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INFORMTICA APLICADA

EDUCAO

BELO HORIZONTE
2015

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PGINAS
NO WORD

Alfabetizao e Letramento: caminhos e descaminhos


* Magda Soares
Doutora e livre-docente em Educao e professora titular emrita da Universidade Federal de Minas
Gerais.

Um olhar histrico sobre a alfabetizao escolar no Brasil revela uma trajetria de sucessivas
mudanas conceituais e, consequentemente, metodolgicas. Atualmente, parece que de novo
estamos enfrentando um desses momentos de mudana o que prenuncia o
questionamento a que vm sendo submetidos os quadros conceituais e as prticas deles
decorrentes que prevaleceram na rea da alfabetizao nas ltimas trs dcadas: pesquisas
que tm identificado problemas nos processos e resultados da alfabetizao de crianas no
contexto escolar, insatisfaes e inseguranas entre alfabetizadores, perplexidade do poder
pblico e da populao diante da persistncia do fracasso da escola em alfabetizar,
evidenciada por avaliaes nacionais e estaduais, vm provocando crticas e motivando
propostas de reexame das teorias e prticas atuais de alfabetizao. Um momento como este
, sem dvida, desafiador, porque estimula a reviso dos caminhos j trilhados e a busca de
novos caminhos, mas tambm ameaador, porque pode conduzir a uma rejeio simplista
dos caminhos trilhados e a propostas de soluo que representem desvios para indesejveis
descaminhos. Este artigo pretende discutir esses caminhos e descaminhos, de que se falar
mais explicitamente no tpico final; a esse tpico final se chegar por dois outros que o
fundamentam e justificam: um primeiro que busca esclarecer e relacionar os conceitos de
alfabetizao e letramento, e um segundo que pretende encontrar, nas relaes entre esses
dois processos, explicaes para os caminhos e descaminhos que vimos percorrendo, nas
ltimas dcadas, na rea da alfabetizao. Alfabetizao, letramento: conceitos Letramento
palavra e conceito recentes, introduzidos na linguagem da educao e das cincias lingusticas
h pouco mais de duas dcadas. Seu surgimento pode ser interpretado como decorrncia da
necessidade de configurar e nomear comportamentos e prticas sociais na rea da leitura e da
escrita que ultrapassem o domnio do sistema alfabtico e ortogrfico, nvel de aprendizagem
da lngua escrita perseguido, tradicionalmente, pelo processo de alfabetizao. Esses
comportamentos e prticas sociais de leitura e de escrita foram adquirindo 97 CONTEDO E
DIDTICA DE ALFABETIZAOL visibilidade e importncia medida que a vida social e as
atividades profissionais tornaram- -se cada vez mais centradas na e dependentes da lngua
escrita, revelando a insuficincia de apenas alfabetizar no sentido tradicional a criana ou o
adulto. Em um primeiro momento, essa visibilidade traduziu-se ou em uma adjetivao da
palavra alfabetizao alfabetiza- o funcional tornou-se expresso bastante difundida ou
em tentativas de ampliao do significado de alfabetizao/alfabetizar por meio de afirmaes
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como alfabetizao no apenas aprender a ler e escrever, alfabetizar muito mais que
apenas ensinar a codificar e decodificar, e outras semelhantes. A insuficincia desses recursos
para criar objetivos e procedimentos de ensino e de aprendizagem que efetivamente
ampliassem o significado de alfabetizao, alfabetizar, alfabetizado, que pode justificar o
surgimento da palavra letramento, consequncia da necessidade de destacar e claramente
configurar, nomeando-os, comportamentos e prticas de uso do sistema de escrita, em
situaes sociais em que a leitura e/ ou a escrita estejam envolvidas. Entretanto,
provavelmente devido ao fato de o conceito de letramento ter sua origem em uma ampliao
do conceito de alfabetizao, esses dois processos tm sido frequentemente confundidos e at
mesmo fundidos. Pode-se admitir que, no plano conceitual, talvez a distino entre
alfabetizao e letramento no fosse necessria, bastando que se ressignificasse o conceito de
alfabetizao (como sugeriu Emilia Ferreiro em recente entrevista concedida revista Nova
Escola, n. 162, maio 2003); no plano pedaggico, porm, a distino torna-se conveniente,
embora tambm seja imperativamente conveniente que, ainda que distintos, os dois
processos sejam reconhecidos como indissociveis e interdependentes. Assim, por um lado,
necessrio reconhecer que alfabetizao entendida como a aquisio do sistema
convencional de escrita distingue-se de letramento entendido como o desenvolvimento de
comportamentos e habilidades de uso competente da leitura e da escrita em prticas sociais:
distinguem-se tanto em relao aos objetos de conhecimento quanto em relao aos
processos cognitivos e lingusticos de aprendizagem e, portanto, tambm de ensino desses
diferentes objetos. Tal fato explica por que conveniente a distino entre os dois processos.
Por outro lado, tambm necessrio reconhecer que, embora distintos, alfabetiza- o e
letramento so interdependentes e indissociveis: a alfabetizao s tem sentido quando
desenvolvida no contexto de prticas sociais de leitura e de escrita e por meio dessas prticas,
ou seja, em um contexto de letramento e por meio de atividades de letramento; este, por sua
vez, s pode desenvolver-se na dependncia da e por meio da aprendizagem do sistema de
escrita. Distino, mas indissociabilidade e interdependncia: quais as consequncias disso
para a aprendizagem da lngua escrita na escola? Aprendizagem da lngua escrita:
alfabetizao e/ou letramento? Uma anlise das mudanas conceituais e metodolgicas
ocorridas ao longo da histria do ensino da lngua escrita no incio da escolarizao revela que,
at os anos 80, o objetivo 98 CONTEDO E DIDTICA DE ALFABETIZAOL maior era a
alfabetizao (tal como acima definida), isto , enfatizava-se fundamentalmente a
aprendizagem do sistema convencional da escrita. Em torno desse objetivo principal, mtodos de alfabetizao alternaram-se em um movimento pendular: ora a opo pelo princpio
da sntese, segundo o qual a alfabetizao deve partir das unidades menores da lngua os
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fonemas, as slabas em direo s unidades maiores a palavra, a frase, o texto (mtodo


fnico, mtodo silbico); ora a opo pelo princpio da anlise, segundo o qual a alfabetizao
deve, ao contrrio, partir das unidades maiores e portadoras de sentido a palavra, a frase, o
texto em direo s unidades menores (mtodo da palavrao, mtodo da sentenciao,
mtodo global). Em ambas as opes, porm, a meta sempre foi a aprendizagem do sistema
alfabtico e ortogrfico da escrita; embora se possa identificar, na segunda opo, uma
preocupao tambm com o sentido veiculado pelo cdigo, seja no nvel do texto (mtodo
global), seja no nvel da palavra ou da sentena (mtodo da palavrao, mtodo da
sentenciao), estes textos, palavras, sentenas so postos a servio da aprendizagem do
sistema de escrita: palavras so intencionalmente selecionadas para servir sua decomposio
em slabas e fonemas, sentenas e textos so artificialmente construdos, com rgido controle
lxico e morfossinttico, para servir sua decomposio em palavras, slabas, fonemas. Assim,
pode-se dizer que at os anos 80 a alfabetizao escolar no Brasil caracterizou-se por uma
alternncia entre mtodos sintticos e mtodos analticos, mas sempre com o mesmo
pressuposto o de que a criana, para aprender o sistema de escrita, dependeria de estmulos
externos cuidadosamente selecionados ou artificialmente construdos e sempre com o
mesmo objetivo o domnio desse sistema, considerado condio e pr-requisito para que a
criana desenvolvesse habilidades de uso da leitura e da escrita, isto , primeiro, aprender a
ler e a escrever, verbos nesta etapa considerados intransitivos, para s depois de vencida essa
etapa atribuir complementos a esses verbos: ler textos, livros, escrever histrias, cartas, etc.
Nos anos 80, a perspectiva psicogentica da aprendizagem da lngua escrita, divulgada entre
ns, sobretudo pela obra e pela atuao formativa de Emilia Ferreiro, sob a denominao de
construtivismo, trouxe uma significativa mudana de pressupostos e objetivos na rea da
alfabetizao, porque alterou fundamentalmente a concepo do processo de aprendizagem e
apagou a distino entre aprendizagem do sistema de escrita e prticas efetivas de leitura e de
escrita. Essa mudana paradigmtica permitiu identificar e explicar o processo atravs do qual
a criana constri o conceito de lngua escrita como um sistema de representao dos sons da
fala por sinais grficos, ou seja, o processo atravs do qual a criana torna-se alfabtica; por
outro lado, e como consequncia disso, sugeriu as condies em que mais adequadamente se
desenvolve esse processo, revelando o papel fundamental de uma interao intensa e
diversificada da criana com prticas e materiais reais de leitura e escrita a fim de que ocorra o
processo de conceitualizao da lngua escrita. No entanto, o foco no processo de
conceitualizao da lngua escrita pela criana e a nfase na importncia de sua interao com
prticas de leitura e de escrita como meio para provocar e motivar esse processo tm
subestimado, na prtica escolar da aprendizagem inicial 99 CONTEDO E DIDTICA DE
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ALFABETIZAOL da lngua escrita, o ensino sistemtico das relaes entre a fala e a escrita, de
que se ocupa a alfabetizao, tal como anteriormente definida. Como consequncia de o
construtivismo ter evidenciado processos espontneos de compreenso da escrita pela
criana, ter condenado os mtodos que enfatizavam o ensino direto e explcito do sistema de
escrita e, sendo fundamentalmente uma teoria psicolgica, e no pedaggica, no ter
proposto uma metodologia de ensino, os professores foram levados a supor que, apesar de
sua natureza convencional e com frequncia arbitrria, as relaes entre a fala e a escrita
seriam construdas pela criana de forma incidental e assistemtica, como decorrncia natural
de sua interao com inmeras e variadas prticas de leitura e de escrita, ou seja, atravs de
atividades de letramento, prevalecendo, pois, estas sobre as atividades de alfabetizao. ,
sobretudo essa ausncia de ensino direto, explcito e sistemtico da transferncia da cadeia
sonora da fala para a forma grfica da escrita que tem motivado as crticas que atualmente
vm sendo feitas ao construtivismo. Alm disso, ela que explica por que vm surgindo,
surpreendentemente, propostas de retorno a um mtodo fnico como soluo para os
problemas que estamos enfrentando na aprendizagem inicial da lngua escrita pelas crianas.
Cabe salientar, porm, que no retornando a um passado j superado e negando avanos
tericos incontestveis que esses problemas sero esclarecidos e resolvidos. Por outro lado,
ignorar ou recusar a crtica aos atuais pressupostos tericos e a insuficincia das prticas que
deles tm decorrido resultar certamente em mant-los inalterados e persistentes. Em outras
palavras: o momento de procurar caminhos e recusar descaminhos. Caminhos e
descaminhos A aprendizagem da lngua escrita tem sido objeto de pesquisa e estudo de vrias
cincias nas ltimas dcadas, cada uma delas privilegiando uma das facetas dessa
aprendizagem. Para citar as mais salientes: a faceta fnica, que envolve o desenvolvimento da
conscincia fonolgica, imprescindvel para que a criana tome conscincia da fala como um
sistema de sons e compreenda o sistema de escrita como um sistema de representao desses
sons, e a aprendizagem das relaes fonema-grafema e demais convenes de transferncia
da forma sonora da fala para a forma grfica da escrita; a faceta da leitura fluente, que exige o
reconhecimento holstico de palavras e sentenas; a faceta da leitura compreensiva, que supe
ampliao de vocabulrio e desenvolvimento de habilidades como interpretao, avaliao,
inferncia, entre outras; a faceta da identificao e do uso adequado das diferentes funes da
escrita, dos diferentes portadores de texto, dos diferentes tipos e gneros de texto, etc. Cada
uma dessas facetas fundamentada por teorias de aprendizagem, princpios fonticos e
fonolgicos, princpios lingusticos, psicolingusticos e sociolingusticos, teorias da leitura,
teorias da produo textual, teorias do texto e do discurso, entre outras. Consequentemente,
cada uma dessas facetas exige metodologia de ensino especfica, de acordo com sua natureza,
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algumas dessas metodologias caracterizadas por ensino direto e explcito, como o caso da
faceta para a qual se volta a alfabetizao, outras caracterizadas por ensino muitas vezes
incidental e indireto, porque dependente das possibilidades e motivaes das crianas, bem
como 100 CONTEDO E DIDTICA DE ALFABETIZAOL das circunstncias e do contexto em
que se realize a aprendizagem, como caso das facetas que se caracterizam como de
letramento.