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De lUtilisation de la Voix de Poitrine par les Chanteuses,

dans le Chant Classique et les Autres Styles Musicaux


Par Jeannette LO VETRI
Traduit par Michel HART

Article paru dans le Journal of Singing (Organe bi-mensuel de la NATS)


Janvier/Fvrier 2003, volume 60, n2 ,pp.161-164 ;sous le titre
FEMALE CHEST VOICE ,et dans la rubrique Voice Pedagogy
que dirige Richard MILLER.

Jeannette LO VETRI est une des spcialistes les plus demandes pour lentranement des
chanteurs de musiques de tous styles. Son expertise est mondialement reconnue et atteste
par des invitations aux congrs professionnels scientifiques, nationaux et internationaux.
Elle est lauteur et coauteur de deux relations de recherche scientifique publies dans le
Journal of Voice (1), et a t, elle mme, sujet dune tude conduite par Johan Sundberg.
Elle a enseign lUniversit du Sud de lAlabama, dans le dpartement de Pdagogie
Vocale et de Vocology aux cts de lminent professeur Oren BROWN, ainsi quau
National Center for Voice and Speech, Denver Performing Arts. Elle a galement assum
lenseignement du premier degr du dpartement de Pdagogie Vocale pour la Comdie
Musicale, au Conservatoire Shenandoe, dans le Winchester, en Virginie, y dveloppant sa
propre technique dapprentissage vocal, intitul Travail du corps pour la voix .
Avec ce texte nous sommes sur un terrain difficile, car les dfinitions des termes employs par cet auteur
sont souvent sans quivalents en franais.Il y est aussi question de cette notion toujours controverse des
registres ,et de leur utilisation dans la diversit des Musiques Actuelles et du Chant Classique.
Jai pourtant t tent de faire cette traduction imparfaite pensant que cela pourrait alimenter nos rflexions
Dans cet article, toute musique qui nest pas classique est appele CCM : Contemporary Commercial Music
(Musique Commerciale Contemporaine),avec comme rfrence principale la Comdie Musicale de style
Broadway. Pouvons nous traduire CCM par MAA (Musiques Actuelles Amplifies) ? Je ne le crois pas ! Chez
nous, la Comdie Musicale nest pas ancre dans nos traditions comme elle lest aux USA ; mais nous
pouvons,je crois, tablir des corrlations. Dailleurs dans cet extrait dun article scientifique publi
dans le Journal of Voice (1), J. LO VETRI nous donne quelques cls :
.
M. H

...Le thtre musical requiert frquemment de ses chanteuses diffrentes qualits vocales
exprimer durant la reprsentation dun spectacle, et dans un seul rle.La description de ces
qualits, de ces couleurs vocales, varie souvent dun spectacle lautre, mais les termes le
plus souvent utiliss sont : belt, mix et legit, et les chanteuses sont convenues de savoir ce
quils signifient. Elles doivent tre capables de raliser aisment ces qualits ; non seulement
au cours de linterprtation dun rle, mais parfois aussi au cours dun chant.
Aucune de ces dnominations est absolue, mais les chanteuses, par leur pratique du
rpertoire, arrivent savoir quelle spcificit sonore elles correspondent :
belt, signifie : puissante voix de poitrine,
mix, voque un son plus lger que lon pourrait imaginer subjectivement comme un
mlange de voix de poitrine et de voix de tte (belt with head register) ,
legit serait plutt une forte voix de tte, comme produite par une chanteuse dopra. .(2)
________________________________________________________
1 ) Jeannette LO VETRI, Susan LESH, PEAK WOO
Preliminary Study on the Ability of Trained Singers to Control the Intrinsic and Extrinsic Laryngeal
Musculature
Journal of Voice, Vol. 13 , N 2, 1999, pp. 219-226
2) Johan SUNDBERG, P. GRAMMING , et Jeannette LO VETRI, Comparisons of Pharynx, Source,
Formant, and Pressure Charactristics in Operatic and Musical Theater Singing
Journal of Voice, Vol. 7, N 4, 1993, pp. 301-310
1

Il est trs rare que les termes belt et mix soient utiliss pour les voix dhommes. Mais legit,
par contre, est utilis pour les hommes et les femmes dont les voix ont t entranes aussi
avec une technique classique.
Puisque chanter dans ces diffrents styles sacquiert surtout par imitation et par diverses
tentatives dessais, et...derreurs, beaucoup de professeurs, ne sachant comment sont
produites ces missions vocales... ne peuvent les enseigner.
... Se familiariser avec les sons des belters nest pas suffisant pour quune pdagogie
soit efficace : on doit absolument admettre que cette technique diffre radicalement du chant
classique.
Nos nafs collgues qui disent : ...chanter est chanter !, si vous avez une solide
technique classique vous pouvez TOUT chanter... ! .
Ceux-l courent au dsastre ; sils imposent leur technique classique , et ses concepts
sonores, sur le style belting .
Larticle dbute, comme il est habituel dans la rubrique de Richard Miller, par une srie de questions, poses
lissue dune des sessions pdagogiques de : Systematic Voice Technic , puis lauteur formule
ses rponses :

Quel est votre opinion sur le fonctionnement et lutilisation de la voix de poitrine ?


Jai entendu de nombreux avis dont les suivants :
1) La voix de poitrine fminine doit tre utilise avec modration (si on lutilise) et
seulement par des chanteurs matures.
2) La voix de poitrine est un lment essentiel pour dvelopper le grave dune voix de
femme et pour enrichir la palette vocale de couleurs expressives. On doit la travailler ds
que possible. En dveloppant la voix de poitrine cest tout linstrument que lon renforce.
On devrait la travailler quotidiennement sur toute son tendue : pas seulement dans le
grave mais aussi dans laigu.
3) La voix de poitrine ne devrait jamais tre utilise au del de mi bmol 3, (la mdium,
440 = la 4) par la plupart des sopranos et pas plus haut quun mi3 ou un fa3 pour les
mezzos. Les contraltos peuvent la monter jusqu' un Fa #3 ou un sol 3. Au del de cette
note cela peut tre dangereux pour la sant vocale ;
4) Cest une composante essentielle du son Broadway .
Rponses :
Encore rcemment il ntait pas rare aux USA, dentendre parler une femme avec un timbre
o la voix de tte dominait.
Puis, durant les cinq dernires annes, la tendance pour les voix fminines sest inflchie
vers le grave avec un timbre dominant de voix de poitrine.
De surcrot, le courant musical des annes 60, dans lequel le rock a eu une influence
majeure, a orient les voix des chanteurs vers un timbre plus proche de celui de la voix
parle.
Enfin, llvation continue du niveau des dcibels dans les musiques amplifies - concerts,
comdies musicales - et maintenant quelques opras, incite lauditeur considrer les sons
lourds, pleins et forts, comme une norme dans la plupart des musiques vocales.
Il suffit dcouter les enregistrement du jeune Gigli ou de Lily Pons, pour comprendre que
des voix aussi lgres auraient quelques difficults faire aujourdhui la brillante carrire
quils eurent leur poque, notamment aux USA.
Cest pourquoi sinterroger sur la voix de poitrine semble plus pertinent que jamais.
Bien que certains pdagogues considrent que la voix de poitrine est mauvaise et devrait
tre vite, la plupart des chanteurs des deux sexes, se trouvent devant la ncessit de
lutiliser, sils souhaitent obtenir des engagements.

La voix de poitrine dans le chant classique :


2

Ltude de la voix de poitrine dans le chant classique , a t une composante non ngligeable
de la pdagogie du 19eme sicle. Lamperti comme Garcia en font mention et elle fait lobjet
de dveloppements importants dans les livres de Vennard, Reid , Bunch, ainsi que beaucoup
dautres. ( Miller...). Dans le chant classique, la voix de poitrine peut tre aborde sous
diffrents angles selon le rsultat dsir. Dans tous les cas on en usera avec prcaution. Il
savre que lusage de ce registre peut conduire des effets secondaires indsirables, tant
sur le plan acoustique ( la couleur du son) que physiologique (la fonction larynge).
Si lon travaille avec une voix jeune, peu ou pas entrane, les deux registres doivent tre
exercs. Toutefois il vaut mieux il vaut mieux dvelopper le registre de tte en premier car
ainsi laigu se dploiera plus facilement. Pour la plupart des voix, un son lger nest pas
fatigant et il est possible de le renforcer peu peu . Quoiquil y ait souvent une tendance
mettre de lair dans la voix de tte, ce dfaut disparat lorsque la voix se renforce et que le
contrle de la respiration devient plus efficace.
Ds que ces habitudes vocales sont bien tablies, il est possible damener la qualit de la
voix parle ( chest register) jusque sur les notes les plus graves et, ensuite, de ltendre
progressivement jusqu' un mi4.(mi premire ligne, en cl de sol).
Chez des chanteurs plus gs, ou dont la voix est plus affermie, le registre grave va tre
naturellement prsent, et pourra stendre sans difficults quelques notes plus haut. Dans
lidal on doit arriver assez vite ngocier le passage sur les notes de mi sol4. En effet,
cest partir de l que le chanteur dveloppera vritablement la plnitude de sa voix.(3).
Une soprano colorature lgre ( quon se souvienne de Lili Pons ou de Mado Robin) est
capable chanter dans ce que lon pourrait appeler une qualit falsetto , ou une pure voix
de tte. Au niveau des cordes vocales , cest un son o lactivit des muscles cricothyrodiens est dominante. Je minterroge sur le fait de savoir si cela peut tre rattach au
mode vibratoire des cordes vocales dun contretnor. la voix de colorature trs lgre a peu
de couleur et de poids, surtout dans les notes basses, mais cela est compens par une agilit
dans les notes aigus. Si la voix est belle, si lartiste exprime sa sensibilit musicale,
personne ne se souciera de la dficience du registre grave.
Ce type de voix est devenue trs rare, particulirement aux USA, sans doute parce, dans une
grande salle et accompagns par un grand orchestre, le mdium et le grave sont peu
audibles.
Une autre voix de femme qui peut se passer de la qualit du registre de poitrine, est la
soprano dramatique. Les voix qui sont naturellement larges, sans tre pour autant lourdes,
telles celles de Birgit Nilsson et Joan Sutherland, sont capables de remplir une salle, sans
utiliser de faon notable le registre de poitrine dans leurs notes les plus basses.
On a souvent pens que le registre de poitrine rendait une voix plus impressionnante, mais
la tirait vers le bas de sa tessiture, et je crois que cela est vrai, pour les femmes comme pour
les hommes. Des rles trop lourds, ou abords trop tt, ont provoqus des accidents dans de
nombreuses carrires, et cest probablement la raison pour laquelle le registre de poitrine est
considr comme mauvais pour la voix.
Dun point de vue plus objectif, ou plus scientifique, ce quil faut entendre par le poids
de la voix nest pas vraiment prcis, ni dailleurs la faon dont cela fonctionne ( pour le
meilleur, ou pour le pire...) . La question serait de savoir si cela dpend des capacits
naturelles ou de lapprentissage technique.
Toutefois, ma conviction est quune voix peut amliorer son registre de poitrine, avec le
temps - ceci de faon assez vidente, dans le cas par exemple dune spinto - mais que
lentranement doit tre men avec prudence pour viter les problmes.
______________________________
3 ) Richard MILLER, La Structure du Chant, pp. 150-155 : Ex. pour le Dveloppement du Registre Grave,
(Voix Fminines). Ed. Ipmc, Paris la Villette.

Cest un dbat frquent entre pdagogues : la voix de poitrine est-elle responsable de la


couleur sombre et profonde du son, ou a-t-elle une action sur le mtal et la brillance de la
rsonance ?
3

Plusieurs tudes relvent quun son produit en voix de tte permet au larynx de rester dans
une position plus confortablement basse dans le conduit vocal qui, lui mme, se maintiendra
dans une configuration plus ouverte, produisant un son plus sombre et plus riche.
Des recherches sur le travail vocal(2) ont montr que lutilisation de la voix de poitrine,
produisant plus de compression au niveau des cordes vocales, peut influer sur la
configuration du larynx et le situer dans une position verticale plus haute.
Certains avancent lhypothse selon laquelle lamplification des frquences hautes, que nous
appelons le brillant de la voix ,(en anglais ring ...),est renforc par la rponse du
registre de poitrine.
Cela va lencontre des sensations subjectives de nombreux chanteurs qui ressentent la
brillance du son comme tant lie la voix de tte, et la chaleur du timbre la voix de
poitrine...
Il est bon de noter que lon ne peut, lheure actuelle, dterminer avec certitude ce qui
dpend uniquement du son source , et ce qui dpend des rsonateurs.
On peut avancer des hypothses empiriques, et dailleurs quelques soient les coles, on y
est bien oblig, mais il faut reconnatre clairement quil sagit dun choix subjectif.
En ce qui concerne la comdie musicale (style Broadway) cette question des registres doit
tre aborde de front, lignorer cest aller au devant de graves problmes.
Dans le cas de la musique commerciale ( CCM ) cest dire tout ce qui nest pas du
classique (4), la question doit tre envisage dune faon totalement diffrente. Quant il
sagit de musique commerciale, lusage de la voix de poitrine, particulirement chez les
femmes, engendre beaucoup de confusion.
Certains pensent que tout timbre brillant est un son de poitrine. Ce qui nest pas juste.
Dautres affirment que, ds que lon parle on est automatiquement en voix de poitrine, alors
quen fait cela varie selon les individus.
Il est important dtre capable dentendre ce qui est, ou ce qui nest pas, un son de
poitrine . Il est tout aussi important dentendre la diffrence entre la qualit du son lie la
voyelle , la qualit lie lajustement des rsonateurs, et la qualit qui dpend du registre
employ.
Sans cette habilet toute discussion au sujet de la voix de poitrine sombre dans la confusion.

Le belting
Certains professeurs ont propos que le belting , qui est simplement lemploi du registre
de poitrine au del du traditionnel mi-fa, et amen un niveau sonore important, soit
considr comme un registre part entire.
Les recherches rcentes inclinent plutt vers lide que lquilibre des registres est une
combinaison entre laction des muscles crico-thyroidens et thyro-arytnodiens. Ceci, joint
la hauteur du larynx, la configuration des voies ariennes qui se trouvent au dessus des
cordes vocales, la pression sous-glottique et au flux trans-glottique de lair. Tout cela
contribue former ce que loreille identifie comme tant la texture du son .(5)
4) Jeannette LO VETRI, CCM :More than One Way to Use the Voccal Tract. (Les diverses faons
dutiliser sa voix ).
Journal of Singing, Vol. 58, n3.Janvier/Fvrier 2002, pp.249-252
5) Robert EDWIN, To belt or not to belt...maybe is the answer.
The NATS Journal, 1988, 44 ,pp 39-40

Vu sous cet angle, le belting est juste une faon de nommer une certaine utilisation du
registre de poitrine. Cette dnomination a t utilise depuis plusieurs dcennies par les
gens de thtre, pour dsigner un certain type de chant - et de chanteurs - que lon pouvait
entendre jusquau fond de la salle , bien avant les techniques damplification. (Les deux
plus fameux reprsentants dans les annes trente furent Al Johnson et Ethel Merman) .
Ce que la recherche na pas clairci ( ou, pour tre plus juste, labsence de recherche !),
mais qui est bien connu des chanteuses de musique commerciale : cest quil est possible de
4

chanter avec une qualit de voix de poitrine douce et lgre. ( Dans le cas du crooning par
exemple.).
On peut en dduire, que, sil est possible de produire un son trs puissant en registre de tte comme cest le cas pour les chanteurs classiques dont nous avons parl ( Colorature et
contre tnor),- et de le descendre vers le grave, il doit galement tre possible de produire,
en registre de poitrine, un son doux et de le monter progressivement.
De fait cest bien souvent ce qui se produit chez une chanteuse dbutante, qui a une jolie
voix , et chante exclusivement de la pop music, mais nest pas une belter .
La confusion est due au fait que le chant lyrique a exclu cette conduite vocale. Le registre de
poitrine dun chanteur dopra fonctionne dune faon totalement diffrente de celui dun
chanteur de varit .
Si lon sessaye cette qualit vocale (belting), en ayant uniquement suivi un entranement
lyrique, on conclura obligatoirement que la voix de poitrine ne peut pas monter : et ce sera
vrai !
Mais dans le cas dune voix de poitrine parle et chante naturelle , cest dire une voix
o le larynx monte assez facilement dans la gorge, il nest pas difficile de porter la qualit du
registre de poitrine jusqu' des notes plus hautes, condition quil ny ait pas de tensions
dans le systme phonatoire et que les autres paramtres physiques soient bien en place.
La plupart du temps dans la musique contemporaine, sauf dans les cas les plus extrmes, les
femmes doivent utiliser leur registre de poitrine, et il nest pas rare que cette qualit leur soit
demande sur des notes trs leves.
Le dbat fait rage sur le fait de savoir sil est sain pour la voix de monter le registre de
poitrine au dessus dun sol4 , alors quon entend aujourdhui sur la scne de Broadway. des
chanteuses lutilisant tous les jours de la semaine, une octave au dessus.
Le nombre de chanteuse capables de cette performance a fortement augment depuis
quelques annes. La plupart de ces femmes ne se font pas mal. Ce ne sont pas des monstres
vocaux, et elles sont au contraire conscientes de la faon dont elle sy prennent pour obtenir
le son quelles recherchent.
Par lapprentissage, (le conditionnement.) on parvient, en prenant son temps, monter le
registre de poitrine sur des notes trs hautes sans endommager la voix.
Il faut ncessairement que la chanteuse soit bien entrane, quelle ait une bonne gestion du
souffle et une excellente posture. Que toute tension parasite ait disparu et quelle utilise
cette ressource avec un haut niveau de conscience !
Chanter un Fa5 de poitrine bien travaill, une fois par soir dans un spectacle : cest autre
chose que de chanter des Fa4 non matriss, sans interruption et trs fort durant des heures :
le pire traitement pour une voix !
Le registre de poitrine ne rend pas la voix plus belle, mais cest souvent ce que lon
simagine.
Il est vident que certaines femmes sont plus aptes chanter ainsi, et pour les autres cela
tend donner une timbre plus tendu, dune qualit plus ingale mais ce nest pas
ncessairement dangereux vocalement.
Il vrai, nanmoins, que chanter de cette manire rendra difficile, sinon impossible le fait de
chanter avec un larynx maintenu en position basse et un registre de tte dominant car la
coordination musculaire dveloppe se trouve exactement oppose celle requise pour le
chant lyrique.
En ralit, jaffirme que Aretha Franklin, ne pourrait pas chanter comme Rene Flemming et
vice versa, quand bien mme elles en auraient envie.
Il y a plusieurs raisons pour lesquelles passer dun style un autre est difficile. Personne
nayant totalement russi faire carrire simultanment dans la musique classique et la
musique de varit, dune faon acceptable des professionnels comme du grand public.

Il est possible cependant de sentraner passer dune coordination vocale une autre, pour
diversifier les couleurs de la voix. Cest dailleurs une ncessit pour les chanteuses de
varit, surtout celles qui travaillent dans la comdie musicale.
La comdie musicale sollicite une grande adaptabilit, surtout pour les femmes qui doivent
parfois chanter en registre de poitrine mixte, puis en registre lger, lintrieur du mme
spectacle et parfois de la mme chanson.
Raliser cela sans risque pour la voix, implique que les femmes apprennent ressentir
finement ce que signifie mettre du poids dans la voix, et produire un son ayant une
qualit parle, sans mettre une pression supplmentaire sur la gorge.
Ce nest pas facile, mais ce nest pas plus difficile que de devenir un bon chanteur lyrique !