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Approche linguistico-littraire de:

VICTOR HUGO: LES PAUVRES GENS, vers 1 43.


(La Lgende des Sicles, 1859, 1877 et 1883)
Francisco RAMN TRIVES
Florentino HERAS
Universidad de Alicante

TEXTE:
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Il est nuit. La cabane est pauvre, mais bien close1.


Le logis est plein dombre, et lon sent quelque chose
Qui rayonne travers ce crpuscule obscur2.
Des filets de pcheur sont accrochs au mur.
Au fond, dans lencoignure o quelque humble vaisselle
Aux planches dun bahut3 vaguement tincelle,
On distingue un grand lit aux longs rideaux tombants.
Tout prs, un matelas stend sur de vieux bancs4,
Et cinq petits enfants, nid dmes5, y sommeillent.
La haute chemine o quelques flammes veillent
Rougit le plafond sombre, et, le front sur le lit,

Le dtail est important; bien que pauvre, le pcheur assure sa famille un logis dcent.

Obscur: on nallume la chandelle que lorsque cest absolument ncessaire: le crpuscule obscur, signe
de pauvret, est combattu par ce quelque chose qui rayonne et voque la lueur du foyer et la chaleur de laffection.
3

Ce buffet doit tre un vaisselier.

Et non sur un sommier; cest lune des consquences de la pauvret.

Le matelas sert de nid ces cinq mes denfants qui sveillent la vie.

SHARQ AL-ANDALUS,

10-11 (1993-1994). HOMENAJE A M/ JESS RUBIERA MATA

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FRANCISCO RAMN TRIVES Y FLORENTINO HERAS


Une femme genoux prie, et songe, et plit6.
Cest la mre. Elle est seule7. Et dehors, blanc dcume,
Au ciel, aux vents, aux rocs, la nuit, la brume,
Le sinistre ocan jette son noir sanglot.
Lhomme est en mer. Depuis lenfance matelot,
Il livre au hasard sombre une rude bataille.
Pluie ou bourrasque, il faut quil sorte, il faut quil aille,
Car les petits enfants ont faim. Il part le soir
Quand leau profonde monte aux marches du musoir8.
Il gouverne lui seul sa barque quatre voiles.
La femme est au logis, cousant les vieilles toiles,
Remmaillant les filets, prparant lhameon,
Surveillant ltre o bout la soupe de poisson,
Puis priant Dieu sitt que les cinq enfants dorment.
Lui, seul, battu des flots qui toujours se reforment,
II sen va dans labme et sen va dans la nuit.
Dur labeur! tout est noir, tout est froid; rien ne luit.
Dans les brisants9, parmi les lames en dmence,
Lendroit bon la pche, et, sur la mer immense,
Le lieu mobile, obscur, capricieux, changeant,
O se plat le poisson aux nageoires dargent,
Ce nest quun point; cest grand deux fois comme la chambre10.
Or, la nuit, dans londe et la brume, en dcembre,
Pour rencontrer ce point sur le dsert mouvant,
Comme il faut calculer la mare et le vent!
Comme il faut combiner srement les manoeuvres!
Les flots le long du bord glissent, vertes couleuvres;
Le gouffre roule et tord ses plis dmesurs

Plit: en pensant son mari qui est en mer, malgr la tempte pouvantable.

Seule, parce que les enfants ne peuvent partager ses craintes.

Extrmit de la jete.

Les rcifs ou les cueils sur lesquels la mer vient se briser.

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Le pcheur lme simple emprunte ses comparaisons ce qui lui est le plus familier.

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Et fait rler dhorreur les agrs effars11.


Lui songe sa Jeannie, au sein des mers glaces,
Et Jeannie, en pleurant, lappelle; et leurs penses
Se croisent dans la nuit, divins oiseaux du coeur.

En suivant lhistoire de lHomme travers les sicles, Victor Hugo est arriv -dans La
Lgende des Sicles- lpoque contemporaine, o il reconnat une grandeur diffrente dans ses
manifestations, mais non pas moins sublime. On trouvera dans Les pauvres gens -objet de
notre tude linguistico-littraire- un aspect potique de ce sublime, o la forme et la musique
pourront contribuer la dfense de cette classe si dfavorise.
Nous aborderons cette sorte dpope des Pauvres Gens, en la situant dabord dans un
contexte historique, pour continuer notre tude suivant le plan dtermin par les quarante-trois
vers que nous avons choisis. Nous baucherons une tude de larticle, de la qualification, du
verbe, du participe prsent, de la conjonction et, de la versification, du timbre, des images et
de la lumire. Pour finir, nous indiquerons la bibliographie utilise.
0. LA FRANCE DU XIXe SICLE.
Lhistoire de la France au XIXe sicle est dune extrme complexit, et prsente des
contrastes trs accuss: aprs lpope impriale, la Restauration; par deux fois, aprs la
Rpublique, lEmpire, au dbut du sicle comme aprs 1848.
A lextrieur, des campagnes victorieuses, puis damres dfaites, et deux invasions
(1814-1815 et 1870).
A lintrieur, des bouleversements politiques frquents, des rvolutions, de nombreux
mouvements sociaux. Tant dvnements ont exerc une influence dterminante sur lvolution

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Mme les objets inanims paraissent vivre dans lhorreur de la tempte. Les voiles et les cordages du
navire semblent pouvants par la profondeur des vagues et la violence du vent.

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littraire du sicle, dont les lignes de force nont plus la relative simplicit de celles des sicles
prcdents, plus aises dfinir.
Le XIXe sicle revendique hautement le libralisme en littrature: libert dinspiration
et de forme - donc recherche de thmes nouveaux et dexpressions originales - libert de
sexprimer soi-mme, daborder de front les problmes politiques et sociaux, dassocier la
science loeuvre dart et mme la posie.
Les intentions sont dune largeur et dune hardiesse extrmes; le dsir de renouvellement
anime tout le sicle, et la diversit des tendances comme des oeuvres est caractristique dune
continuelle transformation.
Lpoque offre, en effet, des conditions sociales toutes nouvelles dont les crivains
doivent tenir compte: la Rvolution a transform la socit, et les lecteurs sont devenus plus
nombreux. Ce nest plus une lite que lauteur sadresse, mais un large public; do le succs
du thtre et du roman. Le dveloppement industriel et la concentration urbaine quil provoque
posent des questions sociales de plus en plus aigus; lenrichissement de la bourgeoisie donne
une place essentielle au problme de largent, quabordent surtout les romanciers. La misre de
certaines classes sociales (comme celle des pcheurs, dans le pome qui nous occupe) devient
son tour un thme littraire, et le libralisme politique saffirme dans de trs nombreuses
oeuvres, mme potiques.
Des sentiments nouveaux -ou renouvels- apparaissent sous les formes les plus diverses:
le sentiment de la nature, tendu des dcors jusque-l ddaigns ou inconnus (la mer, les forts
sombres, les paysages lointains) slargit jusqu un exotisme parfois droutant. Le sentiment
religieux est rintgr par les romantiques dans loeuvre littraire. La curiosit historique et
scientifique oriente linspiration vers les civilisations ignores ou mconnues, offrant des
lments originaux et authentiques de couleur locale. Ltude personnelle senrichit de nuances
individuelles parfois tranges et rares. Enfin, le sens social saffirme dautant plus nettement que
les auteurs participent souvent aux luttes politiques. Dput, Lamartine devient, en 1848, le chef
du Gouvernement Provisoire. Victor Hugo sexile aprs le coup dEtat du 2 dcembre 1851. Plus

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tard, Zola dfend courageusement linnocence de Dreyfus12.


Aussi la littrature du XIXe sicle est-elle trs riche et trs diverse. Toutes les formes sy
rencontrent: posie, thtre, roman, histoire, critique... Souvent, un mme auteur saffirme dans
plusieurs g
enres la fois.
Lvolution des ides et des gots permet de distinguer trois grands courants qui
paraissent se succder, les deux derniers se dterminant par raction contre les tendances
prcdentes, sans que leurs dates puissent tre fixes de manire absolue. De 1820 1850, le
Romantisme, dont linfluence a marqu tout le sicle. De 1850 1870 environ, le Ralisme, qui
renouvelle surtout le thtre et le roman, mais qui touche aussi la posie parnassienne. Aprs
1870, le Symbolisme, qui sefforce dexprimer des rves, des nuances, et de rendre lart sa
subtilit et son mystre. Ses deux domaines dlection sont la posie et la musique.
Le mouvement romantique a eu une ampleur et une puissance extraordinaires. N avec
Chateaubriand, il clate triomphalement dabord avec les Mditations de Lamartine, en 1820,
puis surtout avec les oeuvres de Victor Hugo, de Vigny et de Musset. Si la posie est son mode
dexpression prfr, il saffirme aussi par le thtre avec le drame, et par le roman. Victor Hugo
apparat trs tt comme le chef de file du mouvement, parce quil exprime hardiment les
ambitions et les principes, et quil a laiss loeuvre la plus abondante du sicle. Le Romantisme
proclame les droits de limagination et du coeur et exalte le moi tourment et orgueilleux
dtres sensibles qui ont souvent le got du malheur.
Toute oeuvre romantique est donc lyrique, le drame comme le roman. Lauteur veut sy
exprimer librement, sans plus se lier des genres et des rgles dtermins; mais il reste
toujours un artiste soucieux de belles images, de rythmes nouveaux, de rimes sonores.
De grands peintres, aux compositions puissantes et dramatiques, aux coloris clatants,
achvent dillustrer cette priode: ainsi Gricault et Delacroix.

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Dreyfus F.G. (1968): Histoire Universelle: Le temps des rvolutions, 1787-1870. Livre de
Poche/Larousse.

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Cette vue densemble ne suffit pas, en ralit, rendre compte de la diversit dun sicle
qui voit sopposer les thories de la fonction du pote (charg dclairer les foules) et de lart
pour lart (loeuvre ne doit tendre qu la beaut), qui voit apparatre tour tour la posie
lyrique, pique et satirique, les romans sociaux, les drames et les pices thse; qui reprsente
cte cte loeuvre dmesure, formant un ensemble ambitieux (Balzac, Zola) et le recueil troit
qui se veut parfait (Les Trophes de J.M. de Hrdia).
Notre poque doit au XIXe sicle des sources dinspiration, des thmes et des moyens
dexpression dont linfluence est encore sensible dans le domaine littraire, musical et pictural.
Il lui doit une certaine conception de lhomme et de lart, qui est aussi la ntre. Hugo devient
ainsi notre contemporain et ses pauvres gens, nos proches.
1. LARTICLE
Larticle, qui existait en grec ancien, tait inconnu au latin classique. Cest une cration
du bas-latin, qui, aprs quelques hsitations entre plusieurs particules, a tir larticle dfini du
dmonstratif affaibli ille (renforc, comme dmonstratif, par ladjonction dune particule:
ecce-ille): le, la, les sont les formes atones de (il)lum, (il)la, (il)los. De faon parallle,
lindfini a dgag sa fonction du numral un, qui a conserv conjointement sa valeur
primitive.
Quant au partitif, il sest form par tapes successives qui attestent les tendances du
franais vers une prcision accrue. Cette fonction sexprimait en latin sans particule, par simple
adjonction du nom complment au verbe: bibere aquam, en trs ancien franais: boire eau
(litalien en est rest cette tape: bere acqua). Puis, la prposition sintroduit, pour marquer
quil ne sagit que dune fraction, et non de la totalit de la substance ou de lobjet: boire
deau, deuxime tape laquelle sest arrte la langue doc (beure daigo). Enfin, insertion
de larticle dfini, pour mieux prciser lobjet: boire de leau13.

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Dauzat Albert (1947): Grammaire raisonne de la Langue Franaise. Paris: Edition IAC.

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1.1. Valeur morphologique.


Larticle marque le genre et le nombre. Il permet le changement de catgorie
grammaticale. Il traduit particulirement bien linfini, linconnu, linvraisemblable, ce qui permet
de donner au discours des rsonnances philosophiques.
1.2. Emploi des diffrents articles.
Larticle actualise le substantif. Soit sous sa forme entire: la cabane (v. 1); soit sous
forme lide: lencoignure (v. 5); soit sous forme contracte: du bord (v. 38).
Larticle sert aussi introduire une notion de ralit immdiatement tangible, ou perue
concrtement: la nuit, toujours la nuit. Le singulier lhomme est en mer(v. 16) signale que
le concept est pris dans sa totalit par rapport sa comprhension et non son extension.
1.3. Larticle indfini actualise un ou des objets pris dans un ensemble dobjets du mme
ordre.
Il sert prsenter un objet non encore connu: une rude bataille (v. 17). Il sert aussi
actualiser avec une totale indiffrence: au sein des mers glaces (v. 41). Victor Hugo veut
respecter cette ide de mystre qua la mer en soi, en nous donnant un sme de linfini, qui irait
de pair avec linvraisemblable conceptuel inhrent de ce vers (v. 41).
1.4. Article zro.
Devant un substantif pris en fonction dadjectif: matelot (v. 16).
1.5. Les autres dterminants.
1.5.1. Les dmonstratifs.
Qui rayonne travers ce crpuscule obscur (v. 3). De prime abord, on dirait que ce
dmonstratif a une valeur darticle dfini, qui correspondrait le. Mais une lecture plus
attentive permet daffirmer que Victor Hugo veut mettre en relief le crpuscule, en
lapprochant de lui: do lemploi de ce, qui serait finalement plus vraisemblable (ladjectif
dterminatif dmonstratif serait trs proche du je, donc de lauteur).

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1.5.2. Le dictique neutre.


ce nest quun point(v. 33). La neutralit nous donne un appui vers linvraisemblable
ou le monde imaginaire que dfend Victor Hugo. Nous pouvons dduire que labondance
darticles, dans leur diversit, contraste bien avec le dictique dmonstratif: ce crpuscule
obscur souligne cette ide chre aux romantiques de ja prsence du cosme - se mlant la
prsence de lauteur - dans toute oeuvre littraire.
2. LA QUALIFICATION
Lactualisation par larticle est affaire dinstinct et dautomatisme. Mais on peut aussi
noter les qualits essentielles ou accessoires de la chose ou du concept: la qualification dpend
du sujet parlant. Victor Hugo en use largement dans ce texte.
2.1. Nature des agents de qualification.
2.1.1. Ladjectif:
pauvre (v. 1); seule (v. 13); sombre (v. 17); noir (v. 28); froid (v. 28).
2.1.2. Epithte:
un grand lit aux longs rideaux tombants (v. 7); sur de vieux bancs (v. 8); la haute
chemine (v. 10); blanc dcume (v. 13); le sinistre ocan jette son noir sanglot (v. 15);
une rude bataille (v. 17); car les petits enfants ont faim (v. 19); dur labeur! (v. 28);
vertes couleuvres (v. 38); divins oiseaux du coeur (v. 43).
2.1.3. Participes prsents, adjectifs verbaux:
aux longs rideaux tombants (v. 7); le lieu mobile, obscur, capricieux, changeant (v.
31); sur le dsert mouvant (v. 35).
2.1.4. Participe pass passif:
plis dmesurs (v. 39); les agrs effars (v. 40).
2.1.5. Substantif + substantif:

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lenfance matelot (v. 16). Cest une image semblable : ptre promontoire,
astres-hiboux (Voir ailleurs dans La Lgende des Sicles).
2.1.6. Substantif prcd dune prposition:
blanc dcume (v. 14): hbrasme du type Dieu de gloire, usuel depuis le
Moyen-Age. Le tour hbraque sest rpandu en France grce sa ressemblance -toute
superficielle du reste- avec dautres constructions hrites ou non du latin: Vir magni ingenii.
On doit le considrer surtout comme un artifice de style destin introduire dans la phrase un
lment de varit, en vitant laccumulation des pithtes ou des symtries trop accuses; un
moyen commode, aussi, de reproduire le mouvement constant du flux et du reflux de
locan, en se servant de cette valeur chromatique du blanc, pour rveiller notre sensibilit
partir de notre vue.
2.1.7. La proposition relative:
Et lon sent quelque chose / qui rayonne travers ce crpuscule obscur (v. 2-3). Au
lieu dune simple touche nous avons affaire un largissement de la vision. La qualification
sanime grce au verbe et au tableau qui laccompagne.
2.2. Valeur stylistique des agents de qualification.
Les adjectifs, ici, sont non pas des adjectifs de dtermination (ex: un stylo noir, par
rapport un stylo bleu), mais des adjectifs de caractrisation, servant noter certains
caractres de lobjet ou du concept quil reprsente: ce crpuscule obscur montrant ainsi le
caractre dramatique de ce pome.
2.3. Valeur smantique.
Lpithte est la fois, chez Victor Hugo, lexpression dune vision, dune audition et
dun jugement; une impression intellectuelle se superpose une image soit visuelle soit auditive:
et dehors, blanc dcume / /... le sinistre ocan jette son noir sanglot (v. 15).

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2.4. Mise en relief de la qualification.


Le nombre et la varit des modes de qualification attirent dj lattention. La longueur
de certains termes leur donne aussi de limportance: capricieux (v. 31). De mme, lusage au
figur de certains adjectifs: le dsert mouvant (v. 35).
2.5. La place.
Le plus souvent, en franais, lpithte physique valeur descriptive se trouve postpose.
Notons, cependant: quelque humble vaisselle (v. 5). Un accent tombe sur la syllabe hum-
[o# e]; les vibrations de la nasale mais aussi lallongement et le chuchotement soulignent bien
lide.
Ses agrs effars(v. 40): la versification interdit ses effars agrs; mais, en outre, on
remarque le souci de varier la symtrie dans le groupe nom+adjectif, suivi de: adjectif +nom. Le
procd est usuel depuis Chateaubriand.
2.6. Les inversions.
une rude bataille (v. 17); battu des flots (v. 26). Cette licence potique, trs
consciente chez Hugo, qui sest expliqu l-dessus (dans une lettre W. Tenint) met laccent
autant sur ladjectif que sur le complment.
La place des adjectifs, enfin: Hugo leur accorde souvent des places privilgies.
Soit en tte du vers (Dur labeur!, v. 28).
Soit la rime (ce crpuscule obscur, v. 3).
Soit la csure (rougit le plafond sombre, v. 11).
En guise de conclusion, on pourrait dduire, daprs ltude de ce pome, que dans une
structure ferme -la posie-, pour des raisons de musicalit, la place de ladjectif qualificatif est
impose par le message intentionnel de lauteur. Or, nous serions daccord avec la thse de
Spang-Hanssen (1967,61) quand il nous fait part de la complexit des rgles qui fixent la place
de ladjectif dans ses diverses fonctions. En effet, Hanssen affirme:

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Etant donn la complexit des rgles qui fixent la place de ladjectif pithte, on ne peut pas
stonner que les grammairiens du franais moderne ngligent un peu le problme mineur de
la combinaison de deux ou plusieurs adjectifs auprs du nom. Si les deux adjectifs se
rpartissent harmonieusement, un de chaque ct du substantif, il ny a aucun problme
nouveau; mais si, au contraire, les deux adjectifs, selon les rgles gnrales, devraient se placer
du mme ct, les difficults surgissent. Les indications que fournissent les grammaires sont
des plus sommaires en ce qui concerne la postposition, trop sommaires, surtout, si lon prend
en considration limportance du problme14.

3. LE VERBE
Nous abordons ltude du verbe selon les critres dAlbert Dauzat, dans sa Grammaire
raisonne de la langue franaise.
Dauzat affirme:
le verbe exprime une action ou un tat en rapport avec ltre ou lobjet qui le conditionne ou
qui le subit. Cette relation est omise dans la plupart des grammaires: on oublie volontiers que
le verbe considr en soi est une abstraction de grammairien et que, dans le langage, il apparat
toujours en fonction dun sujet. Le besoin de sujet est rduit au minimum et tend vers zro avec
le sujet purement grammatical des verbes impersonnels: il pleut, il faut (populairement et
familirement: faut). Seul le substantif exprime une action ou un tat en soi (laction, ltat).

Et il ajoute:
Grammaticalement, le verbe forme, en principe, le centre de la phrase: si le substantif (ou
pronom) sujet est le chef qui la commande (ce que confirme laccord), le verbe est le moteur
qui transmet les ordres, qui ordonne la structure, en reliant le sujet aux attributs ou aux
complments. - Il arrive dailleurs frquemment que le verbe commence la phrase (avec

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Cit par Lago, J. (1986): La acumulacin de adjetivos calificativos en la frase nominal del francs
contemporneo. Universidade de Santiago de Compostela.

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limpratif qui na pas de sujet exprim: laissez venir moi les petits enfants, ou dans des
formules expressives: Restait cette redoutable infanterie de larme dEspagne (Bossuet), ou
quil la termine, quand le verbe ne comporte pas de complment ou que les complments le
prcdent (notre ami est arriv; hier, trois heures, notre ami est arriv).

Appliquant ces critres ltude des 43 vers que nous avons choisis, nous avons fait le
classement suivant: transitifs, intransitifs, voix moyenne, verbes de mouvement, et les effets de
style demands pour des raisons potiques.
3.1. Transitifs.
Dans cette tude, nous avons soulign le smantisme impos par le systme contextuel
dont limportance essentielle se trouverait dans laspect de nos sens -vue, oue- comme les deux
vhicules principaux pour avoir accs notre me sensible. En plus, en utilisant des verbes
polysmiques, Hugo dclenche, chez le lecteur, cette ambigut interprtative.
Vers 2: et lon sent quelque chose. Le verbe sentir pourrait vouloir dire apercevoir,
regarder et, la rigueur, sentir un parfum. En un mot, nous serions en prsence dun substitut
du verbe voir. De plus, le fait demployer le pronom on impersonnel, mais la fois trs
polysmique (= je, vous, nous, eux, etc.), tablit un paralllisme logique avec le verbe sentir,
dont la ou les valeur(s) ont t dcrites ci-dessus.
Vers 7: On distingue un grand lit. On dirait que le verbe distinguer serait plus proche
de lauteur que le verbe sentir, mais tous les deux sont prcds dun impersonnel valeur
polysmique. En mme temps, il y a comme une sorte de voile o se cache le Dieu-Crateur,
lAuteur.
Vers 10-11: La haute chemine rougit le plafond sombre. Bien que, dans la langue
gnrale, le verbe rougir ait une valeur chromatique, dans ce contexte prcis le verbe aurait
un quivalent du type lumineux: clairer peine, de faon attnue, comme antithse de
lpithte sombre.

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Vers 12: Une femme genoux prie. Ce verbe peut tre employ soit avec complment
dobjet direct exprim (Dieu), soit avec un C.O.D. non-exprim. Cest le cas choisi ici par le
pote.
Vers 15: Le sinistre ocan jette son noir sanglot. Par un artifice potique lauteur
dtruit la structure normale du verbe, en commenant par cette sorte de datif ou bnficiaire15,
provoquant un effet de style et de mise en relief des lments cosmiques: Au ciel, aux vents,
aux rocs, la nuit, la brume (v. 14).
Vers 17: Il livre au hasard sombre une rude bataille. Nous avons un verbe dune
caractristique semblable celui du vers 15, en y ajoutant cette ide presque obsessive du
manque de lumire: sombre marquant ou annonant ainsi le lieu physique o cette rude
bataille va avoir lieu, cest--dire, la mer du Nord, et le climat plutt gristre de cette mer qui
baigne lle o Victor Hugo est exil. Cette rminiscence personnelle aurait pu avoir une certaine
influence dans laspect descriptif avec quelques petites touches motives hugoliennes. Ce qui
frappe dans ce vers, cest lemploi emphatique au hasard sombre, teint de ces smes imposs
par le destin incertain, ingrat, tragique ou parfois providentiel, propre la vie des pcheurs.
3.2. Intransitifs.
Nous nous limiterons signaler quelques-uns des exemples les plus significatifs.
Vers 3: Qui rayonne travers ce crpuscule obscur. Le verbe rayonner nous donne
une ide de lumire plutt forte, mais Hugo se charge de faire attnuer cette lumire laide de
ce syntagme prpositionnel avec lantithse obscur prcd de lacte cosmique de dcrpitude
ou coucher de soleil, russissant ainsi cette ide obsessive de tout le pome: labsence de lumire
ou la valeur sombre sur laspect chromatique et conceptuel du message tragique de la destine
de pcheur.
Vers 10: quelques flammes veillent. Le verbe veiller suppose un tre anim, plus ou
moins humain, alors que nous assistons une personnification de quelques flammes, qui ont

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Se rfrer ltude des cas ralise par B. Pottier.

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une double valeur, physique et de chaleur humaine, do limportance de ce symbolisme qui


dnote toujours cette lumire - sombre, malgr tout, et constante.
3.3. Lintentionnalit des verbes de mouvement.
Le mouvement chez Hugo est toujours prsent, laide de verbes dont le smantisme est
inhrent.
Vers 18-19: il faut quil sorte, il faut quil aille...;
Il part le soir...
Vers 27: Il sen va dans labme et sen va dans la nuit.
Non seulement tous ces verbes nous donnent la vision de mouvement, mais aussi et
surtout lide dobligation paternelle pour gagner le pain pour ses enfants, malgr le caractre
hasardeux du travail accomplir. Cette ide dramatique est exprime directement par abme,
et symboliquement, par nuit.
3.4. Le passif.
Vers 4: Des filets de pcheur sont accrochs au mur. Cest le seul passif de tout le
pome, dont le complment agent est absent pour mieux marquer lanonymat du fait accompli.
En loccurrence, on suppose que cest quelquun danim et dhumain. On dirait que les filets
sont l comme une sorte dornement et de carte didentit du pcheur.
3.5. Lemploi du verbe tre.
3.5.1. Attribut.
la cabane est pauvre (v. 1)
elle est seule (v. 13)
tout est noir, tout est froid (v. 28)
3.5.2. Copule.
Traduisant lespace: Le logis est plein dombre (v. 2)
Lhomme est en mer (v. 16)
La femme est au logis (v. 22)
Traduisant le temps mtorologique:
Il est nuit (v. 1)

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3.5.3. Prsentatif.
cest la mre (v. 13)
cest grand deux fois comme la chambre (v. 33)
ce nest quun point (v. 33)
3.5.4. Elliptique.
...mais bien close (v. 1)
depuis lenfance matelot (v. 16)
3.5.5. Passif.
des filets sont accrochs au mur (v. 4)
3.6. La participe prsent
Albert Dauzat donne, du participe prsent, la dfinition suivante:
Le participe prsent est invariable quand il conserve sa valeur verbale. Ainsi en a dcid
lAcadmie franaise en 1679, daprs un usage qui commenait stablir, sous linfluence
de lemploi en grondif (invariable) du participe prsent; cest une des rares dcisions
grammaticales de lAcadmie. Lusage ancien, hrit du latin, qui faisait accorder en nombre
le participe, est encore frquent chez les classiques du XVIIe sicle: Les morts se ranimants
la voix dElise (Racine: Athalie, I, 1).
II en est rest quelques vestiges dans la langue juridique (les ayants droit) ou dans des locutions
cliches (toute affaire cessante, la nuit tombante, sance tenante)16.

Cette distinction permet de sparer le participe valeur verbale du participe adjectiv;


ce nest parfois quune nuance, mais que la pause ou labsence de pause rend sensible: nous
avons vu cette femme tremblante de peur ou: nous lavons vue, cette femme, tremblant de
peur. Lorthographe distingue parfois les deux valeurs, quand ladjectif est devenu plus ou
moins indpendant du participe, notamment pour les finales - quant, -guant; les adjectifs: -cant,

16

Dauzat, A.: Op. cit.

592

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-gant. Comparer: ce raisonnement ne convainquant personne, on a pass un autre sujet et:


on a tenu un raisonnement peu convaincant.
Vers 22: ... cousant les vieilles toiles.
Vers 23: Remmaillant les filets, prparant lhameon
Vers 24: Surveillant ltre...
Vers 25: Puis priant Dieu sitt que les enfants...
Victor Hugo se charge de nous dcrire la femme du pcheur avec ses occupations non
seulement domestiques, mais aussi professionnelles, voire maternelles. Lemploi du participe
prsent nous donne cette vision dure et constante de mouvement progressif, personnel et
symbolique; le pote montre ainsi la vie quotidienne dune femme de pcheur. Ce faisant,
lauteur nous meut et nous donne une certaine conscience de la problmatique de cette classe
sociale si misrable, abandonne par les classes dominantes. Or, le choix de tous ces verbes
tablit un lien logique entre les diffrentes tches accomplies par Jeannie.
3.7. La conjonction et.

APPROCHE LINGUISTICO-LITTRAIRE...

593

De la quantit de conjonctions et utilises par Victor Hugo, on pourrait dduire que le


relateur et est, sans aucun doute, trs musical, puisquil sagit dune voyelle orale simple
dont le timbre est le plus aigu de la langue franaise aprs le i. Sa sonorit est donc trs
agrable loreille. En plus, sa valeur smantique est trs polyvalente, daprs ce quon vient
de constater dans ce pome. En effet, cette polyvalence se trouve prsente dans le tableau
ci-dessus: depuis sa valeur adversative jusqu une valeur zro rhtorique ou parfois comme
souffle potique. Sans oublier sa valeur daddition et dautres smes qui renforceraient lide
stylise de la conjonction et.

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APPROCHE LINGUISTICO-LITTRAIRE...

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4.1. Tous les vers ont, en principe, un hmistiche au 6me vers, marquant ainsi la
coupure; et la terminaison de la rime se trouve au 12me vers, puisquil sagit dalexandrins. Il
est vident que ces deux rimes contiennent les ides fondamentales.
4.2. Le compte des syllabes:
dirse: ocan (v. 15)
synrses habituelles: nuit (rptes plusieurs fois), luit (v. 27).
4.3. Le rythme des alexandrins:
Tous ont un accent, si faible soit-il, la me syllabe (v. 1: cabane).
La valeur des monosyllabes renforce lide cosmique et le dterminisme du pcheur face
sa destine: ciel, vents, rocs, nuit (v. 14-15)
Dautres vers reposent sur une structure classique:
... Et dehors, blanc dcume /.../
Le sinistre ocan jette son noir sanglot (v-13 et 15).
4.4. La rime
En gnral, la rime utilise par Victor Hugo est une rime suffisante, puisquelle est porte
par deux sons.
On assiste aussi gnralement lalternance des rimes masculines et fminines: AA, BB.

APPROCHE LINGUISTICO-LITTRAIRE...

597

4.5. Lhmistiche
Comme nous lavons dj indiqu, dans tous ces vers alexandrins, lhmistiche est en
gnral rgulier et plac sur la 6me syllabe, sauf dans les vers suivants:

Toutes ces csures sont imposes par la structure syntactique et la valeur smantique.
Nanmoins, dans le vers 38, nous avons choisi la syllabe 7 car on est en prsence dune image
trs importante. En effet, dans lassimilation flots = couleuvres, la syllabe glissent est
inhrente au sifflement provoqu par les fricatives alvolaires-dentales sourdes, dont la sonorit
assourdie ressemble ou imite le sifflement des couleuvres. Il y a donc une symbiose entre le
signifiant et le signifi, marquant ainsi une image trs auditive fonde sur lonomatope
animaux-reptiles.
Nous aurions aim pouvoir tudier la valeur musicale des allongements dans les
terminaisons des 43 vers, mais nous sommes limits par lespace disponible.
5. LE TIMBRE

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5.1. En gnral, daprs le tableau ci-dessus, une tude dtaille du timbre sur la base des
accents prosodiques nous permet de constater un systme binaire, depuis le timbre le plus aigu
jusquau timbre le plus grave. Cependant, dans certains vers (3, 4, 5, 6, 8, 9, 10, 13, 15, 16, 19,
21, 24, 25, 26, 28, 29, 30, 31, 32, 33, 35, 37, 38, 40, 41, 42 et 43) nous avons affaire un timbre
aigu ple. En outre, dans dautres vers (1, 2, 3, 5, 7, 10, 11, 13, 14, 15, 16, 17, 18, 20, 23, 24,
25, 26, 32, 34, 35, 36, 37, 38, 39 et 43) nous avons un timbre moins grave ou sombre.

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Nous devons remarquer, galement, labsence de timbre aigu dans certains vers (8, 16,
19, 20, 23, 24, 32, 33), au dtriment de moins aigu.
Finalement, nous pouvons observer labsence de timbre grave dans les vers suivants:
3, 4, 5, 11, 13, 25, 26, 38, 39, 40, 41.
En comparant labsence du timbre aigu (v. 43) et du timbre grave (v. 11), nous pourrions
tablir le rsum quantitatif suivant:

5.2. Daprs ce rsultat, nous pourrions conclure que les timbres aigus et graves
pourraient correspondre au flux et au reflux des vagues de locan, alors que le timbre aigu ple
traduirait la zone moyenne de la monte de la mer. De mme, le timbre sombre signifierait la
descente de la mare.
Ainsi donc, ce systme binaire (aigu et grave), suivi de ses composants subsidiaires
(aigus ples et sombres) nous donnerait limpression auditive de cette sorte de bruit monotone
provoqu par le flux et le reflux des flots de locan. Sans oublier pour autant laspect visuel
chromatique du blanc et du noir, en passant par le sombre ou le gris, propre de la mer de la
Manche.
Lide de mouvement, chre Victor Hugo, est prsente, sans aucun doute, dans les vers
suivants:
26
Lui, seul, battu des flots qui toujours se reforment,
27
Il sen va dans labme et sen va dans la nuit.
28
Dur labeur! tout est noir, tout est froid; rien ne luit.
29
Dans les brisants, parmi les lames en dmence,
30
Lendroit bon la pche, et, sur la mer immense,
31
Le lieu mobile, obscur, capricieux, changeant...

APPROCHE LINGUISTICO-LITTRAIRE...

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6. LES IMAGES
6.1. La prsentation grammaticale de limage.
Dans la premire partie: Il est nuit... Une femme genoux prie, et songe, et plit (v.
1-12):
- dans les noms: la cabane, le logis, quelque chose (bougie), filets, pcheur, mur,
vaisselle, bahut, lit, rideaux, matelas, banc, enfants, nid, chemine, flamme, plafond, front,
femme.
- dans les adjectifs: pauvre, obscur, humble, vieux, petits, haute, sombre.
- dans des qualifications: vieux bancs, plafond sombre.
- dans un verbe: rayonne.
Le verbe tre, surtout, est recherch pour lidentification mtaphorique quil opre:
Il est nuit. La cabane est pauvre, mais bien close.
Le logis est plein dombre...
Des filets de pcheur sont accrochs au mur (v. 1-2, 4)
A noter dans cette premire partie, labsence des outils de comparaison: comme, tel que,
etc. On a donc affaire une prsentation abrupte de la description, mle de sentiments
visionnaires de la part de Hugo. Nous avons essentiellement deux thmes: le monde intrieur du
pcheur et le monde extrieur, cosmique, o le phnomne mtorologique annonce une certaine
dramatisation du crpuscule du pcheur, renforc par le sme chromatique obscur.
Grce un entrelacement, V. Hugo largit progressivement le champ de sa vision: il part
dun point concret et minuscule pour aboutir un point immense (le sinistre ocan), appuy
de tous les lments cosmiques: Au ciel, aux vents, aux rocs, la nuit, la brume...
Limagination de Hugo est non seulement auditive et visuelle, mais aussi et surtout dramatique,
avec toute sorte de dtails concernant le mtier prcaire du pcheur.
Cest ainsi quil dfend cette classe sociale si misrable, dont le malheur touche le
lecteur. Cest ainsi que lauteur du pome nous prsente une posie sociale dont la structure
profonde se trouverait dans la reprsentation des tres et des choses en mouvement. Cette
reprsentation aurait comme support laspect visuel et auditif. Laspect chromatique teint

602

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dobscurit et dombre prend ainsi une valeur symbolique: le drame du pcheur.


6.2. La source des images.
Hugo compare souvent le ciel un plafond, une vote. Lorsquil songe que lesprit
humain est captif, ce plafond est celui dune cabane, dun logis ou dun cachot. (Voir,
dans La lgende des sicles, les pomes de La Fin de Satan).
De mme, Lamartine:
Et quest-ce que la terre? Une prison flottante,
Une demeure troite, un navire, une tente...
(Harmonies potiques, III, 9)
Dans Victor Hugo, il y a aussi un souvenir probable de lArche de No. Les flocons de
la neige ternelle proviennent de Lamartine encore, ou de la traduction du Livre de Job par
Genoude. Les images sont empruntes la nature.
Celles qui concernent ltre humain sont les plus nombreuses. En effet, Hugo traduit un
tat dme par un mouvement ou un tat physique:
Une femme genoux prie, et songe, et plit (v. 12)
6.3. Le choix des images rvle diverses proccupations de Victor Hugo.
Dune part, linfluence de lenvironnement physique: la mer qui lentoure; sa maison de
Marine-Terrace. Mais aussi la prsence de thmes littraires chers au pote: le bagne, les forats
(Les Misrables); les pcheurs (Les Travailleurs de la Mer).
Dautre part, linfluence du temprament du pote: il aime voquer une nature tourmente
et sombre: Le sinistre ocan.... Son imagination est romantique dans le choix des thmes
dinspiration, mais aussi dans sa manire de les traiter.
7. LA LUMIERE
Dans la description de la cabane, Hugo insiste, maintes reprises, sur labsence de
lumire. Cette absence est attnue par une sorte de paralllisme que le pote trace entre le

APPROCHE LINGUISTICO-LITTRAIRE...

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sorte de paralllisme que le poete trace entre le monde intrieur


(1'habitat) et le monde extrieur ("ce crpuscule obscur"). Cette idee
chromatique de "rouge/jaune", attnue, correspondrait la visualisation par Hugo de la "chandelle" ("quelque chose"):
"Le logis est plein d'ombre, et Ton sent quelque chose /
Qui rayonne..." (La bougie donne aussi une lumiere rouge /jaune),
Tout cela dans un grand ensemble dpourvu de lumiere ("II est
nuil"). On dirat done que l'auteur essaie de faire une sorte de symbiose
du micro-cosme et du macro-cosme. L'insistance, non seulement de la
problmatique de la prsence ou de Tabsence de lumiere, pourrait
correspondre avec la valeur symbolique de la "chaleur humaine":
"La haute chemine o quelques flammes veillent
Rougit le plafond sombre..." (v.10)
Le cadre, dcrit d'une maniere extraordinaire, sur les bases
visuelles et auditives, permet a Victor Hugo de nous montrer, son
tour, les vrais protagonistes de 1'intrieur de la cabane:
"Et cinq petits enfants, nid d'mes, y sommeillent" (v.9)
"Une femme genoux prie, et songe, et plit" (v.12)
La place des enfants, compares avec les petits oiseaux ("nid
d'mes") annonce l'ide Judo-chrtienne de la Providence.

CAUSES ET EFFETS DE LA LUMIERE


PRESENCE DE LUMIERE

ABSENCE DE LUMIERE

OBSCURITE

quelque chose rayonne

plein d'ombre

il est nuit

on distingue...

sombre

crpuscule obscur

tincelle

la bruma

la nuit

flammes

l'onde

noir sanglot

rougit le plafond

dcembre

dans la nuit

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blanc d'cume

hiver

l'tre

tout est noir


ren ne luit
obscur
nuit (rpt)

8. CONCLUSIN
Nous avons assist, au cours de ce pome, 1' elaboration d'une
savante alchimie verbale, non point, comme certains critiques le croient,
pour rendre obscur le langage (du point de vue de la suggestion, n'y
a ni ciarte ni obscurit), mais pour viter tout ce qui est explication et
exploiter systmatiquement les puissances de suggestion. Plutt que de
le dcrire, Vctor Hugo nommera l'objet; plutt que de l'identifier, il
l'entourera d'ausions culturelles.
Ainsi supprime-t-il la syntaxe sous son aspect logique, en disloquant
les alliances usuelles des mots, pour leur donner une valeur stylistique
personnelle. Hugo prfre une alchimie verbale, celle que Mallarm
definir comme "le langage humain ramen son rythme essentiel"17.
Nous partageons volontiers le jugement de Banville18 quand il dit:
"La Posie est la fois Musique, Peinture, Eloquence; elle
doit charmer l'oreille, imiter les couleurs, rendre des objets
visibles et exciter tous les mouvements qu'il lu platt d'y
produire; aussi est-ce le seul art, complet, ncessaire, et qui
contienne tous les autres".
Vctor Hugo lui-mme nous fournira les mots de la fin:

Dans sa lettre du 27 juin 1884 M. Leo D'orfer. Cite dans le livre


d'Henri Mondor: A propos de la posie de Mallarm, p. 118.
18

Dans son Petit traite de Posie frangaise.

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605

La Posie sadresse la sensibilit, non au savoir; la connaissance


intuitive, non la raison discursive; limagination, non la logique. Elle
sefforce, non de provoquer, mais dmouvoir et dveiller dans le coeur des
chos prolongs.
9. BIBLIOGRAPHIE UTILISE
BONNARD, Henri (1953): Notions de style, de versification et dhistoire de la langue
franaise. Paris: SUDEL.
DAUZAT, Albert (1947): Grammaire Raisonne de la Langue franaise. Paris-Lyon:
IAC.
DONOHUE-GAUDET, M.L. (1969): Le vocalisme et le consonantisme franais. Paris:
Delagrave.
DREYFUS Franois, (1968): Le temps des rvolutions (1787-1870). In: Histoire
Universelle. Paris: Larousse de Poche.
DUBOIS, Jean: Grammaire structurale du franais:
(1965): Le nom et le pronom
(1967): Le verbe
(1969): La phrase et les transformations. Paris: Larousse.
FRANCOIS, Frdric (1980): Linguistique. Paris: PUF Fondamental
GIRY-SCHNEIDER: Slection et smantique. Classes dobjets, complments
appropris, complments analysables. In: Langages numro 115, septembre 1994.
JAKOBSON, R. (1963): Essais de linguistique gnrale. Paris: Minuit.
LANSON, Gustave (1951): Histoire de la littrature franaise. Paris: Hachette.
LOGIE, P. et MOUCHEZ Ph. (1970): La technique du rsum. Paris: Cujas.
MONIER, Henri (1989): Dictionnaire de Potique et Rhtorique. Paris: PUF.