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MADAME

LA

MARQUIS!-:

POMPADOUR

m.

.i

CAPEFIGUE

iPABlItS
AMYOT,

EDITEUR

i.

rue

de

la

LMiHAlRi:

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1
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MADAME

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LA

MARQUISE

POMPADOUR

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MADAME

LA MARQUISE
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POMPADOUR

M.

CAPEFIGUE

PARIS
AMYOT,

DITEUR, 8,
MOCLVIII

RUE

DE

LA

PAIX

-3

1^1
i3c7^

{^'fi"^,/C.ljHarvard

LitoacV.

Oollegr
Bequeet

FKANCS

of

PAKKMAN*

17 Jan*:804.

Le

de

nom

la

lie Thistoire

de

lgances de

la

c'est

de

les

pour

du

de

Favart

artiste

elle-mme,

de

Vernet

Montesquieu,

de

la

pour

Pompadour

sicle;

Vien,

des

premier

de

madame

viii''

Boucher,
du

se

plus gracieuses

aux

Voltaire,

de

de

Bernis,

que

de

Vanloo,

arts,

et

littrature

environne

Greuze,

de

Fart

Pompadour

de

marquise

littrature,

prsente

se

la

postrit.
Noble
laiss

toute

belle

une

pierres graves qu'on


pa.

Au

point

de

Pompadour

en

Europe.
Le

but

de

de

la

de

uvre

Marquise

dessins, de

dirait recueillies

politique,

vue

exera

une

l'auteur

grande

de

Pommadame

influence

rfuter

par

II

les

les calomnies

toutes
picesauthentiques

la

contre
rpandues

crits

en

Marquisedans

les pamphlets

Hollande
en
Angleterre,

Prusse, et qui ont t acceptes


comme

en

des vrits,
par toute
Je mets

Je la

une

cette tude

sirtistes
que

madame

placesous

cole d'historiens.
la protection
des

sous

de

Pompadoar aima.

la noble main

de

quelques

d'litequi ont gardle got des


esprits
inimitables des salons de la
de

errants

marquise

de travailleurs
et
gnration
doit avoir besoin

reposer;
de

une

coute
qu'elle

ces

donc

ce

une

notre

poquede

laquelle
on
gracieux,

Waiteau

juifs

livrecomme

vieilleshistoiresdu t^nps

belle lgende
sur

on

de

de se
quelquefois

content
que les grand'mres

la

liques
re-

Pompadour.
Notre

et

pass

enfance,

prit
loisiret d'es-

s'attache comme

retrouv. Je n'ai ni le dsir ni

ni les
de changerles opinions,
prtention

intrts de

mon

temps; chaquegnration

un

peu

plusde justice
pour
rgne de

le

pour
la

noble

passet

de

Qu'on

nos

me

tout
sur-

qui donna

la France.

dclamer

Je

drais
vou-

contre

espritgentilhomme,le plus

fleuron de

vue

cesst

le

Louis XV

et la Corse
Lorraine,

qu'on

de

mrites,sa destine : mais je voudrais

ses

III

ce

beau

annales nationales.
ce
point
pardonnesi je prfre

de l'histoire

des
l'loge

meutes

de

serfs,des sditions d'htel-de-ville,des procs-verbaux

d'Assembles,et des maussades


A tout prendre,
j'ai
oppositions.
plusde got

pour les souvenirs des


la
les

uvres

marquisede Pompadour

pdantesdissertations
sur

d'art de

la

que

de madame

dame
ma-

pour

land
Ro-

et la philosophie.
politique

Marly, ayril 1858.

MADiHE

MARQUISE

POMPADOUR.

DE

17A0^7A5.

La

des

campagne

bataille de

se

du rgne

le Roi avait alors quarante ans

couvrir de

militaire:

maison

par la

Fontenoy,fut Tpoque brillante

de Louis XV
il venait de

Flandres,couronne

gloire

la tte de

mousquetairesnoirs

et

;
sa

gris,

de France, gardesfranaises
chevaux-lgers,
grenadiers
et

suisses;partout il avait montr

dignechef

du

du feu le

des

le

au
gentilshommes,

plusterrible de

la colonne

rage
cou-

milieu

anglaise
(1).

Entour d'une noblesse


encore

dvoue, tout rayonnant


de jeunesse
le Roi avait vcu de
et de force,

l'existence des camps


et aux

avec
siges,

; ilavait assist aux

la mme

qu'aux ftes et
du divin
(I) Voir

Harly et
mon

Louis

de

aux

la
gaiet,

soupers

de

batailles

mme

gance
l-

Versailles,

Ghoisy,rsidence fleuriedes

XV.
i

bords de la

Seine,douce

retraitede la grandeMademoiselle

aprssa vie agite.


Je considre le rgnede Louis XV comme
le dernier
et le plusravissant refletde l'esprit
homme,
gentiltique
esprit
perdu,enseveli sous les plisde l'ancornette

blanche. Sous Louis

de la petite
cour

XIV, l'exception

dissolue du duc de

Vendme,
la noblesse,
brave,dvoue,taitsrieuse,
se,
compasdes satellitesautour

comme

Louis XVI, elle se


la manie de

ou
perdit

se

du soleil.Sous

rendit ridiculepar

rformesiles mille stupidits


phiques;
philosovitlesLiancourt

(LaRochefoucauld)
les Prigord,
les Lafayette,
les
Montmorency (i)

on

les piRochambeau, Biron,etc,gratter


Noailles,
ces
de leur blason,suicide niais
pas mme

qui ne profita

leur orgueil.

Sous Louis XV, la noblesse fut la fois brave,


comme
ravissante,
chevaleresque,

nous

la reproduisent

de Latour, les toilesde


les pastels

Boucher,

les champsde batailledessins par Charles Pai^


(1)J*ai trouv nagare

chez

un

marchand

de vienx tableaux
noir reprsentant
crayon

de la rue
Saint-Laiare,un dessin au
le vicomte Mathieu de Montmorency, et un autre gentilhomme
queje crois le duc de Liancourt en unirorme, se serrant
la main d'enthousiasme
dans un
caf du Palais-Royal.
dessin dit : ( c M. de Montmorency abordant
La lgende du
un

autre

gentilhomme

donnant
plus que leur nom
revenait " dire que M. de Montmorency
et

ne

se

) Ce qui
originaire.
M. Bouchard^ M, de Lafii^ette,
d
sormais
s'appelait
M|jf0ttier,etle duc de

La

Rochefoucauld,

Guy

rool : le Roi

au

milieu de

troupesaux

ses

grar

peau
le chacieux uniformes,blanc,bleu, jonquille,

coqueltement placsur

la ganse
Toreille,

sur
blanche, raiguiilette
Thabit, donnait lui-

gaispropos, aux belles


allaitau
histoiresde galanterie
: le gentilhomme
feu en manchettes, poudr la marchale, les
gleterre
de senteur sur son mouchoir en pointd'Aneaux
mme

aux
l'impulsion

rlgancen'a jamaisfait tort

la politesse
s'allie noblement

au

et

Louis

XV

fut le roi

rage,
cou-

la bravoure.

qui eut le plus d'amis

et

les plustendres attachements. A une


inspirer
dlicieuse figure,
belle tous les gesde
toujours
la vie,il joignait
noblesse parune
une
dignit,
faite,
sourire gracieuxun peu mlancolique
un
sut

et

avec
railleur,

un

manifeste ddain pour les doctrines

et pour ces hbleurs de


philosophiques,
cit
qui dtruisaient les croyances de la soprincipes
de
; s'ilse moquaitpar des mots
piquants
ces
qui allaient en
gentilshommes
cosmopolites
en Hollande,apprendre penser (i),
Angleterre,
on

comme

disait alors,
il aimait

et les chefs

qui la menaient

sa
au

maison
feu

taire
mililieu,
Riche-

Soubise,Grammont, d'Aye, Chauvelin,


(1) A

panser

des chevaux

le Roi).
(rpondait

l'ami de
cheval

enfance. Le

son

Roi

tenait si bien

se

mme^au
s'ymontrait suprieur
qu'il

rchal
ma-

de Saxe, de l'avisde tous,le meilleur

valier
ca-

de l'arme. Le tableau de Charles Parrocel


la revue de la maison militaire,
au
quireprsente
Trou d'enfer,
le Roi (1) cheval,
saluant
reproduit
de gloire,
les drapeaux,
avec
un
orgueil
de sa
cravates et comettes.de
ces beaux rgiments
maison.

Je D'ai riea flatter et

je n*ai rien taire ,


Je dois raconter
Bimplement
Les grandesactions ainsi quMl sait les faire.
Je dirai qu'il
porte ses pas.
Des feux de la tranche et des sigesaux conabats
des murailles,
Que si Louis le Grand renversa
Le cielrseryait

son

fils

L'honneur
Et de mettre
Grand
Ton
La

Roi, Londres

bras

va

gmit.Vienne pleureet t*admire,


TEmpire ;

dcider du destin de

Sardaignebalance

Le Batave

indcis

Et la France

Le

de gagner des batailles.


des lis.
le comble la gloire

au

s'crie an

plusaim des Rois

et Munich

se

est en

milieu de
est

repent.

proie,
joiei
aussi le plusgrand (S).

remords

sa

aprsla
chevaleresque
par tous ses
campagne des Flandres,
hros : le marchal de Saxe,Richelieu,
BoufQers,
Ainsi Voltaire louait le roi Louis XV

Vanloo
1) La tte^est^de
pltres,
1749.
;s)

Biron,Soubise,
Luxembourg,Duras, d^Harcourt,
et cette merveilleuse
Lowendha/d'Havr;

marchait

suivie
de gaiet,
pleine

d'une

ambulance, le thtre de madame

Fa-

combat

au

charmante

noblesse

vart, que le marchal

de Saxe

disaitl'abb
bagages,

de Yoisenon, le spirituel

dans
portait

ses

A Tongres,la veille de la bataille


vaudevilliste.
de Rocoux, le marchal
M.

de Saxe

donna

ordre

Favart,directeur de la Comdie, de faire un

de chanson, pour
couplet
comme

incident dont

un

annoncer

le

la bataille,

succsn'tait pas

coupletfut fait tout de suite


actrice
entre les deux piceset chant par une
fort aimable sur
l'airde Toits les capucinsdu
mme

monde

douteux. Ce

Demain

noas

donnerons

rel"che

Quoique le directeor s'en fclie;


Vous voir comblerait
On

doit cder tout

Nous

ne

Vous

ne

Ensuite

on

ses

dsirs ;

la

gloire.
songeons qu' vos plaisirs,
songez qu' la Tictoire.

annona pour le surlendemain

une

le Prix de Cythreet lesAmours


grivois,
pice,
effectivement (1),car la trompette
qu'on reprsenta

victorieuse avait retenti Rocux.


l'occasion de cette bataille que
(i) Mm,

pour

$ervir

au

C'est

la veille fut

rgnede LouitXV,

1749

com-

40

poslo premierthme

de la populaire
que
et soldates-

chanson des Adieux


comme

une

tradition dans

de gaiet
et de
pleine
ellepas toujours
l I

Tulipe^reste
si
Tarme toujours

de La

bravoure

la France n'est*

Malgrlbaum^
Qu'on Uvre demain,
, faisons ripaille,
Charmante
Attendant
Prenons

Catin \
la gloire.

le

plaisir
Sans lire au grimoiro

Du sombre avenir*

Tiens,serre
Garde

mon

pipe^
briquet,
ma

Et si La

Tulipe
Fait le noir trajet,
Que
Dans

tu sois la seule

le rgiment

Qu*aitle brle-gueule
De ton cher amant (i).

de cette arme
Tel tait Tesprit

que

le roi

et qui son
prdilection,
avait
tour adorait le roi de France. Ce prince
moins do courlisans quo de loyauxet sincres
cette poamis. Il traitaitlesgentilshommes
avec
litesse
et digne
quis'honoraiten levant
gracieuse

Louis XY

avec
ajlmait

sont
() Les paroles

de

Mangenot^ 1746, on

rituels TaadofUUstes et ohansonniert.

des

plusspi*

II

Janvier

les plusconsidrables
ngociations

des

Une

cette

accompagna

monseigneur le Dauphin

de
rinfante

d'Espagne.La

haute

les membres

plus

tard

Roi

dans

haut

tout

pacte crit

jeune

homme

sign entre
qui

de

courage
son

et

une

1765,

sous

XY

sensibilit
de

ordonna

le dacde

ses

siges: il y

aux

et

cur

suivi le

avait

des Flandres.

batailles et

aux

roi Louis

En

et

encore,

l'intrigue
essaya plus d'une

(\)

prparationde

de Bourbon,

la maison

la campagne

de

Le

avec

l'Europe.Louis-Auguste Dauphin

il assistait
un

riage
ma-

lousie
(1) fut l'occasion des plus profondesja-

de

France,

de

de France

la

importance comme

tous

t le

de Versailles y mettait

cour

l'alliance de famille,ce

qui

des Flandres

glorieuse
campagne

et l'Autriche,avait
l'Angleterre

contre

une

17^5.

extrme,

pression
ex-

d'exploiter.

que

GboifleaU

montra

ducation, que

son

fois

cts

les

fianailles

43

fussent clbres avec

de distrairela

cour

grandesoleonit afin

une

et de

s'tourdirlui-mme, car

affectde la mort
iltaitprofondment
la duchesse de
la

rcente de

dre,
Chteauroux,son amie la plusten-

plusdvoue.

lustre
C'taitdans la famille si il-

le Roi avait choisi


jusqu'ici
de Flade Hailly,
ses affectionsintimes : mesdames
cre*duchcsse
de Tournelle,
vencourt, comtesse
de Nesie que

de

Chteauroux,matresses d'un caractre sidivers


dominantes.

et nanmoins

Le

roi Louis XY

suivi les traditions de Louis XIY

prendreses

matresses

noblesse. Les Nesle

avait

accoutum

parmiles familles de

haute

valaient les Mortemart

et

Autour de
d'Aubign-Maintenon.
la duchesse, de Ghteauroux,
vaillante,
glorieuse,
adore de tous, il s'taitfait un grandbruit,
une

mieux

que

les

lors de la maladie du Roi Metz.


intrigue
duchesse fut renvoye,
chasse avec
clat,et

haute
La

n'avait trouv d'autre ami fidleque le duc de Richelieu


de
qui la prserva
dans

son

propre

duchesse tait revenue

menant
mille insultes en l'em-

carrosse.

La faveur de la

avait saisi

; mais la mort

de
de son
retour. Madame
proieau moment
et toute parecomme
Chteauroux,
belle,
pour un
d'un
triompheau milieu de la cour, fut frappe

sa

mal

trangeet sinistre qui l'enleva


jours la tendresse de Louis XY. Le

en

quelques

Roi
4.

en

fut

affect(1),
ear elletaitaime avec
profondment
beau fleuron de la couronne,
un
comme
orgueil
clatante comme
Il courut

la gloire.

diverses

lgendessur la mort de la
duchesse de Chteauroux. On parla
mme du poi-*
son
que Ton jetadans la coupe d'un souper;
si le poison
le plusardent,le plussubtil,
comme
n'tait pas cette vive

de l'me dans

secousse

le

rapidede la flicitaux douleurs,de la


tristesse la joie: l'imagination
sont
et le cur
les plusgrandsennemis de la vie,ils nous tuent
bien plussrement que la maladie. Madame
de

passage

Chteauroux mourut
htelde la

une

un

rue

Le

Bac.

Roi

en

pauvre matre (2)


faire trembler pour sa vie. Le Roi
visage

au

se

du

1744, dans

prouva
vait
crivive douleur,
M. d'Argenson
jele rpte.

son

le 8 dcembre

duc de Richelieu

: notre

fitpeu peu l'idede la mort


autour
celte

quifauchait

dement
ru-

de lui. II devint ferme,stoque


vant
de-

imagede

la mort,

tait insensibleet
qu'il

fairecroire
jusqu'
profondment
goste.

Ce fut pour faire distraction cette relledoubue


dfier de la correspoodanceautographe AttriIl y a beaucoup de lettres
de Chteauroux.
parmi celles qu'elleadressait au
supposes,mme

(i)Il faut se

la duchesse

fausses ou
duc de Richelieu.
(t) Louis XV M. d*Arg6D9oii
apparUnait Tcoto phlloMH
C'est
autant
de Pompadoor, qui fit
lw\
phique.
que madame
entrer Voltidredam

le mouyement

des iiflMrespratiques

'--

leur que l coilirmit un

grandclataux ftespippares
pour le mariagede H. le Dauphinet de
rinfante d'Espagne.
A Versaillesdes pompes magnifiques,
le
au
sur
chteau,dans les jardins,
canal ou piced'eau; il y eut des voyages, des
chasses Gompigne,
Fontainebleau,
des illu-*
des pches
flambeaux. Nul ne peut
aux
minations,
se

faireune

ide de YersaiHesce temps de haute

noblesse. Nous autres enfants d'une maussade

et

de
nous
rvolution,
sanglante
voyons ces galeries
vtements
aux
glaceet d'or inondes d'un peuple
souliers ferrset retentissant sur ces
aux
pais,
riches parquetscomme

un

torrent limoneux

sur

de riches plates-bandes
de boulons d'oret de rose
Versaillesaujourd'hui
est comme
une
panaches.
re
de marquise
vieilleet noble figure
fouleet dchiaux
piedspar les enfants de clubs;c'estla
Memphisdu vieux rgime,et pour notre gnrades gentilshommes
sont plus
ration,les murs
de
trangres
que les habitudes des Romains
la dcadence. Au moyen-geles pastoureauxun
chtellenies dans le
matresde quelques
moment
midi de la France, s'emparrent
des plusbeaux
firent coucher leurs
vtements des seigneurs,
femmes et leurs filles
dans les litsdes chtelaines.
Il

en

est

fte par

jourde
sommeil
le royal

ainsi de Versaillesenvahi

ce

peuplequi trouble

un

des
Io-

derniers Bourbons.
encore
gardaient
: toute
royaut

un

cette

Sous Louis

caractre de

XY les fles

et de
splendeur

grande noblesse avait une

de servir et d'aimer le Roi


haute manire de vivre,
el la

monarchie. Le velours des habits

bien

aux

de
aux
glaces
tapisseries,

dentelles allaient merveilleusement


de Svres,

porcelaines

se

mariait

Venise ; les

ces

vieilles

orns
d'agate
d'meraudes. L'infanteDauphine
brilla
detopazes,
dans toutes ces ftesaux yeux de tous (1) et de
monseigneurle Dauphin,profondment
prisde
d'avoir un amour
sa femme
; il tait impossible
plusardent que celui de Louis-Auguste
plusvrai,
Dauphinde France pour l'infanteDauphine: elle
n'taitpas jolie,
mais telest leprivilge
donn aux
filles d'Espagne d'exciter des passions
vives
le soleilqui les claire (elle
mourut
comme
en
donnant le jouraune
et Dieu sait combien
princesse,
elle fut pleure).
le
Jamais monseigneur
Dauphin ne put se consoler de cette terrible
ces

vases

mort.

La

ville de Paris alors associe toutes les

toutes lesdouleurs de la familleroyale,


lut
voujoies,
Les ftesfurent
dignementclbrer le mariage.
les avis
riches. Le prvt
des marchands d'aprs

(1) Fvrier iU5.

17

des chevins fitconstruire douze belles sallesde

milieu de Paris,mode renouvele des


au
verdure,
ftesde Charles VU (1).On taiten plein
antiques
le temps tait dur,les arbres secous par
hiver,
lesgrandsvents,la pluiebattante ; ces salles de
verdure furent si chaudes, si ingnieusement
abrites,
que parmi ces fleurs et ces arbustes on
dans un tide et doux printemps
se seraii cru
(2).
Uart de donner des ftesmunicipales
s'estun peu
geoisie,
perdu,avec ces traditionsdes mtiers et de la bournoblesse du travail.Les arts de loisiront
fait place

Tentreprise,
aux
l'industrialisme,

machines ; le grandlivre de la chevalerie et du


blason est effac pour les artistes comme
des

celui

et le ple-mle
a succd
gentilshommes,

la

plusbelle de ces ftesfut donne


MM. les
de la bourgeoisie.
l'Htel-dele palais
Ville,

dislinction.
La

chevins dlibrrentsur

ment
le genre de divertisse-

la cour, et
qui serait le plusagrable
l'on jugeaqu'unbal masquou dguis
pourrait
diverlirle Roi. Ilfut rsolu que le bal

mieux

la caractre d^un

grandconcours

de

rait
au-

nalions.

Impriale
(1) Les vieilleft
gravures du cabinet de la Bibliothque
du
de
Paris Toccasion
ces ftes
mariage
reproduisent
de madame

la

Dauphine,

avec

un

grand soin.

(2) On y distribuait toute sorte de rafrachissements


peuple, et Ton y dansait avec grande Joie.La Gautu
France

en

donne

la

25 fvrier i7d5.
description,

au

de

18

de divinitsmythologiques,
et que les plusjolies

femmes

de la

sur
(1) se placeraient
bourgeoisie
estrade de velours,
de soie et d'or,simples
et
une
lgammentpares,
pour saluer Louis XV. Les
courtisans pourraient
admirer cette frache corbeille
de jolis
dont la bonne villede Paris
visages
taitflre plusjuste
titreque la cour, car ces
n'avaient ni rouge ni blanc,et pas de
jeunesfilles

parures artificielles.
Parmi

cette foule

immense, presse,
gracieuse

quientourait la cour, le Roi put distinguer


une
ans peine,
jeunefemme de vingt-un
blonde,aux
cheveux flottants,
en Diane chasseresse;
dguise
elle avait un costume de Nymphe, le carquois
sui*
l'arcen main, et faisant mine d dcocher
Tpaule,
flche au Roi (2).
Le prince,
une
toujours
de la belleDiane et lui dit d'un
galant,
s'approcha
air tout gracieux
les traits
: Belle chasseresse,
que vous dcochez sont mortels. Aprsavoir jet
la Nymphe diset tendre rponse,
parut
une
spirituelle
laissantle Roi dans
parmi la foule presse,
instants
un doux ravissement. Il la retrouva quelques
conversation pleine
d'esprit
une
aprs,reprit
et d'attraits,
d'une
et travers les pisodes
brillante causerie,
le Roi

crut

reconnatre une

(i) Cabinet de la BiWiothqiMImpriito.


(S) Voyei mon Mmriehal de Riekelkm

vie fodale avait

La

dente

noble

et

systmede

de devoirs
la

et de

la
supriorit
vivait

en

la

environs

taient couverts

profondes:

dchiqueten

ses

mille

taient

pairs,de vieux
des

avec

de

leurs beaux

de Paris
parcs

dier
men-

cle
si-

xvin*

au

se

pour

voisinageet

dcors
de

des

taillsdans

de

dcoup,

ou

thtre.

le Roi

comme

d*lgantschteaux,
sang,

Les

XIII, Louis XIY

Louis

entoures,

princesdu

ces

cible
l'indi-

parcelles,
plant de petites

prsidentset
et

clocher

son

du

sans

le territoire n'tait pas

splendidesrsidences
XY

champ,

de vastes

maisonnettes, mauvais

et Louis

cun
les villes. Cha-

sur

son

grande cit

muns,
rapports com-

mutuels, donnait

d'abandonner

le travail. Les

forts

liens et de

secours

en

la royaut Tar-

chasse; la fodalit,

campagne

terre,

sa

ncessit

corrompre

la

passionde

cet admirable

lgu

de

prits
pro-

comtes,
ducs, marquis, vi-

conseillers de

riches habitations

cours

raines,
souve-

des financiers

parcs, leurs admirables

salons,d-

21

cors des chefs-d'uvre de Watteau,Parrocel,


Le-

moine,Boucher
On

ne

et Latour.

sait plusaujourd'hui
les forts
planter

ni dessiner les grandsparcs. Le culte des bois est

perdu,et

la

cognesans respectabat les arbres


sculairescomme
du Tasse dans la
les guerriers
fort enchante frappaient
les ormes
et
sans
piti
les cdres. La lgislation
fodale si prvoyante
(1)
sait
punispour la conservation des bois et du gibier,
d*un chtiment exemplaire
les braconniers
hardis quidtruisaient les garennes, colombiers,
cherchant ainsi lutter contre
faisanderies,
terriers,
des fortsquifera bientt du
dpeuplement
La vie de la noblesse tait
race
une
perdue.
gibier
taire.
dans les chteaux,
son
culte,sa richesse hrdique
chales villestaient des sjours
Pour elle,
mois. Les gentilshomanne pour quelques
mes
la comdie,
dans leur
y vivaient entre l'opra,
htel du faubourg
boulevards
aux
Saint-Germain,
ce

ou

au

Marais. Rien n'attiraitle paysan, l'ouvrier

de la terre dans la ville.Il vivaitautour

du

teau
ch-

la pharmacie,
o taient le repos et le travail,
les secours
leur

la vieillesse.A voir les choses dans

il valait mieux
ralit,

tenir

une

picede

(f) Le Code des eaux et forts,soas Louis XI V^ en avait


la plupart des dispositions.
maiDteou
lgislation
L'galitaire
de rAs"emble

constituanta Ta

trangementmodifi.

terre cans et lod que d'en trele

travaillant
sous
grevd'hypothques,

rosurier quimenace

propritaire
le fouet de

gneur
Le seiTexpropriation.
valaitmieux que le juif
pour le paysan.
Nulle contre au monde ne prsentait
masse
une
de fortset de grands
bois que Tlie
plusimposante
de France (1).
morency,
Au nord, depuisEnghien,Montl'leAdam, jusqu'
l'admirable fortde
Gompigne,thtredes grandesluttesde la premire
les bois de Meudon, de SaA l'ouest,
race.
Rambouillet. Au
toryet de Saint-Germain jusqu'
midi,Fontainebleau avec sa fort si paisse
jete
l par la cration,
fortprofonde
et inculteo le
roi Philippe-Auguste
Rambouillet avec ses
s'gara.
beaux taillis,
et la plusriche gases grands
renne
tangs
le domaine
du monde (S).
Rambouillet,
quoique
de

avaitsouvent
apanage du duo de Penthivre,
la visitedu roi Louis X. Le noble duc y fitbtir
d'abord de vastes

communs

et plustard Louis
royales,

XY

des
l'usage

chasses

lui*mme fitlever

de SaintrHubert qui se mirait


pavillon
le grandtang
belle et anti: SaintrHubert,

le riche
dans

(1) Voir la

carte de France par proyincetde Deliile,


i7"5
les
de
Il existe encore
terriersdans
livres
manubeaucoup

Bcrits de la

Impriale.
Bibliothque

signer
(nom de vnerie pour dRambQuiUet
son
une
a pris
garenne),qae
nom*
En anglaifli
m^^ic ligaifi^QcpreUpiOt

(2) C'est mme


vaste

de IlambouiUr

43

que

du moyen-ge,
si favorableaux
lgende

11 y avait chasse partout,


mme

seurs.
chas-

dans les taillis

du bois de

o le Roi faisait
embellir le
Boulogne,
de la Muette, ct du monastre
grand pavillon
du
royalde Longchampset de la vieilleglise
taitune sorte de
xiii''sicle.Le bois de Boulogne
des bois tages
de Sainl-Cloud et de
dpendance
de loups,
et louveteaux,
Heudon, peupls
sangliers
l'poque
des chasses de Monsieur,duc d'Orlans,
frredu roi Louis XIV, le chef et protecteur
des capitaines
de louveteriede France.
Le lieu favori des chasses de Louis XY, depuis
avait toujours
t la fortde Snart,
son
enfance,
des bois
un
quis'tendaitcomme
prolongement
et garennes de Vincennes,
no
Boissy-Saint-Lger,
loin de la Marne. La fortde Snart enclave

tre
en-

deux rivires,
son centre par TYre,
baigileen
tait merveilleusement placepour la grosse et
sailles
vnerie. Le Roi pouvait
petite
s'yrendre de Verchausse
et de Marlypar la magnifique
Chlenay,
quidu bois de Satorysuivait Verrires,
Sceaux et la Croix-de-Berny,
cident,
acpays splendide,
d'o le Roi

se

rendait

sa

rsidence de

Ces belles routes


Choisy.
aujourd'hui
presque abandonnes n'offrent plus
que le dbris de cette splendeur.
le chteau
prdilection,

de

quidescend de Thiais
grandeMademoiselle avait

Sur le charmant coteau

jusqu'la Seine,la
faitconstruire aprs
la Fronde

un

ravissant chteau.

Mademoiselle aimait cette route


de Gorbeil et

d'Orlans,thtre de

de
aux
exploits
joursagiles
Mansard

d'tampes,
ses

resques
chevale-

vile.
la guerre ci-

avait construit les btiments

du

d^un vaste papalais qui se composait


villon
fer
ailes lgantes
au centre et de deux
cheval fermes par une
vrag
grillede bronze oudessin par Le Ntre descendait
(1);le parterre
en espaliers
jusquesur les bords de la Seine,
mailles de
serpentantau milieu des prairies
nouveau

fleurs. Ce n'taitpas

Choisyavah

t donn'

ce

Deshouliresavait chant

Sur

ces

motif que le

sans

nom

de

beau coteau ; madame

ces

vertes

:
prairies

bords fleoris

Qa*arro8ela Seine,
Cherchez qo! veasmne.
Mes

chre brebis.

de Choisy
taientrenomms par leurs
jardins
tout de fleurs,
espaliers
par leurs rosierset leurs
jasminsaussi beaux que ceux de Sceaux-Penthivre (2),
l'on voyait
de vastes labyrinthes,
ou
Les

(I) Voyei le denin de Choisy. (BibUothque


Impriale.)
(S) i6S9.

de statues
des muraillesde verdure peuples
la naissance de Vnus

Diane

logiques,
mythoresse,
chasse-

les
lascifspoursuivant
Pan et les Satyres
la

Nymphes perdues:
mademoiselle

comme

de

grandeMademoiselle,
aimait la riante
Scudry,

aussi bien que les romans


de chevalerie
mythologie
du moyen-ge.
Louis XIV quiavaitachel Choisy
(1)pour avoir
une

venait rarement

maison de campagne,

ler. Mais

Louis XV

en

comme

ou

l'habi-

de prdilection,
sjour
disait alors,
sa petite

avaitfaitson
on

le

maison,rendez-vous de chasse,repos de vnerie,


pour souper
Madame

aprsle courre.

de Ghteauroux

adorait

petite
Choisy,
de Versailles
grandeurs

si on la comparait
aux
bergerie
et de Marly.Durant toute la campagne des
teau
Louis XV avait toujours
occuple chFlandres,
de douce familiarit
de l ce nom
de Choisy;
cr
donn par le peuple
: Choisy-le-Roi
village
le manoir
par Louis XV. Le peupledepuisa dvor
de son fondateur (2): la vie est une grande
nouvelles pour les gdes gnrations
nrations
ingratitude
,

mortes.

A deux

lifues de Choisycommenaitla
petites

(i) 689.
(S) n
LauUXr.

reste

plus tnm

dt

ce

ehtefto.

Voyei

mon

fortdeSnart,
trs-bienpeuple,
jele
de
gibier

toute

construire un

espce.Louis XV
fort commode
pavillon

en
rpte,

avait fait

la Croix-

du-Centre,vaste rendez-vous de chasse comme


savait les faire alors,cration dont

perdue.Le
entre

la trace est

chenil de la fort de Snart taitrput


tous

par

le bel

meutes et l'ducationdes

un

'

on

des
accouplement

dait
limiers;la forts'ten-

presque sur une tendue de huit lieues avec


de bois. Il y
choix de terrain,
semis et essence

avait alors de si habiles veneurs

savaient les
qu'ils
du gibier
arbuste,
prfrences
pour chaquearbre,
et la forttait dispose
rer
fleurs,
gents,
pour atti la fois dans chaquepartie
du parc le cerf,
le chevreuil,
le sanglier,
le faisan et jusqu'la
du genivre.
Les livresde chasse
griveamoureuse
du roi indiquent
les coups merveilleux de Sa Majest,
des meilleurs et des plushabiles tireurs
un
de France (1).Jamais iln'avait t dsaronn,
ni
atteint par le sanglier
et le cerf mme
rut.
en
Dieu sait si le Roi s'exposait
dans ses courses
dies
har travers la fort.Il valait alors la peinede
courir les bois dans les grands
car la chasse
taillis,
de gibier*
Le livre si
se faisaitpar mille pices
des chasses royales
porte 09 le nombre
prcis
Il abattait Jaiqn' tiois cli|s
(t) BibItolhqiMliiipHMo*
dans
une
pices
journe.

1745.

rexlrmt

Melliotes

de

la

Soisy, au

et

fort

de

Snart, aprs les

point

la

large s'tend jusqu'aux premires

et

ravissante
le luxe

tout

des

got

Les

maisons

d'vri,dans

pont

(1), vritable

et le

sicle.

xviiie

du

gauche

qui

taillis

de

et

deCorpeu

au

tion
situa-

une

cration

arts

vastes

belle

d'tiols,
un

beil, s^levait le jolichteau


del

Seine

fe, avec

caractrisait

le

s'tendaient

qui

semblaient
depuis Montgeron, Brunoy, jusqu' tioles,

tre choisis
financiers

et

de

ne

peut dire
le

dpenses que

faites

les

toutes

marquis

le

SnartqueBourret,

(5) Fils
aTaft

achet

de

ces

lignes

Plkrift
le

de

les folies

de

XV
la

visite,et qu'ilappela mme


(4) l'cris

en

face

du

ch"teaa

Montmartel,

marquisat

de

mis

Brunoy.

la

dgot

Brunoy (2) avait


dans

la fort de

fermier-gnral,avait
Louis

je pavillon que

les riches

avaient

princier.C'est

chteau

son

prdilectionpar
Paris

les frres

et l'on

mode,

de

avait

struit
con-

promis

de

Croix-Fontaine,

d'tiolag.

banquier

de

la

cour;

il

29

du

du

nom

Tout

village
petit
prsduqueliltaitbti.
dtruit Croix-Fontaine,
aujourd'hui

est

beaux

exceptces

de

caveaux

marbre, ruines

rattachent des lgendes.


Le
se
djauxquelles
de Bourret (1)tait surtout remarquapavillon
ble
d'art inimitables
par ces gracieuxobjets
de Chine et du Japon,
ces cabinets en
porcelaine
,

escaliersen biscuit de Svres

ces

des rampes

avec

de cristalde roche,liesde

gent,
d'or et d'arfiligranes
que foulaitde ses piedsmademoiselle GausZare
sin,la divinit du lieu : cette gracieuse
vers :
quiVoltaire avait adress ces jolis
Jttone

reoismoa
Gauflsin,

Le chteau

tendre

hommage.

d'tiols,
depuisrigen marquisat,

fiefde Jean-Baptiste
Leen
proprit
du
et neveu
(quipritle nom d'tiols)

taitla
normand

riche Lenormand

syndicde

la

de

Turneheim,fermier

compagnie,et

l'homme

le

en

litre,

sidrable
pluscon-

des
de tableaux
MH.

amateur
distingu
fermes-gnrales,
l'ami des artistes.
et de sculptures,

de Turneheim

et

d'tiolsrecevaient dans

leur chteau les potes


et les beaux

taire,
Volesprits:

et
Maupertuis,Gahusac, Montesquieu
de BoOTret,voyes
(4) Sot l'origine

mir'^fnraux.

moo

Uvre

sur

le

les Fer*

fort spigrospoupard
gracieuxabbdBernisCl)!
du chteau d'tiols,
rituel^tous commensaux
aussi des salons des

comme

d'Helvtius et de M. de la

fermiers-gnraux,

socit de
Popelinire,

mdisante soucharmante, flatteuse,


vent
d'esprit,
Mcnes:
et qui n'a pas pargnses gnreux

gens

les gens

lettresont

de

ce

travers de

malheureux

la main

:
vers eux
qui s'tend protectrice
nies
Les calomainsi furent-ils pour madame d'tiols.

mordre

vinrent de

qu'elleavait protgs,
cialemen
sp-

ceux

de Voltaire

Mmoires

dans

ses

celle qu'ilavait tant loue

Le 47
avait

qui n'pargnepas

janvier1739,

(2).
d'tiols
Lenormand

M.

Jeanne-Antoinette

pous madetnoiselle

Poisson,filled'Antoine Poisson,premiercommis
dans les bureaux
et

des frres

quidevint lui-mme

de vivres et de viande

qui a

Dans

son

(3) Il

; il y

(3)

Un

avec
:

avait
qu'il

( C'est ce

t boucher

essentielde bien

Us

une

sont

seS colres souvent

dpose
espritcharmant

des fournisseurs

con-

il eut fort
galeriesde Versailles,

portraitaui

color et porte trois mentons


(2) Voltaire,Jfemotret

est

un

Invalides.

aux

fait dire Voltaire

des Invalides.)
(4)

nanciers,
Paris,ces habiles fi-

et

certaine
crits avec

grce.

dpit et partialit

odieuses.

srieui,M. Edouard

Foumier,

de madame
de Pompadour, qui
a publi Tacte de naissance
dtruit les fausses et mauvaises
assertions de Voltaire. Au
la
de
les calomnies
toutes
source
contre
premire
reste,
dame
mad'tiolsest dans nne chanson pubMe par la Gatetie de
Hollande,

31

natre cette
afin de

ciers
finanpoquela situationdes grands
toine
d'Anla vie un peu agite
s'expliquer

Poisson.
Dans les derniresannes du
les financiersavaient rendu

Louis XIV,
rgnede
de grandsservices

rtat.Chamillard,
le plushabile des contrleurss'tait
adress eux
gnraux,

avec

millard,
Chaconfiance;

que le dsuvr et mauvais diseur SaintSimon

de billard,
peint
que coihme un joueur
de ces esprits
et hardis la foisqui
justes

n'a

taitun

Il
comprennent et dominent lessituationsdlicates.
eut

luttercontre les railleriesdes gens de haute

naissance

qui ne lui pardonnaient


pas sa petite
et contre la routine des empruntsusuraires
origine,
Gnes,
Venise,Amsterdam. Louis XTV avait
le trsortaitvide ;
combattre l'Europe
coalise;
si les gostes
tels que Saint-Simon et Koailles
la sienne
refusaientleur argenterie,
le Roi envoyait
la Monnaie;Chamillard (1)et aprs
lui Desmarets eurent

recours

Bernard,aux

aux

muel
Crozat,Safinanciers,

filsdu riche Rambouillet

(2)
;

ils purent runir environ 50 millions de livres


Villars dans sa glorieuse
quiaidrent singulirement
trouvrent des bcampagne. Les prteurs
(I) \o\T mon Loui XIV.
(S) Da faubourgSaint-Antoine,
qui a donn son
rue
qui s'abriteencore l'ombre de ses jardinst

nom

k la

nfices dans
mais

on

cette

32

c'est incontestable,
opration
,

peut pas demander

ne

dans

un

sation
finance ; la rali-

de
opration

une

entier dsintressement

d*un bnfice est inhrente toute


s'tablitmme

le crdit ne
d'argent,
le bnfice de tous dans
A la mort

passet

la

de Louis

XIY, le dangerde l'invasion

ilse
paixsigne,

pour

sous
se

le nom

que par

affaire.

une

fitune

les banquiers,
tous dnoncs
multitudes

tion
spcula-

raction contre

la vengeance des

de maltotiers

procurer des

gent
Le R(1).
et conqurir

ressources

la popularit
forma
inhrente toute raction,

chambre

ardente d'examen

et

de

une

et
restitution,

tous les financiers furent arbitrairement taxs et


sans
ranonns

merci. Le chiffredes

par le trsordu
millions.La listeen

sommes

ues
per-

Rgents'leva plusde
t conserve ; ily

80

des taxes

2,700,000 livresimposes
quis'lventjusqu'
seul financier. La chambre
ardente toujours
un
fltriepar les vrais parlementaires,
se composait
d'un prsident,
de six conseillers,de
huit matres de
et de septmatres dcomptes
quijugeaient
requtes
en

dernier ressort. Tous les membres

furent

de cette

cour

raison des services,


en
largementgratifis

(1) La collection des gravures (Bibliothque


Impriale)en
les
fortsanglante contre
une
maltotiers,i 7iA et 1715.
J*en ai longuement pari dans mon
lifre Philippe
d'Orln^
contient

rgentde France,

et

33

ris
beaucoupde beaux chteaux situs hors de PaMaisons^
: La
Halmaison, Baville,Yilliers,

furent btis
Gros-Bois,
Angerville,
Angevilliers,
la suite des bonnes pices
gagnes
agrandis
cations
dans la liquidation
pour M. le Rgent.Les confisou

sur

les gens de finance furent

reste

au

et iln'ya pas de meilleure mesure


trs-populaires,
que cellequi vous enrichit aux applaudissements

de tous. On

chantait donc

Pleor^fgens
Vos
Le

halles de Paris

aux

de finance

jourssont passs,
Rgent Teut que d'importance
beaux

soyez tous trills.


Que Desmarets soit corch
Vous

Et par

menus

Personne

n'en

morceaux

sera

hach.

fiUb.

Ainsi sont toutes lesractions.On railleles gens


que l'on

mme que Ton


et quelquefois
dpouille
restitutiondans Tavenir.
tue pour s'pargner
une
Poisson avait t comprisdans
Jean-Baptiste
ces

condamnations de la chambre

ardente

comme

fournisseur de Tarme de Yillars pour les bls et


la viande,et

comme

il

ne

put satisfaireles gens

ilfut oblig
de s'enfuir.
justice,
du systmede
Pendant toutes les exagrations
se tinrent
Law, les banquiers,
fermiers-gnraux

de

l'cart.
Law

taittropaventureux

pour convenir
.

34

des esprits
d'ordre et de

zat,le vieux Samuel

telsque
rgularit

Cro-

Bernard et les trois frres

systmetomb, ilfallut
miers-gnr
et ferrecourir aux banquiers
comme
toujours
ilfallutsubstituerles
A l'agiotage
du
srieusesdu crdit,
et la liquidation
oprations
de Law fut confieau troisfrresParis.
systme
nanciers,
de Thistoire des fiDans cette nouvelle priode
ceux-";iconquirent
une
tance,
grandeimporet Ton peut en prendre
un
exempledans
Samuel Bernard. A cette poqueil taitd'usage
Paris. Law

enfui et

son

que les riches financiers en achetant

une

terre,

le nom.
en prissent
comt,baronnie,
marquisat,
titretait attach

au

Le

servateur.
fief,
usage vritablementcon-

La terre taiitout dans la hirarchie(1):


le vieux Samuel

Bernard taitdonc devenu comte

de Rieux. Il avait mari


aux

ses

filles
et

avec
Lamoignon,aux Mirepoit,

millionde dot. La dernire de


le prsident
mortier Mole

avec

ses

sa

petite-fille

chacune

un

fillespousait

douze cent mille

livresde dot (2);


ilvenait de payer pour cinqmil(i) te nomprimidf s'effaait,
Connaissait fixaque
ne
on
de Rieux,deBeliisIe,
marquis de Brunoy,d'tiols.
(2)Ces mariagestaient fort critiqus
:

les comtes

O temps! murs
1 6 sicledrgl!
OtL l'on vit drogerles plus nobles familles3

Lamoignon, Mirepoix"
Mole,
pouer les filles;
IlBsont li reteiur
du Uen qa'il
Tol.
De Bernard

36

finance n'avait rien d'trange


et d'ingal
; la fille

admirablement
d'arme,jolie,
sous-fermier.
avec
sa
un
Voltaire,
leve,
pousait
d'un

fournisseur

mdisance

accoutume, ne

manque

pas de dire

(1)tait la matresse de
M. de Turneheim et qu'elle
avait spcul
sur les
charmes de sa fille(2).Voltaire se complat
ces
n*a jamais
scandales de chronique:
la vie prive
de mystre ses yeux, et illve tous les voiles
une gnration
si facilede murs.
pour plaire
Il ne pouvait
celle qu'ona appele
pardonner
rection
une
grisette
(3)de s^treleve haut dans la dides affaires.
politique
que madame

Poisson

Ce

donna
mariage

clat

un

nouveau

la

cit
so-

d'tiols
et au salon de H. de Turneheim. Il
d'n'existepas de portrait
de madame
original
tioles

disent
quinzeans. Tous lescontemporains
taitclatantede grceet d'esprit,
et qu'elle
qu*elle
se

fit une

cour
petite

cour
elle,

tistes
d'argracieuse
et de gens de lettres
tonnait et enivrait
qu'elle
de sa voix,de sa conpar tous les prestiges

(1) Elle uit elle-mme filled'an riche financier,JeanBaptistede La Mothe, fournissear de vivres de Tanne.
(2) Mmoires de Voltaire,
n" 5, livre pleinde haine et de
rancune.

et

(3) Il en

dans

vers

ces

aussi

parldans quelquesditions de

Telle est cette heureuse

grisette.

la Pucelle

37

versationet de

cheval,ou

ses

elle montait hardiment


talents;

bien elle conduisait elle-mme

un

phalondans les alles les plussinueuses de la


fortde Snarl,
partouto le Roi menait sa chasse;
vtue d'une

et toujours
quette,
cofaonsouvent trange
elle attiraitles yeux de tous. On ne parlait
Cboisy
qui
que de la nymphe du boisde Snart,
faucon sur le poing,
montrait un
souvent
se
: bel art perdu
comme
une chtelainedu moyen-ge
beaux oiseaux
et quels
que celui de la fauconnerie,
que les faucons ou les mrillonsi Et cependant

aime

de

mari, madame

son

donn lieu la mdisance.

tioles
avait peu

Elle eut de M. Lenor-

et charmante fillequireuten
petite
tioles
la vie
baptmele nom d'Alexandrine(l).
de la jeune chtelaine se partageait
entre les
ns
les causeries d'esprit,
et les soinsdonbeaux-^arts,
Alexandrine. Le sjour
la petite
au chteau

mand,

une

absorbait huit mois


l'habitude des

de

c'tait

l'anne,comme

grandesmaisons;on

en

passait

quatre Paris dans l'htelde M. de Turneheim,


Toutes les rues qui
Croix-des-Petits-Champs.
s'tendaient de la placeVendme
la placedes
rue

Victoires venaient de

se

construire pour la haute

de Pompa-"
pour laquellemadame
Le
lieu
dc8tin s.
marchal de Richedoar ryait les plus
le duc de
d'avoir refus les fianailles
avec
se f aote

(1) C'est

cette

enfant

hautes

FroDsac.

finance autourde

as-

Thtel des fermes. La

placeds

Victoireso taitThtel de Samuel Bernard

nait
ve-

placeVendme par la rue


des Petits^Champs
de gros financiers.
peuple
de

se

rattacher la

iU5.

Il faudrait
du

Louis

de

cur

profondment

premire de

partiede
si sage

Roi

qu'un

coup

dans

les bras

de

ne

cette

innocence

si corrompue

de

la

dsordonne

on

et

Leczinska

Marie

cltures,

innocente

de

avec

ses

cet

se

la reine

bertinage
li-

un

eu

la

ment
Com-

socit

lui d'une

fa-

bien, la reine

Ou

froideurs,sesscrupules(i),
fut-elle

abandon

d'un

IV

que

agitsur

provocante?
ses

d'un

publiques?

parce

Rgence

de

trouver

transforma-t-elle

Est-ce

fait-

se

jeta tout

se

verrous,

de Henri
petit-fils

pas

cause

adultres

et

si attach

matresses

de

ennuy?

le

point

ce

la

rgne. Comment

plus belle, plus dsire,

femme

ses

publics

d'abord,

Leczinska,

Marie

son

mystres

rechercher

pour

attachements

ces

de la dernire
il

XY,

les

creuser

pour

un

Roi
la

peu
ardent

la

cause

comme

galanterieet

mour
l'a-

(0
duc

Le

de

chelieu.

Hoi

s'en

Richelieu.

plaignait publi^uemanietaQ
Voyez

mon

travail

aur

le

pavticalief

J^arckal 4$ Ht**

40

gard
La conduite de la reine Marie Leczinska l'de Louis XY

d'un defut plutt


voir
l'expression

accompli,
que
La
Junon

du

d'un

Reine tait

tendre et

amour
comme

une

sionn.
pas-

statue de la

Nord, taille dans lesrmarbres de la

sorte
Baltique,

la Freyades

de Vnus froidecomme

portrait
que l'on voit encore
tous les gesde la
Versailleset quila reproduit
slave sans
des traitsd'origine
vie,nous reprsente
animation (1],mme sans jeunesse,
sans
passion
crets
det marqusd'une rsignation
aux
troppieuse
de la Providence,
ce quinerve tous les ac^
tre.
tes de la vie et ne laisseplusde libre et vif arbiScandinaves

: son

Il n'yavait pas dans la reine Marie Leczinska


mme
santes
suffipassions
tour
enpour retenir un Roi,jeune,gracieux,
entran par la
de sductions et de piges,
main de son sicle,
enivr sous
royalvainqueur
de lauriers et de roses.
les guirlandes
faire est encore
Une remarque
historique
les conditions d'amour,les

celle-ci: tant que le Roi s'adressa

aux

dames

de

nobles

maisons,pour y chercher des distractions


ni ne s'en
adultres,la cour ne s'en plaignit
tonna autourde lui. S'ilfut en

effetune

suite de

liaisonsscandaleuses et immorales,c'estl'amour
H existe six
(f) Galerie des portraits.
Bouclier mteie ne Ta pu animer.

de
portraits

la Reine.

de

Nesle;et pourtantnul

loue mme

On

Mailly,la
madame

Roi pour les quatre fillesde l'illustre

trangedu
maison

41

la douceur

pieusede madame
grce lganteet un peu hardie

de Flavencourt,et surtout

de la
tout franais
l'orgueil
au

roux

s'en tomne.

ne

dirait

le Roi la victoire.Mais
Louis XV

choisit plusses

ne

noblesse,
parmi les dames
de

et

duchesse de Chteau-

milieu des guerres. Grandeur

Agns Sorel,on

de

le courage

rosme,
d'me, h-

lui accorde
on
dsintressement,
nouvelle

de

tout
amours

tout

conduit
qu'elle

change ds

que

dans la haute

alors
titres;

on

cuse
l'ac-

de passions
dissolues,
vulgaires;

murs

C'est

une

petitebourgeoise

leve la grivoise
(i)

l'attentiondu Roi,et la haute noblesse,


quiproccupe
ni ne le comprend,ni ne le pardonne.
Presque
du Roi pour mesdames
de
toutes les passions
Nesle se rattachaient une
intrigue un systme,
des ambitions politiques,
et Louis XV ne
domint par
voulait plusqu'une coterie de cour
,

cur.

son

Ces

sortes

de liaisons leves avaient

de vue
fort srieuses au point
consquences
la famille. Quand le Roi avait des enfants de
des

(i) N06I de

cour,

avril i751.
8

de
ses

42

matressesde
pour

iltaitpress,
tour
engrande-naissance,

les reconnatre,
pour les

alors il fallaitdes apanages

des

et
lgitimer

des dotations considrables,

de la
proprits

couronne.

Combien

n^avaient
pas cots Henri lY les ducs de Yendme

et

Beaufort? Et Louis XIY

mme

cette

trigues
quiavaitaboytiaux inlonguesuitede lgitims
du duc de Maine sous la Rgence?
Les hSk^
taient un
tards,reconnus, lgitims,
apanages,
embarras quandilsne devenaient pas un danger
la monarchie. Le Roi avait conserv du

pour

Rgentcette antipathie
pour

les lgitims,
et bien

que le duc de Penthivreft

plussainte vertu,Louis
nement

sa

que

XVnVait

aucun

eut des

enfantsnaturels,
ressemblant

traitspour traits.
belle figure,
Ne
ce

entran

pour lui.

Louis XY

de la
l'expression

joliabb

cause
Louis,
chacun de

de

serait-ce

le demi
Luc, qu'onappelait

de la similitude(1);
le Roi fitun
ses

sort

des dotsaux filles,


tes
modesenfants,

honorables ,

maria des gentilshomqu'il


mes;
il n'levajamais
ses btards jusqu'
l'galit
de sa ligne,
de ses parentset des princes
et en
cela le Roi rendit hommage l'esprit
de famille.Il
et

mes
(1) Le petitabb de Lac tait ador par ses sara, Mesdafillesde Louis XV, si gracieuses
et si bonnes pour les enfants
de leur pre.

44

bal de rHtel-de-Ville,
au
Snart,son apparition
avait t comme

ambitieuse.

le couronnement

Madame

de

de

Chteauroux

sa

pense

n*existait

plus,le postetait vacant Versailles.


d'tiols
La jeune
les conseils
suivait,
disait-on,
du duc de Richelieu trs-fidle
jusqu'sa mort
la duchesse de Chteauroux. Une justice
rendre
c'estque jamais
femmedns
aucune
aux Richelieu,
leur famillen'avaitaspir
titretoujours
avilide
au
matresse du Roi, diffrantainsi des

Hortemart,quidevaient une
de

leur richesse et de leur


Le
(1).

des
Noailles,

de leur clat,
partie
tes
grandeuraux favori-

duc de Richelieu taitl'ami,


le conseiller

des matresses de Louis XY,

mais

il n'aurait

jamaissouffertque sa femme (uneGuise)ou sa


devnt
corn tessed'Egmont,
depuis
sur, ou sa fille,
la favoritemme
travers la

du Roi de France. Les Richelieu

lgret
apparentede

leur caractre,
daient
gar-

superbedu
quelquechose de l'empreinte
grandCardinal en tout ce qui touchait la puret
de leur blason.
Le

fut une ngode madame d'tiols


ciation
triomphe
plussrieuse qu'onne l'acrit.Louis XY

djfortement branl durant sa maladie Metz


de concessions,
pouvait
accepter
par les penses
(I) Mesdames

de

Montespan et de Maiatenoa,

45

les conditions du
ministre de

son

partidu Dauphinet

faire

un

chesse
choix. Aprs la mort de la du-

de Chteauroux

pisode
quiavait
(triste
secou le cur
et l'me du Roi)il
profondment
fallait
luidonner une amie quise pronont
contre
le systme
trop sentimentalde Monseigneur.
C'estdans
amis

ce

but que le duc de Richelieu et les

Roi, Soubise,
Chauvelin,d'Ayen,
portrent
d'tiols.
les yeux sur madame
Par ses

du

liaisons elle appartenait


l'cole philosophique.
Elle taitferme, dessine dans
sicle. Madame

avoir,par

duxviii*'
l'esprit

d'tiols
devenue

favorite

sans

nobiliairede
famille,
l'importance
madame
de Chteauroux,
maintiendrait le parti
de l'honneur national,
fieret glorieux
en secouant
sa

la sensibilitextrme et la tendance

Dauphin.Lie
de

avec

lesfinanciers

du
pacifique
la

comme

facilement
ellepourrait
Prie,

trouver des

des ressources
emprunts, des liquidations,

rpondre

quise
mar-

pour

la situationdifficile
des finances

au

milieu des sacrificesde la guerre. Enfin,elle ferait

goterau
il avait un

peu

Roi des distractionsque

jusqu'ici
de
: les jouissances
tropddaignes

dame
des beaux-arts et de la littrature.Mal'esprit,
nerait
dond'lioles,
peintre,
graveur, musicienne,
d'un saRoi les plaisirs,
toute la gaiet
au
lon;

doue des charmes infinisd'une causeriebril-

laiite
et

Louis
orne,elleentranerait

XV par un
elle tait

considration car
juste
et d'affaires.
d'esprit
la premire
scandaleuse,
D'aprsla chronique
dans l'htelde M. Leentrevue fut prpare
(1)
normand de Turneheim,rue des Petits-Champs,
du Bouloi
rue
hqtel
quis'tendaitavec les jardins,
dont H. de
prsde l'hteldes fermiers-gnraux
dtailsde bou*
Turneheim taitsyndic.
Ces petits
doir ont peu d'importance
rendit plu: le Roi s'y
sieurs
fois dans le plusgrandincognito
et trouva
charme particulier
la causeriede madame
un
d'tiols.
Il n'existe,
aucun
jele rpte,
portrait
de jeupriode
qui se rattache cette premire
nesse
d*tioles.
Le pastel
et de grcede madame
de Latour,
le portrait,
sifiniede Boucher (2)
uvre
de la vie plusavance
se
reportent des priodes
la marquisea de
; dans tous ses portraits,
la
beaux yeux, le front haut, le nez un peu fort,
bouche grande,
mais ce que lepastel
et la peinture
ne pouvaient
rendre,c'est l'extrme vivacitdu
le jeucharmant de sa physionomie,
prit
l'esregard,
infini d'une causerie inpuisable;
puisune
raison pntrante
qui allait ta solution immmot, par une
la foisfemme

(i) Janvier i7"5.


(S) Mndamfi de Pompadoor servit aussi de modle h Boa^
cher pour

son

tabieau de Vnus

enchane par l'Amour,

47

diate des affaires.


Enfin mille talents runis'de
l'artiste
ravir et
et gravait
quipeignait
extrme
sensibilit

tout,une
toutes les

toutes
gloires,
du Roi pour
inquitudes

de

quis'associait
les joies,
toutes les
les apaiser
traire.
et les dis-

d'tiolsmultipliait
les

Madame

sus
par-des-

ressources

Louis XV.
esprit
ingnieux
pour captiver
Une toilette
choisieet pleine
d'invention,
toujours
des fantaisiesde meubles,des objets
d'art et des
dans les mille
se succdant avec rapidit
tapisseries
riens d'une vie lgante;
ments,
des btila passion
des jardins,
des points
de vue, ces feries
du gotet del fortune peuvent
la puissance
qie
son

varit incessante de

crer; une
voyage,

chasse,
comdie,beaux-arts

Armide

et

ses

distractions,
:

toujours
c'tait

consacrs au

enchantements

dans le
du Roi. Tout se passait
jusque-l
plaisir
d'tiols
suivitseMadame
crtement
plusgrandmystre.
le Roi dans
couronne
ni scandale

par
au

cette

campagne

Fontenoy: il n'yeut

ni

de

1745,

publicit,

milieu de l'arme. Le marchal de

faisaitsuivre par le thtre de madame


Favart;les dames de la'cour s'attachaient aussi
Saxe

se

Madame
gentilshommes.
quelques
avec

hardiessesuivre le camp
du Roi ; elley montra

d'tiols
voulut

gues
partagerles fatidu dde la fermet,
et

48

vouement, du courage, elle y parutvtue en jeune


et le duc de Richelieu la prit
sous
mousquetaire,
son

dans
aile,

ce

gant
son
bagage lqu*il
appelait

; il n'taitpas
sous

rare

alors de voir des dames

les tentes des chevaliers: beau

moyen-ge.

souvenir du

VI

i7""-i7A"

de la

faveur

La

devait tre

le

la

triomphe de

coterie des gens

des philosophes,
et c'tait
lettres,
un

Louis XY

qui ne

trop svre

peu
amis

du

les

Richelieu,

et

pendant

pas

maladroite
durant

conseils

six mois

obtenir
:

mais

auprs

Tattitude

de
un

qu'avaientpriseles
maladie

persvrantsdu
de
spirituels
le

de

tche difficile,

une

la dernire

charmes

d'lioles dterminrent
que

les aimait

Dauphin

Majest,les

Sa

immense

rsultat

d'tiols

belle madame

jeuoe et

Roi

il avait vite

de

duc

de

madame

une

publicit

avec

un

grand

soin.
La

de

fut

premirecondition

d'une

vie

Versailles,

commune

Ghoisy,futIasparationdecorpsetde biens
d'tiolsavec son mari, sparationqui
madame

judiciairementprononce

par

accommodement
(l)Toatce qu*on a dit d*un
de Pompadnur,
est
la marquise
avec
pure
de

province

gnraux.

Mmoires.
avec

une

M.

de

de M.

mdisance

d'Ktioles

Lenormand

commission

le Chtelet

la

compagnie

(1).

d*^.tioIes
des

partit pour
des

seurs
faila

fermiers-

50

d'tiols
avec
beaucoupde dignit
pection
de Paris,eo acceptantune
haute inss'loigoa
H. Lenormand

vance
la surviavec
fermes-gnrales,
il ne demanda
de la charge
de son oncle (1);
rien au Roi, la petite
Alexandrine sa filleresta
soins de madame d'Etiolsquila mit au couaux
vent.
dans les

Il fut ensuite convenu


son
changerait

nom

que madame

avec

son

d'tiols

titre pour

effacer

du

et Ton trouva que le titreet


pass;
le marquisat
de Pompadouravaient faitretour au
domaine (2).
C'tait un nom
illustrede lapro^
vincedu Limousin,la plusriche en fortesgentil*
Louis XIV qui n'ai*
hommeries;c'est pourquoi
mait pas la noblesse indpendante
et provinciale,
l'avaitfait ridiculiseren M. de Pourceaugnacde
la province
du Limousin par son pamphltaire
et
de Molire (3).
Le Roi
spirituel
Pocqueiin
tapissier
donna donc le titrede marquisede Pompadour
toute trace

madame

d'Etiolsavec

tenir

salon

suffisant
pour
cette manire madame

un

revenu

De
(").
d'tiols
de son
ne compromettait
plusle nom
mari dont elle tait lgalement
spare: ce
son

(4) rmer 1745.


(3) Il avait t concd

aa

princede Conti

Louis XV

le

racheta.

(5) Voir

mon

Lnds XIV.

(A)Le dernier des PoAp"door avait t


de Gellamare.
la conspiration

eompromtidada

52

toutes
qu'elle
prfrait
confirma

chteau

au

les autres. Ce fut ellequi

et

bourg

au

le

nom

tion,
est rest aprsla dvasta-

Choisy-le-Roi
quilui

les ruines et les tristesravages de


industriel

de

l'esprit

(1).

Pompadour opra
cier.
un
changementsurtout dans le systmefinanLa marquisemit aux piedsdu Roi tout le
leur
dvouement des fermiers-gnraux
que le contrfitremplacer
Orry avait blesss,et qu'elle
L'avnement

par M. de

de madame

Machault,li aux

de

intrtsde la ferme-

trs-avanc dans les thories de


gnrale,
esprit
la nouvelle cole (2).
On taiten pleine
guerre.
des saLa campagne quiallaits'ouvrir imposait
crifices
et ncessitait des emprunts. H
d'argent
de Machault,de concert avec la marquise,
ne
culait
redevant aucun
veaut
nouplan,devant aucune
n'taient pointchez
: les ides religieuses
lui ardentes,
et le respect
du pass
n'taitpointun
culte. M. de Machault,conomiste hardi,esprait
obtenir du Roi par l'ascendant de la marquise
l'autorisation
de faire servir une partie
des biens
du clerg
dettes de l'tat.
Frdric de Prusse
aux
(i) Il ne
mme

buste

un

du

reste pas trace da

Roi,

son

(2) Machault
nominatiou

la maison

chtean

commune

royal de Choisy, pas


nir
pour rappelerle souve-

bienfaiteur.
ami
d'Arnouviile,

est de dcembre

i7"5.

du

comte

d*Argenson.S

53

conseillaitfort cette
La

M. d'Argenson.
spoliation

trs-avance
marquise,

dans

ides,avait-

ces

d'ascendant pour les faire accepterpar


tait l'expression
le Roi? C'taitdifficile,
car Louis XV
elle assez

d'un respect
profond
pour
Avec madame

en

de

l'glise.

phique
Pompadour,le partiphiloso-

essaya d'entrer dans les affaires: Voltaire


tle recevait une mission et un poste au d*

Il faut tre
partement des affaires trangres.
envers
juste

lui

: ses

travers
livres,

rvlentdes
d'impit,

sa

tristemonomanie

ides pratiques
et

tinctions
le respect
lesdisfermes,
pour la hirarchied'lat,
le ddain pour les parTaristocratie,
lements
et le mprispour les classesinfimes de la
et

socit.Voltaire tait aristocratepar


les cours,

et les coups

mait
got;il ai-

il fut
d'autorit,

dans son attachement pour Louis XV. Ce


loyal
les
n'aimt pas passionnment
prince,
quoiqu'il
accueillit bien Voltaire qui
gens de lettres,
dsormais le loua sans
mesure
(1).Il disait
au

Roi dans

Qaoi^

son

pome de Fontenoy:

da sicle pass le fameux

Aura

fait retentir la trompette

Aura

chant

du

Rhin

les hords

Ses dfenseurs mourants,

ses

satirique
hroque,
ensanglants,

flots

(i) Tout ce que Voltaire a crit


mais juste.
clair,imparfait,

sur

pouvants,

Louis

XV

est

prcis,

54

Son dldu mme


Cdant

en

aeux

nos

ftireur
da passage
ein*a3r
,
ion

rivagei
Roi, dans des plainesde sang
onde

et son

Et vous, quand votre


Voit la mort devant lui voler de rang en rang
,
Tandis que de Tournay foudroyantles murailles,
II suspend les assauts

pour courir

batailles;

aux

Quand des bras de Thymen s*lanantau trpas^


Son

son unique filssoit de si prs ses pas ;


fils,
Vons, heureux par ses lois et grands par sa vaillance^
Franais,vous garderiezun indignesilence ,
Venez le contempleraux champs de Fontenoi.
O vous, gloire,
Roi,
vertu, desses de mon

Redoutable

Bellone et Minerve chrie

Passions des
Pour couronner

Enflammes

grands curs, amour


patrie,
Louis prtez-moivos lauriers,

mon

Ces vers, au

de la

du
esprit

reste

feu de nos

(1).
guerriers

ns
taientdestifortmdiocres;

alors ministre aim


marquisd'rgenson,
de la marquise^philosophe
H. de Hacomme
chault,et quiavait assur Voltaireune position
des
d'crivainpolitique
dans le dpartement
Madame de Pompadour avait
affairestrangres.
secret penchant
un
pour cette plume spirituellei
quirendait si bien les
pour cette nettet de style
valeresque
cheles plussrieuses;
et comme
penses
Tesprit
de la marquise
de vives symprouvait
pathies
du prince
Edouard,
pour les entreprises
Voltaire
de concert avec M. d*Argenson,
ellechargea
de rdiger
le manifeste du roi de France et
au

(i) Pome

sur

la bataille de

Fentenoy.

85
.

eluidu
en

malheur

prince
lui-mme,lorsde son dbarquement
et de
Angleterre
(!)Les ides de gloire
allaient merveilleusement

et un
artistique

peu exaltde la

au

caractre

marquise*

Voltaireavait des cts charmants de

son

quidevaient toujours
plairela grcede
,

prit
es-

la

de ses loges
tisan
penseet la dlicatesselgante
; cour plusde cinquante-six
spirituel
etdlicat^

le marchal
comme
djilavait vu et touch,
de Richelieu,
le rgnede Louis XIV, pour lequel
le
roi Louis XV gardait
admiration.
une
profonde
Voltaire,
qui avaitcritla Henriade et Zare,se
tenait avec une parfaite
dans un salon.
convenance
de PompaTout faitaux ordres de madame
les couronnes
dour,il caressaitde ses plusjolis
vers
de roses de la marquise,
artisteravissante,
le gotinfinidu thtre.Ce fut par ses oravec
dres
qu'ilcomposa Toccasion du mariagedu
Dauphin,un divertissement sous le titrede : La
Princesse de iVat?arre,
comdie-ballet
tes.
en troisac Le Roi,disait-il,
a voulu donner un
spectacle
peuvent
pour lesyeux, tel que toutes les nattions
les donner,et quipassent
compagne,
avec l'clat
qui les actrace aprseux ; il
ne laissantacune
a command
un spectatle
quiptservir la fois
ans,

(i) Je les ai donns dans

mon

LottisXV*

56

d'amusement la

cour

et

aux
d'encouragement

dont ilsait que la culture contribue


beaux-arts,
la gloire
taire
de son rgne(1) Ainsi disait Vol.

Boiparlait
leau,s'adressant Louis XIY pour les grandes
ftes de Versailles : chaqueacte de la pice
sa grandeur.
des allusionsau Roi, sa gloire,
dans cette languelogeuse
que

Par leB mains

d'un

grand Roi,

Le fierdieu de la guerre
les remparts crouls
A"u
Sous les coups
De son nouveau

redoubls

tonnerre,

Je dois
Pour

Un

tour ;
triompher mon
tout changer sur la terre,

mot

suffit ramouv.

^'aparfum si galant,
dressaient madame
de Pompadour,
dont un mot
suffisait
core
pour tout changersur la terre. C'est en l'intentionde la marquise
quilcompose
la fin de la campagne, une espce
que,
de piceferiplusmdiocre encore que La Princesse de
Navarre, et sous le titrede : Le Temple de la
vie,
o paraissaient
tour tour l'EnGloire,
allgorie
les neuf Muses, des bergers
et des
Apollon,
le grand-prtre
de la Gloire,
Bacchus,
bergres,
de
neuf Bacchantes,
six Satyres,
rigone,
prtres
Ces derniers vers, d'un

(1) Prface de La Pritiecssede Navarre,

Mars

et de

Dans

ce

et
au

:57

Vnus, Plotine, Junie

Trajan.
taitTrajan,
et

Louis XV
symbolisme,
de Pompadour Plotine qui,
s'adressant

vaste

madame

matre du monde, lui disait:


Reriens,diyin Trajan,yainquenrdoni
Le monde eat mon
tous les curs
rival,
Mais est-ilun cur
plussensible
Qui t'adore plus que
Grands
Et

sont

en

cette me

si belle

vous.

Et le chur

reprenait
aprsPlotine
les pices
:
antiques

dans

toit

moi 7

dieux ! Vous habitez

Je la partage avec

terrible,

et

comme

Toi que la victoire


Couronne en ce jour.
Ta

plusbelle gloire

Vient du tendre

amour.

ses soldatset
Trajans'adressait
assembl

Je

faites

veux

main
peuplero-

Peuple de hros,qui m*aimez


Vous

au

mes

et que

J'aime,

grandeurs,

rgnersur

vos

curs.

Plotine comme
une
montrant
l'empereur
s'criait:
de Pompadour,
allusion madame
Et

Sur tant

d'appaset

sur

moi-mme

(i).

bre,
(i) Le TempU de ta Gloire^opra en cinq actes. Novemi75. La prfaceest toute mythologique.

88

taient
fortgotes,
d'ailleurs
pices,
Choisy,
Versailleset l'Opra.
reprsentes
Voltairefaisait
le dialogue,
M. de la Popelinire
si lettr)
se rservaitles vers,
(lefermier-gnral
la musique
avait mis
et Rameau
La marquise
la mode les opras
vue :
grands
changements
lespalais,
les bois,
lesjardinsi
car elleaimait les
artistes.
Elle se passionnait
pour ce mlangede la
sins
des vers, du dialogue
et des dcors desmusique,
Toutes

ces

par Watteau, Lancret et Boucher. Il y avait

mme
huit

des personnages dansants

au

acte:
premier

dmons,septhros,les neuf Huses.

A la

du Templede la
solennelle
reprsentation
Gloire^
Voltaire,
placdans la logedu Roi,s'animant thtralementd'un transport
un
peu ris'taitjet ses pieds: " Trajanest41
diculOi
content?

Louis XV,

cette familiarit

tonn, bless mma

de

grotesque,lui avait rpondu

c'estbien I
Voltaire,
Hais la marquise,
le soir mme, obtint du Roi
attacheraitVoltaire sa maison
tre
le tiavec
qu'il
de la chambre. La marquise
de gentilhomme
mme
fit tous les frais de la dignitet permit
sonpotede vendre sa chargeen gardantles
honneurs,ce qui tait un cadeau de 150 mille
assez

schement

Oui

livres. Voltaire,

la main

fort rapace, acceptatout de


de madame
de Pompadour.
il
Depuis,

VII

i7"M7ili8.

Le

caractre

d'une

vie douce

qui respiredans

des

les

toutes

roses

de

mai

ses

crations

de sombres

de

uvres

bonheur

facile,d'un

et

peinture;pas
et dans

xviii* sicle est

du
particulier

sique,
posie,mu-

les arts

existe

milieu

cascades

au

des

et

bosquets

mythologiques;

la socit n'est pas

affaire,
comme

le Juif-Errant

avec

elle

use

la fatalit de
de toute

ses

qui se

cinq sous

la dlicatesse

riant

ides dans

On
l'esprit.

des

lui
ce-

de

ses

grande

une

jours
tou-

montre

; elle

aime,

sens

de

la

partieheureuse
potes qui
formaient

socit

une

composait

lieu ravissant

son

des
Art

et

ses

passions.Les
de

Pompadour

charmante,

et

nard,
Gentil Ber-

dragons et
d'aimer.

des ftes dont

l'ordonnateur,

de

madame

entouraient

secrtaire
y

riante

et

l'on

cila

du

duc

deCoigny,

Choisy

Gentil

devint

Bernard

longtemps

le

(")fut

celle

du

avait suivi le dac de Goigny en Italie ; la


(i) Gentil Bernard
place de secrtaire de dragons lui valait 34 mille livres^et il
recevait il mille comme
de Choisy.
eu
soua-gouvernenr

61

!'

mai, en Thonneur de 1^ marquiseet du

retour

des fleurs. Les

de Choisyavaient la rejardins
^
des plussplendides
nomme
de lilas,
de
bosquets
et de roses ; et dans celte fte,
la marquise,
pervenches
comme
Vnus, fut placesur un trne
d'illets et de marguerites
pour y rgner.
d'tioles
o la toute jeunemadame
A l'poque

runissait dans

chteau

son

artistes et

potes,

on remarquait
grceparticulire,
parmi
les plusassidus de ses convives,
un
abb,
lgan^
du nom
de Bernis,d'une figure
gaie,ouverte,
grosse et rebondie,et pourtant Irs-distingue
issu d'une
(ce qui se rencontre quelquefois);
grandefamille du Yivarais (1),chanoine comte
avec

une

de

Lyon, il taitvenu

Paris, mais si pauvre,

que M. de Ferrol avait t


un
fois,de lui prter

oblig plus d'une


,

de trois livres pour

cu

un
fiacre,
quand il allaitdans
prendre

II y tait fort

apprcipar

son

le monde.

espritpleinde

grceet sa douce facilit faire des vers. Tout

justementreprocher
jeunehomme, on pouvait
l'abb de Bernis de
de

son

ne

pas tre assez

dans la gravit

tat,et le svre cardinal de Fleury

jamaisil n'aurait de lui la


Bernis,rfugi
ecclsiastique.

lui avait dclar que


moindre

fonction

(1) Benrift tait n le 22 mai


l'Ardche.

1711, Saint-Marcellin

de

du chteau
dans le salon tout financier

d'tioleSi

s'taitrattach la fortune nouvelle de la


de

humide

de

ces

quise
mar-

Pompadour Choisy.De la poussire


de ces cascades bouillonnantes,
milieu
au

de
charmillesde lilaset de tubreuses,

groupe de statues

entours de
d'amour et

voiles, de

sans

ces

yases

ques
anti-

il s'levait
guirlandes,
un
fum
parde volupt
enivrante,
t Oernis

clbraitla divinitdu lieu avec la douce

parole

de Tibulle.
Ainsi

qu'Rb,U JeunePompdonr

? deux

JoUs tpom

la

sur

jope.

o le plaisir
ae joue.

Deux trous charmunts

Qui furent placspar la main de l'Amour


L*enfant ail^sous un rideau de gaie,

la, vit dpnair et la pritpour Psyob.


Qu'elle tait belle! l'instant U l'embrasse,
Sur

868

Et

voit,plus son

dans
persiste

Il veut

Benreui

attach

appas il demeure

Plus U la

mourir
encor

Enivr des

sa

sur

dlire

douce
sa

rose

augmentei

erreur.

bouche

do mourir

charmante,

son

faioquour.

nouvelles

D'un teint dont l'clat l'blouit,


n la toudhe du

ce

doigt,oll tn

bdH

plua balle,

CSkaque fleur9ous sa main s'ouvre et s'panouit


Pompadour se rveille et l'Amour en soupire,
Il peid tout son bonheur en perdant son dlira,
trou ,
L'empreintede son doigt forme le Jott
Sjour aimable du sourire
Dont le plus si^ serait iba (!)

(1)Lt petite
front, conte, 1746. CEnnee

de Bemitf,

63

Ces

vers

forment
sacr de

qu'ondiraitdrobs Catulle,
paens,
le caractre

trangecontraste avec
l'tatecclsiastique
; mais
un

cette socit

elle
du xviu'' sicletaitainsifaite:ellefascinait,

les plusgraves,jusqu'au
veil
resprits
terrible
de la Rvolution
cba^
franaise,
juste
Bernis
timent de tant d'oublisdu devoinXe jeune
enivrait les

continuait;
On avait dit qne l'enfant de Gythre
Prft da Lignon Tait perdu lelonrt
Mai Je rai
O

va

vu

Utns les bois solitaires

ryer la Jeune Pompadour.

Il tait seul,le flambeau

qui l'clatie

JHe brillaitplus,mais les prad'alentour


tout
L*onde et les bois,

(1).

annonaitrAmonr

Bemis fut le potepindarique


de la

marquise

sous la treille,
au pied
Pompadour.A Choisy,
des autels levs la volupt
et l'oubli du

de

monde, Bernis disaitencore


Qu'est-ceque PAmour?

G^est un

enfant|ion

matre,

Il l'est du berger et du roi^


Il est fait comme

vous, il pense comme


Mais U est plus hardi peuV^tre*

Et cette ode

au

le Pan de

moi^

mour,
l'Adieu,l'me de l'univers,

l'antiquit
qui se

rsumait par

cette dlicieuse invocation:

(i)Vers

madame

la

marquise de Pompadour*

64

chre lonore

ma
connais-tu,

Le

Le tendre enfant

Le

des

qui te suit

sjourhabituel
le dou^i

en

dans de dlicieuses campagnes,


la fracheur

des eaux,

murmure

leste,
c-

Tharmonie
ombres,le parfumdes fleurs,
des
le gazouillement

de

(i),
tous lieux,etc.

Nymphes,sculptes
par

tout
oiseaux,

de

peuple
ces
grandsartistes,
ce

admirablement
aspectssi divers se prtaient

des bois,
idylles

ces

de ces hauts gendialogues


tilshommes,
abbs
de belles marquises,
de petits
de chevaliers de Malte,au
et poupards,
galants
cordon noir, groupsau bord des fontaines,

le vin de
ces rendez-vous de chasse o ptillait
dans des coupes fines et dores. BerChampagne^
de dlicieux
nis,charmant table,improvisait
de Pompadour.
madame
couplets
ces

Nymphes dans Cythre,


Faisaient un jour
Un logesincre
De Pompadour ;
Le trio des Grces sourit,
L'Amour
applaudit,

Les

Et Vnus

bouda.

Gai!lanla!lanla(3)!
(i) Ces
trouver

la

vers

sont

de tous
contre-partie

et orduriers

qu'
tome

intituls Chanson,

lire Recueil
xiXiY,

coupletssur

Maurepa,

i", ihl

les

au

loges et

madame
tome

Si

jxuii,

reste on vent
les plus ques
satiri-

de Pompadour,

8i, iOA,

207, 83.

(2) Couplets madame

de

Pompadour, 1746*

on

n'a

ilO, 411 ;

65

Vnus, les Grces,l'Amour, triade paenne


taient invoqus
qui dominait cette socit,
par
toute la

A ct deBernis et de Gentil
gnration.
de la marquise
Bernard,parmiles plusprotgs
ilfaut compterMarmon tel (1),
cet esprit
charmant,
surtout

avant

sa

seconde et ennuyeuse

manire

de Blisaire :
qui luifitcrer sa plate
composition
Marmontel

crivaitses

contes,les dlices du
petits
temps ; alors trente ans, plusamant du plaisir
s'il avait compos
dissertateur,
que philosophe
il s'taitaussi faitconnatre
d'ennuyeuses
tragdies,
de
par des posiesconsacres l'loge
Louis XY. Marmontel fut longtemps
des htes
un
de M. de la Popelinire,
dans sa charmante rsidence
de Passy,ou dans sa belle maison de la
de
barrire Blanche,htel plusbeau que l'Elyse
s'estfaitdix htelset soixante maisons,
Beaujon(il
de M. de la Popelinire).
des dbris du seul jardin
Choisypar maavait t appel
dame
Marmontel
de Pompadour,quilui fitobtenir du Roi le
de secrtaire
du Mercure, avec la place
privilge
des btiments quand le marquisde Marignyen
eut obtenu l'intendance.A cette poqueilexistait
multitude de positions
qui donnaient vingt,
une
trente mille livresde rentes

aux

potes,aux

i725, lve des Jsaites.


(1) U taitn le 25 Inillet

gens

66

de lettres.GentilBernard secrtairedu coloneltouchait Sl" mille livres;


gnraldes dragons,
de la
Voltaireavec sa chargede gentilhomme
chambre

se

faisaitun

boni de 150 mille livres.

C'taientdes abus,dit-on : est-ce que les gens


vivent d*autrechose que d'abus,
d*lite
et d'esprit
1
et d'exceptions
privilges
Marmontel n'oublia jamaisles bienfaitsqu'il
de Pompadour,
avait reus de la marquise
sa protectrice
de

aime. C'est dans les Mmoires

de Marmontel

une
qu'onpeutprendre
justeet vritable
de
si pleine
ide de cette belle et noble protection,
de Pompadouraccordlicatesse
que la marquise
n'taitpas
dait lamisre,
Tesprit
aux
(l).Ce
arts,
l'aumne administrative qu'onjette
l'artiste,
au
dans les poques
modernes ; mais une grce,
pote
des
d'accorderdes places,
une
faonparticulire
manche
distinctions et d^aimables souvenirs. Chaque di-

deux heu

res

dans le charmant boudoir de

maame la marquise
recevaitlibrement
Choisy,

les

et ses troisauteurs favoris,


Duclos,
gens de lettres,
Bernis et Marmontel. Duclos l'historiographe
,

logaux

fraisdu loidans l'htel


des affairestrangres

avec

gtpar

12

mille livres de

Bernis si
pension.
la marquise
quilui avait meubl un joli

da Mereure valait Marmontel


(i) La seule direction
de 30 miUs Uviea par aii

plqa

68

dans la balusellele fitasseoir jusque


trade
Paccueillir,
de

lit.Tandis que le poteprenait


avec

soD

la main de la marquise,
le Roi entra, et
transport
Crbillon eut

vieux
comme

un

La

h I madame,

leRoi nous a surpris.


"
perdus,
XV rit beaucoupde cette exclamation du
baisant la main
de la marquise,
pote,

nous

Louis

propos charmant

un

sommes

amant

en

bonne

fortune.

faveur de Crbillon

auprsde Louis
blessa profondment
et ce fut une
Voltaire,
causes

de

sa

mauvaise humeur

contre

madame

XV
des
^

de

vieux comme
Crbillon,
Pompadour;Fontenelle,
frir
soufbless.Le Roi ne pouvait
en taitgalement
le traducteur des Oracles de Van

phme
Dale,blas-

contr les saintes critures/,


cet homme
dont
goste

on

crivait:

Depuis trente ans an yieox bergernormand


Aux beaux esprits
s'est donn pour modle.
Il leur enseigne traiter galamment
Les grands sujets
en stylede ruelle.
Ce n'est pas tout, dans l'empirefemelle
Il brilleencor, malgr son poilgrisou.
II n*est caillette,
honnte maison
en

Qui

ne

se

pme

en

sa

douce

faconde

(1).

Fontenelle eulplus
d'une foisbesoin
Cependant
de madame
de Pompadour,
quine manqua jamais
(1) Celte pigramme

est de J.-B.

Rousseau.

la
placels
plusieurs
et Voltaire put imprimerdes vers son
marquise,
loge:

son

mrite;il reste

de lui

C'tait le discret Fontenelle,

Qui par les beaux arts entour


Rpandait snr eux son gr
Une clart Tire,et nouvelles
D*une

plante tire d'aile

En

moment

ce

Dana
Le

ce

il roTenait

lieu o le got tenait

sgeheureux

de

son

empire (1).

gottel que le comprenaitla marquisede


phique
Pompadour n'tait pas le pdantismephilosoLe

du Chtelet. Louis XY

de madame

la fois les sciences exactes

et

aimait

les propratiques,
ductions

les travaux vifs et les


de Tesprit,
lgres
distractions
qui secouent la vie.
des grces
Le chteau de Choisytait le sjour
la marquiserunissait Tesprit
et la
et du plaisir,
elle dansait avec
gaiet;
et

composa

la

le Roi

comme

d'un
spontanit

aimait

fant;
en-

les rondes, elle

lchant si frais,
si enfantin,
si populaire,

Noiis n'irons

plus au

de Prie pour

amuser

bois; comme
les Cond

la

avait

marquise
compos le

chant de La tour,
le duc de

drame
entre
prendsgarde,petit
et les
Bourbon, son fils,le capitaine

gardesde

son

U
(1) Voltaire,

Altesse.
TempU du Got.
h.

70

dans la
de posie
de gaiet,
Que de fracheur,
ronde
jolie

Nous

n*iroDS plusau bois,

Les laurierssont

coups.

Les belles que TOil les iront

((

ramasser.

ilne faut pas la


Et la cigale
quidort,

blesser,

viendra la rveillei*,
et la fauvette
rossignol
doux gosier,
avec
et Jeanne la bergre
avec son
beau panier
allant cueillirla fraiseet la fleur
son
I
d'glantier
le

ma
Cigate,
cigaleallons ilfaut chanter,
,

Car les lauriers du bois sont

djrepousses^

Entrez dans la danse;


on y danse.
Voyez comme
Sautez,dansez,embrasses

Celle que

Il y
de

vous

aimez.

dans ce couplet
plusde vie,plusde posie
de Pompadour,
madame
ceptions
que dans les conet hautaines de tous les philopdantes
sophes

: on

diraitune

couronne

de jacinthes
et de
jonquilles,

de tubreuses,
de

lilasau front d'un

enfant ! Doux

aimable socit oi coulait


loisirs,

si doucement

amuser,
la vie. Le Roi si difficile

ces enfantillages
grandepart ces joies,
del marquise,
chantant la ronde
dansant,
entrain de jeunefille
; la ronde taitune

une
prenait

avec

un

-71

lait
; la voix qui se mfranaise
et pur;
la danse,le sentiment doux, joyeux
bande d'enfants chantant le rossignol,
toute une
la fraise autour
la cigale,
la fauvette,
l'glantier,
danse minemment

des lauriers que le Roi venait de cueillir Fon-

tenoy.
Aussi Voltairen'avait*ilpas raison de dire de
madame

la

:
marquise

Ainsi TOUS

rreilles

Tons les arto, tous les gots,tout le talent4e


Pompadour, tous embellissez

plaire,

La

cour, le Parnasse et Cythre.


Channe
de tous les curs, trsor d'an seul mortel i
Qu'un sort si beau soit ternel,
soient marqus par des ffites,
Que Tos joursprcieux
Que la paix dans nos champs revienne avec Louis
Soyez tous deux sans ennemis ,
Et tous deux gardezvos conqutes.

VIII

1750.

Ds

sa

plus-extrmejeunesse,avant

de

le

pastelet spcialementla
et

je

dirai

grands artistes du
le burin.

plus vive,
la

de

et

ses

de

souveraine

Vernet, de Vien, de Tarchilecte

on

ne

gramme

cette

les aimer,

poque, madame

respecta

pas

sa

Put

faii-e

de

Vendit
Et

sa

son

du

fortune

une

Pompadour
Oq

fit cette

fumier
entire
,

honneur

flilo au

Versailles,

au

et

trs-jeune

qui est plus prcieux

ce

tombe.

sortant

devint

Gabriel; elle put

Cj-g1tqui

les

Bouchardon, de Boucher,

Parrocel,de Latour, du premier

(I) A

tous

plus grandioses,lorsque

marquise put rgneren

les encourager

de

les beaux-arls

pour

efforts

Choisy, entoure

sicle;aprsles pinceaux

xviii

Cette ardeur

ture,
pein-

traction
la dis-

gravure

le repos

presque

quise
mar-

beaux-arts,

le dessin, la

passionlgante:

une

comme

avait cultiv les

Pompadour

son

d'tiols(1),la

M. Lenormand

mariage avec

mme

fermier

propritaire.

perdit sa mre ;
abominable
pi-

73

encore

pour les artistesmnents. Deux

fois par

elle travaillait
semaine,ellelesrecevait Choisy,
et
avec
eux, causait beaux-arts d'enthousiasme,
entranements
ses
partageait
pour ses
artistesde prdilection.
Entre tous, la marquiseavait distingu
un
de trs-grand
mrite,
antique,
graveur sur pierre
ardent comme
un
: il se nommait
(1)
Provenal
Leguay,n Marseille;
presque enfant il avait
en
Grce, recueillant avec une
voyagen Italie,
les cames,les pierres
vive joie
les bijoux
graves,
d'Athnes et de Rome
les prcieux
dbris de la
civilisation
antiqueet de l'artpaen si beau dans
les monuments
quinous restent. Est-iltravailplus
et les
fini,
plusparfait
que les cames antiques
? Ces Satyres,
ces Nymphes,
ces sacrifices
graves
pierres
Junon, Vnus, ces churs
Jupiter,
de joueurs
de flteautour du trpied,
phes
triomces
de Csar et ces ttes de Jupiter,
Mercure,
et mme
Apollon,Auguste, Mron, Caligula
immondes
et confuses priapes
du muse
ces
!Leguay en artisteminent avait
secret de Naples
tout reproduit
avec
une
merveilleuse,
perfection
du typegrec jusqu'aux
bois
depuisle nu si parfait
o le pampre s'unissait au peuplier.
mystrieux

Louis XV

(i) Pierre Leguay tait n


en

inan

1787.

MarBeille ea

1715; il est

mort

Lui-mme

74

sur Tonyx
gravait

le

l'meraude

et

la cornaline,
jaspe,

rob
Tivoire II semblait avoir d-

de
secrets pour la puret
ses
Tantiquit
des dtails.Les pierres
l'ensemble et la perfection
gravesdevinrent les plusprcieuxtrsors des
cabinets d'amateurs,
si nombreux au xviii*sicle,
des pierres
tempsd'heureux loisirsI La perfection
immense
tiresde l'antique,
exera
son
graves
influence sur la sculpture
et la peinture.
Leguay
vivait familirement Choisy
de Louis XV
auprs
et de la marquise
dePompadour.
Les travaux de Bouchardon (1)se ressentent
Versailles se
djde ce contact avec l'antiquit;
de ses uvres, et la vaste pice
d'eau de
peuplait
Neptunesemble avoir t inspire
par Ttude d'un
sailles
came antique.
Louis XIV conut et laissa Verdans sa grandeurcompasse.
Louis XV et
de Pompadourl'embellirent par la fantaisie.
madame
Bouchardon
les inspirations
de la marsous
quise
la plupart
des grandes
d'eau,
faonna
pices
les Dragons,
les Chimres,
et
etlesHuses^
Apollon

son

la

nom

demi

mousse

beau Triton

lanantde

effac par le temps,cach par

verdtre,se
de
sa

trouve

la fontaine de
vaste

encore

sur

ce

Neptune(2),s'soutenu par des


coquille,

est n en I698t
(i) Boachardon
U
dfttede
i786
(2) porte U

76

Coypel,Carie Vanloo

de

Troye,qni ne furent
pourtantpas des modles. Le caractreparticulier
de Boucher,son coloris nourri de jasmins
et de
cette socit de
roses
pompons correspondait
de paillettes,
couverts
et ces
gentilshommes
embellies de rouge et de moubelles marquises
ches,
la poudreaux cheveux.
de cette cour qui le receBoucher s'inspirait
vait
vivante et gracieuse
luttede Tart
Ghoisy,
les moucontre la nature : les bergers
tons
rubants,
les Annette et Lubin en juponde
pimpants,
soie.Lorsquela nature est laisse sa seule puissance
ellen'a de hem que sa grandeur
:
panthiste,
l'homme
les fortss'entrelacent,
est dur et sauvage
:

et

la verte campagne

est touffe par des herbes

le fruitimparfait
et sans
parasites,
saveur, la
de l'homme,la portion
fleur tiole; c'estle gnie
mane de Dieu qui embellit la nature par une
seconde cration quiest l'art:la nature de fantaisie
il faut vingt
est la seule digne de plaire;
modles

pour trouver

au-dessous
une
n'empruntait

de

le beau
,

et

encore

rait-il
se-

la

de l'art,
s'il
perfection
couleur particulire
l'idalisme.

Boucher
Ainsi,loin de faire un reproche

de

s'treloign
de la ralitmatrielle,
il faut l'en
louer. Le

carmin d'une femme

lgante
(dema-

77

Pompadour)avait pinsde beaut que la


d'une nature
et sanguinolente
rougeur grossire
tiste
trs-bien que l'aret Ton s'explique
campagnarde,
VAnnette reprsente
ait prfr
par madame
dires
lavanFavart, aux vachres de Juvisyou aux
de Svres, C'est ce qui fitla supriorit
du
genre Pompadour, pimpant et rubant,genre
prcisment
qui plat
parce qu'ilest faux et
d'une nature de fantaisie.Tout est lgantdans
de Boucher, l'arbre de la fort,
les compositions

dame

de

la vache

des fleurs

avec

de
floquet

aux

cornes,

le mouton

faveurs roses, la

bergre la houlette,
si remplis
de guirlandes,
de vases de
les bosquets
les palais
bes
araces contes
imaginaires,
porphyre,
traduits en franais,
les meubles idaliss,
chaises porteurs,
tapisseries,
glaces,
paravents,
riens devenaient les objets
Les petits
trumeaux
(1).
srieux de l'art,
ce pinceau
sous
trempdans l'es-,
sence

de

roses.

Si Boucher

taitle

de prdilection
de
peintre
de Pompadour,et ajustetitre,
madame
ce got,
et Vien,dont les tudes et le
n'taitpas exclusif,
genre

des tudes
diffraient si prodigieusement

de Boucher, vivait aussi dans la familiaritartis(i) Boucher

ne

ddaigna pas

paravents, les dessus de portes;

prcieux*

de
ces

peindre les ventails,les


dbris sont

devenus

trs-

78

Yien si ardent admirateur


tiquede la marquise
de l'antique^
avait pour ami et lve le marquis
le petit
frre de madame
de Pompade Marigay,
dour le plusaimable et le plussavant des jeunes
avait t admise
hommes (!]
Lorsquela marquise
honneurs de Choisy,
frre dix-huit ans
aux
son
fut cr marquis
de Vandires (2)
en mme
temps
de Turneheim, Toncle de la
que . Lenormand

de
marquise^et
syndic
de

la

le proferme-gnrale
tecteur
,

le plus
srieux en mme
Voltaire^

temps
des beaux-arts,

que le plusenthousiasteamateur
tait nomm
la surintendance des btiment^.
tait rserve
cette dignit
plutt
mais madame
de
marquisde Vandires,
au jeune
Pompadour voulait
que des tudes srieuseset
levassent son jeunefrrejusqu'
prliminaires

Cette place
ou

la hauteur de

fonctions.

ses

but,elledemanda

Roi la

permission
dires
d fairevoyager le jeunemarquisde VanItalie non pointen dsuvr pour y
en
chercher des distractions mais en artiste plein
de zle;et la permission
obtenue,la marquise
.

Dan^

ce

au

de voyage de
choisit elle-mme les compagnons
son frre: Cochin,riniraitablegraveur du Roi,
tout nourri de fortestudes,
SoufQot,l'architecte
W

L W

Vkn

tt

n en

1719.

(^o.fttt
deyaU te marquisde Marigoy,

19

enfin Fabb

Leblanc,Un peu phfasetir


d*antiqnit,
mai trs^Ters dans le gotdes aris et l'explica^
tion ds itidaiDes(1): le
demeura

deux

an6

marquisde Yandires
Rome^ Naples,
il
Italie^

en

fitdes fouillessrieuses
eUk

son

retour

le Roi

Herculanum,Pompii,

quiavait un

grand plaisir

ments
rcouter^lui confia la surintendane des bti-

(2)et

le cra

ce
marquisde Marigny,

dont le nom
de(rtS|
protecteur
uyres

quilui a

Tami
artistiques
ddi

ses

s'estml mille
des
pre(nier

dU

noble

Yernet

belles marines dessines pour

servir de dessus de portes

A cette poquedb

Ghoisy(3);
Gboisy,
la
pluslongsjour

de la
distraction artistique

ce
marquise^

fut le

dessin et la gravure. La sollicitudedes amateurs


de l'arta cons^v

in*
(mincein-folio)
i
tituljL'o^tt^re
de la marquisedePompadur (4);
indiciblemotion que j'examine^
et c'estavec une
d'artd'une perfectes uvres
ces peti
tion
que jecalque
blement
se trouve invariaachevoiau bas desquelles
celte sigiBXiitePorhpadour
comme
fecitf
si la marquise
taitfireet beureuse de s'assooier
un

volume

(i)Ils partirenten novembre


(8)Dcembre 1751.
(8) Le mairquiso Marigay

1769.

fat cr depuis^marquis de
Moard.
(h) Cabinet des estampes (Bibliothque
Impriale).Je ne
saurait^ trop louer la complaisance gracieusede MM.
les

cooflervateurset

employsdes estampes et

gravoree

camarades

ses

la

de

noms

d*atelier.
Dans cette

marquisegrave
des

80

uvre

varie

ment
signsindiffremBoucher,de Vien,de Leguay,
les dessins

plusde prdilection
pour les uns
que pour
les autres,elle signe
toujours
Pompadour sculpsans

sit.
le voit,est surtout pour
on
gotpourtant,
les pierres
une
avec
gravesimites de l'antique,
habilet surprenantepar Leguay.Elle grave, elle
elle-mme l'onyx,la sardoine,Tmesculpte
la
raude,la cornaline et l'ivoire;
quelquefois
marquise se contente de se servir du burin,
les uvres
des matres. En tte
pour reproduire
de ce prcieux
recueil que jeparcours avec
thousiasme,
ende la marquise
se trouve le portrait
de Pompadour peint
et grav par
par Boucher
elle-mme avec un fini du burin des beaux jours
Son

de l'cole Flamande.
uvre
premire

sin
un dessur
reproduit
l'onyx
forttravaillde Vien quireprsente
en allgorie
le triomphe
de Louis XV Fontenoy(1).Le Roi
La

est

sur

char

un

les empereurs

comme

desse aux
une

tran par quatre chevaux


antique,

Romains. La Victoire,

ailes dployes,
placeau

de lauriers.On diraitla

couronne

(1)Premire

front du

planche de Vctuvre

Impriale)

de

Roi

d'une
copie

Pompadour^ (Bibliot

81

--

est un
Dans la mme planche
Trajan.
Louis XV gravsur la
mdaillon,quireprsente
sardoine par Leguay,et que le burin de la marquise
leuse.
merveila
avec
une
perfection
reproduit
c'estun
Mais l'uvre incomparable,
sujet
res
antique,
gravsur Tivoire,
composde neuf figu: des Nymphes demi-nues
jouent
principales
les pampres
des Satyres
et des enfants,
avec
sous
de
d'une belle vigneentrelace quiles couronne
ils
et Tivresse dans le regard,
ses grappes. La joie
de
et se pressentsous les ceps chargs
s'treignent
raisin : on croiraitencore
une
copiedrobe aux
bas-reliefsde la villaBorghse(1).
Dans une autre uvre
graveau burin, sont
troisenfants gras et joufflus
et raccourcis la manire
de Boucher;Tun boitdansune petite
cuelle,
sime
Taulre agileun petitroseau, tandis que le troiet jette
au vent des bulles de savon.
prpare
accoutume :
Au-dessous on litencore la signature
admirable
Pompadour sculpsit
; et ct une
ttegravesur la sardoine etTonyx,
quireprsente
de Vien reprsente
la Paix. Une autre encore
Apolloncouronnant le gniede la peintureet de
la sculpture
(2).

mdaille de

dans le rare catroave cette beUe uvre


talogue
reproduite
des objetsd*art du marquis de Mnard, qui fut imprim
lors do la vente de son cabinet.

(1)On

(S)Quatrime planche.

On trouve

82

femme aux longs


vlements,
une
l'onyx
dans les plisde sa robe,
enveloppe
vestale qui offpe un
sacrifice aux
comme
une
dieux,pour le rtablissement de monseigneurle
Dauphin:Vien delineavit,
Pompadour seulpsit,
de la gravure ;
et sur cornalineMinerve,
protectrice
allusionde Vien au talentde la marquise,
galante
tandis 'que Boucher dessinait le gniede la posie,
avec
une
pensede reconnaissance envers
cette jeuneartiste quise mlait aux
travaux de
hautaine.
sans
l'atelier,
morgue et sans protection
miti
l'AMadame
de Pompadoursculpta
sur
l'agate
c'est
par Boucher, la divinit de son foyer;
le sentjment
timent
au Roi,seninspirer
voudrait
qu'elle
stable et puissant,
l'amour ardent et
aprs
de l'Indei
Elle grava sur une belle topaze
passionn.
de Boucher,
le templegalement
de l'Amiti,
uvre
et sur
puisle cachet du Roi sur meraude^
du Dauphin
et de la Daucornalineleportraits
phine.
Avec eftesignature
Pompadour sc\ilp^t^
oq
ttede Satyre,
tropvq encore une magnifique
grave
et la sardoine,
sur
uvre
que
d'aprs
l'onyx
de Vien,et l'enlvement de Djanire,
copisur le
bas-reliefde la villa Adrani ^1|.
maQuelquefois
sur

(i)Sixime planche.

-84

des antiques
du Musum de Rome et
plupart
de Naples; et le roi Louis XV quiaimait les arts
et les sciences retenaitle jeunemarquisde Marition
gny le soir souper: c'taitTheure de la prsentades artistesquipeignaient
et ornaient les petits
et les grands appartements.Un salon,une
chambre coucher taient cette poqueune uvre
taient
d'art.Les plafonds,
les dessus dportes
matres.
les chefs-d'uvre de grands
quelquefois
la

lesparavents,
les chaises porteurs
fauteuils,
encadraient les plusriches peintures.
L'artisteacqurait
Les

gale celledes plushauts


puissance
courtisans.Jamais la marquisene s'taitmontre
de Tart ;
ou avare
quand il s'agissait
ddaigneuse
circonstance : l'acquiet on peut le voir dans une
sition
d'une grandepartie
du cabinet de Crozat.
l'htefamilierd'tiols,
Antoine Crozat,
Josephle fils
avait vu la marquisetout enfant;c'tait
de ce financier si riche la fin du rgnede Louis
une

XIV, le fondateur des colonies de la Louisiane,


trsorierdes tatsdu Languedoc
et de l'ordre du
Crozat
(1).Joseph-Antoine
Saint-Esprit
consacr tout entier
fortune

aux

s'tait

beaux-arts. Matre d'une

vre
immense,ilavait recueillides chefs-d'u-

de tous les

de
spcialement
grandsmatres,

(K)Groiat acheta lemarquiAatduGhtel;il mouniten

1788.

85

l'coleFlamande.

Tel tait le caractrelargeet

libraldes financiersde cette

L'argent
poque(1).
n'taitpour eux
qu'un moyen d'encouragement,
dans la vie si courte et si vite
et de joie
d'lgance
brise. Mon-seulement Crozat rvait le plusbeau
cabinet du

monde,mais

comme
frais,

encore

ille fitgraver

ses

Le grand ouvrage qui


prince.
le titre de Cabinet de
aujourd'hui
porteencore
Crozat est le guidesuivi pour reconnatre les
grandsmatres contests (2).Le second volume
fut publi
de madame
par Mariette sous les auspices
de Pompadour,
aprsla mort de Crozat (3).
un

Mariette fut l'ami constant,affectionn de la


ellelui confia la
du
pierresgraves
Mariette ont

gardede

quise;
mar-

la collectiondes

cabinet du Roi

(4).Crozat,

conserv la trace de tous les chefs-

d'uvre recueillis

Rome.
Naples,

La

marquise

Choisymme Basan, l'habile rudit,


d'art le guidede
faiseur de catalogues
d'objets
les
la sculpture,
tous ceux qui aiment la peinture,
sainte passion
antiquits;
quiennoblit la richesse;
la grandeur
l'amour de l'artjustifie
et Texcs de

retenait

la fortune.

(1)Voir mon
livre,sur les Fermien^Gnraux,
(2)Paris,1759, in-f.
(9)Crozat avait ri^uni plus de 49,000 dessins. Paris,17"5,
vol. in-r*. Le catalogue des tableaux fut donn en i75".
(")Mariette avait runi 4,"00 dessins et 1,500 collections

de gravures, et le

cataloguea t publien 1775,

par Basan

5,

IX

4750-1751.

le roi LouU

entourant

En

Pompadour

de

ayaii

quelquefoisses

reste, la

Au

justeet

ment

pour

la

voir
pou-

son

le Roi travailleravec

d*tatdans

son

ses

salon, cou

conseils,comme

XIV

Louis

de Main-

avec
trs-clair,

et
philosophie

pas

le

trop de

dance
ten-

On
scepticisme.

trs^bien

comment

le

XV, d'une ducation si croyanteet fidle

devoirs
en

utile pour

marquise

mlnem^^
marquise avait l'esprit

surtout

s'expliquemme
Louis

but

cout les avis de madame

avait souvent
tenon.

un

elle accoutumait

ministres secrtaires
ter

la
Qt les lettres,

les beaux*^arts

tions
de nobles distrac-

au

moins

extrieurs de

bonne

harmonie

si

marque

avec

pour

un

religion,
put

espritd'une

les ides

et les

ne

roi
ses

vivre

rence
indiffcroyances

catholiques
(4).
de Ponpipadour se laissait aller nu
(i) Quelqtiefoia madame
s'tait
elle
affilie aa tien
ordre de Saintasctiques :
Franois. pnri^Dt )Q jubil d i750, elle se $% cjonneK fne
chambre
coayent
de TAssomption
au
o tait sa All.
ides

II est incontestable nanmoins


de

Pompadoiireut

de

son

que la marquise
les affaires
sur
influeijce

upe

surtemps, etles pamphltairesraccusrent


les lettres de cachet,souvapt
toi|tde muIlipUer

dans
venue

que
de

Une
intrt.
goste

un
en

tudiant Thistoire: comment

les crivains qui ont


la

rflexionm'etsouvent

arrive-t-il

lou,exallqles femmes

Rvolution,ces charm^nte cratures qui

de Suleau et portaient
Ips entrailles,
mangeaient
lesttesdes gardes
si
du corps, ont eu des paroles

inflexibles pour
comment

les femmes

aprsivoirlou

du

xvm

sicle? et

le comit de salut public

arrtcent
pour ivoir

ils
vingtmille suspects,
viennent s'indigner
de quelqueslettresde cachet
contre! des rsistances
imposespar la politique
sditieuses! Et ct de
comment
ncessaires,

Les
au

quivqu envoyaient

mort

tribunal rvolutionnaire ou

qui vous

le xviii sicle?

dnoncer

de cachet de la
lettres

militaires sont

violencessouvent

ces

encores

des comrnissions

lovies,
expliques
p^rceu)^

de Tancien
4e l'arbitraire
parlent

gime
r-

Madame

de

d'ailleursn'eut jamais
Pompadour

le

dpartementdes
secrtaire d'tatde

lettres de cachet confies


du

la maison

de cachet taient dlibres en


motives

par

capriceou

Roi.

au

Ces lettres

conseil et peu furent

par

des intrtsfri-

voles : les presdemandaient

des lettresde cachet

pour leurs filsdbauchs

compromis;on

ou

tiait
ch-

les vices
les complots,
aussi le rapt,les duels,
vains
grands,la dsobissance,les crile pouvoirtabli.
la socit,
qui attaquaient

honteux

des

Iln'y^plusd'autoriten

publiquen'a

sila puissance

pas ledroit de chtier

spirent
quicon-

ceux

elle.

contre

Le " 5 mai

monde

ce

madame

1750

de

Porapadourrecul

paquet de poudreblanche que la lettre disait

un

tre
On

poisonviolent quidonnait

un

une

rapide.

mort

mme
en
dnonait
temps dans des termes
un
complotcontre le Roi avec une liste
trs-exprs
de complices
parmi-lesplus hauts perdsigns
sonnages
y

de

la

cour

tait

(1).On

une

-poque

et mme
parlait
que de conjurations
d'assassinats. La marquisedemanda
qu'onft une
enqute sur les faits dnoncs. Le lieutenantfut chargde rechercher l'auteur
gnralde police

grave:

on

ne

de la lettreet de fixer les dtails de la dnonciation

qui

avait

accompagn

l'envoi de la

poudre

d'un complot?tait-cede
S'agissait-il
habiles calomnies qui
ces fausses dnonciations,
font perdrela trace des vritables complots?
blanche.

Nicolas-Rn

issu
Berryer,

[i)Cette lettre tait

venue

par

de haute

la poste.

magistra-

80

ture, filsde

conseiller
au
procureur-gnral,
lement
parprit
lui-mme,puisintendant de Poitou,esferme et sr,avait pous
mademoiselle de
d'une famille de financefortlieaux d'Fribois,

et par
aux Turneheim,
tioles,

dans la confiance de madame

cetfe cause

trs-avant

de

Le.
Pompadour.
lieutenantde police
une
fitdoncprocder
Berryer
information srieuse.La parfaite
innocence de
dnoncs dans la lettrefut prouve
tous les noms
il ne restaitplusde coupable
l'vidence;
jusqu'
que l'auteurde la calomnie: on dut le rechercher.
N'tait-ce
re?
rgulipas la marche d'une procdure
ilrsultaque la lettretait
enqute
ToDuvre d'un petit
gentilhomme
gascon djconnu
Et de cette

du nom
de Henri MazersdeLapar ses hbleries,
dans leLanguedoc.
tin
DestuJc (1),
n Montagnac
Mazers de
par sa famille au gniemilitaire,
Latude avait faitde fortestudes en Hollande (2)
lesennemis de la
des rfugis
protestants,
auprs
Rentr en France et pour vivre ils'tait
patrie.
c'estdans ceite
adonn aux jeuxet aux tripots:
situationdsespre
et pour se crerune ressource
ment
qu'il
essaya ladnonciationet la calomnie. Un moles
arrten verlu des lois quipunissaient

(i)Henri Mazers de Latude^ n le S3 mai


(2)A Bergopioonu

1725.

90 =

il fut interrog
calomniateurs,
par le lieutenantcertaine
et rpondit
une
avec
gnralde police,
avait de mriter
habileten invoquant
le besoin qu'il
les grces
de la cour par des servicesmme
officieron le punit
: comme
dicipliimaginaires
nairpmqntpar la rclusion au fort d^ Vincennes.
Latude s'vadale secondmpis: nul ne peutlui faire
et
reproched'avoir secou ce vtement de pirre
bert?
de fer: quelest l'homme quin'aspire,
ps^s91 la liLe lieutenant-gnral
de police
ne le fitpas
mme
Latude et t oubli s'il pe
pouruivre.
s'taitpj^s mis encore
dnoncrles
h crire,
les plusinnocents.La
hommes les plusfidles,
tel
dut 1^ faire,
arrter dinsl'hde nouveau
police
six
depuis
garnio il demeurait paisiblement
mois. Renferm cette fois la Bastilleavec

particulire
pour

le gouverneur

sur

une

note

la dextritet

l'gard
tude
de Laon
prisonnier,
prit
certaines prcautions
un
quise relchrent
dans la
d'officier
et il eut un logement
peu aprs,
citadelle (1).
L, il se lia avec un autre Gascon
et tous deux se saucomme
lui,du nom d'Algre,
vrent

l'habiletdu

avec

une

encore
rfugirent

incontestable hardiesse
en

ils se

Hollande,s'affiliantaux

de madame
(1)Sar la recommaDdation
mme.
(Papiersde Berryer,)

de

PQmpadoar elle-

cer
Il faut suivre cette vie jusqu'au
bout,et devanles temps pour

en

jugerle

caractre

si

la

de Latude avait t une vengeance


captivit
d'o vient
de madame
de Pompadour,
personnelle
se prolongea
aprsla mort de la
que sa captivit
la faveur d'un
de prison
marquise? chapp
brouillard(1),en 1765,comment
se fit-il
que M. de
ce ministre si hostile madame
Sartine,

le fitarrter de nouveau?

de Pompadour,

d'o vient que

le libralducdeChoiseullefitenfermer Bictre,et
que Mrde

(rgnede

visitantcet hpital
en 1775
Malesherbes,
Louis

L'ordrede

sa

XVI),ne

fitaucun

droit

ses

libertne fut sign


qu'en1777

clamations?
r-

(2),

de luila mme parole


neur
d'honexigeant
l'obligation
que M. Berryeravait impose,
d'une rsidence Hontagnac; Mazers de Latude
gua
son
ban, vint Paris,intrirompitde nouveau
lui-mme donna
etM.deMalesherbe
toujours,
l'ordre de le rintgrer
Bictre;
iln'en sortit,
quelquetemps (3)aprs,que pour prendre(4)
et

encore

part

en

l'affaire
du collierde
toutes les intrigues,

(i) Au mois de novembre.


(2)7 juin 1777.
(3)En fvrier i784.
Ier61e d*ane madame
() Ici comnicnce
Legros, marchande
la lialie,
qui obUui le prix de vertu, dcern par l'Acadmie
franaise(178")

93

la Keine

H. do

avec

Rohan,

occa-agitations

aux

sionncs par le compte-rendude M. Necker. Partisan


trs-avanc des
de
zers

commensal
rvolutionnaires,

Mirabeau,son compagnon

de la

MaBastille,

de Lalude

l'Assemble
une
prsenta
ptition
de colre et de diffamations
nationale,
pleine
madame

contre

de

bien choisie pour


et

examen,

Pompadour. L'poquetait
les discours contre

le

despotisme
Aprs un long

les

courtisanes.
royales

sur

le rapport de Barnave, l'Assemble

passa l'ordredu

jour:

avait dit de Mazers de Latude

qui cherche la libertdu


Il faut aller jusqu'aubout

C'est

un

gant
intri-

bruit, y^
de

thtre du boulevard

clbre au

lui-mme

Mirabeau

car

ce

mlodrame

lelO aot 1793,

pleineterreur, une instance fut introduite


tiers
Mazers de Latude contre les hripar le citoyen
de la citoyenne
Pompadour, courtisane de
CapetXV du nom : pour frapperplus vivement
Latude avait faitprcder
sa
l'opinion
publique,

en

demande

d'une exhibitionde

du Louvre
sauver;

et

de la corde

lui-mme

se

barbe touffueet secouant

son

chelle la porte

qui lui avait servi

se

tenait ct,dcor d'une


des chanes. Latude porta

l'affaire
devant le jugede

paixdu

de Paris, concluant 60
contre
dommages-intrts

6 arrondissement

mille livres de

leshritiersde lacour-

94

tisane

Pompadour; il
de 6,000

lui fut accord

une

demnit
in-

gnats
livres,
qui fut paye en assi-

(1).
Depuisle Consulat,Latude

fut

eompltement
oubli. Un gouvernement fort et rpressif
laissa
naturellement dans Toubli ces parleurs
intrigants
donc en
qui trouvent Tordre. Latude s'teignit
1805, sans faire le pluspetitbruit,aprsavoir
moment
un
occupl'attention publique
par la
ressrent
de ses Mmoires fabriqus,
quiintpublication
la foule
ou

comme

ceux

du baron de Trenck ;

la chemise de

s^en dlivrer. On
hommes

ou

Bucquoy

aime suivre tous

de IHnfortune hardie

les effortssurhumains
avec
prises

car

de Tabb

fin
force,et parvenant en-

voudrait

voir tous

heureux. Hlas ! n'est-ilpas de


et
imptueuses

voquent le chtiment

ou

aux

turbulentes

commandent

ces

qui

les
ganisations
or-

pror-

la socit

des

I
prcautions
particulires
Assez sur Latude et ses prtentions
bruit.
au
Est-ce madame
de Pompadour qui Tavait perscut?
Cet esprit
ardent, inquiet,n'avait-il
tri
^flpas dnonc des complotsimaginaires,
plus de vingtpersonnes ? Or, les codes des
(1)il juin 1799. Tout ce qu*on i^ critsur l^fUqde% t pris
les Mmoires qu*a publisl'avocat Thierry,
ce titre:
sous
imoirt
U Desptismedvoil ou
de Latudi^

lgfl-iTtMk

dans

nations civilises
ne

95

peines
les calomniateurs? Est-il une
au
police
qui ne doive prendredes prcautions
ticulires
par-

contre

monde

contre un

prononcenMlpas

des

adroit ou
assez
prisonnier

sez
as-

hardi pour se sauver


quatre fois? Et mme
cette fuiteextraordinairene signale-4-eIle
pas des
bien douces
prcautions

et

une

surveillance bien

nglige
(1)f
Quel motif aurait

madame

de

PompaMazers de Latude,pauvre
dour,pour perscuter
obstacle
un
inconnu,sans aboutissant? tait-il
Sa
pouvoir?

son

libertgrandissait-elle
ses inquitudes

Taiiti du

sur

eu

Roi ? Madame

de

Pompa-

dour tait trop artiste,


trop occupedes choses
douces et bellesde la vie

la

la
peinture,

pture,
scul-

chante;
la musique, pour tre vindicative et mLatude tait un

troppauvre diable pour

veillance
qu'elle
ptle redouter;elle en abandonna la sur la police
du lieutenant-gnral.
Cette
affairen'occupa
mobile
pas plusd*un mois Tesprit
des
de la marquise.Elle s'inquita
et lger
et
joursdu Roi menacs par la dnonciation
,

n'alla pas

au

del.

S'ily eut des lettresde cachet considrables


sous

le

(i)On
mais

rgnede

madame

de

Pompadour,c'est

dit que Tchelle de corde li*taitpas


celui de l'abb Bacquoy*

son

ouyrage,

96

s'engageaentre Tautoqu'une lutte polilique


cires
finanriiroyale
et le parlement
sur les questions
dre
ilfallutsvir,
et ce fut Torou
religieuses;
du conseil et
se

non

Ce
pas de la marquise.

composaitd'hommes

graves,

des
pntrs

ncessits du gouvernement. Il faut laisserau


ou

au

thtre les

seil
con-

man
ro-

quand ils
faonslgres,

de la Bastille et des lettresde cachet. Ce


parlent
affaire srieusement examine,
fut toujours
une
qu'une lettre de cachet. L'autorit peut avoir
et suivre quelquecaprice,
mais, gnralement,
l'autoritn'agit
que pour
d'une
seconder les projets

appuyer

la

ou
justice

leve
politique

rieuse.
et s-

1750-1751.

gentilhomme
l'esprit
entranait toujoursla distraction
sicle,
d'hiver de
devoir,et dans les quartiers
dans les loisirs de la paix, on
comme

Le caractre charmant
au

xviii

cot du
la guerre

de

faisaitdes
on
on
riait,
s'amusait,
Le chteau de

la comdie.

vers,

on

jouait

Ghoisydevint le sjour

La
marquisede
plaisirs.
Pompadour savait bien qu'ilfallait distraire le
Roi, et que le plus noble dlassement pour un
les arts, les joyeux clats
c'taitl'esprit,
prince,
d'une parolebrillante,
au milieu d'un salon lincement
doudes verres
celantde bougies,au cliquetis
heurts la gloireet l'amour. En vain
de
elle avait voulu attnuer chez le Roi la passion

ravissant de

tous

la chasse. Louis XV
ncessit

les

l'aimait par habitude et par

d'exercice;puis la chasse permettait

les visitesimpromptues, c
l'incognito,

enchsse,

et

le chteau du

sous

ce

il
prtexte,

le Roi

est

entrait dans

simplegentilhommequ'ilvoulait

honorer de

sa

visitesans

qu'ilallait Crcy chez


La

marquiseavait voulu
faucon ; mais

au

royaleeux-mmes

C*est ainsi
consquence.
madame
de Pompadour.
mettre

la mode

la chasse

les ofliciersde la fauconnerie


en

avaient

perdules traditions :

la haute
nombre
auraient pu distinguer
petit
bereau,
volerie (lefaucon, le gerfaut,
Tmrillon,le hole sacre, qui allaient contre le vent et
de la basse volerie,
dans kur'pltts
haute rgion)
et le grand-dud
rauloufi rpervier
qui,ballot
ts par le v#nt| ne s'levaient qu' une
petite
hauteur (l)i
un

jeunefilleda"s

T^ute

la socit de Mi Lenor-

de Tumebeim, madame

mand

Pompadouravait
le petit
opraavec u si grand

joula eomdie

et

taienlique

rdoi"fne

sa

de

avait partout retenti.

Elle faisaitleo dliee du trs-beau


M. de Yillemur

avait lev dans le

de Chant6itierl6iMadame
rles

av60

avec
esprit

teau
chsplendide

d*tioles
disait sei

tehtae et dcence ; elle e%r

cdlaH dans le traVestide paysanne


madame
fol la

Favart

thtre q\xe

ingnueque

avait mis la inde* Ds

reine
petite

qu'elle

de

Qhoisy,la marquisersolut
vant
d'ylever un thtre et d'yjouer la comdie dele Roi, qui aimait la retrouver dans des
(i)L'arta l fauconnerie fut perdu presqu^au
c'omraence*
ment

du

r^e e Louis XIV,

400

le Roi applau-^
fois,
pleinsuccs,et,plusieurs
dit lui-mme aux grces
des artistes.
un

faitla marquised'une pice


qu'avait
de Choisy,
nait
teVoltaire,
pour la reprsentation

Le choix
de

moins

encore

style
qu'ce

des situations et du

charme

dsir obligeant
avait toujours
qu'elle

d'treutile aux

potes,aux

et
philosophes

pas

au

cause

gens

de lettres,
aux

mait
Voltaire surtout,que le Roi n'aide

ses

Elle
impits.

pousser, selon le dsir du

ment
pote,dans le dparte-

des affairestrangres,
sous

le marquisd'Ar-

qui savait le bon


genson. Voltaire,
marquise,lui

le voulait

crivait dans

sa

des lettrespleines
d'enthousiasme

dsir de la

reconnaissance^
:

le pote mettait

sa
thtre,
posie,son. talent aux
: lui-mme,comme
homme
gentilprotectrice

tout son

piedsde

sa

de la chambre,
La

cour

les rptitions.
dirigeait
Voltaire,
plaisait
qui ne savait donner

belles
et aux
qu'auxgrandsseigneurs
loges
C'est la suite de la reprsentation
marquises.
de Y Enfant prodigue Choisy,que Voltaire fit
de jolis
la marquise: qui embellissait
vers sur
la cour, le Parnasse et Cythre
; charme de tous

des

les yeux, trsor d'un seul mortel. Le Roi trouva


ces

vers

un

mais la
peu trop familiers;

loue! Comment
y taitsi gracieusement
et en

l'auteurI
proscrire

marquise
mer
les bl-

iOl

artistes du thtre de Choisy


principaux
de mesdames
de Marchais,
taient,
indpendamment
Les

de Brancas,mesdames
yaux,

Courtend'Estrades,

Haillebois ; ct du

marchal

de Saxe,

de Goide Nivernais,
HM. de Richelieu,
jouaient
Duras, et une foule de gentilshommes.
gny, d'Entragues,
Le directeur de ce thtre improvis
taitle duc de La Yallire; Tabb de Lagardeen
taitle souffleur;
Grbillon et Gresset prsidaient
leur prcieuse
aux
avec
rptitions
intelligence
de la scne.
On vivaitalors de thtre; les artistes en
avaient les

excepterles danseurs

nomme
re-

hommages de tous, sans en


de Voltaire
vers
; et les plusjolis

adresss mesdemoiselles Lecouvreur,

sont

Gaussin,Camargo,

Salle

la renomme
qui occupaient

mille voix des

aux

leuses
scandachroniques

de Paris et de Versailles.
on reprsenta
AprsV Enfantprodiguede Voltaire,

le Mchant

de Gresset. Le duc de Nivernais

jouale rle de Valre avec


fut prfr
son
qu'il

un

talentsi remarquable

matre de Ricali de la

Leduc de Nivernais pour consoler


Comdie-Franaise.
lui
d'une prfrence
l'artiste
qui le blessait,
de Pompadour fut ravissante;
envoya 200 louis. Madame

une
joignait

sa

voix d'une douceur

extrme,elle

certaine minauderie de gestesadmi6

102

quifit
de Ferraudyla marquise
nomme
Zlie,musiqfue
le rle pHncipalavec un gottemarquar
remplit
On
ble et hanta le coupletdans la perfection.
voulut y ajouter
un
ballet,et les pretiiiers
sujeti
d la danse furent le marquiisi
de GourtedvauXi le
comte de Langeron et le duc de Melfort*On se
un peu du corps de balletet des churs
plaignit
taient
chanpour le ohant;le Roi aimait dire qu'ils
plusmal que luiet c'taitcommunment
la plus grosse injure
jeler un
qu'onpouvait
chur d'Opra^
car le Roi avait la voix la plus
rable. Dans ifne comdie inle de bhant

lausse de tout

son

royaume.

madame
de Pompadour
picedans laquelle
succs sur le thtrede Choisy^
eut le plusgraftd
seau,
Rousde Jean-Jacques
de Village
ce futle Denn
foisau thtre
reprsent
pour la premire

La

de Fontainebleau dans
Louis XY
Rousseau

un

voyage de la

cour

Quoique
j avait prisun grand godt.
se fut conduit comme
homme
mal
un

apprislors de la premirereprsentation
(1)en
s'en taitpas
ne
prsencedu Roi^ Sa Majest
de sa picecharmante et toute la
moins prise
le Roi fredonnait le jolicouplet
: 4( J'ai
journe
de Pompadourne
Madame
perdumon serviteur
(ij
Toieikl C9nfm^n$ U M.

Bmiau, S

103

manqua

pas d'tudier avec

Elle disait ravir


Si des

le
esprit

lette.
rle de Co-

galantsde l^ yiUe

J'eusse cout les discours,

Ph) qu'ilin*et ^^ facile


De foriper
d*au(resamours.

marquisde Courtenvaux quifaisaitColin tait


leur
dans sa tendre doud'un talent remarquable
Le

Non, Colette
Elle m'a

n'est

promis

pointtrompease,

sa

foi;

'

peqt-elle^rQ I fimour^use
I)*un autre berger qup moi?

Tous

deux

diantaient d-une

duo si plein
de sentiment

faonravissante le

Abl l'amour i^e sai^garq


Ce qu'ilpermet,

C;*estun

ce

qu'ildfend,

enfant^c'est un

enfant !

bien l les sentirnents,


C'ttit
la musiquequi
cette socitdu xviii^ sicle,
semblable
plaisaient
de latour. Voltaire fut d'une
en tout un
pastel
l'uvre
extrme jalousie
de la faveur qu'obtenaient
de Crbillon.Volde Rousseau et les tragdies
taire
ne pardonnait
qui
pas le succs des pices

n'taient pas

les siennes, Trs-irrit contre

pigrammes contre
cour, iljetaquelques

la mar*

la

104

En
reprsailles,
prcaution.
de Pompail passa clans Tespritde madame
nebleau,
le thtrede Fontaidour de faire reprsenter
sur
du Roi, et pour le distraire,
en prsence
une
parodiede la Smiramis de Voltaire. Les
chefs-d'uvre ont leur parodie
par la mme raison
que le sublime est prs du ridicule. Un esprit
la
moins susceptible
que le pote,aurait accept
avec
une
une
expansionde
plaisanterie,
gaiet,
de tout
bon got.Loin de subir cette consquence
travail considrable,
Voltaire s'en irrita ce point
d'en devenir colre et plat.
Ne pouvant pas recourir
de Pompadour, ils'adressa
directement madame

quise, mais

avec

la reine Marie Leczinska. Sa lettre reste


comme

de

un

de

monument

ridicule abaissement

Songez,Madame, dit-il,
domestiquede Sa Majestet par

:
l'amour-propre

je suis le
le vtre :
consquent

que

encore

un

mot

de bont M. le duc

Fleurysuffirapour empcherun scandale dont


les suites me perdraient.
nit
de votre humaJ'espre

de

touche et qu'aprs
avoir peint
sera
qu'elle
la vertu jeserai aussi protg

par elle (1).


de
La Reine intervint en
et la parodie
effet,
Smiramis
La reine Marie
ne fut pas reprsente.

Leczinska enfant,avait

connu

1752.
(1)Gonespondance gnrale^

Voltaire la cour

105

de

Stanislas,
plusdissipe,
plus incrdule qu*on
ne Ta crit.A Nancy naadame
du Chtelet avait sa
madame de Boufflers,
cour
bert
Saint-Lampleinire,
et

le roi Stanislas secondaient fort bien

ce

et de plaisirs
sensualistes
mlangede philosophie
que chantait Voltaire. Le roi Stanislas le protgeait
et c'est tout gros de dpit
spcialement,
et
de jalousie
aux
que Voltaire prtal'oreille
positions
prod'attachement et de flatterie
pleines
que

le roi de Prusse lui adressait pour l'attirer


Berlin.
Acette poqueVoltaire commence
madame

mdire de

de

Pompadour, la calomnier comme


femme de petite
lui
une
naissance,une grisette,
I
pourtantquidevait tout la famille d'tiols
Au chteau de Choisy,charmante maison de
les ftesse

retraiteet de campagne,

continuaient

nait
gotet distinction.Aprsla comdie vel'heure de joie
et de repos : le Roi
lesouper,
douze seize personnes au pluspour sa
dsignait

avec

bon

table ;
avec

entrait dans

on

unB

rare

un

dlicieux salon ineubl


de charmantes

entour
lgance,

de Latour,Watteau, Boucher, reprpeintures


sentant
un

rendez-vous

de chasse,des convives

buvant fort et mangeant de


du

cor

qui annonce

son

la cure des chiens et des

limiers. Rien

ne

repas dans

salon,si

ce

au
grandapptit,

apprtsdu
sur
qu'onvoyait

comme
paraissait
ce

n'est

6.

106

utue bellerosao en
le parqttet

it
boii defttle,

d'ivoire.
d^arabesqnes
Quand le Roi taitentr dans

toure

curie
pages de la petite

oe

salon,deux

et faisant
s^avanaient

et respectueux demandaient
profond
les ordresde Sa Majest
pour le souper. A peine
le Roi avait-il rponduqu'onpouvait
servir,
la rosace du milieu s'levait
au moyen
qu'aussitt
d'une tour en ivoire,
et l'on voyait
apparsJtre
dans le palais
verte
comme
d'Armide,une table coude plats
de flacons,
de centainesde bougies,
cristaux.
tout d'argent,
de vases en porcelaine
et]de
Les pages de la petite
curie servaientle souper
avec une
extrme;fortaims du Roi et
rapidit
ces pages quinze
famille,
presque tous de grande
un

salut

ans

sortaient avec

avec

du Roi. Ces
distinctiondans les troupes

des lieutenances et servaient


pers
sou-

n'taient pointdes

immondes, comme
orgies
l'acrit.On se jetait
des dfis de vins d'A et
on
de Tokai sans
ivresse; tous ces gentilshommes
venaient la vie avec un esprit
brillantd'un naturel
inimitable. Les mots
leur bouche

comme

charmants

sortaientde

la fleurde son calice; ilsparlaient

ils taient aimables et gais


d'affaires,
pressions
exsans
un
ordure,quelquefois
peu lestes,
sriede
: il a t fait une
dgotantes
peu

sans

faux rcitssur les soupers de Louis XV.

Les fils

XI

1761-1762.

Ces

distractions
le chteau

dans

de

Pompadour

mais

encore

des

les questions

pour

qui pouvait s'expliquerpar

premire
toutes

pour

dans

d*tioles

les salons

tion
les affaires d'administra-

publique, de prrogativeroyale,et
politiqueextrieure.
la

marquise

avait

nationale
tilhomme
entier les
que
pour

tude
apti-

droit, une

sens

pas

marquise

affaires. La

non-seulement

finance, ce

ducation

son

Choisy, n'arrtaient

possdaitun

merveilleuse
de

de

la marche

moment

un

mes
soir, si brillantes,si ani-

du

Sur

dernires

ces

de

questions,

gnit
de fiert et de di-

sentiment

un

mme

qui correspondait l'espritgen-.

ainsi elle n'avait pas

approuv en

son

et bien
ngociationsd'Aix-la-Chapelle,

le trait,en

et
dfinitive,

la France, la

chevaleresquede
plus noblement

la

marquise

t fort

et dsir que

royaut et t

protg.Pour

les avantages

glorieux

matriels

du

dfendu,

mieux

madame

le ct

de

dour,
Pompa-

trait n'taient

rien ct de
et de cette

wighs :

109

Edouard
prince
des
clause humiliante stipule
nom
au
seraitoblig
de quitter
que le prtendant
ce

dlaissement du

la France,et s'ilne le voulait pas,


par la force

en

le

traindrait
con-

(1). Cette clause,hlas

avait t tristement excute


de Tambassade

on

sur

les notes

santes
pres-

La marquise
d'Angleterre.

avait

femme

gmi: on ne pouvaits'tonner qu'une


comprtmieux qu'uncabinet les questions

de sentiment.
De l

premires
antipathies
pour le marquis
d'Argensonfort aim du Roi, et trs-dvou
la svre excution du traitd'Aix-la-Chapelle
; la
ses

le
d'Argenson
sentiment exalt des questions
et
chevaleresques,
tait plus
ses yeux le traitd'Aix-la-Chapelle
Les ides matrialistesdes
prussien
que franais.
genson
et H. d'Arwighsanglais
y avaient trop prvalu,
licatesse
avait excut sans mnagementet sans dpulsion
l'excette clause rigoureuse
qui imposait
de Poropadu princeEdouard;madame

marquisene

trouvait pas chez M.

rougi pour le roi de France, de la


tristescne de l'Opra
: Un
princeque Louis XV
avait appelmon
frre,arrt,menotte comme
les conditions
et cela pour remplir
un
criminel,
dour

avait

(1)Article

17 Convention

secrte.

110

pensede

valait s'exposer

secrtes (VAix-la-Chapelle.
Dans
madame

de

Pompadour,mieux

la

la guerre, que

prit
de tellesviolences. L'esd'employer
vait
chez M. d'Argenson
; il n'apositif
prvalait
:
pas os dire l'ambassadeur d'Angleterre
matre n'emploiera
Jamais mon
la violencepour
contraindreleprince
Edouard quitter
un royaume
la guerre, et la France aura
: plutt
hospitalier
(1).
pour elle tout ce qui porteun noble cur
Ce fut un des beaux cts de la marquise
padour
de Pomaccorda au prince
que cet intrtqu'elle
Edouard. Elle l'avaitvu plusieurs
foisavant sa
malheureuse expdition
; c'estellequiavaitengag
Voltaire rdiger
le manifeste pour annoncer
la partque la France allaitprendre
la
Stuarts.Elle avaitsuivichacun
aimait les dire

au

avaitvers des larmes


ne

comprenaitrien

Roi

avec

de

ses

cause

des

elle
succs,

enthousiasme;elle

rcitde ses malheurs,elle

au

cette froide

qui
politique

l'abandonnaitparce qu'il
n'avaitpas theureux I
La questionde la lgitimit
des Rois dpen-

(1)Je
un

peu

trouve
excuser

pourtant uno
le cabinet

prince Edouard.

note secrte de police,


qui pourra
Louis XV de cette violence

de

parat que les wighs avaient


rsolu de se dbarrasser du prince Edouard tout prix, et
que s'iln*avait pas quittla France, il aurait t enlev par
contre

une

le

Il

troupe de gens ,'sansaveu,

solds ; et c*e8t pour viter

grand malheur, que le cabinet franaisse vit forc de


violemmeqt Edouard quitterla France.

ce

traindre
con-

moins

dait-elle^duplusou

de boheur de leurs

et ar
marquisede Poooqpadour^
lgre
avaitdes penses
tistepar lesformas extrieuoes,
d'lvationet de sentiment* Les aventures
pllbes
la lecture
du noble princeTavaient touche,comme

causes? La

d'un

roman

de cbevaleriei
comme

Une

de

ces

merveilleuseslgendes
du
au

cur

des femmes*

Tabandonnait 1
Francel La
et

on

ne

moyen-gquiparlent
Ce malheureux prince,
on
respectait
pto son asileen

n'accusaitpas
marquise

si levde Louis XV mah

le cur

noble

lesfroidesrflexions

du secrtaired'tat ds affairestrangres;
ce
ministre avaitles iiie$fiouvellesstir
la perfection
du gouvernementanglais
del ran l'excellence
veltttioi
de 1688 et surtout
et exacte
ee

moment

du traitconclu
la retraitede H.

sur

l'excutionfroide

De
Aix-la-Ghaipellei
fut rso'Argenson

Iue" Il faut

d'autresconsidrations: dand
ajouter
de madame dPempadour,
le traitd'ix-*
l'esprit
tait favorable laiPrusse,et le toi
la-Chapelle

Louis XY

n'aimait pas Frdric,


fcecaractre per-

sennelimaussade,athe,lui tait antipathique.


Dans les ides de Louis

Xy" si la Prusse pouvait

tre l'auxiliaire
de la France, jamaisla maison de
entraner derrire elle
ne
Brandebourg
pourrait
la France comme
auxiliaire.Qu'taient
ces petits
lecteurs
avant 1qcardiaal
dg Ri(hltSH2
ai^gep^

ter

la

de
politique

la volont
ne

la Prusse n'tait jamaisdans

Louis

de

il2

XY,

un

tel abaissement

seraitpas subi par le cabinet de Versailles,


et

tel taitle rle


moyen

de

Frdric II,au
auquel aspirait

union

son

poteset les faiseurs de

tats,protgs
par

ls

les
philosophes,
la pestedes
pamphlets,
d'rgenson(1). Deux

avec

H.

circonstances rendaient

fort difficilela continuation

de Talliance intime

avec

la Prusse

mariage du Dauphin,filsde Louis XY,

avec

1"*Le
une

cle
Saxonne; n'tait-ce
princesse
pas un grandobsta l'ambition de Frdric II,qui convoitait la
il avait ralis la

Saxe, comme

lsiel la France

prenaitun

de
conqute
largepieden

la Si-

magne,
Alle-

chant
en face de Frdric II,cherplaait
de guerre et d'agrandissedj des griefs
ment.
2o Le rapprochement
avec
l'Angleterre,
que
m
la Prusse avait nagurecombattu ; on taitinforsides
Versaillesque les wighsoffraient des sub Frdric II (2),sur un piedpluslev que
le cardinal de Richelieu en avait autrefois pay
lecteursde Brandebourg.
Telles furent les
aux
relles qui modifiaient la politique
del
causes
du traitd'Aix-la-GhaCrance aprsla signature
et

se

p^le.
(t)Voir mon LouitJICF.
(S) Di Tiiniie1751.

113

bien qu'en
s'aperut
marquise
dePompadour
Tavil fallaitprparer
de politique,
changeant
les yeux
ellejeta
d'un nouveau
conseil;
nement
La

Tabb de Bernis et

sur

le comte

sur

de Stainville.

L'abb de Bernis n'tait pas seulement

mant
char-

ce

auquel Voltaire
joufflu,
spirituel,

abb
adressaitces

vers

Votre
Cher

vive et coquette,

muse

abb, me

Pour

un

souper

paraitplus ftdte
avecramoup

pour un souper de pote.


chez Luxembourg,
Venez demain

Que

la tte couronne

Venez
De

laurier,de myrte

Et que
Se

ma

ranime

Dont

votre

par

un

peu

fane

la couleur

jeunesseest pare.

ri
nourstudieux,
esprit
capable,
fortestudes,
trs-droit
un
avec
sens
; l'abb

C'taitaussi
de

muse

et de fleurs;

de Bernis tout

un

charme

inexprimable
de conversation et d'-propos,
savait le
droit publicde l'Europe,
avec
cette perspicacit
qui saisit le sens de chaque chose;et plusieurs
en

conservant

foisconsult par le Roi,sur


il avait
une

rponduavec

et une
finesse d'aperus

et des

un

la directiondu cabinet,
une

force de

logique,

connaissance des faits

Sa Majest.
dame
Mahommes, quiavaient frapp
de Pompadour le dsigna
au Roi pour l'am7

HA

la villedes informationso
(1),
des secrets de l'Europe.
venaient aboutir la plupart
L'abb parLe choix fut faitsans M. d*Argenson.
tit
au mois d'octobre avec les instructions
lires
particuavait beaucoup
du Roi quitoujours

tenu
deurs.
avec les ambassasa correspondance
personnelle
le caractre de sa
L'abb de Bernis comprit
mission : plusd'informations que de ngociations,
et pi et sa
correspondance
spirituelle
quante

bassade de Venise

est

un

recueil d'anecdotes d'une grande

curiosit.A travers les petites


gage
de lancoquetteries
des informations trs-graves,
et
aperoit
nouvelle du rapprocheexemplela premire
ment
on

par

de Frdric II
des

avec

et la signal'Angleterre
ture

d'un
prliminaires

traitde subsides sign

C'estpar l'envoy
par laPrusse avec les wighs.
de Saxe Venise que l'abb de Bernis fut inform
de cette grave nouvelle,
au milieu d'une foule
jete

d'anecdotesamusantes

sur

les plaisirs
du carnaval

destines distrairele Roi et madame

de

Pompadour. L'abb de Bernis savait que la gravit


n'est
et qu'onpeut
pas la science relledes affaires,
marcher un but fortessentiel
tout en gardant
les
d'un esprit
formes lgres
gaiet amusant (2),
(1)C'tait ia troisime

en

rang,

apfsles ambassade}

l^miliew

(2)Correspondancede Bernis^1752,

de

116

Lorraine,provincetrs dvoue
ses

anciens souverains. Ensuite

seul, comme

Tabb

ddain

la Prusse

pour

de

au

souvenir de

le duc de Choi-

Bernis, avait
et

une

haut

un

vritable

gnance
rpu-

Le duc de Choiseul avait


pour les Anglais.

entier et traditionneldes rivalits; comme


resppt
ilavait commenc
tout gentilhomme
sa carrire
par le service militaire;colonel Fontenoy,
marchal de camp aprsla campagne de 4 745, il
s'tait fait remarquer indpendamment de ses
militaires par un esprit
charmant et un
qualits
travail facile,

ce
qui plaisait
singulirement
Louis XV. Dsignpour l'ambassade de Rome,
le comte

de Stainvilley resta deux

ans

avec

un

cette poque trs-difScile


particulier,
des querelles
sadeur
et quoique l'ambasjansnistes;
de France ft tout empreintdes doctrines
il plutau Pape et au sacr collge
philosophiques,
bonheur

par la franchise
caractre. Sa

et

le dvouement

de

son

le roi Louis XV
avec
correspondance
de Pompadour,comme
cellede l'abb
et madame
de Bernis,tait spirituelle,
et son
anecdotique,
travailsifacile,
semblait se joueravec toutes
qu'il
les questions.
Le duc de Choiseul vit le prince
deKaunitz
Rome, et il taitentr pleinement
dans les ides d'un rapprochement
le cabinet
avec
de Vienne.

117

La mission actuelledu comte


pour but

de
principal

de Stainvilleavait

faire rsoudre par le Saint-

Sigelesdifficultssrieuses que

soulevait la bulle

Il se proUnigenitusparmi le clergfranais.
duisait
Paris (1] une trange
lutte :
spcialement
sont calmes,un peu
aujourd'hui
que les esprits
Tvque,
au
indiffrents,
qui voudrait disputer
le droit de
mtropolitain
sacrements?

N'est-ce pas

fixer les conditions des


une

questiontout

tire
en-

de

et de dogme ? Tout
ce qui
juridiction
l'absolution,
tient la confession,
l'eucharistie,

difficultpurement

qui ne peut
religieuse
toucher le pouvoir
cette
laque
; et nanmoins
se mler
poque,les parlementsprtendaient
des sacrements
et enjoignaient
cette question
aux
curs et aux prtres
: d'avoir les donner sans
il
de ces conditions,
car la premire
condition,
faut le dire,tait la signature
d'un formulaire
rdig
par monseigneurdeBeaumont, archevque
de Paris, la vertu personnifie,
profondment
soumis Rome, comme
doit l'tretout vque
dans le schisme.
qui ne veut pas se jeter
dans cette circonstance,
n'eut ni
Le parlement,
il enjoignit

tenue, ni convenance
religieuse;

est

une

(1)Voir le fastidieux Journalde Barbier. C'est moins qu'un


recueil fait par

un

avocat.

118

le formulaire,
sous peine
rvoquer
Tarchevquede
de voir saisirson

et sur son refus lgitime,


temporel,
excuta l'arrtde saisie,
le parlement
d
de tout le
prisede corps aux applaudissements
Cet acte odieux et bizarre du
parti
jansniste.
parlementne reut pas la sanction royale
;
Louis XY brisa les puriles
rsistancesdes jansnistes;
le parlement
ily eut
et comme
protestait,
des mesures
des lettresde cachet
de rigueur,
la plupart,
mrites.Ces parlementaires
au reste,
fort honorables dans leur vie prive,
taient insuet aux rsistances
portables
quant aux opinions

insultantes pour
enervant.es,
politiques,
des
du I^oiet pour la marche gnrale

Tautorit
affaires.

XII

1751-1762.

La

paix gnrale signe

avait amen
La

distraire le Roi

Louis

XV,

crer

redoublait

de

Louis

comme

construire

XIV,

aimait fonder,
les

les btiments
,

de nouvelles

embellir

les

reporter

voies,

rsidences

poque

cette

de

de la manufacture
la

Louis

la

peut

Louis

se

de

faire

une

les

cours

parasites,les

murs

XV

paix et

et

Ton

peut

dation
de repos la fon-

de Svres,

Tcole militaire,

traa de son

chteau

de

btiments

de

ferique crition du

Aujourd'huique

la manufacture
ne

les forts,

parquer

royales;

jardins,

la place
plantationdes Champs-Elyses,

XV,

Bellevue.

d'efforts

ennuin
inexplicable

son

ouvrir

loisirs.

temps de repos et de doux

un

marquise de Pompadour

pour

Aix-la-Chapelle

Svres
ide
sont

les vieux

tombent
de leur

dvores

pleinsde

en

ruines,

on

splendeursous
par

les herbes

crevasses;

nulle

ancion^e lgapce(1)Quelques four-

Ci) Les 0rg4uiU iQ ta mwiufAc^virQ de

Svres soiit

encoro

120

annoncent
allongs,
que la vie inla fondation
et moderne
a remplac
dustrielle,grossire
C'est triste voir que ledlabrement
royale.
des murailles,
le dpcementdes jardins
: tout jusqu'
neaux

tubes

aux

la fort a

perdude

son

Les lavandires de Svres


des chalas

caractre

grandiose.

leur linge
suspendent

Suresnes.
qui s'tendent jusqu'

eu
marquisede Pompadour avait toujours
un
stituent
grand gotpour les fantaisiesd'art quiconles
Elle aimait les poteries,
l'lgance.
de porcelaine
de Saxe, comme
les glaces
et
vases
les trumeaux
de Venise,au del de l'or.Admirable

La

artisteelle s'tait
rit
aperue de toute l'infrio l'gard
de la porcelaine
des beaux
franaise
de
produits
tasses

ou

la Chine et du

thires

Japon

diaphanes.La

: vases

cisels,

cour

depuis

Louis XIII

(1)avait mme renonc ces belles


du xiv*^ au xvi [sicle,
poteries
magnifiquesproduits
de l'artcramiquequi reprsentent
les plus
de la renaissance;l'Olympe
travaux
splendides
et

ses

dieux,ou

ou

du

nouveau

bien l'Histoire Sainte du


Testament

en

couleurs

vieux

brillantes,

si brillants qa*ilB
font disparates
ayecles btiments. J'aivisit
plusieursfois la manufacture de Svres,avec ses longs couloirs^
rait
ses cellules en
mines pour les ouvriers-artistes. On dion
hospice plutt qu^une manufacture.
(i) L*histoire de l'art bous Louis XIII, serait un beau travail
! les coffrets
bahuts,sont d'un florentin exquis.

glauquecooime
les Nymphes,ou
les yitres des
On
mystique.

les tritons,
ou bleu clestecomme

jaune inimitable comme


cathdrales,couleur trangeet
de

ce

n'avait pas mme

atteindre la

pu

duret blanche et ferme de la

ptede Saxe.
qui avait djconquispar

Ainsi la France
ou
tapis
sur

des Gobelins

tentures

ses

rOrient,et par

ses

une
glaces

ses

supriorit
cution
d'expuissance
une

celle de Venise,
restait en
comparable
arrirepour ses porcelaines.
Les fermiers-gnraux
industriels
qu'ontrouvait la ttede tous les progrs
avaient faitquelquesessais Luciennes,
leur ide et acheta
La marquisereprit
Chantilly.
le btiment que ceux-ci avaient nagure fait
de
construire cet effet,au-dessus du village
Svres,appuy sur les bois de Meudon, autrefois
la petite
maison de Lullyet de ses douze violons
de la chapelle.
Ce btiment la marquisele fit

dmolir pour en lever un autre dont elledessina


les ornementations. Aujourd'hui,
tout
je le rpte,
a

disparude

donnes

aux

concda

un

ces

de
lgances,

artistescomme

palaisaux

qu'elleles

ces

Rome.

La

loges

marquise

ouvriers de Svres,parce

traitait fraternellement
beaux

riches

la

facture
manu-

ses cascades,
ses jets
jardins,
d'eau, ses riclies bosquets,
ses. bois pais,
ses
chasse pour les artistes,
taillis,
sa petite
car, eux

eut

ses

dans
aussiaimaient courir le oerf et le sanglier
la fort (1).

de Svres firent bientt l'admira^


produits
del
tion du monde, et purent rivaliseravec ceux
Les

Chine, du Japon et de la Saxe. On dut la

quiseI secret

ptetendre,8" fine et si belle,


de Tart cramique.11^
production

admirable
mme

de la

donnant
laboratoire,

venait travailler au

ides

ses

bleu

les couleurs,l'or,le

les nuances,

sur

cleste,le

forme

mar-i

tendre sur

rose

lgantedes

vases,

la
porcelaine,

plateaux,dessus de

portes,et jusqu'des voitures

et

des chaises

La marquisedessinaitles
porteursen porcelaine,
Fart tait
car
infinie,
sujetsavec une perfection
sa

vie.
Dans

une

belle journedu mois de mai, en

rendant de Svres
de

au

chteau de

Pompadour remarqua
abandonne

s'cria : Oh!
sur

del
jusqu'au
en

son

la belle vue
la

Meudon, madame

hauteur agrestepresque

et
bruyres,

aux

qui tenait

une

se

avec

une

tanit
spon-

elle
caractre d'artiste,
t Cette vue

en

tendait
effets'-

Seine,Saint-Cloud,Versailles et
de Saint-Germain

: sur

cette

teur
hau-

madame
vritable improvisatrice
Italienne,

(1)Les ouvriers-artistes de la manufacture de Svres,comme


les verriers (noblesd'tat)^
av^eot le droit de chasse.

124

rasse
le parc et la terdployaient
de vue sur la Seine,
vaste chappe
une
avec
si riants et si
bois de Boulogne,les villages

trime

le

midi

au

se

beaux, les les si vertes.

Du

chteau

une

rampe

de citronnierset
de verdure,d'orangers
en fleurs,
toute

descendait vers
gazonne,

la Seine,sous

berceaux et de belles ombres. Au milieu du


et

comme

du Roi, uvre

sous

de

des

din
jar-

buste
un
on
voyait
temple,
Pigale,et plusbas celui de la
devait tre toujours
si une
sujette
un

marquise,comme
aux
piedsdu Roi I A Textrmit de la rampe,
tait un petit
btiment que la marquiseavait appel
Brimborion,presque aux bords de la Seine.
L'intrieurdu
ses

tait merveilleux

chteau

marbres, tableaux et statues,la salle


les bains,la

achev,le Roi

de musique.Le
galerie

par

ger,
man-

teau
ch-

le bel

appartement
il gelait
glace,
et
soir,

occupa

quilui taitdestin : ce
la
aprsun souper tout pleinde spirituels
paris,
gnifique,
marquiseconduisit Louis XV dans une serre maclaire mille

bougieset

un parfum enivrant.
rpandaient

o les fleurs

Les couleurs des

les lilas et les renoncules


roses, des illets taient vives,

plusbelle robe; le Roi parut


s'tonner que selon son usage, la marquisene
offrtpas un bouquet.Il portadonc la main
mille calicesde fleurs et
sur ces
spontanit
avaient leur

lui
avec

125

i-^

il s'aperut
taient froides et inflexibles.
qu'elles
Celait

de la
et dans

essences, des

biscuit de Svres;

nouveau
porcelaine,

chacune

de

ces

fleurs taient des


Tair. La

parfumsqui embaumaient

marquiseaimait

ces

feriesempruntes
au

palais

d'Armide.
Bellevue

plut tellement

y fixer sa rsidence

au

Roi

(1).Louis

vint souvent
qu'il
aimait les

XV

les vastes
grandsaspects,

paysages ; il y travaillait

mme

ses

avec
quelquefois

Bellevue que
une
militaire,

rgnede

ministres

c'est

signTdit qui fondait l'cole


des crations les plusbrillantesdu

fut

Louis XV. Il y

signagalementTdit

libralqui attachait la noblesse

au

si

taire
service mili-

ainsi l'esprit
gentilhomme
(2),ramenant
La promenade
son
originepremire: les armes.
de Pompadour fut
aime, favoritede madame
la charmante alle de tilleulsqui de
toujours

Bellevue menait
en

et cette rampe

dant
descen-

escalier des hauteurs couronnes

de bois

Meudon,

fantaisied'artiste,
bonnire
bonjusqu'au
Brimborion,
petit
de marbre et de porcelaine.
De toutes ces crations feriques,
que reste-t-il
encore

Bellevue? Noble

(i)Louis XV acheta Bellevue


(2)1752.

chteau,il a

en

1757.

eu

la des-

126

Marly,bris,morcel dans VQ da s ra^


destructeur eufaut par la Rvo*'
vages de l'esprit
lution franaise.
J'crisces lignes quelques
pas
oraisons
de Brimborion^entour de ces petitd^
qui ont rempUo l mh^
triques
proprettes,
manoir de madame
de Pompadour et de N^^da*
tiaede

de Fran(^.

mes

devenues,eeuYrea de
Qu'te^i^ou

de
de Pigale
Goustou,de Boucher, do Fragonard,
Falconet et d'Adam? Bellevu^achetpa? quelques
de ses
a t dpouill
spculateurs
d'assignats,
sans

des

mme

capucinsque

la pauvre retraite
pargner
madame
de Pompadour avait

derrireson chteau,comme
place
et la mort.
pelerle repentir
De

cette

nements,
or-

terre, chacun

morceau

son

se

pour

rap^

treilles

lU
d'chalas,
ou de carottes,
d'oignons
jardinets
vder

sie,

de
girouette

ce

pointque

tle ; chacun

faitsa fantai*

le chenil de madame

de Pom^

padourest devenu une des belles habitations du


lieu : pourquoi
s'en tonner? Le chteau de Meu*
don

fut-il
pas transform

et la plus
poudrire?
des lesde la Seine,cellequise dploie
verdoyante
beau
de Meudon
un
au pied du coteau
comme
ne

en

lzard

au

fut concde
soleil,

cuirs pour y tanner


Il

ne

et scher

un

ses

suffisaitpas de crer une

il fallait
encore

luidonner

un

fournisseur de

peaux de bufs.

colemilitaire,

palais
digned'elle;

taitl'uvre da

si la rdaetion de l'dit de 1750


marchal

de

taire
les dessins de l'colemiliBelle-Isle,

furent concerts entre la


dour
cette

Le

marquisede Pompaconsidrable de
et l'architecteGabriel,esprit
tous si remarquables
d'artistes,
dynastie
(i).
de Belle -Isie sortait d'une famille

marchal

du surintendant Fouquet; les


financire,
petit-fils

qui secondrent si noblement le projet


fonder l'colemilitaire taient galement

frres Paris
de

les amis
financiers,
de madame

de

de Lenormand

Pompadour.

Il y avait dans

financiers d'alors des ides d'art et


Genevois
l'esprit
ils

et Juif

ne

pensaientque Tcole

cot des Invalides,ne

l'artet

:
d'lgance

pointencore;

militaire

placetout

devait pas

tre au-dessous

admirable

une

le

dominait

du vieil hlel lev par Louis XIV,

jeunessedans

d'tiolset

avec

plusde

distribution

d'appartements.
La marquise de Pompadour suivit avec
une
attention particulire
la construction de l'cole
militaire,
qui lui fit tant d'honneur. Elle pr-^
Tous
sida surtout aux
ornements.
ces
trophes
d'armes,tous les cussons
(i) Le premier des Gabriel

aux

moarut

fleurs de lis sou-'

architecte da

Hoi, en

dre
1686. Jacqaeslut succda et mourut
1742, bevaUer de Torfils Jacque"-Aage , qui est
de Saiot-Michel ; il eut pour
1782.

mort

en

sous

Tancien

Tels taient^
la

rgime.

g^rat^eure| l'iprUde famille

tenus

par des
avec

128

furent
gnies

dessins par la

devait
qu'elle

faire inimitable

ce

quise
mar-

Boucher. C'taitletravailqu'elle
soumettaitleplus
volontiers au

Roi, que celui des

travaux

publics,

le martait par son jeunefrre,


quis
qu'elle
qui venait de succder dans TinMarigny,

seconde
de

tendance des btiments M. de Turneheim,


oncle. Tandis que Gabriel dessinait la

son

place
que

la

Lonis XY, le marquis


marquisevoulait consacrer
de Marignyfaisaitplanter
les vastes terrains
la porteSaint-Honor du Gours-Iqui sparaient
venait alorsd'acquReine. MadamedePompadour
rir
l'hteld'vreuxqu'elle
ornait de beaux
etautour

de cet htel,
une

peu
s'levaient

jardins,

ments
multitude d'autres bti-

prssur

les mmes

dessins

belles

le faubourgSaintqu'onappelle
htels avec
largecour,
(1);magnifiques
les
sur
curies,
jardinsvastes,avec grille

nouveaux

Champs-Elyses
(car c'est ainsi

et formaient

Honor

dans

ses

ce

que

de Pomla marquise
ides mythologiques

Le nom
padournommait la nouvelle plantation).
de Marignyest rest un vaste carr des Champs-

souvenir
en
Elyses,

surintendant des A-

puis
plusparfaitque ces hdtels,qui s'tendaient dela rue des Champs-Elysesjusqu'aupalais;on a respect
briel
Gade carr de Marigny. On vient de rendre justice
nom
donnant
une
en
son
avenue.
nir
nom
Pourquoi le souvedo madame
de Pompadour est-ilproscrit?

(4) Rien
le

du

de

129

ments,

qui Tavait prparet accompli.La place


les

Louis XV,

furent
Champs-Elyses

l'uvre de

de

de

de
prdilection
loisirs.La
,

madame

Pompadour et

marquiseavait les ides

les plusleves de

tant
gracieuxqui plat

pas de l'art une


seulement
dclamer
contre

les plus exactes

lgance
qu'onpeut appelerl'-

ce

; elle n'inventa pas

le

le beau

aux

mais
ternel,

Elle
regards.

compasse,elle

chose

le varier, l'embellir. On
au

des

nom

ses

ne

fit

chercha
beau

droites si srieuses,
lignes

l'art Pompadour, il n'en

est pas

moins

de
ravissant et franais
: meubles
parmi nous
salon,causeuses, fauteuils,
paravents,chaises

porteurs,cages, volires aux

ordre
d'or,ds.filigranes

d'toffesde
de rubans,fouillisde dentelles,

soie,de velours,mlangede poudre,de mouches


et

de rouge;

qui dut

son

le caractre
ce

en
nom

un

mot, cette toilettePompadour


la

marquise vivra

Remarquons
franais.

que

autant

que

gance,
cette l-

brillant de dtails,
ce raffinement de la

vie n'enlevaient rien

au

quisavaient
gentilshommes

courage

de

ces

nobles

mourir pour la France!

XIII

1752-1755.

trait de

Le

fussent

que

vite de

qui

dans

au

rompre

continuer
rind

par

t le

pas

la

aveo

puissances
pense

France,

de la

faisait
dans

officiers de terre et de mer,

ses

la

de

le

parlement et

l'opposition
(1).

roi Frdric

compltement

Chapellequi

par

trait tait au

popularitdu

chaque jour attaque dans

manire

la

comme

Canada, de hostilits dsavoues

journaux

Le

que

certaines

Tespritde

et la gra

plus tt ; TAngleterre,
par exemple, en

l'ambassadeur!

les

n'avait t considr

rapports officiels

reste,

formules

ses

signaientla paix qu'avec

ne

bons

la solennit de
causes,

ses

trve

une

quelles
paix d'Aix-larChapelIe,

de

Prusse

satisfait du
ralis

n'avait

imparfaite:

ses

Frdric

du
(i) Dpches
marquis de
France
en
Angleterre.

son

tour

trait

d'Aix-la-

projetsque
avec

n'tat

son

d'une

gnie

Mirepoix, ambassadeur

de

132

la rejetait
en l'air;
l'attrapait,
Jetait,
Quand tout coup l'oiseau qui porte le tonnerre

La

S'lance,la sai"it et

fuit comme

un

clair ;

dsesprparcourt toute la terre :


Vnus ne le verra jamais
Qu'il n'ait trouv le prix qu'obtinrentses attraits.
L'aigle
planant sur nos rivages
laiss
L'avait
tomber dans ces riants bocages
L'Amour

O
Un

Rois ont fix leur

nos

hros parcourant

cet

cour.

auguste sjour

voit,la prend, il lit ces mots : A la plus belle.


Cette pomme,
dit-il,
regardePompadour,

La

11 la lui porte devant

elle*

A l'instant

l'Amour

se

montra

peine il aperoitcet

objetqui l'enchante,
Que transportde joie,il se jettea son cou :
tes bien mchante
vous
Maman, maman,
s'crie-t-il,
De m'avoir fait chercher si longtemps ce b^ou (i)l
A

enthousiasme s'taitcalm.
ce potique
Depuis,
Il y en avait plusieurs
causes
: Voltaire n'avait
pu supporterla rivalitde
dont le vieux

ni les faveurs
Crbillon,

poteavait t l'objet
; il s'en tait

Ensuite Voltaire esprait


un
profondment.
rle politique
dans le dpartementdes affaires
l'ailede M. d'Argenson
et de la
trangres
; sous
marquisede Pompadour il avait t attach ce

bless

dpartementcomme

crivain rdacteur,
et

on

lui

attribuait quelques
dentielles,
et confipicesimportantes
par
(i)Ce sujeta
ces

vers

exemplele

manifeste du

grav en i75A C'est

Bernia.

tort

prince

bu
qu'on a attri-

433

Edouard lors de

rdigsous

son

en Angleterre
expdition
("),

les yeux

de madame

de

Voltaire ensuite ne put obtenir tout


et de

du

dpitil se

retira

ce

Pompadour.
demandait,
qu'il

Cireychez

Chtelet (lasche et ennuyeuse

madame

Emilie)o
,

il subit la nouvelle

de se voir dlaiss
disgrce
pour un bel officierde dragons,Saint-Lambert,
lui (2).
comme
potephilosophe
Madame
du Chtelet rsidait une
partiede
Tanne la cour du roi Stanislas,
princepieux,
mais d*une faiblesseextrme,et dont la cour

tait

de tous lesphilosophes.
Le dfaut
refuge
des lves des jsuites,
des princes
placssous
leur influence,
avait toujours
t cette faiblesse,
un

peu le

ouvraient lesplus
cette tolrance extrmequi
larges
voies toutes les opinions;
et la
at de
historique

plusgrave

erreur

ible
leur attribuer cette duret inflex-

des ides et des

ce qui taitdans
jugements,

le caractre des

A la cour de
jansnistes.
il rgnait
donc une
une
grcefacile,

Stanislas
faiblesse

t insr dans les Mmoires de Voltaire.


tait n en 1717, lorrain
marquis de Saint-Lambert

C'est en faisant allusion sa tristemsaventure que


d'origine.
Voltaire criYait :

(i)n

(2)Le

Les fleurs dont Horace autrefois


Faisait des bouquets Glycre,
Saint-Lambert, ce n'est que pour toi

Que

ces

belles fleurs sont

Bt les pines
sont pour

doaes:

moi.

iU

exlrme pour

les beaux

tous

quifaisaitla

une
esprits,terie
galan-

fortune et la renomme

aussi

de Boufilers(1)que de madame

bien de madame

aprsla

du Chtelet.
Ce fut cette cour,

rt

m(

Emilie,que Voltairepa^sa dcidment


de rnfiJle
service du roi de Prusse

au

conditions
que

aux

de Tordre du
grand'croix
la ptomesse d'une
chambellan,

voici : il recevait la
la clef de
Mrite,

attache
vingtmille livres,
pension
titre.Voltaireainsi naguregentilhomme

baronnie avec

son

du roi Louis XV

de la chambre

roi de Prusse; il

du

devenait chambellan

pritds lors toutes

les petites
toutes les haines
passions

implacables

des

contre la France. A ses yeux les


rfugis
ne furent plusque des Welches (2).
Franais
de
(i)IfiftiBcl

mari, le marquis

tait ne de BeauyeaaCraon.

Boufflen
de

tait capitainedes gardes de


Boufflers,

Stanislas. Voltaire faisait

alioslon
encore

crivait madame
de Boufflers
lorsqu'il
Vos yeux sont beaux, votre me
Et
Si

sans

prtendre rien^tous

vous

eussiez vcu

Je

ne

sais pas

Maison

Son

ce

du

cette

e'ituation

encor

plusbelle,

triomphez de touflf

temps de Gabrielle,

qu*on et dit de vous,


pointparld'elle.

n'aurait

(2)Cependant Voltaire

faisait toutes sortes de dmarches


dans
bonnes
les
de Pompargrces de madame
pour
il
crivait
\ichelieu
marchal
ddur :
de
au
: Ne
pourriezla
bont
avoir
de

madame
de
V0U"
persuader
pas
Pompadour que j'aiprcisment les mmes
ennemis
qu'elle
; si elle
souhaite que je revienne, ne pouvez-vous
donc pas lui dire
connaissez
attachement
mon
vous
elle
seule
que
pour
; qu'elle
te
fair^
roi
de
pourraitme
quitter
Prusse, et que je n'ai
quittla France que parc que J'yai t perscutpar ceux
qui la haissent,etc.?
rentrer

435

ft Berlin par Frdric


Voltaire accueilli,
son
qui voulait avoir cette grandepopularit
ais
anti-franservice,
y acheva le pome immonde
de la Pucelle d'Orlam, criten l'honneur
,

des

Dans ce pome o tout est livr aux


Anglais.
Jean Cbandos,Voltaire
baisers impursde l'Anglais
de la Prusse qui voulait
pour servir la politique
crivitces vers
madame
de Pompadour,
renverser
honteux contre la belle protctrico
qu'ilavait

naguresi servilement loue


tellepluttcette heureuse
Que

la nature

Pour

le lrail

Qu'une
Au

grisette

Tart fbrma

ou
" ou

bin

pour

avise et

maman

TOpf

discrte,

noble litd'un fermier leta,

Et que l'amour

d'une main

Et

son

plusadroite
Pour un monarque
entre deux draps plaa.
Sa vive allure est un vrai port de Reine,
Ses yeux fripons
s'arment
de majest,
Sa voix a prisle ton de souveraine
sur

son

rang

espritest

mont

(4)*

taient
et charmants au reste,
spirituels
dictspar la plusnoire ingratitude
: cette grisette
dont parlait
taitla femme jeuneet spiVoltaire,
rituelle,
Ces

vers

qui lui
la

(1)des
celle.

maman

vers

ne

avait tendu la main

dans la disgrce;

avise et discrte avait t la

sont que dans

quelquesditidfti la /Hc-

136

du poledans les salons de M. Lenorprolectrice


mand
d'tiols,
quiavait faitla fortune financire
de Voltaire de concert avecles frresParis. M, Lenormand

lui-mme

n'chappait
pas aux

sarcasmes

l'auteur de la Pucelle. Voltaire le

de

le nom

sous

du

dsignait

litduquelmadame

fermierau

de

Pompadour avait t leve. A Berlin,toute la


coteriedes rfugis
put s'en donner l'aisecontre
la patrie
et le Roi : dans les soupers de Sans-Souci
fut invente et

deux, donne

de Cotillon
l'pithte
faonne
madame
sation
de Pompadour,et l'accu-

que l'alliancede la France

et de l'Autriche

lettresque Marie-Thrse
gracieuses
crivait celle qu'elle
sa cousine la marquise
appelait
de Pompadour(1),
fut rpanduedans les

taitdue

aux

pamphlets.
Telle n'taitpas la srieuse ralitdes affaires;
l'allianceentre l'Autriche et la France

fut provoque

que
par les rsultatsconsidrables d'une politiles
tudie;elle ne fut accomplie
qu'aprs
hostilits
commences
des Anglais
et

nos

flottes

colonies , le trait d'alliance et de subsides

nos

de

Frdric

les faitspour

(1)Le
i760

contre

avec

jugeravec

prince de KautDitz

i756.

les

wighs.Il

faut suivre

avec
quelle
prcaution,

fut ambassadeur

Paris,

de

137

cabinets de

les deux
quellehabilet procdaient
et de

Vienne

Versaillesafin de parer

d'une

et la
l'Angleterre

situation que

avaient

Prusse

violemment

tualits
ven-

aux

amene

par

une

dclaration
et commence
sans
injuste
Voici la srie des conventions diplomapralable.
tiques
entre la France et TAutriche avant
signes
guerre

la rsolution de la guerre
! Le

"*' mai

1756, il fut conclu

traitde neutralit en
de

tant
l'Europe

qui divisent la
trice-Reine

ces

termes

un

La

simple
lit
tranquil-

trouble par les diffrends

Plmpral'Angleterre,
tement
dclare qu'elle
ne
prendrani direcFrance et

ni indirectement part aux

rends,
susdits diff-

mais

observera une parfaite


et exacte
qu'elle
neutralit pendanttout le temps que durera la
guerre (1). Tel est le premiertrait.
2 Le mme jour (!'mai 1756), il fut sign
convention secrte en ces termes : Cepenune
dant,
si l'occasionde

ladite guerre, d'autres

viennent attaquer,
puissances
que l'Angleterre
mme sous prtexte
des proaucune
d'auxiliaires,
vinces
trs-chrtienne possdeen
que Sa Majest
et Reine ^s'engage
Impratrice
Europe,Sa Majest
(4) Le
comte

Wenck,

trait est. sign par le comte


Starhenberg,M. le
Rouill et Tabb de Bernis. Il est de insr dans
C. Jur, Gent. Amster., tome
III,page 139.

de

438

les garantir
et les dfendre,
et

rciproquement,
si les tatsde Sa Majest
et Reine
Impratrice
Sa Majest
trstaient attaqus
sur le continent,
aussi les dfendre et les
chrtienne s'oblige
(1).
protger
C'tait donc sur le piedd^une parfaite
galit
que

la France

et

PAutriche traitaient
entre elles.

Exactement

informes par leurs ambassadeurs,


les

deux

avaient eu la communication

cours

du trait

d'allianceet de subsides que venaient de conclure


et la Prusse (15janvier
l'Angleterre
1756). Sa
de payer
Britannique
Majest
promet et s'engage
un
tous les ans, tant que la prsente
guerre duri^*a,
million de livres Sa Majest
Prussienne,
pour la
efficacemetcontre ses ennemettre mme d'agir
mis..
De pluspromet Sa Majest
Britanniqued'enseaux
escadre de quatrevaisune
voyer dans la Baltique
de ligne
Elle s'engage
et plusieurs
frgates.
la France sur ses ctes et dans
en outre d'inquiter
les Pays-Basafin de faireune diversion en faveur
de Sa Majest
Prussienne (2). Les traitsentre la
ainsi cette
France et l'Autriche rpondaient
alliance Anglo-Prussienne.
.

Par la connaissance de
tout

ces

documents

changede face dans

tiques,
diploma-

l'histoire
srieuse

Eock et le comte de Garden, t IV, p. 19.


de
Frdric
hi9t enirahi le S9 ayril 1750 l'lectorat
(2)

(i) De
Saxe.

chacune

bligation
pour

pousser la guerre

de
quatre puissances

des

vigueur et persvrance

avec

jusqu'ce qu'on et rduit le roi Frdric, ce


et de
d'agitations
pointde n'tre plus une cause
troubles pour

les autres

Ce trait,
les

cabinets.

et
philosophes

les crivains vendus

roi de Prusse, l'ont dnonc

au

iniqueet

comme

il s'tait
injuste;et plusieursfois nanmoins
et devait
se
produire
produit dans l'histoire,
acte de haute
un
penne
comme
policeeuroencore,
contre

le vieil

les

chiquierdes

temps la France
srie de

une

princesqui tentaient
souverainets.

et TAutriche

En

mme

signaient part

demnits
militaires suivies d'in-

conventions

territoriales:

de briser

Sa

tait-ildit,prend

sa

tienne,
Majesttrs-chrsolde

un

corps

de

4,000 Bavarois, 3,000 Wurtembergeois,7,000


Saxons,

et

paierade plus l'Autriche un

subside

annuel de 12 millions,
pour l'entretiend'une arme
de 100,000 hommes

toujours
disponibles
; moyen-

nantquoi,ds

et Reine
Majestl'Impratrice

aura

que Sa

la possession
de
repris

de Glatz,elle
de

s'engage

la Silsie et du comt

cder la France

Chimay(l), Beaumont,

la souverainet

les villes et

de
portsd'Ostende,de Niewport,les villesd'Ypres,

(1)Les Pays-Bas taieot alors

une

possessionautricbianne.

141

Furnes, de Mons, le fort de Knope


de

territoire

Tentour

plus,elle cdera

lieue

et uDe

desdites villes : et de
du territoiredes

tout le restant

Pays-Bas Tinfant don Philippede Bourbon

prince de Parme,
la sance

ne

rservant que la voix

se

Dite,la collation de la Toison

de la

d'Or, les armoiries

les titresde la maison

et

Bourgogne(1). Un autre
des Pays-Bas

trait assurait le
la France,

de
versibilit
r-

aprs la

de Bourbon, duc de Parme,


Philippe
des Pays-Bas.
le titrede grand-duc
qui prendrait
C'taient peu prsles termes du traitquiavait
mort

de don

assur la Lorraine la France.


La connaissance de

traitsdonnait ainsi

ces

un

trs-lev cette alliance de 1 786,


trs-srieux,
qui fut ngociepar les hommes d'tatde la plus
but

haute

Ces traits
intelligence.

de madame

de

Pompadour, si,comme

ellelesavait inspirs,
assuraient
l'Autriche

quand

attaque
par

la

la France

se

le dit,

on

1 le concours

de

inopinment
voyait

Grande-Bretagne
; 2^

du
diplomatique

ternel

Phonneur

la

drance
prpon-

cabinet de Versaillessur

le corps

sur la Sax, la
germanique,spcialement
Bavire,le Wurtemberg ; 3 la cession faite par

(i)Le

texte se trouve

par M, de

dans

les

publis

piceset documents

Gardon, t. IV,
8.

l'Autriche la France, d'une nouvelle frontire

Pays-Bas,
qui s'tendaitdu port d'Ostende
jusqu'la souverainet de Chimay ; 4**la reversisur

les

de
tout entire la mort
da la Belgique
))ilit
duc de Parme; 5* l'ventualitd'une
l'infant,
runion

la France de la rjyegauchedu Rhin

promisepar

les cercles.

Ce n'taitdonc pas

sans

et sans stipubut ytile,


ler

des avantages niatriels,


qqe le

prenait

solde les contingents


des

sa

cercles,

Bavire,de la Saxe, du Wurtemberg (1];

de la

il tait convenu
de la

sailles
Vercabinet,de

que

si par les ventualits

Allemandes
prsente
guerre, les puissances

trouvaient de suflSsantesindemnitssur

le territoire

de la Prusse,agrandie
depuis1745, lesdites
cder
puissances
s'engageaient
territoiresqu'elles
possdentsur
du Rhin

en

les

la France
la rive

rservant les droits des

gauche

vques des
,

mdiatrices (2).
C'tait,
abbayes,seigneuries
je
le

le mme
rpte,
systme politique
qui avait
assur la possession
de la Loret la rversibilit

(1) Cette politiquefut suivie par l'empereur Napolon*


C'est celle qu'adopta M. de Talleyrand
fdration
pour organiserla condu

beaucoup

sur

tonnelier le
les soutenir.

(2)De
tome

JV,

Rhin.

Les

qui plaisantaient
de
cercles,appelaientdu nom
corps franaisdu princede Soubise,destin
cette

arme

gentilshommes

des

l^iKif.
^\ les Vroit* "U pai du coiu^ de

Garden,

i43-

raine h la France,
de runion territoriale
politique
que le cabinet de Louis XV

semblait plusspcialement

affectionner.
Ces traitsne furent pas ainsi
l'uvre d'un caprice,le rsultatde quelques
flatteuses jetes par l'impratrice
politesses
Marie-Thrse la marquisede Pompadour.Ils
furent ngocis,
prpars
suprieurs,
par des esprits
de
signspar l'abb de Bernis,le prince
Kaunitz dans l'intrtdes deux
et

alliance avec

sanctionns

tractantes,
conpuissances
par la quadruple

la Sude et la Russie.

du trait de
grandepolitique
l'araillecomme
4 756, l'histoire
l'uvre
vulgaire
d'une diplomatie
en juponset d'qq cabinet nerv.
Le XVIII sicle dirigdans ses opinions
par les
Pourtant

cette

gleterre
vendus au roi de Prusse,lis- l'Anphilosophes
bien
a lgu
protestants
par les rfugis
des stupidits
cette histoire criteavec prtention,

qui ramasse

les faits et les raconte

une

Le roi de Prusse
crdule et passionne.
gnration
ne fut pas seulement un
gniemilitairedu premier

ordre,il eut

encore

ce

ct admirable

dans

deviner tout ce
sut comprendreet
esprit,
qu'il
dans les
de complaisance
qu'il
y avait de bassesse,
les crivains,
les rfugis
de toute
philosophes,

son

de lui. Entour
autour
quise groupaient
espce
de ces athes quiprenaient
le nopi de libres pen-

seurs,

144

tissants,
Frdric II l'aide de leurs crits reten-

les faits,
et imposer
jeter
pouvait
dfigurer
S'il correspondait
ses
avec
opinions l'Europe.
c'tait
d'Alembert,d'Holbach,
Helvtius,
Voltaire,
moins par estime et admiration de leurs talents,

qu' l'aide de
il restaitmatre
flatteries,
que

leurs crits,de leurs

parce

Le

roi de

commenc

Prusse

de

uni

les hostilitset

l'opinion.

avait
l'Angleterre
portle dsordre en

Eh bien I cet agresseur couronn,


Allemagne.
les philosophes
vendus son cabinet eurent l'art
de le prsenter
victime de l'ambition
comme
une
de la France, de la Russie, de la
et de l'injustice
Sude et de l'Autriche. Frdric II avait proclam
Vollaire le roi des philosophes.
A son tour Voltairedclare le roi de Prusse

un

Titus,un

Marc-

l'ingratitude
des
l'injustice,
le
mme o il dpouillait
moment
cabinets,
au
roi de Saxe. La puissance
des crivains fut telle,
toute profitable
que cette guerre, toute nationale,
la France,qui devait lui assurer
des conqutes
fut dpopularise
son
relles,
origine.Elle
elle trouva partout de l'opposition.
La
suscita,
France
n'y apporta pas celte puissance,cette
ncessaire toute grandeentreprise,
nergie
parce
fut aux opinions
"lesphilosophes
que la popularit
vendus l'Angleterre
et la Prusse.
Aurle

en

butte

XIV

1750-1756.

la

Dans
aussi

allait

qui

guerre

large chelle,tout

franaisedevait
parlements

le

le vote

des

un

loyal

une

l'me

peu

des

concours

Il semblait

subsides.

rable
espritssrieux, que lorsqu'un pril consid-

aux

menaait la
obtenir

le

force de la

les autres,
Le

patrie.Il

tous

n'en

de

Paris

se

incommodes

dans

partage du

son

genoux;

Roi tait

possibles

mais

trs-

purilesprtentionsau

mais

l'action

de

proclam le matre absolu

tait honor

mme

en

crer

parlementairesse liguaientpour

d'obstacles

exemple.

tionnellement
puissantes, tradi-

la couronne,

leurs

tous

composait (lagrand'-

pouvoir.Le seigneur Roi


ador

et presque

suivre

la

ments,
parle-

des

Paris, la tte de

familles

dvoues

gloireet

ainsi

fut pas

toujoursfiers

surtout) de

la

devait

on

pays,

pour

de celui de

parlement de

chambre

et le

couronne

suffrage de

surtout

les

qui avait

ce

esprer

pour

s'engager sur

son

en

temps,
le

plus

autorit. Le
toute

chose^

tenant

de

couronne

sa

Dieu, et

lui faisaitde la

on

rsistancesur les questions


religieuses,
politiques,
d'dits.
enregistrements

histoire il faut tenir

incidents pour

compte des moindres


rvolutions ; la

En

partiejeune et

plus
n'appartenait

les
expliquer
des

neuve

ments
parle-

la fidlit traditionnelle

grand'chambre
; il y avait dans les
des magistrats
qui renquteset les requtes,
yaient la constitution anglaise
: les ducs et pairs
de la

devenir
qui avaient sigeau parlementespraient
les lords de la chambre
clercs rayaientla

tandis
pairie
ecclsiastique

les

enquteset

les

et

Torgueilde

se

requtesavaient

la

transformer

chambre

A
anglaises.

communes

haute ; les conseillers-

cet

en

effetles

avaient la pensede l'cmion des

seul,et

tous

de
contre-poids

la

prtention
des

plus hardis

en
parlements

un

devaient former le

grandscorps

ces

que

Royaut

comme

en

terre
Angle-

{\).
Toutes

ces

ides avaient t mises la mode

par

d'un
les publications

au
qui appartenait
magistrat
d'une rudition
parlementde Bordeaux, bel esprit,

douteuse

et
;

(i) On

Secondt de Montesquieu
le prsident
affecte,

ilavait dbut par

exalte tous

to monarchie

et se

les

un

livreprtentieux,

jours les parlements;ils perdirent

perdirenteKa^memefit

ces

148

de ces petits
vers
phrases,
petites

Gnide, avec

son

du

Templede

stitutions
admiration exclusive pour les in-

sa thorie du balaneement et
anglaises,
de rharmonie des pouvoirs,
entraittouf fait'^Ans
les ides nouvelles du parlement
et justifiait^eur

ambition et leur rsistance.Cette rsistance dont


remontait la Rgence,on Tavait vue
l'origine
Toccasion un peu trange
du
surtout se dployer
refus de sacrements : il n'y a rien de compltement
dans la marche et le dveloppement
puril
gnifiante,
inside l'histoire,
et tellequestion
quinous parat
tait grosse, immense, l'poque
o
elle s'agitait.
ments
Depuis le moyen-ge,les sacreles fidlestaient
taientle signe
par lequel
dans la communion
reconnus
rale.
gnpar l'glise,

Tout ce quise rattachait l'aptitude


ou
des sacrements devait dpendrede la
l'indignit
laquelle
l'prsidait
ecclsiastique
juridiction
vquediocsain.
de voirdes parlements,
Telle n'tait
pas la faon
et ilsprtendaient
par la connaissance de l'appel
d'abus dcider ces sortes de questions
cramentelles.
sacomme
Les querelles
en vinrent ce point
dcrta de prisede corps les
que le parlement
qui refuseraientles sacrements, et on le
prtres
de Paris (1).
vit mander sa barre l'archevque
avait fait ane
(4) L*archevque

admirable

rponse aux

in-

149

Le

trouble que

ces

luttesjetaient
dans fa socit

avait plusd'une fois engag le Rgentet le cardinal


de

et sans
tout
Fleury intervenir,
adopter
de la bulle Unigenitus,
faitles principes
le conseil
du Roi dclara que les parlementsn'avaient
la juridiction
de Tarpas le droit de suspendre

chevquede Paris et de saisirson temporel(1).


Le parti
ainsi un
jansniste-du
parlement
jetait
trouble indicible dans
sans

cesse

en

la socit

en

se

plaant

tle de la rsistance; le Roi l'aurait

tolr dans les querelles


en dehors
ecclsiastiques
de l'action du

pouvoir; mais quand il s'agissait


des dits bursaux, d* lever
de l'enregistrement
de l'agrandir,
ces sortes de rsistances
ou
l'impt
car ellesaprtaientles
insupportables,
ressorts de l'autorit.Les parlementaires
qui se
montrarent si austres, si mnagersdes deniers
de les accorder au Roi et aux
quand il s'agissait
besoins deTtt,taient ia plupart
avides,ra; presque tous enrichis dans
paces, spculateurs
le systmede Law et par des mariages finanils tenaient leurs grandesfoftfies
et leurs
cieri,

devenaient

Jonctiondu parlement :

L'administration des

sacrements

de Dieu, Au
ministre que je ne
surplus,Je
le
Roi.

d'en
devoir
confrer
avec
ferai
un
me
le cours de
(1) Le parlement avait dsobi et i'terrompu
Le Hoi crivit alors des lettres de cachet : Je vous
la justice.
tiens que

est un

ordonne

de rentrer

dans

fonctions ordinaires.

mon

parlement

et

d*yreprendre vos

150

plusbellesterres

de

ces

alliances.Le

prsident

Mole avait reu dix-huit cent mille livresde dot


la fille; Lade Samuel Bernard dont il pousait

moignon de Malesherbes,le railleur de


le

plusabsolu

des caractres,
et si faible quand il

de tendre la
s'agissait
de

croyances,

main

seurs
faiphilosophes

aux

renomme, s'unissait

la fille deGri-

des plusgrossirement
un
Reynire,
enrichisd'entre les fermiers-gnraux
(1).Il n'y

mod

la

de

avait certes ni crime ni faute

Bois de mme que Cham

en

tout cela : Gros-

Maisons,etc.
pltreux,

et c'taitbien
des financiers,

l'obtenirpar mariage.Mais

ce

acquisque

naient
ve-

de

qui n'taitpas

le devoir des

parlementaires,
trs-dure,trs-opinitre
c'taitl'opposition
qu'ils
ciers
faisaient tout ce quitait impt,moyens finanncessairespour parer aux crises publiques
dans
aussilgitime

et

du trsor. Il y avaitrefus
besoins rguliers

aux

et aprsles litsde justice,


montrances
red'enregistrement,
populariser
hautaines,de manire dpubliques
avant sa perception.
l'impt

ct de la

Du
contre

ces

cour

le seul moyen

de

dfense

c'tait
aprsles litsde justice,
oppositions,

Vexil des

les
: on choisissait
parlementaires

plus entiers, les plus rcalcitrantsparmi ces


(1) M.

de Malesherbes tait fils du

Wwcwdtl, depuis
garde4e8 eceau^

prsidentLamoignon-

151

imitateurs de laFronde,
brouillons,
qui
magistrats

chapper

cherchaient le bruit pour


Le soir

robscuril.

des lettres de cachet taient


conseil,

au

avec
plusde discrtion et de discernement
signes
de mousquetaires
qu'onne croit,les compagnies
prvenuesrecevaient les ordres: le matin, au
taient
chant du coq, deux exempts des gardes
dsignspour
envoys chacun des mag^rats

Texl,afin d'excuter les ordres du conseil. Les


exils variaient; pour

les

leur
on
pluscoupables
de lointaines provinces,
des villesou des
assignait
des montagnes, lieu d*ennui
sommet
au
villages
des
et de mditation; quelques-unsmme
le chteau de Pierre-en-Cse,
les
prisonsd'tat,
les Sainte-Marguerite.
La majorit
moins coupable
dans les chteaux
taitseulement relgue
fiefsde leur

ou
avec

toute

domaine, au sein de leur famille,

libertde

et de vie pricorrespondance
ve

(1).
A

ces

actes

de

le parlementrpondait
vigueur,

par des remontrances, des


et mme

des dmissions

de justice
suspensions
de charge! Pour les remontrances,

les parlementaires
taientjusqu'un
certain

pointdans

faire tel usage

leurs droits

(saufau

qui conviendrait)
; mais

(i) l^ea lettrede oalietpaient brTet


jom

venirei ^

pour j atteudre

mes

Roi d'en
ces

arrts

Mohm^u?,?oiis

ordrest

452

l'occasion d'une quesde justice


suspension
tion
dmontraient lesvices d'un systme
politique,
la rsistance constitutionnelle aux
qui plaait
mains de ceux qui ne devaient que la justice
aux
de sorte que les procssouffraient souvent
sujets,
des dbats de la politique.
Enfin,ces dmissions
et conseillersfaisaient
rptes
par les prsidents
s'il ne serait pas plusutile
souvent se demander
les rendre,et
enfin d'accepter
ces dmissions sans
de constituer un nouveau
parlementtout de judicature, plus ses devoirs de justice
tations
qu'ces agiqui troublaient la marche de
politiques
l'tat..

de

La

rellement
marquisede Pompadour se trouvait natude pouappele rsoudre ces questions
voir
et le tmoignage
et de rsistance,
impartial

ml au parti
de l'opposition
nous
prsident
de quellehauteur et avec quelle
montre
science
elle savait les examiner. Le prsident
pratique
avait demand
Meyniresde la chambre des enqutes
audience la marquisede Pompaune
dour.
M. Durey de Meynires
tait prsident
la
chambre
des enqutesdu parlement,
des
une
partiesles plus turbulentes de l'assemble;il
avait un filsdans les gardeset pour lequel
ildemandait
de l'avancement;le roi Louis XV
s'y
refus par cette raison lgitime
taitconstamment

d'un

que si

gouvernement doit Tquit tous, il

un

n'accorde

153

ses

le servant

faveurs qu'ceux

quile secondent

en

dvouement.

Repoussavec une
demanda
certaine svrit,
le prsident
Meynires
audience la marquisede Pompadour qui
une
avec

de
s'empressa
entrevue

t conservs par le

ont

nous

dtails de

le recevoir. Les

son
lui-mme,et
Meynires

d'un sentiment de

cette

prsident

rcitne peuf treaccus

partialit
pour

la

marquisede

Pompadour(1).
L'audience fut donne
ments

de Versailles;
la

du feu,accoude

sur

hallucin par

comme

dans les petits


apparte*

salua

marquisetaitdebout prs
la chemine : le prsident
la majest
d'un regard
rieur,
sup-

Aprsquelquesmots
profondment.

de respect,
il exposa

avec

une

modestie extrme

de sa demande : Je sais,madame, que


l'objet
eu le malheur de dplaire
au Roi,mais je ne
j'ai
de ma disgrce.

puisdeviner la cause particulire


la marquiserpondit
A ces paroles
peu sincres,
vivacit:m Comment, monsieur le prsident,
avec
souvenirs : ne
savez' pas? rappelez
vos
vous
ne
disent-ilspas en quoi vous
avez
vous
pu dplaire
Roi
au
Non, madame, je l'ignore. Vous

(1) Ce document
tmre

et

d'hUloire

aiae,1850.

a t pablidans les Mlangesde Uttra"


fraa
recoeilUs par la Socit bibliophile

i54

n'avez donc pas


Vous voyez bien
bien que

un
au

ami

le dise?*^

qui vous

faut
madame, qu'il
contraire,

j'enaie,puisquec'est par

j'ai
mais
obtenu la grcede vous faire ma cour (1),
m'a dit la cause de ma disgrce.
aucun
ne
Vraiment,c'esttrange
; eh bien ! dit la marquise,
la cause de votre
sourire fin et gracieux,
avec
un
c'est votre propre mrite,votre science.
disgrce,
des actes
Vous tes le rdacteur de la plupart
mans
de la chambre des enqutescontre les
le'Roi le sait et en gardemmoire.
dits,
si
Le prsident
un
peu interdit d'un reproche
amouret qui flattait
son
fait,
spirituellement
put: Dans tous
propre, s*excusale mieux qu'il
lescas, dit-il,
sij'ai
de dplaire
au
eu le malheur
eux

que

Roi,ce n*estpas

fils.

mon

un

motif pour fermer la carrire

Le Roi est le

dame
mamatre,reprit

Pompadour; s'ilne jugepas propos de


ment,
mcontenteson
marquer personnellement
il vous le faitprouver
monsieur
en privant
filsde sa faveur personnelle.
Je vous plains
pendant,
cede

vous

votre

et ne

portede

vous

exemple,que
marques

demanderais pas mieux que d'tre


rendre service. Vous
le Roi,

en

ce

moment,

savez,

dsire des

de soumission de la partde MM.

Ci) Cet ami, c'taitl'abbBayle,homme

par

des

fortrudit.

en-

1S6

nistration
de l'admidsordrequi
rgnedans toutes lesparties
Voil,monsieur,
parledfaut de justice.
en quoiil faut faireconsisterson honneur, reconnatre
d'une
la lgret,
la prcipitation
ses torts,
dmarche contraire toute rgle,
toute biensance.
Je crois que personne

doute combien

ne

la magistrature;
il n'ya
j'honore

jene

reproche

rien que

donnasse pour n'avoir pas faire ce


tribunal auguste, cette

ce

mme

tant

dans
d'loges

sans

cesse

critset

ses

I Quoi, c'est celte

quifaitd'elle-

cour

cour

ses

si sage

rectifierle gouvernement, et

quart d'heure

se

porte

trances
remon-

qui veut
quien un

extrmit de cette

une

pce
es-

(1):1admission de ses membres. C'estpourtant


avec

ces

insenss que

vous

avez

donn votre

et vous
dmission,monsieur de Meynires,
votre

honneur

aimez mieux

voir

l'tat
et
entier,
honneur. Ahl

ne

pas

vous

dtacher d'eux I Vous

prirle royaume,

vous

faitesen

monsieur de

mettez

les finances,

cela consister votre

ce
Meynires,

n'estpas

sujetvritablement attach au
attach son pays.
Roi, ni mme d'un citoyen
luide Meynires
encore
Le prsident
avoue
de cette belle et grandeloquence,
mme qu'bloui
conciliail rpondit
une
esprer
qu'onne pouvait
l l'honneur d'un

(1) La dmisAion

de fvrier 1756.

157

serait remis dans


tion,qu'aprs
que le parlement
leur renvoyant
et les exils rappels
son
en
droit,
la dmission

avaient donne.
qu'ils
continua madame
monsieur leprsident,
"( Ainsi,
tonation
dePompadour d'une voix charmante dans son inilfaut que l'tatprisse,
et sa vivacit,
parce que le Roi ne rendra pas au parlement
exils. Si votre rsistance
quelquesagitateurs

dure encore,

ilfaudra que le Roi manque

engagements envers

ses

allis,qu'ilcesse

ses

de

les troupeset l'entretiend


pensions,
l'arme. Voyezl'tato vous rduisez le royaume ;

payer les

et

vous

demeurez sourds et indiffrents: lesdmissionnaires

n'ont-ilspas eux-mmes
parlement
abdiquleur chargevolontairement? Le Roi peut
donc retenircelles de ces dmissions qu'illui
aux
et fairegrce
convient,
autres; c'esttout ce
du

doit.
qu'il
Faire

madame,
grce;

le mot est fortdur ;

faitgrce des criminels et nous

on

ne

lesommes

pas.
est dur,
dit,monsieur leprsident,
j'ai
jele reconnais,mais jene suisqu'unefemme, non
quandceux quiont le droit de
pas un chancelier;
ils pseront
le feront,
les expressions
vous
parler
pour ne rien diminuer de la considration qu'il
la magistrature;
est essentielde conserver
mais

Ce que

9.

-i58

il faut vnt toute chose que Thonueur


soitconserv,
et ainsi il sera

du Roi

fait.

madamel jevoudraisla posQuelleloquence,


sder

comme

vous

pour

leschambres
subjuguer

des

cen'estpas la preetdes requtes.


Au reste,
enqutes
mire
foisque

ces

deux chambres ont cessleur ser-

puis
s'enest produit
sous Henri IV,deyice: un exemple
6 juin. Y eut-il des
jusqu'au
ler
leconseilmonsieur leprsident?Un seul,
exils,
de la Rodire que leRoi regardait
un fol,
comme
et quifut rendu sa compagnieavant le 6 juin.

le 20

mars

Vraiment cela est trs-beaupour Henri IV l

railleuse...
la marquiseavec une
i:eprit
dignit
C'estla tropgrandebont du Roi quivous rend
tous si

bont

sa
et si difficiles.
A la fin,
entreprenants

se

lasseet il veut tre le matre. H'allez

pointattribueraux ministresleressentimentpersonnel
du Roi,comme
et tout particulier
vous
faitestoujours.
Il ne s'agit
pointicid'eux : c'est
le Roi quiest personnellement
bless et qui veut
tre obi...Mais jevous le demande,messieurs du
parlementqui les-vous donc pour rsisteraux
volonts du Roi,ainsique vous le faites?Croyez,

aussi

grand
ment
princeque Louis XIV? Croyez-vous
que le parlede
soitcomposde magistrats
d'aujourd'hui
et mrites que randeu ?
plusgrandesqualits

vous

que

Louis XV

ne

soitpas

un

159

Ah I jele souhaiteraisbien.

Qu'ils'en faut qu'ils

leur ressemblent I Mais considrez vous-mme

qu'a t le parlementdepuis1673
Louis XIY

ce

aprs que

lui eut t les remontrances

jusqu'en
1718, et vous verrez si jamaisle parlementa
t plusgrand,plusconsidr.Pourquoiaujourd'hui
messieurs du parlement,
trouvez-vous
traordinaire
exqu'onvous ramne l'excution de
,

l'ordonnancede 1667?

Cette admirable et savante

dans
improvisation
la bouche d'une femme aimable,artiste,
lgante,
occupedu monde, tonna,interdit le prsident
quilaissa chapper
une
phraseirrflchie: C'est
Y songezqu'alors,
madame, ilsn'osaient pas.

vous, monsieur
vous

autres,vous

de

Ilsn'osrent pas
Meynires?

et

l'osezaujourd'hui,
n'est-ce pas?

Pensez-vous donc que le Roi soit moins puissant,


moins rsolu que son bisaeul I ilsn'osrent pas I
Ah !

mon

je sais que

Dieu,quelle
vous
expression

employezI

c'est la

sieurs
faonde penser de ces mesdu parlementet d'autres;
mais il y en a
et je suis fche de savoir de
peu qui l'avouent,
votre propre bouche
monsieur le prsident,
que
,

En finissantce discours,
opinion.
me
ajouteM. de Meyniresdans son rcit madala marquiseme congdia
paroles
par quelques
laissant rempli
d'tonnement
me
vagues et polies,
vous

avez

cette

i60

et

Tel
d'admiratiqp
(1).

est le rsum

crit par

lui-mme. C'est donc un tmoin


Meyaires
un
oculaire,un grave magistrat,
opposant,un
M.

de

adversaire des ides et des intrtsde madame

Pompadour qui raconte

ici cette entrevue.

de

Il reconnat

que lebeau rlefut du ct del

marqilise,
tait
et dans le fait la conduite des parlements
d^une
sans
sans
au moment
dignit,
patriotisme;
lorsque
guerre nationale contre l'Angleterre,
tilshommes
genet peuplesmarchaient
au
drapeau
avec
dvouement, ces parlementaires
se jetaient
dans un systme
troite,
d'opposition
mesquinequi
allaitjusqu'au
refus de l'impt
: on aurait dit que
les parlementaires
voulaient profiter
des embarras
du pouvoir,
des malheurs de la patrie,
qurir
pour condes prrogatives
de
et des droitsI Madame
lits
Pompadour,dans cette entrevue, avait vu les rade la situation; elledit au prsident
la vrit
des choses.

Quelle merveilleuseintelligence
que cellede la

marquiseI Ici ce
femme

de

n'est pas seulement

la
l'artiste,

les gentilshommes
quiencourage'
c'est encore
la lgiste
la
batailles^
srieuse,

aux

(1)
debout

cur

Madame

prsdu

de

tait seule,
Pompadour, dit le prsident,
regarda de la tte aux pieds

feu; elle me
hauteur qui restera

avec

une

sans

faire de rvrence et

imposante,a

me

toute

ma

mesurant

yie dans
do

la

mmoire,
faon la plus
ma

461

d'tatquidiscute sur \e% prrogatives


politique
les drend avec loquencetablit
de la couronne,
et elle apporte
ses
rapportsavec les parlements;
dans tous ces dbats un tact,un esprit
de convenance,
de vue capable
d tonner
une
supriorit
de chambre. Dsormais on s'explique
un
prsident
,

la confiance absolue de Louis XY


d*un dvouement
si suprieure
une
taille!

quise,
pour la margence
si grandet d'une intelli-

poquede

crise et de ba~

XV

1766*1758.

de guerre.

paix et
des

et sur

tandis

que

avec

cette

qui

tenait

le roi de Prusse
audace

gnie

au

campagne

avec

au

pavillonde France,
jetaiten Allemagne

Frdric

de

tte de

la guerre.

II. Il

lui furent
la

guerre
de

ce

Belle-Isle,le chef

fallait

l'ami

de

avait fait toutes

runit

plans de

plus importante,la plus


de

financire

des

de

la

famille

Pespritjeune

soldat,
madame

de

les campagnes

du

les

se

soumis.

(1) Lottifl-Charles-agasteFouquet,
1681, fort ami

conseil

conseil,c'tait le marchal

Fouquet (1), vieux


hardi,

Le

grande attention

une

qui

considrable

en

droit

du

arriver Texciition des traits d'alliance et

et examina

La

se

mpris

conceptionset d'entreprises

de

prparatifsde

aux

le

contre

questionde

les hostilits

commenc

mer

la

Anglais,au

Les

avaient

gens,

Canada

donc

hsiter dans

n*y avait plus

Il

Rgent

Pompadour;
de 1743

comte

de

1747

et

il
;

n
Belle-Isle,

-164-

madame

de

Pompadour,destina

le duc

lon,
d'Aiguil-

cousin du marchal de Richelieu,pour


la fire province,
toujoursun

pleinpouvoirde

(1),avec

mander
com-

peu

belle
re-

lever les milices,

de convoquer leban et Tarrire-ban de la noblesse


en

d'invasion de la part des

cas

de
officier
d'Aiguillon,

Le
Anglais.

duc

mable
d'une aihaute distinction,

tre
grandefermet,devait
les mouvements
propre rprimer

courtoisieet d'une
admirablement

temps que par son courage il


pouvaitrveiller la noblesse bretonne,brave et
mme
en
sditieux,

ardente, mais

malheureusement

sous

l'action

de quelquesbeaux esprits
des enqutes
parlementaire
du parlementde Rennes,
et des requtes
d'un
spcialement

gnral,
lgant
parleur,
du nom
de La Chalotais (2).Quand la noblesse
bretonne allait loyalementcombattre l'ennemi,
avocat

La Chalotais faisaitdes
mes,

ou

jeuxde mots, des pigramdes rquisitoires


sur la question
prparait

oiseuse des sacrements

de sa
prrogatives

et des

cour.

Convaincu de la ncessit du
dans la guerre,

plusgrandsecret
le conseil rsolut une
expdition

hardie et considrable avec

diterrane;
destination pour la M-

de s'emparer
ils'agissait
de l'lede Mi(1) Voir

mon

livre sur

le Marchal

(2) Loois-Rn de Garadeac

de La

de Richelieu,

Chalotais.

165

norque et le commandemeDt
futdonn

duc de Richelieu. On

au

Mmoires du temps que


de

Pompadour,et

que le duc

de cette

en

fut

de Richelieu eut

intime du

crit dans les

malgrla marquise
avec
sa volont,
opposition
ce

dmentie
historique

erreur

expdition

commandement

ce

la

par toute

marchal

la

et de

pondance
corres-

marquise,

fireet heureuse de tous les succs des armes de


France.

Jamais le duc de Richelieu


la

avec

la campagne

ne

fut

sidence
dis-

en

de
jusqu'auxpillages
marquise,

de Hanovre

et la convention

blme par madame


Closter-Seven,

de

de

Pompadour.

Richelieu tait trop habile courtisan pour s'loigner

jamais del marquise,dont

la faveur tait

croissante auprsdu Roi ; nul n'apprciait


toujours
mieux que lui les qualits
et
suprieures
de madame
l'esprit
Au Roi

de

Pompadour (1).

et l'amitide
personnellement

il faut

attribuer le choix du

encore

de Soubise pour commander


de
des

et

d'armes

mme

(1) VoyeB

mon

Uvre

sur

xiliaire
au-

vaillant
esprit,

du marchal

de Lo^endahl, M. de Soubise
cause
jalousie

prince

soutenir l'arme

cercles allemands. Charmant

soldat,
compagnon

quise
mar-

chef le corps

eu

Franaisdestin

la

de Saxe

soulevait quelque

de l'amiti que lui t-

le Marchal

de RiekUmu

le Roi
moignaient
A

ses

cts et avec

166

et madame

de

Pompadour(1).

le titrede marchal commandant

chef de Tarme

Claude-Louisd*Allemagne,tait
celuiaussi gracieux
Csar d'Estres,
que Soubise,
l mme qui commandait
la maison du Roi
Louis XV venait de Tlever la dignit
Fontenoy.

en

de marchal.

d'Amriquequi pouvaientlre
les Anglais,
et les tablissements de

colonies

Les

menaces par

rinde furent confis deux

officiersd'un mrite

de
: le marquis
remarquable

Montcalm

le Canada et le comte
On lui adjoignit
un
nom

de

de

pour gouverner

Lallypour

Tlnde.

d'activitfconde,du
esprit

Ces choix
Dupleix.

de mrite et de distinction

assez'combien furent absurdes les


annonaient
calomnies jetes
de Pompadour
contre la marquise
donn des
qui,disait-on avait capricieusement
la faveur plusqu'aumrite. Il n'taitpas
places
seul de ces officiers-gnraux
un
quine ft trsles crivains parlementaires
n'ont lou
distingu:
que lemarchal de Broglie,
parce que l'opposition
le destinait un rle politique,
tenir l'pe
du
de rvolte;ils n'eurent que
en
cas
parlement
railleries
tingus
et mprispour les autres gnrauxdisde Pompadour.
par madame
,

(1) Charles de Rohan, princede Soabise

; il avait

mademoiselle de Garignan,de naissance sottyeraine.

poas

167

les dbuts de
Cependant
le marchal
magnifiques:
de Mahon

; les armes

furent

la campagne
de Richelieu

s'empara
le marchal

sous
d'Allemagne,

de belles victoires,
d'Estres,
remportrent
secondes par les Russes et les Autrichiens.Quand
le marchal

remplaale marchal
Hanovre, les Anglaisrefouls

de Richelieu

d*Estresdans

le

jusqu'Closter-Seven

mirent bas les

armes.

La

de Pompadourtait firede
marquise

ces

de

reuse
taitheu-

ces

succs,car
: on

Le comte

toute

la campagne

choix,

avaitd'excellentesnouvellesdu Canada.

faisaient merveilles
et Dupleix
Lally
dans rinde contre les tablissements anglais,
et la
gleterre
rvaitune descente en Anchevaleresque
marquise

de

et

du

soulvement des cossais


en

un

ses

Le roi Louis
princeEdouard (1).
conseils devait se placer
lui-mme

ses

armes,comme

XV

faveur

d'aprs

la ttede

il avait faiten 1745

Fonte-

noy. Cette fois le conseil y mit obstacle par les


raisons que voici: il fut
n'avait pas

un

remarquque

la guerre

caractre tout faitextrieur : le

territoire
tre attaqu
pouvait
franais
par tous les
sur
points,
spcialement

que le Roi restt dans

un

les ctes;il fallaitdonc


centre d'arme

pour

se

en Normandie,en Bretaporterdu ct du pril,

(1) Voir

moa

travailsur Louis XV.

168

gne o

Puis il
flottes anglaises.

des
paraissaient

des
fallaitpas oublier la situation trs-agite

ne

rvolte qui pouvait


clater.Le conseil

une
esprits,

fut d'avis que le Roi demeurerait

centre

mme

de guerre, Versailles,
Marlyou

du mouvement

au

le

et le dominer.
diriger
rien de plus anim, de
Durant cette priode,
de la marquise
color que la correspondance
plus^
le marchal de Richelieu,Soubise,Broglie
avec

Choisypour

d'Estres
que

les succs

la voit glorieuse
de tous

: on

remporte l'arme

l'harmonie
rintelligence,
diffrends

elle voudrait

entre leschefs. Les premiers

le marchal

avec

conserver

de Richelieu

viennent de la convention de Closter-Seven


ne

l'accuse pas d'avoir trait pour de

qui n'et

elle

ce
l'argent,

ni dans les loyales


t ni dans le devoir,

marchal; mais celui-ci avait trop

habitudes du

de l'ennemi,
le duc de Cumparole
avait
berland,en temps de guerre, et cette loyaut
sulte
compromis Tarme du princede Soubise. Il rchal
du marde la correspondance
particulire
de Richelieu avec Pris-Duverney
(1),que le
la

comptsur

marchal
de

se

trouvait ml des traits lucratifs

voues
financires dsa des oprations
fournitures,
par la

cour

et

de
quiexpliquent
l'espce

(1) Cette correspondancea t pubUe

ea

1757.

disgrcequi forale
chercher

marchal

retraite dans

de

Richelieu

Guienne. En cette rsidence de Bordeaux, la


la

avec

Louis XV
il savait

ne

mit

sa

Richelieu

royalefamille

Richelieu n'abandonnerait

devait

de

emprunt au

droit romain

son

se

reconnatre que

guerre de 1766

des affaires,
et

les

marquisede Pompadour
grandeprvoyanceet une
mer

une

taine
cer-

faisaitsentir. Cependant,
de
prparatifs

qu'on attribue

forces de terre et de

peu de

un
disgrces
jetaient

absence d'unit

de

principe

Le Roi est le matre

confusion dans la marche

sur

le

mais
ja-

royaume.

Ces dsordres,ces

il faut

que

au

l'autorit absolue, cet axiome

conservateur

dans

roi

disgrce:

en

grand cardinal;il tait persuadsurtout


un

respondance
cor-

marquise s'attidit.Le

jamaisun

trop ce que

de

gouvernement

son

cette

l'influence de la

furent

faits

immense

avec

une

activit : les

furent mises ds

l'origine

vaisseaux
piedformidable : soixante-sept
et quatre-vingt
ligne,
quarante-quatrefrgates
un

mille hommes

de

prsentsaux

drapeaux plus de

soldats

sans

pourvut
Les

mer

; les armes

de terre eurent
deux

cent

mille

On
compter les milices provinciales.
tout par les moyens

gr
et malordinaires,

anti-nationale des parlements.


l'opposition
de Pompadour avec
rapportsde la marquise

170

le trsor
les financiers aidrent singulirement
Parmi tous les vieux amis de
dpensest
le financier Parisla marquiseil faut distinguer
Duverneyquifut plac la tte des fournitures
dans

ses

des troupesde la marine et de terreavec

lentet

ta*

remarquables.
supriorit

une

C'taitun
tre

un

vieillarddj,le troisime des qua*

frresParis

qui avaient

lorsde la campagne

du

rendu

tant de

services

marchal de Yillars la

Sous le ministre
rgnede Louis XIV (1).
du duc de Bourbon, ami de la marquisede Prie^
fin du

la marche et au
avait prsid
Pris-Duverney
du systmede
de la liquidation
dveloppement
Law
Proccupedjde$
oprationsi difficile.
fournituresde Tarme,aprslacampagne de 1745,
madame de Pompadour le fit appelerau conseil
d'tat.
une
longue
Espritd'excellenteinitiative*

des troupesTavaitconduit la science


exprience
le chal
maret sa correspondance
avec
de stratgie^

de Richelieu constate
des dtails d'une
fournisseur

une

connaissance considrable

grandecampagne.

Pris-Duverney
pourvut

Le

toutes les

de la guerre de 1756, de concert avec


les fermiers*gnraux
(2),au moyen des anticipa*
ressources

(1) Voir

Lom$ XIV.
moa
des
liste
(2)
principaux*financierstait considrable
cette poque,et voici le tftblea
dress par le cootrOleuri
La

n2

Les financiers taient les amis

de

sa

famille

la

lignenombreuse des Lenormand s'taitplace


du trsor. Les fermiersla tte des oprations
gnraux prenant les emprunts leur compte,
faisaient toutes les anticipations
ncessaires 4
6 p.

0/0 d'intrtsavec

ou

la certitude d'une perception

d'imptquiles couvrirait de

leurs

avances.

XVI

175W757.

Au

milieu

de

tous

rlat par

et

de

marquise
vint

l'activit el

Pompadour,
arrter

moment

un

Le
toute-puissance.

demie

du

du

de couteau-canif

les

gardes-du-corps,ni

pu

arrter
des
Roi

son

bras

ses

avait

famille, une
Le

Roi

les cent

filles

gard

un

vive amiti

frapp dit

avec

le Roi,

gauche. Ni

pitaine
d'Ayen, caau

afin de

erreurs

dpourvu.

visiter,selon

Victoire

les

tait
de

sa

profond respect pour


pour
un

Quelqu'un m'a coudoy

et

Versailles et

le duc

(madame

travers

sa

suisses n'avaient

gardes,fut pris comme

souffrante)
;

Louis XV

de

le ct

sur

Trianon

branler

saccad, il lui porta

fanatique:

partaitpour

usage,

peu

et

sfnistre

prcipitasur

escalier

grand

coup

Le

se

de la

4 heures

janvieri 757

un

ce

et

Roi

au

vnement
crdit

son

brusque

mouvement

rendus

le dvouement

un

homme

soir,un

jusqu'au pied
d'un

services

ces

ses

un

vie,
sa

fillessurtout.

grand sang-froid:
)?

et

portant la main
10

174

sous

Roi

veste,ilvit le sang sortird'une blessure

sa

faite

ct

son

calme

un

avec

gauche.

dit le
Je suis bless,

admirable, qu'on prenne

garde monsieur le Dauphin. Ces quelquesroles


padans Tesprit
de Louis XY la
supposaient
rait
ou la crainte d'un complot
connaissance,
quiaueu

pour

but le renversement

de l'hrdit

monarchique.Le Roi dsignal'assassinavec le


mme
: C'est cet homme
quia faitle
sang-froid
lui avec fureur ; on
sur
prcipita
l'aurait mme
tu sur placesi le Roi n'avait
seraitutilede l'interroger.
Une commission
qu'il
ajout
de la prvt
du parlement
se runit sur
de l'assassin^
et au premier
l'heure,
interrogatoire
il
il dclara se nommer
Robertr-FranoiaDamiens;
nia d'abord toute complicit;
sur le motif
interrog
de son crime,il rpondit
n'avaitpas eu
qu'il
)i On

coup.

se

l'intentionde tuer le Roi, mais de lui donner

un

svre avertissement afin de faire cesser


tion du

bulle

conseil

Unigenituf(!}

C'taitsans doute

mais

arrts du

aux

l'opposi^
parlementsur la

ses

(1)Voir

pression
fanatique
que Damions,exde l'tatdes mes cette poqueagite;
rvlaientlemal immense opr
rponses

le carieux

un

recueil intitul

Pices

originaUiet

procduredu procs fait d Robert-Franoia


Damiem.
Plerre-G\NUaume Simon, i7d7,Ja-4S

Paria^

178

dans les esprits


par les luttesdu

contre
parlement

rautoritroyale
: aussi la commission

se

hta-t-

ellede clore lesinterrogatoires


rent
de Damiens, ilsfu-

mme

critsd'une

illisible
sur quelques
faon
fut placsous la
Damiens
points
par le greffier.
dans la fameuse tour de
gardela plus inflexible,
Montgomery,enlac dans des chanes de fer;les
veillaient sur
lui, le mousquet
mousquetaires
seuls l'interrogarm; mais les parlementaires
rent.
L'ide de complotfut entirement carte;
il ne resta pluscomme
natique
facause, que l'agitation
et le tristetat des mes qu'avait
produit
la fermentation des disputes
et parlereligieuses
mentaires.
le
Les ides sont quelquefois
comme
feu quicouve et quibrle.
A la premirenouvelle de l'attentatcommis
contre la personne de Louis XV, la marquisede
Pompadour prvenuepar le duc de Richelieu,
alarme de l'tatdu

hte
en

auprsde

mme

Sa

Roi, se seraitrendue

si
Majest,

en

toute

elle n'avait appris

ses
temps que le Roi venait de dlguer

du royaume
comme
lieutenant-gnral
pouvoirs
leDauphin.
En effet,
avec le sentiment
monseigneur
extrme

de

ses

devoirs de Roi et des destines de

Louis XV
l'hrdit,
la nature
ignorait

avait dclar que

on

del blessure qu'il


gravit
pouvait
qu'elle
consquences

et la

avait reue et les

comme

176

phin
avoir,il croyait
urgent que monseigneurle Dau-

le

retle pleinexercice
chancelier prvenurunit

de l'autoritroyale^

le conseil pour faire

reconnatre et sanctionner l'autorit de Monseigneur

(1).
C'tait tout

changementpolitique
que cet
prmaturdu Dauphin au trne,et

avnement

un

Ton devait s'attendre

nouvelle direction des

une

affaires.Le crdit de madame


bris radicalement
dtestaitdans
aurait

sa

de

et dans

marquise,avec

ses

ides. Il y

que la

plusgrave

l'exilserait son
peut-tre
la

Pompadour tait

monseigneurle Dauphin la

personne

quelquechose

de

chtiment.

disgrce,

Aussi

dame
ma-

grandersignation,
attendait la lettrede cachet; ce qui l'inquitait
bien moins encore
que la sant du Roi auquelelle
avait vou

une

une

si ardente amiti

tout l'dificelev par

ses

mains

elle savait que

allaitcrouler.

honnte
Monseigneurle Dauphin tait un
dans toute la puissancedu mot, mais
homme
aussi un rveur,
thorie. Au pointde
un
esprit
vue

il tait
des affairestrangres,

la ncessit d'une
guerre, il croyait

le

oppos la

diate,
paiximmles conditions,
n'importe
qui aurait permis
en
soulagementdu peuple.Quoiqu'oppos

(1) Voyez

mon

LouU

XV.

177

la toute-puissance
des parlements
et
principe
il s'tait prononcpour une rforme
au
jansnisme,
dans la lgislation
Les parlementaires
gnrale.
tout d'un changementde rgne;
espraient
appellalieutenance-gcm'raledu
royaume, M. le
Dauphin avait accord sa confiance absolue deux
ministres du conseil du Roi, MM.
et
d'Argenson
de Machault
(1); espritsgalement systme,
former la base d'une noutous deux
velle
espraient
et comme
administration,
premiergage, ils
avaient signTloignement
la marde madame
quise
rendus
de Pompadour; ils s'taient mme

auprs d'elle pour

lui faire connatre la volont

de M. le Dauphin,lieutenant-gnral
du royaume.

C'tait une
et

vritable

de Machault

de MM. d'Argenson
ingratitude
laquelle
pour lamarquise,
du

ilsdevaient tout ; minorit la plusavance


ils ne

dire
pouvaient

que

seil,
con-

c'taitpar respect

des anciennes traditions qu'ils


sacrifiaientle systme
de

de madame
eux-mmes

; leur mission

novateurs

marquisefut un
car
imprudence,

de

(1) MM.

Pompadour, car

peu durement

Machault

mesure

et

auprsde

remplie:

que le Roi

se

la

vritable
rassurait

d'Argenson voulaient impost^rles

clerg,organiserles pays

biens du
inistres
P

ils taient

d'tats ;

on

les

appelaitdes

philosophes.{Correspondancede Voltaire,1654-

i760.)
iO.

sur

la

de
gravit

sa

178

gnages
ildonnait des tmoiblessure,

auprsde la
empress
n'et point
marquise;il lui fitmme dire qu'elle
visites
quitter
et une de ses premires
Versailles,
fut pour elle: non pointqu'il
y et chez le Roi
attrait d'amour, ni entranement de passion
; il
Tanne prcdente
mme que depuis
(1756)
parat
avait cess
toute espcede rapportsillgitimes
enlre le Roi et la marquisede Pompadour,Celleci s'taitplacesous
du
la direction spirituelle
dame
prede Sacy,de la compagniede Jsus (1).Mala marquiseavait fait publiquementses
sailles.
Saint-Louis de VerPques sa paroisse,
l'glise
On parlait
doute de la facilitextrme
sans
des jsuites
des sacrements; toutefois
sur l'article
lge,
le prede Sacy n'et jamaisconsenti un sacri donner l'absolution l'adultre: esprit
aimable, mais rigidedans ses devoirs,il n'et
des sacrements
jamaispermisqu'un fidles'approcht
tre dans un complet
tat de grce.
sans
Il parat
mme
que la reine Marie Leczinska
et que ce ne fut
en avait la conviction profonde,
du pre
qu'la suite d'une attestation religieuse
de Sacy que la reine consentit accepterla marvisiblesd'un retour

(1) Rvrend pre do


Ja maison
professe.

qui appartenait
beaucoup d'esprit,

180

et de la

TattenPrusse, n'laient pas trangres

lat commis

contre

Loqis XV.

dans les pobeaucoupd'argent


ches
mots sur les
deDamiens, ilavait dit quelques
chefs des rfugis.
Les gouvernementsennemis se
servent souvent et cruellement des haines profondes

On avait trouv

irrits
des exils surtout, toujours
partis,
les surcontre les pouvoirs
veillent.
ou
quiles perscutent
Il n*estpas tonnant qu'cette poquede
exalts pussentrver un
troubles,
quelques
esprits
renversement
politique
par la mort de Louis XV.
ts,
Jamais les parlementaires
n'avaient t plusirristance.
plus aigres,
plus insenss dans leur rsides

Mme

aprsl'attentatcontre le Roi et
nuaient
ilscontilesphrases
les plusrespectueuses
stance
leur rsiavec
aigreuret dveloppaient
: douze des conseillersles plus mutins venaient
,

travers

d'tre frapps
de l'exil par des lettresde
cachet
La

(1).

de
puissance

madame

Le
plusgrande.

de

nait
Pompadour deve-

Roi lui confia de

(I) Le journalde Tavocat Barbier


et du

est

tout

nouveau

rempli de

la

ces

fort

parlement
conseil,ce qui
plique
insipide.(Voyez de janvier septembre 1756.) Je ne m'exdonner

voulu
mauvaise
cette
a
qu'on
rimportauce
pas
chronique. Les eiils furent : le prsident Dubois, Tabb
Chauvelin, de Saint- Vincent^ de Monnevilie, Hron, Lambert
de Feuilles,
de LatteiFreminville, Tubuf
frres.Clment
gnant, Norcet, Chavanne, Drouet,Delpchede MrainviUe*

querelleade

tait souvent

181

direction des
tact si

conduisait
aflfaires,
qu'elle

: le premierdes
parfait

fut le renvoi du
M.

Machault.

de

complot de
contre

Ce fut moins

d'Argensonni

l'tat,
et
de

la

on

dans

de la tendance

nrale
g-

confies

de Machault; l'un et

M.

ides et

aux

volonts de

ne

si triste attitude d'opposition

une

oii il taitsi besoin de

donner

pour

d'intrim

petit

pouvaientfranchement
les ncessitsd'imptet de guerre. Le

moment

Le Roi

du

cause

et voter

les

son

cours
con-

de la

ressources

gardales sceaux
pour le

et constitua

dpartementdes

sorte

affairestrangres;

sentaitle besoin de concentrer


un

une

les questions

conseil

ce moment
sidcisif.
priv,
Dauphin et son partifurent de

Monseigneurle
des affaires,
et la guerre
plusen plusloigns
la

de

de rformations dans
principes
pacification
gnraleet trs-prmature

parlementtenait

campagne

quise
mar-

ses

Ils
l'Europe.

dans

au

pouvaientrester

l'autre s'taient lis aux


M. le Dauphin,

de la

un

qu'ilsavaient essay

renversement

qu'raison
pouvoir,

son

ni M.

actes

avec

marquis d'Argensonet

des affairesquine

entrer

absorbante
proccupation
de madame

de

vint
de-

du conseil.L'influence

Pompadour s'accrut;elle

plaatoute sa confiance dans le marchal de Belaimait cause de la hardiesse de ses


le-Isle,
qu'elle

vues*

Le comte

182

de Saint-Florentineut le dpartement

de Paris ,
lettresde cachet

la disposition
des
c'est--dire,
:

les deux

contre-sipremires

gnes Saint-Florentinfurent destines MM. de


Tune rdige
Machault et d'Argenson,
en termes
affectueuxpour M. de Machault,l'autre svre et
La marquise de
imprieuse M. d'Argenson.
faires
d'intrim des afPompadour fitconfier l'espce
M, de Rouill ; la guerre fut
trangres
donne M. Paulmy (1)avec la supriorit
chique
hirarrserve au marchal de Belle-Isle qui
avait les pleins
la campagne.
pouvoirs
pour diriger
,

la guerre devait

Comme
sous

se

continuer

avec

gueur
vi-

de l'esprit
l'impulsion
chevaleresque

de la

ilfut nomm
huit nouveaux
rchaux
mamarquise,
de France : les marquisde Sennelerre et
de Latour-Maubourg,
le comte de Lautrec,lesducs
de Biron et de Luxembourg,le comte d'Estres,
milord Clarke,
et le duc de Mirepoix.
Ces larges
nominations indiquaient
dre
que l'arme allaitprende vastes proportions
afin de prparerle
triomphedes alliancesde 1756. Dans cette pense

l'abb de Bernis fut


de

Rome,

pour

sade
rappelde son ambasdes
prendrele dpartement

(i) C'tait un d'Argenson.

483

Son avnement devait donne


affaires
trangres.
une

sanction plusnergique
encore

l'alliance.

L'abb de Bernis,dou d'une


en

hors ligne
capacit
taitTesprit
qui allaitle mieux
diplomatie,

la situation; il tait tout la foisle mieux


le plusaimable
Prusse

l'avaitprisen

crivaitsous

sa

des hommes.

seign,
ren-

Frdric do

et Voltaire qui
antipathie,

dicte contre la France avait raill

l'abbde Bernis

Babet la bovrl'appelant
Le roi de Prusse qui faisaitdes vers
quetiere.
moiti tudesques,
avait dit du secrtaire
franais
d'tatdes affairestrangres
:
en

vitez de Bernis la strileabondance.

C'est que cette strileabondance avaitdevin les


et turbulents de Frdric en
aventureux
projets

Allemagne.Au

moyen

de

ces

tout
promotions,

le

de madame
prpondrance
de Pompadour.EJle avait d'abord ngoci
des parlementaires
quiavaient consenti
ceux
avec
la soumrssion ; cette fraction du parlementfut
brouillonne et
Mais la partie
honore et respecte.
conseil demeura

sous

la

rcalcitrantefut maintenue
on avait t dans
Jusqu'ici

dans l'exil.
le doute

des dmissions donnes

sur

par les

lesconsquences

trats,
magis-

Le conseildcida que le" dmissionnaira

184

raient
ayant volontairement renonc leur chargese-

considrs dsormais
Il ne
magistrature.

comme

la
trangers

restaitplusque le remboursement

de la finance,qui seule
dmission
se

hta de

pouvaitrendre la
dfinitive.La marquisede Pompadour
boursement
ngocier
auprsdes financiersle remdes charges,
et elleobtint les
intgral

fonds ncessaires. Il fut donc dclar

dents,
prsi-

aux

conseillers dmissionnaires,
que la caisse
les
de servicetait prte

rembourser;en

cas

de

le dptserait faitdevant notaire,


dans
et si,
refus,

troismois, les dmissionnaires n'avaient pas

Targentserait appliquen uvres


Ainsi,madame de Pompadouravait rsolu une

quittanc,
pies.
des

et le
plusdlicates difficultsentre la couronne
les dmissions donLe Roi acceptait
nes
parlement.
Les brouillons ne
et remboursait les charges.
du parlement.
faisaientpluspartie

XVII

1767-1759.

Ce fut

rpoque

des

plus vifs
la

pamphlets jetscontre
et

qui

servi

ont

retracer

de

vie. Ces

sa

marquise

s'expliquepar

acharnement

marquise elle-mme,

dans

gnrale.N'tait-ce

guerre

padour qui avait

Tattilude
cette

pas

gentilhomme, glorieux sur

la

marquise

Prusse

fl)

en

Aussi

Viedia

1757,

pouvoir

do

en

M.

("),et

au

cur

en

cet

la

question de

la

madame

de

tant

tant

cela

aux

insinuations

II, le plus implacabledes ennemis


1756.

crits

de Pomla vie l'esprit

champs

rfugiss'acharnren

ils avaient

pour

de

de

t contre

haines

ils obissaient

de

Poropadour

prise par

l'impulsionet

donn

bataille? Les crivains

de

furent

pamphlets
en

plus ardents

habituels

documents

Hollande,

Angleterre,en

et des

les admirateurs

de

de Frdric
de l'alliance

madame

de

1 yoL
dres
in-16, Lontnarquite de Pompadour^
angls, traduit par Laplace L'originaltait au

de M

arigny,
il

486

de FrdricII par
Pompadourla vengeaient-ils
dures pigrammes
(1):

de

Le monstre

profana mille talents divers ;


Les humains Tadmiraient,ilsfurent ses victimes.
Barbare en action^philosopheen vers^
Il chanta
Ennemi

les.vertus

de

mille hommes

Et pas

cher

et de sang son

De larmes
Cent

Vnus,

et commit

un

au

tous

les crimes.

dieu des combats,

me

fut nourrie

par lui reurent le

trpas^

n'en reut la vie.

Jamais le grandFrdricn'avaitt reproduit


avec
ressemblance.

pluBde

La vive
de
en

quise
opposition
qui s'levaitcontre la marmait
rsuassez
Pompadour indiquait
qu'elle

elle-mme la penseet la main du

Les ministres secrtaires d'Etat avaient


la ncessit de lui soumettre
les affaires avant' de

pouvoir.
reconnu

toutes
pralablement

les porter au

conseil du

de la marquisetaitdans une
supriorit
de rart parfait
sumer
admirable clart d'esprit,
un
les affaires; ce qui convenait au Roi. Jamais

Roi. La

des formes n'est ncessaire


pdantisme
des grandesquestions
de
l'examen droit et srieux,
Le charme ne nuit jamais.
politique.
d'un grand coup de guerre et du
Il s'agissait
le

concours

(i)Ces
attribue k

de toutes les forces du pays


vers

sont

Tur^t,

de Grbillon. C'est mal

quifit peu

de nt$

vers

propos
4m8 M tie*

un

but

qu^on les

188

timide pour entrer

pleindans

en

il ne
europenne,
du
situationvigoureuse

guerre

les voies d'une

convenait donc
conseil. La

plus la
marquisequi

l'abandonnait pas, sollicita


pour lui Rome

ne

la

robe rouge du cardinalat ;m1 reuth.,barrette


des
mains

de Louis

XY,

avec

deux

cliesabbayes

des affaires trangres


change du portefeuille
(10 novembre 1758) (1).
duc de GhoiLe Roi confia ce dpartement
au
adversairede la politique
seul,dont j'ai
parldj,
liance
des traits d'alsignataire
anglaise,
principal

en

avec

pher
et trs-dcid Tairetrioml'Autriche,

les principes
et les intrtsde cette alliance;
caractre ferme,vaniteux et ttu,mais
d'accord

avec

la

marquisesur

parfaitement
les questions

extrieure. Le duc de Ghoiseul


de la politique
rserva de

le
dsigner

secrtaired'tat
du

se

tement
dpar-

de la guerre, et laissa la haute direction


de

ce

au
dpartement

marchal de

connaissait toutes les ressources.

en
Belle-Isle,qui

Le duc de Ghoiseul

d'accord avec la marquise


parfaitement
Pompadour sur ce pointcapital,
que la guerre
se

de
une

mit

fois commence

devait aboutir

de
dfinitif
d'influence,

son

et de
conqute

rsultat

runion de

de France, 14 Dovembre
4758, donne des
motif la dmission de Tabb de Bernis qui n'avait que A5 ans.

(4)La

Gazette

raisons de sant pour

189

territoire.Nul sacrificene devait coter. La

grandedifficultde
ici se

; et
nentes

de

et toute

nances
les fi-

la situation tait dans

les
dployrent

la science

Pompadour. Elle

plus

facults mi-

de
pratique

la

marquise

choisit pour le ministre

fin,habile,dcid
esprit

aux

un

hardies,

mesures

Etienne de Silhouette,
tout la
qui appartenait
fois aux
Dans

aux

intendances.

de charme, de
pleines

des confrences

et

par

(1)et
fermes-gnrales

ve
ver-

la marquisedtermina l'acceptad'esprit,
tion
de M. de Silhouette,
qui d'abord avait refus

une

adresse
lettrefort respectueuse

au

Roi/

connaissait

depuislongtemps
M. de Silhouette,
sa
son
capacit.
esprit,
lui elle concerta le nouveau
plan financier.

Madame

Avec

de

Pompadour

de ce fait : la rsistance des parpartir


lements,
avait grandi
leur opposition
car
; plus

On

devait

jamais ilsse montraient dessins contre la


pts.
du Roi, en matire d'imguerre et la prrogative
que

Il fallaitdonc
financiers les

trouver

dans le concours

des

suffisantes pour parer

ressources

la situation.
Le

plan de
et

houette
finances concert entre M. de Sil-

madame

de

Pompadour se

les rsultats suivants

(1)Voyez

mon

Uvre

sur

1*^ maintien

rsumait par
du

les Fermiers-Gnraux,

bail des

fermes

quiavait encore

abolition des
de
exigences

de dure mais

trois ans

souvent
croupiers

imposs par

2 partagedes bnfices des

la cour;

fermes-gnrales
aprs le prlvementde
de
frais
viron
de i

les

tous

tout intrt (bnfices


qu'onvaluait en-

ensuite
millions).
Capitalisant

ce

revenu

le contrleur gnralcrait70,000
millions

actions de 1 000 francs chacunequiauraient droit


la fois

intrt de 5 p.

un

bnfices de la ferme ce

d'emprunt de
frais de la guerre
Il fut

mdiat
imqui crait un capital

hommes

ou

pendantdix

destins

millions

70

que toutes

les exemp-^

gentils*
seraient suspendues
autres privilgis
Il serait fait en consquenceun
ans.
gens de cour,

de
profit

tat exact

de toutes

tablir

et
impt gal: l'ide capitale

un

de la

aux

(1).

galementdcid

tions de tailleau

0/0 et au partage des

les terres du

royaume

marquisede Pompadour

pour
nante
domi-

et des fei^

miers-gnraux.
Ce
ver

plan de

son

finance

largementconu devait trou*

obstacle
principal

dans le

parlementcom

de leur huche
avares
posde riches discoureurs,
leurs terres
et qui repoussaient
tout impt sur
mme
milieu des prilsde la
au
privilgies
(1) On
de

ralisait immdiatement

billets de

confiance*

financirei.
opraiioru

Voyes

le
mon

capital par rmission


bktoire

des

Gronde

Rien

guerre.

n'tait

comparable

caractre

au

des parlementsquis'agitaient
en de vaines
goste
en
oppositions,
lorsqueles Anglaisdbarquaient

Bretagneet

Normandie.

en

ensuite

de Silhouette

M.

systmed'emprunt auquel

un

affects les
seraient spcialement
le

imptssur

constante

veaux
nou-

lines,
mousse-

absorbs,dpopulariss

les dits fussent

que

de

revenus

cuir,le papier,les

les indiennes,
revenus
avant

courut
re-

publis,
par

la

des parlements.
opposition

Il se ft des

emprunts

l'Htel-de-Villeavec
des armements

en

viagre(1)sur

rente

celle
destinationspciale,

une

de bateaux

platspour oprerune

descenteenAngleterre.MadamedePompadouravait
hardi de M. de Belle-Isle : dix-sept
appuy le projet
cents

devaient

canonnires
petites
une

arme

hommes;

on

de

terre
porteren Angle-

dbarquementde

essaya

mme

qui tiraient septcoups

soixante mille

Choisydes

canons

par minute, afin d'tonner

la flotte anglaiseet de

ctes. Mais
ses
foudroyer
et les parlements
tinuaient
conl'argent
manquaittoujours,
leur

qu'un dit

de

fallut
ce pointqu'il
opposition,
sursance

vnt dclarer la suspension

des billets de caisse et de fermes

pendant un
(I)La

rente

an

viagreest

on

un

en

raire
num-

aux
payerait
jusque-l

amortissement

pour l'tat (Rapport de Silhouette

au

facile,natorel

conseil.)

porteursun intrtde
que

sur

mmes

leshauts

192

0/0.La crisene porta


financiers quiconsentirent eux5 p.

cette transformation de la dette "1).

Pour parer
madame

aux

nale,
ncessits d'une guerre natio-

Pompadour inspiraune gnnreuse rsolution au Roi,et en donna elle-mme


de

d'or
Ce fut d'envoyer
toute sa vaisselle
l'exemple.
cela s'taitfait
la Monnaie, comme
et d'argent
Louis XIV, dans les prils
de la monarchie.
sous
Louis XV renouvelait cet exemple,car ilfallait
tenter un suprmeeffort.L'dit n'en faisaitpas
une
obligation
(2),nul n'taittenu de portersa
vaisselleplate
la Monnaie, mais leRoi y invitait
tous ses sujets
; en changeon recevait des billets
de monnaie
jets
hypothqussur les fermes; les obde la fonte. Il
d'art prcieux
taient excepts
fort gnreuxdans tout le
mouvement
se fit un
royaume; ils'agissaitd'une
guerre nationale contre
les Anglais,
les bourgeois
et les gentilshommes,
mme agirent
avec
un noble dsintressement (3).
Cette fonte de vaisselled'or et d'argent,
dame
mala
de Pompadour,avec un tact merveilleux,
rendit trs-favorable
Tart en donnant un grand
de fantaisie,
faences.
prix des objets
porcelaines,

(i)dit da

tO octobre 4759.

(S) ditdu

9 novembre

(8)Voyez mon

i759.

travail sur

Louis XVm

193

cet
cristaux,
dentelles,
pierresprcieuses
; avec
sduisant si naturel ses causeries,
la marquise
esprit

soutint que
la

lgant
que
qui ne

rien n'taitplusladre,moins

d'or et
des objets
possession

gent
d'ar-

gance
s'usaient pas; que la vritable ltait dans l'artet jamaisdans la matire ;

une
qu'unebelle porcelaine,

ment
toffe merveilleuse-

tableau de matre,un produit


un
travaille,

l'imagination
(1)taient plusprcieux
que l'or
C'est de celte poque de pnurie
l'argent.

de
et

(1759-1762)que datent les

hautes

fantaisiesdes

salons

qui ont retenu le nom de madame de Pompadour: la richesse des trumeaux, paraventset
meubles

dessus de portes,tapisseries.
incrusts,

de Watteau, de
plusde prix une uvre
d'arBoucher, de Miris,qu'des buffets pleins
On

mit

et
genlerie

des

d'or et
plats

de vermeil. Louis XV

de ce bon got,
toute la cour alla
l'exemple
la manufacture
de porcelaine
s'approvisionner
donna

de Svres,on

en

phyre
por-

ment
marquisese mit rsolu la tte de cette rvolution artistique
qui
les merveilles et le gotdu xvin* sicle (2).
marbre. La

et en

cra

acheta des fantaisies,


vases

de Belle-Isle^
et le
de
livres
vaisselle.
envoyrent pour 600,000
de Pompadour que Ton doit galementla
(3)C'est madame
petiteposte de Parisau prixde 10 centimes. (Edit de no-

(1)Madame

duc

de Pompadour, le marchal

de Ghoiseul

vembre

4759.)
U.

xvm

1758-1760.

La
une

plaaitla marquise

sacrifices

pleine de

longue, sanglante,toute

guerre

laquelle

dans
dlicate,difficile,

situation

de

Porapadduf

ne
,

d^af-

lui laissait pas toute

libert de

sympathie et

fection. Et

force

choses, elle devait

la

chercher
une

popularit
force

certaine

dj,dans

les salons

elle
d'tiols,
Il
de

finance

de

la

la

par

prix

tout

financiers

n'y avait pas

le

souci

la

couronne

on

la

mourait

de

roses

petitemaison,
entre

la vie et

d'une

en

tait

finance

emprunts

danseuse.

aux

l'Opra.On

elle fut donc

Madame

l'glise
par

Sacy, n'avait pourtant point oublie


premire, et

les gens

les billets de caisse et

Pompadour, depuisrattache
de

parmi

des

passaitdela spculationet
vivait et

sophique.
partiphilo-

gnrationde

cette

fille

Lenormand

religieuse;Helvtius

modle;

plaisirsfaciles,

le

crer

jeune

questionsde

les graves

sur

de H.

avec

se

pour

d'opinion.Toute

s'tait fort lie

conscience

Texemple et

des

cette

le

de

pre

tion
duca-

naturellement

en-

196

mme

ide,entrans par le mme

haine de la rvlation chrtienne


Dalembert.

sentiment
:

la

rot,
DideVoltaire,
et
spirituel

minemment
Voltaire,

railleur;Dalembert, froid,haineux, rserv


cause

de

ses

et
positions

de

ses

places
; Diderot,

Au-dessus
penses.
espritdprav,aux ignobles
d'eux tous, Frdric,
roi de Prusse, cherchant la
force et l'excuse de

son

et
despotisme

de

bition
am-

son

des
applaudissemients
crivains philosophiques.
Dalembert et Diderot
d'un dictionnaire qui
surtout conurentle projet
devait tre le trsor le plus completde toutes
les connaissances humaines
: religionphilosophie,
d'art
histoire,
objets
commerce,
gographie,
et de science,posie,
; on
loquence,
grammaire
dans ce but tous les hommes
choisis
appellerait
dans
parmi ceux dont la France s'enorgueillissait
toutes les branches de la science (1).
)
Tel taitle but avou de VEncyclopdie;l'objet
militaire dans

les

secret taitde grouper autour

coteriehabile,
serre dans

ses

de cette ide

rangs,

quidut

une

parer
s'em-

de tous les organes de la publicit


et cacher
sous

de

de
un
souples
prcautions,
projet
de toute

reconnue

rvle,de
religion
Qui

ne

rit
toute auto-

sait que dans

(i)Prface de VEtieyclapdie.

sement
renver-

ce

mau-

197

dit pays o
du

sont

crivons,ces

nous

de
style

notaire et

Le
n'yest tromp...

fond si clair que parce


de

ne

vrits qu'onveut

aux

moins

l'clairerque peu

ne

Ainsi

sortes de

servent

phrases

port
que de passe-

tablir;personne
genre humain

au

n'estau

qu'ona eu la prcaution
peu (1).

Dalembert,dans sa
s'exprimait
avec
Voltaire,
qui lui rpond:

pondance
corresi

Soyez

paixpendantla guerre des parlementset des


les philosophes
beau jeu. Vous
auront
vques,

en

le loisirde farcir l'Encyclopdie


de toutes

aurez

les vritsqu'onn'aurait pas pu dire il y a vingt


ans
; je voudrais un bon livre qui crast l'/n-

/(ime

jamais(2).)"
Tel fut l'esprit
de ce nouveau
dictionnaire,
qui
il ne
ambitieux d'Encyclopdie;
porta le nom
tre publi,
selon la lgislation
d'alors,
pouvait
et la marquisede Pompaqu'avecun privilge,
tout

dour malheureusement
autre

contribua

le faire obtenir du Roi.

la

marquiseun tel amour


oubliait le but et
qu'elle
pour

ne

plusque toute
11 transpirait
chez

des arts, des lettres,


le dessein des

distes,
encyclop-

attache
pluspenser qu'la gloire

(1) Lettre de Dalembert

i756).
gnait
d'argot philosophiqueon dsila religionchrtienne parmi les adeptes.(Lettre de Vol-

(2)Od

sait que

taire^1759.)

(15 novembre

par ce mot

198

grandeuvre. Engagez tous les frres


sans
poursuivre
YInfdmede vive voix et partout,
taire).
Vollui donner un moment
de relche..,(crivait
Hel Ce qu'on
ou me, ajoute
esprit
appelle
n'a pas plusde ralit que les fantmes,
vtius,
une

les

chimres,les sphinx.On

l'me

un

tre

Rien
spirituel.

ne

tort de faire de

surde
serait plusab-

qu'unetelletne ; elle n'est pas


corps

distinctedu

(1).

fort
Helvtius,
fermier-gnral,
parlait
li avec la marquise,
dans son livre de VEsprit.
Le manuscrit remis par la marquiseau duc de
Ainsi

Choiseul fut confi


commis

un

censeur,

M. Tercier,
mier
pre-

faciledans
des affairestrangres,

la vie et dans les opinions


; Tercier lut le
comme

censeur,

Quand
Tapprouva.

et

avec

crit
manus-

beaucoupde lgret

le livre parut,il produisit


une

vive et profonde,
car
on y trouvait des
impression
n'est
: L'immortalit de Tme
phrasestranges
contraire toute
qu'undogme barbare,funeste,

La vertu, la probit
lgislation...
par rapportau
n'est que l'habitude des actions perparticulier,
sonnellement
utiles. Les remords

ne

sont que la

le
prvoyancedes peinesphysiquesauxquelles

crime

nous

expose. Si bien

(1)De Vtipritde Vhcmme^ V^k

qu'unhomme
et 5.

au-des^

Faction
repentir
malhonnte
La pudeur
qui lui serait utile.
n'est qu'une invention de la voluptraffine.La
des lois commettrait

sns

sans

crainte de

Dieu, loin d'tre le

la sagesse
folie

est

pluttle

de

commencement

de la

commencement

(1).

Voil

ce

que

de la
la facile indulgence

mais

quisede Pompadour laissait imprimer,et ce que


et
le censeur
M. Tercier autorisaitavec privilge,
cela sans s'en douter,
simpleet
par un mouvement
naturel de

son

Ilest
esprit.

des

temps si assouplis,

tellement

aux
ides,que
faonns
aucune
plustrangesne produisent

les doctrines les

rpugnance,

elles sont accueillies comme


une
surprise;
chose simple,connue, ordinaire,
qui ne peut ni
ni troubler lescontemporains.
arrter,
aucune

Le

parlementnanmoins

inquiet,
la magistrature,

montra

se

alarm ; il y avait ce beau ct de

que si elle tait maussade, rsistante l'autorit


elle restaittoujours
fort dessine contre
royale,
mauvais

crits

socit. Il y eut

qui branlaient la religionet


donc

un

bel et

parlementde Paris, conu


cour,
ou

vu

en

'

ces

noble*arrt
termes

les
la
du
La

le livrede Y Esprit,1758, VEncyclopdie

Dictionnaire des sciences,


en
sept volumes,la

(i)HWtitis,Di Canrit de Chomme, n i

5.

200

du bon sens, le Pyrrhonisme du


Philosophie
Lettres semi-philonaturelle^
sophiques,
sage, la Religion
les trennesdes esprits
Lettres
fortSj
au
donne
pre Berthe sur le matrialisme^orque tous

ces

livresseront lacrs et brls

par les mains

de Texcuteur des hautes

Fait dfense

toute personne de composer, approuver,

justices*

distribuer -aucun
livre contraire
imprimer,
Ttatet les bonnes murs;
la religion,
ces
peined'trepuni selon la rigueurdes ordonnan(!).)"
Cet arrt d'une admirable fermet proscrivait
les livressubversifs de tout tat politique,
justement
de toute autorit morale,dB toute religion
tablie. Le parlementconfiait au
bourreau le
chtiment et les fltrissures;
table,
quijurisprudence
immense complicit
entre
car il y avait une
les mauvais
livres ont
hommes
ce

crits
fait

et

les mauvaises

plusde
; le grandcrime

actions : les

mal la socit que

les

cle,
des crivainsdu xviii si-

fut d'enlever la croyance

au

cur

de

de doute,d'arracher
l'esprit
la foi,la gnration
de la priver
de cette
nouvelle,
religion
qui donne une solution leve au grand
problmede la vie future* Maldictions pour ceux

l'homme, e

semer

(i)Novembre

1761.

201

qvriont jetl'humanit
I
puisements
Le
en

dans

avec
parlementagissait

dehors de madame

de

ces

cette

doutes

et

ces

justesvrit

Porapadouret

du duc de

et peut-tre
Choiseul,
un
peu contre Tindulgenle
protection
cyclopdique.
enque tous deux accordaient au parli

Dans

grandemesure, il n*osa
point galementproscrire
VEspritdes lois^ que
le peintre
Latour avait plac ct de l'Encyclopdie
cette

dans le
fort lie avec

de madame
de Pompadour
portrait
le prsident
de Montesquieu,

Thorame
Montesquieu,

le moins grave du

s'taitintroduit dans le salon de madame

de,
mon-

d'-

tiolespar la

de ses Lettres persanes


popularit
du Temple de Guide*
et son petit
pome erotique
la protection
Il plaait
prit
de la marquiseVEssons

raillpar les jourlois,spirituellement


nalistes

des

de Trvoux, qui avaient constat 167

tations
ci-

fausses

des

ou

tronques(1).C'taient

trs-rudits que
critiques
et
au

ces

Montesquieufort

au

de Trvoux,
journalistes
s'adressa
dsespoir

duc de Choiseul et madame

pour leur demander


de
polmique
Le duc

savants

de Choiseul

(1)Annes

1761

1768.

leur

Pompadour
contre cette
protection
de

qui dmolissait
et

madame

de

son

uvre.

Pompadour

202

aux
rpondirent
:

de
prsident

du

vux

quieu
Montes-

ils firent dfense de continuer la

critique

V Esprit des lois,tant tait grandela protection

contre

accorde

au

partiencyclopdique!

Il taittristede voir

de [chambre
prsident
au parlementde Bordeaux, quand le parlement
de Paris proscrivait
Y Encyclopdie crire Dalerabert une lettrepleine
de plats
: Quant
loges
mon
introduction dans V Encyclopdie c'est un
beau palais
dans lequel
je serais fort glorieuxde
cratie
mettre le pied mais pour les deux articlesDmoet Despotisme je ne voudrais pas prendre
ceux-ci ; j*ai
tir de mon
tout ce que je
cerveau
est un
moule, on n'en
pouvais.L'esprit
que j'ai
tirejamaisque le mme
Ainsi je ne vous
portrait.
dirais que ce que j'ai
dit,et peut-tre
plusmal que
je ne Tai dit. Ainsi,si vous voulez de moi, laissez
mon
le choix de quelquesarticles,
et si
esprit
un

vous

le voulez

Deffant avec
Le

ce

du

choix

sera

faitchez madame

du

marasquin(1).

de Montesquieuglorifiait
cette
prsident
de

uvre

de

TEncydopdieque

condamner

et de

le

nait
parlementve-

fltrir, tandis que

la

et le duc

de

marquise de Pompadour elle-mme


Choiseul s'honoraient de

un
prter
appui secret

i757
(i)Collection des lettres da prsidentdeMontequiea,

204

Aussi la bande

la
comptait-elle
encyclopdique
marquisede Pompadour et le premierministre
: Ne craignez
parmileurs adeptes
pas que leduc
de Ghoiseul

vous

barre;il

se

fera

un

mrite de

servir

Nous avions t trop alarms


(1)...
de certaines terreurs,puisquejamaiscrainte ne
fut plusmal fonde. Monsieur le duc de Ghoiseul
et la marquisede Pompadour nous
connaissent;
Voltaire
on
(2).
peut tout essayer sans risques
faisaitici allusion la correspondance
des encyclopdistes
qui taitenvoyesous le couvert du
des affairestrangres
dpartement
tion
par la proteccriait
de Pompadour.Voltaire s'de la marquise
vous

dans

son

enthousiasme

Vive le ministre

de monsieur le duc de Ghoiseul I

(4)Lettres, 1760
(2)18 aot 1760.

XIX

1758-1760.

Il fallait que

conquis

marquise

de

philosophes,de

ces

ces

Tapoge

se
politique

de

faisait dans

d'tat venaient

sou

son

crdit

cahinet:

tout

le travail

les secrtaires
le
,

mme

Madame
s'ytenait quelquefois.

recevait assise dans


se

levait pour
du

personne,

souffrante; elle
aux

duchesses

fitallusion

De

rendait

ne

Jsus

Louis

en

trouver

la

cour

diligence
Pompadour.

les

ne

ces
prin-

mme
visite,

madame

la naissance
bruit

de Pompadour

qu'elletait

nol de

un

prrogativesde

ces

pour

aucune

titres,et dans

Fit grand

Fut

mme

prtexte souvent

sous

sang,

seil
con-

chaise-longueet

sa

pas

gard
l'-

dclamateurs

les affaires

lui soumettre

tnuer
at-

pour

effet,tait alors

La marquise, en
encyclopdistes.
arrive

le Roi

princesa profonde rpugnance

ce

de tous

et

Pompadour

grande puissance sur

une

chez

la

cour

on

de Pompadour.

206

ma
mignonne.
enfant,lui dit-il,
Non, dit la marquise au Roi,
Qu'on rapportechez moi,

Allons voir cet

Je ne

yais yoir personne

0).

Pompadourl'avait
les
acquise
par ce tact infiniquilui faisaitabrger
questions,
pour les soumettre au Roi d'une faon
nemment
Louis XV, misans
l'esprit.
fatiguer
attrayante
se dcidait souvent
spirituel,
par ses
de PomMadame
et ses antipathies.
padour
sympathies
savait les saisir,
venait
et sa puissance
intervenaitpour attnuer ce
surtout de ce qu'elle
avaient de tropvif^
que ses sentiments personnels
madame
Cette puissance,

de

de troptranch. La vie intime du roi Louis IV


de Pompadournous a t rvchez la marquise
le
le plusdiscret,
le plussimple,
par le tmoignage

par le rcitnaf et presque iuiSorrectde

d'Hausset,la premirefemme
madame

la

Il
marquise.

de chambre

m-

de

faut pas

prendrece
titrede femme de chambre dans sa signification
ve
Le crdit auquels'taitlepurementdomestique.
de Pompadour,les honneurs de cour
madame
ne

le servicedes familles titresauprs


de
justifiaient
Ainsi le prince
d'Hnin,de la race
marquise.
des rod'Havre tait son chevalierd'honneur,

la

(i)Becaeil Uaarepas, anne t76)f

307

du saag royal,
et
auprsd'une princesse
de sa
son ventail,
son livred'heures auprs
portait
comme

chaise Tglise
(1).
Madame

de famille noble,put donc


d'Hausset,

femme
accepterle titreet la fonctionde premire
de la marquise.
honore de la confiance
Toujours
la plusintime de la

elle a critses sensations


marquise,
jourpar jour.Le Roi et Madame parlaient
haut devant elle;ils ne se gnaient
selon
pas plus,
ses expressions que si elle avait t un
,

chien

ou

un

chat couch

sur

les chenets.

quefois
Quel-

de secret
seulement,quand il s'agissait
le Roi, la marquiseet les ministres pasd'tat,
saient
dans

un

cabinet

dont
particulier

les portes

taientfermes clef.
taitd'une
d'flausset,

Louis XV, selon madame

incontestablebeaut que relevaitun

mant.
sourirechar-

tous,
politesse
d'une faontristeet ennuye:
et gnralement
madame
de Pompadour ne respirait
que pour le
Il parlait
avec

une

et
distraire,
l'amuser,

le Roi lui disait sans

s'en rapporteraux

femmes

: Que
d'apprciations)

vous

(ilfaut
sortes

extrme

cesse

dans

ces

tes bonne.

(i)Jotirnat d'une femwu de ehambredela matquUe de Pompadour, publi pour la premire fois par ,M. Grawfort. Le
manuscrit

de

yenait de M. Senac de

Marigny,

MeiUian,ami

du

marquis

excellente! et

rpondaiten
prince:

la marquise
parolesrptes,

ces

portant

main

sa

C'est cela que

sorte de commissions
avec
volontiers,

le

sur

cur

du

tait
Iln'parler.

jeveux

dont elle ne

se

charget

et l'histoire
grce parfaite,

une

scandaleuse,celle qui s'crivaitavec

la haine et

des
les passions

chose honteuse

(1)que

raconte
rfugis,

une

les crivains srieux ont

c'est que la faveur de la

pte,
ensuite r-

marquisede

Pom-

extrmes
padourtenait surtout aux complaisances
avait pour les amours
sensuelles du Roi, et
qu'elle
nous

pour

servir de

des historiens

vint nerver le

la

sous

se

du Parc

pourvoyeuse

du Parc

qui

disent graves, elle fut la


aux

Cerfs,quand la satit

de Louis XV.

cur

Cerfsse

aux

mme
l'ignoble
expression

sont

des

et agrandies
multiplies

neuses
par les rvlations hai-

Cette lgende
a t
rfugis
protestants.

depuisaccepte,
je le rpte,
par

ont

aventures

plume des romanciers,des pamphltaires

aids
hollandais,
anglais,

(1)H

Les

est curieux

puis

les

et

triste de voir

biographesde

ia premire source
est
de Pompadour,

la

les historiens du

dans

pure
imquellesource
marquise de Pompadour ;

quise
pamphlet intitul: Vie de la marcrite en
franais en Angleterre, par
une
religieusequi avait pous un officier prussien,maieet savant
moiselle Fauque (comme le dit l'impartial
Barbier).
toire
l'hisLa
seconde
est
Cette histoire fut traduite en
anglais.
de la marquise de Pompadour, imprime aux
dpens du
le
La
sieur Hoper.
rfugi
Haye, 1759, deux petitsln-18 et

iQ-i6.

un

809

peu
XVIII* sicle,

prscomme

celledu balcon du

Louvre, d'o Charles DL tiraitdes arquebusades

aprsla journede
n'existait
pas cette
L'auteur du

et qui
Saint-Barthlmy,
poque(1).

la

livre a
prsent

d rechercher avec

d^ruditionordinaire,
ce qu'il
patience
pouvait

sa

daleuse.
y avoir de vrai et de faux dans cette traditionscan-

Il va

donner le rsultatde cette

Existait-ild'abord,
un Parc

aux

enqute:

teuse
avec la honCerfs,

destination qu'onlui donne?


au
Cer/in'taitpas spcial
xviu sicle et cr tout exprspour Versailles;
dans chaquefort royale
ily avait un parc aux cerfs,

Le

de Parc

nom

aux

derie;
ily avait la garenne, le chenil,la faisan-

comme

Versailles,
le Parc
ct de

aux

Cerfstaitsitu du

ainsi qu'il
au del de l'Orangerie,
Satory,

est trac

sur

un

de
plan authentique

Versailles

XVII* sicle (2).

au

Les Mmoires
Trianon
Madame

qui le placentdu

du jardin.
trompentsur la topographie
gante
de Pompadour avait,
en
effet,une l-

se

habitation dans cette


vendit
qu'elle
son

ct du Petit

du
partie

sailles,
parc de Ver-

Roi ; elle avait en out*e

au

htel,des rservoirs;mais il n'yeut jamais

d'autre Parc
(1)Voyez

mon

aux

Cerfs Versaillesque cette belle

Histoire de la

(2)Collection des gravarea

Rforme et

de la

Ligue,

Impriale).
(Bibliothque

MO

quis'tendaitde TOrangrie
plaine
jus^
sur la route deVeiv
qu'aupieddu bois de Satory,

et vaste

saiiles Sceaux.
sailles,
Or, il rsulte des archives de la ville de VerlePar^^at^arCerfs^
fut
que leterrain appel
de Versailles,
dtach du parc gnral
et vendu
par des
pour btir,

actes de 1725

dire,bien antrieurement

aux

1735, c'est--

scandaleuses aven^

dans le Parc
se passrent
qui,ditK)n,

tures

aux

Cerfs.Les terrainsont

form les ruesSaint^


depuis
SaintAntoine Saint-Mdric,
d'Anjou-Royale,
Versailles.
J'aiparcouru
Louis,le March-Neuf,
vastes

rues

ces

et

traces du Parc aux


:

cune

tout

solitaires,
pour rechercherles
iln'en n'existeplusauCerfs,

de grandsjardins
forment
htels,
quartier
qui faitpartiede la citdepuis

de vieux

un

le milieu du xviii sicle.


des scandales royaux du
Que devient la lgende
Parc

Cerfsdepuis
1749

aux

poqueil n'existaitplusde

1770?
jusqu'en
Parc

terrains avaient t vendus et

aux

A cette

Cerfs,et les

dpecs
pour

former

nouveau.
quartier

un

bibliothcaire
de Versailles^
Aussi l'rudit
quine

pargnles jugementstroitset passion^


Louis IV, est-il
n'en
obligd'avouer qu'il

s^estpas

ns

sur

existe ni preuves, ni traces. U pense avoir trouv

maison de la rue Saint*


pourtantdatasune petite

242

d'un Parc

tence

aux

Cerfs,destin d'ignobles

Qu'on ne s'imaginepas que l'histoire


plaisirs.
secrtes
doive cacher les passions
complaisante
de Louis XV; le Roi eut des
et les vices lgants
de ce hardi
selon les murs
publiques,
volution
sicle,qui fut justementchti par la R-

matresses
XVIII

Thistoired'un Parc

mais
franaise,

aux

favoris par la marquisede PompaCerfs,tolr,


inventions des

pamphltaires
vendus aux ennemis de la France, de ces rfugis
en
en
Hollande,en Angleterre,
Prusse, qui se

dour, fut

de

une

ces

publier
des
dnigrerleur patrie,
plaisaient
Les crivains qui
livres aux gravures obscnes (1).
ont

voulu

dtruire les derniers

de
prestiges

la

la vrit les rcits


royaul,ont acceptcomme
des rfugis
des pamphltaires
jansnistes,
testants,
pro la solde des

et c'estainsi que
cabinets,

jusqu'nous

sont

parvenues

aux

Cerfs,comme

plustard

mensonges

ces

les Mmoires

de Richelieu,

accueillis,
accepts
parce qu'ils

aidrent

un

rvolution

qui se prparait
par

(1j On

histoiresdu Parc

systmede

calomnie

au

d'une
profit

tous les moyens.

justement plac dans la rserve dfendue au public,


la BibliothqueImpriale,deux ou trois pamphlets sur
obscnes. Us sont imprims
le Parc aux Cerfs,pleinsdeRayures
Je dois cette justice Tesprit
en
Angleterre ou en Hollande.
a

distingude M. Magnein, conservateur


mpris sur
qu'ila ce mme
l'occasion du Parc

aux

Cerfs.

priale,
BibliothqueIm
pamphlets publis

de la
les

213

Louis XY, le premierdes Rois de France, dans


la seconde

ses
de sa vie,ddaignales matrespriode
grandemaison, et c'estce que sa cour si

de

facile de

lui

murs

je l'ai dit,avait vu
lignedes btards
depuisle duc
duc

longue

de Henri IV et de Louis XIV,

domaines, en

avaient cotes
ne

cette

(leroi des halles),


qu'au
jusMaine (leprincedes intrigues);
en
compt les immenses dpenses

du

en

dangersde

les

de Beaufort

il avait connu,
apanages,

pardonna le moins. Le Roi,

au

tards
argent,que les b-

trsor royal
(1),Son

cur

ardentes
pouvant donc s'affranchirdes passions
de la race des Bourbons

pour lesfemmes, le Roi

des amours
naves, inconnues,en dehors
prfra
des intrigues,
couvertes d'un secret qui le mettait
de places,
l'abri des demandes
de cordons
rptes
et

d'honneurs

en

faveur des parentset des

il n'aurait pas tout donner


amis de la favorite;
aux
ou

Mortemart,
aux

cause

de madame

Montespan

Noailles, la sollicitationde

de Maintenon

le Roi accordait
,

(i) L'aventare
le Roi tenait
aimait

de

de mademoiselle

ne

de

une

madame

pension

RomaDS

prouve
fils lgitims.Le

point avoir de
jeune personne

bien
com-

Roi

; mais ds qu*elle
fit traiter le fils n du Roi
lui
cdant mme
le
en
prince,en
ordonna
pas, Louis XV
que Tenfaut serait lev part dans
de
la fortoute
tune
son
avec
rignorance
origine,et nanmoins

passionnment

et Taisance

cette

ncessaires. Madame
Roi
dans
le
cette ide.
toujours

de

Pompadour dirigea
il.

-^

tu

la

fice
jeunefillesi elle devenait mre, un bnle petit
colleta un fils reu
ecclsiastique,
dans la famille^
car plusd'un de ces enfantsmarqus
Teffigie
mes,
du Roi taientadors par Mesdasi bonnes, si indulgentes
parce qu'elles
taientpures et saintes.

Quellefut la part que madame

prit

ces

de

Pompadour

du Roi? J'ai honte


intrigues
passagres

de poser cette

fut
I Est-^ilvrai qu'elle
en
question
la complaisante
c'est
intermdiaire T Je le rpte,
odieux le supposer. Depuis les pques solennelles
de 1755, prpares
par le pre Sacy, il
n'existaitplus entre le Roi et la marquise
qu'une
vive et profondeamiti ; je n'ai jamaiscru des
des communions
Le Roi
sacrilges,
hypocrites.
pieux travers les faiblessesde son cur ; la
tai^
marquisetaitaux mains d'un directeur indulgent,
mais incapable
de se joueravec les saints sacrements
de Tautel (1).L'influence que continuait
d'exercer la marquisetenait son esprit
suprieur
et
et lucide qui vitaitau Roi tout travailpnible
fastidieux. Il faut peu
les documents

murs,

supposer que la
(1)

La

annoDce

mme

decette

poquepour

marquiseavait besoin de recourir

marquise ne

naire,
qui
ne 1756.)
ce

connatre le temps, les

met

point

la rforme,

de rouge comme

{Joumai

rordi"

Bmrhier^9m*

SI5

un

rleindigne
d'ellepour

De toutes partson

conserver

crdit.

son

offrait
au valet de chambre

de

Bontems, Lebel,les plusravissantes


quartier,
cratures. La preuve honteuse

existe crite en

en

triste
besoin d'intervenir
tmoignage
(1)I qu'avait
en

tout ceci la

un

rle de

mme

marquisede Pompadour?C'tait
valet de chambre,et voil tout ; le Roi

y mettait

et
marquise,

Mmoires

certain mystreauprsde la

un

la preuve

de madame

jour madame

se

trouva

encore

dans les

d'Hausset. Le Roi s'ouvrit

Pompadouravec un certain
wnbarras sur une jeunefilleprte
devenir mre,
il voulait que l'on veillt
et auprsde laquelle
gea
l.a marquise
avec
une
en chargrandesollicitude.
un

madame

de

d'Hausset elle-mme

: on

lui remit

prendresoin de l'enfant et de
la mre ; on dut lui parler
du voyage d'un comte
polonais
pre du fils qui naqutheureusement.
Madame
d'Hausset s'acquitta
de sa mission avec
pense.
un
grand zle dont elle fut dlicatement rcomLouis XV ne cessaitde dire la marquise
:
tes bonne 1 que de gratitude
Vraiment que vous
sion
misde vous
chargerd^une pareille
pour vous
(2)1
de Pompadouret
Il est vident que si madame
\ 2,000 livrespour

existent aux archives.


Les lettres autographes
de madame
d*Hau$et^pa^ 175*

i)
a2)
Mmoire

216

t rintermdiaire habituelle de
secrtes du

autre.

d'Hausset n'en

Roi, madame

et pas fait la remarque


de
L'expression

fois qu'une

cette
plutt

timide

la reconnaissance

du Roi n'et pas t sivive pour


I Oui,le Roi put avoir de

de

mours
sortes d'a-

ces

un

ces

service accoutum
amours

gres
passa-

Quel est
galanteries
passionnes.
le bourgeois,
le faittrs-bienremarquer l'avocat
comme

et

ces

Barbier

(1),
quin'aitcette

qu'ondoit nier,c est


srailqui fut appelle

sorte de faiblesse?

Ce

l'existencede

Louis XV eut des

Cerfs.Le roi
Passy,Auleuil,
secrtes,

Choisyet

amours

Versailles.Je
le Parc

mais

Charles IX

au

aux

Parc

ne

ce

aux

dfends pas

Cerfs ,

honteux

comme

Louvre,le masque

sa

tet,
chas-

le balcon de
de fer et les tortures

de la Bastille,
furent des inventions destines
compromettre
Le

rle,la

rendre odieux
:

perdrela couronne.
mission des partis
est de
hostiles,
les pouvoirs
veulent renverser
qu'ils
el

c'estleur droit de guerre et leur lment de

Une fois le pouvoir terre, tout est


triomphe.
et l'on considre comme
vrithistorique
une
justifi,
ce qui a t invent pour les besoins d'une
cause.

On

parlaussi

(i)Mmoires, U VIL

des

orgiesroyaleschez

la

247

marquisede Pompadour; on a transform en ftes


de Nron,en banquets
mants
de la dcadence,ces charde Tartiste,
les grces
soupers o rgnaient
d'une compagnieexcellente,
ces figurines
Tesprit
en poudre,
en diamants,en belles robes ramage.
Les filsdes Percherons qui souvent ont critles
chambre
du xviii sicle ont confondu l'antichroniques
le salon. D'ailleurs ,

avec

madame

d'Hausset,
ne quitta
qui,jele rpte,
pas un seul
ne vit qu'une
jourla marquise,rapportequ'elle
seule foisle Roi un peu prisde vin,et jetant
ques
quelhardis travers la conversation anime.

mots

Une

autre fois

pendantla nuit Choisy,madame

d'flaussetfut subitement rveille par


grave du

Roi vanoui dans

une
son

position
indislit.Le

mdecin

que
Quesnay jugea qu'ilne s'agissait
d'une indigestion
provenantdu souper. Madame
de Pompadour,toujours
matresse d'elle-mme,
immense sollicitudepour le Roi qui
montra
une
en

gardasouvenir.

plusgranddtail sur
constater :
trois pointshistoriques,
importants
destin
n'existajamaisun Parc aux
" qu'il
Cerfs,
secrets du Roi, une
aux
espcede srail
plaisirs
Je

me

ottoman

suis arrt avec

: ce

partisqui

fut l

en

une

le

calomnie invente par les

voulaient la couronne;

jamaisle crditde

la

2 que

marquisede Pompadour ne

se
ce

fonda

da honteuses

sur

honteux

car
complaisances,
pour

Louis XV
trafic,

chambre, ses

avait

ses

valets de

officiersparticuliers;
et dans

temps plushypocrites
que

srieux,ces

nos

coutumes

n'ont pas chang.Jamais il n'y eut par les or*


drs de la marquise,ni enlvement
de jeunes
ni
filles,

odieuses

manuvres

reusement,
ainsi,malheu-

taient faites les murs,


avait bien
et

plus d'offres que

de

qu'ily

placesvacantes,

que les valets avaient unerfacult de choix dans

les

ptitions
ignoblesqui

de
multipliaient
tous les points
du royaume; S"*enfin qu'il
n'yeut
dans les soupers de la marquise^ni orgies,ni
dbauches. L'esprit,
les grces
grossires
daient
prsi
on

ces

charmants

se

onmdisaiti
tte--tte;

chantait un petit
on
raillait,
air,les nols,les

satires la mode

les mille bou"


sous
jouait
la comdie, les petits
gies; on y reprsentait
des affairesdu temps,
opras souvent on parlait
des questions
fort srieuses. C'est aux soupers de
Louis XY
que fut priseplusd'une rsolution
des hauts
On y parlait
dignedes gentilshommes.
faitsde guerre avec une grandelibert; quelques
tableaux restent encore, qui nous
reproduisent
les
beaux soupers de Choisy o prsident
ces
telles,
femmes gracieuses,
comme
perduessous les den: on

les diamants,les

au milieu de
ventails,

ces

XX

1760-1762.

La

s'tait

guerre

jusqu' la

succs

poursuivie avec

viole par

la

parole donne

les

Anglais.

avait

la campagne

de

trahi par

de

gloire:

il y avait

par les

de
journalistes

jansnistes(1).Le
(1) Voir
Barbier
des

divers

tons

ces
aux

Loui

mon

conseil

XV

prend plaisir
de

corps

Nous

Se
Son

rappelaitle

chanter

nos

sur

belvder

yoyant

sabre

sa

gloires

cuirasse
,

et

son

catogan;

puis il dit, d'un ton d'audace


Courage, amis, fichons le camp.
Et

le Weser,

passer

fit apporter

grand

son

gr
exa-

marchal

de Richelieu.

Cumberland

perdue

dfaites
et les pertes
exagrer
annes
1760-1761.
franaise
A
l'aimable
Favart
je prfre
jours
tou,

Tarme

pour

prince

s*tait couvert

les

grands ceafteurs,
aguets

le

parlementaireset

le Marchal

et

concentration
Paris

cercles
avaient

bataille tait

mouvementde

un

eu

la

des

saxonne,

les Allemands

nanmoins

ment
manqueles combinaisons

Thsitation

la triste bataille de Rosbach,

de Soubise

Ce

chang

allemands, la dfection de Tarme


amen

et

de Closter-Seven, si

convention

odieusement

vigueur

281

de

se

la convenautant pour avoir sign


Richelieu,
tion
de Closter-Seven,
que parce que TAUemagne
de la manire
plaignait

dont le marchal

le sol conquis,
presque

vivre ses troupessur

discrtion.On avait alors besoin de

leipagnetravaille par
dans

Comme

sait
fai-

mnagerTAl-

les subsides de

toutes

les guerres

terre.
l'Angleavec

craintifdevant
France, le ministre anglais,
mains
invasion,semait l'or pleines

sur

la
une

le continent

Les
pour s'attirerlescabinets et les peuples.
ils intriguaient
wighsfaisaient toutes sortes de sacrifices;

Munich,
Tienne, Ptersbourg,

Dresde,afin de compromettrela glorieuse


gne
campades

en les isolantdans
Franais,

un

pays

nemi.
en-

des parlements
et des janParis,Topposition
snistes
servait admirablement

les ennemis

du

chansonnait les

gnraux,
spcialement
la marquisede Pompadoiir.
ceux
que protgeait
lamment
Le princede Soubise surtout,qui s'taitsi vailpays;

on

relevde Rosbach par deux


victorieux

raillaitpar de

faitsd'armes

on le
(labataille de Lutzelberg),

vives

moquerieti

A RoBlmch, le Pnisaien si fier

Pourait-ilJamaisesprer
Me
Moi

vaincre

qui me

en

bataille range.

m'y rangeaiJamaisjl
it

8M

Je m*en pargne tons les frais


L'clairdissipamon
Battez chaud,

arme,

j'aibon

dos.

Poisson soutient Soubise


La France

paye

ma

sottise (i]

Ainsi Poisson,c'est--diremadame
comme
dour,taitsignale

la

de

Pompa-

des dfaites

cause

On l'accusait aussi de la disgrce


du
publiques.
brave sans doute,mais d'un
marchal de Broglie,
insubordonn ; Victor
caractre maussade, entier,
du parti
prance
taitl'escoryphe
jansniste,
Broglie,
de tous les parlementaires.
Lors de sa
le salua de mille applaudissements
on
disgrce,
de

sur

les

dit avec

dans Tancrdet
et M"* Clairon,
thtres,
un

ton

:
pntr

On exile Tancrde^on l'insulte,


on Toutrage*

et tous les yeux se tournrent vers

victoirede
Lors de la glorieuse
par le

Lutzelberg,
gagne

princede Soubise,il fut

sur
couplets

le marchal.

encore

faitdes

le prince,
lev par le Roi la dignit

de marchal.
Je finisan

panvre marchal
Et je redeviens gnral
en son
Depuis que Broglie
village
Est renvoy par Pompadoor (2).

(4)RectieH Maureptu,Manuscrits Bibliothque


Impriale.
(2; Recueil Maurepas, Fort curienx depuisl'annei76i
1709

sur

madame

de

Pompadour.

3S3

Ces excitationsde

nervaient
l'opinion
publique
les oprations
du conseil. Tandis
singulirement
les mcontentement
que les armes se couvraient de gloire,
de la bourgeoisie,
chands,
avocats, marclataienten murmures.
On appelait
la
de Pompaet madame
paixde toutes les forces,
dour

elle-mme

fut d'avis de sonder

le ter^

rain,pour obtenir une

de l'Europe.
pacification
M. de Bussy,fort habile ngociateur,
fut envoy
Londres. Le duc de Choiseul fit pressentir
par
de La Haye quelles
les tats-gnraux
seraientles
conditions possibles.
Celles qu'imposaTAnglede M. Pitt taient si dures,si
terre par l'organe

inflexibles,
que le conseil du Roi,unanimement,
dcida que la guerre seraitcontinue. On
cette

marquer

put

re*

fait bien triste encore

poque un

c'estque les plusvigoureux,


pour notre histoire,
les

paixavec

des
plus intrigants

adversaires de

la

la France,ce furent les rfugis


tants
protesalors
jansnistes,

Haye, Londres et
Berlin. Leur haine se montra inflexible,
cable
implaLeurs
pour le drapeaude leur vieillepatrie.
secondrent les oppositions
insenses,
intrigues
des parlements
la jusquisuspendaient
coupables
tice
dans le royaume, avec un grandclat,
comme
et

La

des embarras nouveaux


du royaume.
pour profiter
Le Roi entdit irritprofondment;
la
lorsque

224

marquisede Pompadour conseillaitla mesure, le


calme, Louis XV s'cria en pleinconseil : Il y
a trop longtemps
que cela dure; je ne suis plus
La marquisecroyait

jeune,il faut en finir (1).


encore
au

ner
donun
possible
arrangement quipourrait
des parlements
dans
Roi la force,
l'appui

la crise de guerre.
en
poque,grandit
les revues des garen activit; il passait
nergie,
des

Le

roi Louis XV, cette

suisses et de
pour la campagne
Les

sa

maison

avec

militaire,
quipartit
zle et

un

gravures

russies,ont
parfaitement

si
contemporaines,
gard le souvenir et

retrac les moindres dtails de

d'Enfer, prs de Marly

ces

ou

toute

grcessous

sa

revues

bien

des Sablons,passes
par le Roi
avec

comparables
ardeur in-

une

en

au

la

Trou

plaine

personne

(2)

famille. Quellebelle arme! que de


ces

uniformes tout brillants,


et si glorieusemen

ports: mousquetaires,
gendarmes,
cheval I Aprs ces
chevaux-lgers,
grenadiers
les troupespartaient
d'ardeur
revues
royales,
pleines
La marquise
pour la Flandre ou l'Allemagne.
assistaitassidment
:

ces

il y avait tant de curieux

belles ftes militaires


en

carrosses

que

(1)Voir mon Louii XV.


(2)Blhiiothque
Impriale.GoUection des estampes i760.

225

la ttedes voitures taitdjvers

flonor,
que la queue

Cette

se

de la France

cause

sans
pour elle,

passa

cet
gaiet,

Versailles.
tion
dfec-

ils couraient se

entrain des

gentilshommes
exprimerce joyeux

chanson
entrain,
que Favart composa sa jolie
Relan tan plan, tambour
battant.
que TAmour
partidans Orlans.

Brayes

garons

Prenez

Notre coronel, grand


Est le patron

des

enfants.

bons

plaine

en

Relan

Un

et r*lan.
r'ii,

Lui seul
tan

en

yaut

une

douiaine,

plan,tambour

officierdans

battant.

la bataille

Est

ple-mle avec nous


Il n'en est pointqui ne

tous.
nous

vaille

les

Et
Un
Des

premiers ils sont aux coups.


gnral ft-il un prince,
grenadiersse met au rang,

Et
Fond
Relan

Quand

mne,

le danger est le plus grand


Et le

de

capitaine,

! il fallaitle voir

Dam

crifier
sa-

observations ni remontrances.

et c'estpour
soldats,

aux

porte Saint-

encore
dveloppait
ne faisaient pas
gentilshommes

Les

la

la

et r'ian,
r'ii,
sur

tan

les ennemis

et

plan, tambour

le Roi n'tait pas

de guerre et de conseil,sa

c'taitla chasse. Cette

vous

les rince,

battant.

occup ses devoirs


tion,
plusgrandedistracimagitation
qu'elle

laisse Tes*
primeau corps et les loisirsqu'elle
au caractre du Roi,
prilconvenaient parfaitement
profondmentaffect de Ttat du royaume. La
chasse lui donnait le temps de
les lans
d'attendre les

primer
com-

imptueuxde certains conseils,

de distraire ses tristesses


nouvelles,

de consulter

et

de
rflchir

dans la

plushaute
Compigne

amis

ses

mit.
inti-

tainebleau,
Fonrapidementde
passait
let.
puisde la fort de Snart Rambouilrts,
Presquepartout,au milieu de ces vastes foIl

il faisaitlever
de

embellir des rendez-vous

ou

o il soupait
et
chasse,vastes pavillons

(1).Dans

souvent

des

ces

tenait le conseil. La

grandsbois,se

les esprits,
comme
inspirait

fortspeuples
de

Nymphes

d'un feu

autour

au
pavillon^,

dans

milieu

solitude

les
l'antiquit

murmuraient

sous
ptillant,

chait
cou-

les oracles;

les sifflements

le Roi aimait couter les

des vents d'automne


,

de
avis,les histoires belliqueuses
comme

moyen-gele seigneur oyait les

au

grandsdires des
chasse.

batailles et les faits et gestesde

Cftfutune
madame

la campagne,

de

poquetrs-difficile
pour le crdit de
Pompadour. Elle dployaunecapacit

infinie. Le Roi
(1) Gomme
de la Muette.

ne

s'taitpas mis la ttede

le Saint-Hubert

de Compigne, et le
Voyez le Livre de* chasses de Louis XV

ses

pavillon

grandstravaux
privde

toute industrie

au

Les

par la

plansde

la

marquis de Marignypour

encore

de

lissements
les embel-

; il

encore

en

reste

les splendides

tmoignagedans

un

btiments du

le

la placeLouis XV,
garde-meuble,

Bourbon
pont, les dessins du palais
achev

le Louvre
Tuileries. On

voit dans

deleine;
et de la Ma-

devait

une

runir

se

gravure

aux

raine,
contempo-

marquis de Marignylui-mme
travaux avec un zle attentif(1).Les

prsider

le

aux

merce
com-

marquisesde Pompadour et

de Paris subsistent

mme

du
suspension

dehors.

frre le

son

Paris,parce que le peupletait

tes
architec-

flet,
de la marquise taient Soufprdilection
Gabriel et Servandoni, admirables artistes,

de

qui

ont

nous

laiss de

beaux

Panthon, la place Louis

monuments

et commodes

svres aux
De
comme

mlaient

aux

souvenirs de
gants
gotsl-

du xviii* sicle,
les colonnades

fantaisies chiffonnes.

grandesvoies
les

se

le

les htels des

XV,

Les
Saint-Sulpice.
Champs-Elyses,
la Grce et de Rome

rues

de

ornes d'htels

avec

jardins,

Bourbon, de 1*Universit et

de
devaient couper Paris dpouill
Grenelle,

remparts qu'on transformait

en

boulevards

des estampes).
(i)BiblioUique
Impriale(Collection

ses
:

la

229

de beaux htels de
se peuplait
Grange-Batelire
financiers avec des jardins
qui s'tendaient jusqu'
la butte Montmartre.

Les boulevards furent

l'uvre la

plusfavorisepar la marquisedePomElle les fitplanter


padour.
jusqu'l porteSaintMartin ; on lui dut la plupart
des htels de la rue
si gracieux
Mais son plan
si parfaits,
Bergre,
(1).
le plusvaste aprsle Panthon,Saint-Sulpice
et
la Madeleine (2)dut s'tendre cette partie
de la
villede Paris qu'onappelle
la Cit. Tout le vieux
Paris devait tre vendu une compagniefinancire
sa transformation.Toute
qui s'engageait
Pile de la Cit devenait

Notre-Dame

un

pointet

villenouvelle

avec

le Palais-de-Justice{3)

l'autre.Pour lier les deux rives de la Seine,

sur
on

sur

une

construiraitdes
des arbustes

couvertes
galeries

sur

les ponts,

fleurs et des

rales,
mupeintures
sortes de jardins
suspendus.
Le Palais-Royal
bourg
devait ainsi s'unir au Luxemo les passantsseraient
d'hiver,
par cette galerie
abritscontre le vent,le soleilet la pluie.
Au
les boulevards se dvelopperaient
centre de Paris,
la porteSaint-Honor par
successivement jusqu'
avec

en

htels ont t

(1) La plupartde

ces

modernes.
(2)La Madeleine

et le

qu'an peu

g"tspar

palaisBourbon

plus tard,mais

ils sont

sur

(3) Le rvolutionnaire Soulavie donne

plansde

madame

de

des constr

furent

ne

tions
ac-

cs
commen-

le

plan.
quelques-uns des

Pompadoar,
i3.

30

htels,dont
d'lgants
taitcomme
un

peu

la

le modle.

le

de
pavillon

Hanovre

Les fnanciers quittaient

placeVendme, la placedes Victoires,

les belles et nouvelles constructions de la

pour

tel
et des rues Bergre.
Grange-Batelire
Chaquehtaitalors un objet
d'art;peintres,
sculpteurs,
travaillaientdes annes sur les plafonds,
les dessus
de portes,
les ornements
: ainsi Vernet
galeries

du matin, du midi et du

ches
des salons et des ri-

avait peint
ses tableaux

soir,comme

dessus de

portespour Choisy.
C'est madame
de

son
Marigny,

de

Pompadour et au marquis
loppement
frre,
petit
que Ton doit le dve-

de rcole de Rome

grands prixde peintureet

des
et l'institution
d'architecture. Le

cardinal de Bernis obtint les privilges


de l'cole
et les immunits dont les lves jouissaient
comme

s'ilsavaient t sur
dut aussi la

la terre de France

mme.

On

marquisela premireexposition

des tableaux dans le Louvre, afin de crer l'mulation

parmi

les artistesainsi

royalement

abrits.
La

premireexposition
publiqueou premier
salon de peinture
ne
Louvre se reporte l'anau
de ma1 758, poque de la toute-puissance
dame
de Pompadour : ce fut une grandefte artistique
de VanloOi
o bnllrent les oeuvres
,

231

et Vien

Le compte(1).
rendu de ce salon fut faitpar tous les critiques,
Brillante
spcialement
par Diderot lui-mme (2).
d'artistesque les Yanloo, qui unissaient
ligne
flamande une ducation mridionale;
une
origine

Boucher,Greuze,Veraet

ilsavaientvcu Nice, Aix

en

Provence o leur

tablie. Jean-Baptiste
famille s'tait
Yanloo s'tait
fait remarquer

succession de

une

ma*

de Sabran

dame

de

madame

duc de

comme
lui)et de
(Provenale
Prie. Le frre de Jean-Baptiste,
l'ami

Bourbon,Charles- Andr Vanloo s'tait

aussi fait connatre par

une

ture,
remarquablepeinle satyre Marsyas,

Apollonqui corehe
de matre quirvle l'tudedes cames
si protge
Ses deux
par la marquise.

uvre

mants

La

:
portraits

enfant,Marie Leczinska,celui de

Louis XV
.

du

par

tableaux d'f/riconcert

char^
ele

moiti flamande
espagnole uvre
moiti castillane,
l'avaient vivement

conversation
et

d'instruments

ques,
anti-

recommand

la marquisede

Pompadourqui le
XV
expos
(depuis

de Louis
chargeadu portrait
au salon de 1763).
Vanloo, logau Louvre avec une pensionde
de la
resta le peintre
en faveur auprs
6,000livres,
(i)On

troQve

le salon

en

miniature dans

les colletionsdo

Imp^rialo.
gravuiea. Bibliolh^ae
(2)Un recueil a j^bli
ce compte-rendu
(1857},

232

de ses
marquisejusqu^
l'exposition

enchanes par r Amour.

TVois Grces
de

Madame

jugeatrs-svrement (1)cette uvre

Pompadour
chairs rebondies

aux

et flamandes. L'idal que la

marquisese

faisaitdesGrces,
chose
de la beaut,taitquelque
de suave, de svelte,
d'lanc

Elle
antiques.

les Grces

comme

de pousser
put s'empcher

ne

exclamation peu favorable au

une

qui avait
peintre

troptudi Rubens.
de
Boucher, l'artistede prdilection
Franois
'

madame
la

de

Pompadour,mritait cette

grcefacilede

ses

peu tropnourries de
du XVIII*
Boucher

dessins et de

faveur par

ses

chairs

un

de cette socit
Expression
toute riante et sensualisme,
sicle,
roses.

fut le vrai peintre


de cette manire

mante,
char-

lesmarquises,
race
dignede reproduire

due
per-

et remplace
par

blasonne,avec

rougis de

ces

cette

de bourgeoisie
emfigures
de nez pats
et
spcialit

Boucher travailla
smitiques.
daignant
beaucoupet conquitune grandefortune,ne dni la peinturedes enseignes,
ni les
races

estampes des

rues

les enluminures

ou

tails,
d'ven-

le

et
plusgracieuxornement des feifimes,
alors d'un prix inestimable;
les paravents,les

chaises porteurs, les


(i) Cela des Gr"cesl

chasrin.

de voitures,
porcelaines

L'artisteen

conut

un

profond

2S3

tout taitenlumin

grandmatre.

du

de Boucher

chteaux de

de la main
de belles peintures

productions
plusgracieuses
furent peintespour Torneraent des
vilgies
Crcyet de Bellevue,rsidences priLes

de madame

de

Les salons de 1758

Pompadour.
furent
1 763, jele rpte,

dcrits par Diderot,ce matrialiste ordurier,


porc
dans
d'picure

la coterie des

Le
encyclopdistes

premiersalon de 1758 fitvnement parce que Tpoquetaitaux


arts, lavie facile; Tartisledu xvm*
Madame
sicletaithonor, reu, ft partout.

Pompadour n'tait-ellepas
Ses

plusdoux

une

de

artisteelle-mme?

n*taient-ilspas consacrs

moments

Tart Le

ment
marquisde Marignyn'tait pas seuleil tait
le protecteurdes choses de l'esprit,

artistetravailleur:ses traitsont t

foispar Greuze
et de
d'lgant

mais

ses

Vernet

et

sveltecomme

yeux taient

la
reproduits

Vien ; iln'avait rien


sa

la

sur

marquise,

et vifs,
son
spirituels

froni

la lourdeur d'un ventre


corrigeait
financire),
prominent(origine
par une

tait haut; il
un

peu

certaine

de
lgret

pose, et

velours noir amincissait


en

pieddans

la

la gravure

sa

son

taille:

de
justaucorps
on

peut le voir

assistant
qui le reprsente
du Louvre. Le marquisde

des travaux
reprise
Marignyporte le cordon

bleu

Roi avait ainsi voulu honorer

sur

la

Le
poitrine.

le protecteurdes

234

gard un longsouvenir
Marigny.Les marines de Vernet

artistes: ceux-ci ont

du

marquisde

lui

furent ddies;un

promenadedu
uvre
Elyses,
le

nom

de
ronds-points

des

la vaste

vieux Cours-la-Reine,
ces
de madame

de carr de

qui avait si bien

de

ChampsPompadour,a pris

en
Marigny,

excut les vues

il n'existe pas

un

mmoire
de

sa

seul monument

de celui

sur.

dans

las!
Hce

Paris

ingratpour la marquisede Pompadour. A


Versailles,
Meudon, tioles,
Bellevue,
nous
foulons les gazons

nous
dessina,
qu'elle

les alles qu'elle


fitplanter,
nous

rons
parcouadmirons

ses porcelaines,
ses meubles,ses salons,
jaspes,
lesbellessoiesde ses robes de damas ; ensuite quelques
historiensde nos annales rappellent
grossiers
la Pompadour, la faon
des courtisanes,
comme
jugementdfinitifet pdantsur lesgrceset Tesprit.
ses

236

t favorisespar le ministre de M.
fort en avanl

dans le

d'Argenson,

elles
partiphilosophique;

tes,
venaient des gouvernements luthriens et calviniset de la Prusse qui avaient
TAngleterre
minables
abodes confiscationsinjustes,
largementprofit
Voltaireenvoy
sur les ordres religieux.

de

secret

Berlin

en

eut
qu'il

rapporta ainsi une

1743
avec

versation
con-

le roi Frdric (1): Dans

dernier entretien que

j'eusdernirement avec
Sa Majest
d'un imprim
Prussienne,
jelui parlais
qui courait il y a six semaines en Hollande,dans
de pacifier
larisant
on proposait
en sculequel
l'empire
les principauts
en faveur
ecclsiastiques
de l'Empereur
et de la reine de Hongrie;je lui
dis que jevoudrais de tout mon
le succs
cur
d'un tel projet,
et que c'taitrendre Csar ce qui
Csar;que l'glise
nedevaitqueprier
appartenait
Dieu et les princes
n'avaient
; que les religieux

un

et que cette
pas t instituspour tre souverains,

opinionm'avait
le clerg.
-

fait beaucoup d'ennemis

dans

de dtruire les ordres monastiques


projet
tout fait dans les ides du roi de
apparaissait
des grandsmobiles du progrs
un
Prusse,comme
etd'autres comme
J'ai remarqu,
philosophique:
Ce

8 octobre i73
(1)Gorrospodaacegnralede Voltairey

DigitizedbyVjOOQlC
,

moi, que l o il y

plusde

couvents

de moines,

le

peupleest le plusaveuglment
attach la superstition.
Il n'est pas douteux que
dtruire ces asiles du fanatisme,
si l'on parvient

sont

ceux

237

les peupless'claireront.
Il
les clotresou
Ce moment
de France

au

moins d'en diminuer

est venu

et

de dtruire
s'agirait
le nombre.

parce que les gouvernements

d'Autriche sont accabls de dettes,

les ressources
de l'industriesans
ont puis
qu'ils
les teindre; l'appt
des riches
parvenir
pouvoir
abbayeset des couvents trs-rentesest tentant. En
ce cas
rpondsqu'il
que fera-t-on des vques?je
n'estpas encore
cer
temps d'ytoucher. Il faut commenqui soufflentl'embrasement
par dtruire ceux
du peuple.Ds que les
du fanatisme au cur
les vquesdeviendront
peuplesseront refroidis,
de petits
garons, dont les souverains disposeront
ilsvoudront (1).

par la suite des tems comme


Les ordres religieux,
voil ce que Frdric espre

briser:
ne

il
Si l'on veut dtruire le fanatisme,

faut pas d'abord toucher

aux

vques;

si l'on

diminuer lesmoines de tous les ordres,


parvient
il permettraaux souverains
le peuplese refroidira,
sittqu'ilconviendra au
de dominer les vques,
bien de leur tat; c'estla seule marche suivre :

du roi de Prosse,1703.
(i)Gorrespond"nce

238

de la
miner sourdement l'difice

c'estToblifolie,

ger s'croulerde lui-mme

Il est tristede
(1).
de
voir le souverain d'un grand tat s'exprimer
la sorte,contre l'institutionreligieuse,
qui seule
la puissance.
Mais ce que l'on doit remarquer
lgitime
surtout, c'est le sentiment intime qui fait
l'obstacle
considrer l^s ordres religieux
comme
des doctrines philoau
sophiques
dveloppement
populaire

les moines

Mls
l'glise.

taient la dmocratie dans

peuple,les capucinssurtout

au

formaient la milice aime ; lesordres mendiants de


de Saint-Franois,
taient la tte
Saint-Antoine,
de tous les secours;

ou

s'affiliait
leurs uvres,

le titre
ddaignd'accepter
de Pre temporel
des capucinsde Gex. On lisait
chez le duc de Choiseul et la marquisede Pomet

Voltaire n'avait pas

padources

vers

railleurs:

Il est vrai,je suis


C'est
Je

ne

Finir
Mon

Dans

sur

veux

quoi

salut

pointdans

malheur

nuits ces

Le

mes

fonde ;
dclin

monde.

est de n'avoir

bonnes

Ces nobles grces des


Chez

se

mon

les gens du

comme

mes

mon

capucin,

plus

fortunes,

lus,

confrres,si communes

dangerle plusgrand pour

(2],

les ordres reli-

(1) Correspondance du roi de Prusse, 1760.


1760*
(2) Voltaire,posiesdiverses et correspondance,

839

c'estqu'ils
gieuxet pour le clergen gnral,
taient riches,
et les conomistes de la nouvelle
cole tablissaienten
de la

TEtat
patrie,
des biens
s'emparer

droit que

dans les besoins

avait la facult

de
lgitime

A cette poquede
clerg.

du

la guerre lesbesoins taient considrables,


et M. de
Machault

de
ou

de

de
proposait

vendre

une

certaine masse

les mieux cultivesdu royaume,


proprits
les revenus.
de faire un emprunt hypothqu
sur
Madame
de Pompadourn'tait pas loigne
cette mesure
aux
quimettait tant de ressources

ces

mains

de l'Etat.

Il fallaitcommencer

largebrche,et
la marquiseil
ce fut alors que devant madame
fut parldes jsuites,
fort complexeet
question
n'taitpas
djfort avance. Le partijansniste
mais ilformait une de ces
doute la majorit,
sans
vent
minorits actives,
puissantes,
quittou tard arripar

une

leur

moins par
au
but,sinon par la force,
de formes
taitjansniste
l'intrigue
; le parlement
et de

et dans
principes,

la

du
question

refus des

prononcpour les
de la Sorbonne et de
svreset opinitres
opinions
l'Universit.
dans le parlement
Il y avait mme
tels
de Paris des exalts,
des fous anti-jsuites,
vilaine
que les abbs Pucelle et Chauvelin (i),
sacrements

il s'taitvivement

(i)Henri-Philippe
Chauvelin,abb de Montier Reincy,ha^

240

me

dans le

plusvilain corps.

Rien de

pluslaid

maussade, peu
que le bossu Chauvelin,acaritre,
aim de

confrres; il s'taitpassionn
contre

ses

Chauvelin
les jsuites.
dans la

el

de
bourgeoisie

les

dans la vie des

Paris presque toute

occasion pour

une
piaient

succs contre

Pucelle,fort populaires

Ils
jsuites.

se

avec

prononcer

savaient bien que


'

il y
grandescorporations,

des fautes communes,

niste,
jans-

jours
tou-

bles
des accidents favora-

leurs ennemis,qui servent de

leur
prtexte

destruction.
Les

avaient
jsuites

d'minentes

facults

qui

tenaient leur institution: mais ilsavaient aussi


les dfauts et les faiblessesde leurs
condition

qualits
; leur

c'tait l'esprit
de
suprieure,

et de hirarchie ; leurs dfauts,


une

hardiesse de

nement
gouverextrme

et de

avancement
un
projets,
dans les conceptions
le
dpasser
qui leur faisaient
sicle. Ainsi dans les colonies,en Espagne, en
et
Portugal

vues

mme

en

taient
France, les jsuites

ligence,
d'intel la tte de toutes les grandesentreprises
de
d'industrie,
Dans
publique.

commerce

et

d'ducation

les Indes et les deux

Amriques,
leur vaste et actifgnies'taitdploy
d'une faon
brillante et quelquefois
Il en tait
aventureuse.
'Doine de Notre-Dame, conseiller au parlement de Paris,frre
du gracieuxmarquis de Giiauvelio,
si aim de Louis XV.

244

rsultdes

des checs
fautes,

des succs;et

comme

Taffairedu

sorte de faillite
merciale,
compreLa Valette,
de capiaprsla plushabile conception
taux

avait donn un
d'change,
justemotif
d'accusation (1).
Les ennemis des jsuites
s'en saisirentavec une
mrent
dclaet l'Universit
joieindicible.Les parlements
la fois: Paris,
en
vence,
en ProBretagne,
condition de la popularit
fut
une
ce
les jsuites.
On fit des rquisitoires
d'attaquer
qui eurent le retentissement des uvres
phiques.
philosoet

L'abb

de Chauvelin fut le rapporteur

de Paris,La
parlement

au

de Monclar

en

Chalotais

Provence ; tout

de
tressaillait

haine

Bretagne,
le partiencyclopdique
et une
pas qu'il

non
joie,
mais
particulire
pour lesjsuites,

c'taitle commencement
des ordres

parce que

du vaste

truction
de desprojet
monastiques,ce qu'avaient

tant souhait Frdric de Prusse


aux

en

soupers de Postdam

et

ses

convives

et de Sans-Souci. Les parlements

de l'effet
profilrent
produit
par

la sauvage

Lisbonne pour projsuites


noncer
l'examen des statuts,puis l'abolition de

condamnation

l'ordre tout

des

entier. L'abb de

populaire
l'esprit
par
(i)Voir pour les dtaUs

Chauvelin

excellence. On

mon

Louis XV*

devint

reproduisit

ses

242

traitsdans mille estampes et gravures

Ils
(1).

les artistessurent les embellir


taientfort laids,

gloired'avoir dtruit cette


socit perverse, qu'unboiteux avait fonde (2).

salurent les
Les acclamations des jansnistes

Un

bossu eut

la

arrtsdes parlements
qui reurentun

cement
commen-

d'excution.

prsencede cette rsolution prisepar la


il taitfort difficile la marquise
magistrature,
de Pompadouret au duc de Ghoiseul de conseiller
Roi une rsistance,
au
qui d'ailleurs n'taitpas
En

dans leur conviction. Le duc et la


au

avaient un
parti
philosophique

lis
marquise
secret penchant

gieux
pour la destructionou la rforme des ordres reli mettre la main sur les
poussait
riches possessions
des monastres;
les
et d'aprs
Silhouette,
opinionsdes contrleurs-gnraux
trouver dans la vente
on pourrait
Berlin,Laverdy,
de ces biens,toutes lesressources
ou l'hypothque
;

on

les

ncessairespour la guerre. Dans la situation o


trouvaient les affaires,
lutte avec
une
et t une
un

se

le parlement

imprudence.Le partijansniste
mettait
prodans lesvotes
concours
srieux,
efficace,

(1) Cabinet des estampes. (Bibliothque


Impriale.)
(2) Que fragileest ton sort,socit perverse t
U boiteux

()Saiat Ignace,

(*)t*a fonde,un

bossu

(*?)te

(*)VbU

renverse.

dt ChaureliQ.

iu

De France
Et

Agns chassera les Anglois,


Pompadoar chassera les jsuites
(!)

Pompadour tait compare


servaitle ressentiment
qu'elle

Ainsi madame

de

Agns Sorel,parce
d'un parti,
et le duc de Choiseul partageait
cette
On avait faitsur l'airdu meindignepopularit.
nuet
A'Exaudetfalors la mode, des couplets
en

l'honneur du

versel
l'homme unipremierministre,
avait expuls
les jsuites.
depuisqu'il

Quand

Choiseul

D*un coup d*il


Considre
Le plan entier de F
Et seul

comme

tat,

snat

un

Agit et dlibre;
Quand je Yois
Qu'
n

Le

la fois

arrange
dedans et le dehors,

Je souponne

Un
A

son

en

ange.
l'amour

Tour

ft tour,

A la table

(9),

Quand il trouve
Et

qu'ilse

Il est

corps

des loisirs

livre

aux

plaisirs,

inconcevable.

Du

travail

Au

srail

Vif,aimable,
(i)Centurie sur madame
(S^ Recueil Mavrepo,

de

Pompadour,

245

A tout il est

Un

cette

toujoursprt.

moi, je crois que

Pour

De

c'est

diable.

platemaDire, les poteset

assez

runis
philosophes

dans

Choiseul le louaient pour


avait entre lui et la

les salons du
toutes

ses

de

actions ; il y

marquisede Pompadour,une
conformit de

grande similitude d'ides,une


travail du

desseins. Le

duc

les

aimable
facile,
gracieux,

duc

de Choiseul tait

de tout,
plaisantait
il avait beaucoupapplaudi

; il

des choses les plusgraves ;

de

que madame

Pompadour avait
la suite de la rforme de Tarme,
improviss
avait compare celledes jsuites.
qu'elle
vers

aux

bon militaire,
officier,

Brave

rforme

La

Que
Je

cela

veux

Jsus
On

ne

que
est

te

dsespre;

t'attriste pas^
tu

t'en glorifie
:

dans le mme

rforme

sa

cas,

compagnie.

impitstaient du got de
gracieuses
de Pompadour enivre d'loges,
et madame
l'poque,
ne
qu'allait
voyaitpas le vide immense
la destruction
laisserdans l'ducation publique,
mains
Cette ducation passait
des jsuites.
aux
savants austres sans doute,esprits
des oratoriens,
mais tout nourris des anciens,
instruits,
plusSparCes

Lcdmoniens
tiates,
et

et

Madame
monarchiques.
pas que dans

se

146

ces

Romains
de

Franais
Pompadourne souponnait
que

allait
coles d'oratoriens,

toute pleine
nergique,
gnration
de
les reines gonfles
la dmocratie,

former cette

des forces de

quiallaiten
rpublique,
des Bourbons.

finir avec

la monarchie

XXII

1762-1763.

de paix
propositions

Les

faites par

de Versailles,quelque modres

et

le cabinet

largesqu'elles

pussent tre, avaient t rejetes


par M. Pitt,Fim-

placable

ennemi

du

systme

de

grandeur

prpondrance franaise,conu

de

conseil, madame

de

la

l'armement

troupes

l'honneur

des

de

cette

(1)

du

bel lan
le

le Roi
,

fices
des sacri-

identit

Il

des fonds

votrent

l'quipement

s'agissaitde

dfendre

drapeau (1).

Choiseul

Les

firent

navires, pour

nouvelles.

La force du conseil
M.

nation

Pompadour

villes,les magistrats, tous

pour

un

espce ]^les corporationsmarchandes,

de toute

de

de

sein

patriotismeau

les

lieu

refus. Il donna

ce

XIV.

qu'avaientprise les rfugis

J*ai dit la triste part

huguenots

Louis

par

de

et

de

de madame

et
vues

sept corps

vaiflieau de ligne de l

rsultait de l'union

de

et de

marchands

canonst

de

Pompadour,

sentiments

de

intime

Paris

de
et

permettait
donnrent

un

S48

le

naturel d*un

simple et
dveloppement

grand

systme: un des rsultatsquifixa alors l'attention


de toute l'Europe
comme
complmentde Talliance
de 1756
connu

avec

sous

la dnomination

signentre
d*une

centre

famille^
de

de la maison

devenait ainsi la tte et le

XV

intime

comprenaitla

de pacte de

les membres

tous

Louis
(1).

Bourbon

fut le trait capital

rAutriche,ce

alliance Textrieur

qui

TEspagne Naples et
une
Parme; nul trait ne produisit
sion
impresplus profondeen Europe, et spcialement
en
qui en avait compristoute laporAngleterre,
te; les deux grandesmarines de France et d*Ess'unir pour la ralisation d'un
pagne pouvaient
plan sur les Indes et l'Amrique: depuis Dunkerquejusqu'Naples,il y avait sept cents lieues
de ctes. Il paraissait
peu prscertain que de
grandescessions matrielles seraient imposespar
la France,dans l'Inde,dans 1*A^Angleterre
mrique;mais dans la pensede M. de Choiseul,
ces

France

concessions

bonne

fin

un

ne

seraient rien,si l'on menait

projettrs-labor

par

un

jeune

de Provence, fort aventureux


originaire
de Pompadour. Il
trs-protg
par madame

homme,
et

nommait

se

Dumouriez, dj chevalier de Saint-

Ci) Il fut signle

15

aot

1761.

Voyez mon

Louis XV.

Louis 20

249

(1); admis auprsdu marchal de


ilavait hautement dclar qu'il
Belle-Isle,
se faisait
fort de soulever Tlnde contre
les Anglaisau
moyen

ans

de la race
et

musulmane,

gique;
la seule un peu ner-

que pour les colonies du nord de TAm-

rique,elles tendraient elles-mmes

pation.
leur manci-

Le

des jsuites
dans le Paraguay,
projet
de
une
qui voulaient organiser
rpublique
spare
la

devait tre ralis pour


mre-patrie,

des colonies
Avec
en

ce

tait un

si vastes
anglaises,

Tensemble

et si productives.

projetsur TAmriqueet
autre qui devait assurer

sur

l'Inde,il

la prpondrance

la Mditerrane.
sur
pavillon
franais
Il paraissait
impossible
que dans un trait de
paixdfinitifla France gardtdans ses mains l'le
du

Minorque;elle devait essentiellement la restituer


l'Espagne
: le cabinet de Versailles avait donc

l'lede Corse,que la

rpublique
des sede Gnes lui avait cde en compensation
cours
L'lede Corse,
que la France lui avait prts.
taiten partie
occupepar
agite
par les factions,
les troupes royales
d'abord aux ordres de M. de
Chauvelin,
puisde M. de Marbeuf,jeuneofficier

jetles yeux

sur

d'une famille de finance fort lie madame

(1)Dumouriez

tait n " Aix

en

Provence,en i782

de

aso

mre de M. de Marbeuf (1)possdait

Pompadour.La

du Roule dans le
jardins
des beaux htel de M. de Beaujon,
dins
jarvoisinage
carr Marigny(2).
quis'tendaientjusqu'au
tous

M. de

les vastes

toute Tcole de madame

Marbeuf, comme

de
une
Pompadour, possdait
grandelgance

de

formes

qui devait achever

la Corse, par le

morale de
la conqute
de toutes les familles

concours

tablies Ajacgnoises
cio. M, de Marbeuf dit dans sa correspondance
de Pompadour,
toute l'amitiquile
avec madame
Charlesde
liait un brave et jeunegentilhomme,
au
Buonaparte,qu'ilrecommande spcialement
roi de France. La Corse qui avait essay
surde
de l'abconstitutionprpar
Jeanpar le philosophe
seraittrop heureuse de se
JacquesRousseau (3),
florentineset
italiennes,

confierau
la

sceptrede Louis XV

et d'assurer

ainsi

du pavillon
dans
prpondrance
Franais

la

Mditerrane.
Sur l'Ocan et la Manche

avaitdepuis
temps
long-

on

caus
remarqu le prjudice
(1) Les Marbeuf
deux

pes
(2) Madame

taient

d'argent brodes
de Marbeuf

Bretonne
d'origine

d'or
fut

sur

fond

condamne

la marine

et

portaient

d'azur.
mort

bunal
par le tri-

rvolutionnaire,
en avril 1794, et ses jardinsconfisqus
devinrent propritnationale.
(3) Rousseau fit des constitutions sur le papier parfaitement
heur
stupides pour la Pologne et la Corse ; il portaitmal ces Rpubliquesqui toutes succombrent \$
guerre
trangreon la guerre civile.

282

liances furent
nient

bien concertes,
belles,
parfaiteentendues avec
la Russie, la
l'Autriche,

Sude

et les

cercles allemands.

fut couronne

ans

des

La guerre de

sept
famille,une

par le pacte de

grandesides du xvin
et que
anglaise,

sicle contre

la

pondranc
pr-

celle-ci attaquasous

toutes les formes.

La

paix de

1763

rsulta des

gnrales
des subsides
prodigalit
causes

: 4''la
j'ai
indiques
anglaisdtachant successivement

que

la Russie, les cercles allemands


Sude

de la France,
et

presque

la

des parlements
de
l'opposition
gent
France, qui ne permirent
jamaisde votes d'arconsidrables pour
assez
dvelopperla
3** les
guerre au milieu des finances puises;
calomnies de l'esprit
tout dvou
philosophique

(1);

Frdric de Prusse; le cabinet de Berlin avait un

les phidans l'arme,les parlements,


losophes;
grandparti
on

'

quiseule
on
jetales
l'Angleterre;

attaqual'alliancede 1756

de contenir
permettait
plusodieuses calomnies contre le roiLouis XV ; les
accusait
des pamphlets
rfugis
publirent
; on
madame
de Pompadour d'enlever les petits
enfants,
de

la famine
prparer

du

peuplepar

des farines et de s'trevendue


(1)La paix fut
Voyez

mon

au

reste

trs-attaquedans

Louis XV

le

parement
l'acca l'Im-

glais.
parlement an-

253

dans
flatteries
pratrice
jetes
pour quelques
lettres(1).
le plusgrand ennemi
Aprsl'Angleterre,

marquisede Pompadour, ce
Prusse. Cela

de la

fut Frdric,roi de

d'abord
s'explique

la haine
gnrale,

ses

cause

une

par

instinctiveque le Roi

aux
portait

femmes; je ne descends pas d'ignobles


tions
supposi; mais

ces

bataille,

de

souverains si durs

ces

vautours

voient que les rsultats

prtent
peu

d'attention

assouvir

pour

sans

de

les champs

sur

qui
conqutes

examiner

ne

les moyens,

femmes, si ce n'est

aux

la faondes
quelquescaprices

Barbares. Il n'estpas tonnant que le roi de Prusse


n'ait pas

comprisles lgancesde formes, ces


de la marquise.
Ensuite c'tait
grcesparfaites
l'influence de madame
de Pompadour que la
sous
France avait modifi le systmede ses alliances.
Et icic'taitle grand reproche
qu'onfaisait la
tait**
guerre de septans. Dans quelbut,disait-on,
(i) Les historiens qui ont
de Marie-Thrse
n*ont
tous

les

cas

rapport

dans

ses

jamais publiune

ils auraient

savoir

les

santes
expressionscares-

de

lettres madame

seule
que

de

ces

le titre de

padour,
Pom-

lettres;et
ma

en

cousine^

protocoles,tait parfaitement conforme Ttiquette.


Par lettre patente du
5 Janvier1753, la marquise de Pompadour
avait reu les droits et les prrogativesde duchesse avec
tabouret la cour;
or les souverains, les rois de France
euxdonnaient aux
duchesses
le titre de cousine : Tlmprammes
dans

les

trice-Reine

pourtant ce

faisait que

Et voil
conformer Ttiquette.
des historiens graves!
qu'ignorent

ne

se

elle

lieu
dtruire l'uvre de Riche-

Pour
entreprise?

(1)quiavait

tendu la main

le but d'abaisser la maison


1756

changeaittout

la Prusse

dans

d'Autriche. Le traitede

faitla situation;

car

mais
dsor-

le cabinet de Vienne
s'appuyait'i^ur
la Prusse elle-mme. Ceux qui adressaient

la France
contre

de
ne connaissaient pas cet axiome
reproches
: qu'il
diplomatie
n'ya pas d'alliancespermanentes,
ces

et

que le temps

qui

(2)^change les
rivalitdes deux

modifie

toutes

tions
les situa-

alliances elle-mmes. A

maisons

la

bon
d'Autriche et de Bour-

avait succd l'union la


que la

plusgrande,parce
vritable puissance
doutable
absorbante,la plusrepour

la France

en

ce

moment,

c'tait

l'Angleterre
qui s'taitelle-mme

de
rapproche
la Prusse. On compltait
ces
ce systme
par des allianla Russie et la Sude; on prenait
avec
pieden
de Pompadour
si madame
D'ailleurs,
Allemagne.
avait soutenu

pos lui-mme
les
et

le

systme,M.

dans

le conseil. D'oi vient que

s'adressent
reproches

non

pas

au

mon

le

madame

de

Pompadour

chef du cabinet,le vritable auteur

de l'alliance de 1756

(1)Voyez
(S)Voyez

de Choiseul l'avait

livre

sur

(3)?C'est

que M. de Choi-

Richelieu^

remarquable ouvrage de M. de Garden


sur
des Traits de Paix,
(3) roccasion de ce trait et du pacte de famille,
fif. de

VHUtoire

855

faitl'instrument du
seul s*fait

parti
phllosophi-^
le respectait,
on
o
que, et qu'encette qualit
Le ministre qui faisaitmettre au fort
l'adulait.
articlesde critique
Frron pour quelques
rvque
mritait bien d'tre mnag
sur
rEncyclopdie,
lui-mme par le chef du parti
philosophique*
Le trait de 1763 signentre la France et

l'Angleterre
par les ducs de Nivernaiset de Bed-*
trvequi
ne fut dans tous les sens qu'une
ford (1),
devait aboutir une prompte prise
d'armes;dans
ce

trait tait le germe

de

des
l'mancipation

et de la guerre de 1778. Le duc


coloniesanglaises

de Choiseulne

plusdsormais que
s'occupa

les armements

grandir
d'a-

de la marine

la Corse,de
d'organiser

franaise,
fonder la Guyanefranaise;

nouvelle notre
nergie
systmecolonial: de l ces procsintentsaux
du Canada, qui s'taient
laisscorfonctionnaires
rompre,
et avaient odieusement spcul
sur la
aboutit des restitutions
considrables
France. Ce procs
quis'levrent plusde 47 millions^
De l ce procscriminel intent contre le comte
Il y eut cette circonstanceremarquable
de Lally.
dans cette priode,
que madame de Pompadour
donc
il fallait

une

Choiseul avait recula Toison d'Or et Tordre da

prit,i76.

(1)2d fvrier1709,

Saintes*

256

insistafortement pour que le comte

pour

Lallyne

surtout la suite
parlement,
n'taitpas
: la marquise
capitale
procdure
violentes.Tant qu'elle
les mesures
vcut,

ft pas livr
d'une

de

au

elle eut cette ferme rsolution : elle craignait


que
les

parlementsne

suite de

ces

sortes

prissent
trop d'autorit la
de procscriminels qui toujours

les corps politiques.


Les parlegrandissent
ments
d'Angleterre
de France l'imitationdu parlement
l'amiral Byng,
qui avait fait poursuivre
voulaient constituer leur autorit sur une procdure
de Pompadour s'opposa
madame
capitale;
tout procs
constamment
politique
(1).
L^opinionpubliquene fut pas plus satisfaite
en

qu'enFrance
Angleterre

4763. Le comte
et

la suite du trait de

dans le parlede Bute fut attaqu


ment,

considra
Topposition

trait comme

une

trahison ;

en

les clauses de

ce

France,malgrla

des esprits
et le besoin qu'onavait de la
fatigue
paix,on fut un peu bless de quelquesclauses
s'taitmnages
de l'Angleterre
offensantes
que Torgueil
accusrent madame
Les pamphlets
en
(2).
de Pompadour,tout en mnageantH. le duc de
tous deux chers
Nivernais et le duc de Choiseul,
titul
fait curieux le livre un peu pamphlet inLouis
XV.
: Vie pHve de
de
fortifications
Sur
les
Dunkerque, par exemple.
(S)

(i)Voyez sur

ce

257

aux

Les envoysde
philosophes.

La
ou

Haye, Berlin

de faire dtruire

alors un
un

grand commerce

tait
rfugi

prparer un
pleinede

sans

livre

eurent

dres,
France Lonmission d'acheter

pamphlets.Il

ces

de

calomnies

ressources,

fit

quand

il n'avait qu'

scandaleux, une

fielet de mensonges. En

il faisait proposer de la vendre

se

aux

brochure

mme

temps;

ambassades

une
d'argent,
pension; le
march conclu, le livre tait supprim.Et c'est
pourtant sur ces sortes de livresqu'ona jug la
plupartdes vnements et des hommes du xviii*
sicleI Ainsi a t crite l'histoire
qu'onenseigne
nouvelles.
aux
gnrations

moyennant

une

somme

XXIII

1762-1763.

milieu

Au

hasards, de

de
pripties

des

soucis

ses

et

de

grandes proccupationsde

guerre, de

la

revers,

ses

madame

de

poidsmme
de

ses

espritennuy.

son

qu'une passion,la chasse,


la ncessit de

exactement,

entranait.
qu'elle
taient

marquise,

de la

temps

affectionner le

qu'ilavait

Roi

ou

pour

voyages

le Roi

n'avait

plus

parler plus
et

ments
dplace-

de

dans

de chasse
le dernier

paraissait
ment
spciale-

pavillonde Saint-Hubert

fait construire

au

au

la monotonie

Ses rendez-vous

palais,et

des

devenus

Le

Pompa-

l'enlever

penses,

propres

des

une

de

c'tait de distraire le Roi, de

dour,

ses

centre

mme

de

(1)
la

fort de Rambouillet.
La

marquise

maisons

de

chteau

de

tour

son

visitait

Bellevue,
plaisance,

ses

diverses

les Rservoirs, le

Bel-Air, le marquisat de Mnars,

(i) Le mobilier
livres,

en

tait

fort

riche, et

avait cot

la

800,000

rendez-Yous

Choisy

chasse,la marquiseavait

de

rsidence

sa

de

une

ses

pour

Roi

il avait
lesquels

prdilection
marque. Il avait

cendant
fallu tout l'as-

faire bien accueillir

marquisepour

mais
encyclopdistes;
philosophes

les

par le Roi

amis, les savants

de la

cour

prdilectionle

recevait

sa

naturalistes,

il n*en tait pas ainsi des voyageurs

ciens
des sciences,chimistes,mathmatiexplorateurs
madame

de

Pompadour qui

du Roi, les recevait avec


et ce

savait la tendance

distinction particulire,

une

fut elle que le naturaliste

Georges-

Louis Leclerc

(1)dut son titrede comte deBufifon,


avec
son
tes
logementau Jardin dcrianmagnifique
de Pompadour avait choisi son mMadame
decin
(2).
parmi Tundes
Quesnay,quieut

penseurs de la nouvelle

toute

Louis XV

pendantla

avait chez

Quesnay du

le savant

la mdecine
le

sa

confiance et celle du roi

faveur de la

marquise.Il y

srieux et du charlatan

savant

srieux avait

tudi
parfaitement

ilconnaissait
et pratique;
spculative

temprament du Roi,

quellestaient

les

existences: madame

celui de

la

infirmits
petites
de Pompadour

bien des secrets,bien des


(1) Son

cole,

et
mystres,

marquiseet
de

ces

deux

lui confiait
la puissance

pre tait Benjamin Leclerc, conseiller

au

ment
parle-

de

Dijon*
(2) La publication de
la

puissance da madame

V Histoire

de

naturelle

Pompadour,

s'accomplitsous

i7A9 ild.

261

de

Quesnay (1)tait grandesurtout

maison

sa

et ilen profitait
deChoisy,
pour propager ses ides
et populariser
ses amis,le comte de Mirabeau
(rami
des hommes),Roubaud, Gournayl'crivainprolixe
et discoureur. L'cole conomiste,
pleine
toujours
de charlatanisme,
avait prisle Roi par son ct
le bien-tre du peupleet Tamour
de la
faible,

campagne;

elle ne

discourait que

les moyens

sur

d'amliorer la classe des laboureurs;elle

tait
exploi-

sur les prostatistiques


duits
de chaquechamp, des ufs et des grains
de
ques,
Rustibl. Elle publiait
les premires
Maisons

ces

gros mensonges

des

des feuilles,
des
moyens,

journaux,et par
Roi et
elle arrivait jusqu'au

tous

ces

madame

de

situation
Pompadour pour se donner une
Ainsi par exemple,un jeune homme
magnifique.
fort protg
de Pomde Quesnay et de madame
padour,
fort maussade
d'amliorations,
grandparleur
et

de

entier au

reste dans

ses

du
opinions,

Turgot, aprs avoir engag des

travailleurs aller mourir

dans

nom

milliers de

les marais

de la

toucha pendantdix-huit mois


Guyane franaise,
Paris,cent mille livresparan, comme
gouverneur
de la

n'avaitpas mme
colonie,qu'il

(1)Quesnay, D
campagnes^

en

i69, avait suivi le Roi dans

toutes

ses

spcialement dans

(2)Turgot tait
176A.

visite (2).
Ce

alors

celle de 1765.
intendant
da Limousin, de 1760

jeune conomiste

Dalembert.

et

honnte homme, trs?

Au reste,Quesnay taitun

savant,

taire
Vol-

d'Holbach

s*taitli avec

padour

de Pom-

et madame
distingu,
analyste

un

avait dessin

armoiries

ses

elle

comme

mais ainsi
de Bufifon (1);

Tavait faitpour le comte

qu'ilarrive toujoursdans la vie, les honntes


une
hommes
de partiservent
de couverture
multitude d'actifs intrigants
qui les entourent et
les saisissent par

les flatteriesadresses leur

orgueil: Quesnay

servait de patron

de discoureurs

la valeur relative de l'or et de

l'argentsur

sur

le libre

des
change,sur l'galit

conditions,gens de bruit qui cherchent

d'appuiet

une

de lien entre

situation ;

Quesnay

un

servait

point
encore

et
partiphilosophique
madame
de Pompadour :

le Roi et le

dans cette voie il aidait

Diderot, Dalembert
recevoir

foule

une

taient parvenus

se

faire

Choisy(2)malgrles rpugnancespersonnelles

du Roi.

Ennuyeux

et

ces philopdants,

(1)Les armoiries consistaient en trois eurs de penseavec


deyise : Propter co^tationem mentis,
mdecin
fls du
da
Roi,
(2) Hevtius y venait comme

cotte

bien

que
du

i758"
nisme

son

livre De

parlement

CEtprit
:

La

et

cour

t
vu

fltri par
le livre De

Encyclopdieou Science naturelle


du Sage (1754), la Philosophie du
V

que

dchirs

de Texcuteur

justice.

et

par

la

main

tous

arrt

lennel
so-

V Esprit do

(1751), le PyrrhO"
bon

Religion naiurelU, etc^ ordonne


lacrs

un

sens

ces

(1755),la

livres seront
de la haute

263

taientdplacs
milieu de
au
sophes

cette

exquiso

compagnie.
C'est par

Devin de

son

Rousseau

village
que

jusqu'auRoi. Ce charmant opra


avait t reprsent
et Louis XV
Fontainebleau,
la voix la plusfausse du monde
chantait les
avec
airs,Non Colette n'est point trompeuse et
jolis
taitparvenu

le

abaiss devant
pas

enfant,J.-J. Rousseau fort


madame de Pompadour,ne refusa

final,C'est

ses

un

bienfaits avec

existe mme
la

fiertcomme

de lui

on

Ta dit.Il

se
lettre curieuse adres-

une

marquisede Pompadour, qui lui

envoy50 louis.
7 mars
Paris,

avait

le
Madame, en acceptant
prsent
qui m*a t remis de votre part,je crois
1763.

tmoignmon respectpour la main dont il


et j'ose
vient,
ajouter
pour l'honneur que vous
fait mon
ouvrage, que des deux preuves

avoir
me
avez

vous

mettez

ma

Je
plusdangereuse.

modestie,l'intrtn'est pas la
suis

avec

ble
respectvotre hum-

J.-J. Rousseau (1).


serviteur,
Ainsi toutes les
critessur
lgendes

le ddain de J.-J. Rousseau

pour les bienfaitsde madame

de

bent
Pompadourtom-

et s'effacentdevant les ralitsdes

Rousseau

(i)Autographe.

n'avaitrien

perdude

cet

phes.
autograde
esprit

264

qui avait domin son existence


tait la suite de l'ambassade
Venise,lorsqu'il
Bientt madame de Pomtitrequivoque.
avec
un
padoureut lui rendre un plusgrandservice.
la
Les corps politiques
savent pas toujours
ne
domesticit

exacte de leurs

mesure

actes,et c'estpar l qu'ils

et la socit quileur
compromettentle pouvoir

confie.Ainsi les parlements


en concourant

est

d'une

la destructiondes
sipassionne
manire si active,

pas aperu le vide que leur


absence allait produire
cation
dans le systmede l'du-

n'avaient
jsuites,

ries
le champ libre restaitaux thopublique:
au-dessus desquelles
de
le systme
triomphait
laque,dernier coup port la
l'enseignement
L'avocat gnral
La Chalotais,
cet ennemi
religion.
aveuglede l'institutionde saint Ignace,avait
publiune thorie tout entire sur l'ducation,
avec

des ides trs-avances et presque

sans

Dieu.

Cet critfutbien distanc par le maussade portrait


de l'enfantde la nature, de cette espcede brute
que J.-J, Rousseau
sur

les arbres

au

nommait

Emile,
quigrimpait

bruit monotone

de

quelques

vulgaires
phrases
(1).
A la lecture de V Emile lesparlements
justement
: sans
s'indignrent

reconnatrela faute immense

(1)La premiredition de Vmite ou de


A Yolumes

in-8%

V ducation^
est

en

265

avaient commise, ils se


qu'ils
des

et de leur
leur foi religieuse

de
tmoignages

venus
traditions,
tmoignages

respectenvers

les

trop tard.

arrt du

Un

Vmile

htrent de donner

parlementde

Paris

tre fltripar la main

damna
con-

du bourreau,

dcret de

prisede corps fut lanc (1)


contre
Jean-JacquesRousseau ; prvenupar la
contre
marquisedePompadour,rauteurfut
protg
la poursuite
elle-mme lui mnagea
de la justice;
retraitesre (2).
ditau Roi, avec
La marquise
une
et un

de
grceaccoutume, quMl taitimpossible

sa

pas

sauver

de la prison
l'auteur du Devin de

qui avait charm

si souvent

les loisirsdu

ne

village
prince:

Pompadour n'avait-elle pas t la


pauvre Colette? qui avait perdu son serviteur.
de Pompadour fut moins heureuse dans
Madame
madame

ses

de

dmarches

Choiseul

se

pour Voltaire , bien que le duc de

elle dans les mmes


ft joint

de faire cesser
Il s'agissait

qui causait tant


et surtout

fort peu

d'ennui

de Ferney,
philosophe
madame
Denis,
vulgaire

prisedes montagnes

de
requtes,

(1)Arrt du

vers

d'exil
l'espce

au

cette grosse et

Voltaire crivait en

et

en

et

de la Suisse.

prose, d'humbles

flatteusesptres
au duc de

citations.
solli-

Choiseul,

Juin1762.

(2)Rousseau se cacha " Thtel de la marchale de


fort lie avec
la marquise de Pompadour.
15.

bourg,
Luxem-

566

la

au
marquise,

duc

de Richelieu (1).Le

Roi

soit parce que les attaques


inflexible,
taient
de Voltaire contre les choses religieuses
montrait

se

soit parce que le


et trop rptes,
trop profondes
et
pote avait abdiqusa qualit
en se plaant
au
Franais

dignitde

servicedu roi de Prusse,

durant la guerre de septans.Les


de
pamphlets

sa

plusremarquables

Frdric II contre

la France

et

ses

allisavaient t retouchs par Voltaire.Louis XV


avec

raison accoutume

sa

disait la

marquise:

se mler des
sans
potesrestent poles,
affairesd'tat:est-ce que Crbillon,Gentil Bernard,

Que

vos

Collardeau
ne

et

mme

picesde
Roi

thtre?

aimait

votre

petitMarmontel

dans leurs contes,chansons

pas charmants

sont

Le

et

surtout

les socits

intimes;

Choisyne voyaitqu'un petitnombre d'amis de


la marquiseet de Louis XV: le princede
madame
Soubise
le marquis de Chauvelin
le duc de
Richelieu,d'Ayen et les dames titres dont j'ai
conteurs et amusants,
parl(2),quelques
trangers
et la marquiseavait spcialement
remarqul'un
,

d'entre eux,

(1)Tel
Ovide

sa

le fameux

fut le but

comte

de Saint-Germain.

de

Tptre qui finit ainsi :


patrie. (Ovide, c'tait lui Voltaire.)

(2) C'taient la marquise du

Roure,
Mirepoix,de Grammont, de Luxembourg.

Rendez

les duchesses

4e

268

de fairede

du moyen-ge,le secret
philosophale

desmeTor,des diamants,des rubis,des topazes,


raudes

de la cendre et de la

avec

nul
soit,

qu'ilen

Quoi
poussire.

pouvaitnier

ne

Ttincelante

causerie du comte

de Saint-Germain,le

sur
qu'ilexerait

toutes

tonnantes richesses
blouis dans
botes en

avait la

et
graves

et les
imaginations

qu'iltalait (1) aux

de ravissants coffretset de

agate,en

Germain

les

prestige

caille;le

petites

de Saint-

collection de

pierres
l'coleFlamande, ce qui

plusbelle

de tableaux de

comte

yeux

le rendait trs-inlressanl pour

la

marquisede

il avait
Pompadour,l'artisteminente laquelle
issu de
t prsent
par le marchal de Belle-Isle,
des Fouquet,elle-mme si hardie,si
cette race
aux
aventureuse
toujours
mystique
plat
; un esprit
femmes parce qu'elles
ont de plus vives impressions
rcitdes lgendes
au
et qu'elles
ou
esprent
: telle tait la marquisede
craignent
davantage
les sentiments
sur
inquite
Pompadour toujours
du Roi,sur la somme
lui accorde tendresse qu'il
dait.

Elle consultaitle comte


sinon

comme

moins

au

(1)Le
rencontra

duc

un
comme

comte

Saint-Germain,

la baguette
enchante,
magicien
de ces intelligences
une
sup-

de'Gleichen

plusieursfois le

de Choisoul.

de

raconte
comte

dans ses Mmoires


qu'il
chez le
de Saint-Germain

Heures

l'tude des hommes

qui par

et

pressentent l'avenir des mes.

prsentale

grceaccoutume

sa

Louis
pour

jamaisaccepter ces

dehors

du

dans

coutait avec

un

les

grandes intimits

mes

sur

les cours

que

M.

de

de

de

racontait
inform

char^

avec

esprit.

lesintimits
et

les chargs

l'tranger,
explorateur

libre
d'une faonpittoresque,
s'exprimait

des hommes,
ni

sur

que les ambassadeurs

imposante

et

Roi

sultans,
Russie,d'Autriche;les

d'affairesdu Roi. Habile


il

la causerie tincelante

visible intrtles voyages travers

Saint-Germain

chaque cour

de la

Le
le distrayait.
plaisait,

mieux
paraissait

Le comte

en

de

le comte

S'il admit

de
les anecdotes pleines
l'Afrique,

l'Asie et

avec

fantaisiesde croyance

marquise Choisy,c'estque
de l'aventurier lui

Roi

au

profondment religieux

catchisme.

Saint-Germain

marquise

(1).

tait trop

XV

La

de Saint-Germain

comte

des situations

la fois.Pour

avoir

quelqueestime

Sire,disait-ilun jour,il faut n'tre

confesseur, ni ministre, ni

police...Comte, repritLouis

dites encore,

pourquoi.Sire?

en

de

pant,
l'interrom-

(2). Savez-vous
Majesta-t-elle vu l'pais

ni Roi....

Votre

XV

lieutenant

ud
prsente comme
agent de MlVf. de Kautde
roi
Prusse, 15 avril 1758.)
(Lettre au
d*Hausset
(3) Cette conversation est rapporte par madame
Manuscrit
sur
autographe publi par Crawfurd.

(i)Voltaire

le

Ditz et de Choiseul.

270

brouillard qui rgnait


hier
le brouillard que

amis, les ministres

les faux

du Roi est

autour
jettent

Paris Eh bien I

sur

pluspais.

encore

nit
poquele comte de Saint-Germain rula plus belle collectionde tableaux de Tcole
le premierilen fitconnatre la beaut
Espagnole;

A cette

et

la valeur.Ildonna

Velasquezet
A

au

cabinet du Roi des toilesde

de Murillo d'une admirable couleur.

Choisy,souvent

des botes toutes

chez la marquise
apportait
de pierres
brillantes et
remplies

il

de mille couleurs artistement travailles.Madame

d^Hausset rapportequ'il
les distribuaitavec
libralitfort large
et
,
bote de
La

grandprixdes

du

comte

mains

du comte.

souper
de

en

et le Roi

saient
s'amu-

coutant les rcitsmerveilleux

Saint-Germain,qu'accompagnait

M. de

Silhouette,
qui n'taitpas seulement
financier hardi,
vou au
mais encore un esprit

souvent
un

qu'elle-mme
reut une

marquisede Pompadour
au

une

merveilleux.Au

xviii sicle tous

les repas de Ja

taient sacrifis
nion
au
journe
souper, charmante rula grossiret
des menus
aux
conser*
bougies;
vs dans les archives royales,
montre
nous
que ces
n'taient destins qu'auxoflBceset non
menus
au
Roi et ses amis(l).
D'aprsles comptes e la
(1)G*e8td(Aeiort4itt'4"n
a ^m^Uidans let fkioti
i
catives du

Joarnal de

Barbier

un

menu

de

la table do

271

vres
de Pompadourelledpensait
500,000limarquise
(1)par an pour sa table,ce qui suppose
vits
inqli'elle
y comprenaitle souper du Roi et des
o
de la cour ; soupers d*un choix exquis,
nitiative
travers quelques
pleinsde nouveaut et d'iplats

croquettesde faians

tels que

de
truffes,
quenelles

saumon

aux

aux

crevettes, se

trouvaient les excellentes et traditionnelles


lardes
poufarcies la

du Mans

cuites

vin du

au

Madre.

Jamais

le Roi, le

Rhin, et

les carpes
Prigord,
les jambonstrempsde

qu'un seul

vin n'taitservi pour

cet agrable
et glac,
Champagne frapp

excitant ; et pour les estomacs


les vins de

Volnayet

mis la mode

de

Clos-Vougeot
; le

du

selon
indigeste,

Roi,

comme
lgers
comme

bond
nausa-

comme

l'avisde

gnez
Quesnay.Joi-

ensuite la distractiondes mets,

brillantedu

deaux
Bor-

par le marchal de Richelieu

tait exclu des soupers


et

froids et maladifs

l'lgance

service,
parsem de riches Svres,
la corolle des fleurs,transparents

le cristalde

les surtouts

les candlabres,
roche,les lustres,

peuplsde

statuettes

(2),les

Loais XV. Cette piceest simplement un mmoire


de cuisine
pour les fournisseurs.
de Pompadour
(1) Ce que madame
dpensa pour ce qu'on
appelait la bouche est port dans la dpense gnrale de Bon
rgne 3,50^^500 U?res.
(2) Le linge seul de la maison de Grcy est port pour

60,2/12livres

272

les vases, les parfums,les bougies


roses et
fleurs,
de mille autres couleurs,
les giranles paravents,
doles,
les cassolettes,
les dessus de
les fauteuils,
les tentures, les
portes, les canaps,les lapis,
cages, les volires

aux

brillantescouleurs,tout

taitd'un finiparfait.
Enfin

ce

perdu,la causerie d'hommes

de loisir,
quin'ont

qui est

tout

fait

qu'aimer,
aprsles batailleset la gloire,
plaire
laissant travers la vie une
en
longue
trane de fleurs,
de joieet de plaisirs.

penser

Ces hommes
pour

mourir
patrie,
de provinces
elle,l'agrandir
par la conqute
savaient servir la

la placer
nouvelles,la fconder par l'invention,
de leur pense;
au
cur
toujours
galants
polis,
au
pour les femmes, ils ne formaient pas comme

temps moderne

cette

collectiond

dans la fortune,
montrant

d'or,leur

montre

d'or,leur htel d'or,sans

ni trve ; Juifs errant

d'afi'aires
ou
,

au

bouills
dbaragioteurs,
leurs breloques

travers

les hommes

aux
d'entreprises,
toujours

travail,

aux

esclaves affaissssous

pos
re-

tudes
inqui-

soucis de leur coffre-fort,


le

poidsde

leur richesse.

XXIV

iieO'il6!u

Ce

douleurs

de

madame

haute

sa

fallu

qu'il avait

Pompadour

pour

tait indicible

situation

soucis

peines,de

de

us

sant

sa

et

vie ;

sa

et

conserver

elle y avait

jeune femme,

elle tait

dj languissante,menace

d'puisement, et

cruelles

ministre

d'un

pigrammes

avaient

signal les

ravages

que la marquise combattait


bientt

la

plus grande

gracieuse fille
avait

de M.

eue

relevait
Les

le

avec

de

taient

bien

pu

de Richelieu

Les

ver

lgrets
la

de

M.

de

cet

monarchie,

de

Maurepas

qu'on

espritportrent

surtout

sous

sa

Louis

le

avait

qu'ilavait

refus, lud la sollicitation de madame


(1) Vilains

rserves

fatuit accoutume

sa

qu'elle

l'Assomption,o

destines

jeune fille. Le marchal


avec

vie. Cette

subitement

soin.

cette

dire

sa

plus grand

hautes

plus

de

d'Alexandrine,

couvent

au

persiffleur

Elleprouva
vain(l).

douleur

nom

les

affaiblissement

d'un

d'tiols,
mourut

anne,

onzime
on

du

en

de

ne

de Pom-

peut

ter.
rappor-

plus grand

XVL

judice
pr-

274

r-

padourqui lui demandait


sa

le duc de Fronsac pour

selle
vraisemblable,
car mademoi-

fille; c'taitpeu
Alexandrine

tait promiseau

jeuneduc

de

filsdu duc de Chaulnes (dela famille


Pecquigny,
de Luynes).
de mademoiselle d'tiols,
Le mariage

qui avait
se

t comble

faire dans

vint

un

an

et demi

(1)lorsquela

la jeunefille;
sa
surprendre

la fit ensevelir au
pour

des faveurs du Roi, devait

couvent

des

lequella marquiseavait une


:

cette femme

respect
pour

ces

mre

mort

ble
inconsola-

ordre
capucins,
ration
vnprofonde

avait un
silgante

indicible

et
modles d'abngation
religieux,

de misre. Cet ordre entirement cr pour le peuple,


d'une si sublime

dmocratie

n'avait aucune
qu'il

de ses soins;
elle
taitl'objet
proprit,
de carottes et de
avait agrandises petits
jardinets
derrire le chteau de Bellevue si plein
haricots,
lules
de merveilles (2)
felleallaitsouvent visiterleurs cel-

ide de

et leurs tombes ; elle-mme

avait choisi

sa

dans l'glise
des capucins;elle voyait
spulture
pulcres
cette croix des savancer
ses joursl'ilfix sur
couronne
dans le caveau

L'alliancede

(1)CUe

mourut

de la fleur virginale
de

sa

fille

des

capucins.
mademoiselle d'tiols
avec

le 5

le duc

juint7$^

(2) Les dcorftUoas du cb^teau d BelkVQ^ UjmiA


2983,9A7 livresen deux annes.

coftU

276

vie pour
moi qui donnerais ma
dsespoir,
elle;il est certain que pluselle a de bonts pour
sera
moi, plusla jalousie
occupe me faire mille
ments.
noirceurs. Croyez,
Madame, tous mes sentiMarquise de Pompadour{i).
encore
Quelquetemps aprsla mort de sa fille,
mon

dans la

plnitudede

beaut et de la vie, la

sa

ment.
marquisede Pompadour fit son premier testasinon une force d'me
Cet acte supposait,
chez une jeune femme, au moins
exceptionnelle
fait
des pensesgraves, calmes,et ce testament
comdies de
contraste aux
aux
ftes,
aux
plaisirs,
Choisy.La mme main quitressaitdes fleurs et
pomponnaitdes rubajis crivitTacte solennel de
ses dernires dispositions.

Saint-Esprit:
Jeanne Poisson,marquise*
de Pompadour,pouse
sparede biens de Charles Lenormand d'tiols,
Au

nom

du

ai fait et crit
me

mon

et de

Pre,du Fils et

mon

testament.

Dieu, et le

Je

dsire que

capucinsde

la

(1)Autographe.

mon

Je

recommande

de moi
pried'avoir piti
apaiser
pchs,
esprant

pardonnermes
sa justice
par les mrites
Noire-Seigneur.
me

du

du corps et du sang de

corps soit enterr

placeVendme

aux

Paris,dans le

277

tombeau

que

suis

jeme

fera sans

et
choisi,

cet

ment
ensevelisse-

crmonie

(4).
le Roi d'accepter
le don que je lui
Je supplie
htel Paris ; je dsirerais qu'il
fais de mon
ft
destin M. le comte de Provence^ Je prieencore
Sa Majestd'accepter
mes
pierresgravespar
bagues,cachets pour augLeguay,septbracelets,
menter
cabinet de pierres
Je
fines graves.
son
se

pompe,

sans

constitue pour hritier universel

mon

frre le

marquisde Marigny.
a

Je

nomme

pour

le princede Soubise ;

pour lui

quelqu'afligeante
que soit

commission, il doit la regarder


preuve certaine Ytela confiance que sa

cette

une

comme

excuteur testamentaire

mon

: pour lui je le pried'accepter


m'inspire
probit
deux bagues,l'une de mon
gros diamant,couleur
d'alguemarine, l'autre d'une meraude grave
l'Amiti;
j'oseesprer
par Leguay, reprsentant
elle lui rappellera
la
ne s'en dfera jamais;
qu'il
personne au monde qui a eu pour lui la pluspro.
fonde estime et la plusvive amiti. Fait Choisy,

il novembre

1757.

de sa
Quand la marquisede Pompadour traait
main

lignes
graves
encore
pas, jele rpte,
ces

et

35

touchantes,elle n'avait
ans.

Le

princede Sou-

Ci) Autographe.(Picesauthentiquesde madame


)

de Pompadour.

278

raconter que la marquise


lui
plaisait
remit ce premiertestament le soir aprsun de
avait
son
ces soupers du Roi, dans lequel
esprit

bise

se

brillde tout

padourne

se

clat;jamaismadame

son

srieuses. A
dans la

seul jourde

un
spara

inventa

ces

riens d'un

pations
proccu-

mettre

ait
avanqu'elle
plusde soins ses

pour cacher les ravages du

atours

ses

mme

mesure

vie,elledut

de Pom-

temps

dans
got si parfait

elle
les

de futilits
cette toilette si pleine
ajustements,
charmantes
qui justementa retenu son nom.

Meubles,glaces,
trumeaux, tentures,tout fut fait
elle passait
la Pompadour.Artiste rninente,
ses

heures voir,

les plusbelles productions


rec^illir

de toutes les coles ; ellesavait bien


sur

un

tout,mme

ce qui est
frivole,

ajuster
la premire

de l'artiste.
qualit
Autour

d'elleet de

son

frre le marquisde Ma-

lesartistes
rignyse groupaient
toujours
jeuneset
vieux. Elle commandait

que le

Vernet

les belles marines

ddiait ensuite
peintre

au

marquisde

Marigny.Aprsavoir aim Boucher,elle tenditla


main Vien,l'artiste
droiteset pures,
aux
lignes
telles que les comprenaient
les anciens, ces
groupes

ou

churs

au milieu
parfaites,

des Muses, ces bacchanales si


des pampres

Villa romaines. L'artiste


de

et des

lierresdes

des 1erprdilection

279

niers temps de madame

de

ce
Pompadour,

fut Pi-

le statuairequi dut sa vie artistique


la
galle
(1),
ilavait t
marquise;
pauvre filsd'un menuisier,
chez le sculpplacsous le nom de Jean-Baptiste
teur
de
Lorrain,
quile renvoya comme
incapable
toute

correctiondans le dessin.Heureusement

que

le prede

avait faitles splendides


Jean-Baptiste
menuiseries de Choisy,
de Pompadour
et madame
aux
quivoyagea en Italie,
priten amiti son fils,
fraisde

sa

cuta
A son retour,ilexprotectrice.
marquiseson Mercure et la Vierge

noble

pour la

des Invalides,et enfin pour Bellevue le groupe


de- V Amour

piedde

et de V Amiti

madame

Mercure
Louis XV

et

de

ei

la belle statue

en

vre,
Pompadour.Ses chefs-d'u-

Vnus

furent destinspar le roi

Frdric de

Prusse

aprs la paix

de 1763.
travaillavingtans
Pigalle
marchal de Saxe command
d'une

par le Roi

belle invention,mais

cette froideur

quise

Le marbre

pour le tombeau du

ressent

de la

ceau
(2),mor-

excut

du
religion

avec
rchal.
ma-

de
pour s'animer a besoin de l'i-

pirent
ou
catholique
paenne;les huguenotsn'insrien en dehors des psaumes et du prche.
la mort de Bouchardon,Pigalle
reutle cordon
tait n
(1)Pigalle

(2)Il fut commenc

en

174 ".

leti1758,

280

de Saint-Michel

ateliers du

beaux

legsd'achever

le

avec

Roule,

la statue

dans les

questrede

Louis XV, que

les chevins de Paris destinaient

la

nom,

placede

ce

ordonnes
leve sur

acclamations

Roi

ce

milieu des rcentes


la

par

marquise.La

veilles
mer-

statue

groupe admirable fut salue de mille

un

de

au

madame

de

Pompadour
la

avait donn
Pigalle

que

fut heureuse
du
figure

le sentiment de la bont et de la clmence.

Tandis que d'odieux


de tristesvers

la

dans
pamphltaires
jetaient
norait
calomnie sur le princequi ho-

levait la France

les artistes reconnaissants


(1),
Les
saluaient Toeuvre de Pigalle.
insultenttout ce qui reprcrivains de pamphlets
sente
tes,
Tautorit. Toutes les poquessont ainsi faiet

et le
sur

xviii^sicle n'a pas dit son

dernier mot

la calomnie.
C'est celte dernire
de

poquede

Pompadour runit

d'art de

et

sa

vie que

dame
ma-

collectionna lesobjets

cabinet.
et de son
bibliothque
Elle avait djles plusbelles pierres
anti
graves
Elle-mme fit imprimer les
ques et modernes.
de quelquespotesavec de magnifiques
uvres
reliset si rares aujourcaractres splendidement
(1)Ces
Louis XV

vers

sa

odieux, Je les

ai

dj rapports dans

ntkme pidestal,
pied,le Vice est cheval.

Grotesque monument,
Les

Vertut

sont

mon

d'hui. Ces belles

281

encadres
impressions

parsemesde fleurons,de

culs de

ments,
d'orne-

lampe,

de lettresornes et de gravures fines,


ont retenu
le

cette dernire
d'ditionsPompadour(l);

nom

ments
poquela marquiseavait prisle gotdes monude l'antiquit,
des manuscrits grecs, des
Elle fonda les chaires orientales
papyrus d'Egypte.
du Roi; elle fit complter
les
la Bibliothque

Mille

et

%me

Anquetildu

nuits, tandis que par

ses

ordres

du
commenaitl'impression
credi,
Zend-vesta,livre sacr des Perses. Chaque merles gardes
des manuscrits de la Bibliothque
taient reus parlamarquise
Choisy,
avec
royale
distinction particulire
une
natre
pour lui faire conles acquisitions
faire dans
qnpu pourrait
Perron

l'intrt de la science.
La

frante
marquisede Pompadour devenait plussoufet

cachait toutes

ses

douleurs

Roi. Elle

au

quisaitdrober la personne
aime tout ce quipourrait
l'attrister,
l'inquiter.
Au mois de mars
1764, son tat devint alarmant;
elle s^en ouvrit son plusnoble ami, le prince
de
Soubise,et fitvenir prs d'ellele cur de sa paroisse.
Le 13 avril,
elle eut peinela force de
dicter un codicillepour ajoutera
tesson premier
avait cet hrosme

(1)On

les

payesJusqu' 150 francs le volume.


complteest introuvable.
a

i6

La

lection
col-

tament,
au

la dernire

comme

jetait
pensequ'elle

monde.
Ma volont

aux

h madame

du Roure, le

pauvre fillemorte, madame

ma

de
garnie

montre

personnes ci-

pqur les fairesouvenir de moi

dessons,pomme
les ai aims

de donner

est

diamants

du Roi, madame

qui

de
portrait

ma
dp Mirepoix,

et une

bpHe

avec

de Grammont

trait
por-

bote

une

de diamants, M. de Choigeul uQp


papillon
})agueen diamants, M. de Soubise une bague
puis
l'Amiti: deavec
une
gravereprsentant
pierre
vingtans que je le connais, c'estson^ portrait
et le miep. Ce codicille,
jele f^iscrire par
Collet et n*ii
(1).
pcis mme la force delesignpr
Pas un seul jour la marquisen'oiiblia e noble
avec

princede

Soubise.

La voil donc

litde mort, cette femme

au

gure
na-

la belle chasseresse de la fort


si ravissante,
de

Snart,la souveraine des artfstes; la voil o

jSous allons
dans

ses

tous

la tombe.

elle se
souffrances,

Calme

et

laisse dominer

seul sentiment,l'amiti. Oui, c'est ce


a eu
qu'elle
pour le roi Louis XV,
voulu lui inspirer.
Elle le conserve

pure,mme
(1)Autographe.

ses

sereine

et

par un
sentiment
a
qu'elle

dans

sa

ture
na-

derniers instants. La

284

selon
enterre,

sa

volont,dans

capucinsde

des

cur
pntrjusqu'au

la vit passer

un

caveau

du

vent
cou-

placeVendme. Qui a
du Roi, pour dire qu'il

la

indiffrence,
qui le certifie?

avec

(1)n'avait pas sur la mort des ides


plait
vulgaires;philosophe
chrtien,il la contemblas sur la vie il se
sans
plir
; cur
de sombres images; catholique
avec
complaisait
la rsurrection de la chair,
fervent,il croyait
Louis XV

la vie ternelle; et

de la mort
A

la mme

prsentque

ces

convictions

ne

font pas

cruelle

pie.
image que pour l'imles temps s'loignent,
il sera

Telle
un
plusfaciledporter
jugementimpartial.
fut la marquisede Pompadour,celte artisteminente
qui a laiss aprselle des tmoignages
de son amour
splendides
pour tout ce qui levait
Elle eut un vritable enthousiasme
l'intelligence.
une
pour les tudes srieuses,

de

jugementmme

pour

force considrable

les affaires.A

son

veilleux
mer-

cabinet de tableaux et de

pierres
graves,
ellejoignit
une
bibliothque,
quipassa
magnifique
par legsau marquis de Marigny (cr depuis
marquisde Mnars).
Indpendammentde
Latour

tendre et
(2),

un

son

au pastel,
portrait
par

peu incertain de couleur,

travail sur LouU XV.


(1) Voyez mon
Ce
est au muse
du Louvre
(2)
portrait

85

il existe
tous les pastels,

comme

autres
plusieurs

de la marquise.
est
Un des remarquables
portraits
mdaillon

un

de

Leguay,entour

que des Amours

soutiennent

de

roses

pons
pomles gracieux

comme

de la
supports d'un blason. Le portrait

1760

peinten

(1),n'est pas

par Boucher

bien russi,
et le burin de Cochin,

srieux,n'a pu effilerdes
Au
ce

peu trop

un

res.
vulgai-

peu

un

Marmontel
portrait,
quatrain:

bas de

charmant

ce

avait crit

A voir des traits si doux

rAmour

Lui

tendre, si fidle,

fit un

cur

si vrai" si

Que TAmiti
Qu'il la

En

traits

la formant

en

bonnement

crut

faisait

quise,,
mar-

exprs pour

elle

(2).

caractre de bont particulier,


un
une
effet,

constance

infinie dans

les amitis,tellestaient

la
spcialement
qualits
auxquellesaspirait
le
marquisede Pompadour et qui avaient captiv

les

cur

du Roi
sous

Carie Vanloo avait voulu la reproduire

les traits de la belle jardinire,


ture
pein-

destine

au

chteau de Bellevue;la

grosse, ridiculement

grcesdans
peintpar

orne. Il y

le mdaillon

Nattier un

peu

de Versailles.
(2) Collection des gravures.

est
figure

bien

plus de

dessin par Queverdo et

aprsla

mort

de la

mar-

(i)Muse

Impriale.)
(Bibliothque
16.

286

tte est entoure de cyprs

quisede Pompdour.La
; les Amours

les Grces

et

et
Une

beaut

pour

loin des noirs

non

Et le flambeau

qu'hlas! on

D*aimables fleurs
Disent

A ct de

se

qui Ton

assez

cyprs,

voit s'teindre,

fltrissant auprs^
a

Toulu

loges(deces

ces

qui survivaient

la mort,

se

peindre(i).

flatteriespeut-tre)
firent galemententendre

des calomnies atroces,et


pas les infmes

(2),tels que
repas, rsum

vivait un

on

se

cette

cl loin

les

des

nols et des

coupletde

un

amoindrt

elle les mettait Taise


que

marche
comme
.

la

quise
mar-

en

pamphletsdu
de mdisance,

On
d'pigrammes.
Taulorit du fort,

les haines,souvent

les dlivrant des craintes

vivante inspirait.
Dans
pViissance
*

des temps, l'histoirevulgaire


a
la vrit les jugementsatroces

des ennemis, et c'estce


de
pithte

jeux de

conservs le.recueil Mau-

poqued'oisivet et

que la mort

sales

orduriers de la vie de la

peu de gros mots,

vengeaitpar

je ne rapporterai

les
comparaisons,

mots, les rsums

temps. A

teignentleurs

pleurerla femme de
d'esprit
que le tombeau vient d'engloutir.

flambeaux, comme
cur

la

la

accept

portspar

autoris cette
quia justifi,

Pompadour, jete

une

femme

des gravures.)
(1) BibliothqueImpriale.(Collection

(2)Je
on

les ai donns dans


les attribue.

mon

Marchal de RtcheHetit
aqfel

287

d'un

caractre si lev,

s*il

comme

s'agissait

d'une courtisane.
artistesi minenle,une

Une
aux

affaires publiques
de

son

personne si mle

temps, aurait d

de lettres,
ce me
laisser,
semble,beaucoup
etcependant rien de
de la

plus rare

que les vrais autographes

marquisede Pompadour.Il

en

existe quelques-uns

dans des recueilsde Noailles,


deMaurcpas,
ilssont en
dpossaux Bibliothques
publi^ques;
embarrass.
gnralpeu intressants et d'un style
de Pompadour n'avait pas le grand art
Madame
Comme
la mar*
ses
d'crire,
phrasesse rptent.
quisesent beaucoup,elle craint que les autres ne
sentent
et de l
qu'elle,
pas aussi profondment
des ides et des mots
sous

sa

qui

reviennent

les mmes

si elle voulait les graver

plume, comme

pense par le fenrin. II a t publi


recueils pseudonymes quiportentpour
plusieurs
Lettres de la marquise de Pompadour^
titre.
dans

la

recueils deux

fois

rimprims

Londres

et

Paris (1) On avaitd'abord attribu ces lettresingnieusement


.

fausses la

fils,
l'ami,le commensal
ont t renduies

son

plume facilede

Grbillon

de

elles
Depiais
Choisy.
vritable auteur,le marquis

de Marbois,alorsattach l'ambassade de Londres,

(1)Londres,1765.

Paris,177.

depuisnomm gouverneur Saint-Domingue,et


qui aprsavoir travers la Rvolution est parvenu
^sq' nous.

trangedestine
l'avons tous

nous

de la

prsident
grave vieillard,

connu

la

austre,Tami
figufe
galementdbris avec

du

marquisde Barthlmy,

de madame

le caractre et les sentiments

Pompadour, enthousiaste

de

tristede

sincre

dfaites ; elle

nos

tout

envers

noble. Ces lettresconstatent

ce

M. de Marbois

en

c'est aprsla mort

de courlisan. La
de

que dans leurs


fort mal,
M.

un

ses

sentiments.

tmoignage,

de

Pompadour

un

de littrature qui

bel

esprit,

ne

vivent

elleles crivait mme


billets,
petits

peu

alambiquset

de Marbois, jeune homme

secrtairede M.
longtemps
d^ ses

de

marquisen'tait pas

femmes

ces

montre

doutait de

ne

le meilleur

de madame

nos

lettres.Il n'a donc pas fait acte

qu'ila publices

une

rendu

se

de

qui fut grand et

que nul

la bont de la marquiseet mme

car

lard,
vieil-

ce

jamais cru qu'iltait l'auteur


rituelles
marquise? lettreslgreset spi-

toutes dans

loyaleet

Taspectde

la

aurait

des lettresde la

victoires

de
d*Hauterive,

le comte

socit du duc de Choiseul. A

qui

des hommes,

et

comptes, le marquisde Marbois,

des

cour

des choses

sans

minauderie.

alors de 26

de Castries et

ans,

prcepteur

enfants,
a pu connatre l'esprit
et les mo-

289

lions de madame

Pompadour,mais il n'a pas


gnifiantes
publises lettres,
jele rple,
presque toutes insi'
et en trs-petit
nombre.
La marquisede Pompadour ne fut qu'artiste
;
elleaima la littrature,
la protgea
souvent, mais
ellen'eut

aucune

de

des conditions de la femme

de

lettres.
Si ellese forma uneadmirable
ce

fut par

en

toutes

bibliothque,
collectionner qu'elle
ce gotde
apportait
choses. Aprssa mort, arrive en l'anne

1764, les frres d'Hrissant (1) imprimeursdu


,

cabinet du

un
Roi, publirent

titre: Catalogue
des livres de la

feuemadame
du palaisde

sous

ce

de
bibliothque

Pompadour, dame
trme,
rdigavec un soin ex-

la marquisede
la Reine

il 9C compose

de 3826

gie
articles.La tholo-

fort large
philosophie
y tiennent un
les mystiles polmistes,
ques
; les scolastiques,

et

rayon

volume

la

placs ct des mthaphysistes


; la
fort occupedes affaires
marquises'taittoujours
tait
de l'glise.
La questiondes sacrements
l'ordre du jour,et la bulle Unigeniius
occupait
On y aperoit
tous les esprits.
galementun got
y sont

la richesse
le commerce,
politique,
des nations;plusde 160 articlesy sont consacrs
dans ce Catalogue.
pour l'conomie

des catafait un grand cas panni les bibliographes


logues
des frres d'Hrissant,les dignes mules de Dbure.

(1) On

290

la femme
Toutefois,resprtde
se
attrayantes

montre

tures
avide de lec-

et
presque aussitt,

cle madame
de
bibliothque
Pompadour offraitle pluscurieux recueil de pices
du thtre Franais
histoire
pour servir son
frrie
depuisla*premirepriodedes frres de la conde la Passion jusqu'Jodelle. La seconde
priodecomprenait
jusqu'Garnier. La troisime
neille.
jusqu'Hardi et de celui-ci jusqu'au
grand Cord'une
Collection complted'une richesse,
abondance incomparable.
A la suite des pices
taient les opraset les ballets rangspar ordre
jusqu'Louis XV (1).
Indpendamment des grandescollections sur
de
le;Catalogue

la

l'histoire
de France ; Duchesne, la G allia Chris-

tiana,madame
de

150
Pompadour possdait

dtaches
pices

fortrare
gne

de

et une

belle collectionalors

des

surCharlemapopes
chevaleresques
etRoncevaux,sur la Table Ronde, ses lectures

favorites: elle aimait


Lacurne

et

recevait

de

prissous
homme

ChoisyMM.

Ste-PalayeFoncemagne
un
sa
spciale
protection
,

que M.

de Choiseul

(i)La vente
Pompadour

de la

bibliothqueet

fUt prosquB

un

; elle avait

du

Tuemnt

de

jeune
:
prsent

tout

lui avait

c'taitDacier, secrtaire de M.

de

mes
volu-

Foncemagne,

cabinet de madame
dans l monde
tistique.
ar-

de Louis XV

on

Les
pamphlets.

292

l'avaitjugejusqu'ici
par les

artistes au

cur

d'or seuls par

aime
l'avaientcomprise,
instinct,
mais nous,

arms
gens de lettres,

et

de

respecte
;
nos

vertus

l'avions

svres,nous
ddains. Ceux

du haut de nos
foudroye
la Rvolution
quiadmirent parfaitement

dvorant sept milliards d'assignats,


Franaise
? ne peuvent pardonner la
et pourquoi
marquisedePompadour d'avoir dpensquelques
les
millions en objets
en gnrosits
envers
d'art,
d'avoir cr elle seule,un
artistes,

quia
Comment

retenu
ne

son

gance
genre d'l-

nom.

pas baisser la tte devant les si

grandshistoriensquiont dtrn La Pompadour?


Les uns
jugentles Empereurs, les Rois et les
leur terrible tribunal
Nations,les font comparatre
du haut de leur petite
pour les foudroyer
croise dans quelques
des faubourgs
de
jardinets
Paris; les autres tracent des plansde campagne,
et monts sur leur cheval caparaonn,
une
plume
au
chapeau,rectifientles victoires et les plus
,

belles campagnes;

d'autres

encore

ont

des tendresses

et humanitaires sifcondes
philosophiques
mnent lespeuples
ateliersnationaux ;
aux
qu'elles
les autres encore
rancunes
gardent des petites
universitaireset jansnistes
et ilscrasent du haut

des

lumires de la civilisationdes temps ^qui

avaient le malheur
le

293

d'aimer Dieu^ de croire dans

de respecter
rautorit autrement

pouvoiret

par la crainte. Nos

vieillespoqueseurent

que
leur

Elles ont encore


leur charme, comme
un
gloire.
nol qu'on coute,comme
beau groupe de
un
Nymphes par Coustou qu'onadmire,bien plusque
ces

noires statues d'esclaves rvolts qui,le glaive

la main, semblent
et un

menacer

le

Rome
patriciatde

peu ceux-l mmes

exaltent dans

qui les
leurs crits (1).

(i)

la page 208, quand je parle da


Barbier, il ne sagit pas de Tautenr du

si

profondment rudit.

FIN.

caressent

savant

et

et les

impartiaT

journal,mais du

bliothcaire
bi-

TABLE

MATIRES.

DES

Pag.
La

de Loais

cour

XV.

L*espritgentilhomme

Fon-

tenoy (1740-1745)

II
Les

de Loais XV

matresses

(i745).

41

ni

Les forts et chasses

20

royales (1745)
IV

Les

financiers.

dour

Les

originesde madame

dePompa28

(1745)
V

Le

d'tiolset

chteau

le chteau

Choisy-le-RoL

de

39

VI
La

faveur

de madame

de

Pompadour.

Les

de

gens

49

lettres
VII
La

vie

gentilhomme

au

XTiii*.

sicle.

60

VIII
Madame

de

Pompadour artiste (1750)

72

IX
Madame

de

Pompadour

et Latude

(i750-i75i)

86

Le

La

La

thtre de

extrieure
politique

manufacture

97

Choisy-le-Roi(1750-1751)

du

de Svres

roi Louis

XV

(1751-1752). 108

(1751-1752).

...

119

296

Pages.
Mil
de Taitiance de
Prparation

1756

(1752.1756).

130

...

XIV
Madame

de

Pompadour

les

et

Parlements

(1750-

i756J

ii^
XV

La

et
diplomatie

de 1756

la guerre

i62

XVI

Tentative d'assassinat da Roi par Damiens

(1757).

172

XVII

Les finances

de

madame

sons

Pompadour

18^

XVUI
Les

Encyclopdistes.

i9"
XIX

Le Parc

atix

Cerb.

205

'.

XX

Malheors

de la gerre.

C^aodew

de Paris.

lissements
te, embel220

...

XX!

Expulsiondes Jsuites (i72).

iS5

..

xxn

fignaturede

la

paix (17629

SI7

xxm

Distractionsda roi.

198

.....*.

XXIV
et mort

Maladie,testament

de Pompadour

de madame

273

(176)
FIN

DE

Goulomimers.

LA

TASLB

DBS

KATArCS.

Imprimerie-de

A.

ilOUSSlN.

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DigitizecI
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