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12/8/2014

Patrimoine photographi, patri... - Pour une taxinomie du patrimoi... - Serge Plantureux - INHA

Collections lectroniques
de l'INHA
Actes de colloques et livres en ligne de l'Institut national d'histoire de l'art

Patrimoine photographi, patrimoine photographique


RaphaleBertho,JeanPhilippeGarricetFranoisQueyrel(dir.)
PatrimonalisationdesfondsphotographiquesOprationdeclassificationetderedocumentation

Pourunetaxinomiedu
patrimoinephotographique
SERGE PLANTUREUX

Rsum
Le fonds photographique, du fait de son histoire singulire, exige ltablissement de normes
dindexation propres. Serge Plantureux expose les modalits de mise en place dun systme original
dorganisation et de description des preuves, articul autour de neuf priodes et de dix-neuf zones.

Texte intgral
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Depuis un ensemble dinventions qui commena par la photographie, lhomme dispose


de nouvelles possibilits denregistrement des histoires, relles ou fictives.
Tour tour, les socits ont adopt comme mode de reprsentation favori les images
fixes ou animes de la photographie et du cinma, inventes par les scientifiques et les
artistes. Cette prsence de la science provoqua un dbat dsormais vieux comme
notre monde : La photographie est-elle un art ?
La crise sexacerba en 1857. Alfred-Emilien, comte de Nieuwerkerke, refusa de laisser
figurer les travaux des photographes au Salon des Beaux-Arts, il fut bientt suivi, et pour
longtemps, par lnorme majorit des institutions.
Il a fallu attendre 151 ans pour voir, en 2008, deux expositions apaiser et conclure le
dbat, lune consacre par le Louvre Delacroix face linvention de la photographie,
lautre consacre par le Metropolitan Museum of Art treize artistes dont la puissance, et
la tnacit produire des chefs-duvre visuels ont forc ladmiration.
linstar de lexposition londonienne Printing and the Mind of Man, qui clbra cinq
sicles de livres imprims, au moment o la tradition typographique vivait ses derniers
instants, la dmonstration new-yorkaise concida avec la disparition du tirage sur papier
et de la notion de ngatif.
Dans une tentative danalyse rtrospective de la longue nuit qua connue ltude et
lexposition des images photographiques depuis un sicle et demi, on constate de
manire rcurrente deux difficults majeures : celle de classer et dorganiser des

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collections dont le cadre gnral dpasse les cultures et lhistoire locale, et celle de
choisir et de dcrire des preuves singulires parmi des quantits redoutables duvres et
de clichs.
La censure des mots, aussi ancienne que lcriture, a justifi bien des bchers et des
autodafs, la censure des images, elle, a provoqu de clbres guerres. Les rgimes les
plus autoritaires sont les plus attentifs maintenir lamnsie et proscrire les images mais
rien na jamais gal les interdits visuels imposs par les thocraties.
Dans lEmpire dOrient et en Occident, la destruction et linterdiction absolue de toute
image nont dur quun sicle, jusqu la victoire des Iconodules sur les Iconoclastes en
lan 787 aprs J.-C mais, encore aprs cette date, les reprsentations sont restes
strictement codifies jusquau dbut de la Renaissance.
Federico Zeri a rsum ce phnomne :
Durant les dix sicles qui suivent la dissolution de lEmpire Romain dOccident...,
les graves bouleversements sociaux, les guerres du IIIe sicle et les religions bases
sur les mystres et leschatologie importe dOrient entranent une rorientation des
arts figuratifs vers des styles de plus en plus symboliques, dlaissant finalement la
description de la ralit objective fonde sur la vue et le toucher 1 .

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Le retentissement des inventions des artistes italiens du trecento et


du quattrocento suscita lorgueil de tous les Italiens. Ils adoptrent et conservrent cette
reprsentation de leur monde et de leur paysage pendant plus de cinq sicles :
Le fait est que le cycle inaugur la fin du XIVe sicle et prolong par la
dcouverte de la perspective raisonne est parvenu son terme seulement aprs
la Seconde Guerre mondiale [..]. La description de lItalie et des Italiens selon des
critres objectifs na pas alors disparu toutefois ; son lieu dexpression nest plus la
peinture mais le cinma. Le passage de lun lautre a suivi un processus dont il est
difficile de cerner les tapes [...] les aspects essentiels du noralisme sont dfinis
dans les Amants diaboliques de Luchino Visconti. 2

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Faut-il voir dans cette fiert des Italiens pour leur mode de reprsentation visuelle, ne
avec la Renaissance, leur rticence considrer la photographie ? Dautres nations
comme les tats-Unis, le Canada ou lArgentine ont adopt sans dlai cette invention
concidente avec leur propre histoire.
Aujourdhui les images fixes ou animes, photographiques ou cinmatographiques ont
envahi lespace culturel universel.
Cette adoption du langage photographique pour reprsenter leurs paysages intrieurs
ou fantasms a accompagn le divorce brutal des hommes avec leurs livres imprims.
Au milieu des annes 1980, les bibliothcaires de la New York Public Library se
disputaient afin de dterminer sil convenait dintgrer ou de sparer les livres de
photographie ? Une srie dimages photographiques donnait-elle droit au statut
dauteur ? Vingt ans aprs, alors que les bibliothques hachent menu leurs exemplaires
surnumraires au nom de la numrisation, la NYPL est devenue le dcor dun film
catastrophe (The Day After Tomorrow, 2005), o des rescaps dun
bouleversement climatique renoncent aprs dpres discussions brler un exemplaire de
la Bible de Gutenberg.
Mais le catalogage alphabtique des photographes ayant publi des ouvrages ne suffit
pas pour organiser le patrimoine visuel laiss par deux sicles dessais et de pratiques
photographiques, pas plus que le classement chronologique naturellement gocentrique
des studios (par numration de ngatifs) ou des agences (par date de parution).
Des modles plus gnraux ou complexes sont proposs par lhistoire des collections
de livres, destampes, voire de timbres-poste.
Pour le rangement des livres imprims, amliorant la tradition des moines copistes,
Conrad Gessner (1516-1565), dans son Catalogus omnium Scriptorum de 1545, proposait
un classement alphabtique par auteur combin avec une organisation par format et par
thmes : Thologie, Philosophie.

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Il faudra attendre plus de deux sicles pour que le premier mortel se risque proposer,
en lanne 1771, une ide gnrale dorganisation dune collection destampes.
N dans une famille de savants et artistes polyglottes, Carl Heinrich von Heinecken
(1706-1791) a pass de nombreuses annes mettre en ordre les collections du Comte de
Brhl. La passion compulsive du Comte pour les tableaux lemportait sur ses fonctions de
Premier Ministre de Saxe au point de susciter la convoitise des voisins Prussiens.
Linvasion et la destruction partielle de la Ville de Dresde endommagrent une partie de
la clbre collection.
La mthode dHeinecken conserve le classement alphabtique (quand il dispose du
nom de lartiste) mais propose douze classes numrotes de i xii pour le rangement
gnral des estampes.
Considrant que depuis lapparition de la photographie, lhistoire du monde sest faite
de plus en plus synchrone, que les priodes de prosprit des nations correspondent aux
ges dor de la photographie, quand les guerres et les rvolutions concident avec les
bouleversements technologiques et sociologiques du mdium, il a sembl fructueux
de proposer un repre unifi susceptible dorganiser toute collection gnrale de
photographies.
Les temps pourraient se rpartir selon neuf grandes priodes de la photographie,
fluctuant selon les continents, et, o les guerres, mme mondiales, ne commencent et ne
finissent pas toujours le mme jour. Les lieux sont regroups en dix-neuf grandes zones
gographiques qui ont bien souvent volu selon les priodes dessiner une carte
historique de la Pologne est une gageure.
On peut donc proposer un systme gnral applicable une collection dpreuves
photographiques organis en neuf priodes et dix-neuf zones.
Quand une preuve photographique ancienne quitte une bibliothque, un grenier ou
un simple dossier documentaire pour entrer dans une collection ou un muse, le regard
que nous portons sur elle se transforme en mme temps que lon sattache la dcrire : la
mthode de description de la photographie accompagne et signifie ce dplacement
vers un nouvel usage.
Chacune des descriptions des preuves choisies pour entrer au muse doit commencer
par un nom dauteur, privilgiant ainsi la nature artistique de la photographie.
Un bas-relief de Clodion photographi par Bayard est un Bayard, le portrait de CartierBresson par Beaumont Newhall est un Beaumont Newhall.
La convention fondamentale que se refuse encore appliquer la plupart des
institutions concerne la datation ; lpoque donne pour chaque photographie doit tre
celle de lpreuve positive, et du premier usage de celle-ci : une preuve dune clbre
photo de Shanghai en 1949 daprs un ngatif dHenri Cartier-Bresson, mais tire pour
tre prsente dans une galerie parisienne en 1980, est une preuve franaise des annes
1980.
Tant que lon fera la diffrence entre la Mona Lisa du Louvre et une carte postale la
reprsentant, entre ldition originale des Fleurs du Mal dun certain Baudelaire et la
dernire dition de poche de la mme uvre, il conviendra de rflchir la manire
dorganiser le patrimoine photographique.
Marais:statuedeFranoisArago

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Notes
1 F. Zeri, Mythe visuel de lItalie, p. 7
2 Ibid., p. 142
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Table des illustrations


Titre Marais:statuedeFranoisArago
URL http://inha.revues.org/docannexe/image/4423/img1.jpg
Fichier image/jpeg,163k

Pour citer cet article


Rfrence papier

SergePlantureux,Pourunetaxinomiedupatrimoinephotographique,inRaphale
Bertho,JeanPhilippeGarricetFranoisQueyrel(dir.),Patrimoinephotographi,
patrimoinephotographique(Actesdecolloques).
Rfrence lectronique

SergePlantureux,Pourunetaxinomiedupatrimoinephotographique,inRaphale
Bertho,JeanPhilippeGarricetFranoisQueyrel(dir.),Patrimoinephotographi,
patrimoinephotographique(Actesdecolloques),[Enligne],misenlignele12
octobre2012,consultle11aot2014.URL:http://inha.revues.org/4423

Auteur
SergePlantureux
Libraire,diteur
www.photoceros.fr
NVerdunen1962.Agrgdemathmatiquesen1985,ildevientprofesseurde
mathmatiques.Parailleurs,librairedelivresanciens,ilpubliedescataloguessur
lhistoiredessciences,puislhistoiredulivreetdelaphotographie(plusde100).
traverssesvoyagesdanslemondeentier,ilmonteunedocumentationd'preuves
photographiquesdetoutespoquesetdetouspays,dontlebutestdefavoriserltude
parlimagededocumentsoriginaux.Enprparation,unerevueirrgulire,Nicphore,
cahierdephotographies,quiparatdepuisseptembre2012.

Droits dauteur
Tousdroitsrservs

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