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Les Gouliards

de Grasset d'Orcet, in La Revue Britannique, dcembre 1880

I
Nul dans l'histoire des temps modernes n'a jou un rle plus considrable que l'association secrte
connue du onzime au treizime sicle sous le nom de Gouliards ou fils de Goulia. Cette association
ne s'est dissoute qu'au commencement de ce sicle, aprs avoir pleinement atteint le but qu'elle
s'tait propos depuis plus de mille ans, et qui tait de substituer la souverainet du peuple celle de
l'Eglise et de la noblesse. La destruction de la royaut n'entrait point d'abord dans ce programme; on
peut mme dire que, pendant plusieurs sicles, les fils de Goulia furent les plus fermes soutiens du
pouvoir royal; mais la restauration des tudes classiques, au seizime sicle, fit refleurir lidoltrie
rpublicaine, qui vint s'enter d'une faon assez biscornue sur le radicalisme galitaire et dmocratique
des Gouliards, et ils se trouvrent avoir renvers le trne en mme temps que l'autel. Ce ne fut pas
toutefois sans une violente rsistance d'un bon nombre d'entre eux, et, autant qu'on en peut juger par
le peu de renseignements qu'il a t possible de recueillir jusqu'ici sur ces dbats intimes d'une
association dont les annales sont uniquement crites en hiroglyphes, ce fut cette divergence
d'opinions qui dcida les Gouliards ne plus faire d'adeptes et se dissoudre par l'extinction
successive des membres survivants, qui emportrent avec eux dans la tombe le secret de leurs
prdcesseurs.
Tout, jusqu leur nom, se serait enseveli avec eux dans les tnbres de l'oubli, s'ils n'avaient laiss
quelques recueils de posies latines, aussi tranges par la forme que par le fond, qui ont attir sur
eux l'attention du monde savant. On s'est demand ce que c'tait que les Gouliards, d'o ils venaient,
quel avait t le but de leur secte ou de leur ordre, et quand ils avaient disparu de la scne, et un
savant italien, M. Alfred Straccali, a rsum dernirement, dans une srie d'articles publis par la
Rivista Europea, tout ce que l'on savait des Gouliards du moyen ge.
Nul doute qu'ils ne fissent partie de ces clerici vagantes, dont la tradition s'est continue jusqu' nos
jours en Allemagne et en Espagne, et dont un spcimen trs enjoliv, mais considrablement corrig,
lestudiantina madrilegne,a excit pendant quelques jours la curiosit boulevardire. Si raffine qu'elle
ft, cette confortable estudiantine avait conserv sur son chapeau le blason trs peu patricien de ses
prdcesseurs pour de bon : une fourchette et une cuiller d'ivoire en sautoir, ce qui donne le vers
picaresque suivant :
Sauter hyver forche escolier.
(L'hiver force les coliers a sauter.)
En effet, dans ces temps o l'art du fumiste tait dans l'enfance et o la haute noblesse russissait a
peine rendre ses appartements habitables l'aide de ces immenses chemines qui semblaient
faites pour chauffer le ciel et non les malheureux humains, les salles dpourvues de toute espce de
calorifre des vieilles universits taient parfaitement intenables dans la rigoureuse saison, tant pour
les professeurs que pour les lves, et ceux-ci mettaient profit ce chmage forc, les riches pour
visiter les curiosits des pays environnants, et les pauvres, cest--dire les plus nombreux, pour aller
mendier de porte en porte les ressources ncessaires la continuation de leurs tudes. Mais le
bourgeois et le grand seigneur d'alors ne diffraient pas sensiblement de ceux d'aujourd'hui sous le
rapport de l'indiffrence aux misres du prochain. A d'honntes tudiants mendiant pour continuer
leurs tudes, ils n'auraient pas donn un rouge liard, tandis qu'ils se rsignaient ouvrir leurs
aumnires pour rcompenser d'effronts bohmes qui taient venus interrompre le cours de leur
monotone existence et drider leurs faces renfrognes par des bouffonneries obscnes, et surtout
impies.

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Ces clercs errants, dont la plupart se destinaient l'tat ecclsiastique, ne rougissaient donc pas de
s'organiser pour la circonstance en compagnies de jongleurs, de bateleurs et d'histrions, qui ne
reculaient devant aucune loi divine ethumaine; et comme ils menaient joyeuse vie pendant ces
caravanes drlatiques, il n'y avait pas parmi eux que de pauvres hres. Bon nombre de jeunes gens
des plus nobles familles s'associaient ces saturnales cheveles qui revenaient tous les ans
chaque carnaval; mais ils n'taient reus qu'aprs avoir pris vis--vis de leurs associs des
engagements qui les liaient eux pour le reste de leur vie, ils ne pouvaient y forfaire sans encourir les
peines les plus cruelles, toujours impitoyablement appliques, et le premier de ces engagements tait
d'aider de tout son pouvoir, en toute occasion, tout membre de la secte ou de l'ordre des Gouliards.

Ceux-ci s'taient donc constitus sur le modle des fratries ou thyases antiques, qui taient
galement des socits o les banquets et la danse jouaient le premier rle, et o l'on n'tait admis
que sur la prsentation d'une tessre ou d'un jeton blasonn dont le porteur devait tre en tat de
donner la traduction. Les premiers chrtiens eux-mmes n'taient pas organiss autrement, ainsi que
le prouvent les abraxas ou tessres basilidiennes, qu'on retrouve encore en si grand nombre, et le
passage de l'Apocalypse de saint Jean qui y fait allusion. Telle est l'origine du blason moderne, et
tous les fils de Goulia attribuaient formellement l'auteur de ce livre mystrieux l'invention de
l'criture hiroglyphique dont ils se sont servis jusqu' nos jours. Aussi saint Jean est-il rest en
honneur parmi les francs-maons, qui ont hrit d'une bonne partie des traditions des Gouliards, mais
sans tre initis au secret de leur criture ni de leur philosophie intime.

Nous verrons par la suite de cette tude que, bien que l'Eglise romaine possdt tous les secrets des
Gouliards, sans exception aucune, elle les a toujours tolrs, avec une patience d'autant plus
inexplicable qu'ils s'taient institus pour battre en brche tous ses dogmes politiques et religieux et
qu'ils niaient obstinment le Dcalogue et la divinit du Christ. Je ne crois mme pas qu'ils aient t
jamais inquits par l'inquisition espagnole, et Rome leur accorda constamment la libert la plus
complte de tout penser, de tout crire et de tout dire, pourvu qu'ils se renfermassent dans l'criture
hiroglyphique que nous nommons le blason et le langage, fond sur les mmes principes, que
Rabelais dsigne sous le nom de lanternois, mais dont la basoche s'tait servie bien longtemps avant
lui et continua se servir bien longtemps aprs lui.

Les princes temporels furent beaucoup moins tolrants, et indpendamment du supplice des
Templiers, qui taient Gouliards jusqu' la moelle, on cite pas mal de perscutions diriges contre les
Socits secrtes d'coliers; mais celles-ci se vengrent toujours cruellement, si bien qu'unies aux
initis de chaque corporation ouvrire, elles constiturent, une poque encore inconnue, mais
certainement trs ancienne, une mre-loge, laquelle tenaient tre affilis les plus grands
me
seigneurs et les plus grandes dames, notamment Diane de Poitiers et M de Pompadour, qui furent
toutes deux matresses-pourples de la mre loge des Fils de Goulia. Cette mre loge, qui runissait
les chefs de toutes les corporations, y compris le clerg, formait une espce de parlement occulte,
qui, presque toujours, tait sous le patronage mme du roi, et que celui-ci tenait essentiellement
consulter dans toutes les grandes circonstances. Les demandes et les rponses se faisaient
galement par planches hiroglyphiques. A dfaut d'interrogation, la mre loge ne se gnait pas pour
mettre des avis dans la mme forme, dont il tait presque toujours tenu compte, et Louis XIV, qu'on
prtend avoir t si absolu, consultait la mre loge ni plus ni moins que ses prdcesseurs. Elle avait
vot la Saint-BarthIemy; il est probable qu'en cherchant bien on retrouverait son vote sur la
rvocation de l'dit de Nantes, comme plus tard elle dut voter la mort de Louis XVI. Ces votes
peuvent sembler disparates et cependant elle ne s'carta jamais de son but, qui tait, ds l'origine,
d'abattre la noblesse. Or, en France, le protestantisme fut le dernier refuge des tendances et des
traditions aristocratiques.

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Tels sont les caractres gnraux de l'ordre des Gouliards. Il a toujours t affili la francmaonnerie moderne, et, au premier abord, on serait tent de le confondre avec elle; mais, pour tre
me
Gouliard, il fallait ncessairement avoir le degr de matrise dans une corporation, et M de
Pompadour n'y entra qu'en qualit de matre graveur. Il est probable que Diane de Poitiers faisait
partie de la corporation des architectes; on sait que Charles IX appartenait celle des armuriers.
L'initiation tait donc toute diffrente et autrement difficile que celle des francs-maons, qui n'exigent
de leurs adeptes qu'une simple cotisation. N'tait pas Gouliard qui voulait, et ils formaient une lite ou
tat-major de toutes les forces vives de la nation, dont la franc-maonnerie composa plus tard la
troupe.

Les Gouliards n'taient pas exclusivement Franais; ils n'taient gure moins rpandus en
Allemagne, sous le nom de rose-croix et d'illumins. Ils existaient en moins grand nombre en
Angleterre, en Italie et en Espagne; mais partout ils se servaient de la mme langue et de la mme
criture, le blason, auquel ils donnaient le nom de rimaille. Dans certaines professions, notamment
toutes celles qui se rattachaient aux arts du dessin, on peut tablir en principe que l'initiation l'ordre
des Gouliards tait obligatoire : elle faisait partie du secret de matrise; mais nous verrons par de
nombreux exemples que mme les professions qui ne savaient pas dessiner taient inities au secret
du blason, ou l'art d'crire par les choses (rbus), et savaient fort bien le prouver l'occasion
l'aide de charades ou de mascarades satiriques, qui, pour tre composes par des meuniers ou des
coiffeurs, n'en taient pas moins mordantes. Il est remarquer que jamais aucune de ces
bouffonneries ne fut punie, bien que les allusions auxquelles on s'y livrait fussent souvent aussi
audacieuses que transparentes. La rpublique d'aujourd'hui serait assurment moins patiente et
moins indulgente que l'ancienne royaut et la papaut.

Il est vrai qu'on trouve, dans un certain nombre de canons de conciles ou d'ordonnances royales, des
tentatives de rpression contre les Goliardi ou clerici vagantes; mais ni les uns ni les autres ne
s'appliquent en quoi que ce soit aux loges corporatives dont j'ai parl plus haut. Celles-ci, papaut et
royaut taient censes en ignorer l'existence; ou bien elles rentraient dans les privilges accords,
mais le plus souvent vendus, ds le dixime sicle, aux syndicats de chaque corporation.

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Il

D'o venait la famille de Golia, et que doit-on penser de ce personnage? Les incarnations ne lui ont
pas fait dfaut, et l'on a voulu voir en lui l'Anglais Map, ami du roi d'Angleterre Henri II, qui ne vcut
pas toujours dans les meilleurs termes avec la papaut; mais ce personnage vivait au douzime
sicle, et la famille de Goulia existait certainement au onzime, car si le concile du dixime sicle, qui
condamna les Gouliards, est considr par M. Straccali comme apocryphe, il n'en est pas de mme
des innombrables ttes de perroquets qui ornent les chapiteaux des glises romanes du onzime
sicle. Or on sait qu'en vieux franais le perroquet se disait pape guay et pape gault, autrement dit
pape Gouliard. Les Gouliards possdaient, en effet, une hirarchie qui parodiait celle de l'Eglise
romaine, et dont l'numration complte nous est fournie par le fameux chapitre de Rabelais sur lIle
sonnante. Ils avaient donn au perroquet le nom de leur plus haut dignitaire, et ils sont aussi anciens
que le nom du pape gault (la vritable tymologie de ce nom est arabe; il s'est introduit en France
dans le neuvime sicle, avec les invasions musulmanes).
La philologie allemande ne pouvait manquer de faire intervenir le gant Goliath titre d'anctre de
l'ordre des Gouliards; telle est l'opinion de Giesebrecht, accepte par M. Straccali, qui suppose que
ce personnage aurait pu tre adopt pour patron la suite de quelques-uns de ces mystres que les
Gouliards jouaient dans les glises. Je crois inutile de m'arrter l'examen de cette opinion. Grimm
fait intervenir le provenal, dans lequel galiar, gualiar veut dire tromper, et qui a donn le mot
gualiarder, d'o Gouliard; mais il serait plus simple de recourir tout droit au parisien gouailleur,
synonyme bien connu de blagueur, et l'argot goualeur, qui veut dire chanteur, si ce n'tait mettre la
charrue avant les boeufs. En effet, les Gouliards taient des gouailleurs et des goualeurs; mais c'est
leur nom mme qui est tymologie de ces deux expressions populaires, et non leur driv.
Une autre expression non moins populaire, port sur sa gueule, rend parfaitement le caractre des
Gouliards. Ce dfaut a toujours t celui des clercs et des moines de tous les temps et de tous les
pays; aussi, ds le neuvime sicle, le concile d'Aquisgraux, tenu sous le rgne de. Louis le Pieux,
ordonnait-il aux hauts dignitaires de l'Eglise de ne pas admettre dans leur socit et surtout aux
offices ces clercs qui, abandonnant leurs clotres, deviennent vagi et lascivi, gulae et ebrietati et
caeteris suis voluptatibus dediti, quidquid sibi libitum est licitum faciant.
Il existait donc, ds le neuvime sicle, c'est--dire immdiatement aprs la rorganisation des coles
par Charlemagne, des bandes de clercs errants, qui furent plus tard connus sous le nom de
Gouliards; mais tous ces vagabonds ne faisaient pas ncessairement partie de la famille ou de l'ordre
de Goulia, et tous ceux qui en faisaient partie n'taient pas ncessairement des vagabonds, tant s'en
fallait mme de beaucoup. Nous allons voir, en tudiant les dogmes des Gouliards, qu'ils provenaient
des anciennes fratries paennes, et qu'ils taient pour ainsi dire le confluent d'un double courant, l'un
clerc et l'autre ouvrier ou artisan, pour me servir de l'ancienne expression franaise, qui est beaucoup
plus juste que la moderne.
Charlemagne, en concentrant dans les clotres tout cequi restait de traditions scientifiques, littraires
et artistiques, se trouvait en avoir fait en mme temps des foyers de paganisme, car partir de son
rgne et jusqu la fondation des grandes universits, ce fut exclusivement dans les couvents que
s'enseignrent l'architecture et tous les arts qui s'y rapportent, cest--dire la sculpture et la peinture.
Or le christianisme n'avait nullement fait tomber en dsutude la langue mystique dont se servaient
tous les artistes de l'antiquit; les catacombes sont pleines de rbus chrtiens, et mme de si nafs,
que ce sont eux qui les premiers ont attir l'attention du savant Rossi sur l'hiroglyphisme de l'art
antique : tel est, par exemple, le nom de saint Pierre crit par un homme fendant une pierre. La pierre
n'a pas besoin d'explication, mais il est remarquer que sanctus en latin, aghios en grec, kadesh en
hbreu, sont des mots qui impliquent tous l'ide de fendre ou de sparer, de sorte qu'une pierre
fendue crit le nom de saint Pierre dans ces trois langues. Les artistes chrtiens, saint Jean en tte,
avaient donc conserv l'criture mystique du paganisme, et l'on retrouve dans l'Apocalypse une foule
de personnages de la gnose. Ce cortge, qu'on pourrait appeler classique, n'est pas pass
cependant dans l'art chrtien, et l'on n'y dcouvre aucune trace de la formule de la vie ternelle qui
sert de thme invariable a l'art grec. Aussi loin qu'on peut le saisir, l'art moderne se montre dpourvu
de tout mysticisme religieux et uniquement proccup de faire triompher le riche sur le pauvre. Ce

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but, dj trs nettement indiqu dans l'Apocalypse, a t poursuivi par les Gouliards avec une
infatigable persvrance jusqu' ce qu'il ait t pleinement atteint par la rvolution franaise, et il a
t poursuivi avec la mme ardeur par les deux grands courants qui s'taient juxtaposs dans les
clotres lorsque Charlemagne en fit le refuge de tout savoir et de toute libert de pense. De l les
deux grandes subdivisions de l'ordre des Gouliards, les maons et les escribouilles (Note : Ce mot se
retrouve chez les crivains du dernier sicle, sous la forme skribouler, probablement rimporte d'Allemagne, avec le sens de
pamphltaire). Les maons taient les architectes; quant aux escribouilles, ils ont d dans l'origine se

limiter aux copistes ou crivains de bulles, qui taient, comme l'on sait, enjolives de miniatures; mais
plus tard les escribouilles paraissent avoir englob tous les arts du dessin dans toutes leurs varits,
telles que peintres, graveurs et encadreurs. c'est cette profession que semble avoir t emprunt le
titrede pourple ou pourpre, qui tait le plus haut degr de la hirarchie des escribouilles, et dont le
privilge consistait se servir d'encre pourpre et encadrer ses compositions dans des bordures de
cette couleur. Le mme privilge existait chez les calligraphes byzantins; mais les perscutions
iconoclastes semblent avoir ananti chez eux les traditions de l'hiroglyphie grecque, dont il m'a t
impossible de retrouver les traces dans le byzantin moderne, bien qu'elle subsiste tout entire dans la
composition des anciens ornements religieux.
J'ignore si l'hiroglyphie latine (Note :

un curieux exemple d'hiroglyphie latine se voit au Louvre dans la galerie des


spultures chrtiennes; c'est un enfant avec un oiseau et un raisin dans les mains, ce qui donne en latin : PUER IUVA MANIBUS AVE.
(Enfant, sois heureux chez les mnes. Salut.), dont on retrouve d'assez nombreux exemples dans les premires

spultures chrtiennes, a dur longtemps; mais ce qui est certain, c'est que, si la famille de Golia
nous a laiss des posies latines, elle ne s'est jamais servie que du franais dans la composition de
ses hiroglyphes, et que j'ignore compltement quelle date cette langue a t introduite dans le
domaine de l'art, car tout ce que j'ai pu dchiffrer de numismatique gauloise et de monuments galloromains est manifestement rdig en grec. Cependant, le muse d'Epinal contient un certain nombre
d'antiquits gauloises qui prouvent que l'emploi d'hiroglyphes dans cette langue est trs antrieur au
moyen ge, et de ce nombre sont les groupes de la divinit connue sous le nom de Rosmert, qui se
composent d'une sirne mordant un cheval. Ross tait un des noms gaulois du cheval, et dsignait
spcialement un cheval rouge, ce mot est rest dans notre langue en changeant de signification.
Rosmert signifie qui mort le cheval (rosse mord). Un autre monument du mme muse porte une
lgende trusque traduite en hiroglyphes gaulois, dont je ne signalerai que le nom de la desse
grco-trusque Sybarin ou Sybaris, qui signifie la mollesse, et qui est rendu par un dauphin, en
gaulois c, et un corbeau, en gaulois brun, ce qui fait cbrun pour sybarin.
On peut encore citer l'autel des nautes parisiens, qui porte sur une face un taureau avec trois grues,
traduction vidente de TAVROS TRIGARANVS; sur l'autre un personnage avec une hache,
hiroglyphe d'ESVS; sur la troisime un personnage avec une perche, LOVIS, en franais moderne
une latte; et sur la quatrime un dieu avec des tenailles, VOLCANVS. Les tenailles se disaient volk,
qui se prononait fork, en latin furca, d'o nous avons fait forge et forgeron. Les tenailles figurent sur
nombre de mdailles des anciens Belges pour crire leur nom national. Volcan en gallo-belge
signifiait le tenailleur ou le forgeron, et il est probable que ce dieu latin est d'origine gauloise.
Il est permis de conclure de ces exemples que, bien que refoule par la langue grecque sous la
domination romaine, la langue gauloise, en tant que langue artistique, ne se perdit pas compltement,
et reparut tout naturellement lorsque le grec cessa d'tre compris des artistes gallo-romains, par suite
de la ngligence des tudes classiques.
Le plus ancien exemple que je connaisse de l'emploi du vritable franais comme langue
hiroglyphique, et en mme temps le premier spcimen de la caricature moderne, est un chapiteau
carlovingien de la cathdrale de Saint-Di dans les Vosges, qui reprsente Charles le Chauve
pleurant de peur d'attraper la peste. Cette charge fort spirituellement compose, qui, au premier
abord, ressemble a une tte barbue, chevelue et larmoyante, se compose, quand on l'examine avec
plus d'attention, d'un vque entre deux lis. La barbe, les moustaches et le nez du personnage sont
forms par l'aube, le manteau et la tte de l'vque; les lis se rabattent sur la mitre de faon former
des yeux sourcilleux, et les mains de l'vque en sortent comme des larmes. Les Italiens de nos jours
cultivent encore avec ardeur ce genre de grotesque.

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Mais bien que ce soit cette partie de la France qui, ma connaissance, fournisse les spcimens les
plus nombreux et les plus intressants de l'ancien art gaulois et de l'art carlovingien ou roman, qui,
selon toute probabilit, n'en est que la continuation, ce n'est pas en Lorraine qu'il faut chercher le
berceau de le famille de Goulia, ou, en d'autres termes, de la franc-maonnerie du moyen ge, car
nous allons voir que les Gouliards et les francs-maons n'taient qu'une seule et mme socit, dont
le dogme fondamental tait le culte de saint Gall, saint Gaul ou saint Gly, ce qui, dans les dialectes
du Limousin, veut dire saint Coq.
En effet, Rabelais, qui a entreml dans son Pantagruel les dogmes des Gouliards, dont il tait l'un
er
des grands dignitaires, et les gauloiseries de la cour de Franois 1 , dit dans la prface de son
quatrime livre que, selon le proverbe des Limousins, faire la gueule d'un four sont trois pierres
ncessaires , les deux piles et la clef ou le coignet. Ces trois pierres sont la trinit franc-maonnique
ou le dolmen, et ce dogme tait commun aux architectes grecs et gaulois, car sur la plupart des
tombeaux d'ordonnance hellnique on peut observer, l'arrire-plan de presque tous les bas-reliefs,
une porte compose des trois susdites pierres, que nos archologues nomment un portique ; mais
chez les Grecs elle portait le nom de pyl, et chez les francs-maons celui de pile, mot
essentiellement franais, qui dsigne chez nous toute espce (l'entassement : une pile de boulets,
d'cus, etc.
Cette porte ou pile, le dieu Janus des Romains, l'difice rduit sa plus simple expression, tait
oriente de manire faire face l'Orient ou l'Occident, suivant que ses constructeurs adoraient le
soleil levant ou le soleil couchant; mais ses deux piles ou piliers rpondaient toujours au nord et au
midi. Celle du nord reprsentait le principe humide et fminin ou la chienne, Kyna; et celle du midi, le
principe sec et masculin o le renard, Keletes. Or, ce Keletes tait prcisment le dieu philistin
Goliath, qui tait, comme on sait, d'origine grecque ou crtoise; son nom en grec veut dire trompeur,
et nous allons voir qu'il tait particulirement en honneur chez les francs-maons, tandis que lEglise
romaine adore principalement la Vierge Marie, qui occupe toujours la porte nord des glises dites
gothiques et particulirement celle de Notre-Dame de Paris.
Faut-il en conclure que Giesebrecht aurait eu raison en faisant venir le nom des Gouliards de celui de
Goliath? Non certainement, les Gouliards repoussaient toute tradition hbraque, et particulirement
le Dcalogue. Leurs dogmes taient le nec plus ultra du rationalisme populaire pratique. De la pile du
Chien ou du principe humide des Grecs, ils avaient fait prosaquement l e boire, et de la pile du
Renard ou du principe solide, ils avaient fait le manger, qui leur semblait encore plus indispensable
que le boire. Tel est le sens exact des deux colonnes J et B de la franc-maonnerie actuelle.

Le premier article de leur Credo se rsumait dans ce vers :


Pourple boire manger colonnes veult.

Le second tait:
Proche qui t'aide l'ait pareille.

Et le troisime :
Secret qu'ont pas, point oeuvre dcle.

Ne dcle pas le secret de l'oeuvre ceux qui ne l'ont pas : tel tait le fond de toutes les francmaonneries grecques et notamment de la doctrine expose par Platon dans son fameux Banquet,
ou, pour parler plus exactement, tel est le fond de toutes les franc-maonneries prsentes, passes et
futures.

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III

Le boire et le manger ou le liquide et le solide allaient se runir dans ce que le Gouliard nommait la
tripe, qui tait son pantocrator; aussi l'un de ses principaux signes de reconnaissance tait-il de
montrer la paume de la main gauche ou paume du ct tort, ce qui se traduisait: Tripe il aime. La tripe
tait en effet le bon architecte de toutes choses, qui faisait tout sans avoir l'air de rien faire; et les
pourples ou initis qui ne travaillaient pas de leurs mains, mais de leur cerveau, se considraient
comme la tripe des corps d'arts et mtiers. Cette doctrine leur avait t du reste transmise par les
maonneries antiques, comme le prouve le fameux apologue des membres et de l'estomac, de
Mnnius Agrippa. On y reconnat d'ailleurs, premire vue, lbauche grossire du dogme chrtien
de l'eucharistie. La messe est le souvenir pur de tous les banquets qui runissaient les thyases de
l'antiquit, aussi bien que les loges du moyen ge, si bien que Platon, en exposant, sous une forme
hiroglyphique, les doctrines de son temps, a cru devoir aussi prendre pour cadre un banquet. La
fameuse anank des anciens, c'tait la tripe ; aussi le livre de Platon, la fois si obscur et si
lumineux, n'a-t-il pas de meilleur interprte que le Gouliard Rabelais dans son fameux chapitre sur
messer Gaster, qui expose, son point de vue le plus lev, la doctrine philosophique de ses
coreligionnaires.
En effet, personne, dans les temps modernes, n'a mieux compris Platon et n'tait mieux prpar le
comprendre. Tous deux sont des rvlateurs de mystres, jouant un rle des plus dangereux, et tous
deux emploient identiquement la mme mthode. Ils commencent par promener le lecteur dans un
labyrinthe qui le dsoriente compltement; mais tout le long de la route ils l'amusent, en lui contant
des histoires dormir debout, si elles n'taient pas aussi merveilleusement contes; puis, quand ils le
supposent tourdi et bloui comme quelqu'un auquel on ferait miroiter longtemps une foule de glaces
dans les yeux, ils le mettent brusquement en face du fait brutal; mais ses yeux sont alors tellement
fatigus, qu'il ne peut plus rien discerner, et passe sans l'avoir vu.
J'ai expos dans une autre tude la faon dont s'y tait pris Rabelais pour rvler le plus crment du
monde le secret de la naissance de Franois II. Ce secret n'en tait pas un pour la plupart de ses
contemporains, et il n'tait pas le premier Gouliard qui en eut fait part au public. Un chroniqueur
savoisien, Franois de Bonnivard, rapporte une mascarade de la basoche de Paris, qui tait
autrement hardie, autrement brutale et autrement obscne que tout ce qu'a os Rabelais, et ne
laissait aucun doute sur la culpabilit du roi, pas plus que sur celle de Catherine de Mdicis et de
Philibert Delorme, qui tait accus de leur avoir servi d'intermdiaire et en avait t rcompens par
le titre d'architecte du roi. Le rcit de cette mascarade est rapport tout au long dans lHistoire de la
caricature sous la Rforme, de Champfleury (p. 8), et il donne la page 42 une caricature ayant pour
titre : Des actes et gestes merveilleux de la cit de Genve, qui est due Fromment, le secrtaire du
mme Bonnivard, et qui traduit hiroglyphiquement le rcit de ce chroniqueur.
lI est remarquer que la basoche ne fut pas inquite pour avoir bafou aussi irrvrencieusement la
majest royale, ce qui explique l'impunit dont jouit lui-mme Rabelais, qui tait beaucoup moins clair
et beaucoup moins tmraire. Quant Catherine de Mdicis, elle faisait collection de toutes les
pices de ce genre publies contre elle, et cet intressant recueil, qui semble tre en grande partie de
la main de Philibert Delorme, nous a t conserv sous le faux titre de : Proverbes, Adages et
Allgories du quinzime sicle. M. Champfleury en a publi, dans son Histoire de la caricature, la
Chandelle et lHabit ne fait pas le moine, qui sont, l'un et l'autre, de la main de Philibert Delorme; mais
il en cite un troisime qui est de la composition de Diane de Poitiers et n'est autre que la lettre
mystrieuse par laquelle elle apprenait Henri II ses infortunes conjugales, en hiroglyphes tellement
clairs, qu'il tait difficile de ne pas les lire. Le fragment reproduit par Champfleury donne les trois vers
suivants :
Sire, dame ne craigne eveque Sens vole,
Pas veuille ne bru pre caresse la,
Pas lOrme veuille n'aidle baille (P. 34.),

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L'vque de Sens tait le futur cardinal de Lorraine, et l'Orme pour Delorme est suffisamment
transparent. Dans son oracle de la sibylle de Panzourt, Rabelais dit, aprs lui avoir prdit un malheur
dj arriv, que la chose serait crite, mais non toute; il est probable qu'il n'avait point connaissance
de cet envoi, car on ne voit pas ce qui pouvait rester apprendre Henri II. lI en donna
communication a Catherine de Mdicis, qui, probablement, le fit copier pour y rpondre. Quant
l'effet que pouvaient produire de semblables rvlations, il devait tre peu considrable. Tous les
hauts personnages politiques ont t, de tout temps, exposs a ces coups d'pingle; aussi finissentils par ne plus y faire attention, et d'ailleurs, si Henri II tait Gouliard, c'et t manquer aux
rglements de l'ordre que de s'en fcher. Quel que ft le rang d'un Gouliard, tout tait permis contre
lui, pourvu que tout se passt entre initis.
Il tait infiniment plus dangereux de dvoiler les secrets de l'ordre lui-mme, et surtout ses doctrines
secrtes, moins que ce ne ft en hiroglyphes. En ce cas, les artistes gouliards qui n'avaient pas
d'autre sujet sous la main calligraphiaient les maximes de la Gouliarderie, et M. Champfleury en
rapporte un curieux exemple d'aprs Thodore de Bry (p. 217); mais gnralement leurs
compositions taient de vritables gazettes secrtes, qui rvlaient aux initis les nouvelles de la cour
et particulirement les bruits de guerre comme intressant davantage le commerce. Sous Louis XIV,
on trouve une collection connue sous le titre des Embarras de Paris, qui semble avoir t une vraie
gazette hiroglyphique priodique, et, pour tre plus facile dchiffrer, elle est maille de lgendes
crites donnant les noms des objets que le dessin n'est pas apte rendre. Ainsi, Guillaume d'0range
est dsign par une lgende qui le nomme le matre d'htel achetant des harengs, et celle de Mme de
Maintenon apprend que l'objet qu'elle tient la main est untignon, ce qui fait main-tignon. Il en est de
mme des assiettes rvolutionnaires et des caricatures hollandaises, o les lgendes finissent par
prendre presque compltement la place du dessin, ce qui en fait des pamphlets beaucoup moins
intressants que ceux de Rabelais, mais conus, en dfinitive, sur le mme plan, et ce plan consiste
noyer une phrase ou un mot dans un dluge de non-sens, tout en laissant l'initi un fil d'Ariane
invisible pour le mener l o l'auteur prtend le conduire.
Ainsi, avant d'arriver au chapitre LVII de son quatrime livre, qui est le plus important de toute son
oeuvre et l'un des plus importants qui aient t crits depuis le Banquet de Platon, Rabelais
commence, ds le chapitre LVI, solliciter l'attention de l'initi, en lui racontant comment entre les
paroles dgeles Pantagruel trouva des mots de gueule.
Lors, dit-il, nous jeta sur le tillac pleines mains de paroles geles, et sembloient drages perles de
diverses couleurs. Nous y veismes des motz de gueule, des mots de sinople, des mots de azur, des
mots de sable, des mots dors, lesquels, estre quelque peu chauffez entre nos mains, fondoient
comme neiges, et les oyons, mais ne les entendions, car c'estoit languaige barbare.
Cependant, si lon runit les noms de couleurs numrs ci-dessus : gueule, sinople, azur, sable, or,
on se trouve en face d'un vers gouliaresque qui donne la raison sociale, au moins apparente, de la
socit de Golia :
Goule, ce n'est plaisir se bailler.
Golia, c'est s'adonner au plaisir ou se donner du bon temps.

Mais ce masque picurien dissimulait des vises plus hautes, sans quoi un pape, Grgoire XIII
Buoncompagni, aurait sans doute recul devant l'audace d'arborer, au-dessous de sa tiare pontificale,
les insignes de l'ordre de Goulia, qui taient, au seizime sicle, un cu dit coeur, surmont d'une tte
d'ange ou angelot, ce qui se lisait : croix signe, gueule, d'o l'on a fait rose-croix. En effet, l'poque
o vivait Grgoire XIII, les Gouliards se divisaient en deux factions, dont l'une tait trs hostile au
protestantisme, qu'elle considrait, non sans raison, comme un retour l'aristocratie, et ce fut elle qui
fit la Saint-Barthlemy.
Mais continuons lexamen des paroles de gueule jetes sur le tillac du vaisseau de Pantagruel par
son pilote : Et y veids, ajoute-t-il, des paroles bien piquantes, des paroles sanglantes, lesquelles le
pilot nous disait quelques foys retourner au lieu duquel estoient profres, mais c'estoit la guorge
couppe, des paroles horrificques, et aultres malplaisantes voir.

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Il rsulte de ce passage que tous les Gouliards n'observaient pas le rglement de leur ordre qui leur
interdisait de rpondre autrement qu'en hiroglyphes. Le Gouliard Charles IX vengea d'un coup
d'arquebuse les paroles de gueule dont Jean Goujon s'tait rendu complice envers sa mre, et Henri
Il dut expier par la main de Montgomery quelque infraction aux lois gouliaresques. Nous verrons,
dans la suite de cette tude, quelques exemples de chtiments maonniques, dont les Gouliards ont
jug propos de publier les motifs.
Aprs ces curieux dtails, Rabelais s'amuse donner quelques-unes de ces paroles de gueule,
lesquelles en semble fondues ouysmes, hin, hin, hin, hin, his, ticque, torche, loigne, etc.
Il est inutile de dire que c'est du lanternois ou, pour parler plus clairement, de l'argot de la basoche,
qui, gnralement, se dispense des rimes en L du blason proprement dit; mais, ici, les rimes en L
sont fournies par les virgules, et cette petite pice de vers dbute ainsi :
4 hin, his, ticque, torche,

Ce qui se dchiffre :
Croix signe ouvre gueule, sache est vrai Gault, etc.

Le reste est trop gaulois pour tre rapport; mais le premier vers est intressant, parce qu'il fait
allusion au signe de croix des Gouliards, qui tait leur vritable mot de passe. Rabelais le dcrit
minutieusement dans le troisime livre, chap. XX : Comment Naz de Cabre par signes rpond
Panurge.
Il baisla assez longuement, et en baislant faisait hors la bouche, avec le poulce de la main dextre, la
figure de la lettre grecque dite tau par frquentes ritrations ; puis leva les yeux au ciel et les
tournoyait en la tte comme chvre qui avorte.

Cette pantomime se traduisait:


Croix signe ouvre gueule, mie ne repoulse
Etre ne se voir pair le vaille cel.

C'est--dire : Je fais le signe de la croix sur la bouche ouverte ; ne repousse pas celui que tu peux
voir tre ton pair qui te vaille. C'est en effet des Gouliards que nous vient la formule : Libert, galit,
fraternit, laquelle n'est elle-mme qu'une des variantes de la triade divine de Platon.
Le Pantagruel, qui peut tre considr comme l'Evangile des Gouliards, nous a conserv la rponse
de celui qui tait ainsi interpell par signes, dans le dialogue du marchand de moutons et de Panurge.
Mais, dit Panurge, vendez-m'en un, et je vous le payray en roy, foi de piton. Combien? Nostre
amy, respondit le marchant, mon voisin, ce sont moutons extraits de la propre race de celluy qui porta
Phrix et Hell par la mer dicte Hellesponte. Cancre, dit Panurge, vous estez clericus vel addiscens.
Ita sont choux, respondit le marchant; vere ce sont pourceaux, mais rr. rrr. rrrr. rrrrr. Ho Robin. rr.
rrrrrr. Vous n'entendez ce languaige.
Ce langage est cependant relativement clair pour du lanternois ; c'est un des Credo de la basoche,
ou, pour parler plus exactement, un symbole qui sert de rponse au signe de croix sur la bouche.
Pair rpond trahir point Christ, roi,
Point qu'honore Rome, ne sire mie

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Ne robe, ne devoir point reoit point (Note : ce baragouin est susceptible dune autre interprtation, si lon donne au point sa
valeur hraldique, qui est grain ; mais il est inutile de sappesantir sur ces bagatelles, lorsquelles nont pas dintrt historique).
C'est--dire : Le pair rpond qu'il ne trahira point quiconque n'honore ni Christ, ni roi, ni Rome, ne
drobe pas son patron et ne reoit point ce qui ne lui est pas d.
Comme on peut le voir, ce Credo tait purement ngatif, car la ngation est la base de toute francmaonnerie : ceux de tous les corps de mtiers taient tablis sur les mmes principes et
constituaient cette religion aujourd'hui dite de lhonneur.
Le christianisme ordonne de rendre le bien pour le mal. La doctrine gouliarde, moins gnreuse, se
contente d'ordonner la restitution de ce qui est d. Aussi le triomphe des religions ngatives est-il
toujours passager, la victoire reste celle qui prche le dvouement et l'abngation, parce que c'est
celle qui fait les meilleurs soldats, et nous allons voir que, tout Gouliard qu'il fut, Rabelais ne s'abusait
point sur les vices de ses coreligionnaires, qu'il flagellait sans piti. Aussi eut-il grand'peine faire
publier le quatrime livre de son Pantagruel, qui avait dplu tous les partis, et lui-mme finit par se
rfugier au sein de l'Eglise romaine. Il mourut protg par le cardinal de Lorraine, et, s'il avait vcu
plus longtemps, il se serait trouv de fait, sinon de coeur, avec les auteurs de la Saint-Barthlemy.
Mais revenons a nos paroles de gueule. A la fin du chapitre LVI, Panurge, malmen par frre Jean,
se dsole d'avoir entrepris un aussi long et aussi prilleux voyage, et s'crie :
Pleust a Dieu qu'icy, sans plus avant procder, j'eusse le mot de la dive bouteille!

Le lecteur va tre servi souhait, car il tait bien dans l'intention de Rabelais de terminer par le livre
IV son singulier pome. Lauthenticit des livres V et VI n'a jamais t tablie d'une manire
irrfutable, et, bien que je sois de ceux qui les croient de la main de Rabelais, je n'en reconnais pas
moins qu'ils sont infrieurs de tout point aux quatre premiers, et que, bien loin de donner le mot de la
dive bouteille, ils se terminent par la description de l'initiation d'un Gouliard et des turlupinades qui
l'accompagnent, sans plus d'explications que les hiroglyphes que l'on retrouve sur une foule de leurs
planches.
Il n'en est pas de mme du chapitre LVII. Celui-l, c'est rellement le mot de la dive bouteille, la
quintessence de toutes les philosophies secrtes du monde d'avant 89 et le vritable commentaire du
Banquet de Platon. Aussi ne puis-je faire autrement que de le citer tout entier :

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IV

Comme Pantagruel descendit au manoir de messere Gaster, premier maistre s ars du monde.
En icelluy jour Pantagruel descendit en une isle admirable entre toutes aultres, tant cause de
l'assiette que du gouverneur d'icelle. Elle de tous coustez pour le commencement estoit pierreuse,
montueuse, infertile, mal plaisante l'oeil, trs difficile au pied et peu moins accessible que le mons
du Dauphin, ainsi dit pour ce qu'il est en forme de potiron, et de toute mmoire personne surmonter
ne l'a pu, fors Doyar, conducteur de l'artillerie du roy Charles huitime, lequel avec engins mirificques
y monta, et au-dessus trouva un vieil blier. C'estoit deviner qui transport l'avoit. Aulcun le dit
estant jeune aignelet par quelque aigle ou duc chassant ravy s'estre entre les buissons saulv.
Surmontant les difficults de l'entre peine bien grande, et non sans suer, trouvasmes le dessus du
mons tant plaisant, tant fertile, tant salubre et dlicieux, que jepensoys estre le vray jardin et paradis
terrestre, de la situation duquel tant disputent et labourent les bons thologiens. Mais Pantagruel
nous affirmoit l estre le manoir de Arete (c'est Vertu), par Hsiode descript, sans toutefoys prjudice
de plus saine opinion.
Le gouverneur d'icelle estoit messere Gaster, premier maistre s ars de ce monde. Si croyez que le
feu soit le grand maistre des ars comme escript Cicron, vous errez et vous faictes tord, car Cicron
ne le creut oncques. Si croyez que Mercure soit le premier inventeur des ars , comme jadis croyoient
nos antiques druides, vous fourvoyez grandement. La sentence du satiricque est vraye qui dict
messere Gaster estre de tous ars le maistre. Avec icelluy pacificquement rsidoit la bonne dame
Penie, autrement dite Souffret, mre des neuf muses, de laquelle jadis, en compagnie de Porus,
seigneur de Abondance, nous nasquit Amour, le noble enfant mdiateur du ciel et de la terre, comme
atteste Platon, in Symposio. A ce chevalereux roy force nous fait faire rvrence, jurer obissance et
honneur porter, car il est imprieux, rigoureux, rond, difficile, inflexible. A lui on ne peut rien faire
croyre, rien remontrer, rien persuader. Il ne oyt poinct. Et comme les Egyptiens disoient Harpocras
dieu de Silence, en grec nomm Sigalion, estre astom, c'est--dire sans bouche, ainsi Gaster sans
oreilles fut cr, comme en Gandie le simulachre de Juppiter estoit sans aureilles. Il ne parle que par
signes, mais ses signes tout le monde obeist plus soubdain qu'aux dicts des prteurs et
mandemens des roys. A ses sommations dlay aulcun et demeure aulcune il ne admet. Vous dictes
que au rugissement du lyon toutes les bestes loing l'entour frmissent, tant (savoir est) que estre
peult sa voix ouye. Il est escript, il est vray, je l'ay veu. Je vous certifie que au mandement de
messere Gaster tout le ciel tremble, toute la terre bransle. Son mandement est nomm, faire le fault
sans delay ou mourir.
Le pilot nous racontoit comment un jour, l'exemple des membres conspirant contre le ventre, ainsi
que descript AEsope, tout le royaume des Somates contre luy conspira et conjura soy soubstrayre de
son obissance; mais bientoust s'en sentit, s'en repentit et s'en retourna en son service en toute
humilit. Aultrement tous de male famine prissoient. En quelques compaignies qu'il soyt, discepter
ne fault de supriorit et prfrence ; toujours va devant, y fussent roys, empereurs, voire certes le
pape. Et au concile de Basle le premier alla, quoique on vous die que ledict concile fut sdicieux,
cause des contentions et ambitions des lieux premiers. Pour le servir tout le monde est empesch,
tout le concile labeure. Aussi pour rcompense il faict ce bien au monde, qu'il luy invente toutes arts,
toutes machines, tous mestiers, tous engins et subtilitez; mesme s animaux brutaux il apprent ars
desnies de nature. Les corbeaux, les gays, les papeguays, les estourneaux il rend poetes ; les pies il
fait potrides et leur apprent languaige humain profrer, chanter, parler. Et tout pour la trippe.
Les aigles, gerfaulx, faulcons, saires, laniers, austours, esparviers, esmerillons, oyseaux, aguars,
peregrins, essors, rapineux, saulvaiges, il domestique et apprivoise, de telle faon que les
abandonnant en pleine libert du ciel, quant bon ly semble, tant hault qu'il voudra, tant que luy plaist,
les tient; suspens, errans, volans, planans, le muguetant, lui faisans la court au-dessus des nues;
puys soubdain les faict du ciel en terre fondre. Et tout pour la trippe.
Les elephans, les lyons, les rhinocerotes, les ours, les chevaulx, les chiens, il faict danser, baller,
voltiger, coinbaltre, nager, soy cacher; aporter ce qu'il veult, prendre ce qu'il veult. Et tout pour la
trippe.

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20 octobre 2001

Les poissons, tant de mer comme d'eaue doulce, balaines et monstres marins, sortir il faict du bas
abisme, les loups jecter hors des boys, les ours hors des rochiers, les renards hors des tesnires, les
serpens lance hors de terre. Et tout pour la trippe.
Brief est tant enorme, que en sa rage il mainge tous, bestes et gens, comme feust veu chez les
Vascons, lorsque Q. Metellus les assiegeoit par les guerres sertorianes; entre les Sagontins
assiesgez par Hannibal ; entre les Juifz assiesgez par les Romains ; six cents aultres. Et tout pour la
trippe.
Quand Penie sa regente se mect en voye, la part qu'elle va tous les parlemens sont clous, tous
esdictz mutz, toutes ordonnances vaines. A loy aulcune n'est subjecte, de toutes est exempte.
Chascun la refayt en tous endroicts, plus toust se exposant s naufrages de mer, plus toust eslisans
par feu, par mons, par goulphres passer que d'icelle estre apprehend.

Que de paraphrases terribles a reues ce chapitre titanesque. Il y a une trentaine d'annes, Darcier
faisait venir la chair de poule en chantant le lugubre refrain de la Marseillaise de la faim :
On napaise pas le murmure
Du peuple quand il dit : J'ai faim !
Car c'est le cri de la nature;
Il faut du pain! Il faut du pain!

Ce cri, qui ne l'a entendu il y a dix ans, lorsqu'il fora Paris capituler?
Ainsi le secret de la dive bouteille, c'est les deux piles maonniques, le B et le J, cest--dire le boire
et le manger [Note : Cet hiroglyphe, dont les francs-maons nont pas le mot, scrit par un B romain ou majuscule et un j en
coule de chaque ct dun niveau, ce qui fait : boire, mange, colonne, veuille ]. C'tait dj la clef de toute la partie
philosophique du pome de Rabelais et celle de toutes les philosophies antiques; mais la science
moderne est venue singulirement en accrotre l'importance, car elle dmontre que la base de tout le
monde vivant est la cellule, autrement dit un tube digestif, infime serviteur de messer Gaster, mais
aussi sourd et aussi imprieux que lui, et dont l'unique loi est le struggle for life rendu clbre par
Darwin. Messer Gaster n'est plus seulement le matre des arts, il est matre de la cration tout
entire; la lutte pour la vie de la cellule a produit toutes les combinaisons du monde qui nous entoure,
et nous assistons encore la formation de continents produits par un messer Gaster lilliputien qui
n'en fait pas moins besogne de gant.
Le ventre, c'est l'architecte, le bon travailleur, que reproduisent si souvent les pierres graves
trusques sous la forme d'un tronc humain toujours sans jambes et sans bras, et quelquefois sans
tte; du reste, nos muses sont encore remplis de ces divinits de Lampsaque, sans bras ni jambes,
reprsentant exactement ce que Platon entendait par Eros, qui n'tait pas l'amour moderne, mais le
dsir ou plus simplement la vie. Il y avait donc conformit complte entre la doctrine de Platon et celle
des Gouliards, et cette conformit n'avait pas chapp Rabelais, car il cite ce propos un passage
d'Euripide, qui, parlant du cyclope ou cabire Polyphme, le fait s'exprimer ainsi : Je ne sacrifie que
moy (aux dieux poinct) et cestuy mon ventre, le plus grand de tous les dieux.
En effet, Polyphme, le plus grand des cyclopes ou des cabires dmiurges sans bras ni jambes,
n'tait autre que messer Gasier en personne. Son nom veut dire : qui mange beaucoup, et chaque
carnaval la basoche lyonnaise promenait son effigie sous le nom de Maschecrote, quivalent
franais du grec Polyphme.

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Le sixime livre du Pantagruel reproduit en hiroglyplies le mot de la divine bouteille, et explique en


mme temps ce que c'tait que cette bouteille et quel tait le sens du mot lanternois. Mais comme on
a pu s'apercevoir que la clart n'tait cependant pas la qualit dominante de cet illustre langage, je
vais me contenter d'en extraire la quintessence et de la dlayer en vile prose :
La lanterne humaine, c'est le ventre;
Il est la raison qui ordonne que chacun travaille;
Il soumet les humains des rois qui ne sont que vrais fols,
Mais il est des raillards qui assurent qu'ils n'ont d'gal
Que celui qu'un noble ventre a fait clore.
Sans peine ils y trouvent la raison
Que ce fut l'architecte bon travailleur,
Messire ventre, qui aima et fit crosse et trne.
Gure n'est fol qui nie le dieu Bouteille,
Gouverne Rome, se garde France boute elle.
A qui reoit le secret de lire le lanternois,
Montre que l'huile humaine est bouteille.
Qui la sert, s'il a soif, boive sec.
Gures sans vin se peut age supporter.;
Gures joies n'tre, si l'ennui n'y laisses
Modr n'use n'y trouve que bonheur.
Tel est ce catchisme bachique, qui n'est pas aprs tout bien subversif; il s'est transmis, sans grande
altration, jusqu'au bonhomme Branger, qui a d tre un des derniers Gouliards. Voici maintenant
les conditions exiges du nophyte qui voulait tre admis dans l'ordre, elles supposent
ncessairement un dessinateur:
On doit dabord faire une oeuvre qui prouve
Que nul autre n'a fait la pareille.
On ne peut la composer qu'en franais
Sur toutes choses qui se meuvent en l'heure (actualits).
Dans cette planche qu'il n'y ait pas d'autre rime que poule.
On use de cette rime afin que la retrouvant
Le maon puisse lire ce qu'on a mis dans la planche.
Le pourple a pour fin d'abattre Rome,
A cette fin qu'il cherche gagner des rois aux Gouliards.
Qui se dit pourple le certifie;
Que les pairs apprcient le signe qu'il en donne.
Il doit faire une planche o l'on sente qu'il est habile.
Si son rbus le mrite, qu'on lui en signe l'acte et le plombe (scelle).
Cet acte doit tre une image orne jeu de pinceau.
Il crit au Febvre s'il a sujet de plainte.
Le pourple doit offrir de payer les frais du scel.
Son but est de dvelopper le got du fantastique.
Tout cela annonce une tude si profonde des arts du dessin, que je me demande si c'est bien de
Rabelais. Mais pourquoi, aprs tout, ce rglement n'aurait-il pas t rdig par lui? Toute son oeuvre
atteste qu'il avait analys fond l'art de son temps et que c'tait par ce procd qu'il avait lui-mme
dvelopp son got pour le fantastique. Il cite les compositions fantastiques de la cathdrale de
Strasbourg et surtout celles de l'auteur du Songe de Polyphile, en homme pour qui l'art gothique
n'avait pas de secrets, et, propos d'art gothique, ne faut-il pas chercher l'tymologie si conteste de
ce terme dans les Gaults ou Gouliards, plutt que dans les Goths d'Espagne, qui avaient disparu de
l'histoire longtemps avant l'apparition du style qui porte leur nom ? Du temps de Rabelais, Gault
s'crivait gaut et se prononait got. Quoi qu'il en soit, il est certain que l'art gothique tait bien celui
des Gaults et qu'aucune comparaison n'est plus juste que celle de l'oeuvre de Rabelais une
cathdrale. On ne peut pas dire qu'elle soit unique, ni isole; de son temps, et aprs lui, on a publi
un grand nombre de pomes blasonns o les figures taient remplaces par la description. Tels sont
notamment les Dicts moraux pour mettre en tapisserie de matre Henry Baude, qui ont t rdits
rcemment.

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Voici l'une de ses compositions :


(Un bonhomme, regardant un boys auquet a, entre deux albres, une grant toile d'araigne)
UN COURTISAN.
Bonhomme, dis-moi, si tu daignes,
Que regardes-tu dans ce boys?
LE BONHOMME.
Je pense aux toiles des araignes,
Qui sont semblables a nos droits.
Grosses mousches en tous endroits
Passent, les petites sont prises.
UN FOL.
Les petits sont subjects aux loys,
Et les grans en font leur guise.
In cauda venenum. Charles de Guise, cardinal de Lorraine, tait alors le favori avou de Catherine de
Mdicis, ce qui donnait lieu des milliers de caricatures et de mascarades plus sanglantes les unes
que les autres, dont M. Champfleury rapporte un certain nombre dans son Histoire de la caricature.
Aussi le dernier vers de ce dialogue satirique est le sujet mme de la tapisserie, dont la traduction est:
Vile ne dt brle n'aime reine tel
[Note : Mot Mot : Vilain, 2 albres loin, Mi (au milieu) araigne teile]

(On devrait brler la reine vile qui aime tel (Guise).)


Telle tait la menue monnaie de la satire gouliaresque, et nous verrons que le dix-huitime sicle en
a fait un prodigieux abus. Ces petites compositions ne manquent ni de sel ni de malice; mais de ces
blueltes aux grandes compositions de Rabelais, dans lesquelles il n'est pas une virgule mise sans
raison, quelle incommensurable distance! Assurment, son oeuvre parait bien plus colossale et plus
prodigieuse, lorsque l'on sait que des difices titanesques comme le chapitre LVII du livre IV reposent
sur des bases fouilles au microscope, comme un bloc de corail; mais il a si peu besoin de ces
arguties gouliaresques, que, depuis prs de quatre sicles, on en dvore la partie lumineuse, sans
s'inquiter de ce qui grouille dans la partie tnbreuse.
Cependant cette partie tnbreuse est pleine de renseignements non seulement sur l'histoire secrte
de son temps, mais encore sur celle des Gouliards, qui valent la peine qu'on se donne pour rompre
cet os mdullaire, et de ce nombre sont les deux chapitres o il est trait des engastrimythes et des
gastroltres.
Au premier abord on pourrait voir, dans les engastrimythes, le clerg romain ; mais Rabelais tait trop
savant pour donner srieusement dans le protestantisme et se mettre la suite de Luther ou de
Calvin. La Rforme ne prit jamais pied dans les pays o les Gouliards taient en force : 1 parce
qu'elle tendait relever l'aristocratie, que les Gouliards avaient pour mission d'abattre; 2 parce qu'il
ne leur tait pas plus difficile de se soumettre, au moins en apparence, l'ensemble raisonn des
dogmes catholiques qu' l'clectisme absurde des rformateurs. C'est ce qui explique pourquoi Rome
a toujours prfr les libertins aux hrtiques. D'un autre ct, les Gouliards, comme les platoniciens
dont ils descendaient, tenaient essentiellement garder la lumire sous le boisseau, car ils sentaient,
comme l'vnement l'a prouv du reste, que, s'ils taient la ngation persistante de l'Eglise romaine,
ils faisaient cependant partie intgrante de cette Eglise et que le jour o ils la renverseraient, ils
priraient, comme Samson, sous les ruines de l'difice dont ils auraient sap les deux piliers
symboliques. Aussi, dans la partie secrte de son oeuvre, Rabelais s'occupe-t-il exclusivement de
politique ou des faits des Gouliards, ses contemporains, qu'il a beaucoup plus svrement critiqus
que l'Eglise de Rome.
En effet, les Gouliards fournissaient toute une clique d'astrologues divinateurs, ou chanteurs et
amuseurs du simple peuple, semblans non de la bouche, mais du ventre, parler et respondre ceulx
qui les interrogeoient. Ce sont ces engastrimythes que dteste Pantagruel.

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Mais il n'aime pas davantage les gastroltres, dans lesquels il n'est pas difficile de reconnatre les
francs-maons du parti aristocratique ou de la suite de Diane de Poitiers.
Comment cette grande dame tait-elle devenue matresse pourple? C'est ce que j'ignore; mais elle
devait tenir beaucoup ce titre, car, au lieu de son blason nobiliaire, c'est son blason de rose-croix
qui dcore profusion son tombeau et sa chapelle si prodigieusement paenne du chteau d'Anet.
C'est un cusson dit cuir ou coeur, support par une paire de palmes en sautoir courtes ou tailles,
et surmont d'une tte d'ange ou angle, suivant l'ancienne prononciation.
La lecture est : Pourple maistresse telle croix signe gueule.
[Note : Cette formule peut sinterprter aussi: Qui croit en saint Gueule, saint Gal ou saint Gaul. De l est venu le nom de gueule-croix,
do lon a fait rose-croix.]

Le cur contient un croissant avec l'HD enfibuls de Henri II, qui en modifie ou brise le sens, et ce
sens est:
Crime les rois, mie ne se pardonnent faibles.
Les rois ne pardonnent pas les crimes aux faibles, ce qui semble faire allusion la condamnation
de son pre.

Diane remplissait srieusement ses devoirs de Gouliarde, car elle avait lev un hpital pour les
pauvres au fond de son parc d'Anet et elle tait trs charitable. Mais il faut croire qu'elle imprimait
l'ordre une direction aristocratique qui ne convenait pas Rabelais, puisqu'il finit par se mettre sous le
patronage du cardinal de Lorraine, qui reprsentait le courant dmocratique. Aussi se moque-t-il des
gastrolatres coquillons. Cette pithte dsignait particulirement les maons, qui semblent avoir
toujours t gens d'action, tandis que les escribouilles ou engastrimythes taient plus particulirement
clercs ou gens de plume et de conseil. Lhiroglyphe spcial des maons tait un limaon, ce qui leur
avait fait donner le nom de coquillons ou gens coquille; sous Louis XllI, on les nommait caquerolles,
nom bourguignon du limaon.
Il parait que Diane aimait bien dner et servait de son mieux messer Gaster; c'est son intention
que Rabelais transforme le classique Maschecrote des Lyonnais en Manduce. Le Maschecrote,
mont sur un bton dor et faisant cliqueter sa gueule, donnait la devise :
Qu'honore Maschecrote nait qu'il coule gueule.
C'est--dire : Qui honore Maschecrote ne doit couter que sa gueule. En changeant Maschecrote
en Manduce, Rabelais disait :
Que normande senescale cote gueule.
(Que la gueule de la snchale normande nous cote cher !)
Et, comme preuve l'appui, il donne immdiatement les menus pantagruliques de la snchale, que
payait naturellement le pauvre peuple. Aussi se mit-il dos les deux branches de la famille de Goulia
et eut-il grandpeine publier son quatrime livre. Mais il s'en consolait avec sonpantagrulin, devise
stoque qu'on est tout tonn de trouver dans cette joyeuse apologie de la boustifaille; car son sens
tait
Peine te greve l'y ait ne.
(Qu'il n'y ait pas de peine qui puisse t'atteindre.)

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Telle tait cette philosophie des fils de Goulia, qui se rattachait directement celle de l'antiquit et n'a
rien voir avec le matrialisme moderne; car, tout enfaisant de messer Gaster le premier ministre de
la Fatalit, ou lAnank grecque; ils ne le considraient pas comme un dieu.
Croyez, dit Rabelais, que par eulx ne tenoit que cestuy Gaster, leur dieu, ne feust aptement,
precieusement et en abundance servy, en ses sacrifices, plus certes que l'idole de Heliogabalus,
voyre plus que l'idole de Bel en Babylone, soubs le roy Balthazar. Et non obstant Gaster confessoit
estre non dieu, mais paouvre, vile, chetive creature. Et comme le roy Antigonos premier de ce nom
respondit un certain Hermodorus (lequel en ses posies s'appeloit dieu et fils du Soleil), disant:
Mon lazanophore le nie, ainsi Gaster renvoyoit ces matagots, etc.
Rabelais se moquait donc de ceux qui croyaient qu'il n'y avait rien au-del de la philosophie des
Gouliards et qui prtendaient faire de lhomme l'apoge de l'univers. C'tait, du reste, se conformer
rigoureusement la doctrine de Platon, qui disait absolument la mme chose d'Eros, dont messer
Gaster n'est que la traduction gothique. Platon, c'est le Parthnon avec sa noblesse et sa correction;
Rabelais, c'est Notre-Dame avec sa profondeur et les saturnales de son portail. Mais quel est le plus
beau des deux? Je ne crains pas de dire que c'est Notre-Dame, car l'art moderne regagne largement
du ct de la vie ce qu'il perd du ct de la srnit.
A ct de cette philosophie qui leur tait commune avec tous leurs prdcesseurs, les Gouliards
possdaient une mythologie d'autant plus intressante qu'elle tait absolument autochtone, c'est-dire gauloise, et qu'elle se perd dans la nuit des temps.
Cette mythologie semble originaire du Limousin plutt que de la Picardie, comme on serait port le
croire par le nom de picaresque, donn leur langage. Mais ce nom de picard ne dsignait pas dans
l'origine une race ni une province particulire et il tait synonyme de pouhier, qui voulait dire enfant du
pays. Les Gaults se servaient de la langue gauloise, telle semble tre ltymologie la plus
vraisemblable de leur nom. Ce nom tait celui du coq, qui veut dire rouge; aussi le traduisaient-ils le
plus frquemment par pourple. Mais l'hiroglyphe le plus ancien de ce mot tait un papillon, qui se dit
en limousin parpaille, d'o est venu le nom de parpaillot, appliqu aux protestants, qui furent d'abord
confondus tort avec les Gouliards. Du reste, cet hiroglyphe a beaucoup vari et sur les assiettes
rvolutionnaires il est remplac par un parapluie rouge.
L'objet de leur vnration, du moins apparente, tait un spulcre.
Une caricature, dirige contre le chancelier Letellier, pre de Louvois, et reproduite par M.
Champfleury, p. 181, reprsente ce personnage en Goguelu htelier. Mais le fond de cette charge
n'est rien moins que comique; car c'est une menace de mort, crite en lanternois on ne peut plus clair
: elle se compose de quatre vers :
Ecrit tel crime l'argue gault, Letellier
Garde ait tourment, il boute ne pourple,
Mie ne se touque foi ne l'est sepulcre,
Ou t'assassinent, femme, fils, fille.

Tel Gault que Letellier accuse de crime lui crit qu'il se garde de mettre un pourple la torture, qu'il
ne touche ceux qui ont foi dans le spulcre, ou ils tassassinent femme, fils, fille.
Ce dernier vers est crit par une hotte, un chat, un chien, une femme, un fils, une fille. Hotte, chat,
chien font: ou t'assassinent. Comme la mre loge exerait un contrle sur les productions de ses
membres et veillait ce que leurs rbus ne fussent pas trop faciles deviner, afin que le secret ne
s'en divulgut pas, il fallait qu'elle tint cette fois tre comprise, et Letellier dut se conformer l'avis.
Mais qu'tait ce spulcre dont il est si souvent question dans les oeuvres des Gouliards et qui est
pass dans la franc-maonnerie moderne? Son hiroglyphe le plus habituel est une pile tte carre,
chef pile carr, et la grande occupation des Gouliards tait soi-disant de construire ce spulcre. Ils le

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nommaient le spulcre de Gaufre, qui semblait tre le nom du prince Vaifre ou Gafre d'Aquitaine,
lequel figure dans nombre de romans de chevalerie comme le reprsentant des classes populaires;
puis ce nom s'est mtamorphos en celui de Jeoffrin, qui a fini par devenir une poque trs
moderne le Juif errant. Mais, au fond des dogmes gouliaresques, il y avait toujours une grosse farce
gauloise et, suivant le degr d'initiation, on faisait adorer au nophyte un diable qui se nommait
Crespelu, ou on lui apprenait que le Christ n'avait jamais exist et que Paul, c'tait le Christ (cest
Paul Christ). Mais le vritable spulcre tait le dernier degr de l'initiation de celui qu'on recevait
matre pourple et on lui apprenait que le spulcre, c'est ce que crie la poule. Or, ce que crie la poule,
c'est glou, et je crois que les francs-maons modernes gloussent encore en son honneur. Cela nous
ramne au nom mme des Gouliards et leur signe de croix. Ils adoraient la gueule, qui est le
tombeau des gaufres : ainsi nommait-on primitivement ce que nous nommons aujourd'hui le pain
chanter ou pain enchant et ce que les anciens nommaient azyme, et ils rimaient tous leurs vers en L
en l'honneur de la poule, qui avait, du reste, jou un grand rle dans la mythologie celtique, sous le
nom de koridwen. Mais, comme l'hiroglyphe le plus habituel de l'objet de leur vnration est une
pole frire, je crois que cet ustensile passait encore dans leur estime avant le gallinac. Du reste,
les peuples de la Palestine avaient la mme vnration, non pas pour notre pole moderne qui leur
tait inconnue, mais pour la pierre plate sur laquelle ils cuisent encore leurs galettes et qui en
limousin a laiss son nom l'ustensile de tle que les progrs de la civilisation lui ont substitu et qui
s'appelle toujours une tuile.
Nos anctres de l'ge de pierre, de mme que les Arabes de la Palestine moderne, plaaient cette
tuile, ou pierre plate, sur deux autres qui lui servaient de piles et ils construisaient ainsi un dolmen en
miniature sous lequel ils allumaient du feu. Quand la pierre de dessus tait chaude, on la graissait, ce
qui lui avait fait donner le nom de christ, et l'on cuisait dessus les galettes. Les Palestiniens
d'aujourd'hui cuisent encore les leurs pour tout l't, avant de partir pour leurs pturages, et
suspendent ensuite la pierre du foyer un clou. C'est le crucifiement du panetier qui a fourni deux ou
trois lgendes la Bible et se clbre encore Chypre, la fte des Azymes, en jetant sur le toit la
pole qui a servi faire des crpes.
En fermant par derrire l'difice culinaire primitif que j'ai dcrit plus haut, on obtenait un four. Or, en
dplaant le dolmen d'Aulnay pour y faire passer un chemin de fer, on vient de se convaincre que ce
monument, construit sur le modle des fours de l'poque de pierre, avait non seulement servi de
spulcre, mais que les cadavres qui y avaient t dposs y avaient t incinrs, aprs l'avoir rempli
de bois sec auquel on avait mis le feu : en d'autres termes, qu'il avait t construit expressment pour
rpondre aux usages d'un four et pour oprer sur les cadavres soit par dessiccation, soit par
combustion.
Ceux qui ont construit le dolmen d'Aulnay adoraient donc le four et taient des francs-maons ou
plutt des fourmaons; car les Gouliards, dans leur criture figure, crivent toujours fourmaon ou
frimaon et jamais franc-maon. Cest sous cette forme que ce mot s'est conserv dans les langues
orientales, et si les Anglais en ont fait free mason, c'est par corruption. En rapportant d'Angleterre la
franc-maonnerie moderne, qui est trs diffrente de l'ancienne, malgr un assez grand nombre de
traditions communes, on a traduit free par franc, mais c'est tort: les francs-maons du moyen ge
taient des constructeurs de votes, en latin fornix, en franais four: dans l'origine, on donnait le nom
de four ou frise la pierre plate que nous nommons architrave et qui runit deux piles ou colonnes,
parce qu'elle rappelait celle sur laquelle on faisait frire les galettes. Ce ne fut que fort peu de sicles
avant notre re, au moins en Occident, que l'on connut la vote en plein cintre, qui, d'abord employe
faire des fours, le fut ensuite sur une plus large chelle dans les difices publics, sans tre admise
dans les temples paens, qui jusqu' la fin conservrent l'architrave. On peut remarquer, au contraire,
que toutes les glises chrtiennes qui sont loeuvre des francs-maons, ou plutt fourmaons, se
terminent, sans exception aucune, par un ou trois fours, auxquels on donne le nom d'abside, qui veut
dire absolument la mme chose en grec. Bref, le plan des glises les plus anciennes qui n'ont pas de
transept est identiquement celui du four banal de la mme poque, tandis que le type oriental est
presque toujours une rotonde. Les architectes du moyen ge, qui taient tous Gouliards sans
exception, ont donc construit tous les difices chrtiens sur des plans qui ne l'taient gure, et ils ne
se sont pas borns cela, car leurs hiroglyphes n'ont rien respect, surtout les papes. A Rome,
chez eux, les chefs de l'Eglise romaine se sont contents de se servir de l'criture des Gouliards pour
les rfuter dans la mme forme et je crois, sans avoir eu toutefois l'occasion de le vrifier, qu'ils n'ont

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jamais admis le style des Gouliards dans leurs basiliques pontificales, mais qu'ils ont conserv le
style grec, qui a d leur tre transmis par les premiers aptres.
Quant aux glises primitives, on sait que, par leur destination, elles taient plutt ce que nous
nommerions des maisons communes que des temples, et qu'elles ont conserv jusqu' un certain
point ce caractre en Italie, puisque, dans une glise de Forli, lgation pontificale, j'ai vu de mes
propres yeux donner un concert en l'honneur d'une sainte qui ne figure certainement sur aucun
calendrier, sainte Loterie. Il en est de mme en Orient, o l'glise proprement dite est spare de
l'endroit o se tient le peuple par une vritable muraille, nomme iconostase. Mais mme en tenant
compte de toutes ces diffrences, l'Eglise romaine, qu'on nous dpeint au moyen ge comme si
intolrante, accordait aux Gouliards des liberts, ou plutt des licences, qui dpassaient toutes les
bornes.
Ce fut l'autorit civile qui finit par dfendre les mystres qui se jouaient primitivement dans les glises,
cause non pas tant des plaisanteries licencieuses que des mordantes satires que l'usage de la
langue lanternoise permettait d'y introduire, et nous verrons plus loin que ces satires s'taient
perptues parmi les comdiens de l'htel de Bourgogne. On pouvait objecter qu'avec cette langue
on n'a d'autre ressource que de clore la bouche aux gens; et encore parleront-ils avec n'importe quoi,
comme les muets des sultans, qui avaient invent une langue par signes que tout le srail connaissait
quatre ou cinq sicles avant l'abb de l'Epe, et, en second lieu, que tout cela tait lettre close pour
les non-initis.
Mais il n'en tait pas de mme de la messe de l'ne, dont les bouffonneries taient la porte des
plus ignares; et enfin, le latin tait une langue assez rpandue cette poque pour qu'il ft trange
d'entendre dans les glises des cantiques comme celui-ci :
Honor Jovi cum Neptuno.
Pallas, Venus, Vesta, Juno,
Mirae sunt clementiae.
Mars, Apollo, Pluto, Phoebus
Dant salutem laesis rebus
Insitae potentiae.
On a prtendu que le dixime sicle, que les Anglais nomment the dark age, avait t un sicle
d'pouvante, qui, dans l'opinion populaire, devait se terminer par la fin du monde. Mais il est reconnu
aujourd'hui que cette lgende est tout fait moderne et que le dixime sicle a t au contraire une
priode de grande activit artistique et intellectuelle, outre qu'il a t celui de la rorganisation de la
plupart des corporations de mtiers ou bourgeoisies et qu'il a vu, sinon natre, du moins apparatre
la lumire ces Gouliards qui en taient la quintessence et n'engendraient certainement pas la
mlancolie. Nos pres n'taient donc pas aussi rechigns ni aussi crass par la papaut qu'on veut
bien le dire. La socit de Goulia s'ouvrait tout le monde : nobles et manants, riches et pauvres,
Franais et trangers, hommes et femmes, clercs et laques, et la papaut la tolrait comme une
soupape ncessaire, n'ayant jamais poursuivi que les clercs proprement dits qui dshonoraient leur
ordre par leur vagabondage et leur vie crapuleuse, et qu'elle punissait par l'exclusion des privilges
attachs au clricat.
Je ne puis terminer cet aperu sur un sujet si vaste et si peu explor sans dire un mot de la hirarchie
adopte par les fils de Goulia. Ils comptaient par piles, comme nous aujourd'hui par galons, avec
cette diffrence que le nombre des piles dcroissait mesure que l'on montait en grade. Ces grades
taient au nombre de cinq : IIIII, IIII, III, II,I.
Cinq piles, ou simple, qui, en limousin, veut dire imbcile, taient la dsignation du vulgaire ; quatre
piles se disaient carpal ou crapaud. Chez les maons on donne encore ce nom aux apprentis. Les
trois piles correspondaient au rang de trpelu on matre; on dit encore un brave trois poils. Deux
piles, ou une paire de piles pourples, correspondait aux cardinaux de l'Eglise de Rome; et enfin, la
pile unique tait rserve au Grand Architecte ou la Divinit ; si elle tait surmonte d'un chapiteau
carr, elle dsignait le spulcre. Les pourples taient membres de la mreloge, qui semble avoir t
unique et s'est toujours tenue Paris. Cette unit de foyer expliquerait comment l'ordre a pu procder
sa dissolution sans laisser nulle part de rejetons.

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VI

Il me reste maintenant signaler l'influence des Gouliards sur les vnements historiques partout o
elle s'est affirme visiblement, depuis le dixime sicle jusqu' la Rvolution franaise.
Tant qu'ils restrent confins dans les monastres carlovingiens et qu'ils n'eurent pour battre en
brche la socit d'autres armes que des chansons latines ou les rbus qu'ils griffonnaient sur les
chapiteaux et les porches des glises, cette influence fut peu prs nulle. Mais ds qu'ils se
rpandirent dans les universits en partie laques qui succdrent aux coles exclusivement
monastiques de Charlemagne, cette influence s'largit immdiatement dans des proportions
considrables. Abailard tait Gouliard. Il fut dnonc comme tel par saint Bernard au pape Innocent II,
et le chtiment qui lui fut inflig par son oncle, le chanoine Fulbert, tait une des peines dictes par
les Gouliards contre ceux de leurs frres qui sduisaient la fille de leur hte ou de leur patron. A peine
Philippe-Auguste eut-il fond l'Universit de Paris qu'il est question des Gouliards. En 1229, sous la
rgence de Blanche de Castille, mre de saint Louis, il y eut une rixe entre des clercs ou tudiants de
l'Universit, car alors ces deux mots taient synonymes, et des cabaretiers du faubourg Saint-Marcel.
Battus le premier jour, les clercs revinrent le lendemain arms d'pes et de btons et malmenrent
les Saint-Marcellois. Leur seigneur, le prieur de Saint-Marcel, porta plainte au lgat et l'archevque,
qui la transmirent la rgente. Celle-ci, dit la chronique latine de Mathieu Paris, pousse par
l'imptuosit naturelle aux femmes, et la violence de son caractre, ordonna aussitt aux prvts de
la Cit et quelques-uns de ses gardes de s'armer immdiatement, de sortir de la ville et de chtier
sans misricorde les auteurs de ces violences. Cet ordre fut excut avec une cruaut inoue. Les
clercs que l'on trouva occups se divertir hors des murs et qui ne se doutaient de rien, la plupart
tant trangers aux dsordres du faubourg Saint-Marceau, furent gorgs et pills et les survivants
se sauvrent dans les vignes et les carrires. Parmi les blesss se trouvrent deux tudiants de haut
lignage, dont l'un tait Flamand et l'autre Normand. Les hauts dignitaires de l'Universit allrent
demander justice la reine; mais elle leur fut dnie par cette princesse l'instigation de
larchevque et du lgat. Alors l'Universit se mit en grve, et lves et professeurs se dispersrent,
maudissant l'orgueil de la reine et du lgat, qu'on accusait de relations coupables.
A cette occasion, dit Mathieu Paris, des serviteurs, des esclaves, ou ceux que nous avons
lhabitude d'appeler Gouliards, composrent des vers satiriques en latin.
Je passe le premier distique cit par le chroniqueur, comme trop cru, mme en cette langue. Il devait
tre loeuvre de quelque domestique ou cuistre universitaire. Voici le second:
Clere tremisco metu, quia vis contemnere me tu,
Perfundor fletu, mea damna fleo, tua fle tu.

Rabelais n'aurait pas dsavou cette posie cocasse, qui, en latin, ne signifie pas grand'chose; aussi
doit-elle se lire en franais lanternois, et alors elle devient tellement sale, que je dois me borner en
citer le premier vers :
Clair est Rome est qui me tue.
Il est clair que c'est Rome qui me tue. Le sens du reste est que, la reine et le lgat ayant tu leur
enfant, il fallait qu'ils tuassent. On voit par cet exemple que Rabelais n'avait invent ni le lanternois ni
la manire de s'en servir.
La famille de Golia prit un norme dveloppement l'poque des croisades, auxquelles elle fit
cependant une opposition acharne, car, de sa nature, elle n'tait pas plus belliqueuse que Panurge,
qui reprsente si exactement dans le second livre de Pantagruel l'colier des universits du moyen
ge. Malgr cette opinion, les Gouliards passrent la mer en nombre considrable, non comme
guerriers, mais comme architectes et artisans, et ils couvrirent l'Orient de monuments de leur style,
qui s'y modifia par l'adoption de l'ogive, dont on se servait Chypre depuis le septime sicle. Ils y
trouvrent d'autres franc-maonneries fondes peu prs sur les mmes principes que la leur, et
notamment celle des Druses, qui existe encore, et de ce contact naquit l'ordre mixte des Templiers,

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qui tait un Etat dans l'Etat avec ses trois classes de frres soldats, prtres et artisans. Les francsmaons modernes ont la prtention de descendre des Templiers. Mais ceux-ci taient de vrais
Gouliards, non seulement trangers, mais hostiles toute tradition biblique. Ils taient
rigoureusement classs par profession, comme les Gouliards. Et le mlange d'individus de
professions diverses, qui creuse un abme entre les francs-maons modernes et les Gouliards, ne
remonte pas au-del de CromweIl. La lgende biblique d'Hiram est galement d'origine protestante,
car, de mme que les autres Gouliards, les Templiers repoussaient l'Ancien Testament et taient
vritablement paens. Ce que l'on a conserv de leurs symboles ne laisse aucun doute cet gard,
tandis que les francs-maons du rite cossais ne sont que des protestants un peu plus radicaux que
ceux de l'Eglise officielle [Note : les Gouliards avaient conserv lancienne lgende grecque du riche assomm par le pauvre
chant de la poule, et qui doit renatre gueux pendant que le pauvre prend sa place ; mais ils avaient oubli compltement son caractre
solaire, pour lui donner une interprtation politique et sociale qui devait se raliser en 1793].

On sait que les Templiers avaient conquis une influence norme tant en Orient qu'en Occident, et
qu'ils furent dtruits par Philippe le Bel, malgr la rsistance dsespre de Clment V. Ce pontife
savait trs bien qu'ils taient paens; mais Rome n'a jamais essay de son propre mouvement de
supprimer ni mme de gner les Gouliards, et elle prfrait ce genre d'opposition occulte une
opposition beaucoup moins radicale, mais publique. La politique des Gouliards tait celle des Druses;
extrieurement, ils se soumettaient la religion tablie et Rome ne leur en demandait pas davantage.
Il s'coula un peu plus d'un sicle entre la suppression des Templiers et la dcouverte de l'imprimerie,
et, pendant ce temps, les Gouliards ne firent gure parler d'eux. Il est possible cependant qu'ils
n'aient pas t trangers au mouvement d'opinion qui suscita la mission de Jeanne d'Arc; et, en tout
cas, Charles VII tait Gouliard, car il composa de ses propres mains le blason de la Pucelle, ce qu'il
tait impossible de faire sans tre initi. Le roi Ren de Provence l'tait galement, et il dut en tre de
mme de Louis XI, en juger par sa politique vis--vis de la fodalit, qui tait la bte noire de la
famille de Goulia. A partir de ce rgne, son action se manifeste avec une intensit croissante. Elle
devient l'un des grands pouvoirs de l'Etat et il est trs facile de suivre ses traces, grce aux
innombrables estampes ou aux livres dans lesquels elle a consign ses bizarres dcrets.
Fort heureusement pour ces excentriques annales, elles possdent en dehors de leur valeur
historique une valeur d'art et de curiosit qui les a fait rechercher de tout temps par les
collectionneurs, mme profanes. Dj, au seizime sicle, les grotesques, qu'on crivait alors
crotesques ou crotestes, avaient une place d'honneur dans toute bibliothque srieuse; et, comme le
fait trs judicieusement remarquer feu M. Viollet-Le-Duc, il ne faut pas confondre le grotesque avec la
caricature. Cette dernire est toujours un portrait plus ou moins enlaidi, tandis que le grotesque est
toujours une criture qui, sous une apparence plus ou moins fantastique, traite la plupart du temps de
sujets compltement trangers ceux qui semblent tre le thme de la composition choisie par
l'artiste.
La plus grande partie des pices qu'a recueillies M. Champ-fleury dans son Histoire de la caricature
depuis le seizime sicle jusqu' Louis XVI, sont des grotesques et non des caricatures; mais,
comme il les prsente au lecteur dans leur ordre chronologique, il se trouve avoir runi tous les
matriaux ncessaires pour une histoire de la famille de Goulia dans les temps modernes.
Presque toutes ces pices sont politiques, commencer par la plus ancienne, qui est date de 1496
et est dirige contre Alexandre Borgia. Le sujet reprsente un monstre ou une chimre moiti ne et
femme, qui n'a aucune prtention charger le pre de la fameuse Lucrce.Elle ne mentionne qu'un
fait curieux, savoir, que ce pape tait pourple ou Gouliard : oncques plus menteur, sans foi, l'eut
pourple. Plus tard, Luther l'a rdite, mais avec des modifications qui la rendent tout fait
impersonnelle et en changent considrablement le sens. (Histoire de la caricature, par Champfleury,
p. 66.)
Une autre chimre, compose d'outils, reprsente le pape Paul III, dont le nom est crit par le pot au
lait, le plat et la pale qui lui tiennent lieu de visage. Il a pour tiare une cloche, ce qui fait cloche-tiare
pour clystre, et l'on y dit qu'il mrite des loges pour avoir pris un clystre de rforme. Cette pice,
dite en Allemagne, est excessivement mordante et tout fait digne de Rabelais, qui publiait la
mme poque son quatrime livre de Pantagruel. Si la composition n'est pas de lui, elle est
certainement d'un de ses meilleurs disciples. (Histoire de la caricature, p. 73.)

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J'ai dit que le Pantagruel et beaucoup de pices de la mme poque contenaient l'histoire d'un des
vnements les plus importants des sicles modernes, celui du refus par les Gouliards parisiens de
se rallier aux luthriens ; ils persvrrent dans la mme voie pendant tout le seizime sicle, et une
miniature des Tristibus Galliae (id., p. 91) n'est autre qu'une excitation au massacre des huguenots,
qui sont reprsents avec des ttes de chien, ce qui est l'hiroglyphe gouliard de l'assassinat.
Une srie d'estampes populaires de 1394 est au contraire dirige contre la Ligue et contre le pape
CIment VIII, dont le nom est crit par un collet et une mante (col-mante); elles se rapportent la
conversion de Henri IV et rvlent un fait assez curieux, savoir: qu'elle aurait t conseille et
ngocie avec le pape par un recteur protestant, probablement le chapelain du Barnais. (Id., p. 147,
149, 180.)
Mais ce qui est beaucoup plus rare que les estampes gouliardes, c'est un spcimen de ces scnarios
ou charades qui les remplaaient. M. Champfleury en cite plusieurs, et notamment une reprsentation
l'htel de Bourgogne dont l'Estoile a conserv le souvenir.
C'tait le 26 janvier 1607; Henri IV y assistait avec sa cour, et les comdiens jouaient une farce
propos de l'impt des tailles. Une femme du peuple allait chercher son mari au cabaret, disant qu'il
dpensait dans cet endroit la somme qu'il fallait payer au roi. A quoi bon faire des conomies qui
n'entreraient pas dans ma poche ? rpondait le manant; j'aime mieux boire ma soif, au moins de ce
vin-l le roi ne percevra pas une goutte. Alors arrivaient trois officiers de justice qui, ne recevant pas
d'argent, se mettaient en mesure de saisir le mobilier du pauvre mnage et, entre autres, un coffre
sur lequel tait assise la femme du vilain. Elle s'obstinait ne pas se lever du meuble.
Commandement de par le roi de faire l'ouverture de force. Le couvercle tait lev pour inventorier les
objets contenus dans le coffre; alors trois diables s'en chappaient, qui emportaient les officiers de
justice.
Les magistrats firent arrter et conduire en prison les acteurs assez hardis pour jouer de telles farces
la barbe du roi; mais celui-ci les fit sortir de la gele, disant qu'il leur pardonnait d'autant plus
volontiers qu'ils l'avaient fait rire voire jusqu'aux larmes .
La rponse tait la fois spirituelle et mlancolique; mais les comdiens avaient bien compt sur
l'indulgence du roi, car cet impromptu, qui avait surpris tout le monde, et n'entrait pas certainement
dans le programme habituel de l'htel de Bourgogne, n'tait ni plus ni moins qu'un avis de la mre
loge, o il n'tait pas question de tailles et d'impts, mais de la duchesse d'Entragues.
me

Ce genre de charade, que M de Metternich a essay rcemment de renouveler Compigne dans


des proportions plus modestes, se lisait ainsi :
Taverne, vieille, vilain trois guets (gens de justice), logis taille, demande boite sied vieille
guet ouvre, inventorie emporte diable trois.

Ce qui donnait les trois vers suivants :


Te voir ne veult, vile Entragues, loge,
Telle demande boute se veuille,
Gouverne vint, tromper l'aide beltre.

Ainsi la loge ordonnait Henri IV en termes passablement impratifs d'avoir dbouter de sa


demande la duchesse d'Entragues, qui voulait faire nommer gouverneur de Paris le beltre avec
lequel elle trompait le brave Barnais.
Henri IV devait comprendre ce langage, car il tait Gouliard, fils de Gouliarde. Sa fameuse
plaisanterie de la poule au pot est une pure factie gouliarde ; poule au pot est l'anagramme de
peuple pot-poule, dont l'hiroglyphe le plus frquent est un pied de poule.

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Sa mre n'tait pas moins adonne aux devises, c'est--dire la manie d'crire en rbus, qui tait si
gnrale cette poque; et, comme elle n'tait pas moins anticatholique, elle arracha d'une
tapisserie, qui lui avait t lgue par la reine Marguerite, un carreau qui reprsentait la messe, pour
lui substituer de sa propre main un renard, lequel se tournait vers le peuple et, faisant une horrible
grimace et des pattes et de la gueule, disait ces paroles : Dominus vobiscum. Cela signifiait en langue
gouliaresque : Ecrit telle Rome ne se renie elle , elle crit qu'elle renie Rome.
Un des faits les plus importants qu'claircissent les caricatures, ou plutt les grotesques
contemporains, est le vritable motif pour lequel Concini fut tu le 24 avril 1617 par Vitry, capitaine
des gardes de Louis XIII. Aprs cette excution qui avait !'air d'un assassinat, il circula dans les rues
de Paris une srie de planches anonymes ayant pour titre : Mythologie des emblmes de ***. Dans
toutes se retrouve un cureuil, qu'on a cru reprsenter Concini; mais c'est l'hiroglyphe des maons
de ce temps, qui se nommaient caquerolles (queue cureuils) [Note : Cet cureuil figurait dj un sicle
auparavant dans les fresques de Raphal], comme ceux du temps de Diane coquillons. Ces planches
expliquent aux initis que Vitry les a rimailles par ordre du lis salutaire (le roi), pour faire savoir que
Concini a t tu parce qu'il avait rvl au pape que le roi patronnait les caquerolles, et que la mre
loge ne voulait pas que Rome mit le nez dans les affaires des maons. Le nom de Vitry y est crit par
un vitrail, et celui du roi par un lis avec de l'eau qui tombe terre (lis, chet l'eau terre); c'est la
traduction des armes de France : d'azur trois lis d'or, ce qui donne : crit tel souffre, salutaire est lis.
On fait en effet de cette fleur royale un baume contre les brlures, dont j'ai eu l'occasion d'apprcier
l'efficacit chez quelques vieilles douairires ; mais j'avoue que, sans le commentaire imprvu de
Vitry, je n'aurais jamais traduit l'cu de France. (Id., p. 197, 199 et 203.)
Ainsi Louis XIII tait Gouliard, et il en fut de mme de Richelieu, qui tait une crature de Concini, et
de Mazarin, qui fut une crature de Richelieu ; aussi M. Champfleury remarque-t-il que ces trois
personnages, qui ont t fort chansonns par la noblesse, ont t pargns par les faiseurs de
caricatures par la raison toute simple que tous taient de la coterie du btiment.
Du reste, les rgnes des princes et des ministres gouliards se reconnaissent aisment la fermet
avec laquelle ils tinrent la balance gale entre les catholiques et les protestants ou plutt entre Rome
et la Rforme, qu'ils n'aimaient ni l'une ni lautre, et surtout la persistance qu'ils mirent abattre
l'aristocratie. Les dbuts du rgne de Louis XIV furent gouliards, la fin ce furent les jsuites qui
me
prvalurent et le Roi-Soleil ainsi que M de Maintenon furent trs maltraits par les caricaturistes. Ce
genre de composition prit cette poque un immense dveloppement, tant en France qu'en
Hollande, mais bien moins au point de vue satirique qu' celui de donner des nouvelles de la cour la
spculation. Nanmoins, la mre loge continua tre consulte, et mettre son avis quand elle ne
l'tait pas.
Il en fut de mme sous Louis XV. Les Gouliards rgnrent avec Mme de Pompadour, qui tait
matresse pourple de la mre loge, ni plus ni moins que Diane de Poitiers, et l'on peut s'en apercevoir
la publication de lEncyclopdie et l'expulsion des jsuites. A cette poque, les Gouliards devaient
tre excessivement nombreux et leur langage trs rpandu, car on trouve dans un pamphlet contre
me
M du Barry un projet d'ordre chevaleresque qu'on lui prtait et dont les insignes devaient tre : un
concombre brod sur la poitrine avec deux excroissances bien marques[Note : Il ne m'est pas possible de
donner la traduction de cette plaisanterie trop gauloise, qui fait la paire avec le blason infamant donn par d'Hozier au pre de la
Pompadour: De gueules 2 bars d'or adosss ].

Des plaisanteries de cette sorte trouvaient donc un public assez nombreux pour s'en amuser, aussi
bien la fin du dix-huitime sicle que du temps de Rabelais ; si personne ne possdait le gnie du
cur de Meudon, il ne manquait pas d'esprits de plus courte haleine pour marcher sur les traces de
matre Henry Baude, et lEncyclopdie carcassire, ou Tableaux des coiffures la mode, gravs sur
les dessins des petites matresses de Paris, Paris, 1763, est un pamphlet qui peut aller de pair avec
les Dicts moraux pour mettre en tapisserie.
M. Champfleury reproduit d'aprs Bachaumont celle de la duchesse de Chartres, mre de LouisPhilippe, vritable criteau d'infamie qu'elle devait porter avec la plus parfaite innocence. Les
coiffeurs d'alors taient non seulement des artistes, mais des potes satiriques souvent trs
mordants, qui crivaient en devises, sur la tte de leurs confiantes clientes, les rvlations les plus
indiscrtes sur les secrets de leur vie prive, et j'aime croire les plus calomnieuses.

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Il ne faudrait pas moins d'un volume pour esquisser le rle des Gouliards pendant la Rvolution, o ils
prirent avec l'ancienne bourgeoisie, dont ils taient l'lite, comme ces faucons qui ont coiff un hron
et tombant avec lui se brisent les reins de la mme chute. D'ailleurs, tout ce que je sais jusqu'
prsent de la fin des Gouliards, c'est que leur association, qui avait dur dix sicles, se suicida
volontairement, et que les survivants semblrent heureux d'tre dbarrasss de l'obligation qu'elle
leur imposait de mettre une devise dans toutes leurs compositions.
Il n'est pas dans mon intention d'examiner en ce moment ce que l'art y perdit, je me bornerai
signaler leur dernire apparition dans le domaine de la politique.
Le roi Louis XVIII tait Gouliard, ainsi que le prouve son rgne et le titre d'un opra qu'il composa, qui
tait Panurge dans lle des lanternes. Trois jours avant l'assassinat du duc de Berry, il reut un
message mystrieux dans lequel on lui disait de faire prendre Sainte-Genevive un clat dalbtre
oriental sur le tombeau (spulcre) du cardinal Caprara, et puis de faire prendre la Bibliothque
royale un Saint Augustin, dition de 1669, et d'en ouvrir le septime volume la page 404-405, entre
lesquelles on trouva une feuille de papier perce de dcoupures bizarres, composant une grille qui,
applique sur la page o elle se trouvait, donna les mots suivants :
Roi, l'on te trompe; tu es trahi par ton ministre et par le PP de son S, moi seul puis te sauver.
Mariani.
Si le roi voulait tre plus amplement renseign, on l'avertissait qu'il n'avait qu' coller trois pains
cacheter en triangle sur la porte vitre de son cabinet de travail.
Quant ce signe de reconnaissance, il dsignait un Gouliard et se traduisait:
Vite rponds gaufre tre en gueule.

Le pain cacheter tait pour les Gouliards du paingaufr. La premire partie de ce message gouliard
est trs obscure, et la preuve, cest que Louis XVIII ne semble pas avoir russi la dchiffrer. Comme
l'interprte qui vient aprs lui se trouve bnficier des lumires apportes par les vnements
accomplis, je crois qu'on peut en proposer l'interprtation suivante:
Sont osent neveu vauriens tels
L'abattre culte est spulcre, qu'ordonne eulx
Qu'apprirent bibliothque l'crit lui,
Enceinte auguste, ne mie laisse.
Sabsente neveu, dis tienne se veuille
Homme carrosse, n'eut crime, fils
Corse ne sang relve, empire l'eut.
Je prsume que l'on doit traduire :
Parmi ceux qui ont le culte du spulcre, il est tels vauriens qui songent a ordonner d'abattre ton
neveu. On l'apprit la bibliothque, d'o on crit qu'une (dame) enceinte auguste ne laisse pas
s'absenter ton neveu; dis qu'on tienne un homme qui veille sur son carrosse, de peur qu'il n'y ait
crime qui relve le sang du fils du Corse et que l'empire ne revienne.
Le commencement de cet oracle pythien permettrait de supposer que c'tait le duc de Berry qui
songeait ordonner la destruction du culte du spulcre. Mais ceci n'aurait pu s'entendre que du rite
oriental que Napolon avait institu pour battre en brche le rite cossais dans lequel il avait t
simple matre. Il s'tait convaincu par lui-mme que le rite cossais, dont la grande matrise tait en
Angleterre, n'avait jamais travaill qu' l'extension de l'influence protestante, et le Grand Orient
franais avait pour mission de relever l'influence catholique [Note : Je tiens cet important dtail historique du
regrettable M. de Saulcy, qui tait 33e degr du rite cossais et avait eu l'occasion de vrifier par lui-mme les affinits de la
maonnerie occidentale avec celle des Druses]. L'tablissement du Grand Orient semble concider avec la

dissolution de l'ordre des Gouliards, dont la plupart durent se rallier la nouvelle association en
renonant leur criture secrte. Le Grand Orient, tant de cration impriale, aurait pu avoir intrt

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supprimer le duc de Berry, et rciproquement, mais la seconde partie du message envoy au roi
dtruit cette hypothse. Il est relativement trs clair et doit se lire :
Roi, l'on te trompe; tu es trahi par
Ton ministre et par le propre amant
De son Hermance; moi seul peux te
Sauver assassins italiens.

Ces deux derniers mots sont seuls difficiles deviner. Mariani ne veut rien dire, sinon que c'est un
sous-seing italien. Il en rsulte que ceux qui ont ordonn l'assassinat du duc de Berry taient des
Gouliards engags parmi les carbonari et qu'ils devaient tre vieux, le culte du spulcre n'ayant pas
fait de proslytes dans ce sicle-ci. Ainsi s'explique lEloge de Louvel par un ancien carbonaro,
aujourd'hui ministre des affaires trangres, et un Gouliard, qui tait peut-tre bien CarleVernet,
car le mot que j'ai lu vaurien peut se lire Vernet[Note : Cette opinion est d'autant plus probable, que l'clat d'albtre
devait tre un serre-papier carr (carrel) qui donnait le nom de Carle, et que ce mot est ncessaire pour complter le vers. Quant au
tombeau du cardinal Caprara, je n'en ai jamais entendu parier Sainte-Genevive], aurait mis la dernire main

l'oeuvre des fils de Goulia, en achevant de dtruire l'ancien ordre de choses, puisque lon comptait
que le duc de Berry mourrait sans postrit. Avec lui finissent les annales hiroglyphiques de la
France, mais elles sont autrement intressantes que celles de lEgypte ou de l'Amrique centrale et
elles attendent aussi leurs Champollions.
G. DOrcet

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