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L'Arme transalpine,

par Barthlemy
Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Barthlemy, Auguste (1796-1867). L'Arme transalpine, par Barthlemy. 1859.

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L'ARME

TRANSALPINE
.PAT!

BARTHLMY

PARIS
IMPRIMERIE CENTRALE DE NAPOLON CIIAIX ET
RUE IERGHE, 20.

1859

Ci 0

L'ARME TRANSALPINE

(25 juin 1859.)

Au secours ! s'criait, avec sa voix qui vibre,

Le peuple amricain, arm pour tre libre

L'Angleterre a sur nous lch ses lopards ;


Aidez-nous briser des pouvoirs' arbitraires;
Washington et Franklin vous recevront en frres.

La France rpondit

Je pars.

Au secours ! criait encore

Le peuple de Marathon
Qu'avilissait le Bosphore,
Sous le sabre et le bton ;

Rendez-nous les perspectives


Des liberts primitives

Qu'un long crpe nous voila ;


Sauvez la Grce qui tombe
Comme une immense hcatombe
La France dit

Au secours

Me voil

au secours ! a cri l'Ausonie

Ma voix s'teint,

je touche aux sueurs d'agonie,

J'touffe sous les pieds de l'Autriche; au secours !

Prtez-moi vos bras forts; cette heure suprme,


Je sens que je ne puis rien faire par moi-mme.
La France a rpondu

Je cours.

Ainsi pour sa dlivrance

Quand, levant ses bras meurtris,


Un peuple invoque la France,
Elle entend toujours ses cris.

Comme un flot qui rompt sa digue,


Avec joie elle est prodigue
De son sang et de son or,

Ne demande aucun salaire

Pour son oeuvre tutlaire


Et croit s'enrichir encor.

Citoyens, qui passez sur la place Vendme,.


En saluant toujours l'imprial fantme

Qui fit son pidestal d'Arcole et de Lodi ;


Avez-vous remarqu vers quel point de l'espace

Le colosse pensif tourne sa grande face ?

Il la tourne vers le Midi,

Vers sa chre Italie, horizon de lumire

Qui vit l'explosion de sa gloire premire,


Alors que s'inclinaient sous son rapide lan

Et Pavie et Mantoue et Vrone et Milan,


Que chacun de ses pas imprimait un prodige

Sur YAdda, sur le P, le Tess'n et YAdige,

Terre aux sanglants pis, champs fconds en lauriers,


D'o partaient, chaque jour, ses triomphants courriers,
D'o ses aides-de-camp portaient au Directoire
Cent quatre-vingts drapeaux, moisson de la victoire;

D'o lui-mme, aprs tant de combats et d'assauts,


Revenait, en nouant l'olive ses faisceaux.

C'est de ce belvdre o sa large prunelle


Rayonne sur Paris, comme une sentinelle,

Soldats! que, tressaillant de la tte l'orteil,


Il vous a vus marcher vers un nouveau soleil,
Avec votre Empereur, qui loin des Tuileries,

Loin de son peuple, loin de deux ttes chries,


Va camper prs de vous sous la tente et fait voir
Ce qu'un NAPOLON comprend comme un devoir.
A vos drapeaux passs par la double fournaise

De laf terre d'Afrique et de la Chersons,


A votre marche allgre, vos cris

triomphants,

Il vous a reconnus pour les dignes enfants,


Pour les vrais rejetons, pour le syng militaire
De ceux'qui le suivaient aux deux bouts de la terre

Htez-vous, a-t-il dit, de traverser les monts,

D'aspirer l'air qui fut si doux mes poumons ;

Foulez d'un pied hardi ce noble territoire ;

Marchez sur mes chemins, copiez mon histoire,

Crez, en rptant ce qui fut accompli,

Un autre Montenotte, un autre Rivoli;

De l'insolente Autriche purez les repaires ;

Vous, enfin, mieux vtus, mieux nourris que vos pres,

Refaites, aujourd'hui, sous le ciel transalpin,

Ce qu'on? fait mes soldats sans souliers et sans pain.

La foi qu'il met en vous ne sera pas trompe,


Soldats ! Vos premiers' coups rouvrent son pope

Sur le sang paternel que cette plaine but,


Montebello doubl marqua votre dbut;
A chacun des combats dont le

bruit m us arrive

La France voit briller sa gloire en rcidive;


Les lieux les plus obscurs o grondent vos canons
Baptiss par le feu, deviennent de grands noms ;

Chaque jour nous apporte un flamboyant message ;


Tantt, c'est du Tessin l'nergique passage;
Tantt, entre vos rangs les Tudesques treints,
Ont fui de Palestro, la baonnette aux reins;

Pendant que tout Paris se presse Notre-Dame

Pour le grand Te Deum que Magenta rclame,


Magenta qui, plongeant l'Autriche dans le deuil,

D'un second Marengo nous impose l'orgueil,


Voil que, tout coup, presque aussi grand de taille,
Se dresse Marignan sur son champ de bataille,

Et le fleuron d'un roi, du roi des chevaliers,


Reverdit sur le front de Baraguey-d'Hilliers ;
Voil que, sous le vent de-nos chaudes rafales,

Reculent, plein vol, les aigles bicphales;

Et le peuple lombard, aprs un temps si long,


De son front tout saignant secoue un joug de plomb,

Et Milan fait siffler sa puissante couleuvre,


Repeint son vieux blason et se grandit sous l'oeuvre
Des deux librateurs-qui lui rendent ses droits
VICTOR-EMMANUEL

et

NAPOLON TROIS.

Mais depuis Marignan, c'est la dixime aurore

Que nul cho ne vient de l'Apennin sonore;


Nos triomphants drapeaux se sont-ils arrts ?
Se peut-il? quoi

dix jours sans victoire

coutez,

coutez donc ! Quels bruits montent jusqu' la nue?

C'est le canon qui chante une gloire inconnue ;


C'est l'clatante voix d'un message .lointain ;
C'est l'Empereur qui. dicte un nouveau bulletin,
Une date promise au burin de l'histoire*
Une grande bataille, une grande victoire,

Solferino qui vient, tout exprs, rajeunir


Castiglione encor fier de son vieux souvenir,
Un duel qui remplit mille hectares d'espace,
Qui voit deux empereurs combattant face face

9'~

Et qui prend pour tmoins seize heures de soleil ;


Voil ce que Paris.salue son rveil!

;;

En combien peu de.jours combien de choses faites!

Pour Vienne que de deuils, pour Paris que de ftes !


Gloire aux triples couleurs et gloire aux drapeaux verts !

Et ne demandez pas de tant de corps divers


Lequel s'lance mieux aux prils |es plus graves;:

Fantassins, cavaliers^ artilleurs, tous sont braves;


Qu'ils portent le kpi, le casque ou le turban,
Tous sont, d'un bond pareil, debout au premier- ban,
Tous galement pleins de chaleur martiale ;
Toute l'arme est zouave et garde impriale ;

Pour elle le repos n'est jamais assez court,


Elle ne marche pas au combat, elle y court

On dirait qu' ses voeux pour n'tre pas tardive,

La victoire a pour char.une locomotive.

Pourquoi nous tonner d'un si fougueux essor?


Ce qu'on a vu jadis se reproduit encor,

Sur le mme terrain, l'histoire se retrace :


Le temps n'a pas dtruit la gnreuse race

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Des hommes que le eiel nos armes donna,

Tels que Desaix, Joubert, Ney, Lannes. Massna,


Fils de la Rpublique ou du premier Empire ;
Sous des noms diffrents, la mme me respire
Dans ceux que l'Italie admire en tressaillant,.
Dans Regnad, Mac-Mahon, Niel, Canrobert, Vaillant,

Dans tous ces gnraux, idoles de l'arme,


Dont les noms ont rempli ^Afrique et la Crime.

N'en doutez pas, non plus

dans les chefs ennemis

Le type hrditaire aussi bien s'est transmis

Tous ces feld-marchaux qu'ils opposent aux ntres,


Giulay, Clam, Stadion, Urbn, Hess et tant d'autres,
Que prtendent-ils faire? Ils feront ce qu'ont fait
Les Colli, les Mlas, \esBeaulieu, les Clairfait ;

Ils verront leur arme incessamment dissoute,


Us fuiront ; ils fuiraient, de droute en droute,

Par-del le Danube, leurs confins de l'Est,


Jusques dans Temesvar, dans Presbourg et dans Pest.
Et quand mme ils auraient tout ce que je leur nie,
Le calcul, le sang-froid, le belliqueux gnie,
Quelle foi peuvent-ils mettre en des rgiments,

Htrogne amas de confus lments,

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Tyroliens, Hongrois, Croates et Bohmes?

Tous entre eux changeant d'antiques anthmes,


Diffrents de langage et de moeurs et d'instincts,

Chacun a sa patrie et ses foyers distincts ;


Us suivent sans gat leur tambour monotone,

Nul amour ne les serre autour du drapeau jaune,

La schlague leur tient lieu de guerrire vertu ;


L'Autrichien se bat de peur d'tre battu.

D'Un flegme.vangliqne il est vrai qu'on les loue

Oui, tout chauds d'un soufflet, ils tendent l'autre joue ;


Us sontmdans le malheur ttus, persvrants

Le lendemain d'un jour qui dcima leurs rangs,


Leur rsignation en rassemble les restes

Impassibles devant tant de vides funestes,


On ne les voit jamais en tressaillir d'effroi ;
Ils n'en sont nullement tonns; eh ! pourquoi?

Parce que, ds-longtemps, leur habitude est faite,


Comme nous un succs, d'attendre une dfaite,

Et que, fuite, droute, ou combat dsastreux,


C'est le destin prvu, c'est la rgle pour eux.

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Quel vertige, pourtant ! quelle absurde esprance

Sur le sol d'Italie ils provoquent la France.


Italie ! abattoir o nous les mitraillons !
Sarcophage encor plein de leurs vieux bataillons !
Ferment-ils donc les yeux quand, la nuit, sous leurs tentes,

Passent, en traits de feu, tes dates palpitantes?


N'entendent-ils donc pas que, sur tous tes chemins,
Leurs talons font craquer des ssentfBnts germains,
Et qu'aprs soixante ans, l'Autriche tout entire
Pousse des cris au fond de ton grand cimetire ?
Faut-il les accuser d'tre aveugles et sourds ?

Non, mais plutt de voir et d'entendre rebours.


On connat leur coutume: eux et leurs coryphes
Ont toujours travesti les checs en trophes

Les cyprs en lauriers fleurissent devant eux.

Et, mme en ce moment de jours calarniteux,


Quand le sol sous leurs pieds s'ouvre

quand l'Italie

Comme un cercle de flamme autour d'eux se replie ;

Quand Pavie et Milan, le Tessin et YAdda


Brisent la main de fer qui tant les dgrada ;
Quand nous marchons, partout, sur des routes semes
D'armes et de canons, lambeaux de leurs armes

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Quand.Toulon voit passer,.ainsi que des troupeaux,

..;

Leurs longs rangs prisonniers, fouetts par nos drapeaux ;

Quand ils portent le deuil d quarante mille hommes,

stupeur ! ils se font d'hroques diplmes,

Us sont partout vainqueurs, partout prpondrants ;

Dans leurs chauds bulletins, libelles dlirants,


Contre-sens effronts que l'impudeur affiche,
Us mentent, face face, l'Europe, l'Autriche,
A leur prince qui croit triompher en

tout lieu ;

Et dans leurs Te Deum ils mentent mme Dieu.

Artifices, grossiers ! leur fanfare qui sonne

S'exhale dans le vide et n'abuse personne.


De leur plume de fiel bravons en paix le tir

De la peau du lion laissons-les se vtir

;
*

C'est le rle bouffon dans ce tragique drame

Laissons-les mme croire leur fier monogramme


Dont le sens convient mal leurs tristes revers

L'Autriche est destine rgir l'univers *

On voyait autrefois, et l'on voit peut-tre encore, Vienne, sous la vote d'un
palais, une inscription forme des cinq voyelles a. e. i.'o. u., initiales des cinq mots
*

latins : Austrioe est imperare orbi universo, c'est--dire :


triche de commander toute la terre. .

Il appartient l'Au:

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Qu'importe ? le temps marche grands pas, et l'histoire


Va' bientt, metre

nu la fable drisoire.

D'un fatal dnoment qu'ils se tiennent certains :


Si, pousss par la honte et leurs mauvais destins,

Ils esprent trouver le jour .des reprsailles,


Ils failliront encor sous le choc des batailles.
Alors, agglomrant leurs rgiments pars,

Ils se cuirasseront de crneaux, de remparts,


Dans Mantoue et Vrone ou d'autres villes fortes ;
Mais le boulet de sige en crvera les portes,
Us tomberont broys sous leur dernier redan.

Peut-tre qu' cette heure, aux bords de YEridan,


D'un chimrique espoir leur jactance rayonne ;
Le canon, le fusil et le fer de Bayonne
Les pousseront en bloc dans ce fleuve o, dit-on,
Tomba du haut des cieux l'orgueil de Phaton.

Pour vous, sans prolonger l'oeuvre jusqu'au solstice,


Soldats ! quand chacun vous aurez fait justice ;

Quand, refoul par vous, le dernier ennemi


Sera rentr, honteux, au sol qui l'a vomi

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Quand les peuples latins, qu'un mme esprit condense,


Marcheront dans l'ampleur de leur indpendance,
Vous viendrez vous rasseoir enfin notre seuil

Et vous retrouverez l'incandescent accueil,


Les transports exalts jusqu' la frnsie
Qui ftrent si bien votre retour d'Asie,
Ces hourras qui brisaient les oiseaux, dans leur vol,

Dignes de vous, par qui. tomba Sbastopol.


Vous marcherez parmi les maisons pavoises,
Sous des fleurs ruisselant de toutes les croises ;
En tte vos drapeaux, vos clairons, vos tambours,
Des poudreux boulevards vous suivrez les contours,

Et quand vous passerez sur la place octogone


O le juge des camps plane de sa colonne,

Inclin sur vos rangs drouls au-dessous,


Le gant vous dira

Je suis content de vous.

Mais vous savez, soldats

que, dans un but vulgaire,

L'Empereur ne s'est pas lev pour cette guerre,


Et que l'unique voeu de ses ambitions

C'est le repos conquis quatre nations.

16

Oh

pour grandir encor notre fte prochaine,

Sur vos fronts dcors du laurier et du chne


Faites que l'olivier mle aussi ses rameaux ;
En portant avec vous les glorieux jumeaux,

Les pendants de Lodi, de Riooli, 'Arcole,


Faites qu' ces grands noms un nom plus doux s'accole,
Qu'un dernier don se joigne tant d'insignes dons

C'est Campo-Formio que nous^FjclTBa^dons.

l'IHIS. IMl'lMSlEHlli OENIBALK

liK NAl'OI.KO.N CUAIX ET

l!',

nL"H UKllGIlHE,

20. ti 18.