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Configurar un SSD

Aunque tanto un disco duro mecnico como uno de estado slido sirven para almacenar
archivos, ah es donde terminan todas las similaridades entre ambos. En este tutor
ial pretendo ensearos cmo configurar correctamente vuestro nuevo SSD de manera que
Windows 7 sea capaz de sacarle el mximo partido.
CONOCIENDO LOS SSDs.
Un SSD consiste en un circuito impreso sobre los que se montan chips de memoria
NAND flash y una controladora de memoria multicanal. Si habis visto alguna vez el
interior de un pen drive, so es bsicamente un SSD. Sin embargo, hay bastante ms qu
e comentar sobre estos nuevos dispositivos.
Lo primero a tener en cuenta es que hay dos tipos de memoria flash empleada en l
a fabricacin de los SSD:
-SLC: Single Layer Cell, son ms rpidas y cuentan con un mayor nmero posible de escr
ituras (desde 100.000 a 1 milln) pero son caras de fabricar y ocupan ms espacio fsi
co sobre el PCB del SSD.
-MLC: Multiple Layer Cell, son ms lentas, tienen un nmero bastante reducido de esc
rituras por celda (unas 10.000 cuando salieron al mercado inicialmente, actualme
nte son unas 3.000) pero son ms baratas de fabricar y de menor tamao.
Y es aqu donde encontramos el que quizs sea el mayor inconveniente de este tipo de
dispositivos: el nmero limitado de escrituras por celda de memoria. Los fabrican
tes intentan paliar este defecto en sus firmaware distribuyendo la informacin de
manera ms extensa por toda las celdas del SSD usando un sistema denominado wear l
evelling que no borra la informacin contenida en una celda cuando sta deja de ser
necesitada por el usuario hasta que no quedan ms celdas disponibles en el SSD, da
do que en un SSD es necesario que la informacin de la celda sea completamente bor
rada antes de poder volverse a escribir en ella. De esta manera se prolonga muchs
imo ms la vida de las celdas y, por ende, del dispositivo.
Es aqu donde entra en accin el famoso comando TRIM que no soportaban este tipo de
discos de manera inicial. El comando TRIM manda una orden al controlador de memo
ria indicando cundo una celda no se est usando y est lista para ser borrada y re es
crita, de manera que el rendimiento del disco no se deteriore con el uso. Sin em
bargo, hay que tener en cuenta que este comando solo est soportado por Windows 7.
Tambin hay que tener en cuenta que los controladores RAID actuales tampoco son c
apaces de ejecutar el TRIM en el disco duro, as que si tenais pensado omntar un RA
ID 0 o 1, no tendris suerte a este respecto (aunque Intel est trabajando en implem
entarlo).
De todos modos, si una celda resultase daada el controlador la marcara como inutil
izable y dejara de usarla.
Hablando del controlador de memoria del SSD, ste no funciona como los que estamos
acostumbrados en nuestros ordenadores que emplean uno, dos, tres o hasta cuatro
canales. No, en el caso de los SSD, se emplean muchos canales diferentes de man
era que se elimina la latencia en el acceso a los datos. Por poner un ejemplo, i
maginos que estis sentados en el centro de una mesa circular, rodeados de objetos
y vuestros brazos son con los que podemos cojer dichos objetos. Si tenemos un nic
o brazo la velocidad de acceso siempre ser muy inferior a si tenemos dos o tres p
ero Qu ocurre si en lugar de 3 tenemos 8 brazos?? Que el acceso a los objetos es r
apidsimo (a parte de parecer un pulpo jeje). Bsicamente, el controlador de memoria
de un SSD no escribe los datos de manera secuencial en un nico chip de memoria,
sino que lo distribuye entre varios, algo similar a lo que hara un RAID 0 pero co
mpuesto por muchas unidades.
Este comportamiento tambin viene definido por la propia estructura interna de lo
que es un SSD. En los discos duros tradicionales mecnicos, la informacin la escrib
e uno o varios cabezales (denominados peines ) de manera secuencial sobre una super
ficie circular que gira a determinada velocidad. Es por ello que, aunque inicial
mente el acceso a la informacin es relativamente rpido, a medida que se borran y aa
den cosas la informacin se fragmenta y el rendimiento general del disco se degrad
a, y es por sto por lo que es aconsejable defragmentar los discos duros de manera

ms o menos habitual. En el caso de los SSD, dado que no hay prdida de rendimiento
alguno por tener la informacin fragmentada pero s prdida de vida til del mismo por
cada borrado y re escritura de las clulas de los chips de memoria, la defragmenta
cin del SSD est precisamente contra indicada.
CONFIGURACIN PREVIA.
Lo primero a hacer es configurar la Bios de vuestra placa base para que emplee e
l sistema de transmisin de datos AHCI en lugar del tradicional IDE. Ello es debid
o a que el estndar IDE es bastante ms lento (133 MB/s tericos) que las velocidades
mximas de transmisin que se alcanzan con los actuales con los actuales SATA 2 (300
MB/s tericos) y SATA 3 (600 MB/s tericos), con lo que se estara reduciendo conside
rblemente el rendimiento de la unidad. En Dodeka Systems configuramos todas las B
ios para que empleen el estndar AHCI.
Otro dato a tener en cuenta es el alineamiento de los sectores del SSD. A pesar
que los discos duros mecnicos tradicionalmente emplean un alineamiento de 512 byt
es por sector, los SSD emplean un alineamiento de 4 kB por sector. Por ello, rec
omiendo particionar y formatear la unidad antes de instalarle el S.O. dado que,
si va a ser la unidad en la que se aloje ste, ms adeante no podramos cambiar el tam
ao de los sectores. Como clientes nuestros, este paso ya lo tendris realizado cuan
do recibais vuestro nuevo sistema si se ha pedido con un SSD.
CONFIGURACIN DEL SSD.
Una vez realizada la instalacin de Windows 7, procederemos a realizar los siguien
tes cambios:
-Desactivar hibernacin. A no ser que realmente queris que vuestro sistema pueda hi
bernar, si se tiene un SSD es conveniente que se desactive esta caracterstica de
Windows dado que supone un gasto innecesario de ciclos de escritura en estas uni
dades dado que cada vez que el sistema entra en este estado, toda la informacin a
lmacenada en la RAM se escribe el la unidad que almacena el sistema operativo. P
ara hacer sto, lo primero es entrar en el Panel de Control de Windows e ir la la
seccin de Sistema:
Una vez dentro, ir a "Opciones de energa".
All os aparecern las opciones de "Equilibrado" (seleccionada por defecto) y "Econo
mizador". Presionad la flecha que indico.
Os aparece la opcin "Alto rendimiento". Si le dis a cambiar los ajustes del plan,
entraris en una nueva ventana donde podris editar el tiempo que tarda el equipo en
apagar el monitor. Como vis, la hibernacin aparece desactivada.
-Desactivar el superfetch. El superfetch es una caracterstica de Windows que prec
arga los programas de uso ms habitual en la memoria de Windows para as acelerar su
ejecucin. Dada la rapidez de acceso y la casi nula latencia en el acceso de dato
s que tienen las unidades SSD, es absurdo tener esta caracterstica activada y as,
liberaremos espacio en la memoria RAM del sistema. Para ello, haremos click con
el botn derecho sobre el icono del sistema en el escritorio y seleccionaremos "Ad
ministrar". En la ventana que se abre, seleccionaremos "Servicios".
En la lista que sale, buscamos la entrada "Superfetch".
Hacemos doble click en ella y deshabilitamos el inicio.
-Desactivar la cach de escritura (solo para SSDs con controladoras SandForce). La
cach de escritura mejora considerablemente el rendimiento de los discos duros me
cnicos, pero en algunos modelos de estado slido (los que llevan controladoras Sand
Force) no sirve de nada, por lo que es mejor desactivarla. Para ello, hacemos cl
ick derecho en nuestra unidad "C" y seleccionamos "Propiedades". Vamos a la pest
aa "Hardware". Seleccionamos nuestra unidad y le damos a la tecla de "Propeidades
".

En la nueva ventana que se abrir, seleccionamos "Deshabilitar la cach de escritura


".
-Desacativar la indexacin de la unidad. La indexacin permite a Windows conocer en
todo mometo dnde se han guardado los archivos en la superficie del disco duro. En
el caso de los discos mecnicos es muy til dado que permite que las cabeas lectora
s vayan directamente a dichos sectores de manera ms rpida pero en los discos slidos
no tiene razn de ser por lo antes comentado, as que procederemos a desactivarla.
Como en el paso anterior, haremos click derecho sobre el icono de nuestra unidad
"C" y seleccionaremos "Propiedades". En la ventana que se abra, quitaremos el t
ick de seleccin que os muestro.
En la siguiente ventana de confirmacin, seleccionar la opcin que yo pongo para que
los cambios se apliquen a todos los archivos y carpetas de la unidad.
Cuando os salga la ventana de permisos restringidos, simplemente le damos a "Con
tinuar".
Os saldr una ventana de error. Dadle a "Ignorar todo".
Tardar un rato en realizar el des indexado, no os preocupis.
-Desactivar desfragmentador. Windows 7 lleva activado de serie un desfragmentado
r cuya funcin es mantener los discos en estado ptimo y que se ejecuta cada vez que
el disco est inactivo. Dado que el desfragmentador crea una tarea en que los dat
os se mueven dentro del propio disco, cons sus correspondientes ciclos de lectur
a y escritura, no nos interesa tenerlo activado en una unidad de estado slido. A
parte, por las caractersitcas previamente comentadas, se hace superfluo dado que
da bastante igual cmo de fragmentada est la informacin en un SSD dado que el acceso
a ella no es secuenicial por defecto. Para ello, volvemos a entrar en las carat
ersticas del disco y seleccionamos la pestaa de "Herramientas". En ella, seleccion
amos "Defragmentar ahora".
En la ventana que aparecer, seleccionamos la opcin del programador y all lo desacti
vamos.
Ojo que al hacer sto desactivamos esta programacin para todos los discos duros, as
que deberemos de estar al tanto por nuestra cuenta de su estado.