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Objectifs

Des tres vivants et des milieux de vie extrmement varis se sont dvelopps au cours de lhistoire sur la plante
Terre. Des vnements climatiques, astronomiques et gologiques de trs grande ampleur font quelle a connu des
priodes dextinction massive des espces qui sy taient dveloppes.
Aujourdhui, existe une nouvelle priode dextinction des espces terrestres, mais cette fois-ci, les activits humaines
en sont la cause.
Quelle est limportance de cette diversit des espces sur la Plante ?
Que deviendra la nature magnifique et vitale qui nous entoure si nous ne parvenons pas prserver cette diversit ?

1. La biodiversit
a. Dfinition
Biodiversit signifie diversit biologique ou existence dun nombre plus ou moins important dtres vivants de
diffrentes espces.
Plus largement, il sagit de la diversit des milieux de vie, de la diversit des caractres et de la diversit des espces
dtres vivants sur la plante.
Exemples
Leau strilise nabrite aucun tre vivant.
Un dsert aride possde une faible biodiversit.
La fort quatoriale possde une biodiversit importante.

b. La situation actuelle
LUICN, ou Union Internationale pour la Conservation de la Nature, tudie depuis plusieurs dizaines dannes
lvolution du nombre despces terrestres.
Les recensements effectus signalent que de nombreuses espces sont actuellement en voie de disparition, car
le nombre dindividus de ces espces est trs faible. Dans une mme espce, il faut suffisamment dindividus pour
qu'ils puissent se reproduire. En dessous dun certain seuil, le taux de reproduction devient trop faible et la population
diminue jusqu son extinction.

2. Les causes principales de disparition de la biodiversit


a. La dgradation des milieux naturels
Laugmentation de la population humaine et la destruction des habitats de bien des espces mettent leur reproduction
en danger.
Exemple : les dforestations massives.

b. La surexploitation des ressources naturelles


LHomme utilise les espces animales et vgtales pour son bien-tre et sa nourriture, mais de manire parfois
excessive, cest--dire quil prlve un trop grand nombre de plantes ou danimaux. Ceux-ci nont alors pas le temps
de se reproduire et finissent par disparatre.
Exemple : la surexploitation des requins par les pcheurs.

c. L'introduction d'espces envahissantes


Un autre fait grave est lintroduction despces qui deviennent rapidement dominantes dans un milieu. Elles
provoquent alors un dsquilibre cologique et appauvrissent la biodiversit au profit de leur propre dveloppement.
Exemple : la Caulerpe, une algue verte d'origine tropicale, a t rejete d'un aquarium en mer Mditerrane et s'est
largement rpandue.

d. Les pollutions
Les pollutions rendent les milieux de vie inhabitables. Les espces ne peuvent donc plus y trouver leur nourriture
et sont dcimes.
Exemple : les zones de rejet deaux industrielles dans les rivires exterminent les poissons et les vgtaux.

e. Les changements climatiques

Les modifications climatiques ont une incidence directe sur la reproduction des populations animales et
vgtales. On observe, petite chelle, lincidence des annes de scheresse ou de pluies abondantes sur les

cultures. Il en va de mme grande chelle, dans le cadre dun changement climatique touchant la Terre entire,
comme on le constate actuellement.

3. Les consquences de la perte de biodiversit

Les processus importants des cosystmes, en particulier la dcomposition, la pollinisation et la dispersion de


graines, diminueront probablement avec la perte de la biodiversit. Or, lHomme dpend directement de cette
biodiversit pour ses ressources en mdicaments, en produits alimentaires, en matires premires.

4. Les projets de loi


Depuis 1976, des lois destines protger la nature sont votes. Leur application nest pas toujours respecte et
elles restent insuffisantes pour arrter compltement les dgradations provoques par lindustrialisation et le
dveloppement urbain.
Aujourdhui, le Grenelle de lEnvironnement tudie et vote de nouvelles lois permettant daccentuer la protection de la
biodiversit en France mtropolitaine et dans les territoires franais doutre-mer.

5. Les objectifs 2010 en France


La Communaut Internationale s'engage stopper la perte de la biodiversit dici 2010. Il faut, pour cela, que
tous les pays signataires respectent les accords sur lesquels ils se sont engags, et, en particulier, la France qui est
au 5e rang mondial en nombre despces animales menaces avec 263 espces. 831 espces sont menaces aux
USA, 499 en Australie, 388 en Indonsie et 274 au Brsil.
L'essentiel
La biodiversit reprsente le nombre despces diffrentes qui peuplent un milieu de vie.
Cette biodiversit est menace par beaucoup de comportements dorigine humaine.
Sa diminution reprsente un appauvrissement du patrimoine naturel ainsi quun risque de diminution de
ressources vitales pour lespce humaine.
Des lois sont votes pour enrayer lextinction des espces.