

dans ce lieu une espce d'('^difice, mais o les sacrificateurs


ne se croyaient pas en sret.
(1) Ce lieu fut nomm d'abord Ewabal-ciwan, la Ravine de la cachette, et
qu'ils avaient bti

ensuite Pawilix,

Eu

Awilix.

sens de ce mot, qui est peu connu et que Xinicnes a ouMaison rouge ou de feu. Les Indiens disent encore aubli est exactement
(2)

le

Cak-ha,

jourd'hui en espagnol, tr.iduisant cg

mais ce

qu'ils dsignent

mound

mme mot,

voiranc(7o, petit volcan

ainsi, c'est toute espce

de colline

artificielle

ou

o ils offraient leurs sacrifices primitnenieut


morts. La pratique s. -nie nous a fait comprendre
ce mot ainsi qu'une foule d'autres, dont il serait difficile autrement de ren-

tumulus,

le

anglais

apr-, y avoir enterr leurs

contrer
.;{)

ville

le vrai

sens.

Ce mot est crit deux fois dans

de Tan

et

une autre

fois

le

WS. (juich

Amag-Dan. La

,-

une

fois Amag-lciii, la

n'existait pas dans la


les documents crits en caractres
lettre

langue quiche ni dans le cakchiquel. Dans


latins, ils l'emploient quelquefois cependant pour crir(! des mots dont le son
n'existait pas daub leur langue. Amsi, il y a le Dan dont il est question ici
,

qu'un prince de Tulan qu'ils appellent Daqui.


(4) MS. Ouich de Chichicastenaugo.

ainsi


ici

pour

voii' le

du

lever

notre patrie, d'oi

175

soleil.

Mais notre sort

nous avons t

exils.

tait gal

dans

Notre cur pourra-t-il

se consoler en voyant nos dieux rduits se cacher dans les bois


et les fondrires? Car
c(

witz

tous les peuples


K
((

ils

sont grands, Tohil, Awilix et Gaga-

leur puissance est au-dessus de la puissance des dieux de


,

et leurs

prodiges se sont manifests haute-

ment dans ce voyage au milieu de la nuit, du froid et dans


terreurs qu'ils ont inspires aux curs des peuples (1).
Aprs une attente pleine de lenteur et d'angoisse
elle se montre
apparatre l'toile du matin

enfin

Alors

ils

se,

en

le

voient

ils

brillante.

dcouvrirent l'encens qu'ils avaient apport de l'Orient.

don

C'tait le

les

qu'ils avaient destin tous les trois (2),

dfaisant.

Or

dans leur pen-

l'encens qu'apportait Balam-Quitz s'ap-

pelait l'encens de Mixtan, l'encens de Balam-Agab, l'encens de

Cawiztan, et celui de Mahucutah l'encens divin

seulement avaient de l'encens,


ct de l'orient, et

ils

(4).

grands, furent remplis d'allgresse

des ravins, montant


ct d'o venait

ces trois

brlrent en dansant du

Bientt aprs,

ne voyaient ni n'apercevaient

Mais, lorsque l'astre du jour apparut

du

Or

pleuraient de bonheur en dansant

brlant leur encens prcieux


pleurer, parce qu'ils

qu'ils

(3).

la

ils

en

se mirent

le soleil

levant.

tous les animaux, petits et

tous sortirent des rivires et

pointe des montagnes et tournant

le soleil.

et

la tte

Et tous aussitt firent entendre leurs

a daus ce langage une noblesse d'expression qui rappelle souvent


majest du langage de David dans les psaumes.
(2) Ces trois personnages, ces dons, cet encens, cette toile brillante prcdant le lever du soleil, ne rappellent-ils pas les rois-mages en route vers
(1) Il y

la

Bethlem.

Il

y a dans toutes ces traditions un mlange d'autres traditions qui


ici avoir mis de

font songer vaguement aux Juifs et aux Chrtiens. Pourquoi


ct le quatrime sacrificateur Iqi-Balam ?

(3) Nous avons traduit littralement encore ces divers morceaux qui sont
fort remarquables. Cet encens, qui vient de l'Orient, ces noms de Mixtan , de

Cawiztan ne rappellent-ils pas quelque nom de provinces persanes,


divin ou de Dieu viendrait-il de l'Arabie?
\4)

MS. Quiche de Chichicastenango.

et l'encens


chants

et leurs cris

le lion et le
tigre

fut l'oiseau queletza (1). C'tait

verselle des
le

animaux

176

les

premier qui chanta

et le

vritablement une allgresse uni-

oiseaux tendaient leurs ailes, l'aigle et

milan, avec tous les oiseaux, grands et petits.


Les sacrificateurs taient prosterns sur le sol avec les sacrifi-

cateurs de

Tamub

et d'Ilocab, ainsi

tous les peuples qui taient prsents.

le

nombre de ceux qui

virent

Alors la surface de la terre


le soleil se

qu'au

moment de son

Mais sa chaleur
Il

parut.

(3).

apparition

retour de l'aurore.
le soleil, et

Ainsi

la terre

humide

sa face

car, jus-

et fangeux.

il

ce ne peut tre le

tout tait

de

ne fit que se montrer lorsqu'il


une
comme
image dans un miroir; car,

tait faible, et

ne resta que

vritablement
d'hui

le

se scher avec

la face

(2)

ne saurait compter

manifesta semblable un guerrier qui se lve

ardente, et c'est ainsi qu'il scha

tait

On

en ce moment

commena

Yaquis de epeu

les

que

et

disent les

mme

soleil

qui luit aujour-

antiques traditions.

que les idodu Zakiqoxol (4), se changcramponnant aux arbres, et ainsi tous furent

Alors tout coupTohil, Awilix etfiagawitz, ainsi


les

du

tigre,

de

vipre, du serpent

la

rent en pierres en se
ptrifis partout

et

au moment o sortirent

le soleil

la

lune et les

toiles.

Aprs avoir parl plus haut de la multitude des tribus qui se


trouvaient runies, au lever du soleil, sur le mont Gagawitz, l'auteur

du

petit

nombre mais que ce

texte quiche finit par dire qu'ils n'taient encore qu'en


,

mier tablissement

fut l qu'ils

commencrent

et qu'ils se multiplirent.

leur pre-

C'est l aussi que.

un oiseau d'Amrique dont le cri est kilitz,kilitz.


Les Yaquis de Topeu sont iiidubitabli'iiiciit les premiers Tollques dont
chef ou le premier berceau s'appelait Tcpeuii.

(1) Queletza rappelle


(2)

le

(3) C'tait

videmment

au printemps ou

le soleil froid

des rgions borales ou septentrionales

premire fonte des neiges.


le vampire ou le dmon de la
i^i) Zakiqoxol, c'est le spectre, le fantme,
nuit chez les Indiens guatmaltques. Le mot signifie exactement leblanc boiteux.

Ne

la

serait-ce pas par hasard le diable boiteux de ces peuples?

177

aprs une sparation dont rien ne fixe

Yaquis, dont

les

ils

la

dure

ils

se mettre en voyage. C'est l qu'ils se reconnurent

que

avant de se sparer de nouveau

avaient revu

avaient t spars en Tulan, au

ils

moment de

pour frres

composrent

et

chant

le

Kamuku (1), qu'ils chantrent ensemble dans la tristesse


Hlas nous fmes ruins et en
leur me
Tulan, nous f-

appel

de

mes

spars.

avons vu

restrent nos parents et nos frres. Mais nous

qui nous claire. Alors

le soleil, et le voil

aux sacrificateurs des Yaquis

Oui, Tohil est le

mme

le dieu des Yaquis, qui


s'appelle Yolcuat et Quitzalcuat
c(

ils

dirent

dieu que

Nous

(2).

fmes spars en Tulan et Zuywa voil que nous sortmes ensemble et voici que nos faces se rencontrent de nouveau en
;

ce

arrivant ici

la suite

(3).

de ce chant,

La sparation des
la

n'est plus question

il

tribus a lieu.

de ceux de Yaqui.

La misre, insparable

runion d'un grand nombre de familles sur un

sous un climat austre, les forait se disperser. C'est

encore
(1)

le texte (4),

Ka mukUy

que

se

c'est le titre

changrent

ou

le

les

la

le

l,

point,

ajoute

langages des peuples et

commencement de

de trouver une bonne tymologie,


seul sens qui se prsente est celui-ci :

difflcile

alors de

mme

ce chant dont

il

serait

langueaj ant probablement chang;


Ka muku, nous regardons, ayant

peut-tre rapport l'usage de regarder le lever du soleil. Il rappelle un autre


chant antique des Mexicains, commenant par ces paroles Tulan
yan ulu:

luaz dont on ne

sait

pas davantage le sens.


(2) Yolcuat et Quitzalcuat. Ces noms sont-ils originaux, sont-ils venus
ainsi de Tulan? Il serait difficile de le dterminer
ils appartiennent l'un et
;

l'autre la langue nahuatl. Ce qu'ils ont de


prcieux
fient
le

Quetzalcohuatl avec Tohil,

mme

que Tctzcatlipoca. Le

le soleil,

ici, c'est qu'ils identiqui, son tour, tait probablement

mme

dieu, dans l'origine, et qui prenant des


qu'on lui rendait, se scinda et donna ainsi
naissance des schismes sans nombre et autant de
guerres religieuses.
(3) Le langage de ce chant est difficile; il doit appartenir une

formes

diffrentes, d'aprs le culte

poque

trs-ancienne.
{i)

MS. Quiche de Chichicastenango. Le texte

fait allusion

plusieurs re-

prises ce changement de langues, consquence, sans doute, de l'tablissement


des tribus parmi des populations trangres, o la puret de l'idiome
primitif
devait naturellement s'oblitrer. Ces changements paraissent mme avoir donn
lieu des rixes sanglantes entre les tribus. (MS. Quiche.)
I.

12

parler ditremment les uns des autres

commencrent

qu'ils

car dj

ils

178

commenaient ne plus s'entendre

rent de Tulan. Alors eut lieu la division

car

ils

ils

les

lorsqu'ils arriv-

uns s'en allrent

un grand nombre vinrent de ce

vers l'orient, et

temps-l,

se revtaient

ct. Or,

en ce

uniquement de peaux de btes fauves


le moyen de s'habiller de bon;

n'avaient pas encore trouv

nes toffes. Les peaux d'animaux taient leur seul vtement


taient pauvres

dpourvus de tout

hommes d'une grande


Le

sagesse

(1).

seulement

ils

ils

taient des

durant encore quelques lignes, s'occuper


des tribus quiches et cakchiqules ainsi que des quatre sacrititexte continue,

cateurs de To'iil, rests sur le

prsente de leur

vie

dure

et

mont Gagawitz. La

simple rappelle plus ou moins celle

des nations sauvages des tats-Unis

que dans leurs

sacrifices et

description qu'il

dans

le

II

n'y a gure de diffrence

sang des victimes dont

mices sont offertes aux dieux. Mais

ici

mme on

les

pr-

reconnat

les

coutumes chichimques dont parlent plusieurs auteurs (2). A


suite de ces choses, la tradition interrompue perd elle-mme

la
le

souvenir des lieux par o passrent les anctres des Quiches (3).
L'histoire se contente d'ajouter qu'un grand nombre de nations

commencrent

alors se fonder et

insensiblement

les

que

les tribus se runissant

unes aux autres se formaient en socits sur

les

chemins.

On

a tout lieu de croire que

Mexique furent
il

saurait,

sparrent

(1) C'est
(2)

le

thtre principal

est vrai,
;

fixer

'3)

de ces vnements.

avec certitude celles o

On

no

les tribus se

toujours le mot yawal qui exprime celle sagesse suprieure.


Hist. Antig. de Nueva-Espana, etc., MS. de la Biblioth. du

Duran,
1,

rgions septentrionales du

mais on peut, sans craindre de se tromper, affirmer

Force, h Washington, tom.

tom.

les

I,

cap. 2.

IxtIilvochitI,

Hist. des

coi.

Chichimques,

chap. 3.
Et Ton ignore o

ils

allrent fixer alors leurs demeures, el l'on ignore

o se trouvaient leurs femmes.

(MS. Quiche de Chichicasleuaago.)


gue nahuatl ou

de cette sparation que

c'est la suite

que

J79

celles qui

les familles

depuis, parlrent cette langue

de

la lan-

commen-

crent occuper les contres d'o des migrations subsquentes


les

amenrent vers

la valle

d'Anahuac. Appartenaieat-elles

la

mme

race que ces Nahoas que nous avons vus dbarquer Pa-

nuco?

taient-elles

de

la

mme

origine que ceux qui, de Xibalba,

avaient pris leur route vers l'ocan Pacifique, ou bien seulement


se confondirent-elles avec d'autres populations analogues sur les

rivages voisins de la Californie, c'est l un pToblme que nous ne

sommes pas encore en


cependant

c'est

natre sous le

tat

que

nom de

de rsoudre? Ce qui parat


tribus qui plus

les

positif

tard se firent con-

Toltques reliaient leur origine celles

qui taient sorties de amoanchan, et que les Yaquis ou Mexicains


se glorifiaient du

mme

berceau.

Dans ce septentrion lointain on trouvait anciennement une


du nom de Tula (1), dont on croit avoir dcouvert les ruines

ville

dans

la valle,

encore

si

peu explore, de

correspondrait ainsi, par sa position


le

los

Tulares

(2)

elle

galement occidentale, avec

troisime Tulan de la tradition cakchiqule. Dans une province

voisine, les anctres des Toltques avaient bti, peut-tre

venir de Palenqu

(3),

nom

de Huey ou ola sacre. Les

longtemps oubli, auquel

on donnait

Culhuacan, Culhuacan

grande, l'ancienne ou

vastes ruines

les

que

en sou-

une cit, capitale d'un empire depuis

la

le

voyageurs visitent avec tant de curiosit


de ceux
(4) corroborent le sentiment

sur les bords du fleuve Gila

(1)

Ce serait uu des deux Tula de l'Occideut. M. Aubin trouve, dans


qu'il possde et sur lesquels il travaille avec tant de persvrance,

MMSS.

les
les

Tulan nord-occidental.
{2) Les Amricains ont annonc dans leurs journaux la dcouverte de ces
ruines californiennes mais doit-on y ajouter foi?
(3) Plusieurs auteurs, et M. Aubin d'accord avec eux croient que Culhuacan tait un des noms de celte ville antique. C'est aussi l'opinion d'Ordonez.
(4) Le Gila se jette dans la mer, au nord-ouest du golfe de Corts ou de Californie, et spare au nord cette contre de l'tat de Sonora au Mexique.

traces de ce

180

qui croient y voir les dbris de To-Culhuacan ou de Chico-

moztoc

la ville

des Sept-Grottes

mmoire d'une autre plus


haut.

Sahagun

ayant

t, plus

(1)

nomme

ainsi

orientale

dont

mention de l'une

fait

ou moins,

il

et

de

sjour des Nahoas,

le

sans doute en

est

question plus
l'autre,
la suite

comme
de leur

de Tamoanchan. Aprs une domination incertaine dans

sortie

une contre

Xumiltepec,

qu'il appelle

s'tend sur la longueur

il

de leur migration avant d'arriver au plateau aztque. Combien

de temps,
il

ajoute-t-il,

auront pu cheminer

ils

n'y a point de souvenir. Us allrent enfin

environne de rochers, o

vaux

et leurs afflictions

faim et de la

la

soif.

c'est ce

donner dans une

dont

valle

pleurrent, avec amertume, leurs tra-

ils

car

ainsi,

Dans

ils

souffraient considrablement de

cette valle

ces nations s'en servaient, chacune,

il

y avait sept grottes,

comme

et

d'un temple pour

prier. C'est l qu'elles allaient clbrer leurs sacrifices, suivant le

temps qu'elles avaient accoutum d'offrir. Mais il n'y a pas non


plus de souvenir du temps qu'elles demeurrent en ces lieux... Or
chacune de ces
ces grottes

(2). C'est

l qu'elles

allait sacrifier

dans

pourquoi toutes les nations de cette terre se

glorifiaient d'y avoir t

de

que de partir

familles, avant

formes

taient sorties

ce qui est faux, car ce n'est pas

seulement

elles

y allaient sacrifier

la priode qu'elles demeurrent dans la valle dont nous


avons parl.
Les otonaques, qui se donnaient, dans leurs traditions, comme

durant

les

fondateurs des pyramides de Totihuacan, taient sortis les

premiers de Chicomozloc

de

la valle

les

premiers,

ils

avaient foul

le sol

d'Anahuac o depuis tant d'autres tribus devaient

se

De bonne heure on y voit arriver galement les chefs


nahoas de Tamoanchan car, longtemps avant la fondation de
succder.

de las cosas de Nueva-Espana, etc., lib. X, cap. 29.


ce ne ft encore que des grottes ce plerinage pouvait avoir donn occasion d'y btir la ville du nom de Chicomoztoc, dont il est
(1) Hist.
(2)

En supposant que

question encore dans la suite.

181

l'empire toltque, on se rendait de cette rgion Totihuacan

des sacrifices

offrir

pour y

c'est

sacre, sans doute, plus d'un

galement dans cette

titre,

que

ville

dfunts et que l'on procdait l'lection de leurs successeurs

Ce sont

donnes qui claircissent

l les seules

l'on enterrait les princes


(1).

l'histoire primitive

de l'Anahuac.

Cependant

ici

pisodes

de

se prsente, sous le voile

l'allgorie,

un des

tranges de cette poque antrieure, celui de

les plus

l'apothose de NanahuatI et de sa mtamorphose en soleil. Cette

crmonie a

lieu

Totihuacan. Les dieux

rapparition du soleil

longtemps,

pour conjurer

l'astre

veau sur l'horizon.

de

est l'objet

la

vue duquel

et

la

taient privs depuis

ils

de leur runion. Un

du jour

s'y runissent, et

sacrifice est ncessaire

obtenir qu'il se montre de nou-

cet effet, c'est

un des dieux qui doit s'im-

moler. Le bcher est allum. Celui qui aura

le

courage de

s'y

jeter mritera les honneurs de l'apothose, car de ses cendres

renatra le Dieu qui illumine l'univers. NanahuatI est l avec les


autres, mais

rable

(2)

les joies.

il

est

il

malade,

il

souffre d'un

mal

terrible,

n'y a plus rien qui le rattache la vie dont

Mais

il

hsite encore

les autres

incu-

a puis

il

l'encouragent. C'est

toi, lui disent-ils, garder le ciel et la terre. NanahuatI obit


cette injonction.

nment dvor.
bientt aprs,
rjouir la

au

soleil se

(1)

il

est instanta-

Metztli, son compagnon, imite son exemple,

on

nature

s'lance dans les flammes

Il

voit l'orient s'lever l'astre brillant qui va

Ds ce moment,

(3).

les

honneurs qu'on rendait

confondirent avec ceux qu'on dcerna NanahuatI,

Sahagun,

et,

Hist. de N.-Espana, lib.

X, cap. 29.

et

(2) La syphilis amricaine diffrente, sous certains rapports, ce que nous


pensons de celle d'Europe. Des documents originaux et nombreux dans les
langues de ces contres nous ont prouv d'une manire irrfragable l'exis,

tence de cette maladie en Amrique

avant

lomb.
(3)

Codex Chimalpopoca,

Hist. des soleils.

la

dcouverte de Christophe Co-


ceux qu'on iiUiibuait

182

la lune lurent

galement rendus Metztli

qui avait imit son courage (1).


Telle est, en rsum, cette apothose que l'on trouve, avec des
dtails diffrents,

dans toutes

les histoires

mexicaines

sont galement incomprhensibles quant au fond, et

quiche est

la seule,

peut-tre

partout

ils

la tradition

qui nous initie au mystre de ce

drame trange.
L'absence du

soleil parat constate dans le voyage pnible des


venons de le dcrire dans les pages prcnous
tribus,
que
dentes. Rien n'empche de supposer que leurs chefs, se voyant
environns de tant de dangers et de misres, attendant en vain le
tel

retour du soleil, eussent


irrit, s'ils
ils

fait

vu d'immoler un

des leurs l'astre

parvenaient jamais sortir de l'extrmit laquelle

Le moment

taient rduits.

tait

donc arriv de l'accomplir.

Ceux qui venaient d'arriver Totihuacan avaient surmont toutes


les difficults; ils taient

en possession d'une rgion magnifique,

et

des populations nombreuses, vaincues par leurs armes ou par

le

presti^ije

d'une grandeur inconnue

matres.

Le

hommes

divins ne se sentait

frir

devait avoir
le

les reconnaissaient

lieu;

pour

mais nul d'entre ces

dvoment ncessaire pour

s'of-

volonlairenient en holocauste. Nanahuatl se prsenta. Sa

ladie,
le

sacrifice

dont toutes

les traditions

rappellent galement

le

ma-

souvenir,

dcida, et c'est depuis lors, apparemment, que ce mal terrible

en quelque sorte, divinis avec lui. trange aberration de


Ce qu'il y avait de plus rvoltant dans les meml'esprit humain
fut,

bres de ce dieu improvis,

la

matire

la

plus abjecte revtit myst-

les symboles de la grandeur et de la majest, et les


mots qui ex])rimentla corruption la plus infecte du corps humain
ont encore aujourd'hui, chez une multitude de nations indiennes,

rieusement

un sens analogue
il)

Codex

Cliiin;il|).

la

puissance

Hist. des soleils.

del America setcntrional, Madrid,


(2)

Dans tontes

la

plus leve

Boturini

(2)

Idea de uua Dueva hist.

177().

Ips IraductioDS espagnoles de l'histoire de

Nanabuall

il

est

183

Les dtails ne manquent pas sur ce sacritice clbre. Une


suffisamment raffermi dans son dessein,
avis Nahuitecpatl (1), qui est le

en

mme

fois

Nanahuatl en donna

que Metztli (2), et celui-ci


Nanahuatl alors
(3).

part Tlalocanteuctli et Nappateuctli

fit

se prpara

il

saisit ses flches et sa

pagne avec Metztli, qui


Acatl,

il

tait

des captifs

alla faire

(5);

massue

(4) et

son serviteur.

se mit en

Au

septime jour

ensuite Metztli, prenant sa massue

royale, ses flches aux pointes de pierre verte, ainsi

ments

s'en alla galement

cam-

pour

que

faire des prisonniers.

ses orne-

Us

sorti-

contiuuellement dsign sous le qualificatif Buboso , le syphilitique. Le


mot Puz, qui signifie la matire puante et corrompue des plaies de ce malade,
Pox, dans la langue tzendale et la zotzile devient un verbe pour signifier le
,

spcialement le sacrifice des victimes humaines; il


signifie enchanter, faire des miracles, oprer des prodiges. Puz-nawal donne
l'ide de l'enchanteur, de l'homme prodigieu\ par excellence, etc. Et persacrifice

l'holocauste

et

ditionis seminalis nocturnae significalioncra habet.

princier

Galel-ya est

et

un

syphilitique.

Taniel xogohauh, qui, littralement,

ment

ex ea syphilis

qui en a beaucoup
divine

Xogohauh veut

signifie

dire princesse

titre
,

et

elle se fait princesse, dit gale-

Tepeu veut dire une grande syphilis ou celui


Gagal tepewal, la majest par excellence et la majest
?iawal lepewal, la puissance la plus grande. Or les religieux dans

lixit

Galel-ahpop est un

>

leurs catchismes, ignorant l'origine de ces mots, les ont employs pour
exprimer les choses les plus augustes de notre religion, dans les langues quiche et cakchiqule auxquelles tous ces mots appartiennent. 11 y aurait un
livre entier faire l-dessus, tant les

exemples en sont multiples

et varis.

Nous demandons pardon au lecteur de celte note trange; mais ces choses nous
ont paru si curieuses, que nous avons cru devoir les mettre sous les yeux des
sava

its.

(t)
(2)

Nahuilecpall, ou Ouatre-Silex.
nom, qui signifie lune dans

ilelztli;ce

douu
la lune?

cet astre

la langue nahuatl, a-t-il t


en l'honneur de ce personnage, ou lui l'aurait-il reu de

Nappateuctli, quatre fois


(3) Tlalocanleuclll, le seigneur de Tlalocau
seigneur, deux des divinits du rituel mexicain et probablement anciens hros de l'histoire des Nahoas.
;

(4;

Acxoyauh

la

massue mexicaine

semblable au

tomahawk

des Indiens

des tats-Unis.
(iji

un territoire ennemi,
Hist.
des captifs qu'il pt immoler aux dieux (Codex Chimalp.

Faire des captifs, c'e^t--dire, faire la guerre sur

afin d'avoir

des soleils).


On

renl au quatrime jour.

d'essences

(1)

puis

il

dans

le
(2).

la

encensa NanahuatI

alla se jeter

NahuitecpatI chantait,

dres

184

dans

et

on

le

frotta

Alors, tandis que

le feu.

manire des femmes, NanahuatI tomba


courut se jeter dans

brasier. Aussitt Metztli

les cen-

Quelques autres

dtails, la suite

de ceux-ci

appartiennent

l'poque de l'absence du soleil et semblent intercals dessein


pour confondre le lecteur. Ce sacrifice, auquel toutes les histoires

mexicaines attachent une mystrieuse

une priode nouvelle sous


IV Mouvement, ou d'Ollin-onatiuh
installait

elle

concide avec

la

mme

mence probablement

l're

nom de Nahui-OUin du

le

du

Soleil

en mouvement

anne Ce Tecpatl, ou I Silex, et comdu nouveau calendrier dont Oxomoco

Cipactonal taient les crateurs

et

redoutable importance,

et

aussi celle de la rvolution

Cette

(3).

poque

serait-elle

qui suivit l'assemble des Sages?

doit-on y rattacher cette conspiration mystrieusement indique

dans

les histoires

quiches, et dont

le

jeu de

paume ou du

tlachtli

parat avoir t le signal? C'est ce qu'on pourrait infrer des paroles qui suivent l'annonce

ce jour, est-il dit

de

(4), les rois

priode OUin-Tonatiuh

la

En

tremblrent, paroles qui ne s'ac-

cordent que trop bien avec celles du manuscrit quiche, oii il est
parl de l'effroi qu'prouvrent les princes de Xibalba au bruit
des tentatives hardies de

Malgr

les

Hunhunahpu

et

de son

frre.

couleurs dont ce document curieux cherche cou-

(1) Yequiliahuia, il commena se frotter de tiall, espce de rsine


qu'on dit tre la trbenthine blanche qui coule des pins de ces contres. Cet
Ceniisa^e tait commun tous les guerriers du Mexique et de l'Amrique

avant d'aller au combat. (Codex Chimalpopoca, Hist. des soleils.


MS.
Quiche de Chichicastenango.
Xahoh-Tun, le Ballet du Tun, drame quiche,
recueilli par l'auteur dans la Vra-I'az.
trale,

(2)

Codex Chimalpopoca,

Uist.

des soleils.

Oxomoco et Cipactonal que le calendrier est attribu dans tous


documents originaux et dans Sahagun.
Tochtli.
(4) Codex Chimalp., Hist. Chronolog. ad au.
(3) C'est

les


deux personnages,

vrir ces

il

185

n'en est pas moins vident que leur

rbellion fut chtie avec toute la rigueur des lois qui rgissaient

empire antique. Leurs descendants, plus heureux dans la


leur tour, contre Xibalba finirent par

cet

lutte qu'ils entreprirent,

triompher de tous
pres, ainsi

qu'on

les obstacles et

avons analys ajoute que

cub-Hunahpu

dans

mort de

la

leurs

et

cendres de Hunhunahpu et de

du

lieu

elles gisaient

Wu-

depuis l'po-

que ces deux princes, ayant t ressus-

transports au ciel et mtamorphoss dans le soleil

cites, furent

et

les

furent retires

que de leur supplice

vengrent

vu plus haut. L'auteur du pome que nous

l'a

la lune.

On

une analogie
de Metztli. Ce fut peut-

ne peut s'empcher de voir

frappante avec l'histoire de Nanahuatl et

ici

de leur apothose que l'on institua avec tant de


Totihuacan le culte de l'astre du jour et de l'astre

tre l'occasion

splendeur

Sahagun, qui entre dans tant de dtails au sujet de


Totihuacan, ne laisse nullement entrevoir la raison qui avait fait
de

nuit,

la

choisir cette ville pour la clbration de l'apothose des

nouveaux

dieux.

Les traditions historiques, d'accord ici avec les lgendes sacres,


noncent cependant, avec assez de clart, que ce fut cette apothose du soleil et de la lune qui donna lieu la conscration et
peut-tre l'rection des deux pyramides principales de Toti-

huacan. Le Rituel mexicain en garda, jusqu'


tous les cultes antiques par les Espagnols
sieurs ftes, qui furent

L'une

probablement

On

l'arrive des dieux Totihuacan.

Teutleco
et

(1),

d'un dieu dans

(1)

Teulleco

dans

le feu

le

le

la fois

la

l'ide

X, cap.

24.

qu'elle rappelait

dsignait sous le

nom de

d'une ascension divine,

l'apothose de Nanahuatl comprenait

feu diviu

ou

l'arrive des dieux

traduction est plus conforme au texte mexicain. Voir


Ind., lib.

souvenir dans plu-

institues cette occasion.

remarquable en ce

d'elles, surtout, tait

qui donnait

destruction de

la

mais

Torquemada

la
,

seconde

Monarq.

186

l'un et l'autre. Ils disaient, ajoute ici

devenus des dieux,


qu'ils avaient t

deux

ces

de ceux

le soleil et la

lune, et les autres, en diverses

pourquoi on difia en l'honneur de


collines, semblables des montagnes,

C'est

(2).

astres

taient

(1), qu'ils

chargs de rgir, annonant qu'ils avaient t

mtamorphoss dans
autres plantes

Sahagun

afin qu'ils fussent craints et respects

deux

main d'homme, qui paraissent natuielles, quoiqu'elles


soient point. Or, c'est l une chose qui parat incroyable

bties de

ne

11'

d'assurer qu'elles soient artificielles,

ment

comme

elles le

sont relle-

car ceux qui les construisirent taient des gants

On

(3).

enterrait galement dans ce lieu les grands et les seigneurs; sur


leurs spultures

on

rigeait ensuite des tumuli en terre mle

cailloux, qu'on voit encore

monticules

faits

de nos jours,

et qui

sont

comme

de

des

de main d'homme.

Ces dtails, pars dans un des chapitres du consciencieux crivain que nous avons dj cit assez souvent

(4),

sont prcieux en

ce qu'ils attestent, d'une manire irrfragable, des

faits

qui jus-

qu'ici avaient paru douteux. Plus loin, parlant de l'apothose des

dieux qui l'on avait lev ces spulcres somptueux,

il

ajoute

que c'tait l qu'avait lieu la canonisation (5) des princes dont


on faisait des divinits. Ils ne mouraient pas, disait-on, mais
seulement s'veillaient d'un sommeil qu'ils avaient vcu (6). C'est
pourquoi

mais

les

qu'ils

anciens disaient que

hommes ne mouraient point,

recommenaient une autre

(1) Hisl. de las cosas do


(2)

les

Sahagun

Nuova-Espana,

vie, s'veillant

lib.

en quelque

X, cap. 29.
MS. Ouichc de Chichicaste-

est entirement d'accord avec le

uango.
(.1)

Nous avons dj

fait

anciens dont on a oublio

les

observer que les grauts sont toujours les peuples


noms, mais qui ont laisse"' de grands sonvenirs de

leur puissance.
(i) Sahajrun, Hist. de las co^as de
(b)

Ignorant, sans doute,

le

Nueva-Kspana lib. X, cap. 19.


mot apothose, Sahagun ne trouve aucun mot
,

plus expressif que canoniser, canonizaban, ils canonisaient. VA il avait raisou.


i6^ " D^spertaban de un suerio que habian vivido >. iSahaguo, ubi sup.>

187

ou des dieux.

sorte d'un sommeil, et qu'ils devenaient des esprits

Runis autour du cadavre de celui qui avait cess de vivre,


les

princes et

prtres

lui

disaient

Seigneur,

les

veillez-vous,

que l'aube va paratre. L'aurore est sur le point de se


montrer, dj les oiseaux aux plumes d'or commencent chan voil

c(

ter

dans

et voici

les papillons

que

aux brillantes couleurs s'lvent

les airs (1).

la suite

des dtails mythologiques de l'apothose de Nana-

du

huatl et de Metztli,

lever et

du coucher du

on trouve

soleil,

ces paroles simples, mais frappantes dans leur barbare crudit.

Alors

l'immolation divine Totihuacan

commena

n'est plus clair

indiquer

le

le

verbe tcomicohua

(2).

est l'expression usite

sacrifice solennel des victimes humaines.

On

Rien

pour
a vu

que Nanahuatl et Metztli avaient eu soin de pourvoir


eux-mmes aux holocaustes de leurs funrailles arms de toutes
d'ailleurs

pices,

ils

s'taient mis en campagne, peu de temps avant leur

mort, pour faire des captifs, c'est--dire pour faire la guerre,


afin d'avoir des captifs faire immoler sur leur tombeau
aprs
,

mort

leur

(3).

(yest ainsi

prcise o

que

l'on

Codex Chimalpopoca nous

initie

commena, au Mexique, verser

en l'honneur de
rent pendant

le

la divinit.

les

l'pocjuc

sang humain,

Ces sacrifices abominables continu-

plus de mille ans,

opposrent quelquefois

le

malgr

la rsistance

que leur

sectateurs de Quetzalcohuatl. Mais cette

rsistance n'occasionna que des interruptions momentanes,

le

Sahaguu, Hist. de las cosas de Nueva-Espana, lib. X, cap. 29.


Codex Chimalp., Hist. des soleils. Le mot feomico/iua signie littralenieat faire mourir divinemenl ou Dieu. Son sens ordinaire est sacrifier des
victimes humaines (.Molina, Vocabul. de la lengua Mexicana y Castillana
Mexico, 1579^. Il est dit, ailleurs, que le premier qui les immola fut Exba\\)

(2]

saus
lanqu. Ce prince, qui disparait du thtre de ses premiers exploits,

que

l'histoire le

mentionne davantage, aurait-il

t rgner

Totihuacan?

(3) Ceci rappelle les funrailles d'Achille et les prisonniers

tombeau par son ami

Patrocle. Voir l'Iliad* d'Homrr.

immols

sou

188

triomphe de ces derniers ayant t rarement de longue dure.


les crmonies solennelles institues la
gloire du soleil et

Dans
de

la

lune, le Teutleco tait une des principales

coulait

avaient

flots.

Le

du jour o

soir

l'on supposait

que

le

sang y

les

dieux

leur entre Tolihuacan, on allait laver les pieds

fait

ceux qui taient chargs de

les

reprsenter dans

On

continuait ensuite en festins de toute espce.

la fte; la nuit

tenait en rserve,

un grand nombre de

cette occasion,

pour
captifs que l'on brlait
vifs dans de grands feux, sur des bchers
prpars cet effet.
Des troupes de jeunes gens, vtus d'une faon monstrueuse, figurant les

compagnons des dieux, dansaient autour des flammes,

en y lanant l'un aprs


mort cruelle (1).

la suite

lement sur
Jusqu'au

de ces

l'autre

les

misrables destins cette

dtails, l'histoire et la tradition se taisent ga-

les destines

moment de

des Nahoas et de la cit de Totihuacan.

l'arrive des tribus toltques sur le plateau

aztque on ne rencontre gure que des dates (2) et des noms,


plus ou moins obscurs
indiquant leur marche travers les
,

contres qui s'tendent entre Chicomoztoc et

Ce sont

la valle

les relations d'Ixtlilxochitl qui les fournissent

part; malgr

la

confusion qui y rgne,

il

est

d'Anahuac.

pour

prouv que

la plu-

cet cri-

vain puisa des sources parfaitement authentiques, d'une chronologie claire et sre

sa ngligence seule est cause des dfauts et

des erreurs qu'on trouve dans ses ouvrages.

moins d'incertitude relativement


appels ensuite Toltques

(1) Torqiicinad.i,

du sixime

Mouarq. Ind.,

(2) Cod. Chimnlp., Hist. Chroii.

langue uahiMll,
(3) Id., ibid.

.Antig.

coll.

lib.

rgne beaucoup

sortie des

et leur arrive

histoires les plus exactes assignent

tion la premire partie

la

Il

dans

Chichimques,

le

Mexique. Les

gnralement cette migra-

sicle et la fin

X, cap.

du septime

(3).

2i.

Chimalpain, Mm. de Culhuacan, MS. en

Aubin.

hllihochitl, Relations diverses, passim. Clavigero,

de Megico, Irad. de Mora,

lib. II.

Hist.


De

cette dernire priode

189

seulement

les

annales de ces contres

se prsentent avec clart, et l'on peut avoir confiance

chronologie.

dans leur

CHAPITRE TROISIEME.

nomades du Mexique. Distinctious faire entre les


Chichimques. Chichimques barbares et Chichimques civilisrs. Tous ceux

Rflexions sur les tribus

qui envahirent

le

et {,'ouveruement

plateau aztque s'appelrent ainsi. xNobIcsse hrditaire


particulier des Chichimques. Conditions de l'Anabuac ,

lors de l'invasion des tribus tchques.

huacan. Les Mivcohuas

Temples

sur

et culte

du

soleil

Toti-

plateau aztque. Ils se mettent


au service du soleil. Leurs exploits fabuleux. Mimich, Xiuhuel et Mixco(

Tchques

le

huatl, premiers hros tchques

Mixcohuas et Chichimques'). Les Chichi(


mques-Culhuas dans l'Anahuac. Fondation de Mizquic, de Xochiniilco, de
Coychuacan, de Tacubaya, de Chimaihuacan et de Telzcuco. (gouvernement
des tribus chichimques, depuis dites toltques. Chicon-Tcnatiuh, premier
seigneur de Quauhtitlan. Mixcohuall, dit Mazatzin, dans l'Anabuac. Mort et
mtamorphose dllzpapalctl. Conqute des cits du lac par Mixcohuatl-Mazatzin. Sige de Cuillahuac. Ori^iine du nom toltque. Tribus toltques de
Tcllantzinco. iMamhui et la valle de Xccotitlan.

Sige et prise de cette

Tchques, qui lui donnent le nom de Tollan. Traditions sur le


promitr gouvernement de celte ville. Le sage Huemau symbole du sacer-

ville

par

les

doce.

L'usage ou l'abus des facults intellectuellos peut tre considr, plus ou moins,

comme une

des sources principales des

diffrences qui caractrisent les nations civilises et qui donnent

une tournure
aux murs

si

varie et des formes

si

diverses aux opinions et

d'un Franais et d'un Chinois. L'instinct opre d'une

manire bien plus sre et plus simple que la raison, et l'on s'inbien plus aisment des apptits de la brute t|ue des spcu-

struit


lations d'un philosophe,

191

en

il

est

galement des tribus sauvages

qui peuplent l'Amrique, dont les ressemblances de l'une l'autre


sont plus frappantes mesure qu'elles se rapprochent de l'tat de
nature.
la

La constance de

leurs manires et

de leurs coutumes

est

consquence lgitime de l'imperfection de leurs facults. Rune condition analogue, les besoins, les dsirs, les jouis-

duits

sances des sauvages continuent tre


la

nourriture ou du climat

rent

dans un

les

mmes,

de

et l'influence

que tant de causes morales concou-

tat social plus

avanc

crotre, contribue merveilleusement

annihiler ou faire d-

former

et

maintenir

le

type national des barbares.

Les plaines
tout

du Mexique ont t de
nomades de chasseurs, dont

et les forts septentrionales

temps habites par des tribus

l'indolence se refuse cultiver la terre et dont l'esprit inquiet

ddaigne l'assujettissement d'une

temps encore aprs

la

vie paisible et tranquille.

conqute espagnole

les

Long-

Chichimques

ont t renomms par leur courage invincible et leurs rapides


victoires sur les nations civilises.

le

Malgr

dire des crivains

qui ne voyaient dans les Chichimques qu'un peuple d'agneaux

venant sans violence habiter des terres demeures dsertes


est contraint,

(1),

on

aprs avoir parcouru l'ensemble des annales mexi-

caines, de reconnatre, dans les hordes qui

du sixime au quin-

zime sicle, envahirent successivement l'Anahuac, des barbares


analogues, bien des gards, aux pasteurs de

renversrent

si

souvent

les

la Tartarie,

qui

trnes de l'Asie et rpandirent la d-

vastation avec la terreur dans les provinces les plus fertiles de

l'Europe.
chitl
si

il

On

est

a t trop

longtemps berc par

hors de doute que ses anctres

les rves d'Ixtlilxo-

qu'il fait

descendre

tranquillement dans les riches valles des Othomis et des Tolt-

ques, avec les dehors aimables de la paix et de l'innocence, n'-

(1)

Torquemada, Mouarq. Ind.,

Meiico, tom.

I,

cap. 1-2.

lib. I,

cap, 15.

Veytia, Hist.Antig.de

moins que des barbares farouches

taient rien

que

les

192

(1),

comme

Espagnols travaillrent ensuite dompter dans


et de Panuco (2).

ceux

mon-

les

tagnes de Zacatecas

On

Ghichimques avec
dans

nanmoins de confondre indiffremment

doit se garder

les forts

les

sauvages que

des tats-Unis et du Canada ceux du Mexique n';

taient pas rduits

un

rpandirent sur

plateau aztque,

le

tel

degr de barbarie. Parmiles nationsqui se

se trouvaient en possession
et qui,

les

Europens rencontrrent

les

comme

les

de tous

Nahoas,

en

il

tait

qui depuis longtemps

lments de

les

et ensuite les

la civilisation,

Toltques, montraient

avoir appartenu des peuples agricoles, avancs dans les arts et


les sciences

qui servent constituer une socit police. D'autres,

quoique nomades et chasseurs, avaient encore entre eux des liens


de sociabilit et des institutions qui dnotaient un tat antrieur
bien suprieur
les

auteurs qui crivirent sur les invasions dont

thtre,

on

civilises et

murs

comme

des coutumes, malgr

et

de barbares, toutes

les plus polices

mination

les

Mexique

on

fut le

la diversit

la

des

distinction de

populations dont

ou moins chichimques

titulent plus

le

de reconnatre que, malgr

est surpris

langages, des

En parcourant

ordinaire des sauvages.

la vie

il

s'agit s'in-

voit les plus sauvages

recevoir indistinctement la

mme

dno-

(3).

la

Malgr

confusion qui semble en rsulter au premier abord

nous croyons que

(I) Ixtlilxochitl

la

question n'est pas d'une solution

des Chichimques,

Hist.

trad.

difficile, et

Tcni.-Comp.

lom. I,

Aubin, Mena, sur la peinture didactique et l'criture lifjurative


chap. 12.
des auciens Mexicains. Paris , 1849, pag. 62 et suiv.
^2) La plupart des Chichimques barbares des montafines de Panuco descendaient de ceux qui, sous le rgne de Quinanlzin-Tlaltccatzin, refusrent de
joug de la civilisation tollque, dans l'empire d'Acolhuacau;

se soumettre au
ils

prfrrent

l'exil et les

bois

socit police qu'embrassrent leurs

lu

frres.
\3)

Sahagun,

uarq. Ind.
35, 40.

lib.

Hist. de Nueva-Espaia
I

cap. 9

lo, 11

12

lib.

X, cap. 29.

lib. III

cap. 9

Torquemada

18

et lib. V,

Mo-

cap. 22,


que

contradiction qu'on a cru y reconnatre n'est qu'appa-

la

rente

193

(1).

Il

remarquer que toutes les traditions en langue

est

nahuatl donnent invariablement


tions qui envahirent le sol,

nom de Chichimques aux

le

quel que

ft d'ailleurs leur

culture. C'est ainsi qu'en Italie et Constantinople


celui de barbares aux peuples qui se partagrent

l'empire romain

(2).

Aux yeux

na-

degr de

on appliquait
les dbris de

des envahisseurs de l'Anahuac, ce

titre, loin d'tre un objet de mpris, tait, au contraire, consacr


comme un titre de noblesse. Le Chichimque, c'tait l'tranger,

qui tait venu d'une autre terre, qui avait conquis

c'tait celui

avec son arc et ses flches

le sol

il

venait fixer sa

demeure ou

chasser le gibier. Le Chichimque se glorifiait de ce nom, tandis

qu'aux yeux des possesseurs plus anciens, des indignes ou de

ceux qui se croyaient autochtones,

il

n'offrait

qu'une ide de r-

pulsion ou de haine. C'est ainsi seulement que l'on conoit cette


dfiance avec laquelle les populations de certaines colonies

dernes accueillent l'tranger.

De

l aussi l'orgueil

mo-

du Chichimque

aprs de longues annes de sjour parmi ces mmes indignes, refusait souvent de mler son sang au leur, de peur d'en
qui,

altrer la puret

avait

un

aztque

si

de

l cette

grand prix dans

noblesse dont

il

tait si fier, et

qui

l'esprit des populations du plateau

(3).

(1) Clavigero, Hist. Antig.

de Mexico,

lib. II. Il

attaque vivement Torque-

mada au

sujet de ses prtendues contradictions, et cependant c'est presque le


seul auteur dont il ait pu se servir pour composer son histoire.

(2) Gibbon, History of Ihe dcline and fall of the Roman Empire, passim.
au moment o cette ville
Le lecteur peut se souvenir qu' Constantinople
on donnait encore le titre de
tait prte tomber sous le joug des Turcs
barbares tous les princes de l'Occident. Dans les premiers temps du BasEmpire les princes goths, wisigoths ou ostrogoths se vantaient de ce nom de
,

tant leurs yeux un titre de mpris qu'ils laisaux effmins. Les Grecs gardrent ce nom, et il n'y avait
rien de moins romain qu'eux.
C'est l'his(3) Codex Chimalp., Hist. Chronol. des rois de Culhuacan, etc.

barbare

celui de

romain

saient aux lches et

toire des seize quartiers

de noblesse en France

et

de

la

sangre azul

en Es-

pagne.
I.

13


Il

n'en tait pas autrement de

particulier de

la

race nahuati ou nahoa,

encore sentir aujourd'hui, apis tant de sicles

l'influence se fait
et

d'abaissement, parmi

les

Indiens d'une immense

portion de l'Amrique septentrionale. trangre,


tres nations

chimque

conqurantes,

les

titre

race toltque, race civilise et conqurante, dont

la

de destruction

194

elle unissait ainsi

comme

la qualit

les

au-

de chi-

avantages d'une intelligence et d'une civilisation

suprieures, ce qu'exprimaient galement les deux dnominations

Des rives du Gila jusqu'aux


terres voisines de l'isthme de Panama, les peuples reconnurent

sous lesquelles

elle tait

connue

plus ou moins sa suprmatie

(1).

non, sans doute, que

les tribus tolt-

ques eussent t plus nombreuses que les autres dans leurs invasions,

dont

mais

elles

les autres,

possdaient une nergie et une force d'absorption,

aprs

elle,

Ce que nous avons


les

ne montrrent jamais qu'une ple image.

dit suffira

pour expliquer

les diffrences et

contradictions qu'on a cru remarquer dans Sahagun et Tor-

quemada. Pour

l'ordinaire, les Chichimques,

quoique nomades,

taient rarement privs des ressources de l'agriculture; leur vie,

cependant, lorsqu'ils ne pouvaient s'adonner au pillage, s'coulait


dans la pauvret et la privation des ncessits les plus communes.

Leurs demeures taient des cabanes de branchages ou des cavernes naturelles;

le

plus souvent,

ils

dormaient

ciel ouvert, sur-

dans un climat exempt des rigueurs de nos


dans les circonstances qui ne leur
hivers. Leur nourriture
tout

s'ils

se trouvaient

permettaient point de faire des rserves de mais ou de frijol,


consistait dans les fruits ou les racines que le sol produisait
spontanment et dans la chair des animaux qu'ils desschaient

au

soleil, et les

vtements

dpouilles des btes fauves

leur servaient

de

du

lan-

(2).

(1) iVaftoa ou ^'ahuall exprimait la science et l'lgance, la puret


etc. Tolleratl tait le litre qu'on donnait un artiste habile.

gage,
(2^

Codex Chimalp.

Monarq.

Ind., lib. I,

Ilist.

Chrouol. ad au. V. Acatl, G91.

cap. 15, etc.

Torqucniada

On remarque cependant que


cissait

sensiblement dans

la

195
le

caractre des plus rudes s'adou-

plupart des Chichimques barbares,

aprs un sjour de quelques annes dans les provinces intertropicales. Peut-tre, comme le fait observer un voyageur clbre (1),

une riche vgtation modifiaient leurs


certain qu'au contact des nations polices, de

que l'paisseur des


habitudes.

Il

est

forts et

grands changements s'opraient en eux. La majorit des guerriers,


subissant l'influence de leurs chefs, se fixaient sur le sol, vivant
de

la

chasse et du travail des serfs

(2)

l'exemple les inclinait in-

sensiblement des occupations plus laborieuses, tandis que


plus obstins,

montagnes
leur

abandonnant

les

leurs frres, se retiraient dans des

inaccessibles et dans des rgions plus favorables

humeur farouche.

C'est ainsi qu'avant de

descendre dans

l'Anahuac, bien des tribus chichimques pouvaient avoir subi une


et

premire transformation,

s'accommoder

la civilisation

prpares plus ou moins

tre

des peuples qu'ils envahissaient.

Ce qui vient l'appui de ces rflexions,

c'est

que

la

plupart

des tribus conqurantes taient dj en possession d'un gouver-

nement organis

et

d'une noblesse hrditaire lorsqu'elles arri-

vrent dans l'Anahuac.

On

leur voit de

forme d'une famille nombreuse

bonne heure prendre

et croissante

qui

dans

le

la

cours

constamment propage de la mme


souche. Le plus pauvre des nobles mexicains ou chichimques
de plusieurs gnrations,

montrait avec orgueil

le

s'est

tableau de

descendre de l'un des fondateurs de


saient d'une gale indpendance

la

la

gnalogie qui

monarchie

mais

ils

(3).

le faisait

Tous jouis-

reconnaissaient dans

Humboldt, Vues des Cordillires, tom. I, Introd.


Il est positif que les populations vaincues par les Toltques, et ensuite
ceux-ci avec les nations qu'ils s'taient assimiles au temps des premiers rois
chichimques, se virent rduits, dans les commencements, la condition des
(1)
(2)

serfs, et

que sols, pendant longtemps,

(3) Veytia, Hist. Antig. de Mexico,

Ind.,

1. 1,

passim.

ils

t. I,

cultivrent la terre.

passim.

Torquemada,

Ixtlikochitl, Hist. des Chichimques,

nombreux exemples de

la

offre

Monarq.
galement de

vanit qu'ils tiraient de leur gnalogies.


chef de

le

la famille

ou do

la

19G

tribu l'an de leur sang, et

obissaient avec joie dans la paix

comme dans

la

ils lui

guerre. Jaloux,

cependant, de leur indpendance personnelle, ces princes s'accordaient rarement, avant l'tablissement de la royaut, conf-

En examinant avec

circonstances extraordinaires.
tat

gaux, except dans des

l'un de leurs

suprme

rer l'autorit

de choses, on peut dcouvrir dans

des Chichimques

les

la

attention cet

constitution primitive

lments d'un gouvernement fodal,

qu'il exista plus tard au

Mexique; mais

les conflits qui

tel

ne s'lev-

rent que trop souvent entre ces tribus jalouses l'une de l'autre
finirent quelquefois

par l'tablissement d'un empire puissant

et

despotique.

Au

septime

rurent pour

la

sicle,

lorsque les Chichimques-Toltques appa-

premire

de cette belle rgion

fois sur le

plateau aztque

(1),

nations dont nous avons dj entretenu

le lecteur.

nombreux

la plus

taient les plus

de

valle

la

CholuUan

territoire

ils

occupaient

Les Othomis

grande partie

d'Anahuac, avec ses contours jusqu'aux environs de

ainsi

Michoacan

le

l'ensemble

irrgulirement partag entre plusieurs

tait

que

les

provinces qui s'tendent au nord entre

ullantzinco

et

de Tlaxcallan,

(2).

et les

Les Olmques dominaient


la plus

Quinams,

le

ancienne des

races connues de ces contres, taient encore en possession de

quelques localits de peu d'importance prs des


lapan

de Cuetlaxcohuapan

Cette date,

(1)

galement avec

la

et

Torquem., Mouarq.

(2)

(3).

de HuitziEntre ces

d'accord avec les documents les plus authentiques, l'est


plupart des crivains qui ont trait des choses anciennes du

Mexique.
las Ind.-Occid.,

villes

de Totomihuacan

tom.

III,

Ind., lib.

I,

cap. 12.

Las Casas, Hist. Apolog. de

cap. 123.

Las Casas, Hist. Apolog.,


Torquem., Mouarq. Ind., lib. I, cap. 11, 12.
dans une de ses relations, que les Quinams taient
galement une race de Chichimques plus anciens et que leur principale destruction eut lieu en l'an
Tochlli, ou 299. Ceci doit tre une erreur du co^3)

ib.

klliUochitl ajoute,

piste

et

au

lieu de

Tochtli

ii

bladores desta parte de America,

y aura
etc., ap.

II

Tochtli

298.

Noticias de los po-

Kiugsborough, suppl., tom.

YIII.)

197

on rencontrait aussi quelques dbris de


populations diverses,
anciennes
que toutes les autres, race agreste et
populations plus

demi sauvage qu'on occupait aux travaux les plus vils, et dont
le nom tait perdu (1). Quelques colonies de la langue nahuatl

commenaient se montrer dans la valle d'Anahuac, entre le


de otihuacan, galement sacre aux yeux des nou-

lac et la cit

veaux

comme

des anciens habitants.

Sanctifie par l'apothose des dieux et par la spulture des


rois, cette ville surpassait alors toutes les autres

tion, ses richesses et sa puissance.

par sa popula-

Un concours nombreux de

toutes les nations remplissait continuellement son enceinte


l'on

la protection divine. Les pyramides du


Lune, ornes par la gnrosit pieuse des adoraclataient au loin comme les astres qui elles servaient de

allait

Soleil et

teurs,

de

implorer
la

On donnait la premire le nom de


ou
du Resplendissant, la seconde
Maison
onatiuh-Itzaqual (2),
celui de Metztli-Itzaqual, ou Maison de la Lune. On montait juspidestal et de sanctuaire.

qu' la plate-forme du temple par une suite d'escaliers gigantes-

ques, et sous

parvis sacr on voyait briller les statues colos-

le

des deux hros difis, recouvertes d'or

sales

qu'en prsence d'une multitude innombrable, on

anne,

les

prmices des

fruits

de

la terre

avec

times humaines, choisies parmi les captifs ou


fants

de

la fte

la

nom de

c'est l
soleil,

ou

sang des vic-

mme parmi

(4).

soleil celui

Duran, Hist. Antig. de Nueva-Espana, tom. I, cap. 2, MS.


Veytia, Hist. Antig. de Mexico, tom. I, cap. 27.
Id., ibid.

(5) htlihochitl,

les

en-

Outre

Cuarta Rel. de las vidas de los reyes tultecas.

le

de onaca-

Seigneur de notre subsistance, parce que

(3) Id., ibid.


(4)

chaque

offrait,
le

vendaient ensuite leurs proslytes

le

C'est l

que tous les quatre ans on clbrait


dans le renouvellement du feu sacr

Tonatiuh, on donnait encore au

teuhtli (5),

(2)

du retour du

les prtres

que

(1

nation

fin (3).

c'est


lui qui,

par sa chaleur,

sur la terre

198

fait natre et fructifier toute

serait ensuite

venu

la

Les prtres du soleil avaient


les Ministres aux longs cheveux

le titre

les

peuples; des contres

les

d'oi

do Paiiahua-tlamacazqui,

Le bruit de

(1).

leur gravit et surtout de leur sagesse

parmi

subsistance

de Totl, ou Dieu par excellence,


ville le nom de Totihuacan.

et enfin celui

de

leur austrit,

commenait

se

rpandre

plus lointaines, on venait

s'instruire leurs oracles et offrir des sacrifices sur les autels


l'astre

du jour. L

de

se rendaient les chefs des tribus trangres

en

arrivant dans la valle d'Anahuac, et c'tait en prsence des


prtres

du dieu que

se faisait l'lection de

confier les expditions importantes

othomies, encore souveraines de

(2).

la

ceux qui l'on devait

Les anciennes populations

plus grande i)artie de l'Ana-

huac, ne voyaient pas sans apprhension l'influence croissante


des pontifes de Totihuacan et n'en prouvaient que plus d'aversion pour

le

culte

elles tentrent

dont cette

ville

tait l'objet (3).

On

ignore

si

jamais cependant de mettre obstacle ses dve-

loppements.

Mais dj

le

bruit des armes trangres se faisait entendre de

toutes parts. Les Chichimques


les

sommets de

la Cordillire

du nord apparaissaient sur tous

qui environnent la valle et n'at-

tendaient qu'un signal pour se lancer sur

les riches

campagnes

que baignaient les grands lacs. C'taient les Mixcohuas, derniers


enfants de la blanche Couleuvre nbuleuse, tribu puissante qui
paraissait tre descendue des contres situes au nord-ouest

Mexique. Tout

(11 Boturini,

fait

du

croire qu'ils taient venus par eau, soit par

Idoa de una Nueva histori, etc.

Saha^iin, Hist. de las cosas de N.-Fspana, lib. X. cap. 29.


(3) Jusqu'aux derniers temps de la monarchie aztque, les Othomis demeurrent spars des autres nations, et surtout du culte barbare qui admettait
(2)

l'immolation des victimes hf.maines. Leur aversion allait


stitutions nahu.itlaques, qu'ils refusrent

calendrier toltque.

si

loin

mmo constamment

pour

les in-

d'admettre

le


mer,

la

soit

199

en remontant quelque rivire. C'est pour cela qu'on

aux jupons d'azur, crature idale, adore depuis

Dame blanche
comme la desse

des eaux et confondue avec Matlalcuy par

plupart des na-

mre Iztac-Chalchiuhlicu,

leur donnait pour

du plateau aztque

tions

mexicain

(1). C'est elle

la

que, suivant

nant l'ablution qui leur ouvrait l'entre dans


encore

le

nom

de Chalchiuhapan que reurent

de Tlaxcallan,

ainsi

des Mixcohuas

(3).

que

fut

Chalchiuhapan

la

ville

premire

un des

lieux

ils

la vie.

les

De

territoire et la

l vint

sources sacres

qui s'y btit, l'arrive

s'arrtrent aloi^s de pr-

frence, tant cause de l'abondance de ses eaux que pour la

du

rituel

le

nouveau-ns, en leur don-

l'on offrait les enfants

(2j,

la

fertilit

beaut des montagnes voisines. Mais leur sjour

Le

n'y fut que de courte dure.


vices. Ici la thologie

soleil avait

besoin de leurs ser-

mexicaine personnifie de nouveau cet astre

dans celui qui, sans doute, en tait le reprsentant, le chef des


prtres de Totihuacan. Les Chichimques Mixcohuas le reconnaissaient galement
terre;

chaque jour,

ils lui

leur chasse, en trempant


qu'ils avaient tu

rpandaient

A
et

la

le

ils

a.

une

flche

dans

le

devant

de

(5),

lui.

ils

de

le soleil et

la terre (4).

descendirent Totihuacan

Alors

Hist. des soleils.

la

sang de l'animal

levaient ensuite cette flche vers

Voici avec quoi vous

Codex Chimalp.

ciel et

offraient son lever les prmices

requte du onatiuh

et leur dit

seigneur souverain du

sang aux quatre coins de

se prsentrent

(1)

le

pour

il

leur remit

me donnerez

une

flche et

boire et

Torqueiii., Mooarq.

Ind., lib. VI,

cap. 23.
(2)

(3)

Torquem., Mon. Ind


Torquem., Mon. Ind.,
,

lib.

lib.

XIII, cap. lC-20.


VI, cap. 23. Chalchiuhapan tait le

tique de la ville de Tlaxcalla.


(i) Duran, Hist Antig. de Nueva-Espaa, tom.

I,

cap. 2,

nom

an-

MS.

Codex Chimalp., Hist. des soleils. Le nom de Tonatiuli, resplendissant,


sous lequel on dsigne le soleil en langue mexicaine, parat avoir t donn
originairement ses grands prtres comme un titre royal. C'est le Phr ou
(5)

Pharaon des gyptiens.


manger. Ensuite
il

200

leur montrant des boucliers avec des flches,

orne de plumes dequetzal,


de
hron
de
de plumes de
de
,
plumes
tlquechol
plumes
et
de
l'oiseau
couleur de feu (1). Ces armes taient
tlauhquechol
reprit

Voici la flche prcieuse,

de

drapeau de leur nouvelle patrie en racce[)tant ils se renau service duquel ils se liaient
daient les vassaux du soleil

le

par une espce d'hommage mystique. Arms de


sacre, ils se rpandirent comme un torrent dans

de toutes parts

voisines, portant

cette
les

la dsolation et la

bannire

campagnes
mort, non

moins funestes aux amis qu'aux ennemis de Totihuacan


taient, dit le texte mystrieux (2), infidles aux ordres

avaient reus

ils

allaient chasser

Ils

qu'ils

aux canards pour s'amuser,

d'o on les appela Totomitl, ou flche de canards. Quelquefois


ils

prenaient des tigres; mais

Ils allaient

coucher avec

les

ils

ne

les

offraient point

au

soleil.

femmes, s'enivrant, donnant mau-

comme

des hommes ivres (3).


exemple
sans discipline, abandonne
horde
montre
une
Tout ici nous

chancelant

et

vais

sans frein aux caprices d'un caractre fougueux, tous les dsirs

de ses passions brutales. Ce


prtres de Totihuacan. Ils
Il

fallait

n'tait

pas

se repentirent

songer les chasser

ou

ce que voulaient les

de

les

dtruire.

les

avoir appels.

Alors

ils

ap-

prirent que d'autres Chichimques venaient de paratre sur les

montagnes voisines
premires; elles

Le Tonatiuh

(4)

c'taient

les

fit

appeler devant

royal reprsent par une

(1)

il

leur remit l'tendard

communs dans

plu-

Ilist.

des

soleils.

Totomitl, flche de canard ou chasseur au canard, ou bien toute

espce d'oiseaux;
(4)

lui,

du Mexique.

Codex Chimalp.,

(3) Ibid.,

les

flche orne d'un blanc plumage, avec

Ce soul tous des oisoaux aux brillantes couleurs,

sieurs rgions
(2)

de nouvelles tribus suivant

allaient dsormais se succder sans interruption.

Le texte dit

fotoli, oiseau, mitl, flche.


:

Alors ou vint avertir le soleil que cinq autres venaient de

nattre . Cinq chefs de tribus

comme

ceux dont

il

s'agit plus haut.


le

bouclier divin, en disant

faut

que vous fassiez prir

l'ont dit votre

pre

et votre

201
:

Vous

les

mes

le savez,

enfants

il

quatre cents Mixcohuas. Ainsi

La guerre aussitt comacharne, un vaste tourbillon se

mre

(1).

mena. Mais, aprs une lutte


forma dans les airs la tempte roula sur
;

la

et sur les

campagne

eaux, arrachant sur son passage les arbres et les rochers, bouleversant jusqu'au fond

mne spara

les

le lit

des rivires et des lacs

(2).

Ce phno-

combattants. Tous crurent y voir l'intervention

Mixcohuas, pouvants, se soumirent ils allrent se


prosterner aux pieds du soleil, en lui promettant de lui servir
dsormais boire et manger, et de le tenir pour leur dieu.
divine

les

du merveilleux qui prside toutes les origines


des nations, l'auteur du Codex Chimalpopoca rvle les avenSous

les voiles

tures et les exploits des

Mixcohuas

chants chichimques, dont


dlices au

temps

mme

conte de mmoire

de

les
la

conservs dans les anciens

Mexicains faisaient encore leurs

conqute.

Munoz Camargo

ceux qu'il a retenus de ses anctres.

(3)

ra-

l'aide

des fragments conservs dans sa relation, on parvient expli-

quer ce que

le

Codex Chimalpopoca a parfois d'obscur.

Ces divers tmoignages runis fournissent

la

complte de l'homognit des Mixcohuas avec


mques qui envahirent l'Anahuac l'poque de

preuve

la plus

les tribus chichi-

la

fondation de

l'empire toltque. Leur soumission aux princes de Totihuacan


et, par suite, leur runion avec les autres tribus, en leur donnant
le

temps de respirer, leur permirent de se prparer des conqutes


Les Mixcohuas sont toujours reprsents au nombre de 400. Cela veut
un grand nombre. Le pre et la mre sont les chefs suprmes, les rois.
ide symbo(2) Iztac Mixcohuatl est encore, dans la langue mexicaine, une
(1)

dire

lique pour exprimer ces tourbillons de nuages, assez frquents au Mexique ,


Les enfants d'iztac Mixcohuatl seraient donc

appels aujourd'hui tornado.

ici compars un tourbillon


l'image est frappante, lorsqu'on songe ce que
devaient tre les invasions de barbares. Une image absolument semblable se
;

prsente dans

le

MS. Cakchiquel ou Mmorial de Tecpan-Atitlan.


par don Domingo Munoz CaRepublica de Tlaxcallan

(3) Historia de la

margo, Indien, natif de

cette ville.

MS. de

la coll.

Aubin.

202

plus certaines. Aprs avoir got des avantages que leur prsentaient ces belles contres

leur et t pnible de renoncer

il

de s'en rendre un jour

l'espoir

veaux guerriers

Cependant de nou-

les maties.

suivant incessamment les traces des premiers,

On

venaient se ranger sous les drapeaux de leurs frres.


ratre alors les hros des chants anciens,
les actions taient

lui

perce

et

dans

endormi dans

le foie (1)

le

voit pa-

Mimich, dont

graves dans la mmoire des peuples

qui se laisse entraner


et qui est tu

Xiuhnel

Xiuhnel,

pige par des voix enchanteresses

les

bras d'une

femme

trangre, qui

Mimich, qui tue coups de flches, dans

la

montagne de Tpnec (2), la magicienne Itzpapalotl, dont le corps,


expos sur un bcher subit cinq transformations merveilleuses
,

au milieu des flammes

(3).

Alors arrive Mixcohuatl,

chimques.

Il

le

se prsente au

plus grand des anciens hros chi-

moment o

cienne se mtamorphose en un blanc silex


l'adore

il

le

corps de

la

magi-

se prosterne et

(4). Il

l'enveloppe ensuite dans une toffe prcieuse et

porte respectueusement jusqu' la ville de Comatlan

le

(5).

l'apparition de ce prince commencent vritablement les


annales de la valle d'Anahuac. Par sa naissance il appartenait
la

tribu des Chichimques-Culhuas

ques

lui

donnent galement

le

(6), et

nom de

les

anciennes chroni-

Mixcohuatl-Mazatzin

Codex Chimalp., Hist. des soleils.


Voir Codex Chiniaip.
Tepenec, ou la Montagne de l'cho.
Munoz Caraargo, Hist. de la Rep. de Tlaxcallaa.
(1)

(2)

ibid.

ou

et

Codex Chiinalp., ibid.


Ce blanc silex, c'est le Tecpall, peut-tre le Toh ou Tohil qui donne le feu.
Comatlan, ville ancienne non loin
(5) Codex Chimalp., Hist. des soleils.
du rivage oriental du lue de Tenochtillan au nord de Tetzcuco. Le talisman
(3)

(4)

d'itzpapaiotl setrou\a diins

la

suite faire partie des reliques

cohuatl Cuitlahuac, d'o Moutzuma V' les


xv sicle.
(6)

Ainsi appels, ou de la cit de

ou plutt de

fit

Culhuacau du nord d'o

que. sous ce nom, ils btirent sur


qui fut longtemps la mtropole de l'empire toltque.
celle

du temple de Mix-

porter Mexico, dans

le lac

ils

le

taient sortis,

de Tenochtitlan, et

203

le Chasseur (1). Elles ne fixent pas l'poque


sortit

de Chicomoztoc

chimques commena
re

mais on

sait

que

o cette Iribu

gros des premiers Chi-

le

se mettre en chemin versl'an^SS de notre

Leur prgrination dura environ quarante ans. Il serait


les
fixer, d'aprs les donnes que nous possdons (3)

(2).

de

difficile

localits

qu'ils

chacune

d'elles

nrent dans
laissrent

traversrent et

en particulier

temps qu'ils passrent dans


mais on est certain qu'ils sjourle

du Michoacan

ils

apparemment plus d'une colonie. Les misres et

les

les

provinces de Xalizco

et

nomade sont

privations auxquelles les condamnait cette vie

avec un sentiment naf par un de leurs descendants

Chichimques, dit-il, vivaient de la chasse


sons, ni terres, ni vtements dcents

ni

ils

portait dans une hotte d'corce

aigres

du nopal
(5).

de l'Anahuac sont

choacan, d'o

fies

mais seule-

des corces pour

parurent d'abord dans

villes

Les

des citrouilles, du mais sauvage et des figues

Les premires tribus qui


lations

(4).

Les enfants n'avaient qu'un simple rseau, et on les


on ne leur donnait manger que

se couvrir.

le fruit

et

dcrites

n'avaient ni mai-

manteaux

ment des peaux de btes fauves pour habits

ils

firent sentir leur

celles des

rpandirent

(6).

Popocatepetl

de

la frontire

peut-tre

ils

du Mi-

se jetrent sur Ocuillun et Malinalco,

deux

et ensuite rdi-

Poursuivant leur marche vers Tlacotepec,

comme un
les

Chichimques-Culhuas

les valles voisines

anciennes qui furent dtruites

par eux

puissance aux popu-

torrent dans les rgions que

uns descendirent par Tetela sur

les

ils

se

domine

le

bords des

Codex Chimalp., Hist. Chronol., ad an. I Tecpatl,752.


Codex Chimalp. Hist. Chron., ad an. I Acatl.
(3) C'est dans les relations d'Ixtlihochitl que l'on trouve la plupart des donnes relatives aux station^ des Tolt^ques.
[i)

(2)

(4)

Cod. Chimalp., Hist. Chron., ad an. V Acatl, 691.


mot Izihuac-xilloll que nous traduisons par mas sauvage

(5) C'est le

xoconorhlli par figues aigres.


(6) Chimalpaiu, Mm. de Culhuacau, ad an.

X Tochtli,

670.

et


lacs, tandis
les

que

les

204

autres essayaient la force de leurs arcs contre

populations du plateau de Huitzilapan.

Ils

soumirent ou colo-

nisrent tour tour les villes de Mizquic et d'Ocopetlaynca (1),

plus tard connue sous

nom de

Xochimilco, puis celles de Coyohuacan, d'Atlacucuayan ou Tacubaya, de Chimalhuacan et de


si illustre

Catlnichco,

le

depuis sous l'appellation de Tetzcuco

(2).

Les seize ans qui s'coulrent dater de l'apparition des Chichimques-Culhuas en 670 (3) jusqu' la fondation de l're de
,

Tetzcuco

(4),

en 686, forment une priode de combats

et

de con-

qutes dont les exploits fabuleux des premiers Mixcohuas sont in-

dubitablement

les traits les plus saillants.

Cette priode peut tre considre

comme

l'aurore de la

domi-

nation toltcque. Les chroniques de cette poque ne dsignent

encore aucun chef particulier parmi


envahi

valle

la

les guerriers qui

elles paraissent insister,

avaient

au contraire, sur

la

forme oligarchique de leur gouvernement, en disant qu'alors il


n'y avait point de prince et que la rpublique tait rgie municipalement (5). Suivant un usage qu'on observe dans la plupart des
traditions d'origine toltque le corps de la nation tait
partag
en sept tribus principales, nombre rel ou fictif des familles primitives qui s'loignrent de la mre patrie (6), et les guerriers
,

fournis par chaque tribu pour la conqute ou pour

une

formaient

arme divise

ordinairement en

la

dfense

treize

nom antique que Duran donne la ville de Xochimilco.


de Nueva-Espaia, tom. I, cap. 1.)
(2) Ixtiikochitl, Hist. des Chichimques, tom. I, chap. 5.
(3) Mm. de Culhuacan, ad an. X Tochtli.
(1) C'est le

rgi-

Hist.

Antif.

(4) Cod. Chimalp


(5)

Mm.

(6)

Ces tribus ou

(le

mme nombre

Hist. Chronol.

ad an. XIII Tochtli.

Culhuacan.

dans

corps de familles se retrouvoni frquemment avec le


Les chefs qui s'loignent

les histoires d'origine toltque.

de Huchiictlapallan sont sept

les

dans Sahagun sont sept. Il y a


wuk-amag, ou sept tribus des hisgalement le nombre primitif des tribus

vaisseaux

les sept grottes, les sept ravines. C'est le

toires quich'es et cakchiqules

de Rome,

tel

c'est

qu'il fut fix par Servius

TuUius.


inents
lation.

plus

(1),

ou moins nombreux suivant

A proprement

nobles, appels

pres de

205

la race,

parler,

Pilli (2),

il

les forces

de

la

popu-

n'y avait qu'une seule caste, les

tous descendants des sept chefs, et

tous guerriers, mais plus ou moins aptes pren-

dre part aux conseils de la rpublique, suivant le degr plus ou


moins rapproch de leur parent du tronc de la famille laquelle
n'tait point
appartenaient. Le reste, c'est--dire, tout ce qui

ils

noble, macehuales
rieurs,

tion
les

(3),

peuple, gens de service ou soldats inf-

ne comptait nullement

proprement

dite

comme

faisant partie

auteurs n'ont jamais

fait attention,

na-

la

qui a t cause d'erreurs

assez graves relativement l'histoire des oltques


le

de

c'est cette distinction laquelle, jusqu'ici,

commencement de

(4).

leur migration, les conseils des

Depuis
Ghichimques avaient continu d'tre dirigs par les sept pilli ou
chefs hrditaires des sept familles, et le choix de leurs frres les

En

amenait tour tour au timon de

la

on leur donnait encore

de huhu ou d'anciens, qui

leur tait

commun

mandement avant

le titre

rpublique.

cette qualit

toutefois avec les chefs qui avaient eu le

eux.

Ils

com-

taient la fois les directeurs civils, les

(1) Les histoires quiches donnent les treize tribus de leur

nom

et les

de Tecpan. Le MS. Cakchiquel parle frquemment des sept tribus


et des treize divisions de guerriers. Il dit ailleurs que, dans l'origine, les cratreize tribus

teurs ou civilisateurs formrent d'abord treize


qu'ils les

marirent epsemble

et

hommes

et quatorze

femmes;

que l'un d'eux eut deuv femmes (Mm. de

Tecpan- Atitlan).
noble ou seigneur (Carochi, Arte de la lengua Mexicana, etc.).
Les macehuales, de macehualli, formaient la classe infrieure de la
socit dont le travail soutenait la noblesse le mot macehualli rpond trs(2) Pilli,

(3)

bien celui de proltaire ; c'tait le serf, le vassal, le paysan.


de l'empire toltque, au xr sicle, les auteurs,
(4) En parlant de la ruine
n'ayant pas song faire cette distinction, racontent srieusement que presque
le monde disparut et qu'il resta peine quelques familles dans l'Anahuac. Aussi se trouvent-ils ensuite trs-embarrasss pour expliquer un peu

tout

plus tard les guerres qu'entreprennent ces familles et l'augmentation rapide


de la population. Ils oubliaient qu'aprs la ruine ou l'migration des Toltques, c'est--dire, de la noblesse, il restait encore une population relativement nombreuse de macehuales, d'indignes attachs la glbe, etc.

'


gnraux

prtres de

et les

des traditions, des

lois,

206

En eux demeurait

nation.

la

le

dpt

des connaissances et des arts qu'ils avaient

emports de leur patrie

Aussi exeraient-ils une influence

(1).

considrable sur toutes les tribus.

Suivant

la

coutume antique observe avant eux,

c'est

dans

l'en-

ceinte sacre de Totihuacan que les chefs chichimques s'assem-

blrent pour dlibrer, lorsqu'ils eurent

domination sur l'Anahuac;


s'entendre sur

les intrts

premire priode,

le

commenc

c'est l qu'ils se

tendre leur

convoqurent pour

mutuels de leurs tribus. Durant cette

nom de

MixcohuatI ne parat pas encore

chaque noble continuait gouverner sa faon la portion de territoire dont il avait pu s'emparer, sans autre souci, apparemment,

que de

se

garder contre

les entreprises

des nouveaux venus ou des

populations voisines, qui ne supportaient qu'impatiemment le joug


de ces guerriers farouches. Le premier qui parat avoir assis son
autorit d'une manire plus absolue reoit, dans la chronique
le

nom

mena

de Chicon-Tonatiuh, ou
la seigneurie

(3), et

tepec

les

Sept Soleils .

de Quauhtitlan,

il

Avec

tait sorti

de Quetzal-

l'anne qui suivit celle de l're de Tetzcuco,

tablir sa rsidence dans

les

(2),

com-

lui

il

montagnes des bords du lac

alla

an

Acatl, 687).

La seigneurie de Quauhtitlan
la

s'tendait

du nord au sud, entre

chane porphyritique qui forme la barrire occidentale de la


d'Anahuac et la srie des lagunes, depuis Huhutocan jus-

valle

qu' la rivire d'Azcapotzalco. C'est


la

le

canton

le

mieux arros de

contre, celui qui renferme les plus belles valles et les terres

les plus fertiles.

(1)

Sahaguu,

Huhutocan, ou

Hist.

Chichicastcnango.
(2)
(3)

de N.-Espana. etc.,
Veytia, Hist.

lib.

des vieillards

X, cap. 29.

Antig.de Mexico, loin.

Codex Chimalp., Hist. Chronol.,


Il

la Cit

I,

(4),

situe

MS. Quiche de

cap. 12.

etc.

serait difficile de d<''tcrmincr o se trouvait ce 0"ctzaltepec

noai

unes des autres.


plusieurs localits fort diffrentes les
un
est
encore
Huhutocan
village clbre par le fapetit
aujourd'hui
{i)
meux canal d'coulement appel El Desague , i 9 1. N. 0. de Mexico.

commun


au nord de

la

07

seigneurie, tait regarde

On

anciennes du plateau aztque.

du calendrier, Oxomoco

teurs

quelle condition

et

elle se trouvait

sentrent sur son territoire

comme une

des plus

aux au-

attribuait son origine

Cipactonal

quand

les

On

(1).

ignore dans

Chichimques

se pr-

ce qui est certain, c'est que ceux-ci

furent accueillis avec bienveillance par ses habitants, qui se conduisirent toujours avec

eux

comme

de bons

et fidles allis.

Las d'une

indpendance qui ne leur donnait que la misre, les Chichimques


Quauhtitlancalqui (2) finirent, aprs une prgrination de plus de
trois sicles (3),

par se placer sous

commandement,

le

poirte croire que ce chef

n'eut pas

le

la loi

d'un seul

(4),

ils lui

remirent

o quelques

tout

Chicon-Tonatiuh. Huhutocan

tait

privilge de le garder fort longtemps

cuexhuacan

tant encore en chemin, Ocotlipan

il

s'tablit

sicles plus tard fui rige la

Macit

clbre de Quauhtitlan.

Dans

l'obscurit qui enveloppe encore les histoires

poque, on ne saurait reconnatre

mme

endroit

il

(5).

Toutes

Mixcohuatl appartenait

On

la

ignore galement en quel

les histoires le

guerrier d'une valeur prouve


le voit se

on

prsentent

les tribus

les appelait les

comme un

peine sorti de l'adolescence,

placer la tte des Chichimques.

compose de ce que
ses pas,

cette

naquit, quoique la tradition toltque ait conserv la date

de sa naissance

on

si

tribu que Chicon-Tonatiuh.

de

Une troupe

comptaient de plus

Tules

(6),

nom

Cod. Chimalp., Hist. Chron., etc.


Quauhtitlancalqui , ou habitants des bois,
Quauhtitlan ou pays bois o ils s'tablirent.

d'lite

illustre suivait

qui avait leurs

(1)
(2)

(3)

.(

Le Cod. Chimalp. dit


Macuexhuacau, ou la

(4)
la ville de Quauhtitlan, et

nom

qui leur vint du

Trois cent soixante-quatorze ans.


ou des Bracelets, ancien

Cit des Colliers

nom

de

depuis l'un des quartiers de cette ville.


La date I Tecpatl, qu'on donne ici
(5) Codex Chimalp., Hist. des soleils.
pour l'poque de sa naissance, peut trs-bien tre une date symbolique, ou
seulement le chiffre du cycle durant lequel il naquit.
Le mot
Las Casas, Hist. Apol. de las Ind.-Occid., tom. III, cap. 123.
(0)

208

yeux quelque chose de divin. Mais. les plus vaillants et les plus
renomms aprs leur chef taient Mimicli, Xiuhnel et Quauhuicol,

ou

ses frres

ses parents,

difis ensuite tour tour,

plus grands de la race chichimque

comme

les

(1).

Les plaines de Huitzilapan avaient les premires t le thtre


des exploits de cette troupe invincible. A leur aspect, les timides
descendants des nations primitives s'taient enfuis avec terreur

dans
tifs

les forts,

tandis que les

leurs villes, rsolus

chesses.

nom

au

Olmques

faisaient leurs prpara-

pour recevoir cet ennemi formidable;

ils

s'enfermrent dans

vendre chrement leur existence

et leurs ri-

comptaient sur le petit nombre de leurs ennemis, mais


de Mixcohuatl et de ses valeureux compagnons, on vit se
Ils

de Chichimques
prcipiter sur leurs pas des hordes nombreuses

que paraissaient vomir


se vit
bats,

les fleuves et les

montagnes. Huitzilapan

promptement entour. Aprs de longs


cette ville tomba devant l'imptuosit de

et sanglants

com-

ses assaillants.

Le

feu et la masse d'armes achevrent de dtruire ce qui existait encore, et les habitants prirent sans en excepter

Tandis que ses frres achevaient


gion, Mixcohuatl descendait, avec

lgende, au

moment de

la

le reste

de ses bandes redou-

mtamorphose

un

festin.

les

Tul

toll ,

et Maquiztli,

humblement

a videmment la

Munoz

Id., ibid.

(2)

Las Casas,

la

N.-Espana,

12. 13.

que

le

prend

marche sur Colui

prparent

seigneurs d'Atempan, vont au-

lui faire

hommage de

leurs cits;

ils

s'y rendre, et cherchent se concilier sa

mme

racine que

teuctli , seigneur, chevalier,

dieu, etc.

;,1)

de

il

habitants lui ouvrent leurs portes et

ecoma

devant du vainqueur, afin de


l'mvitent

ici

d'Itzpapalotl en silex

blanc. Possesseur de ce talisman merveilleux,

matlan, dont

seul (2).

conqute de cette belle r-

bords du lac de Tenochtitlan. C'est

tables, sur les


la

la

un

Camargo,

Hisl. de la rep. de Tlaxcallau.

Hisl. Apolog., etc., tora.lll, cap, 123.


toni.

I,

cap.

2.

Duran, Hist. Anlig.


Torqueraada, Monarq. Ind., lib. I, cap.

209

faveur, en mettant sa disposition les plus belles de leurs

Que

s'il

souhaite

dsire une

valeureux guerrier? disent-ils; qu'il entre

le

femme, qu'on

la lui

amne sur-le-champ

haut des montagnes voisines, Mixcohuatl jette un coup

campagnes de l'Anahuac

gle sur les riches

filles

il

(1).

ici;

Du

d'oeil d'ai-

une proie

s'en fait

partage d'avance avec ses compagnons, et dans une con-

qu'il

qute rapide

achve de soumettre aux Chichimques

il

grande partie de

la plus

la valle.

plusieurs reprises

contourna

il

les

bords des lacs; mais

chaque fois il se voyait arrt devant l'lot de Cuitlahuac, entour


de marais d'ajoncs et de boue qui formaient le point d'intersec-

Au

tion entre le lac de Chalco et celui de Xochimilco.

s'levaient

l'lot

un temple

une forteresse dont

et

les

centre de

dfenseurs

obligrent toujours le conqurant chichimque se retirer avec


perte

(2).

C'tait la seule place

il

et rencontr une rsistance

vritable. Pouss bout de patience,

cup depuis par

la

cit

il

de Culhuacan

se replia sur le site ocet

l'autre tous les lieux qui s'tendaient entre

chan

et les rivages

C'est vers cette


les

du

lac

de Tenochtitlan

poque que

subjugua l'un aprs


Tetzcuco, Cohuatly-

(3),

nom

l'on voit surgir le

Chichimques occups la conqute

toltque

de l'Anahuac.

parmi
D'o venait-il, quelle tait son origine? On ne saurait le dire
avec prcision, aucuns des documents existants ne fournissent,
ce sujet, de notions satisfaisantes.

Tulan, ou qu'aucune tribu se

d ans
cat

on

la valle.
existait

))

le

Il

est

douteux

qu'il soit

venu de

avant de descendre

parat certain, cependant, que celui de olte-

dans ces contres antrieurement leur domination

voit donner au berceau de

Codex Chimalp., Hist. des

(1)

Il

le soit attribu

l'histoire la ville

soleils et

Chronique