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E rjc H obsbaw m

L a ERA
DE LA REVOLUCIN,
1789-1848

C rtica
G r u p o E d it o r ia l P l a n e t a
B u e n o s A ir e s

T tu lo original: T he Age o f Beoolution. B urope 1789-J848


W eidenfeld a n d Ncolson, L ondres
Traduccin castellan a: F lix X iran ei de S andoval
Redix*o d e ta p a : G ustavo M acr
Ilu straci n: F rag m en to de L a L ib erta d g u ia n d o a l pueblo, leo de E ugne Delacroix

9 0 9 .8 2
CDO

Hbsbawm. Etic
La era de la revolucin'. 1789-1848.- 6* e d . 1* reimp.*
Buenos Aires: Crftc*. 2009.
344 p . ; 19x12 cm.- (Biblioteca E. J. Hobebawm de
Historia Contempornea)
Traducido por: Felipe Ximnez che Sandoval
ISBN 978-987-9317-14-3
L Titulo 1 . Historia Universal

6 - edicin, 2007
i 9 reim presin, 200$
Reoer-yfrdos todos te d *ichco . <u*da rtg \ jro m iin U prohibida, sin I a o tu riu c M n n o U d*
to t i t u la r a
oop y fig A i, bajo las a w c lo n u xu>lcid** n la U y* a, la reproduccin imtcmJ
total <1 l a c* ra por c u a lq u r m d in n proeediocaov, Sael<udos la rftpragralla y I
broum fento nToraiStico.

1962, E. J. Hobsbawm

199? d e la traduccin c a ste lla n a p a r a E sp a a y A m rica,


G upo E d ito rial P la n e ta SA IC / C rtica
2007 Paids / C ritica
D efensa 599, B uenos A ires
e*tnail: d ifusiondareapaidos.com .ar
y ^ 'w .p aid o sarg en tin a.c o m ^ r

Q ueda hecho el depsito q u e previene Ja Ley 11.723


Im preso e n A rg en tin a P h n te d in A rg en tin a
Im preso en Bs. As. P rin t,
A natolc P rance 670. S a ra n d , en enero d e 2009
T irad a: 3000 ejem p lares
ISB N 978.987-9317-14-3

PREFACIO
E l presente bro estudia a transformacin del mundo entre 1789 y 1848,
debida a lo que llam am os la doble revolucin: la Revolucin francesa de
1789 y la contempornea Revolucin industrial britnica. Por ello no es
estrictam ente ni una historia de Europa ni del mundo. No obstante, cuando
un pas cualquiera haya sufrido las repercusiones de a doble revolucin de
este perodo, he procurado referirm e a l aunque sea ligeramente. En cam
bio, si el im pacto de la revolucin fu e imperceptible, lo he om itido. A si el
lector encontrar pginas sobre Egipto y no sobre el Japn; ms sobre Irlan
da que sobre Bulgaria; m s sobre Am rica Latina que sobre frica. Natu
ralmente, esto no quiere decir que las historias de los pases y los pueblos
que no figuran en este volumen tengan menos inters o importancia que las
de ios incluidos. S i su perspectiva es principalm ente europea, o, ms con
cretamente, franco-inglesa, es porque en dicho perodo el mundo o al
m enos gran parte de l se transform en una base europea o, m ejor dicho,
franco-inglesa.
E l objeto de este libro no es una narracin detallada, sino una interpre
tacin y lo que los franceses llaman haute vulgarisation. Su lector ideal ser
el form ado tericamente, el ciudadano inteligente y culto, que no siente una
mera curiosidad p or el pasado, sino que desea saber cmo y por qu el mun
do ha llegado a ser lo que es hoy y hacia dnde va. Por ello, seria pedante
e inadecuado recargar el texto con una aparatosa erudicin, com o si se des
tinara a un pblico ms especializado. A si pues, m is notas se refieren casi
totalm ente a las fu en tes de las citas-y las cifras, y en algn caso a reforzar
la autoridad de algunas afirm aciones que pudieran parecer demasiado sor
prendentes o polm icas.
Pero nos parece oportuno decir algo acerca del m aterial en el que se ha
basado una gran parte de este libro. Todos los historiadores son ms exper
tos (o, dicho de otro modo, m s ignorantes) en unos campos que en otros.
Fuera de una zona generalm ente limitada, deben confiar ampliamente en la
tarea de otros historiadores. Para el perodo 1789-1848 slo esta bibliogra
fa secundaria form a una masa impresa tan vasta, que sobrepasa el conoci
miento de cualquier hombre, incluso del que pudiera leer todos los idiomas
en que est escrita. (De hecho, todos los historiadores estn lim itados a
m anejar tan slo unas pocas lenguas.) Por eso, no negamos que gran parte

LA ERA DE LA REVOLUCION. 1789-1848

de este Ubro es de segunda y hasta de tercera mano, e inevitablem ente con


tendr errores y cortes que algunos lam entarn como e l propio autor. A l
fin a l fig u ra una bibliografa com o gua para un estudio posterior ms
amplio.
Aunque la trama de la historia no puede desenredarse en hilos separa
dos sin destruirla, es muy conveniente, a efectos prcticos, cierta subdivisin
del tema bsico. De una manera general, he intentado dividir el libro en dos
partes. La prim era trata con am plitud el desarrollo principal del perodo,
m ientras la segunda esboza la clase de sociedad producida p o r la doble
revolucin. Claro que hay interferencias deliberadas, pues la divisin no es
cuestin de teora, sino de pura conveniencia.
D ebo profundo agradecim iento a numerosas personas con quienes he
discutido diferentes aspectos de este libro o que han ledo sus captulos en
el m anuscrito o en las pruebas, pero que no son responsables de m is erro
res: sealadam ente, a J. D. Berna!, D ouglas Dakin, E m st Fischer, Francis
H askell, H. G. K oenigsberger y R. F. Leslie. En particular, el capitulo 14
debe mucho a las ideas d e E m st Fischer. La seorita P. Ralph me prest
gran ayuda como secretaria y ayudante en el acopio de documentacin.
Londres, diciembre de 1961

E. J. H.

INTRODUCCIN
Las palabras s o d testigos que a menudo hablan ms alto que los documen
tos. Consideremos algunos vocablos que fueron inventados o que adquirieron
su significado moderno en el perodo de sesenta aos que abarca este volumen.
Entre ellos estn: industria, industrial, fbrica, clase media, clase
trabajadora, capitalismo y socialismo. Lo mismo podemos decir de
aristocracia y de ferrocarril, de liberal y conservador, como trminos
polticos, de nacionalismo, cientfico, ingeniero, proletariado y cri
sis (econmica). Utilitario y estadstica, sociologa y otros muchos
nombres de ciencias modernas, periodismo e ideologa fueron acuados
o adaptados en dicha poca.' Y lo mismo huelga y depauperacin.
Imaginar el mundo moderno sin esas palabras (es decir, sin las cosas y
conceptos a las que dan nombre) es medir la profundidad de la revolucin
producida entre 1789 y 1848, que supuso la mayor transformacin en la his
toria humana desde los remotos tiempos en que los hombres inventaron la
agricultura y la metalurgia, la escritura, la ciudad y el Estado. Esta revolu
cin transform y sigue transformando al mundo entero. Pero al considerar
la hemos de distinguir con cuidado sus resultados a la larga, que no pueden
limitarse a cualquier armazn social, organizacin poltica o distribucin de
fuerzas y recursos internacionales, y su fase primera y decisiva, estrecha
mente ligada a una especfica situacin social e internacional. La gran revo
lucin de 1789-1848 fue el triunfo no de la industria como tal, sino de la
industria capitalista; no de la libertad y la igualdad en general, sino de
la clase media o sociedad burguesa y liberal; no de la economa moder
na, sino de las economas y estados en una regin geogrfica particular del
mundo (parte de Europa y algunas regiones de Norteamrica), cuyo centro
fueron los estados rivales de Gran Bretaa y Francia. L a transformacin de
1789-1848 est constituida sobre todo por el trastorno gemelo iniciado en
ambos pases y propagado en seguida al mundo entero.
Pero no es irrazonable considerar esta dble revolucin la francesa,
1.
La m ayor parte d e
palabras tienen curso internacional o fueron traducidas lite
ralmente en los diferente idioma*. As, socialismo y periodismo se internacionalizaron,
mientras la combinacin camino y hierro es la base de ferrocarril en todas partes, menos
en su pa/s de origen.

10

INTRODUCCIN

11

LA ERA DE LA REVOLUCIN. 1789*1848

ms bien poltica, y la Revolucin industrial inglesa no tanto como algo


perteneciente a la historia de los dos pases que fueron sus principales
mensajeros y smbolos, sino como e l doble crter de un anchsimo volcn
regional. Ahora bien, que las simultneas erupciones ocurrieran en Francia
y Gran Bretaa y tuvieran caractersticas ligeramente diferentes no es cosa
accidental ni carente de inters. Pero desde e l punto d e vista del historiador,
digamos, del ao 3000, como desde el punto de vsta del observador chino o
africano, es ms relevante anotar que se produjeron una y otra en la Europa
del noroeste y en sus prolongaciones ultramarinas, y que no hubieran tenido
probabilidad alguna de suceder en aquel tiempo en ninguna otra parte del
mundo. Tambin es digno de sealar que en aquella poca hubieran sido casi
inconcebibles en otra forma que no fuera el triunfo (1 capitalismo liberal y
burgus.
Es evidente que una transformacin tan profunda no puede comprenderse
sin remontarse en la historia mucho ms atrs de 1789, o al menos a las dca
das que precedieron inmediatamente a esta fecha y que reflejan la crisis de los
anciens rgimes del mundo occidental del norte, que la doble revolucin iba
a barrer. Quirase o no, es menester considerar la revolucin norteamericana
de 1776 como una erupcin de significado igual al de la anglo-francesa, o
por lo menos como su ms inmediata precursora y acuciadora; quirase o no,
hemos de conceder fundamental importancia a las crisis constitucionales y a
los trastornos y agitaciones econmicas de 1760*1789, que explican clara
mente la ocasin y la hora de la gran explosin, aunque no sus causas funda
mentales. Cunto ms habramos de remontamos en la historia hasta la
revolucin inglesa del siglo xvii, hasta la Reforma y el comienzo de la con
quista militar y la explotacin colonial del mundo por los europeos a princi
pios del siglo xvi e incluso antes , no viene al caso para nuestro propsito,
ya que semejante anlisis a fondo nos llevara mucho ms all de los lmites
cronolgicos de este volumen.
Aqu slo necesitamos observar que las fuerzas sociales y econmicas, y
los instrumentos polticos e intelectuales de esta transformacin, ya estaban
preparados en todo caso en una parte de Europa lo suficientemente vasta para
revolucionar al resto. Nuestro problema no es sealar la aparicin d e un mer
cado mundial, de una clase suficientemente activa de empresarios privados,
o incluso (en Inglaterra) ta de un Estado dedicado a sostener que el llevar al
mximo las ganancias privadas era el fundamento de la poltica del gobier
no. Ni tampoco sealar la evolucin de la tecnologa, los conocimientos cien
tficos o la ideologa de una creencia en el progreso individualista, secular o
racionalista. Podemos dar por supuesta la existencia de todo eso en 1780,
aunque no podamos afirmar que fuese suficientemente poderosa o estuviese
suficientemente difundida. Por el contrario, debemos, si acaso, ponemos en
guardia contra la tentacin de pasar por alto la novedad de la doble revolu
cin por la familiaridad de su apariencia externa, por el hecho innegable de
que los trajes, modales y prosa de Robespierre y Saint-Just no habran esta
do desplazados en un saln del an den rgiit, porque Jcremy Bentham,

cuyas ideas reformistas acoga la burguesa britnica de 1830, fuera el hom


bre que haba propuesto las mismas ideas a Catalina la Crande de Rusia y
porque las manifestaciones ms extremas de la poltica econmica de la
clase media procedieran de miembros de la Cmara de los Lores inglesa del
siglo xvm.
Nuestro problema es, pues, explicar, no la existencia de esos elementos
de una nueva economa y una nueva sociedad, sino su triunfo; trazar, no el
progreso de su gradual zapado y minado en los siglos anteriores, sino la deci
siva conquista de la fortaleza. Y tambin sealar los profundos cambios que
este sbito triunfo ocasion en los pases ms inmediatamente afectados por
l y en el resto del mundo, que se encontraba de pronto abierto a la invasin
de las nuevas fuerzas, del burgus conquistador, para citar el ttulo de una
reciente historia universal de este periodo.
Puesto que la doble revolucin ocurri en una parte de Europa, y sus
efectos ms importantes e inmediatos fueron ms evidentes all, es inevitable
que la historia a que se refiere este volumen sea principalmente regional.
Tambin e inevitable que por haberse esparcido la revolucin mundial des
de el doble crter de Inglaterra y Francia tomase la forma de una expansin
europea y conquistase al resto del mundo. Sin embargo, su consecuencia ms
importante para la historia niversal fue el establecimiento del dominio del
globo por parte de unos cuantos regmenes occidentales (especialmente por
el britnico) sin paralelo en la historia. Ante los mercaderes, las mquinas de
vapor, los barcos y los caones de Occidente y tambin ante sus ideas ,
los viejos imperios y civilizaciones del mundo se derrumbaban y capitulaban.
La India se convirti en una provincia administrada por procnsules britni
cos, los estados islmicos fueron sacudidos por terribles crisis, frica qued
abierta a la conquista directa. Incluso el gran Imperio chino se vio obligado,
en 1839-1842, a abrir sus fronteras a la explotacin occidental. En 1848 nada
se opona a la conquista occidental de los territorios, que tanto los gobiernos
como los negociantes consideraban conveniente ocupar, y el progreso de la
empresa capitalista occidental slo era cuestin de tiempo.
A pesar de todo ello, la historia de la doble revolucin no es simplemen
te la 1 triunfo de la nueva sociedad burguesa. Tambin es la historia de la
aparicin de las fuerzas que un siglo despus de 1848 habran de convertir
la expansin en contraccin. Lo curioso es que ya en 1848 este futuro cam
bio de fortunas era previsible en parte. Sin embargo, todava no se poda
creer que una vasta revolucin mundial contra Occidente pudiera producirse
al mediar el siglo xx. Solamente en el mundo islmico se pueden observar
los primeros pasos del proceso por el que los conquistados por Occidente
adoptan sus ideas y tcnicas para devolverles un da la pelota: en los comien
zos de la reforma interna occidentalista del Imperio turco, hacia 1830, y
sobre todo en la significativa, pero desdeada, carrera de Mohamed AJf de
Egipto. Pero tambin dentro de Europa estaban empezando a surgir las fuer
zas e ideas que buscaban la sustitucin de la nueva sociedad triunfante. El
espectro del comunismo ya rond a Europa en 1848, pero pudo ser exor-

U n e r a DE LA REVOLUCIN. 1789-IMS
&i'

cizado. Durante mucho tiempo sera todo lo ineficaz que son tos fantasmas,
sobre todo eo el mundo occidental ms inmediatamente transformado por la
doble revolucin. Pero si miramos al mundo de la dcada de 1960 no caere
mos eo la tentacin de subestimar la fuerza histrica de la ideologa socia
lista revolucionaria y de la comunista, nacidas de la reaccin contra la doble
revolucin, y que hacia 1848 encontr su primera formulacin clsica. El
perodo histrico iniciado con la construccin de la primera fbrica del mun
do moderno en Lancashire y la Revolucin francesa de 1789 termina con la
construccin de su primera red ferroviaria y la publicacin del M anifiesto
comunista.

Primera parte
EVOLUCIONES

1.

EL MUNDO EN 1780-1790
Le dix-huitime stele doit itre mis au Panthoo.
S a in t-J u s t 1

I
Lo primero que debemos observar acerca del mundo de 1780*1790 es
que era a la vez mucho ms pequeo y mucho ms grande que el nuestro.
Era mucho ms pequeo geogrficamente, porque incluso los hombres ms
cultos y mejor informados que entonces vivan por ejemplo, el sabio y via
jero Alexander von Huraboldt (1769-1859) slo conocan algunas partes
habitadas del globo. (Los mundos conocidos de otras comunidades menos
expansionistas y avanzadas cientficamente que las de la Europa occidental
eran todava ms pequeos, reducidos incluso a los pequeos segmentos de
la tierra dentro de los que el analfabeto campesino de Sicilia o el cultivador
de las colinas birmanas viva su vida y ms all de los cuales todo era y sera
siempre absolutamente desconocido.) Gran pane de la superficie de los oca
nos, por no decir toda, ya haba sido explorada y consignada en los mapas
gracias a la notable competencia de los navegantes del siglo xvm, como
James Cook, aunque el conocimiento humano del lecho de los mares segui
ra siendo insignificante hasta mediados del siglo xx. Los principales contor
nos de los continentes y las islas eran conocidos, aunque no con la seguridad
de hoy. La extensin y altura de las cadenas montaosas europeas eran cono
cidas con relativa exactitud, pero las de Amrica Latina lo eran escasamente
y slo en algunas partes, las de sia apenas y las de frica (con excepcin
del Atlas) eran totalmente ignoradas a fines prcticos. Excepto los de China
y la India, el curso de los grandes ros del mundo era desconocido para
lodos, salvo para algunos cazadores de Siberia y madereros norteamericanos,
que conocan o podan conocer los de sus* regiones. Fuera de unas escasas
reas en algunos continentes no alcanzaban ms que unas cuantas millas
al interior desde la costa , el mapa del mundo consista en espacios blancos
<9

l.

Sainl-JuM, O tw res compliies, vol. II. p. 514.

16

EL MUNDO EN 1780-1790

LA ERA DE LA REVOLUCIN. 1789-1848

cruzados por las pistas marcadas por los mercaderes o los exploradores. Pero
por las burdas informaciones de segunda o tercera mano recogidas por los
viajeros o funcionarios eo los remotos puestos avanzados, sos espacios blan
cos habran sido incluso mucho ms vastos de lo que en realidad eran.
No solamente el mundo conocido era ms pequeo, sino tambin el
mundo real, al menos en trminos humanos. Por no existir censos y empa
dronamientos con finalidad prctica, todos los clculos demogrficos son
puras conjeturas, pero es evidente que la tierra tena slo una fraccin de la
poblacin de hoy; probablemente, no ms de un tercio. Si es creencia gene
ral que Asia y Africa tenan una mayor proporcin de habitantes que boy, la
de Europa, con unos 187 millones en 1800 (frente a unos 600 millones hoy),
era ms pequea, y mucho ms pequea an la del continente americano.
Aproximadamente, en 1800, dos de cada tres pobladores del planeta eran
asiticos, uno de cada cinco europeo, uno de cada diez africano y uno de
cada treinta y tres americano y ocenico- Es evidente que esta poblacin
mucho menor estaba mucho ms esparcida por la superficie del globo, salvo
quiz en ciertas pequeas regiones de agricultura intensiva o elevada con
centracin urbana, como algunas zonas de China, la India y la Europa cen
tral y occidental, en donde existan densidades comparables a las de los tiem
pos modernos. Si la poblacin era ms pequea, tambin lo era el rea de
asentamiento posible del hombre. L as condiciones climatolgicas (probable
mente algo ms fras y ms hmedas que las de hoy, aunque no tanto como
durante el perodo de la pequea edad del hielo, entre 1300 y 1700) hicie
ron retroceder tos lmites habitables en el rtico. Enfermedades endmicas,
como el paludismo, mantenan deshabitadas muchas zonas, como las de Ita
lia meridional, en donde las llanuras del litoral slo se iran poblando poco a
poco a lo largo del siglo xix. Las formas primitivas de la economa, sobre
todo la caza y (en Europa) la extensin territorial de la crashumancia de los
ganados, impidieron los grandes establecimientos en regiones enteras, como,
por ejemplo, las llanuras de la Apulia; los dibujos y grabados de los prime
ros turistas del siglo xix nos han familiarizado con paisajes de la campia
romana: grandes extensiones paldicas desiertas, escaso ganado y bandidos
pintorescos. Y, desde luego, muchas tierras que despus se han sometido al
arado, eran yermos incultos, marismas, pastizales o bosques.
Tambin la hum anidad era ms pequea en un tercer aspecto: los
europeos, en su conjunto, eran ms bajos y ms delgados que ahora. Tome
mos un ejemplo de las abundantes estadsticas sobre las condiciones fsicas
de los reclutas en las que se basan estas consideraciones: en un cantn de la
costa ligur, el 72 por 100 de los reclutas en 1792*1799 tenan menos de
1,50 metros de estatura.3 Esto no quiere decir que los hombres de finales
del siglo xvm fueran ms frgiles que los de hoy. Los flacos y desmedrados
soldados de la Revolucin francesa demostraron una resistencia fsica slo
2.
A. Hovclacque,
thropolagie (1896), Ptrs.

La

caille dans

un cantan ligurc. R evu t

Mensuclle de t'coU d'An-

17

igualada en nuestros das por las ligersimas guerrillas de montaa en las


guerras coloniales. Marchas de una semana, con ua promedio de cincuenta
kilmetros diarios y cargados con todo el equipo militar, eran frecuentes en
aquellas tropas. No obstante, sigue siendo cierto que la constitucin fsica
humana era muy pobre en relacin con la actual, como lo indica la excepcio
nal importancia que los reyes y los generales concedan a los mozos altos,
que formaban los regimientos de elite, guardia real, coraceros, etc.
Pero si en muchos aspectos el mundo era ms pequeo, la dificultad e incertidumbre de las comunicaciones lo haca en la prctica mucho mayor que
hoy. No quiero exagerar estas dificultades. La segunda mitad del siglo xvm
fue, respecto a la Edad Media y los siglos xvi y xvn, una era de abundantes
y rpidas comunicaciones, e incluso antes de la revolucin del ferrocarril, el
aumento y mejora de caminos, vehculos de tiro y servicios postales es muy
notable. Entre 1760 y el final del siglo, el viaje de Londres a Glasgow se
acort, de diez o doce das, a sesenta y dos horas. El sistema de mail-coaches
o diligencias; instituido en la segunda mitad del siglo xvm y ampliadsimo
entre el final de las guerras napolenicas y el advenimiento del ferrocarril,
proporcion no solamente una relativa velocidad el servicio postal desde
Pars a Estrasburgo empleaba treinta y seis horas en 1833 , sino tambin
regularidad. Pero las posibilidades para el transporte de viajeros por tierra
eran escasas, y el transporte de mercancas era a la vez lento y carsimo. Los
gobernantes y grandes comerciantes no estaban aislados unos de otros: se esti
ma que veinte millones de cartas pasaron por los correos ingleses al principio
de las guerras con Bonaparte (al final de la poca que estudiamos seran diez
veces ms); pero para la mayor parte de los habitantes del mundo, las cartas
eran algo inusitado y no podan leer o viajar excepto tal vez a las ferias y
mercados fuera de lo comente. Si tenan que desplazarse o enviar mercan
cas, haban de hacerlo a pie o utilizando lentsimos carros, que todava en las
primeras dcadas del siglo xtx transportaban cinco sextas partes de las mer
cancas francesas a menos de 40 kilmetros por da. Los correos diplomticos
volaban a travs de largas distancias con su correspondencia oficial; los pos*
tillones conducan las diligencias sacudiendo los huesos'de una docena de viaje
ros o, si iban equipadas con la nueva suspensin de cueros, hacindoles padecer
las torturas del mareo. Los nobles viajaban en sus carrozas particulares. Pero para
la mayor parte del mundo la velocidad del carretero caminando al lado de su
caballo o su mua imperaba en el transporte por tierra.
En estas circunstancias, el transporte por medio acutico era no slo ms
fcil y barato, sino tambin a menudo ms rpido si los vientos y el tiempo
eran favorables. Durante su viaje por Italia, Goethe emple cuatro y tres das,
respectivamente, en ir y volver navegando de Npoles a Sicilia. Cunto
tiempo habra tardado en recorrer la misma distancia por tierra con muchsi
ma menos comodidad? Vivir cerca de un puerto era vivir cerca del mundo.
Realmente, Londres estaba ms cerca de Ptymouth o de Lcith que de los pue
blos de Brcckland en Norfolk; Sevilla era ms accesible desde Veracruz que
desde Valladolid, y Hamburgo desde Baha que desde el interior de Pomera-

18

LA ERA DE LA REVOLUCIN. 1789-1848

na. El mayor inconveniente del transporte acutico era su intermitencia. Has


ta 1820, los correos de Londres a Hamburgo y H olanda slo se hacan dos
veces a la semana; los de Suecia y Portugal, una vez por semana, y los de
Norteamrica, una vez al mes. A pesar de ello no cabe duda de que Nueva
York y Boston estaban en contacto mucho ms estrecho que, digamos, el
condado de Maramaros, en los Crpatos, con Budapest. Tambin era ms
fcil transportar hombres y mercancas en cantidad sobre la vasta extensin
de los ocanos por ejemplo, en cinco aos (1769-1774) salieron de los
puertos del norte d Irlanda 44.000 personas para Amrica, mientras slo
salieron cinco mil para Dundee en tres generaciones y unir capitales dis
tantes que la ciudad y el campo del mismo pas. La noticia de la cada de la
Bastilla tard trece das en llegar a Madrid, y, en cambio, no se recibi en
Pronn, distante slo de Pars 133 kilmetros, hasta el 28 de julio.
Por todo ello, el mundo de 1789 era incalculablemente vasto para la casi
totalidad de sus habitantes. La mayor pane de stos, de no verse desplazados
por algn terrible acontecimiento o el servicio militar, vivan y moran en la
regin, y con frecuencia en la parroquia de su nacimiento: hasta 1861 ms de
nueve personas por cada diez en setenta de los noventa departamentos fran
ceses vivan en el departamento en que nacieron. E l resto del globo era asun
to de los agentes de gobierno y materia de rumor. No haba peridicos, salvo
para un escaso nmero de lectores de las clases media y alta la tirada
corriente de un peridico francs era de 5.000 ejemplares en 1814 , y en
todo caso muchos no saban leer. Las noticias eran difundidas por los viaje
ros y el sector mvil de la poblacin: mercaderes y buhoneros, viajantes,
artesanos y trabajadores de la tierra sometidos a la migracin de la siega o la
vendimia, la amplia y variada poblacin vagabunda, que comprenda desde
frailes mendicantes o peregrinos hasta contrabandistas, bandoleros, salteado
res, gitanos y titiriteros y, desde luego, a travs de los soldados que caan
sobre tas poblaciones en tiempo de guerra o las guarnecan en tiempos de
paz. Naturalmente, tambin llegaban las noticias por las vas oficiales del
Estado o la Iglesia. Pero incluso la mayor pane de los agentes de uno y otra
eran personas de la localidad elegidas para prestar en ella un servicio vitali
cio. Aparte de en las colonias, el funcionario nombrado por el gobierno cen
tral y enviado a una serie de puestos provinciales sucesivos, casi no exista
todava. De todos los empleados del Estado, quiz slo los militares de carre
ra podan esperar vivir una vida un poco errante, de la que slo les consola
ba la variedad de vinos, mujeres y caballos de su pas.
D
El mundo de 1789 era preponderantemente rural y no puede comprender
se si no nos damos cuenta exacta de este hecho. En pases como Rusia, Escan dinavia o los Balcanes, en donde la ciudad d o haba florecido demasiado,
del 90 al 97 por 100 de la poblacin era c a m p a n a . Incluso en regiones con

EL MUNDO EN 1780-1790

19

fuerte, aunque decada, tradicin urbana, el tanto por ciento rural o agrcola
era altsimo: el 85 en Lombarda, del 72 al 80 en Venecia, ms del 90 en
Calabria y Lucania, segn datos dignos de crdito.* De becho, fuera de algu
nas florecientes zonas industriales o comerciales, difcilmente encontraramos
un gran pas europeo en el que por lo menos cuatro de cada cinco de sus
habitantes no fueran campesinos. Hasta en la propia Inglaterra, la poblacin
urbana slo super por primera vez a la rural en 1851. La palabra urbana
es ambigua, desde luego. Comprende a las dos ciudades europeas que en 1789
podan ser llamadas verdaderamente grandes por el nmero de sus habitan
tes: Londres, con casi un milln; Pars, con casi medio, y algunas o tm con
cien mil ms o menos: dos en Francia, dos en Alemania, quiz cuatro en
Espada, quiz cinco en Italia (el Mediterrneo era tradicionalmente la patria
de las ciudades), dos en Rusia y una en Portugal, Polonia, Holanda, Austria,
Irlanda, Escocia y la Turqua europea. Pero tambin incluye la multitud de
pequeas ciudades provincianas en las que vivan realmente la mayor pane
de sus habitantes: ciudades en las que un hombre poda trasladarse en cinco
minutos desde la catedral, rodeada de edificios pblicos y casas de persona
jes, al campo. Del 19 por 100 de los austracos que todava al final de nues
tro perodo (1834) vivan en ciudades, ms de las tres cuartas panes residan
en poblaciones de menos de 20.000 habitantes, y casi la mitad en pueblos de
dos mil a cinco mil habitantes. Estas eran las ciudades a travs de tas cuales
los jornaleros franceses hacan su vuelta a Francia; en cuyos perfiles del si
glo XVI, conservados intactos por la paralizacin de los siglos, los poetas
romnticos alemanes se inspiraban sobre el teln de fondo de sus tranquilos
paisajes; por encima de las cuales despuntaban las catedrales espaolas; entre
cuyo polvo los judos hasides veneraban a sus rabinos, obradores de mila
gros, y los judos onodoxos discutan las sutilezas divinas de la ley; a las que
el inspector general de GogoJ llegaba para aterrorizar a los ricos y Chichikov,
para estudiar la compra de las almas muertas. Pero estas eran tambin las
ciudades de las que los jvenes ambiciosos salan para hacer revoluciones,
millones o ambas cosas a la vez. Robespierre sali de Arras; Gracchus
Babeuf, de San Quintn; Napolen Bonaparte, de Ajaccio.
Estas ciudades provincianas no eran menos urbanas por ser pequeas.
Los verdaderos ciudadanos miraban por encima del hombro al campo cir
cundante con el desprecio que el vivo y sabihondo siente por el fiiene, el
lento, el ignorante y el estpido. (No obstante, el nivel de cultura de los ha
bitantes de estas adormecidas ciudades campesinas no era como para vana
gloriarse: las comedias populares alemanas ridiculizan tan cntelmente a las
Kraehwinkelt o pequeas municipalidades, como a los ms zafos patanes:)
La lnea fronteriza entre ciudad y campo, o, mejor dicho, entre ocupaciones
urbanas y ocupaciones rurales, era rgida. En muchos pases la barrera de los
3.
l~ Da! Pane. Siora d t lavara dagli 'm i del scalo xvut a l SIS, 1958, p. 133. R. S.
Ecfcaus, (The North-South DifereniiaJ in Itahao Econotnic Devefopmenb, Journal o f Econom lc History. XX! (1961). p . 290.

20

LA ERA DE LA REVOLUCIN, 1789-1848

consumos, y a veces hasta la vieja linea de la muralla, divida a ambas. En


casos extremos, como en Prusia, el gobierno, descoso de conservar a sus ciu
dadanos contribuyentes bajo su propia supervisin, procuraba una total separa
cin de las actividades urbanas y rurales. Pero aun en donde no exista esa rgi
da divisin administrativa, los ciudadanos eran a menudo fsicamente distintos
de los campesinos. En una vasta extensin de la Europa oriental haba islotes
germnicos, judos o italianos en lagos eslavos, magiares o rumanos. Incluso
los ciudadanos de la misma nacionalidad y religin parecan Hisrintns de los
campesinos de los contornos: vestan otros trajes y realmente en muchos casos
(excepto en la explotada poblacin obrera y artesana del interior) eran ms
altos, aunque quiz tambin ms delgados.4 Ciertamente se enorgullecan de
tener ms agilidad mental y ms cultura, y tal vez la tuvieran. No obstante, en
su manera de vivir eran casi tan ignorantes de lo que ocurra fuera de su ciudad
y estaban casi tan encerrados en ella como los aldeanos en sus aldeas.
Sin embargo, la ciudad provinciana perteneca esencialmente a la econo
ma y a la sociedad de la comarca. Viva a expensas de los aldeanos de las
cercanas y (con raras excepciones) casi como ellos. Sus clases media y pro
fesional eran los traficantes en cereales y ganado; los transformadores de los
productos agrcolas; los abogados y notarios que llevaban los asuntos de
los grandes propietarios y los interminables litigios que forman parte de la
posesin y explotacin de la tierra; ios mercaderes que adquiran y revendan
el trabajo de las hilanderas, tejedoras y encajeras de las aldeas; los ms res
petables representantes del gobierno, el seor o la Iglesia. Sus artesanos y
tenderos abastecan a los campesinos y a los ciudadanos que vivan del cam
po. La ciudad provinciana baba declinado tristemente desde sus das glorio
sos de la Edad Media. Ya no eran como antao ciudades libres o ciudades-Estado, sino rara vez un centro de manufacturas para un mercado ms
amplio o un puesto estratgico para el comercio internacional. A medida que
declinaba, se aferraba con obstinacin al monopolio de su mercado, que de
fenda contra todos los competidores: gran parte del provincianismo del que
se burlaban los jvenes radicales y los negociantes de las grandes ciudades
proceda de ese movimiento de autodefensa econmica. En la Europa meri
dional, gran parte de la nobleza viva en ellas de las rentas de sus fincas. En
Alemania, las burocracias de los innumerables principados que apenas
eran ms que inmensas fincas satisfacan los caprichos y deseos de sus
serensimos seores con las rentas obtenidas de un campesinado sumiso y
respetuoso. La ciudad provinciana de finales del siglo xvm pudo ser una
comunidad prspera y expansiva, como todava atestiguan en algunas partes
de Europa occidental sus conjuntos de piedra de un modesto estilo neoclsi
co o rococ. Pero toda esa prosperidad y expansin proceda del campo.
4.
En 1823-1827 los ciudadanos de Bruselas medan oes centm etros m s que k u hom
bres de las aldeas rurales, y los de Lovarna. dos centmetros ms. Existe un considerable volu
m en de estadsticas militares sobro este punto, aunque todas corresponden a) siglo XIX (Quetelet, d u d o por Maoouvrer, Sor la taille des parisin*, Buiterin de la Socit Arahmpoioguiue
de Pars, 1888, p. 171.

EL MUNDO EN 1780-1790

21

m
El problema agrario era por eso fundamental en el mundo de 1789, y es
fcil comprender por que la primera escuela sistemtica de economistas
continentales los fisicratas franceses consideraron indiscutible que la
tierra, y la renta de la tierra, eran la nica fuente de ingresos. Y que el eje
del problema agrario era la relacin entre quienes poseen la tierra y quienes
la cultivan, entre los que producen su riqueza y los que la acumulan.
Desde el punto de vista de las relaciones de la propiedad agraria, pode
mos dividir a Europa o ms bien al complejo econmico cuyo centro radi
ca en la Europa occidental en tres grandes sectores. Al oeste de Europa
estaban las colonias ultramarinas. En ellas, con la notable excepcin de los
Estados Unidos de Amrica del Norte y algunos pocos territorios menos
importantes de cultivo independiente, el cultivador tpico era el indio, que
trabajaba como un labrador forzado o un virtual siervo, o el negro, que tra
bajaba como esclavo; menos frecuente era el arrendatario que cultivaba la
berra personalmente. (En las colonias de las Indias Orientales, donde el cul
tivo directo por los plantadores europeos era rarsimo, la forma tpica obli
gatoria impuesta por los poseedores de la tierra era la entrega forzosa de
determinada cantidad de producto de una cosecha: por ejemplo, caf o espe
cias en las islas holandesas.) En otras palabras, el cultivador tpico no era
libre o estaba sometido a una coaccin poltica. El tpico terrateniente era el
propietario de un vasto territorio casi feudal (hacienda, finca, estancia) o de
una plantacin de esclavos. La economa caracterstica de la posesin casi
feudal era primitiva y autolimitada. o. en todo caso, regida por las demandas
puramente regionales: la Amrica espaola exportaba productos de minera,
tambin extrados por los indios virtualmente siervos , pero apenas nada
de productos agrcolas. La economa caracterstica de la zona de plantacio
nes de esclavos, cuyo centro estaba en las islas del Caribe, a lo largo de las
costas septentrionales de Amrica del Sur (especialmente en el norte del
Brasil) y las del sur de los Estados Unidos, era la obtencin de importantes
cosechas de productos de exportacin, sobre todo el azcar, en menos exten
sin tabaco y caf, colorantes y, desde el principio de la revolucin industrial,
el algodn ms que nada. ste formaba por ello parte integrante de la eco
noma europea y, a travs de la trata de esclavos, de la africana. Fundamen
talmente la historia de esta zona en el perodo de que nos ocupamos podra
resumirse en la decadencia del azcar y la preponderancia del algodn.
Al este de Europa occidental, ms especficamente an, al este de la lnea
que corre a lo largo del Elba, las fronteras occidentales de lo que hoy es Che
coslovaquia, y que llegaban hasta el sur de Trieste, separando el Austria
oriental de la occidental, estaba la regin de la servidumbre, agraria. Socialmonte, la Italia al sur de la Toscana y la Umbra, y la Espaa meridional, per
tenecan a esta regin; pero no Escandinavia (con la excepcin parcial de
Dinamarca y el sur de Suecia). Esta vasta zona contena algunos sectores

22

LA ERA DE LA REVOLUCIN, 1789-1848

de cultivadores tcnicamente libre: los colonos alemanes se esparcan por


todas paites, desde Eslovenia basta el Volga, en clanes virtualmcnte inde
pendientes en las abruptas montaas de Dira, casi igualmente que ios hoscos
campesinos guerreros que eran los panduros y cosacos, que haban constitui
do basta poco antes la frontera militar entre los cristianos y los turcos y los
trtaros, labriegos independientes del seor o el Estado, o aquellos que vivan
en los grandes bosques en donde no exista el cultivo en gran escala. En con
junto, sin embargo, el cultivador tpico no era Ubre, sino que realmente esta
ba ahogado en la marea de la servidumbre, creciente casi sin interrupcin
desde finales del siglo x v o principios del xvi. Esto era menos patente en la
regin de los Balcanes, que haba estado o estaba todava bajo la directa
administracin de los turcos. Aunque el primitivo sistema agrario del prefeudalismo turco, una rgida divisin de la tierra en la que cada unidad
mantena, no hereditariamente, a un guerrero turco, haba degenerado en un
sistema de propiedad rural hereditaria bajo seores mahometanos. Estos
seores rara vez se dedicaban a cultivar sus tierras, limitndose a sacar lo que
podan d e sus campesinos. Por esa razn, los Balcanes, al sur del Danubio y
el Save, surgieron de la dominacin turca en los siglos xix y xx como pases
fundamentalmente campesinos, aunque muy pobres, y no como pases de
propiedad agrcola concentrada. No obstante, el campesino balcnico era
legalmente tan poco libre como un cristiano y de hecho tan poco libre como
un campesino, al menos en cuanto concerna a los seores.
n el resto de la zona, el campesino tpico era un siervo que dedicaba una
gran parte de la semana a trabajos forzosos sobre la tierra del seor u otras
obligaciones por el estilo. Su falta de libertad poda ser tan grande que ape
nas se diferenciara de la esclavitud, como en Rusia y en algunas partes de
Polonia, en donde podan ser vendidos separadamente de la tierra. Un anun
cio insertado en la Gaceta d e M osc, en 1801, deca: Se venden ties coche
ros, expertos y de buena presencia, y dos muchachas, de dieciocho y quince
aos, ambas de buena presencia y expertas en diferentes clases de trabajo
manual. L a misma casa tiene en venta dos peluqueros: uno, de veintin aos,
sabe leer, escribir, tocar un instrumento musical y servir como postilln; el
otro es til para arreglar el cabello a damas y caballeros y afinar pianos y
rganos. (Una gran proporcin de siervos servan como criados domsticos;
en Rusia eran por lo menos el 5 por 100.)5 En la costa del Bltico la prin
cipal ruta comercial con la Europa occidental , los siervos campesinos
producan grandes cosechas para la exportacin al oeste, sobre todo cereales,
lino, camo y maderas para la construccin de barcos. Por otra parte, tam
bin suministraban mucho al mercado regional, que contena al menos una
regin accesible de importancia industrial y desarrollo urbano: Sajonia,
Bohemia y la gran ciudad de Viena. Sin embargo, gran parte de la 2ona per
maneca atrasada. La apertura de la ruta del mar Negro y la creciente urba3.
H. Se. E squise d 'u n t histaire du rglme agrairc en E uropt au xvttt e l xix siicU s,
1921, p . 184. i . Blum, Lord and Peasant n R ussia, 1961, pp. 455-460.

EL MUNDO EN 1780-1790

23

nizacin de Europa occidental, y principalmente de Inglaterra, acababan de


empezar haca poco a estimular las exportaciones de cereales del cinturn
de tierras negras rusas, que seran casi la nica mercanca exportada por
Rusia hasta la industrializacin de la URSS. Por ello, tambin el rea servil
oriental puede considerarse, lo mismo que la de tas colonias ultramarinas,
como una economa dependiente de Europa occidental en cuanto a ali
mentos y materias primas.
Las regiones serviles de Italia y Espaa tenan caractersticas econmicas
similares, aunque la situacin legal de los campesinos era distinta. En trmi
nos generales, haba zonas de grandes propiedades de la nobleza. No es
imposible que algunas de ellas fueran en Sicilia y en Andaluca descendien
tes directos de ios latifundios romanos, cuyos esclavos y coloni se convir
tieron en los caractersticos labradores sin tierra de dichas regiones. Las
grandes dehesas, los cereales (Sicilia siempre fue un riqusimo granero) y la
extorsin de todo cuanto poda obtenerse del msero campesinado, producan
las rentas de los grandes seores a los que pertenecan.
El seor caracterstico de las zonas serviles era, pues, un noble propietario
y cultivador o explotador de grandes haciendas, cuya extensin produce vr
tigos a la imaginacin: Catalina la Grande reparti unos cuarenta a cincuenta
mil siervos entre sus favoritos; los RadziwiU, de Polonia, tenan propiedades
mayores que la mitad de Irlanda; los Potocki posean milln y medio de hec
treas en Ucrania; el conde hngaro Esterhazy (patrn de Haydn) lleg a tener
ms de dos millones. Las propiedades de decenas de miles de hectreas eran
numerosas.6 Aunque descuidadas y cultivadas con procedimientos primiti
vos muchas de ellas, producan rentas fabulosas. El grande de Espaa poda
como observaba un visitante francs de los desolados estados de la casa de
Medina-Sidonia reinar como un len en la selva, cuyo rugido espantaba a
cualquiera que pudiera acercarse,7 pero no estaba falto de dinero, igualando
los amplios recursos de los milores ingleses.
Adems de los magnates, otra clase de hidalgos rurales, de diferente
magnitud y recursos econmicos, expoliaba tambin a los campesinos. En
algunos pases esta clase era abundantsima, y, por tanto, pobre y desconten
ta. Se distingua de los plebeyos principalmente por sus privilegios sociales
y polticos y su poca aficin a dedicarse a cosas como el trabajo indig
nas de su condicin. En Hungra y Polonia esta clase representaba el 10 por
100 de la poblacin total, y en Espaa, a finales del siglo xvm, la componan
medio milln de personas, y en 1827 equivala al 10 por 100 de la total
nobleza europea;1 en otros sitios era mucho menos numerosa.
6. Despus d e 1918 fueron confiscadas en Checoslovaquia ochenta propiedades de m is
d e 10.000 hectreas. E ntre ellas las de 200.000 de lo s Schoenbon y los Schwarzenberg. y
tas de 130.000 y 100.000 de tos Licchtenstein y los Kinsky (T. Hachich. Deutsche Lasifundien,
1947. pp .,2 ?ss.).
7. A. Goodwin, e d The European Nobility m he EighteeniJt Ctnxury, 1953, p. 52.
8. L. B. Namier, 1&48, rhe Revolution o {th e InteUeetuats, 944. J. Vicens Vives, Historia
econmica d e Espaa. 1959.

24

LA ERA DE LA REVOLUCIN. 1789-1848

IV
Sociaknenie. ia estructura agraria en el resto de Europa no era muy dife
rente. Esto quiere decir que, para el campesino o labrador, cualquiera que
poseyese una finca era un caballero, un miembro de la clase dirigente, y
viceversa; la condicin de noble o hidalgo (que llevaba aparejados privilegios
sociales y polticos y era el nico camino para acceder a los altos puestos del
Estado) era Inconcebible sin una gran propiedad. En muchos pases de Euro
pa occidental el orden feudal implicado por tales maneras de pensar estaba
vivo polticamente, aunque cada vez resultaba ms anticuado en lo econmi
co. En realidad, su obsolescencia que haca aumentar las rentas de' los nobles
y los hidalgos, a pesar del aum ento de precios y de gastos, baca a los aris
tcratas explotar cada vez ms su posicin econmica inalienable y los pri
vilegios de su nacim iento y condicin. En toda la Europa continental los
nobles expulsaban a sus rivales de origen ms modesto de los cargos pro
vechosos dependientes de la corona: desde Suecia, en donde la proporcin
de oficiales plebeyos baj del 66 por 100 en 1719 (42 por 100 en 1700) al
23 po r 100 en 1780, hasta Francia, en donde esta reaccin feudal precipi
tara la revolucin. Pero incluso en donde haba en algunos aspectos cierta
flexibilidad, como en Francia, en que el ingreso en la nobleza territorial era
relativamente fcil, o como en Inglaterra, en donde la condicin de noble y
propietario se alcanzaba como recompensa por servicios o riquezas de otro
gnero, el vnculo enere gran propiedad rural y clase dirigente segua firme y
acab por hacerse ms cerrado.
Sin embargo, econmicamente, la sociedad rural occidental era muy dife
rente. El campesino haba perdido mucho de su condicin servil en los lti
mos tiempos de la Edad M edia, aunque subsistieran a menudo muchos res
tos irritantes de dependencia legal. Los fundos caractersticos haca tiempo
que haban dejado de ser una unidad de explotacin econmica convirtin
dose en un sistema de percibir rentas y otros ingresos en dinero. El campe
sino, ms o menos libre, grande, mediano o pequeo, era el tpico cultivador
del suelo. Si era arrendatario de cualquier clase, pagaba una renta (o, en algu
nos sitios, una parte de la cosecha) al seor. Si tcnicamente era un propie
tario, probablemente estaba sujeto a una serie de obligaciones respecto al
seor local, que podan o no convertirse en dinero (como la obligacin de
vendet su trigo al molino del seor), lo mismo que pagar impuestos al prn
cipe, diezmos a la Iglesia y prestar algunos servicios de trabajo forzoso, todo
lo cual contrastaba con la relativa exencin de los estratos sociales ms ele
vados. Pero si estos vnculos polticos se hubieran roto, una gran parte de
Europa habra surgido como un rea de agricultura campesina; generalmen
te una en la que una minora de ricos campesinos habra tendido a convertirse
en granjeros comerciales, vendiendo un permanente sobrante de cosecha al
9.

Sien Carlssoo, StandssamM Ue och st&ndsptrsonf /700-/6& 5, 1949.

EL MUNDO EN 1780-1790

25

mercado urbano, y en la que una mayora de campesinos medianos y peque


os habra vivido con cierta independencia de sus recursos, a menos que stos
fueran tan pequeos que les obligaran a dedicarse temporalmente a otros tra
bajos, agrcolas o industriales, que les permitieran aumentar sus ingresos.
Slo unas pocas comarcas haban impulsado el desarrollo agrario dando
un paso adelante hacia una agricultura puramente capitalista, principalmente
en Inglaterra. La gran propiedad estaba muy concentrada, pero el tpico cul
tivador era un comerciante de tipo medio, granjero-arrendatario que operaba
con trabajo alquilado. Una gran cantidad de pequeos propietarios, habitan
tes en chozas, embrollaba la situacin. Pero cuando sta cambi (entre 1760
y 1830, aproximadamente), lo que surgi no fue una agricultura campesina,
sino una clase de empresarios agrcolas los granjeros y un gran proleta
riado agrario. Algunas regiones europeas en donde eran tradicionales las
inversiones comerciales en la labranza como en ciertas zonas de Italia y
los Pases Bajos , o en donde se producan cosechas comerciales especiali
zadas, mostraron tambin fuertes tendencias capitalistas', pero ello fue excep
cional. Una excepcin posterior fue Irlanda, desgraciada isla en la que se
combinaban las desventajas de las zonas ms atrasadas de Europa con las de
la proximidad a la economa ms avanzada. Un puado de latifundistas
absentistas, parecidos a los de Sicilia y Andaluca, explotaban a una vasta
masa de pequeos arrendatarios cobrndoles sus rentas en dinero.
Tcnicamente, la agricultura europea era todava, con la excepcin de
unas pocas regiones avaazadas, tradicional, a la vez qu asombrosamente
ineficiente. Sus productos seguan siendo los ms tradicionales: trigo, cente
no, cebada, avena y, en Europa oriental, alforfn, el alimento bsico del pue
blo; ganado vacuno, lanar, cabro y sus productos, cerdos y aves de corral,
frutas y verduras y cierto nm ero de materias primas industriales como
lana. Uno, camo para cordaje, cebada y lpulo para la cervecera, etc. La
alimentacin de Europa todava segua siendo regional. Los productos de
otros climas eran rarezas rayanas en el lujo, con la excepcin quiz del az
car, el ms importante producto alimenticio importado de los trpicos y el
que con su dulzura ha creado ms amargura para la humanidad que cualquier
otro. En Gran Bretaa (reconocido como el pas ms adelantado) el prome
dio de consumo anual por cabeza en 1790 era de 14 libras. Pero incluso en
Gran Bretaa el promedio de consumo de t p er capita era 1,16 libras, o sea,
apenas dos onzas al mes.
Los nuevos productos importados de Amrica o de otras zonas tropica
les haban avanzado algo. En la Europa meridional y en los Balcanes, el
maz (cereal indio) estaba ya bastante difundido y haba contribuido a
asentar a los campesinos nmadas en sus tierras de los Balcanes y en el
norte de Italia el arroz empezaba a hacer progresos. El tabaco se cultivaba
en varios pases, ms com o monopolio del gobierno para la obtencin de
rentas, aunque su consumo era insignificante en comparacin con los tiem
pos modernos: e] ingls medio de 1790 que fumaba, tomaba rap o masca
ba tabaco no consuma ms de una onza y un tercio por mes. El gusano de

26

LA ERA DE LA REVOLUCIN. 1789-1848


EL MUNDO EN 1780-1790

seda se criaba en numerosas regiones del sur de Europa. 1 ms importante


de esos nuevos productos la patata empezaba a abrirse paso poco a
poco, excepto en Irlanda, en donde su capacidad alimenticia por hectrea,
muy superior a la de otros, la haba popularizado rpidamente. Fuera de
Inglaterra y los Pases Bajos, el cultivo de los tubrculos y forrajes era
excepcional, y slo con las guerras napolenicas empez la produccin
masiva de remolacha azucarera.
El siglo xvm no supuso, desde luego, un estancamiento agrcola. Por el
contrario, una gran era de expansin demogrfica, de aumento de urbaniza
cin, comercio y manufactura, impuls y hasta exigi el desarrollo agrario. La
segunda mitad del siglo vio el principio del tremendo, y desde entonces inin
terrumpido, aumento de poblacin, caracterstico del mundo moderno: ende
1755 y 1784, por ejemplo, la poblacin rural de Brabante (Blgica) aument
en un 44 por 100.10 Pero lo que origin numerosas campaas para el progre
so agrcola, lo que multiplic las sociedades de labradores, los informes
gubernamentales y las publicaciones propagandsticas desde Rusia hasta Espa
a, fue, ms que sus progresos, la cantidad de obstculos que dificultaban el
avance agrario.

V
El mundo de la agricultura resultaba perezoso, salvo quiz para su sector
capitalista. El del comercio y e l de las manufacturas y las actividades tc
nicas e intelectuales que surgan con ellos era confiado, animado y expansi
vo, as como eficientes, decididas y optimistas las clases que de ambos se
beneficiaban. El observador contemporneo se senta sorprendidsimo por el
vasto despliegue de trabajo, estrechamente unido a la explotacin colonial.
U n sistema de comunicaciones martimas, que aumentaba rpidamente en
volumen y capacidad, circundaba la tierra, beneficiando a las comunidades
mercantiles de la Europa del Atlntico Norte, que usaban el podero colonial
para despojar a los habitantes de las Indias Orientales" de sus gneros,
exportndolos a Europa y frica, en donde estos y otros productos europeos
servan para la compra de esclavos con destino a los cada ve 2 ms impor
tantes sistemas de plantacin de las Amricas. Las plantaciones americanas
exportaban por su parte en cantidades cada vez mayores su azcar, su algo
dn, etc., a los puertos del Atlntico y del mar del Norte, desde donde se
redistribuan hacia el este junto con los productos y manufacturas tradicio
nales del intercambio comercial este-oeste: textiles, sal, vino y otras mercan
10. Picrre Lebran et a l., La rivoluadone m duatriak in Belgio, Studi Siorici, . 3-4
(1961), pp. 564-565.
11. Tambin con alguna extensin al Extremo Oriente, eo donde compraban d a s , t. por
celana. te., productos d e tos q u e e ra creciente te dem anda en Europa. P ero la independencia
poltica d e China y 1 Japn quitara a este com ercio una p trte d e $ti carcter d e piratera.

27

cas. Del oriente europeo venan granos, madera de construccin, lino (muy
solicitado en los trpicos), camo y hierro de esta segunda zona colonial.
Y entre las economas relativamente desarrolladas de Europa que incluan,
hablando en trminos econmicos, las activas comunidades de pobladores
blancos en las colonias britnicas de Amrica del Norte (desde 1783, los Esta
dos Unidos de Amrica) la red comercial se haca ms y ms densa.
' El nabab o indiano, que regresaba de las colonias con una fortuna muy
superior a los sueos de la avaricia provinciana; el comerciante y armador,
cuyos esplndidos puertos Burdeos, Bristol, Liverpool haban sido cons
truidos o reconstruidos en el siglo, parecan los verdaderos triunfadores
econmicos de la poca, slo comparables a los grandes funcionarios y fi
nancieros que amasaban sus caudales en el provechoso servicio de los esta
dos, pues aquella era la poca en la que el trmino oficio provechoso bajo
la corona tena un significado literal. Aparte de ellos, la clase media de abo
gados. administradores de grandes fincas, cerveceros, tenderos y algunas
otras profesiones que acumulaban una modesta riqueza a costa del mundo
agrcola, vivan unas vidas humildes y tranquilas, e incluso el industrial pare
ca poco ms que un pariente pobre. Pues aunque la minera y la industria se
extendan con rapidez en todas partes de Europa, el mercader (y en Europa
oriental muy a menudo tambin el seor feudal) segua siendo su verdadero
director.
Por esta razn, la principal forma de expansin de la produccin indus
trial fue la denominada sistema domstico, o puiting-out system , por la cual
un mercader compraba todos los productos del artesano o del trabajo no agr
cola de los campesinos para venderlo luego en los grandes mercados. E l sim
ple crecimiento de este trfico cre inevitablemente unas rudimentarias con
diciones para un temprano capitalismo industrial. El artesano, vendiendo su
produccin total, poda convertirse en algo ms que un trabajador pagado a
destajo, sobre todo si el gran mercader le proporcionaba el material en bruto
o le suministraba algunas herramientas. E l campesino que tambin teja poda
convertirse en el tejedor que tena tambin una parcelita de tierra. La especializacin en los procedimientos y funciones permiti dividir la vieja arte
sana o crear un grupo de trabajadores semiexpertos entre los campesinos. El
antiguo maestro artesano, o algunos grupos especiales de artesanos o algn
grupo local de intermediarios, pudieron convertirse en algo semejante a subcontratistas o patronos. Pero la llave maestra de estas formas descentraliza
das de produccin, el lazo de unin del trabajo de las aldeas perdidas o los
suburbios de las ciudades pequeas con el mercado mundial, era siempre
alguna clase de mercader. Y los industriales que surgieron o estaban a pun
to de surgir de las filas de los propios productores eran pequeos operarios a
su lado, aun cuando no dependieran directamente de aqul. Hubo algunas
raras excepciones, especialmente en la Inglaterra industrial. Los forjadores, y
otros hombres como el gran alfarero Josiah Wedgwood, eran personas orgullosas y respetadas, cuyos establecimientos visitaban los curiosos de toda

28

LA ERA DE LA REVOLUCIN. 1789*184$

Europa, Pero el tpico industrial (la palabra no se haba inventado todava)


segua siendo un suboficial ms biea que un capitn de industria.
No obstante, cualquiera que fuera su situacin, las actividades del comer
cio y la manufactura florecan brillantemente. Inglaterra, el pas europeo ms
prspero del siglo xvtn, deba su podero a su progreso econmico. Y hacia
1780 todos los gobiernos continentales que aspiraban a una poltica racional,
fomentaban el progreso econmico y, de manera especial, el desarrollo indus
trial, pero no todos con e l mismo xito. Las ciencias, no divididas todava
como en el acadmico siglo XIX en una rama superior pura y en otra infe
rior aplicada, se dedicaban a resolver los problemas de la produccin: los
avances ms sorprendentes en 1780 fueron los de la qumica, ms estrecha
mente ligada por la tradicin a la prctica de los talleres y a las necesidades
de la industria. La gran Enciclopedia de Diderot y D Alembcrt no fue slo
un compendio del pensamiento progresista poltico y social, sino tambin
del progreso tcnico y cientfico. Pues, en efecto, la conviccin del progreso del
conocimiento humano, e l racionalismo, la riqueza, la civilizacin y el domi
nio de la naturaleza de que tan profundamente imbuido estaba el siglo xvm,
la Ilustracin, debi su fiierza, ante todo, al evidente progreso de la produc
cin y el comercio, y al racionalismo econmico y cientfico, que se crea
asociado a ellos de manera inevitable. Y sus mayores paladines fueron las
clases ms progresistas econmicamente, las ms directamente implicadas en
los tangibles adelantos de los tiempos: los crculos mercantiles y los grandes
seores econmicamente ilustrados, los financieros, los funcionarios con for
macin econmica y social, la clase media educada, los fabricantes y los
empresarios. Tales hombres saludaron a un Benjamn Franklin, impresor y
periodista, inventor, empresario, estadista y habilsimo negociante, como el
smbolo del futuro ciudadano, activo, razonador y auto formado. Tales hom
bres, en Inglaterra, en donde los hombres nuevos no tenan necesidades de
encarnaciones revolucionarias transatlnticas, formaron las sociedades pro
vincianas de las q ue brotaran muchos avances cientficos, industriales y
polticos. La Sociedad Lunar (Lunar Society) de Birmingham, por ejemplo,
contaba entre sus miembros al citado Josiah Wedgwood, al inventor de la
mquina de vapor. James Watt, y a su socio Matthew Boulton, al qumico
Priestley, al bilogo precursor de las teoras evolucionistas Erasmus Darwin
(abuelo de un Darwin ms famoso), al gran impresor Baskerville. Todos
estos hombres, a su vez, pertenecan a las logias masnicas, en las que no
contaban las diferencias de clase y se propagaba con celo desinteresado la
ideologa de la Ilustracin.
Es significativo que los dos centros principales de esta ideologa Fran
cia e Inglaterra lo fueran tambin de la doble revolucin; aunque de hecho
sus ideas alcanzaron mucha mayor difusin en sus frmulas francesas (inclu
so cuando stas eran versiones galas de otras inglesas). Un individualismo
secular, racionalista y progresivo, dominaba el pensamiento ilustrado. Su
objetivo principal era liberar al individuo de las cadenas que le opriman: el
tradicionalismo ignorante de la Edad Media qye todava proyectaba sus som

BL MUNDO EN 1780-1790

29

bras sobre el mundo; la supersticin de las iglesias (tan distintas de la reli


gin natural o racional); de la irracionalidad que divida a los hombres
en una jerarqua de clases altas y bajas segn el nacimiento o algn otro cri
terio desatinado. La libertad, la igualdad y luego la fraternidad de todos
ios hombres eran sus lemas. (En debida forma seran tambin los de la
R e v o lu c i n francesa.) El reinado de la libertad individual no podra tener
sino las ms beneficiosas consecuencias. El libre ejercicio del talento indi
vidual en un mundo de razn producira los ms extraordinarios resultados.
La apasionada creencia en el progreso del tpico pensador ilustrado refle
jaba el visible aumento en conocimientos y tcnica, en riqueza, bienestar y
civilizacin que poda ver en tomo suyo y que achacaba con alguna justicia
al avance creciente de sus ideas. Al principio de su siglo, todava se lleva
ba a la hoguera a las brujas; a su final, algunos, gobiernos ilustrados,
como el de Austria, haban abolido no slo la tortura judicial, sino tambin
la esclavitud. Qu no cabra esperar si los obstculos que an oponan al
progreso los intereses del feudalismo y la Iglesia fuesen barridos definiti
vamente?
No es del todo exacto considerar la Ilustracin como una ideologa de
clase media, aunque hubo muchos ilustrados y en poltica fueron los
ms decisivos que consideraban irrefutable que la sociedad lbre sera una
sociedad capitalista.13 Pero, en teora, su objetivo era hacer libres a todos los
seres humanos. Todas las ideologas progresistas, racionalistas y humanistas
estn implcitas en ello y proceden de ello. Sin embargo, en la prctica, los
jefes de la emancipacin por la que clamaba la Ilustracin procedan por lo
general de las clases intermedias de la sociedad hombres nuevos y racio
nales, de talento y mritos independientes del nacimiento , y el orden social
que nacera de sus actividades sera un orden burgus y capitalista.
Por tanto, es ms exacto considerar la Ilustracin como una ideologa
revolucionaria, a pesar de la cautela y moderacin poltica de muchos de sus
paladines continentales, la mayor parte de los cuales hasta 1780 ponan
su fe en la monarqua absoluta ilustrada. El despotismo ilustrado su
pondra la abolicin del orden poltico y social existente en la mayor parte
de Europa. Pero era demasiado esperar que los anciens rgim es se destru
yeran a s mismos voluntariamente. Por el contrario, como hemos visto, en
algunos aspectos se reforzaron contra el avance de las nuevas fuerzas socia
les y econmicas. Y sus ciudadelas (fuera de Inglaterra, las Provincias Uni
das y algn otro sitio en donde ya haban sido derrotados), eran las mismas
monarquas en las que los moderados ilustrados tenan puestas sus espe
ranzas.
12.
Como Turgot, Oeuvres, p. 244: Quienes conocen la m archa del comercio saben tam
bin que toda importante empresa, de trfico o de industria, exige el concurso de dos clases de
hombres, tos em presarios ... y los obreros q u e trabajan p or cuenta d e io s primeros, medanle un
salario estipulado. Tai e s el verdadero origen de la distincin entre los empresarios y los m aes
tros, y los obreros u oficiales, fundada en la naturaleza de las cosas.

30

LA ERA DE LA REVOLUCIN, 1789-1848

VI
Con la excepcin de Oran Bretaa (que haba hecho su revolucin en el
siglo xvji) y algunos estados pequeos, las monarquas absolutas gobernaban
en todos los pases del continente europeo. Y aquellos en los que no gober
naban, como Polonia, cayeron en la anarqua y fueron absorbidos por sus
poderosos vecinos. Los monarcas hereditarios por la gracia de Dios encabe
zaban jerarquas de nobles terratenientes* sostenidas por la tradicional orto
doxia de las iglesias y rodeadas por una serie de instituciones que nada te
nan que las recomendara exceptcr un largo pasado. Cierto que las evidentes
necesidades de la cohesin y la eficacia estatal, en una poca de vivas-.ri
validades internacionales, haban obligado a los monarcas a doblegar las
tendencias anrquicas de sus nobles y otros intereses, y crearse un aparato
estatal con servidores civiles, no aristocrticos en cuanto fuera posible. Ms
an, en la ltima parte del siglo xvm, estas necesidades y el patente xito
internacional del poder capitalista britnico llevaron a esos monarcas (o ms
bien a sus consejeros) a intentar unos programas de modernizacin econ
mica, social, intelectual y administrativa. En aquellos das, los prncipes
adoptaron el sobrenombre de lustrados para sus gobiernos, como los de
los nuestros, y por anlogas razones, adoptan el de planificadores. Y como
en nuestros das, muchos d e los que lo adoptaron en teora hicieron muy
poco para llevarlo a la prctica, y algunos de los que lo hicieron, k> hicieron
movidos menos por un inters en las ideas generales que para la sociedad
suponan la ilustracin o la planificacin, que por las ventajas prcticas
que la adopcin de tales mtodos supona para el aumento de sus ingresos,
riqueza y poder.
Por el contrario, las clases medias y educadas con tendencia al progreso
consideraban a menudo el poderoso aparato centralista de una monarqua
ilustrada como la mejor posibilidad de lograr sus esperanzas. Un prncipe
necesitaba de una clase media y de sus ideas para modernizar su rgimen;
una clase media dbil necesitaba un prncipe para abatir la resistencia al pro
greso de unos intereses aristocrticos y clericales slidamente atrincherados.
Pero la monarqua absoluta, a pesar de ser modernista e innovadora, no
poda y tampoco daba muchas seales de quererlo zafarse de la jerar
qua de los nobles teiratenientes, cuyos valores simbolizaba e incorporaba, y
de los que dependa en gru parte. La monarqua absoluta, tericamente libre
para hacer cuanto quisiera, perteneca en la prctica al mundo bautizado por
la Ilustracin con el nombre de feudalidad o feudalismo, vocablo que luego
popularizara la Revolucin francesa. Semejante monarqua estaba dispuesta
a utilizar todos los recursos posibles para reforzar su autoridad y sus rentas
dentro de sus fronteras y su poder fuera de ellas, lo cual poda muy bien lle
varla a mimar a las que eran, en efecto, las fuerzas ascendentes de la so
ciedad. Estaba dispuesta a reforzar su posicin poltica enfrentando a unas
clases, fundos o provincias contra otros. Pero sus horizontes eran los de su
9

EL MUNDO EN 1780-1790

31

historia, su funcin y su clase. Difcilmente poda desear, y de hecho jams


la realizara, la total transformacin econmica y social exigida por el pro
greso de la economa y los grupos sociales ascendentes.
Pongamos un ejemplo. Pocos pensadores racionalistas, incluso entre los
consejeros de los prncipes, dudaban seriamente de la necesidad de abolir
la servidumbre y los lazos de dependencia feudal que an sujetaban a los
campesinos. Esta reforma era reconocida como uno de los primeros puntos
de cualquier programa ilustrado, y virtualmente no hubo soberano desde
Madrid hasta San Petersburgo y desde Npoles hasta Estocolmo que en el
cuarto de siglo anterior a la Revolucin francesa no suscribiera uno de estos
programas. Sin embargo, las nicas liberaciones verdaderas de campesinos
realizadas antes de 1789 tuvieron lugar en pequeos pases como Dinamarca
y Saboya, o en las posesiones privadas de algunos otros prncipes. Una libe
racin ms amplia fue intentada en 1781 por el emperador Jos II de Austria,
pero fracas frente a la resistencia poltica de determinados intereses y la
rebelin de los propios campesinos para quienes haba sido concebida, que
dando incompleta. L o que abolira las relaciones feudales agrarias en toda
Europa central y occidental sera la Revolucin francesa, por accin directa,
reaccin o ejemplo, y luego la revolucin de 1848.
Exista, pues, un latente que pronto seria abierto conflicto entre las
fuerzas de la vieja sociedad y la nueva sociedad burguesa, que no poda
resolverse dentro de las estructuras de los regmenes polticos existentes, con
la excepcin de los sitios en donde ya haban triunfado los elem entos bur
gueses, como en Inglaterra. Lo que haca a esos regmenes ms vulnerables
todava era que estaban sometidos a diversas presiones: la de las nuevas fuer
zas, la de la tenaz y creciente resistencia de los viejos intereses y la de los
rivales extranjeros.
Su punto ms vulnerable era aquel en el que la oposicin antigua y nue
va tendan a coincidir: en los movimientos autonomistas de las colonias o
provincias ms remotas y menos firmemente controladas. As, en la monar
qua de los Habsburgo, las reformas de Jos U hacia 1780 originaron tumul
tos en los Pases Bajos austracos la actual Blgica y un movimiento
revolucionario que en 1789 se uni naturalmente al de Francia. Con ms
intensidad, las comunidades blancas en las colonias ultramarinas de los pa
ses europeos se oponan a la poltica de sus gobiernos centrales, que subor
dinaba los intereses estrictamente coloniales a los de la metrpoli. En todas
panes de las Amricas espaola, francesa e inglesa, lo mismo que en
Irlanda, se produjeron movimientos que pedan autonoma no siempre por
regmenes que representaban fuerzas ms progresivas econmicamente que
las de las metrpolis , y varias colonias la consiguieron por va pacfica
durante algn tiempo, como Irlanda, o la obtuvieron por va revolucionaria,
como los Estados Unidos. La expansin econmica, el desarrollo colonial y
la tensin de las proyectadas reformas del despotismo ilustrado multipli
caron la ocasin de tales conflictos entre los aos 1770 y 1790.
La disidencia provincial o colonial no era fatal en s. Las slidas monar

32

LA ERA DE LA REVOLUCIN. 1789-1848

quas antiguas podan soportar la prdida de una o dos provincias, y la victi


ma principal del autonomismo colonial Inglaterra no sufri las debilida
des de los viejos regmenes, por lo que permaneci tan estable y dinmica a
pesar de la revolucin americana. Haba pocos pases en donde concurrieran
las condiciones puramente domsticas para trna amplia transferencia de los
poderes. Lo que haca explosiva la situacin era la rivalidad internacional.
La extrema rivalidad internacional la guerra pona a prueba los re
cursos de u n Estado. Cuando era incapaz de soportar esa prueba, se tam
baleaba, se resquebrajaba o caa. Una tremenda serie de rivalidades polticas imper en la escena internacional europea durante la mayor parte del
siglo xvm, alcanzando sus perodos lgidos de guerra general en 1689-1713,
1740-1748, 1756-1763, 1776-1783 y sobre todo en la poca que estudiamos,
1792-1815. Este ltimo fue el gran conflicto entre Gran Bretaa y Francia,
que tambin, en cierto sentido, fue el conflicto entre los viejos y los nuevos
regmenes. Pues Francia, aun suscitando la hostilidad britnica por la rpida
expansin de su comercio y su imperio colonial, era tambin la ms podero
sa, eminente e influyente y, en una palabra, la clsica monarqua absoluta y
aristocrtica. En ninguna ocasin se hace ms manifiesta la superioridad del
nuevo sobre el viejo orden social que en el conflicto entre ambas potencias.
Los ingleses no slo vencieron ms o menos decisivamente en todas esas gue
rras excepto en una, sino que soportaron el esfuerzo de su organizacin, sos
tenimiento y consecuencias con relativa facilidad. En cambio, para la monar
qua francesa, aunque ms grande, ms populosa y ms provista de recursos
que la inglesa, el esfuerzo fue demasiado grande. Despus de su derrota en la
guerra de los Siete Aos (1756-1763), la rebelin de las colonias americanas
le dio oportunidad de cambiar las tomas para con su adversario. Francia la
aprovech. Y naturalmente, en el subsiguiente conflicto internacional Gran
Bretaa fue duramente denotada, perdiendo la pane ms imprtame de su
imperio americano, mientras Francia, aliada de los nuevos Estados Unidos,
result victoriosa. Pero el coste de esta victoria fue excesivo, y las dificulta
des del gobierno francs desembocaron inevitablemente en un perodo de cri
sis poltica interna, del que seis irnos ms tarde saldra la revolucin.
Vil
Parece necesario completar este examen preliminar del mundo en la po
ca de la doble revolucin con una ojeada sobre las relaciones entre Europa
(o ms concretamente la Europa occidental del norte) y el resto del mundo.
El completo dominio poltico y militar del mundo por Europa (y sus prolon
gaciones ultramarinas, las comunidades de colonos blancos) iba a ser l pro
ducto de la poca de la doble revolucin. A finales del siglo xvm, en varias
de las grandes potencias y civilizaciones no europeas, todava se conside
raba iguales al mercader, al marino y al soldado blancos. El gran Imperio
chino, entonces en la cima de su podero bajo la dinasta manch (Ch'ing),

EL MUNDO EN 1780-1790

33

no era vctima de nadie. Al contrario, una parte de la influencia cultural


cooa desde el este hacia el oeste, y los filsofos europeos ponderaban las
lecciones de aquella civilizacin distinta pero evidentemente refinada, mien
tras los artistas y artesanos copiaban los motivos a menudo ininteligibles
del Extremo Oriente en sus obras y adaptaban sus nuevos materiales (porcef ann) a los usos europeos. Las potencias islmicas (como Turqua), aunque
sacudidas peridicamente por las fuerzas militares de los estados europeos
vecinos (Austria y sobre todo Rusia), distaban mucho de ser los pueblos des
validos en que se convertiran en el siglo xdc. frica permaneca virtualnteaie inmune a la penetracin militar europea. Excepto en algunas regiones
alrededor del cabo de Buena Esperanza, los blancos estaban confinados en
las factoras comerciales costeras.
Sin embargo, ya la rpida y creciente expansin del comercio y las
empresas capitalistas europeas socavaban su orden social; en frica, a travs
de la intensidad sin precedentes del terrible trfico de esclavos; en el ocano
ndico, a travs de la penetracin de las potencias colonizadoras rivales, y en
el Oriente Prximo, a travs de los conflictos comerciales y militares. La
conquista europea directa ya empezaba a extenderse significativamente ms
all del rea ocupada desde haca mucho tiempo por la primitiva coloniza
cin de los espaoles y los portugueses en el siglo xvi, y los emigrados blan
cos en Norteamrica en el xvn. El avance crucial lo hicieron los ingleses, que
ya haban establecido un control territorial directo sobre pane de la India
(Bengala principalmente) y virtual sobre el Imperio mogol, lo que, dando un
paso ms, los llevara en el perodo estudiado por nosotros a convertirse en
gobernadores y administradores de toda la India. La relativa debilidad de las
civilizaciones no europeas cuando se enfrentaran con la superioridad tcnica
y militar de Occidente estaba prevista. La que ha sido llamada la poca de
Vasco de Gama, las cuatro centurias de historia universal durante las cuales
un puado de estados europeos y la fuerza del capitalismo europeo estable
ci un completo, aunque temporal -como ahora se ha demostrado, domi
nio del mundo, estaba a punto de alcanzar su momento culminante. L a doble
revolucin iba a hacer irresistible la expansin europea, aunque tambin iba
a proporcionar al mundo no europeo las condiciones y el equipo para lan
zarse al contraataque.

LA REVOLUCIN INDUSTRIAL

2.

LA REVOLUCIN INDUSTRIAL
Tales trabajos, a pesar de sus operaciones, causas y conse
cuencias. tienen un mrito infinito y acreditan los talentos de este
hombre ingenioso y prctico, cuya voluntad tiene el mrito, donde
quiera que va, de hacer pensar a los hombres ... Liberadlos de esa
indiferencia perezosa, soolienta y estpida, de esa ociosa negli
gencia que los encadena a los senderos trillados de sus antepasa*
dos. sin curiosidad, sin imaginacin y sin ambicin, y tened la
seguridad de hacer el bien- Qu serie de pensamientos, qu esp
ritu de lucha, qu masa de energa y esfuerzo ha brotado en cada
aspecto de la vida, de las obras de hombres como Brindicy, Watt
Priestley. Harrison Arkwright...! En qu campo de la actividad
podramos encontrar un hombre que no se sintiera animado en sus
ocupaciones contemplando la mquina de vapor de Watt?
A rthr Young, Tours n England and Wales1
Desde esta sucia acequia la mayor corriente de industria hu
mana saldra para fertilizar ai mundo entero- Desde esta charca
corrompida brotara oro puro. Aqu la humanidad alcanza su ms
completo desarrollo. Aqu la civilizacin realiza sus milagros y el
hombre civilizado se conviene casi en un salvaje.
A. de Tocqueville, sobre Manchestcr. en 18332
I

Vamos a empezar con la Revolucin industria!, es decir, con Gran Breta


a. A primera vista es u n punto de partida caprichoso, pues las repercusiones
de esta revolucin no se hicieron sentir de manera inequvoca y menos an
fuera de Inglaterra hasta muy avanzado y a el perodo que estudiamos;
seguramente no antes de 1830, probablemente no antes de 1840. Slo en 1830
1. Arthur Young, Tours in England and Wales, edicin de la London School of Ecoaoroics. p. 269.
2. A. de Tocqueville, Joum eyj io England and Ireland, edicin de J. P. Mayw, 1958.

pp. 107-108.

35

I* literatura y las artes empiezan a sentirse atradas por la ascensin de la


capitalista, por ese mundo en el que todos los lazos sociales se aflo
jan salvo los implacables nexos del oro y los pagars (la frase es de Cartye) La comedia humana de Balzac, el monumento ms extraordinario dedi
cado a esa ascensin, pertenece a esta dcada. Pero hasta cerca de 1840 no
mpieza a producirse la gran corriente de literatura oficial y no oficial sobre
ls efectos sociales de la Revolucin industrial: los grandes Bluebooks (Libros
Azules) e investigaciones estadsticas en Inglaterra, el Tableau de l tat
physique et moral des ouvriers de Vllerm, La situacin de la clase obrera
en Inglaterra de Engels, la obra de Ducpetiaux en Blgica y los informes de
observadores inquietos u horrorizados viajeros de Alemania a Espaa y a los
Estados Unidos. Hasta 1840, el proletariado ese hijo de la Revolucin
industrial y el comunismo, unido ahora a sus movimientos sociales el
fantasma del M anifiesto comunista , no se ponen en marcha sobre el conti
nente. El mismo nombre de Revolucin industrial refleja su impacto relati
vamente tardo sobre Europa. La cosa exista en Inglaterra antes que el nom
bre. Hacia 1820, los socialistas ingleses y franceses que formaban un gru
po sin precedentes lo inventaron probablemente por analoga con la revo
lucin poltica de Francia.1
No obstante, conviene considerarla antes, por dos razones. Primero, por
que en realidad estall antes de la toma de la Bastilla; y segundo, porque
sin ella no podramos comprender et impersonal subsuelo de la historia en el
que nacieron los hombres y se produjeron los sucesos ms singulares de
nuestro perodo; la desigual complejidad de su ritmo.
Qu significa la frase estall la Revolucin industrial? Significa que un
da entre 1780 y 1790, y por primera vez en la historia humana, se liber de
sus cadenas al poder productivo de las sociedades humanas, que desde
entonces se hicieron capaces de una constante, rpida y hasta el presente ili
mitada multiplicacin de hombres, bienes y servicios. Esto es lo que ahora
se denomina tcnicamente por los economistas el despegue (take-ojff) hacia
el crecimiento autosostenido. Ninguna sociedad anterior haba sido capaz de
romper los muros que una estructura social preindustrial, una ciencia y una
tcnica defectuosas, el paro, el hambre y la muerte imponan peridicamente
a la produccin. El take-off no fue, desde luego, uno de esos fenmenos que,
como los terremotos y los cometas, sorprenden al mundo no tcnico. Su pre
historia en Europa puede remontarse, segn el gusto del historiador y su cla
se de inters, al ao 1000, si no antes, y sus primeros intentos para saltar al
aire torpes, como los primeros pasos de un patito ya hubieran podido
recibir el nombre de Revolucin industrial en el siglo xin, en el xvi y en
las ltimas dcadas del xvu. Desde mediados del xvm, el proceso de acele
racin se hace tan patente que los antiguos historiadores tendan a atribuir a
3.
A sna Bezanson, The Early Uses o f tfae Tcrm Industrial Revolutioo. Quarreriy Jour
nal of Economies, XXXVI <1921-1922). p. 343. G . N. Clark, The Idea ojthe Industrial Revolulian, Glasgow, 1953.

36

LA ERA DE LA REVOLUCIN. I789-JS43

la Revolucin industria] la fecha inicial de 1760. Pero un estudio ms dete


nido ha hecho a los expertos preferir como decisiva la dcada de 1780 a la
de 1760, por ser en ella cuando los ndices estadsticos tomaron el sbito,
intenso y casi vertical impulso ascendente que caracteriza al take-off. La eco
noma emprendi el vuelo.
Llamar Revolucin industrial a este proceso es algo lgico y conforme a
una tradicin slidamente establecida, aunque algn tiempo hubo una ten
dencia entre los historiadores conservadores quiz debida a cierto temor en
presencia de conceptos incendiarios a negar su existencia y a sustituir el
trmino por otro ms apacible, como, por ejemplo, evolucin acelerada. Si
la sbita, cualitativa y fundamental transformacin verificada hacia 1780 no
fue una revolucin, la palabra carece de un significado sensato. Claro que la
Revolucin industrial no fue un episodio con principio y fin. Preguntar cun
do se complet es absurdo, pues su esencia era que, en adelante, nuevos cam
bios revolucionarios constituyeran su norma. Y as sigue siendo; a lo sumo
podemos preguntamos si las transformaciones econmicas fueron lo bastante
lejos como para establecer una economa industrializada, capaz de producir
hablando en trminos generales todo cuanto desea, dentro del alcance de
las tcnicas disponibles, una madura economa industrial, por utilizar el
trmino tcnico. En Gran Bretaa y, por tanto, en todo el mundo, este perodo
inicial de industrializacin coincide probablemente y casi con exactitud con
el perodo que abarca este libro, pues si empez con el take-off en la dcada
de 1780, podemos afirmar que concluy con la construccin del ferrocarril y
la creacin de una fuerte industria pesada en Inglaterra en la dcada de
1840. Pero la revolucin en s, el perodo de take-off puede datarse, con la
precisin posible en tales materias, en los lustros que corren entre 1780 y
1800: es decir, simultneamente, aunque con ligera prioridad, a la Revolu
cin francesa.
Sea lo que fuere de estos cmputos fue probablemente el acontecimiento
ms importante de la historia del mundo y, en todo caso, desde la invencin
de la agricultura y las ciudades. Y lo inici Gran Bretaa. Lo cual, evidente
mente, no fue fortuito. Si en el siglo xvm iba a celebrarse una carrera para
iniciar la Revolucin industrial,'slo hubo en realidad un corredor que se
adelantara. Haba un gran avance industrial y comercial, impulsado por los
ministros y funcionarios inteligentes y nada cndidos en el aspecto econmi
co de cada monarqua ilustrada europea, desde Portugal hasta Rusia, todos los
cuales sentan tanta preocupacin por el desarrollo econmico como la que
pueden sentir los gobernantes de hoy. Algunos pequeos estados y regiones
alcanzaban una industrializacin verdaderamente impresionante, como, por
ejemplo, Sajonia y el obispado de Lieja, si bien sus complejos industriales
eran demasiado pequeos y localizados para ejercer la revolucionaria influen
cia mundial de los ingleses. Pero parece claro que, incluso antes de la revo
lucin, Gran Bretaa iba ya. muy por delante de su principal competidora
potencial en cuanto a produccin per capita y comercio.
Como quiera que fuere, el adelanto britnico no se deba a una superiori-

LA REVOLUCIN INDUSTRIAL

37

; dad cientfica y tcnica. En las ciencias naturales, seguramente los franceses


superaban con mucho a los ingleses. La Revolucin francesa acentuara de
nodo notable esta ventaja, sobre todo en las matemticas y en la fsica. Mien
tras el gobierno revolucionario francs estimulaba las investigaciones cientfi
cas, el reaccionario britnico las consideraba peligrosas. Hasta en las ciencias
sociales los ingleses estaban muy lejos de esa superioridad que haca de las
econmicas un campo fundamentalmente anglosajn. La Revolucin industrial
puso a estas ciencias en un primer lugar indiscutible. Los economistas de la
dcada de 1780 lean, s, a Adam Sraith, pero tambin y quiz con ms pro
vecho a los fisicratas y a los expertos hacendistas franceses Quesnay, TUrgot, Dupont de Nemours, Lavoisier, y tal vez a uno o dos italianos. Los fran
ceses realizaban inventos ms originales, como el telar Jacquard (1804), con
junto mecnico muy superior a cualquiera de los conocidos en Inglaterra, y
construan mejores barcos. Los alemanes disponan de instituciones para la
enseanza tcnica como la Bergakademie prusiana, sin igual en Inglaterra, y
la Revolucin francesa cre esc organismo impresionante y nico que era la
Escuela Politcnica. La educacin inglesa era una broma de dudoso gusto,
aunque sus deficiencias se compensaban en parte con las escuelas rurales y las
austeras, turbulentas y democrticas universidades calvinistas de Escocia, que
enviaban un flujo de jvenes brillantes, laboriosos y ambiciosos al pas meri
dional. Entre ellos figuraban James Watt, Thomas Telford, Loudon McAdam,
James Mili y otros. Oxford y Cambridge, las dos nicas universidades ingle
sas, eran intelectualmente nulas, igual que los soolientos internados privados
o institutos, con la excepcin de las academias fundadas por los disidentes,
excluidos del sistema educativo anglicano. Incluso algunas familias aristocr
ticas que deseaban que sus hijos adquiriesen una buena educacin, los con
fiaban a preceptores o los enviaban a las universidades escocesas. En realidad,
no hubo un sistema de enseanza primaria hasta que el cuquero Lancaster
(y tras l sus rivales anglicanos) obtuvo abundantsima cosecha de graduados
elementales a principios del siglo xix, cargando incidentalmente para siempre
de discusiones sectarias la educacin inglesa. Los temores sociales frustraban
la educacin de los pobres.
Por fortuna, eran necesarios pocos refinamientos intelectuales para hacer
la Revolucin industrial.4 Sus inventos tcnicos fueron sumamente modestos,
y en ningn sentido superaron a los experimentos de los artesanos inteligen4.
Por una pane, es satisfactorio ver cm o los ingleses adquieren un rico tesoro p a n su
vida poltica del estudio de los autores antiguo, aunque ste lo realicen pedantescamente. Has
ta el punto de que con frecuencia los oradores parlamentarios citan a todo pasto a esos autores,
prctica aceptada favorablemente por la Asamblea, en la que esas citas no d q a n de surtir efec
to. Por otra pane, no puede por menos de sorprendem os que en un pas en que predominan las
tendencias manufacturera*, por lo que es evidente la necesidad d e familiarizar al pueblo con las
ciencias y las artes que las favorecen, se advierta la ausencia de tales temas en Vos planes de edu
cacin juvenil. Es igualmente asombroso lo m ucho que se ha realizado por hombres carentes de
una educacin formal para su profesin (W. Wachsmuth. Europaeisehe Siengeschichte 5 , 2
(1839). Leipzig, p. 736).

38

LA ERA DE LA REVOLUCIN. 1789 1848

tes en sus tareas, o las capacidades constructivas de ios carpinteros, cons


tructores de molinos y cerrajeros: ia lanzadera volante, la mquina para hilar,
el huso mecnico. Hasta su mquina ms cientfica la giratoria de vapor de
James Watt (1784) no requiri ms conocimientos fsicos de los asequibles
en la mayor parte del siglo la verdadera teora de las mquinas de vapor
slo se desarrollara ex post fa ci por el francs Camot en 1820 y seran
necesarias varas generaciones para su utilizacin prctica, sobre todo en las
minas. Dadas las condiciones legales, las innovaciones tcnicas de la Re
volucin industrial se hicieron realmente a s mismas, excepto quiz en
la industria qumica. Lo cual no quiere decir que los primeros industrales no
se interesaran con frecuencia por la ciencia y la bsqueda de los beneficios
prcticos que ella pudiera proporcionarles.5
Pero las condiciones legales se dejaban sentir mucho en Gran Bretaa,
en donde haba pasado ms de un siglo desde que el primer rey fue proce
sado en debida forma y ejecutado por su pueblo, y desde que el beneficio
privado y el desarrollo econmico haban sido aceptados como los objetivos
supremos de la poltica gubernamental. Para fines prcticos, la nica solucin revolucionara britnica para el problema agrario ya haba sido encon
trada. Un puado de terratenientes de mentalidad comercial monopolizaba
casi la tierra, que era cultivada por arrendatarios que a su vez empleaban a
gentes sin tierras o propietarios de pequesimas parcelas. Muchos residuos
de la antigua economa aldeana subsistan todava para ser barridos por las
Enclosure A cts (1760-1830) y transacciones privadas, pero difcilmente se
puede hablar de un campesinado britnico en el mismo sentido en que
se habla de un campesinado francs, alemn o ruso. Los arrendamientos rs
ticos eran numerossimos y los productos de las granjas dominaban los mer
cados; la manufactura se haba difundido haca tiempo por el campo no feu
dal. La agricultura estaba preparada, pues, para cumplir sus tres funciones
fundamentales en una era de industrializacin: aumentar la produccin y la
productividad para alimentar a una poblacin no agraria en rpido y cre
ciente aumento; proporcionar un vasto y ascendente cupo de potenciales
reclutas para las ciudades y las industrias, y suministrar un mecanismo para
la acumulacin de capital utilizable por los sectores ms modernos de la
economa. (Otras dos funciones eran probablemente menos importantes en
Gran Bretaa: la de crear un mercado suficientemente amplio entre la pobla
cin agraria normalmente la gran masa del pueblo y la de proporcionar
uo excedente para la exportacin que ayudase a las importaciones de capi
tal.) Un considerable volumen de capital social el costoso equipo general
necesario para poner en marcha toda la economa ya estaba siendo cons
tituido, principalmente en buques, instalaciones portuarias y mejoras de
5.
Cf. A. E. Musson y E. ftobinson, Science and Indusrry n ihe Late Eightewuh Cenlury, Economic Hisiory Revlew. XIII (2 de diciem bre de 1960); y la obra de R. E. Scho&eld
sobre los industriales de las Mtdlands y la Sociedad Lunar, sis, 47 (marzo de 1956); 48 (1957).
A nnals o f Scienc*^ U (junio do 1965), ele.

LA REVOLUCIN INDUSTRIAL

39

caminos y canales. La poltica estaba ya engranada con los beneficios. Las


peticiones especficas de los hombres de negocios podan encontrar resis
tencia en otros grupos de intereses; y como veremos ms adelante, los agri
cultores iban a alzar una ltima barrera para impedir el avance de los
industriales entre 1795 y 1846. Sin embargo, en conjunto se aceptaba que el
dinero no slo hablaba, sino que gobernaba. Todo lo que un industrial nece
sitaba adquirir para ser admitido entre los regidores de la sociedad, era bas
tante dinero.
El hombre de negocios estaba indudablemente en un proceso de ganar
ms dinero, pues la mayor parte del siglo xvm fue para casi toda Europa un
perodo de prosperidad y de cmoda expansin econmica: el verdadero fon
do para el dichoso optimismo del volteriano doctor Pangloss. Se puede argir
que ms pronto o ms temprano esta expansin, ayudada por una suave infla
cin, habra impulsado a otros pases a cruzar el umbral que separa a la eco
noma preindustrial de la industrial. Pero el problema no es tan sencillo. Una
gran parte de la expansin industrial del siglo xvm no condujo de hecho,
inmediatamente o dentro del futuro previsible, a la Revolucin industrial, por
ejemplo, a la creacin de un sistema de talleres mecanizados que a su vez
produjeran tan gran cantidad de artculos disminuyendo tanto su coste como
para no depender ms de la demanda existente, sino para crear su propio
mercado.* As, por ejemplo, la rama de la construccin, o las numerosas
industrias menores que producan utensilios domsticos de metal clavos,
navajas, tijeras, cacharros, etc. en las Midlands inglesas y en Yorkshire,
alcanzaron gran expansin en este perodo, pero siempre en funcin de un
mercado existente. En 1850, produciendo mucho ms que en 1750, seguan
hacindolo a la manera antigua. Lo que necesitaban no era cualquier clase de
expansin, sino la clase especial de expansin que generaba Manchcster ms
bien que Birmingham.
Por otra parte, las primeras manifestaciones de la Rev'C.Cn industrial
ocurrieron en una situacin histrica especial, en la que el crecimiento eco
nmico surga de las decisiones entrecruzadas de innumerables empresarios
privados e inversores, regidos por el principal imperativo de la poca: com
prar en el mercado ms barato para vender en el ms caro. Cmo iban a
imaginar que obtendran el mximo beneficio de una Revolucin industrial
organizada en vez de unas actividades mercantiles familiares, ms provecho
sas en el pasado? Cmo iban a saber lo que nadie saba todava, es decir,
que la Revolucin industrial producira una aceleracin sin igual en la expan
sin de sus mercados? Dado que ya se haban puesto los principales cimien
tos sociales de una sociedad industrial como haba ocurrido en la Inglate
rra de finales del siglo xvin , se requeran dos cosas: primero, una industria
que ya ofreca excepcionales retribuciones para el fabricante que pudiera
6.
La m oderna industria del motor es un buen ejem plo d e esto. No fue la dem anda de
automviles existente n 1890 la que cre una Industria de moderna envergadura, sino la capa
cidad para producir automviles baratos la que dio lugar a la m oderna masa de peticiones.

LA REVOLUCIN INDUSTRIAL

40

LA ERA DE LA REVOLUCIN. 1789-1848

aumentar rpidamente su produccin total, si era menester, con innovaciones


razonablemente baratas y sencillas, y segundo, un mercado m undial amplia
mente monopolizado por la produccin de una sola nacin.7
Estas consideraciones son aplicables en cierto modo a todos los pases en
el perodo que estudiamos. Por ejemplo, en todos ellos se pusieron a la cabe
za del crecimiento industrial los fabricantes de mercancas de consumo de
masas principal, aunque no exclusivamente, textiles ,* porque ya exista
el gran mercado para tales mercancas y los negociantes pudieron ver con
claridad sus posibilidades de expansin. No obstante, en otros aspectos slo
pueden aplicarse a Inglaterra, pues los primitivos industrializadores se en
frentaron con ios problemas ms difciles. Una vez que Gran Bretaa empe
z a industrializarse, otros pases empezaron a disfrutar de los beneficios de
]a rpida expansin econmica estimulada por la vanguardia de la Revolucin
industrial. Adems, el xito britnico demostr lo que poda conseguirse: ia
tcnica britnica se poda imitar, c importarse la habilidad y los capitales
ingleses. La industria textil sajona, incapaz de hacer sus propios inventos,
copi los de los ingleses, a veces bajo la supervisin de mecnicos britni
cos; algunos ingleses aficionados al continente, como ios Cockeriil, se esta
blecieron en Blgica y en algunos puntos de Alemania. Entre 1789 y 1848,
Europa y Amrica se vieron inundadas de expertos, mquinas de vapor,
maquinaria algodonera e inversiones de capital, todo ello britnico.
Gran Bretaa no disfrutaba de tales ventajas. Por otra parte, tena una
economa lo bastante fuerte y un Estado lo bastante agresivo para apoderar
se de los mercados de sus competidores. En efecto, las guerras de 1793-181S,
ltima y decisiva fase del duelo librado durante un siglo por Francia e Ingla
terra, eliminaron virtualmente a todos los rivales en el mundo extraeuropeo,
con la excepcin de los jvenes Estados Unidos. Adems, Gran Bretaa
posea una industria admirablemente equipada para acaudillar la Revolucin
industrial en las circunstancias capitalistas, y una coyuntura econmica que
se lo permita: la industria algodonera y la expansin colonial.
C
La industria britnica, como todas las dems industrias algodoneras, tuvo
su origen como un subproducto del comercio ultramarino, que produca su
material crudo (o ms bien uno de sus materiales crudos, pues el producto
original era el fu st n , mezcla de algodn y lino), y los artculos de algo
7. Slo lentamente eJ poder adquisitivo aument con et crecimiento de poblacin, la renta
p e r cepita, d precio de tos transportes y tas limitaciones del comercio. Pero el mercado se amplia
ba, y la cuestin vital consista en que un producto de mercancas de p a n consumo adquiriera nue
vos mercados que le permitieran una continua expansin de su produccin (K. Bcrrill, InternaDona! Tradc and the Rate o f Econom k Growth, Ecotuynic History Revltw, X II <1960), p. 358.
8. W. O . Hoffmann. The Grcnvih o f Industrial E conom a, Manchester. 1958, p. 68.

41

dn indio o indianas, que ganaron los mercados, de los que los fabricantes
europeos intentaran apoderarse con sus imitaciones. En un principio no
tuvieron xito, aunque fueran ms capaces de reproducir a precios de com
petencia las mercancas ms toscas y baratas que las finas y costosas. Sin
embargo, por fortuna, los antiguos y poderosos magnates del comercio de
lanas conseguan'peridicamente la prohibicin de importar los calices
o indianas (que el inters puramente mercantil de la East India Company
Compaa de las Indias Orientales trataba de exportar desde la India en
la mayor cantidad posible), dando as oportunidades a los sucedneos que
produca ia industria autctona del algodn. Ms baratos que la lana, el algo
dn y las mezclas de algodn no tardaron en obtener en Inglaterra un mer
cado modesto, pero beneficioso. Pero sus mayores posibilidades para una
rpida expansin estaban en ultramar.
El comercio colonial haba creado la industria del algodn y continuaba
nutrindola. En el siglo xvra se desarroll en el hinterland de los mayores
puertos coloniales, como Bristol, Glasgow y especialmente Liverpool, el gran
centro de comercio de esclavos. Cada fase de este inhumano pero rpidamen
te prspero trfico, pareca estimular aqulla. De hecho, durante todo el pero
do a que este libro se refiere. la esclavitud y el algodn marcharon juntos.
Los esclavos africanos se compraban, al menos en parte, con algodn indio;
pero cuando el suministro de ste se interrumpa por guerras o revueltas en
la India o en otras partes. Lancashire sala a ia palestra. Las plantaciones de
las Indias Occidentales, adonde los esclavos eran llevados, proporcionaban la
cantidad de algodn en bruto suficiente para la industria britnica, y en com
pensacin los plantadores compraban grandes cantidades de algodn elabora
do en Manchester. Hasta poco antes del take-off, el volumen principal de ex
portaciones de algodn de Lancashire iba a los mercados combinados de
frica y Amrica. Lancashire recompensara ms tarde su deuda a ia escla
vitud conservndola, pues a partir de 1790 las plantaciones de esclavos de los
Estados Unidos del Sur se extenderan y mantendran por las insaciables y
fabulosas demandas de los telares de Lancashire, a los que proporcionaban la
casi totalidad de sus cosechas de algodn.
De este modo, la industria del algodn fue lanzada como un planeador
por el impulso del comercio colonial al que estaba ligada; un comercio que
prometa no slo una grande, sino tambin una rpida y sobre todo imprevi
sible expansin que incitaba a los empresarios a adoptar las tcnicas revolu
cionarias para conseguirla. Entre 1750 y 1769 la exportacin de algodones
britnicos aument ms de diez veces. En tal situacin, las ganancias para el
hombre que llegara primero al mercado con sus remesas de algodn eran
astronmicas y compensaban los riesgos inherentes a las aventuras tcnicas.
Pero el mercado ultramarino, y especialmente el de las pobres y atrasadas

9.
cap.

vn.

A. P. Wadsworth y J. d e L. Mann. The Coaon Trade and Industrial Lancashirg, 1931,

42

LA ERA DE LA REVOLUCIN. 1789-1848


LA REVOLUCIN INDUSTRIAL

zonas subdesarrolladas, no slo aumentaba dramticamente de cuando en


cuando sino que se extenda constantemente sin lmites aparentes. Sin duda,
cualquier seccin de el, considerada aisladamente, era pequea para la esca
la industrial, y la competencia de las economas avanzadas lo baca todava
ms pequeo para cada una de stas. Pero, como hemos visto, suponiendo a
cualquiera de esas economas avanzadas preparada, para un tiempo suficien
temente largo, a monopolizarlo iodo o casi todo, sus perspectivas eran real
mente ilimitadas. Esto es precisamente lo que consigui la industria brit
nica del algodn, ayudada por el agresivo apoyo del gobierno ingls. En
trminos mercantiles, la Revolucin industrial puede considerarse, salvo en
unos cuantos aos iniciales, hacia 1780-1790, como el triunfo de) mercado
exterior sobre el interior: en 1814 Inglaterra exportaba cuatro yardas de tela
de algodn por cada tres consumidas en ella; en 1850, trece por cada ocho.*
Y dentro de esta creciente marea de exportaciones, la importancia mayor la
adquiriran los mercados coloniales o semicoloniales que la metrpoli tena en
el exterior. Durante las guerras napolenicas, en que los mercados europeos
estuvieron cortados por el bloqueo, esto era bastante natural. Pero una vez ter
minadas las guerras, aquellos mercados continuaron afirmndose. En 1820,
abierta Europa de nuevo a las importaciones britnicas, consumi 128 mi
llones de yardas de algodones ingleses, y Amrica excepto los Estados
Unidos, frica y Asia consumieron 80 millones; pero en 1840 Europa con
sumira 200 millones de yardas, mientras las zonas subdesarrolladas consu
miran 529 millones.
Dentro de estas zonas, la industria britnica haba establecido un mono
polio a causa de la guerra, las revoluciones de otros pases y su propio
gobierno imperial. Dos regiones merecen un examen particular. Amrica
Latina vino a depender virtualmente casi por completo de las importaciones
britnicas durante las guerras napolenicas, y despus de su ruptura con
Espaa y Portugal se convirti casi por completo en una dependencia econ
mica de Inglaterra, aislada de cualquier interferencia poltica de los posibles
competidores de este ltimo pas. En 1820. el empobrecido continente adqui
ra ya una cuarta pane ms de telas de algodn ingls que Europa; en 1840
adquira la .mitad que Europa. Las Indias Orientales haban sido, como hemos
visto, el exportador tradicional de mercancas de algodn, impulsadas por la
Compaa de las Indias. Pero cuando ios nuevos intereses industriales predominaron en Inglaterra, los intereses mercantiles de las Indias Orientales se
vinieron abajo. La India fue sistemticamente desindustrializada y se convir
ti a su vez en un mercado para los algodones de Lancashire: en 1820. el
subcontinente asitico compr slo 11 millones de yardas; pero en 1840
lleg a adquirir 145 millones. Esto supona no slo una satisfactoria exten
sin de mercados para Lancashire, sino tambin un hito importantsimo en la
historia del mundo, pues desde los ms remotos tiempos Europa haba impor
to. F. Crouzet, Le blocas continental et t'conomit britannique, 1958, p. 63, sugiere que
en 1805 llegaba a los dos iercto&.

43

tado siempre de Oriente mucho ms de lo que all venda, por ser poco lo que
los mercados orientales pedan a Occidente a cambio de las especias, sedas,
indianas, joyas, etc., que se compraban all. Por primera vez las telas de algo
dn para camisas de la Revolucin industrial trastrocaban esas relaciones que
basta ahora se haban equilibrado por una mezcla de exportaciones de metal
y latrocinios. Solamente la conservadora y autrquica China se negaba a
comprar lo que Occidente o las economas controladas por Occidente le ofre
can, hasta que, entre 1815 y 1842, los comerciantes occidentales, ayudados
por los caoneros occidentales, descubrieron un producto ideal que podra ser
exportado en masa desde la India a Oriente: el opio
El algodn, por todo ello, ofreca unas perspectivas astronmicas para
tentar a los negociantes particulares a emprender la aventura de la Revolucin
industrial, y una expansin lo suficientemente rpida como para requerir esa
revolucin. Pero, por fortuna, tambin ofreca las dems condiciones que la
hacan posible. Los nuevos inventos que lo revolucionaron las mquinas de
hilar, los husos mecnicos y. un poco ms tarde, los poderosos telares eran
relativamente sencillos y baratos y compensaban en seguida sus gastos de
instalacin con una altsima produccin. Podan ser instalados si era pre
ciso, gradualmente por pequeos empresarios que empezaban con unas
cuantas libras prestadas, pues los hombres que controlaban las grandes con
centraciones de riqueza del siglo xvm no eran muy partidarios de invertir
cantidades importantes en la industria. La expansin de la industria pudo
financiarse fcilmente al margen de las ganancias com entes, pues la com
binacin de sus conquistas de vastos mercados y una continua inflacin de
precios produjo fantsticos beneficios. No fueron el cinco o el diez por cien
to, sino centenares y millares por ciento los que hicieron las fortunas de
Lancashire, dira ms tarde, con razn, un poltico ingls. En 1789, un ex
ayudante de paero como Robert Owen podra empezar en Manchester con
cien libras prestadas y en 1809 adquirir la parte de sus socios en la empresa
New Lanark Mills por 84.000 libras en dinero contante y sonante. Y este fue
un episodio relativamente modesto en la historia de los negocios afortunados.
Tngase en cuenta que, hacia 1800, menos del 15 por 100 de las familias bri
tnicas tenan una renta superior a cincuenta libras anuales, y de ellas slo
una cuarta pane superaba las doscientas libras por ao.
Pero la fabricacin del algodn tena otras ventajas. Toda la materia pri
ma provena de friera, por lo cual su abastecimiento poda aumentarse con los
drsticos procedimientos utilizados por los blancos en las colonias escla
vitud y apertura de nuevas reas de cultivo ms bien que con los lentsi
mos procedimientos de la agricultura europea. Tampoco se vea estorbado
por los tradicionales intereses de los agricultores europeos.'5 Desde 1790 la
11.

P. K. O 'B rien, British fncomes and Property in ihc Early Nincwcnth Century, to (1959), p. 267.
12 . Los suministros ultramarinos
lana, en cam bio, fueron de cscasa importancia duran
te el perodo que estudiamos, y slo se convirtieron en un factor mayor en 1870.

nomic Hlsiory Review^ X t, 2

45

LA ERA DE LA REVOLUCIN. ! 789-184$

LA REVOLUCIN INDUSTRIAL

industria Algodonera britnica encontr su suministro, al cual permaneci


ligada su fortuna hasta 1860, en los recin abiertos estados del sur de los
Estados Unidos. De nuevo, entonces, en un momento crucial de la manufac
tura (singularmente en el hilado) el algodn padeci las consecuencias de
una merma de trabajo barato y eeiente, vindose impulsado a la mecaniza
cin total. Una industria como la del lino, que en un principio tuvo muchas
ms posibilidades de expansin colonial que el algodn, adoleci a la larga
de la facilidad con que su barata y no mecanizada produccin pudo exten
derse por las empobrecidas regiones campesinas (principalmente en Europa
central, pero tambin en Irlanda) en las que floreca sobre todo. Pues el cami
no evidente de la expansin industrial en el siglo xvm, tanto en Sajonia y Normanda como en Inglaterra, era no construir talleres, sino extender el llamado
sistema domstico, o putting-out system , en el que los trabajadores unas
veces antiguos artesanos independientes, otras, campesinos con tiempo libre
en la estacin muerta elaboraban el material en bruto en sus casas, con sus
utensilios propios o alquilados, recibindolo de y entregndolo de nuevo a los
mercaderes, que estaban a punto de convertirse en empresarios.0 Claro est
que. tanto en Gran Bretaa como en el resto del mundo econmicamente pro
gresivo, la principal expansin en el periodo inicia] de industrializacin con
tinu siendo de esta clase. Incluso en la industria del algodn, esos procedi
mientos se extendieron mediante la creacin de grupos de tejedores manuales
domsticos que servan a los nceos de los telares mecnicos, por ser el tra
bajo manual primitivo ms eeiente que el de las mquinas. En todas partes,
el tejer se mecaniz al cabo de una generacin,- y en todas partes los tejedo
res manuales murieron lentamente, a veces rebelndose contra su terrible des
tino, cuando ya la industria no los necesitaba para nada.

fueron, hasta 1860-1870, casi exclusivamente talleres textiles, con absoluto


pftdominio de los algodoneros. La produccin fabril en las otras ramas tex
tiles se desarroll lentamente antes de 1840, y en las dems manufacturas era
casi insignificante. Incluso las mquinas de vapor, utilizadas ya por numero
sas industrias en 1815, no se empleaban mucho fuera de la de la minera.
Puede asegurarse que las palabras industria y fbrica en su sentido mo
derno se aplicaban casi exclusivamente a las manufacturas del algodn en el
Reino Unido.
Esto no es subestimar los esfuerzos realizados para la renovacin indus
trial en otras ramas de la produccin, sobre todo en las dems textiles,'4 en
las de la alimentacin y bebidas, en la construccin de utensilios domsticos,
muy estimuladas por el rpido crecimiento de las ciudades. Pero, en primer
lugar, todas ellas empleaban a muy poca gente: nipguna de ellas se acercaba
ni remotamente al milln y medio de personas directa o indirectamente
empleadas en la industria del algodn en 1833.'* En segundo lugar, su poder
de transformacin era mucho ms pequeo, la industria cervecera, que en
muchos aspectos tcnicos y cientficos estaba ms avanzada y mecanizada, y
hasta revolucionada antes que la del algodn, escasamente afect a la eco
noma general, como lo demuestra la gran cervecera Guinness de Dubln, que
dej al resto de la economa dublinesa e irlandesa (aunque no los gustos
locales) lo mismo que estaba antes de su creacin.14La demanda derivada del
algodn en cuanto a la construccin y dems actividades en las nuevas
zonas industriales, en cuanto a mquinas, adelantos qumicos, alumbrado
industrial, buques, etc. contribuy en cambio en gran parte al progreso
econmico de Gran Bretaa hasta 1830. En tercer lugar, la expansin de la
industria algodonera fue tan grande y su peso en el comercio exterior brit
nico tan decisivo, que domin los movimientos de la economa total del pas.
La cantidad de algodn en bruto importado en Gran Bretaa pas de 11 mi
llones de libras en 1785 a 588 millones en 1850; la produccin total de telas,
de 40 millones a 2.025 millones de yardas. Las manufacturas de algodn
representaron entre el 40 y el 50 por 100 del valor de todas las exportacio
nes britnicas entre 1816 y 1848. Si el algodn prosperaba, prosperaba la
economa; si decaa, languideca esa economa. Sus oscilaciones de precios
determinaban el equilibrio del comercio nacional. Slo la agricultura tena
una fuerza comparable, aunque declinaba visiblemente.
No obstante, aunque la expansin de la industria algodonera y de la eco
noma industrial dominada por el algodn superaba todo cuanto la ima
ginacin ms romntica hubiera podido considerar posible en cualquier cix-

44

III
As pues, la opinin tradicional que ha visto en el algodn el primer paso
de la Revolucin industrial inglesa es acertada. El algodn fue la primera
industria revolucionada y no es fcil ver qu otra hubiera podido impulsar a
los patronos de empresas privadas a una revolucin. En 1830 la algodonera
era la nica industria britnica en la que predominaba el taller o hilandera
(nombre este ltimo derivado de los diferentes establecimientos p reindustria
les que emplearon una potente maquinaria). Al principio (1780-1815) estas
mquinas se dedicaban a hilar, cardar y realizar algunas otras operaciones
secundarias; despus de 1815 se ampliaron tambin para el tejido. Las fbri
cas a las que las nuevas disposiciones legales Factory Acts se referan,
13.
E! siwema domstico, que e s una etapa universal del desarrollo industrial en el
cam ino desde la produccin snesjm a a la moderna industria, puede tom ar innumerables formas,
algunas d e las cuales se acercan ya al taller. Si un escritor dei siglo xvm habla de manufactu
ras. k> que quiere decir e s invariable para todos los pases occidentales.

14.
En iodos los pases q ue posean cualquier clase de manufacturas comerciales, tas tex
tiles tendan a predominar, en Silesia (1800) significaban ei 74 por 100 del valor total (Hoffmann, op. clL, p. 73).
13. Baines, H istoty o f tfu Cotion M anufacture in Crear Briain, Londres, 1835, p. 431.
16. P. Mathias, The Brewing Induatry in England, Cambridge. 1959.
17. M. M ulhall, D ictkm ary o f Staiistics. 1892, p. 158.

47

LA ERA D E LA REVOLUCIN. 1789-2848

LA REVOLUCIN INDUSTRIAL

cunstancia,1* su progreso distaba mucho de ser uniforme y en la dcada


1830-1840 suscit los mayores problemas de crecimiento, sin mencionar el
desasosiego revolucionario sin igual en ningn perodo de la historia moder
na de Gran Bretaa. Estos primeros tropiezos de la econom a industrial
capitalista se reflejaron en una marcada lentitud en el crecimiento y quiz
incluso en una disminucin de la renca nacional britnica en dicho perodo.19
Pero esta primera crisis general capitalista no fue un fenmeno puramente
ingls.
Sus ms graves consecuencias fueron sociales: la transicin a la nueva
economa cre miseria y descontento, materiales primordiales de la revolu
cin social. Y en efecto, la revolucin social estall en la forma de levanta
mientos espontneos de ios pobres en las zonas urbanas e industriales, y dio
origen a las revoluciones de 1848 en el continente y al vasto movimiento car
lista en Inglateua. El descontento no se limitaba a los trabajadores pobres.
Los pequeos e inadaptables negociantes, los pequeos burgueses y otras
ramas especiales de la economa, resultaron tambin vctimas de la Revolu
cin industria] y de sus ramificaciones. Los trabajadores sencillos e incultos
reaccionaron frente al nuevo sistema destrozando las mquinas que conside
raban responsables de sus dificultades; pero tambin una cantidad sor
prendentemente grande de pequeos patronos y granjeros simpatizaron
abiertamente con esas actitudes destructoras, por considerarse tambin vcti
mas de una diablica minora de innovadores egostas. La explotacin del
trabajo que mantena las rentas del obrero a un nivel de subsistencia, permi
tiendo a los ricos acumular los beneficios que financiaban la industrializacin
y aumentar sus comodidades, suscitaba el antagonismo del proletariado. Pero
tambin otro aspecto de esta desviacin de la renta nacional del pobre al rico,
del consumo a la inversin, contrariaba al pequeo empresario. Los grandes
financieros, la estrecha comunidad de los rentistas nacionales y extranjeros,
que perciban lo que todos los dems pagaban de impuestos alrededor de
un 8 por 100 de toda la renta nacional eran quiz ms impopulares toda
va entre los pequeos negociantes, granjeros y dems que entre los braceros,
pues aqullos saban de sobra lo que eran el dinero y el crdito para no sentir
una rabia personal por sus perjuicios. Todo iba muy bien para los ricos, que
podan encontrar cuanto crdito necesitaran para superar la rgida deflacin
y la vuelta a la ortodoxia monetaria de la economa despus de las guerras
napolenicas; en cambio, el hombre medio era quien sufra y quien en todas
partes y en todas las pocas del siglo xrx solicitaba, sin obtenerlos, un fcil
crdito y una flexibilidad financiera.** Los obreros y los pequeos burgueses

se encontraban al borde de un abismo y por ello mostraban el


mismo descontento, que les unirla en los movimientos de masas del radica
lismo, la democracia o el republicanismo, entre los cuales el radical
ingls/! republicano francs y el demcrata jacksoniano norteamericano
s e r i a n los ms formidables entre 1815 y 1848.
Sin embargo, desde el punto de vista de los capitalistas, esos problemas
ocales slo afectaban al progreso de la economa si, por algn horrible accidente, derrocaran el orden social establecido. Por otra parte, pareca haber
^ciertos fallos inherentes al proceso econmico que amenazaban a su princi
pal razn de ser: la ganancia. Si los rditos del capital se reducan a cero, una
e c o n o m a en la que los hombres producan slo por la ganancia volvera a
aquel estado estacionario temido por los economistas.1*
Los tres fallos ms evidentes fueron el ciclo comercial de alza y baja, la
tendencia de la ganancia a declinar y (lo que vena a ser lo mismo) la disminucin de las oportunidades de inversiones provechosas. El primero de ellos
. no se consideraba grave, salvo por los crticos del capitalismo en s, que fue
ron los primeros en investigarlo y considerarlo com o parte integral del pro
ceso econmico del capitalismo y un sntoma de sus inherentes contradic
ciones." Las crisis peridicas de la economa que conducan al paro, a la baja
de produccin, a la bancarrota, etc., eran bien conocidas. En el siglo xvm re
flejaban, por lo general, alguna catstrofe agrcola (prdida de cosechas, etc.),
y, como se ha dicho, en el continente europeo, las perturbaciones agrarias
fueron la causa principal de las ms profundas depresiones hasta et final del
perodo que estudiamos. Tambin eran frecuentes en Inglaterra, al menos
desde 1793, las crisis peridicas en los pequeos sectores fabriles y finan
cieros. Despus de las guerras napolenicas, el drama peridico de las gran
des alzas y cadas en 1825-1826, en 1836-1837, en 1839-1842,' en 18461848 dominaba claramente la vida econmica de una nacin en paz. En la
dcada 1830-1840. la verdaderamente crucial en la poca que estudiamos, ya
se reconoca vagamente que eran un fenmeno peridico y regular, al menos
en el comercio y en las finanzas.*4 Sin embargo, se atribuan generalmente

46

18. Baincs, op. di., p. 112


19. C f. Pfiyllis Dcanc, Esnraates o f ihe Brtish Netional Income. Economic Hisiory
Review (abril de I9S6 y abril d e 1957).
20. O 'B ricn. op. c lt, p. 267.
21. Desde el radicalismo posnapolenico en Inglaterra basta e! populismo en los
Unidos, todos los movimientos de protesta que incluan a los granjeras y a los pequeos empresa
rios se caracterizaban por sus peticiones de flexibilidadjin&nciera para obtener el dinero necesario.

d e s c o n te n to s

22.

Para el estado estacionario, cf. 1. Scbumpeter. Hisiory o f Economic A nalysis, 1954,

pp, 570-571. La frmula principal es de John Stuart M ili, Principios d e economa poltica, li

bro IV, cap. IV: Cuando un pas ba tenido durante mocho tiempo una gran produccin y una
gran red de impuestos para aprovecharla, y cuando, por ello, ba contado con los medios para un
gran aumento anual d e capital, una d e las caractersticas de tal pas e s que la proporcin de
beneficios est, por decirio asi, a un palmo del mnimum, y el pas, p or eso, al borde del estado
estacionario ... La m era prolongacin del presente aum ento d e capital, si no se presentan cir
cunstancias que contraren sus efectos, bastara en pocos altos para reducir esos beneficios al
mnimum. No obstante, cuando esto se public (1848), la fu era contraria la ola d e desarro
llo producida por el ferrocarril ya haba aparecido.
23. El suizo Simo rule d e Sismondi y d conservador Malthus, hombre de rnentaJidad cam
pesina. fueron los primeros en tratar d e estos tem as antes de 1825. Los nuevos socialistas hicie
ran de sus teoras sobre la crisis una clave d e su crtica del capitalismo.
24. P or el radica! John Wade. Hisiory o fth * M iddie and Worklng Closses: el banquero
lord Over&tone. Refleciions Suggested b y tH Perusal o f Mr. J. Horsley Palmer's Pamphlet on

4$

LA ERA DE LA REVOLUCIN. 1789-1848

LA REVOLUCIN INDUSTRIAL

por los hombres de negocios a errores particularescomo, por ejemplo, la


superespeculacin en los depsitos americanoso a interferencias extraas ~
en las plcidas operaciones de la economa capitalista sin creer que refleja- \
ran alguna dificultad fundamental del' sistema.
No as la disminucin del margen de beneficios, como lo ilustra clara- :*!
mente la industria del algodn. Inicialmente, esta industria disfrutaba de J
inmensas ventajas. La mecanizacin aument mucho la productividad (por f
ejemplo, al reducir el costo por unidad producida) de los trabajadores, muy j
mal pagados en todo caso, y en gran parte mujeres y nios.2* De los 12.000 |
operarios de las fbricas de algodn de Glasgow en 1833, slo 2.000 perci- >"
ban un jornal de 11 chelines semanales. En 131 fbricas de Manchester los i
jm ales eran inferiores a 12 chelines, y slo en 21 superiores. Y la cons- f
miccin de fbricas era relativamente barata: en 1846 una nave para 410 m- |
quinas, incluido el coste del suelo y las edificaciones, poda construirse por
unas 11.000 libras esterlinas.27 Pero, por encima de todo, el mayor costo el
del material en bruto fue drsticamente rebajado por la rpida expansin del f
cultivo del algodn en el sur de los Estados Unidos despus de inventar E li'(
Whitney en 1793 el almarr. Si se aade que los empresarios gozaban de la 1
bonificacin de una provechosa inflacin (es decir, la tendencia general de los ^
precios a ser ms altos cuando vendan sus productos que cuando los hacan), ?
se comprender por qu los fabricantes se sentan boyantes.
i
Despus de 1815 estas ventajas se vieron cada vez ms neutralizadas por i
la reduccin del margen de ganancias. En primer lugar, la Revolucin indus- ^
trial y la competencia causaron una constante y dramtica cada en el precio v
del artculo terminado, pero no en los diferentes costos de la produccin.** En |
segundo lugar, despus de 1815, e ambiente general de los precios era de
deflacin y no de inflacin, o sea, que las ganancias, lejos de gozar de un alza,
padecan una ligera baja. As, mientras en 1784 el precio de venta de una i i
libra de hilaza era de 10 chelines con 11 peniques, y el costo de la materia \
bruta de dos chelines, dejando un margen de ganancia de 8 chelines y 11 pe-
iques, en 1812 su precio de venta era de 2 chelines con 6 peniques, el eos- i
to del material bruto de l con 6 (margen de un cheln) y en 1832 su precio i
de venta 11 peniques y cuarto, el de adquisicin de material en bruto de *

_______
the Causes and Consequences o f the Prestare on the M oney M arxt, 1837; el veterano detraetor de las C o m Laws J. WIsod, Flucruartons o f Currency, Commerce and Manufacture; Referabie to the C om Laws, 1840, y en Francia, por A. Btanqui (hermano del famoso revolucionario), en 1837, y M . Briatme, en 1S40. Y sin duda, por muchos ms.
25. E. Baines estim aba en 1835 el Jornal medio de los obreros de lo* u b r e s mecnicos
en diez chelines semanales con dos sem anas d e vacaciones sin jornal al sfto , y el de lo*
obreros d e telares a mano, en siete chelines.
26. Baines, op. cit., p. 441; A. Ure y P. L. Simmonds, The Cotton Manufacture o fG re a t
Britain, edicin d e 1861, pp. 390 s$.
27. Geo. W hile, A Trtotise on Weaving, Glasgow, IS4> p. 272.
28. M . Blaug, The Produc vi ty o f Capital in the Lancashire Cotton lndusory during the
Nineteenth Century, Economic History Am en* (abril de 1961).

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49

7 peniques y medio y el margen de beneficio no llegaba a los 4 peniques.


Claro que la situacin, general en toda la industria britnica tambin en la
avanzada, no era del todo pesimista. Las ganancias son todava suficientes
escriba el paladn e historiador del algodn en 1835 en un arranque de sin
ceridad para permitir una gran acumulacin de capital en la manufactura.30
Como las ventas totales seguan ascendiendo, el total de ingresos ascenda tam
bin, aunque la unidad de ganancias fuera menor. Todo lo que se necesitaba era
continuar adelante hasta llegar a una expansin astronmica. Sin embargo,
pareca que el retroceso de las ganancias tena que detenerse o al menos ate
nuarse. Esto slo poda lograrse reduciendo los costos. Y de todos los costos,
el de los jornales que McCulloch calculaba en tres veces el importe anual
del material en bruto era el que ms se poda comprimir.
Poda comprimirse por una reduccin directa de jornales, por la sustitu
cin de los caros obreros expertos por mecnicos ms baratos, y por la com
petencia de la mquina. Esta ltima redujo el promedio semanal del jornal de
los tejedores manuales en Bolton de 33 chelines en 1795 y 14 en 1815 a 5
chelines y 6 peniques (o, ms prcticamente, un ingreso neto de 4 chelines y
un penique y medio), en 1829-I834.,t Y los jmales en dinero siguieron dis
minuyendo en el perodo posnapolenico. Pero haba un lmite fisiolgico a
tales reducciones, si no se quera que los trabajadores murieran de hambre,
como les ocurri a 500.000 tejedores manuales. Slo si el costo de la vida
descenda, podan descender ms all de ese punto los jmales. Los fabri
cantes de algodn opinaban que ese costo se mantena artificialmente eleva
do por el monopolio de los intereses de los hacendados, agravado por las tre
mendas tarifas protectoras con las que un Parlamento de terratenientes haba
envuelto a la agricultura britnica despus de las guerras: las Com Laws, las
leyes de cereales. Lo cual tena adems la desventaja de amenazar el creci
miento esencial de las exportaciones inglesas. Pues si al resto del mundo
todava no industrializado se le impeda vender sus productos agrarios,
cmo iba a pagar los productos manufacturados que slo Gran Bretaa
poda y tena que proporcionarle? Manchester se convirti en el centro de
una desesperada y creciente oposicin militante al terratenientismo en gene
ral y a las C om Laws en particular y en la espina dorsal de la Liga Anti-Conx
Law entre 1838-1846, fecha en que dichas leyes de cereales se abolieron,
aunque su abolicin no llev inmediatamente a una baja del coste de la vida,
y es dudoso que antes de la poca de los ferrocarriles y vapores hubiera podi
do bajarlo mucho incluso la libre importacin de materias alimenticias.
As pues, la industria se vea obligada a mecanizarse (lo que reducira los
costos al reducir el nmero de obreros), a racionalizarse y a aumentar su pro
duccin y sus ventas, sustituyendo por un volumen de pequeos beneficios
por unidad la desaparicin de los grandes mrgenes. Su xito fue vario.
29.
30.
31.

Thoraas EUison. The Conon Trade o fG re a t B ritain, Londres. 1886. p. 61.


Balnes. op. cit., p. 356.
BaJnes. op. cii., p. 489.

LA ERA DE LA REVOLUCIN. 1789-1848

LA REVOLUCIN INDUSTRIAL

Como hemos visto, el aumento efectivo en produccin y exportacin fue


gigantesco; tambin, despus de 1815, lo fue la mecanizacin de los oficios
hasta entonces manuales o parcialmente mecanizados, sobre todo el de teje
dor. Esta mecanizacin tom principalmente ms bien la forma de una adap
tacin o ligera modificacin de (a maquinaria ya existente que la de una
absoluta revolucin tcnica. Aunque la presin para esta innovacin tcnica
aumentara significativamente en 1800-1820 hubo 39 patentes nuevas de
telares de algodn, etc., 51 en 1820-1830, 86 en 1830-1840 y 156 en la dca
da siguiente la industria algodonera britnica se estabiliz tecnolgica
mente en 1830. Por otra parte, aunque la produccin por operario aumentara
en el periodo posnapolenico, no lo hizo con una amplitud revolucionaria.
El verdadero y trascendental aumento de operaciones no ocurrira hasta ia
segunda mitad del siglo.
Una presin parecida haba sobre el tipo de inters del capital, que la teo
ra contempornea asimilaba al beneficio. Pero su examen nos lleva a la
siguiente fase del desarrollo industrial: la construccin de una industria bsi
ca de bienes de produccin.

Estas desventajas concernan particularmente a la metalurgia, sobre todo


a la d d hierro. Su capacidad aument, gracias a unas pocas y sencillas inno
vaciones, como la pudelacin y el laminado en ia dcada de 1780-1790, pero
la demanda no militar era relativamente modesta, y la militar, aunque abun
dante gracias a una sucesin de guerras entre 1756 y 1815, remiti mucho
despus de Waterloo. Desde luego no era lo bastante grande para convertir a
Oran Bretaa en un pas que descollara en la produccin de hierro. En 1790
superaba a Francia slo en un 40 por 100, sobre poco ms o menos, e inclu
so en 1800 su produccin total era menos de la mitad de toda la continental
junta, y no pasaba del cuarto de milln de toneladas. La participacin ingle
sa en la produccin mundial de hierro tendera a disminuir en las prximas
dcadas.
Afortunadamente no ocurra lo mismo con la minera que era principal
mente la de carbn. El carbn tena la ventaja de ser no slo la mayor fuente
de podero industria] del siglo xtx, sino tambin el ms importante combusti
ble domstico, gracias sobre todo a la relativa escasez de bosques en Oran
Bretaa. El crecimiento de las ciudades (y especialmente el de Londres) haba
hecho que la explotacin de las minas de carbn se extendiera rpidamente
desde el siglo xvi. A principios del siglo xvm, era sustancialmente una pri
mitiva industria moderna, empleando incluso las ms antiguas mquinas de
vapor (inventadas para fines similares en la minera de metales no ferrosos,
principalmente en Comualles) para sondeos y extracciones. De aqu que la
industria carbonfera apenas necesitara o experimentara una gran revolucin
tcnica en el perodo a que nos referimos. Sus innovaciones fueron ms bien
mejoras que verdaderas transformaciones en la produccin. Pero su capacidad
era ya inmensa y, a escala mundial, astronmica. En 1800, Gran Bretaa
produjo unos diez millones de toneladas de carbn, casi el 90 por 100 de la
produccin mundial. Su ms prximo competidor Francia produjo menos
de un milln.
Esta inmensa industria, aunque probablemente no lo bastante desarrolla
da para una verdadera industrializacin masiva a moderna escala, era lo sufi
cientemente amplia para estimular la invencin bsica que iba a transformar
a las principales industrias de mercancas: el ferrocarril. Las minas no slo
requeran mquinas de vapor en grandes cantidades y de gran potencia para
su explotacin, sino tambin unos eficientes medios de transporte para tras
ladar las grandes cantidades de carbn desde las galeras a la bocamina y
especialmente desde sta al punt de embarque. Ei tranva o ferrocarril
por l que corrieran las vagonetas era una respuesta evidente. Impulsar esas
vagonetas por mquinas fijas era tentador; impulsarlas por mquinas mviles
no pareca demasiado impracticable. Por otra parte, el coste de los transpor
tes por tierra de mercancas voluminosas era tan alto, que resultaba facilsi
mo convencer a los propietarios de minas carbonferas en el interior de que
1a utilizacin de esos rpidos medios de transporte sera enormemente venta
josa para ellos. La lnea frrea desde la zona minera interior de Durham has
ta la costa (Stockton-Darlington, 1825) fue la primera de los modernos ferro-

50

rv
Es evidente que ninguna economa industrial puede desenvolverse ms
all de cierto punto hasta que posee una adecuada capacidad de bienes de
produccin. Por esto, todava hoy el ndice ms seguro del podero industrial
de un pas es la cantidad de su produccin de hierro y acero. Pero tambin
es evidente que, en las condiciones de la empresa privada, la inversin su
mamente costosa de capital necesario para ese desarrollo no puede hacer
se fcilmente, por las mismas razones que la industrializacin 1 algodn o
de otras mercancas de mayor consumo. Para estas ltimas, siempre existe
aunque sea en potencia un mercado masivo: incluso los hombres ms
modestos llevan camisa, usan ropa de casa y muebles, y comen. El problema
es, sencillamente, cmo encontrar con rapidez buenos y vastos mercados al
alcance de los fabricantes. Pero semejantes mercados no existen, por ejemplo,
para la industria pesada del hierro, pues Slo empiezan a existir en el trans
curso de una Revolucin industrial (y no siempre), por lo que aquellos que
empican su dinero en las grandes inversiones requeridas incluso para montar
fundiciones modestas comparadas con las grandes fbricas de algodn), antes
de que ese dinero sea visible, ms parecen especuladores, aventureros o soa
dores que verdaderos hombres de negocios. En efecto, una secta de tales aven
tureros especuladores tcnicos franceses los sansimonianos actuaban
como principales propagandistas de la clase de industrializacin necesitada de
inversiones fuertes y de largo alcance.
32. Ure y Smuneods. op. cit., voJ. I, pp. 317 ss.

51

52

LA RA DE LA REVOLUCIN. 1789-1848

caniles. Tcnicamente, el ferrocarril es el hijo de la mina, y especialmente


de las minas de carbn del norte de Inglaterra. George Stepbenson empez a
ganarse ia vida como maquinista en lyneside, y durante varios aos todos los
conductores de locomotoras se reclutaban virtualmente en sus respectivas
zonas mineras.
Ninguna de las innovaciones de la Revolucin industrial encendera las
imaginaciones como el ferrocarril, como lo demuestra el hecho de que es el
nico producto de la industrializacin del siglo xdc plenamente absorbido por
la fantasa de los poetas populares y literarios. Apenas se demostr en Ingla
terra que era factible y til (1825-1830), se hicieron proyectos para cons
truirlo en casi todo el mundo occidental, aunque su ejecucin se aplazara en
muchos sitios. Las primeras lneas cortas se abrieron en los Estados Unidos
en 1827, en Francia en 1828 y 1835, en Alemania y Blgica en 1835 y en
Rusia en 1837. La razn era indudablemente que ningn otro invento revelaba
tan dramticamente al hombre profano la fuerza y la velocidad de la nueva
poca; revelacin an ms sorprendente por la notable madurez tcnica que
demostraban incluso los primeros ferrocarriles, (Velocidades de sesenta millas
a la hora, por ejemplo, eran perfectamente alcanzables en 1830-1840 y no fue
ron superadas por los ferrocarriles de vapor posteriores.) La locomotora lan
zando al viento sus penachos de humo a travs de pases y continentes, los
terraplenes y tneles, los puentes y estaciones, formaban un colosal coryunto,
al lado de cual las pirmides, los acueductos romanos e incluso la Gran
Muralla de la China resultaban plidos y provincianos. El ferrocarril consti
tua el gran triunfo del hombre por medio de la tcnica.
Desde un punto de vista econmico, su gran coste era su principal ven
taja. Sin duda su capacidad para abrir caminos hacia pases antes separados
del comercio mundial por el alto precio de los transpones, el gran aumento
en la velocidad y el volumen de las comunicaciones terrestres, tanto para per
sonas como para mercancas, iban a ser a la larga de la mayor importancia.
Antes de 1848 eran menos importantes econmicamente: fuera de Gran Bre
taa porque los ferrocarriles eran escasos; en Gran Bretaa, porque por razo
nes geogrficas los problemas de transporte eran menores que en los pases
con grandes extensiones de tierras interiores.11 Pero desde el punto de vista
del que estudia el desarrollo econmico, el inmenso apetito de los ferrocarri
les, apetito de hierro y acero, de carbn y maquinaria pesada, de trabajo e
inversiones de capital, fue ms importante en esta etapa. Aquella enorme
demanda era necesaria para que las grandes industrias se transfrtarar. tan
profundamente como lo haba hecho la del algodn. En las dos primeras
dcadas del ferrocarril (1830-1850), la produccin de hierro en Gran Breta
a ascendi de 680.000 a 2.250.000 toneladas, es decir, se triplic. Tambin
se triplic en aquellos veinte aos de 15 a 49 millones de toneladas la
33.
Ningn pumo d e Gran Bretaa dista m is de 70 millas del mar. y todas las principales
zonas industriales de] siglo xix, con una sola excepqn. estaban jum o al m ar o el mar er fcil
mente akanzado desde ellas.

REVOLUCIN INDUSTRIAL

53

produccin de carbn. Este impresionante aumento se deba principalmente


gj tendido de las vas, pues cada milla de lnea requera unas 300 toneladas de
hierro slo para los rales.14 Los avances industriales que por primera vez
J'gri- hicieron posible esta masiva produccin de acero prosiguieron naturalmente
en las sucesivas dcadas.
La razn de esta sbita, inmensa y esencial expansin estriba en la pasin.
'f i aparentemente irracional, con la que los hombres de negocios y los inversionistas se lanzaron a la construccin de ferrocarriles. En 1830 haba escasa: mente unas decenas de millas de vas frreas en todo el mundo, casi todas en
la lnea de Liverpool a Manchester. En 1840 pasaban de las 4.500 y en 1850
; ~ de las 23.500. La mayor pane de ellas fueron proyectadas en unas cuantas lla
maradas de frenes especulativo, conocidas por las locuras del ferrocarril de
1835-1837, y especialmente de 1844-1847; casi todas se construyeron en gran
paite con capital britnico, hierro britnico y mquinas y tcnicos britnicos.13
Inversiones tan descomunales parecen irrazonables, porque en realidad pocos
ferrocarriles eran mucho ms provechosos para el inversionista que otros
negocios o empresas; la mayor parte proporcionaban modestos beneficios y
algunos absolutamente ninguno: en 1855 el inters medio del capital invertido
en los ferrocarriles britnicos era de un 3,7 por 100. Sin duda los promotores,
especuladores, etc., obtenan beneficios mucho mayores, pero el inversionista
comente no pasaba de ese pequeo tanto por ciento. Y. sin embargo, en 1840
se haban invertido ilusionadamente en ferrocarriles 28 millones de libras
esterlinas, y 240 millones en 1850.*
Por qu? El hecho fundamental en Inglaterra en las dos primeras gene
raciones de la Revolucin industrial fue que las clases ricas acumularon ren
tas tan deprisa y en tan grandes cantidades que excedan a toda posibilidad
de gastarlas e invertirlas. (El supervit invertible en 1840-1850 se calcula en
60 millones de libras esterlinas.) Sin duda las sociedades feudal y aristocr
tica se lanzaron a malgastar una gran parte de esas rentas en una vida de liber
tinaje, lujossimas construcciones y otras actividades antieconmicas.1* As, el
sexto duque de Devonshire, cuya renta normal era principesca, lleg a dejar a
su heredero, a mediados del siglo xrx, un milln de libras de deudas, que ese
heredero pudo pagar pidiendo prestado milln y medio y dedicndose a explo
tar sus ucas. Pero el conjunto de la clase media, que formaba el ncleo
34. J. H. Clapham, An Economic Hlstory o f M o d tm Britain, 1926 pp. 427 sv ; MuIhalL
op. cit.. pp. 121 y 332; M. Robbins. T h t Ratlway Age. 1962, pp. 30-31.
35. En 1840, uo te rd o del capital d e los ferrocarriles franceses e n ingls (Rondo E.
Cameroo, Franee a n d the Economic D evclopnunr o f Europe 1800-1914, 1961, p. 77).
36. M ulhall, op. cit.. pp. 497 y 501.
37. L. H. Jenks. The M igraiion o f Britlsh Capital to 1875, Nueva York y Londres, 1927,
p. 126.
38. Claro est que tales gastos um bin estimulaban la economa, pero de una m aneta Ine
ficaz y on un sentido completamente contrario al del desarrollo industrial.
39. D. Spring, The Engtisb Landed Estate in the Age o f Coal and Iron. Journal c f Eco
nomic History, XI. I (1951).

LA REVOLUCIN INDUSTRIAL

54

55

LA ERA DE LA REVOLUCIN. 1789-1848

principal de inversionistas, era ahorrativo ms bien que derrochador, aunque


en 1840 haba muchos sntomas de que se senta lo suficientemente rico para
gastar tanto como inverta. Sus mujeres empezaron a convertirse en damas
instruidas por los manuales de etiqueta que se multiplicaron en aquella po
ca; empezaron a construir sus capillas ea pomposos y costosos estilos, c inclu
so comenzaron a celebrar su gloria colectiva construyendo esos horribles
ayuntamientos y otras monstruosidades civiles, imitaciones gticas o renacen
tistas, cuyo costo exacto y napolenico registraban con orgullo los cronistas
municipales.40
Una sociedad moderna prspera o socialista no habra dudado en emplear
algunas de aquellas vastas sumas en instituciones sociales. Pero en nuestro
perodo nada era menos probable. Virtualmente libres de impuestos, las clases
medias continuaban acumulando riqueza en medio de una poblacin ham
brienta, cuya hambre era la contrapartida de aquella acumulacin. Y como no
eran patanes que se conformaran con emplear sus ahorros en medias de lana
u objetos dorados, tenan que encontrar mejor destino para ellos. Pero dn
de? Existan industrias, desde luego, pero insuficientes para absorber ms de
una parte del supervit disponible para inversiones: aun suponiendo que el
volumen de la industria algodonera se duplicase, el capital necesario absorbe
ra slo una fraccin de ese supervit. Era precisa, pues, una esponja lo bas
tante capaz para recogerlo todo.41
Las inversiones en el extranjero eran una magnfica posibilidad. El resto
del mundo principalmente los viejos gobiernos, que trataban de recobrarse
de las guerras napolenicas, y los nuevos, solicitando prstamos con su habi
tual prisa y abandono para propsitos indefinidos senta avidez de ilimita
dos emprstitos. El capital britnico estaba dispuesto al prstamo. Pero, ay!,
los emprstitos suramericanos que parecieron tan prometedores en la dcada
de 1820-1830, y los norteamericanos en la siguiente, no tardaron en conver
tirse en papeles mojados: de veinticinco emprstitos a gobiernos extranjeros
concertados entre 1818 y 1831, diecisis (que representaban ms de la mitad
de los 42 millones de libras esterlinas invenidos en ellos) resultaron un fraca
so. En teora, dichos emprstitos deberan haber rentado a los inversionistas
del 7 al 9 por 100, pero en 1831 slo percibieron un 3,1 por 100. Quin no
se desanimara con experiencias como la de los emprstitos griegos al 5 por
100 de 1824 y 1825 que no empezaron a pagar intereses hasta 1870?* Por lo
tanto, es natural que el capital invenido en el extranjero en los auges especu
lativos de 1825 y 1835-1837 buscara un empleo menos decepcionante.
40. Algunas ciudades con trad ici n dieciochescas nunca cesaron de erigir edificios
pblicos; pero las nuevas metrpolis tpicamente industriales, com o Bolton. en Laocashire, no
construyeron edificios utilitarios de importancia antes de 1847-1848 (J. Clegg. A Ch/onological
History o f Bohcn, IS76).
41. El capital total maquinaria y trabajo de la industria algodone era estim ado por
McCulloch en 34 millones de libras esterlinas eo 1833. y en 47 millones en 1845.
42. Albert M . Imlah. British Balance o f Payments and Expon o f Capital I8I6'1913,
Economic Hisiory Revlew, V. 2 (1952), p. 24.
*

John Francis, reflexionando sobre el frenes de 1815, hablaba del hombre


rico que vislumbraba la acumulacin de riqueza la cual, con una pobla
cin industrial, siempre supera los modos ordinarios de inversin emplea
da legtima y justamente ... Vea el dinero que en su juventud haba sido
empleado en emprstitos de guerra y en su madurez malgastado en las minas
suram&ricanas, construyendo caminos, empleando trabajadores y aumentan
do los negocios. La absorcin de capital (por los ferrocarriles) fue una absor
cin aunque infructuosa, al menos dentro del pas que lo produca. A dife
rencia de las minas y los emprstitos extranjeros (los ferrocarriles), no podan
gastarse o desvalorizarse absolutamente.41
Si ese capital hubiese podido encontrar otras formas de inversin dentro
del pas por ejemplo, en edificaciones . es una pregunta puramente aca
dmica, cuya respuesta es dudosa. En realidad encontr los ferrocarriles,
cuya creacin rapidsima y en gran escala no hubiera sido posible sin ese
torrente de dinero invertido en ellos, especialmente a mediados de la dcada
1830-1840. Lo cual fue una feliz coyuntura, ya que los ferrocarriles lograron
resolver virtualmente y de una vez todos los problemas del crecimiento eco
nmico.
V
Investigar el impulso para la industrializacin constituye slo una parte
de la tarea del historiador. La otra es estudiar la movilizacin y el desplie
gue de los recursos econmicos, la adaptacin de la economa y la sociedad
exigida para mantener la nueva y revolucionaria ruta.
El primer factor, y quiz el ms crucial que hubo de movilizarse y des
plegarse, fue el trabajo, pues una economa industrial significa una violenta
y proporcionada disminucin en la poblacin agrcola (rural) y un aumento
paralelo en la no agrcola (urbana), y casi seguramente (como ocurri en la
poca a que nos referimos) un rpido aumento general de toda la poblacin.
Lo cual implica tambin un brusco aumento en el suministro de alimentos,
principalmente agrarios: es decir, una revolucin agrcola.44
El gran crecimiento de las ciudades y pueblos no agrcolas en Inglaterra
haba estimulado naturalmente mucho la agricultura, la cual es, por fortuna,
tan ineficaz en sus formas preindustriales que algunos pequeos progresos
una pequea atencin racional a la crianza de animales, rotacin de culti
vos, abonos, instalacin de granjas o siembra de nuevas semillas puede
43. John Francis. A History o f the Engiish Railway, 1851, II, p. 136. Vase tambin
H. Tuck. The Ratlway Shareholder's Manual. 7.* ed.. 1846. prefacio, y T. Tookc, History o f Prices. II. pp. 275. 333 y 334. para la presin de los excedentes acumulados de Lancashire en ios
ferrocarriles.
44. Antes de la poca del ferrocarril y los buques d e vapor o sea. antes dol final de
nuestro perodo . la posibilidad de importar grandes cantidades d e alimentos del extranjero era
lim iuda. aunque Inglaterra vena siendo una neta importadora desde 1780.

56

LA ERA DB LA REVOLUCIN. 1789-1848

producir resultados insospechados. Esc cambio agrcola haba precedido a


Revolucin industrial haciendo posibles los primeros pasos del rpido aument
de poblacin, por lo que el impulso sigui delante, aunque el campo brit
nico padeciera mucho con la baja que se produjo en los precios anorm al
m ente elevados durante las guerras napolenicas. En trminos de tecnolog
e inversin de capitales, los cambios del perodo aqu estudiado fueron pros
bablemente de una razonable modestia hasta 1840-1850, dcada en la cual 1*
ciencia agronmica y la ingeniera alcanzaron su mayora de edad. El gnujl
aumento de produccin que permiti a la agricultura britnica en 1830*I84qI
proporcionar el 98 por 100 de la alimentacio a una poblacin entre dos y |
tres veces mayor que la de mediados del siglo xvin/* se alcanz gracias a
adopcin general de mtodos descubiertos a principios del siglo anterior p a r^
la racionalizacin y expansin de las reas de cultivo.
|
Pero todo ello se logr por una transformacin social ms bien que tc-j
nica: por la liquidacin de los cultivos comunales medievales con su campof
abierto y pastos comunes (el movimiento de cercados), de la petulancia de|g
la agricultura campesina y de las caducas actitudes anticomercales respecto!*
a la tierra. Gracias a la evolucin preparatoria de los siglos xvi a xviu, e s u i
nica solucin radical del problema agrario, que hizo de Inglaterra un pas de !
escasos grandes terratenientes, de un moderado nmero de arrendatarios rura- 1
Ies y de muchos labradores jornaleros, se consigui con un mnimum de per- < \
turbaciones, aunque intermitentemente se opusieran a ella no slo las desdi- i '
chadas clases pobres del campo, sino tambin la tradicionaltsia clase media; [
rural. El sistema Speenhmland de modestos socorros, adoptado espont- f l
neamente por los hacendados en varios condados durante y despus del ao I
de hambre de 1795, ha sido considerado como el ltimo intento sistemtico de
salvaguardar a la vieja sociedad rural del desgaste de los pagos al contado |
Las C om Laws con las que los intereses agrarios trataban de proteger ia
labranza contra la crisis que sigui a 1815, a despecho de toda ortodoxia eco- .$
nmica, fueron tambin en parte un manifiesto contra la tendencia a tratar la ;
agricultura como una industria cualquiera y juzgarla slo con un criterio de ;
lucro. Pero no pasaron de ser acciones de retaguardia contra la introduccin r
final del capitalismo en el campo y acabaron siendo derrotadas por el radical' ;
avance de la ola de la clase media a paitir de 1830. por la nueva ley de )
pobres de 1834 y por la abolicin de las C om Laws en 1846.
En trminos de productividad econmica, esta transformacin social fue %
un xito inmenso; en trminos de sufrimiento humano, una tragedia, aumentada por la depresin agrcola que despus de 1815 redujo al pobre rural a la [
miseria ms desmoralizadora. A partir de 1800, incluso un paladn tan en tu-
siasta del movimiento de cercados y el progreso agrcola como Arthur Young, p
45. MulhaJl, op. cit., p. 14.
46. Segn ese sistema, al pobre deba garantizrsele, si era necesario, un jornal vital
mediante subsidios proporcionados. Aunque bien intencionado, el sistem a produjo una mayor
depauperacin que antes.

LA REVOLUCIN INDUSTRIAL

57

por sus efectos sociales.47 Pero desde el punto de vista de la


Sjstrializacin tambin tuvo consecuencias deseables, pues una economa
'industrial necesita trabajadores, y de dnde poda obtenerlos sino del sector
antes no industrial? La poblacin rural en el pas o, en forma de inmigracin
(sobre todo irlandesa), en el extranjero, fueron las principales fuentes abier'por los diversos pequeos productores y trabajadores pobres.** Los hom
bres debieron de verse atrados hacia las nuevas ocupaciones, o, si como
es lo ms probable se mantuvieron en un principio inmunes a esa atraccin
poco propicios a abandonar sus tradicionales medios de vida,* obligados a
aceptarlas. El afn de liberarse de la injusticia econmica y social era el es
tmulo ms efectivo, al que se aadan los altos salarios en dinero y la mayor
libertad de las ciudades. Por diferentes razones, las fuerzas que tendan a
captar a los hombres desprendidos de su asidero histrico-social, eran toda
va relativamente dbiles en nuestro periodo comparadas con las de la se
gunda mitad del siglo XIX. Ser necesaria una verdadera y sensacional cats
trofe. como la del hambre en Irlanda, para producir una emigracin en masa
(milln y medio de habitantes de una poblacin total de ocho y medio en
1835-1850) que se hizo corriente despus de 1850. Sin embargo, dichas
fuerzas eran ms potentes en Inglaterra que en otras partes. De lo contrario,
el desarrollo industrial britnico hubiera sido tan difcil como lo fue en
Francia por la estabilidad y relativo bienestar de su clase campesina y de la
pequea burguesa, que privaban a la industria del aumento de trabajadores
requerido.*0
Una cosa era adquirir un nmero suficiente de trabajadores, y otra adqui
rir una mano de obra experta y eficaz. La experiencia del siglo xx ha demos
trado que este problema es tan crucial como difcil de resolver. En primer
lugar rodo trabajador tiene que aprender a trabajar de una manera conve
niente para la industria, por ejemplo, con arreglo a un ritmo diario ininte
rrumpido, completamente diferente del de las estaciones en el campo, o el
del taller manual del artesano independiente. Tambin tiene que aprender a
adaptarse a los estmulos pecuniarios. Los patronos ingleses entonces, como
ahora los surafricanos, se quejaban constantemente de la indolencia del
trabajador o de su tendencia a trabajar hasta alcanzar el tradicional salario
s o rp re n d i

47. A nnals o f Agrie., XXXVI, p. 214.


48. Alguno* sostienen que el aumento de trabajo no proceda de tal traspaso, sino del
aumento de la poblacin total, que. eom o sabemos, fue muy rpido. Pero eso no es cieno. En una
economa industrial no slo eJ mi mero, sino la proporcin de la fa e n a de trabajo no agrana debe
crecer exorbitantemente. Esto significa que hombrea y mujeres que de otro modo habran perma
necido en las aldeas y vivido com o sus antepasados, debieron cam biar de alguna forma su mane
ra de vivir, puc* las ciudades progresaban ms deprisa de su ritmo natural de crecimiento, que en
algn caso tenda normalmente a ser inferior al de tos pueblos. Y esto es s. ya disminuya real
mente la poblacin agraria, mantenga su nmero o incluso lo aumente.
49. W ilbert Moorc. tndustridU ation a n d Labour, Cotnell, 1951.
50. Alternativamente, Inglatetta. com o los Estados Unidos, tuvo que acudir a una inmi
gracin masiva. En realidad lo hizo en paite con la inmigracin irlandesa.

LA REVOLUCIN INDUSTRIAL

58

59

LA ERA DE LA REVOLUCION. 1789-1848

semanal y luego detenerse. La solucin se encontr estableciendo una disci


plina laboral draconiana {en un cdigo de patronos y obreros que inclinaba
la ley del lado de los primeros, etc.), pero sobre todo en la prctica donde
era posible de retribuir tan escasamente al trabajador que ste necesitaba
trabajar intensamente toda la semana para alcanzar unos salarios mnimos
(vanse pp. 203-204). En las fbricas, en donde el problema de la disciplina
laboral era ms urgente, se consider a veces ms conveniente el empleo de
mujeres y nios, ms dctiles y baratos que los hombres, hasta el punto de
que en los telares algodoneros de Inglaterra, entre 1834 y 1847, una cuarta
parte de los trabajadores eran varones adultos, ms de la mitad mujeres y chi
cas y el resto muchachos menores de dieciocho aos.51 Otro procedimiento
para asegurar la disciplina laboral, que refleja la pequea escala y el lento
proceso de la industrializacin en aquella primera fase, fue el subcontrato o
la prctica de hacer de los trabajadores expertos los verdaderos patronos de
sus inexpertos auxiliares. En la industria del algodn, por ejemplo, unos dos
tercios de muchachos y un tercio de muchachas estaban a las rdenes directas de otros obreros y, por tanto, ms estrechamente vigilados, y, fuera de
las fbricas propiamente dichas, esta modalidad estaba todava ms extendda. El subpatrono tena desde luego un inters financiero directo en que
sus operarios alquilados no flaqueasen.
Era ms bien difcil reclutar o entrenar a un nmero suficiente de obreros expertos o preparados tcnicamente, pues pocos de los procedimientos
prcindustrales eran utilizados en. la moderna industria, aunque muchos oficios. como el de la construccin, seguan en la prctica sin cambiar. Por fortuna, la lenta industrializacin de Gran Bretaa en los siglos anteriores a 1789
haba conseguido un considerable progreso mecnico tanto en la tcnica tex
til como en la metalrgica. Del mismo modo que en el continente el cerraje
ro, uno de los pocos artesanos que realizaban un trabajo de precisin con los
metales, se convirti en el antepasado del constructor de mquinas al que
algunas veces dio nombre, en Inglaterra, el constructor de molinos lo fue del
ingeniero u hombre de ingenios (frecuente en la minera). No es casua
lidad que la palabra inglesa ingeniero se aplique lo mismo al metalrgico
experto que al inventor y al proyectista, ya que la mayor parte de los altos
tcnicos fueron reclutados entre aquellos hombres seguros y expertos en
mecnica. De hecho, la industrializacin britnica descans sobre aquella
inesperada aportacin de los grandes expertos, con los que no contaba el
industrialismo continental. Lo cual explica el sorprendente desdn britnico
por la educacin general y tcnica, que habra de pagar caro ms tarde.
Junto a tales problemas de provisin de mano de obra, el de la provisin
de capital careca de importancia. A diferencia de la mayor parte de los otros
pases europeos, no hubo en Inglaterra una disminucin de capital inmedia
tamente mvertible. La gran dificultad consista en que la mayor parte de quie-

:
1

jj
}.
>
*
>
f

21.
Biaug, loe. cit.. p. 368. Sin embargo, el nmero d e nifios menores de 13 aAos dismi
nuy notablemente ende 1830 y 1840.
*

nes posean riquezas en el siglo xvm terratenientes, mercaderes, armado


res, financieros, etc. eran reacios a invertirlas en las nuevas industrias, que
oor eso empezaron a menudo con pequeos ahorros o prstamos y se desen
volvieron con la utilizacin de los beneficios. Lo exiguo del capital local hizo
a los primeros industriales en especial a los autoformados ms duros,
tacaos y codiciosos, y, por tanto, ms explotados a sus obreros; pero esto
refleja el imperfecto fluir de las inversiones nacionales y no su insuficiencia.
Por otra parte, el rico siglo xvm estaba preparado para emplear su dinero en
ciertas empresas beneficiosas para la industrializacin, sobre todo en trans
portes (canales, muelles, caminos y ms tarde tambin ferrocarriles) y en
minas, de las que los propietarios obtenan rentas incluso cuando no las
explotaban directamente.
Tampoco haba dificultades respecto a la tcnica del comercio y las finan
zas, privadas o pblicas. Los bancos, los billetes de banco, las letras de cam
bio, las acciones y obligaciones, las modalidades del comercio exterior y al
por mayor, etc., eran cosas bien conocidas y numerosos los hombres que
podan manejarlas o aprender a hacerlo. Adems, a finales del siglo xvm, la
poltica gubernamental estaba fuertemente enlazada a ia supremaca de los
negocios. Las viejas disposiciones contrarias (como la del cdigo social de
los Tudor) haca tiempo que haban cado en desuso, siendo al fin abolidas
excepto en lo que concerna a la agricultura en 1813-1835. En teora, las
leyes e instituciones financieras o comerciales de Inglaterra eran torpes y pare
can dictadas ms para dificultar que para favorecer el desarrollo econmico;
por ejemplo, exiga costosas actas privadas del Parlamento cada vez que un
grupo de personas deseaba constituir una sociedad o compaa annima. La
Revolucin francesa proporcion a los franceses y a travs de su influen
cia, al resto del continente una maquinaria legal ms racional y efectiva
para tales finalidades. Pero en la prctica, los ingleses se las arreglaban per
fectamente bien y con frecuencia mucho mejor que sus rivales.
De esta manera casual, improvisada y emprica se form la primera gran
economa industrial. Segn los patrones modernos era pequea y arcaica, y
su arcasmo sigue imperando hoy en Gran Bretaa. Para los de 1848 era mo
numental, aunque sorprendente y desagradable, pues sus nuevas ciudades
eran ms feas, su proletariado menos feliz que el de otras partes, y la nie
bla y el humo que enviciaban la atmsfera respirada por aquellas plidas
muchedumbres disgustaban a los visitantes extranjeros. Pero supona la fuer
za de un milln de caballos en sus mquinas de vapor, se converta en ms
de dos millones de yardas de tela de algodn por ao, en ms de diecisiete
millones de husos mecnicos, extraa casi cincuenta millones de toneladas de
carbn, importaba y exportaba toda clase de productos por valor de ciento
52. En muchos puntos del continente, tales derechos mineros eran prerrogativa d d Estado.
53. En conjunto, le condicin de las clase* trabajadores parece evidentemente peor, en
1830-1848, en Inglaterra que en Francia, firma un historiador moderno (H. Se. H istotrt conomique de la Fmnce. voL II. p. 189 n.).

60

LAi ERA DE LA REVOLUCIN. 1789-1848

setenta millones de libras esterlinas anuales. Su comercio era el doble que el


de Francia, su ms prxima competidora: ya en 1780 la haba superado. Su
consumo de algodn era dos veces el de los Estados Unidos y cuatro el de
Francia. Produca ms de la mitad del total de lingotes de hierro del mundo
desarrollado econmicamente, y utilizaba dos veces ms por habitante que el
pas prximo ms industrializado (Blgica), tres veces ms que los Estados*
Unidos y sobre cuatro veces ms que Francia. Entre los doscientos y tres
cientos millones de capital britnico invertido una cuarta parte en los Esta
dos Unidos, casi una quinta parte en Amrica Latina , le devolvan divi
dendos e intereses de todas las partes del mundo.54 Oran Bretaa era, en efec
to, el taller del mundo.
Y
tanto Gran Bretaa como el mundo saban que la Revolucin industrial,
iniciada en aquellas islas por y a travs de los comerciantes y empresarios
cuya nica ley era comprar en el mercado ms barato y vender sin restriccin
en el ms caro, estaba transformando al mundo. Nadie poda detenerla en
este camino. Los dioses y los reyes del pasado estaban inermes ante tos hom
bres de negocios y las mquinas de vapor del presente.

3.

LA REVOLUCIN FRANCESA
Un ingls que no est lleno de estima y admiracin por la
sublime manera en que una de las ms im p o r t a n t e s r e v o l u c io
n e s que el mundo ha conocido se est ahora efectuando, debe de
estar muerto para todo sentimiento de virtud y libertad; ninguno
de mis compatriotas que haya tenido la buena fortuna de presen*
ciar las transacciones de los ltimos tres das en esta ciudad, tes
tificar que mi lenguaje es hipeiblico.
Del Moming Post (21 de julio de 1789,
sobre la toma de la Bastilla)
Pronto las naciones ilustradas procesarn a quienes las han
gobernado basta ahora.
Los reyes sern enviados al desierto a hacer compaa a las
bestias feroces a las que se parecen, y la naturaleza recobrar sus
derechos.
Saint-Just, Sur la constitution de la France,
discurso pronunciado en la Convencin el 24 de abril de 1793.
I

54. Mulhall, op. cit.\ Imlah, loe. cit., II, 52, pp. 228-229. La fecha precisa de esta estima
cin es 1854.

Si la economa del mundo del siglo xix se form principalmente bajo la


influencia de la Revolucin industrial inglesa, su poltica e ideologa -se for
maron principalmente bajo la influencia de la Revolucin francesa. Gran Bre
taa proporcion el modelo para sus ferrocarriles y fbricas y el explosivo
econmico que hizo estallar las tradicionales estructuras econmicas y socia
les del mundo no europeo, pero Francia hizo sus revoluciones y les dio sus
ideas, hasta el punto de que cualquier cosa tricolor se convirti en el emble
ma de todas las nacionalidades nacientes. Entre 1789 y 1917, las polticas
europeas (y las de todo el mundo) lucharon ardorosamente en pro o en contra
de los principios de 1789 o los ms incendiarios todava de 1793. Francia
proporcion el vocabulario y los programas de los partidos liberales, radica
les y democrticos de la mayor parte del mundo. Francia ofreci el primer
gran ejemplo, el concepto y el vocabulario del nacionalismo. Francia pro-

62

LA ERA DE LA REVOLUCION. I789-J84S

porcion los cdigos legales, el modelo de organizacin cientfica y tcnica


y el sistema mtrico decimal a muchsimos pases. La ideologa del mundo
moderno penetr p o r primera vez en las antiguas civilizaciones, que hasta
entonces haban resistido a las ideas europeas, a travs de la influencia fran
cesa. Esta fue la obra de la Revolucin francesa.1
Como hemos visto, el siglo xvm fue una poca de crisis para los viejos
regmenes europeos y para sus sistemas econmicos, y sus ltimas dcadas
estuvieron llenas de agitaciones polticas que a veces alcanzaron categora de
revueltas, de movimientos coloniales autonomistas e incluso secesionistas: d o
slo en los Estados Unidos (1776-1783). sino tambin en Irlanda (1782-1784),
en Blgica y Lieja (1787-1790), en Holanda (1783-1787), en Ginebra, e inclu
so se ha discutido en Inglaterra (1779). Tan notable es este conjunto de
desasosiego poltico que algunos historiadores recientes han hablado de una
era de revoluciones democrticas de las que la francesa fue solamente una,
aunque la ms dramtica y de mayor alcance.2
Desde luego, com o la crisis del antiguo rgimen no fue un fenmeno
puramente francs, dichas observaciones no carecen de fundamento. Incluso
se puede decir que la Revolucin rusa de 1917 (que ocupa una posicin
de importancia similar en nuestro siglo) fue simplemente el ms dramtico de
toda una serie de movimientos anlogos, com o los que algunos aos
antes acabaron derribando a los viejos imperios chino y turco. Sin embar
go, hay aqu un equvoco. L a Revolucin francesa puede no haber sido un
fenmeno aislado, pero fue mucho ms fundamental que cualquiera de sus
contemporneas y sus consecuencias fueron mucho ms profundas. En pri
mer lugar, sucedi en el ms poderoso y populoso Estado europeo (excepto
Rusia). En 1789, casi de cada cinco europeos, uno era francs. En segundo
lugar, de todas las revoluciones que la precedieron y la siguieron fue la nica
revolucin social de masas, e inconmensurablemente ms radical que cual
quier otro levantamiento. No es casual que los revolucionarios norteamerica
nos y los jacobinos britnicos que emigraron a Francia por sus simpatas
polticas, se consideraran moderados en Francia. Tom Paine, que era un
extremista en Inglaterra y Norteamrica, figur en Pars entre los ms mode
rados de los girondinos. Los resultados de las revoluciones americanas fue
ron, hablando en trminos generales, que los pases quedaran poco ms o
menos como antes, aunque liberados del dominio poltico de los ingleses, los
espaoles o los portugueses. En cambio, el resultado de la Revolucin fran
cesa fue que la poca de. Balzac sustituyera a la de madame Dubarry.

t. Esta diferencia entro las influencias francesa e inglesa oo se puede llevar demasiado
lejos. Ninguno de ios centros de la doble revolucin limit su (afluencia a cualquier campo espe
cial de la actividad humana y am bos fueron complementarios m is que competidores. Sin em bar
go, aunque 5o s d o s coinciden m is claramente com o en el socialismo, que fue inventado y bau
tizado casi simultneamente en los dos pases . convergen desde direcciones diferentes.
2.
Vase R. R. Palmer, The Ag t o f DemocmUc Revo(uiion, 1 959;). CodecboL L a grande

rtation, 1956, vo). I, cap. I.

LA REVOLUCIN FRANCESA

63

En tercer lugar, de todas las revoluciones contemporneas, la francesa fue


la nica ecumnica. Sus ejrcitos se pusieron en marcha para revolucionar al
mundo, y sus ideas lo lograron. La revolucin norteamericana sigue siendo
un acontecimiento crucial en la historia de los Estados Unidos, pero (salvo
en los pases directamente envueltos en ella y por ella) no dej huellas
importantes en ninguna parte. La Revolucin francesa, en cambio, es un hito
en todas partes. Sus repercusiones, mucho ms que las de la revolucin nor
teamericana, ocasionaron los levantamientos que llevaran a la liberacin de
los pases latinoamericanos despus de 1808. Su influencia directa irradi
hasta Bengala, en donde Ram Mohn Roy se inspir en ella para fundar el
primer movimiento reformista hind, precursor del moderno nacionalismo
indio. (Cuando Ran Mohn Roy visit Inglaterra en 1830, insisti en viajar
en un barco francs para demostrar su entusiasmo por los principios de la
Revolucin francesa.) Fue, como se ha dicho con razn, el primer gran
movimiento de ideas en la cristiandad occidental que produjo algn efecto
real sobre el mundo de! Islam,* y esto casi inmediatamente. A mediados del
siglo xix la palabra turca vatan, que antes significaba slo el lugar de naci
miento o residencia de un hombre, se haba transformado bajo la influencia
de la Revolucin francesa en algo as como patria; el vocablo libertad,
que antes de 1800 no era ms que un trmino legal denotando lo contrario
que esclavitud, tambin haba empezado a adquirir un nuevo contenido
poltico. La influencia indirecta de la Revolucin francesa es universal, pues
proporcion el patrn para todos los movimientos revolucionarios subsi
guientes, y sus lecciones (interpretadas conforme al gusto de cada pas o cada
caudillo) fueron incorporadas en el moderno socialismo y comunismo.'1
As pues, la Revolucin francesa est considerada como la revolucin de
su poca, y no slo una, aunque la ms prominente, de su clase. Y sus or
genes deben buscarse por ello no simplemente en las condiciones generales
de Europa, sino en la especfica situacin de Francia. Su peculiaridad se
explica mejor en trminos internacionales. Durante el siglo xvm Francia fue
el mayor rival econmico internacional de Gran Bretaa. Su comercio exte
rior, que se cuadruplic entre 1720 y 1780, causaba preocupacin en Gran Bre
taa; su sistema colonial era en ciertas reas (tales como tas Indias Occiden
tales) ms dinmico que el britnico. A pesar de lo cual. Francia no era una
potencia como Gran Bretaa, cuya poltica exterior ya estaba determinada sus
tancialmente por los intereses de la expansin capitalista. Francia era la ms
poderosa y en muchos aspectos la ms caracterstica de las viejas monar
quas absolutas y aristocrticas de Europa. En otros trminos: el conflicto
3. B. Lewis, The Im pact o f the French Rcvolution on Turlcoy, Journal o f World History. I (1953-1954), p. 105.
4. Esto no es subestimar la influencia de la revolucin norteamericana que, sin duda algu
na. ayud a estimular la francesa y, en un sentido estricto, proporcion modelos constitucionales
en competecia y algunas veces alternando con la francesa pora varios estados latinoameri
canos, y de v e i en cuando inspiracin para algunos movimientos ratfical-democrticos.

64

LA ERA DE LA REVOLUCIN. 1789-1848

LA REVOLUCIN FRANCESA

entre la armazn oficial y los inconmovibles intereses del antiguo rgimen y


la ascensin de las nuevas fuerzas sociales era ms agudo eo Francia que en
cualquier otro sitio.
Las nuevas fuerzas saban con exactitud lo que queran. Turgot, el econo
mista fisicrata, preconizaba una eficaz explotacin de la tierra, la libertad de
empresa y de comercio, una normal y eficiente administracin de un territorio
nacional nico y homogneo, la abolicin de todas las restricciones y de
sigualdades sociales que entorpecan el desenvolvimiento de los recursos
nacionales y una equitativa y racional administracin y tributacin. Sin embar
go, su intento de aplicar tal programa como primer ministro de Luis XVI en
1774-1776 fracas lamentablemente, y ese fracaso es caracterstico. Reformas
de este gnero, en pequeas dosis, no eran incompatibles con las monarquas
absolutas ni mal recibidas por ellas. Antes al contrario, puesto que fortalecan
su poder, estaban, como hemos visto, muy difundidas en aquella poca entre
los llamados dspotas ilustrados. Pero en la mayor parte de los pases en
que imperaba el despotismo ilustrado, tales reformas eran inaplicables, y
por eso resultaban meros escarceos tericos, o incapaces de cambiar el carc
ter general de su estructura poltica y social, o fracasaban frente a la resisten
cia de las aristocracias locales y otros intereses intocables, dejando al pas
recaer en una nueva versin de su primitivo estado. En Francia fracasaban ms
rpidamente que en otros pases, porque la resistencia de los intereses tradi
cionales era ms efectiva. Pero los resultados de ese fracaso fueron ms catas
trficos para la monarqua; y las fuerzas de cambio burguesas eran demasiado
fuertes para caer en la inactividad, por lo que se limitaron a transferir sus
esperanzas de una monarqua ilustrada al pueblo o a la nacin.
Sin embargo, semejante generalizacin no debe alejamos del entendi
miento de por qu la revolucin estall cuando lo hizo y por qu tom el
rumbo que tom. Para esto es ms conveniente considerar la llamada reac
cin feudal, que realmente proporcion la mecha que inflamara el barril de
plvora de Francia.
Las cuatrocientas mil personas que, sobre poco ms o menos, formaban
entre los veintitrs millones de franceses la nobleza el indiscutible pri
mer orden de la nacin, aunque no tan absolutamente salvaguardado contra
la intrusin de los rdenes inferiores como en Prusia y otros pases esta
ban bastante seguras. Gozaban de considerables privilegios, incluida la exen
cin de varios impuestos (aunque no de tantos como estaba exento el bien
organizado clero) y el derecho a cobrar tributos feudales. Polticamente, su
situacin era menos brillante. La monarqua absoluta, aunque completamen
te aristocrtica e incluso feudal en sus eihos. haba privado a los nobles de
toda independencia y responsabilidad poltica, cercenando todo lo posible
sus viejas instituciones representativas: estados y parlem enis. El hecho con
tinu al situar entre la alta aristocracia y entre la ms reciente noblesse de
robe creada por los reyes con distintos designios, generalmente financieros
y administrativos, a una ennoblecida clase media gubernamental que mani
festaba en lo posible el doble descontento jde aristcratas y burgueses a tra

vs de los tribunales y estados que an subsistan. Econmicamente, las


inquietudes de los nobles no eran injustificadas. Guerreros ms que
trabajadores por nacimiento y tradicin los nobles estaban excluidos ofi
cialmente del ejercicio del comercio o cualquier profesin, dependan de
las rentas de sus propiedades o, si pertenecan a la minora cortesana, de
matrimonios de conveniencia, pensiones regias, donaciones y sinecuras. Pero
como los gastos inherentes a la condicin nobiliaria siempre cuantiosos
iban en aumento, los ingresos, mal administrados por lo general, resultaban
insuficientes. La inflacin tenda a reducir el valor de los ingresos fijos, tales
como las rentas.
Por todo ello era natural que los nobles utilizaran su caudal principal, los
reconocidos privilegios de clase. Durante el siglo xvm, tanto en Francia
como en otros muchos pases, se aferraban tenazmente a los cargos oficiales
que la monarqua absoluta hubiera preferido encomendar a los hombres de la
clase media, competentes tcnicamente y polticamente inocuos. Hacia 1780
se requeran cuatro cuarteles de nobleza para conseguir un puesto en el ejr
cito; todos los obispos eran nobles e incluso la clave de la administracin
real, las intendencias, estaban acaparadas por la nobleza. Como consecuen
cia, la nobleza no slo irritaba los sentimientos de la clase media al compe
tir con xito en la provisin de cargos oficiales, sino que socavaba los
cimientos del Estado con su creciente inclinacin a apoderarse de la admi
nistracin central y provincial. Asimismo sobre todo los seffores ms
pobres de provincias con pocos recursos intentaban contrarrestar la mer
ma de sus rentas exprimiendo hasta el lmite sus considerables derechos feu
dales para obtener dinero, o, con menos frecuencia, servicios de los campe
sinos. Una nueva profesin la de feudista surgi para hacer revivir
anticuados derechos de esta clase o para aumentar hasta el mximo los pro
ductos de los existentes. Su ms famoso miembro, Gracchus Babeuf, se con
vertira en el lder de la primera revuelta comunista de la historia moderna
en 1796. Con esta actitud, la nobleza no slo irritaba a la clase media, sino
tambin al campesinado.
La posicin de esta vasta clase, que comprenda aproximadamente el
80 por 100 de los franceses, distaba mucho de ser brillante, aunque sus
componentes eran libres en general y a menudo terratenientes. En realidad,
las propiedades de la nobleza ocupaban slo una quinta parte de la tierra,
y las del clero quiz otro 6 por 100, con variaciones en las diferentes regio
nes.3 As, en la dicesis de Montpellier, los campesinos posean del 38 al 40
por 100 de la tieira, la burguesa del 18 al 19, los nobles del 15 al 16, el cle
ro del 3 al 4, mientras una quinta parte era de propiedad comunal.* Sin
embargo, de hecho, la mayor parte eran gentes pobres o con recursos insu
ficientes. deficiencia sta aumentada por el atraso tcnico reinante. La mise
ria general se intensificaba por el aumento de la poblacin. Los tributos feu5. H. Se, Esquite d'une hiuoire d u rgime agraire, 1931, pp. 16-17.
6. A. Sobout. L e campognes motpeUiraines afin de V A nden Rgitrw, 1958.

65

67

LA ERA DB LA REVOLUCIN. 1789-IS4S

LA REVOLUCIN FRANCESA

dales, los diezmos y gabelas suponan unas cargas pesadas y crecientes para
los ingresos de los campesinos. La inflacin reduca el valor del remanente.
Slo una minora de campesinos que dispona de un excedente constante
para vender se beneficiaba de los precios cada vez ms elevados; los dems,
de nna manera u otra, los sufran, de manera especial en las pocas de malas
cosechas, en las que el hambre fijaba los precios. No hay duda de que en los
veinte aos anteriores a la revolucin ta situacin de los campesinos em
peor por estas razones.
Los problemas financieros de la monarqua iban en aumento. La estruc
tura administrativa y fiscal del reino estaba muy anticuada y, como hemos
visto, el intento de remediarlo mediante las reformas de 1774-1776 fracas,
derrotado por la resistencia de los intereses tradicionales encabezados por
los pariem ents. Entonces, Francia se vio envuelta en la guerra de ia inde
pendencia americana. La victoria sobre Inglaterra se obtuvo a costa de una
bancarrota final, por lo que la revolucin norteamericana puede considerarse
la causa directa de la francesa. Varios procedimientos se ensayaron sin xi
to, pero sin intentar una reforma fundamental que, movilizando la verdadera
y considerable capacidad tributaria del pas, contuviera una situacin en la
que los gastos superaban a los ingresos al menos en un 20 por 100, hacien
do imposible cualquier economa efectiva. Aunque muchas veces se ha echa
do la culpa de la crisis a las extravagancias de Versalles, hay que decir que
tos gastos de la corte slo suponan el 6 por 100 del presupuesto total en
1788. La guerra, la escuadra y la diplomacia consuman un 25 por 100 y la
deuda existente un 50 por 100. Guerra y deuda la guerra norteamericana y
su deudarompieron el espinazo de la monarqua.
La crisis gubernamental brind una oportunidad a la aristocracia y a los
pariem ents. Pero una y otros se negaron a pagar sin la contrapartida de un
aumento de sus privilegios. La primera brecha en el frente del absolutismo
fue abierta por una selecta pero rebelde Asamblea de Notables, convocada
en 1787 para asentir a las peticiones del gobierno. La segunda, y decisiva,
fue la desesperada decisin de convocar los Estados Generales, la vieja asam
blea feudal del reino, enterrada desde 1614. As pues, la revolucin empez
como un intento aristocrtico de recuperar los mandos del Estado. Este inten
to fracas por dos razones: por subestimar las intenciones independientes del
tercer estado la cticia entidad concebida para representar a todos los
que no eran ni nobles ni clrigos, pero dominada de hecho por la clase
media y por desconocer la profunda crisis econmica y social que impela
a sus peticiones polticas.
La Revolucin francesa no fue hecha o dirigida por un partido o movi
miento en el sentido moderno, ni por unos hombres que trataran de llevar a
la prctica un programa sistemtico. Incluso sera difcil encontrar en ella
lderes de la clase a que nos han acostumbrado las revoluciones del siglo xx,
hasta la figura posrevolucionaria de Napolen. No obstante, un sorprendente
consenso de ideas entre un grupo social coherente dio unidad efectiva al
movimiento revolucionario. Este grupo <ya la burguesa; sus ideas eran las

del liberalismo clsico formulado por los filsofos y los economistas y


propagado por la francmasonera y otras asociaciones. En este sentido, los
filsofos pueden ser considerados en justicia los responsables de la revolu
cin. sta tambin hubiera estallado sin ellos; pero probablemente fueron
ellos los que establecieron la diferencia entre una simple quiebra de un viejo
rgimen y la efectiva y rpida sustitucin por otro nuevo.
En su forma ms general, la ideologa de 1789 era la masnica, expresa
da con tan inocente sublimidad en La flauta mgica, de Mozart (1791), una
de las primeras entre las grandes obras de arte propagandsticas de una po
ca cuyas ms altas realizaciones artsticas pertenecen a menudo a ia propa
ganda. De modo ms especfico, las peticiones del burgus de 1789 estn
contenidas en la famosa Declaracin de los derechos del hombre y del ciu
dadano de aquel ao. Este documento es un manifiesto contra la sociedad je
rrquica y los privilegios de los nobles, pero no en favor de una sociedad
democrtica o igualitaria. Los hombres nacen y viven libres e iguales bajo
las leyes, dice su artculo primero; pero luego se acepta la existencia de dis
tinciones sociales aunque slo por razn de la utilidad comn. La propie
dad privada era un derecho natural sagrado, inalienable e inviolable. Los hom
bres eran iguales ante la ley y todas las carreras estaban abiertas por igual al
talento, pero si la salida empezaba para todos sin handicap, se daba por su
puesto que los corredores no terminaran juntos. La declaracin estableca
(frente a la jerarqua nobiliaria y el absolutismo) que todos los ciudadanos
tienen derecho a cooperar en la formacin de la ley, pero o personalmente o
a travs de sus representantes. Ni la asamblea representativa, que se preco
niza como rgano fundamental de gobierno, tena que ser necesariamente una
asamblea elegida en forma democrtica, ni el rgimen que implica haba de
eliminar por fuerza a los reyes. Una monarqua constitucional basada en una
oligarqua de propietarios que se expresaran a travs de una asamblea repre
sentativa, era ms adecuada para la mayor pane de los burgueses liberales que
la repblica democrtica, que pudiera haber parecido una expresin ms lgi
ca de sus aspiraciones tericas; aunque hubo algunos que no vacilaron en pre
conizar esta ltima. Pero, en conjunto, el clsico liberal burgus de 1789 (y el
liberal de 1789-1848) no era un demcrata, sino un creyente en el constitu
cionalismo, en un Estado secular con libertades civiles y garantas para la ini
ciativa privada, gobernado por contribuyentes y propietarios.
Sin embargo, oficialmente, dicho rgimen no expresara slo sus intere
ses de clase, sino la voluntad general del pueblo, al que se identificaba de
manera significativa con la nacin francesa. En adelante, el rey ya no sera
Luis, por la gracia de Dios, rey de Francia y de Navarra, sino Luis, por la
gracia de Dios y la Ley Constitucional del Estado, rey de los Franceses. La
fuente de toda soberana dice la Declaracin reside esencialmente en
la nacin. Y la nacin, segn el abate Sieyfes, no reconoce en la tierTa un
inters sobre el suyo y no acepta ms ley o autoridad que la suya, ni las de la
humanidad en general ni las de otras naciones. Sin duda la nacin francesa
(y sus subsiguientes imitadoras) no conceba en un principio que sus intere-

66

LA ERA DE LA REVOLUCION, 1789-1848

68

ses chocaran con los de los otros pueblos, sino que, aJ contrario, se vea
como inaugurando o participando en 1 un movimiento de liberacin
general de los pueblos del poder de las tiranas. Pero, de hecho, la rivalidad
nacional (por ejemplo, la de los negociantes franceses con los negociantes *
ingleses) y la subordinacin nacional (por ejemplo, la de tas naciones con
quistadas o liberadas a los intereses de la grande nation), se hallaban impl
citas en el nacionalismo al que el burgus de 1789 dio su primera expresin
oficial. El pueblo, identificado con la nacin era un concepto revolucio
nario; ms revolucionario de lo que el programa burgus-liberal se propona
expresar. Por lo cual era un arma de doble filo.
Aunque los pobres campesinos y los obreros eran analfabetos, polti
camente modestos e inmaduros y el procedimiento de eleccin indirecto,
610 hombres, la maye parte de ellos de aquella clase, fueron elegidos para
representar al tercer estado. Muchos eran abogados que desempeaban un
importante papel econmico en la Francia provinciana. Cerca de un centenar
eran capitalistas y negociantes. La clase media haba luchado arduamente y
con xito para conseguir una representacin tan amplia como las de la noble
za y el clero juntas, ambicin muy moderada para un grupo que representa
ba oficialmente al 95 por 100 de la poblacin. Ahora luchaban con igual
energa por el derecho a explotar su mayora potencial de votos para conver
tir los Estados Generales en una asamblea de diputados individuales que
votaran como tales, en vez del tradicional cuerpo feudal que deliberaba y
votaba por rdenes, situacin en la cual la nobleza y el clero siempre po-
dan superar en votos al tercer estado. Con este motivo se produjo el primer
choque directo revolucionario. Unas seis semanas despus de la apertura de 1
los Estados Generales, los comunes, impacientes por adelantarse a cualquier
accin del rey, de los nobles y el clero, constituyeron (con todos cuantos
quisieron unrseles) una Asamblea Nacional con derecho a reformar la
Constitucin. Una maniobra contrarrevolucionaria los llev a formular sus i
reivindicaciones en trminos de la Cmara de los Comunes britnica. El
absolutismo termin cuando Mirabeau, brillante y desacreditado ex noble,
dijo al rey: Seor, sois un extrao en esta Asamblea y no tenis derecho a >
hablar en ella.7
;
El tercer estado triunf frente a la resistencia unida del rey y de los rde- j
nes privilegiados, porque representaba no slo los puntos de vista de una
c
minora educada y militante, sino los de otras fuerzas mucho ms poderosas:
los trabajadores pobres de las ciudades, especialmente de Pars, as como el
campesinado revolucionario. Pero lo que transform una limitada agitacin
reformista en verdadera revolucin fue el hecho de que la convocatoria de los
Estados Generales coincidiera con una profunda crisis econmica y social.
La ltima dcada haba sido, por una compleja serie de razones, una poca
de graves dificultades para casi todas las ramas de la economa francesa. Una
mala cosecha en 1788 (y eiji 1789) y un dificilsimo invierno agudizaron
7.

A. Goodwin, The Frrnch Revolutis, edk^fl de 1959. p. 70.

LA REVOLUCIN FRANCESA

69

aquella crisis. Las malas cosechas afectan a los campesinos, pues significan
que los grandes productores podrn vender el grano a precios de hambre,
mientras la mayor pane de los cultivadores, sin reservas suficientes, pueden
tener que comerse sus simientes o comprar el alimento a aquellos precios de
hambre, sobre todo en los meses inmediatamente precedentes a la nueva
cosecha (es decir, de mayo a julio). Como es natural, afectan tambin a las
clases pobres urbanas, para quienes el coste de la vida, empezando por el pan.
se duplica. Y tambin porque el empobrecimiento del campo reduce el mer
cado de productos manufacturados y origina una depresin industrial. Los
pobres rurales estaban desesperados y desvalidos a causa de los motines y los
actos de bandolerismo; los pobres urbanos lo estaban doblemente por l cese
del trabajo en el preciso momento en que el coste de la vida se elevaba. En
circunstancias normales esta situacin no hubiera pasado de provocar algu
nos tumultos. Pero en 1788 y en 1789, una mayor convulsin en el reino, una
campaa de propaganda electoral, daba a la desesperacin del pueblo una
perspectiva poltica al introducir en sus mentes la tremenda y trascendental
idea de liberarse de la opresin y de la tirana de los ricos. Un pueblo encres
pado respaldaba a los diputados del tercer estado.
La contrarrevolucin convirti a una masa en potencia en una masa efec
tiva y actuante. Sin duda era natural que el antiguo rgimen luchara con ener
ga, si era menester con la fuerza armada, aunque el ejrcito ya no era dig
no de confianza. (Slo algunos soadores idealistas han podido pensar que
Luis XVI pudo haber aceptado la derrota convirtindose inmediatamente en
un. monarca constitucional, aun cuando hubiera sido un hombre menos indo
lente y necio, casado con una mujer menos frvola e irresponsable, y menos
dispuesto siempre a escuchar a los ms torpes consejeros.) De hecho, la con
trarrevolucin moviliz a las masas de Pars, ya hambrientas, recelosas y
militantes. El resultado ms sensacional de aquella movilizacin fue la toma
de la Bastilla, prisin del Estado que simbolizaba la autoridad real, en don
de los revolucionarios esperaban encontrar armas. En poca de revolucin
nada tiene ms fuerza que la cada de los smbolos. La toma de la Bastilla,
que convirti la fecha del 14 de julio en la fiesta nacional de Francia, rati
fic la cada del despotismo y fue aclamada en todo el mundo como el
comienzo de la liberacin. Incluso el austero filsofo Immanuel Kant, de
Koenigsberg, de quien se dice que era tan puntual en todo que los habitan
tes de la ciudad ponan sus relojes por el suyo, aplaz la hora de su paseo
vespertino cuando recibi la noticia, convenciendo as a Koenigsberg de que
haba ocurrido un acontecimiento que conmovera al mundo. Y lo que hace
ms al caso, la cada de la Bastilla extendi la revolucin a las ciudades y
los campos de Francia.
Las revoluciones campesinas son movimientos amplios, informes,, an
nimos, pero irresistibles. Lo que en Francia convirti una epidemia de desa
sosiego campesino en una irreversible convulsin fue una combinacin de
insurrecciones en ciudades provincianas y una oleada de pnico masivo que
se extendi oscura pero rpidamente a travs de casi todo el pas: la llama

70

LA ERA DE LA REVOLUCIN. 1789*1848

da G rande Peur de finales d e julio y principios de agosto de 1789. Al cabo


de tres semanas desde el 14 de julio, la estructura social del feudalismo rural
francs y la mquina estatal de la monarqua francesa yacan en pedazos.
Todo lo que quedaba de la fuerza del Estado eran unos cuantos regimientos
dispersos de utilidad dudosa, una Asamblea Nacional sin fuerza coercitiva y
una infinidad de administraciones municipales o provinciales de clase media
que pronto pondran en pie a unidades de burgueses armados guardias
nacionales segn e l modelo de Pars. La aristocracia y la clase media
aceptaron inmediatamente lo inevitable: todos los privilegios feudales se abo
lieron de manera oficial aunque, una vez estabilizada la situacin poltica, el
precio fijado para su redencin fue muy alto. El feudalismo no se aboli
finalmente hasta 1793. A finales de agosto la revolucin obtuvo su manifies
to formal. Ia Declaracin de los derechos del hombre y del ciudadano. Por
el contrario, el rey resista con su habitual insensatez, y algunos sectores de
la clase media revolucionaria, asustados por las complicaciones sociales del
levantamiento de masas, empezaron a pensar que haba llegado el momento
del conservadurismo.
En resumen, la forma principal de la poltica burguesa revolucionaria
francesa y de las subsiguientes de otros pases ya era claramente apreciable. Esta dramtica danza dialctica iba a dominar a las generaciones
futuras. Una y otra vez veremos a los reformistas moderados de la clase
media movilizar a las masas contra la tenaz resistencia de la contrarrevolu
cin. Veremos a las masas pujando ms all de las intenciones de los mode
rados por su propia revolucin social, y a los moderados escindindose a su
vez en un grupo conservador que hace causa comn con los reaccionarios,
y un ala izquierda decidida a proseguir adelante en sus primitivos ideales de
moderacin con ayuda de las masas, aun a riesgo de perder el control sobre
ellas. Y as sucesivamente, a travs de repeticiones y variaciones del patrn
de resistencia movilizacin de masas giro a la izquierda ruptura entre
los moderados giro a la derecha , hasta que el grueso de la clase media
se pasa al campo conservador o es derrotado por la revolucin social. En
muchas revoluciones burguesas subsiguientes, los liberales moderados fue
ron obligados a retroceder o a pasarse al campo conservador apenas inicia
das. Por ello, en el siglo xix encontramos que (sobre todo en Alemania)
esos liberales se sienten poco inclinados a iniciar revoluciones por miedo a
sus incalculables consecuencias, y prefieren llegar a un compromiso con
el rey y con la aristocracia. La peculiaridad de la Revolucin francesa es
que una parte de la clase media liberal estaba preparada para permanecer
revolucionaria hasta el final sin alterar su postura: la formaban los jacobi
nos, cuyo nombre se dar en todas partes a los partidarios de la revolu
cin radical.
Por qu? Desde luego, en pane, porque la burguesa francesa no tena
todava, como los liberales posteriores, el terrible recuerdo de la Revolucin
francesa para atemorizarla. A panir de 1794 result evidente para los mode
rados que el rgimen jacobino haba llevado la revolucin demasiado lejos

LA REVOLUCIN FRANCESA

71

para los propsitos y la comodidad burgueses, lo mismo que estaba clarsi


mo para los revolucionarios que el sol de 1793, si volviera a levantarse,
brillara sobre una sociedad no burguesa. Pero otra vez los jacobinos aporta
ran radicalismo, porque en su poca no exista una clase que pudiera pro
porcionar una coherente alternativa social a los suyos. Tal clase slo surgira
en el curso de la Revolucin industrial, con el proletariado, o, mejor dicho,
con las ideologas y movimientos basados en l. En la Revolucin francesa.
]a clase trabajadora e incluso este es un nombre inadecuado para el con
junto de jornaleros, en su mayor pane no industriales no representaba
todava una parte independiente significativa. Hambrientos y revoltosos, qui
z lo soaban; pero en la prctica seguan a jefes no proletarios. El campesi
nado nunca proporciona una alternativa poltica a nadie; si acaso, de llegar la
ocasin, una fuerza casi irresistible o un objetivo casi inmutable. La nica
alternativa frente al radicalismo burgus (si exceptuamos pequeos grupos de
idelogos o militantes inermes cuando pierden el apoyo de las masas) eran
los sans-culottes, un movimiento informe y principalmente urbano de pobres
trabajadores, artesanos, tenderos, operarios, pequeos empresarios, etc. Los
sans-culottes estaban organizados, sobre todo en las secciones de Pars y
en los clubes polticos locales, y proporcionaban la principal fuerza de cho
que de la revolucin: los manifestantes ms ruidosos, los amotinados, los
constructores de barricadas. A travs de periodistas como Marat y Hben. a
travs de oradores locales, tambin formulaban una poltica, tras la cual exis
ta una idea social apenas definida y contradictoria, en la que se combinaba
el respeto a la pequea propiedad con la ms feroz hostilidad a los ricos, el
trabajo garantizado por el gobierno, salarios y seguridad social para el pobre,
en resumen, una extremada democracia igualitaria y libertaria, localizada y
directa. En realidad, los sans-culottes eran una rama de esa importante y uni
versal tendencia poltica que trata de expresar los intereses de la gran masa
de hombres pequeos que existen entre los polos de la burguesa y del
proletariado, quiz a menudo ms cerca de este que de aqulla, por ser en
su mayor pane muy pobres. Podemos observar esa misma tendencia en los
Estados Unidos (jeffersonianismo y democracia jacksoniana, o populismo),
en Inglaterra (radicalismo), en Francia (precursores de los futuros republi
canos y radicales-socialistas), en Italia (mazzinianos y garibaldinos). y
en otros pases. En su mayor pane tendan a fijarse, en las horas posrevolucionanas, como el ala izquierda del liberalismo de la clase media, pero
negndose a abandonar el principio de que no hay enemigos a la izquierda,
y dispuestos, en momentos de crisis, a rebelarse contra la muralla del dine
ro, la economa monrquica o la cruz de oro que crucifica a la humani
dad. Pero el sans-culottismo no presentaba una verdadera alternativa. Su
ideal, un ureo pasado de aldeanos y pequeos operarios o un futuro dorado
de pequeos granjeros y artesanos no perturbados por banqueros y millona
rios. era irrealizable. La historia lo condenaba a muerte. Lo ms que pudieron
hacer y lo que hicieron en 1793-1794 fue poner obstculos en el camino
que dificultaron el desarrollo de la economa francesa desde aquellos das has

72

LA ERA DB LA REVOLUCIN. 1789-1848

ta la fecha. En realidad, el sans-culottismo fue un fenmeno de desespera


cin cuyo nombre ha cafdo en el olvido o se recuerda slo como sinnimo del
jacobinismo, que le proporcion sus jefes en el ao n.

Entre 1789 y 1791 la burguesa moderada victoriosa, actuando a travs


de la que entonces se haba convertido en Asamblea Constituyente, empren
di la gigantesca obra de racionalizacin y reforma de Francia que era su
objetivo. La mayora de las realizaciones duraderas de la revolucin datan de
aquel perodo, como tambin sus resultados internacionales m is sorprenden
tes, la instauracin del sistema mtrico decimal y la emancipacin de los
judos. Desde el punto de vista econmico, las perspectivas de la Asamblea
Constituyente eran completamente liberales: su poltica respecto al campesi
nado fue el cercado de las tierras comunales y el estmulo a los empresarios
rurales; respecto a la clase trabajadora, la proscripcin de los gremios; res
pecto a los artesanos, la abolicin de las corporaciones. Dio pocas satisfac
ciones concretas a la plebe, salvo, desde 1790. la de la secularizacin y ven*
ta de las tierras de la Iglesia (as como las de la nobleza emigrada), que tuvo
la triple ventaja de debilitar el clericalismo, fortalecer a los empresarios pro
vinciales y aldeanos, y proporcionar a muchos campesinos una recompensa
por su actividad revolucionara. La Constitucin de 1791 evitaba los excesos
democrticos mediante la instauracin de una monarqua constitucional fun
dada sobre una franquicia de propiedad para los ciudadanos activos. Los
pasivos, se esperaba que vivieran en conformidad con su nombre.
Pero no sucedi as. Por un lado, la monarqua, aunque ahora sostenida
fuertemente por una poderosa faccin burguesa ex revolucionara, no poda
resignarse al nuevo rgimen. La corte soaba e intrigaba para conseguirla
con una cruzada de los regios parientes para expulsar a la chusma de gober
nantes comuneros y restaurar al ungido de Dios, al cristiansimo rey de Fran
cia, en su puesto legtimo. La Constitucin Civil del Clero (1790), un mal
interpretado intento de destruir, no a la Iglesia, sino su sumisin al absolutis
mo romano, llev a la oposicin a la' mayor parte del clero y de los fieles, y
contribuy a impulsar al rey a la desesperada y como ms tarde se vera
suicida tentativa de huir del pas. Fue detenido en Varennes en junio de 1791,
y en adelante el republicanismo se hizo una fuerza masiva, pues los reyes tra
dicionales que abandonan a sus pueblos pierden el derecho a la lealtad de los
sbditos. Por otro lado, la incontrolada economa de libre empresa de los mo
derados acentuaba las fluctuaciones en el nivel de precios de los alimentos y,
como consecuencia, la combatividad de los ciudadanos pobres, especialmente
en Pars. El precio del pan registraba la temperatura poltica de Pars con ia
exactitud de un termmetro, y las masas parisienses eran la fuerza revolucio
naria decisiva. No en balde la nueva bandera francesa tricolor combinaba el
blanco del antiguo pabelln real con el rojo y el azul, colores de Pars.

LA REVOLUCIN FRANCESA

73

El estallido de la guerra tendra inesperadas consecuencias al dar origen


a la segunda revolucin de 1792 la Repblica jacobina del ao n y ms
tarde al advenimiento de Napolen Bonaparte. En otras palabras, convirti la
historia de la Revolucin francesa en la historia de Europa.
Dos fuerzas impulsaron a Francia a una guerra general: la extrema dere
cha y la izquierda moderada. Para el rey, la nobleza francesa y 1a creciente
emigracin aristocrtica y eclesistica, acampada en diferentes ciudades de la
Alemania occidental, era evidente que slo la intervencin extranjera podra
restaurar el viejo rgimen.* Tal intervencin no era demasiado fcil de orga
nizar dada la complejidad de la situacin internacional y la relativa tranquili
dad poltica de los oros pases. No obstante, era cada vez ms evidente para
los nobles y los gobernantes de derecho divino de todas partes, que la res
tauracin del poder de Luis XVI no era simplemente un acto de solidaridad
de clase, sino una importante salvaguardia contra la difusin de las espanto
sas ideas propagadas desde Francia. Como consecuencia de todo ello, las fuer
zas para la reconquista de Francia se iban reuniendo en el extranjero.
A! mismo tiempo, los propios liberales moderados, y de modo especial el
grupo de polticos agrupado en tomo a los diputados del departamento mer
cantil de la Gironda. eran una fuerza belicosa. Esto se deba en parte a que
cada revolucin genuina tiende a ser ecumnica. Para los franceses, como
para sus numerosos simpatizantes en el extranjero, la liberacin de Francia era
el primer paso del triunfo universal de la libertad, actitud que llevaba fcil
mente a la conviccin de que la patria de la revolucin estaba obligada a libe
rar a los pueblos que geman bajo la opresin y la tirana. Entre los revolu
cionarios, moderados o extremistas, haba una exaltada y generosa pasin por
expandir la libertad, as como una verdadera incapacidad para separar la causa
de la nacin francesa de la de toda la humanidad esclavizada. Tanto la francesa
como las otras revoluciones tuvieron que aceptar este punto de vista o adap
tarlo, por lo menos hasta 1848. Todos los planes para la liberacin europea has
ta esa fecha giraban sobre un alzamiento conjunto de los pueblos bajo la direc
cin de Francia para derribar a la reaccin. Y desde 1830 otros movimientos
de rebelin nacionalista o liberal, como los de Italia y Polonia, tendan a ver
convertidas en cierto sentido a sus naciones en mesas destinados por su liber
tad a iniciar la de los dems pueblos oprimidos.
Por otra parte, la guerra, considerada de modo menos idealista, ayudara
a resolver numerosos problemas domsticos. Era tan tentador como evidente
achacar las dificultades del nuevo rgimen a las conjuras de los emigrados y
los tiranos extranjeros y encauzar contra ellos el descontento popular. Ms
especficamente, los hombres de negocios afirmaban que las inciertas pers
pectivas econmicas, la devaluacin del dinero y otras perturbaciones slo
8.
Unos 300.000 franceses emigraron entre 1789 y 1793; vase C. Bioch, L'mtgration
franfaisc au xix< stele, iudes d'Histoire Moderrw et Contemporaine^ I. 1947, p. 137. D. Greer,
The Incidente o f the Ermgratton during the Frsnch Revolution* 1951, propone, en cambio, ooa pro
porcin mucho m s pequea.

75

LA ERA DE LA REVOLUCIN. I789-IS48

LA REVOLUCIN FRANCESA

podran remediarse si desapareca la amenaza de la intervencin. Ellos y los


idelogos se daban cuenta, ai reflexionar sobre la situacin de Gran Bretaa,
de que la supremaca econmica era la consecuencia de una sistemtica agre
sividad. (El siglo xvm no se caracteriz porque los negociantes triunfadores
fueran precisamente pacifistas.) Adems, como pronto se iba a demostrar,
poda hacerse la guerra para sacar provecho. Por todas estas razones, la
mayora de la nueva Asamblea Legislativa (con la excepcin de una peque
a ala derecha y otra pequea ala izquierda dirigida por Robespierre) preco
nizaba la guerra. Y tambin por todas estas razones, el da que estallara, las
conquistas de la revolucin iban a combinar las ideas de liberacin con las de
explotacin y juego poltico.
La guerra se declar en abril de 1792. La derrota, que el pueblo atribui
ra, no sin razn, a sabotaje real y a traicin, provoc la radicalizacin. En
agosto y septiembre fue derribada la monarqua, establecida la Repblica una
e indivisible y proclamada una nueva era de la historia humana con la insti
tucin dei ao i del calendario revolucionario por la accin de las masas de
sans-culottes de Pars. La edad frrea y heroica de la Revolucin francesa
empez con la matanza de los presos polticos, las elecciones para la Con
vencin Nacional probablemente la asamblea ms extraordinaria en la his
toria del parlamentarismo y el llamamiento para oponer una resistencia
total a los invasores. El rey fue encarcelado, y la invasin extranjera detenida
por un duelo de artillera poco dramtico en Valmy.
Las guerras revolucionarias imponen su propia lgica. El partido domi
nante en la nueva Convencin era el de los girondinos, belicosos en el exte
rior y moderados en el interior, un cuerpo de elocuentes y brillantes orado
res que representaba a los grandes negociantes, a la burguesa provinciana y
a la renada intelectualidad. Su poltica era absolutamente imposible. Pues
solamente los estados que emprendieran campaas limitadas con slidas
fuerzas regulares podan esperar mantener la guerra y los asuntos internos en
compartimientos estancos, como las damas y los caballeros de las novelas de
Jane Alisten hacan entonces en Gran Bretaa. Pero la revolucin no poda
emprender una campaa limitada ni contaba con unas fuerzas regulares, por
lo que su guerra oscilaba entre la victoria total de la revolucin mundial y la
derrota total que significara la contrarrevolucin. Y su ejrcito lo que que
daba del antiguo ejrcito francs era tan ineficaz coreo inseguro. Dumourez, el principal general de la Repblica, no tardara en pasarse al enemigo.
As pues, slo unos mtodos revolucionarios sin precedentes podan ganar la
guerra, aunque la victoria significara nada ms que la derrota de la interven
cin extranjera. En realidad, se encontraron esos mtodos. En el curso de
la crisis, la joven Repblica francesa descubri o invent ia guerra total: la
total movilizacin de los recursos de una nacin mediante el reclutamiento
en masa, el racionamiento, el establecimiento de una economa de guerra
rgidamente controlada y la abolicin virtual, dentro y fuera del pas, de ta
distincin entre soldados y civiles. Las consecuencias aterradoras de este
descubrimiento no se veran con claridag hasta nuestro tiempo. Puesto que

la guerra revolucionaria de 1792-1794 constituy un episodio excepcional, la


mayor parte de los observadores del siglo XIX no repararon en ella ms que
para sealar (e incluso esto se olvid en los ltimos aos de prosperidad de
la poca victoriana) que las guerras conducen a las revoluciones, y que, por
otra parte, las revoluciones ganan guerras inganables. Slo boy podemos ver
cmo la Repblica jacobina y el Terror* de 1793-1794 tuvieron muchos
puntos de contacto con lo que modernamente se ha llamado el esfuerzo de
guerra total.
Los sans-culottes recibieron con entusiasmo al gobierno de guerra revo
lucionaria, no slo porque afirmaban que nicamente de esta manera podan
ser derrotadas la contrarrevolucin y la intervencin extranjera, sino tambin
porque sus mtodos movilizaban al pueblo y facilitaban la justicia social.
(Pasaban por alto el hecho de que ningn esfuerzo efectivo de guerra moder
na es compatible con la descentralizacin democrtica a que aspiraban.) Por
otra parte, los girondinos teman las consecuencias polticas de la combina
cin de revolucin de masas y guerra que haban provocado. Ni estaban pre*
parados para competir con la izquierda. No queran procesar o ejecutar al rey,
pero tenan que luchar con sus rivales los jacobinos (la Montaa) por este
smbolo de celo revolucionario; la Montaa ganaba prestigio y ellos no. Por
otra parte, queran convertir la guerra en una cruzada ideolgica y general de
liberacin y en un desafo directo a Gran Bretaa, la gran rival econmica,
objetivo que consiguieron! En marzo de 1793, Francia estaba en guerra con
la mayor pane de Europa y haba empezado la anexin de territorios extran
jeros, justificada por la recin inventada doctrina del derecho de Francia a sus
fronteras naturales. Pero la expansin de la guerra, sobre todo cuando la
guerra iba mal, slo fortaleca las manos de la izquierda, nica capaz de
ganarla. A la retirada y aventajados en su capacidad de efectuar maniobras,
los girondinos acabaron por desencadenar virulentos ataques contra la
izquierda que pronto se convirtieron en organizadas rebeliones provinciales
contra Pars. Un rpido golpe de los sans-culottes los desbord el 2 de junio
de 1793. instaurando la Repblica jacobina.

74

111
Cuando los profanos cultos piensan en la Revolucin francesa, son los
acontecimientos de 17S9 y especialmente la Repblica jacobina del ao ti
los que acuden en seguida a su mente. El almidonado Robespierre, el gigan*
leseo y mujeriego Danton, la fra elegancia revolucionaria de Saint-Just, el tos
co Marat, el Comit de Salud Pblica, el tribunal revolucionario y la guillo
tina son imgenes que aparecen con mayor claridad, mientras los nombres de
los revolucionarios moderados que figuraron entre Mirabeau y Lafayette en
1789 y ios jefes jacobinos de 1793 parecen haberse borrado de la memoria
de todos, menos de los historiadores. Los girondinos son recordados slo
como grupo, y quiz por las mujeres romnticas pero polticamente irrele

76

LA ERA DB LA REVOLUCION, 1789-1848

vantes unidas a ellos: madame Roland o Charlotte Corday. Fuera del campo
de los especialistas, se conocen siquiera los nombres de Brissot, Vergniaud,
Guadet, etc.? Los conservadores han creado una permanente imagen del
Terror como una dictadura histrica y ferozmente sanguinaria, aunque en
comparacin con algunas marcas del siglo xx, e incluso algunas represiones
conservadoras de movimientos de revolucin social como, por ejemplo, las
matanzas subsiguientes a la Comuna de Pars en 1871 , su volumen de
crmenes fuera relativamente modesto: 17.000 ejecuciones oficiales en cator
ce meses.9 Todos ios revolucionarios, de manera especial en Francia, lo han
considerado como la primera Repblica popular y la inspiracin de todas las
revueltas subsiguientes. Por todo ello puede afirmarse que fue una poca
imposible de medir con el criterio humano de cada da.
Todo ello es cierto. Pero para la slida clase media francesa que perma
neci tras el Terror, ste no fue algo patolgico o apocalptico, sino el nico
mtodo eficaz para conservar el pas. Esto lo logr, en efecto, la Repblica
jacobina a costa de un esfuerzo sobrehumano. En junio de 1793 sesenta de
los ochenta departamentos de Francia estaban sublevados contra Pars; los
ejrcitos de los prncipes alemanes invadan Francia por el norte y por el este;
los ingleses la atacaban por el sur y por el oeste; el pas estaba desamparado
y en quiebra. Catorce meses ms tarde, toda Francia estaba firmemente
gobernada, los invasores haban sido rechazados y, por aadidura, los ejrci
tos franceses ocupaban Blgica y estaban a punto de iniciar una etapa de
veinte aos de ininterrumpidos triunfos militares. Ya en mareo de 1794, un
ejrcito tres veces mayor que antes funcionaba a la perfeccin y costaba ta
mitad que en marzo de 1793, y el valor del dinero francs (o ms bien de los
asignados de papel, que casi lo haban sustituido del todo) se mantena
estabilizado, en marcado contraste con el pasado y el futuro. No es de extra
ar que Jeanbon St.-Andr, jacobino miembro del Comit de Salud Pblica
y ms tarde, a pesar de su firme republicanismo, uno de los mejores prefec
tos de Napolen, mirase con desprecio a la Francia imperial que se bambo
leaba por las derrotas de 1812-1813. La Repblica del ao ii haba superado
crisis peores con muchos menos recursos.10
Para tales hombres, como para la mayora de la Convencin Nacional,
que en el fondo mantuvo el control durante aquel heroico perodo, ei dilema
era sencillo: o el Terror con todos sus defectos desde el punto de vista de la
clase media, o ta destruccin de la revolucin, la desintegracin del Estado
9. D. Gieer, The Incidenee o f the Terror, Harvard. 1935.
10. Saben qu clase de gobierno sali victorioso? ... Un gobierno de la Convencin. Un
gobierno de jacobinos apasionados con gorros frigios rojos, vestidos con toscas lanas y calzados
oon tuecos, que se alim entaban sencillamente de pan y mala cerveza y se acostaban en colcho
netas oradas en el suelo de sus saJas de reunin cuando se sentan demasiado cansados para
seguir velando y deliberando. TkJ fue la clase de hombres que salvaron a Francia. Yo, seftores,
era uno de ellos. Y aqu, com o en la* habitaciones del emperador, en las que estoy a punto de
entrar, m e enorgullezco de e lfo C itado por J. Savant en Les p r ftts de NapoUon, 1938,
p p . 111-112.

LA REVOLUCIN FRANCESA

77

nacional, y probablemente no exista el ejemplo de Polonia? la desa


paricin del pas. Quiz para la desesperada crisis de Francia, muchos de
ellos hubiesen preferido un rgimen menos frreo y con seguridad una eco
noma menos firmemente dirigida: la cada de Robespierre llev aparejada
una epidemia de desbarajuste econmico y de corrupcin que culmin en una
tremenda inflacin y en la bancarrota nacional de 1797. Pero incluso desde
el ms estrecho punto de vista, las perspectivas de la clase media francesa
dependan en gran parte de las de un Estado nacional unificado y fuertemen
te centralizado. Y en fin, poda la revolucin que haba creado virtualmcnte
jos trminos nacin y patriotismo en su sentido moderno, abandonar su
idea de gran nacin?
La primera tarea del rgimen jacobino era la de movilizar el apoyo de las
masas contra la disidencia de los girondinos y los notables provincianos, y
conservar et ya existente de los sans-culottes parisienses, algunas de cuyas
peticiones a favor de un esfuerzo de guerra revolucionario movilizacin
general (la leve en niasse), terror contra tos traidores y control general de
precios (el mximum} coincidan con el sentido comn jacobino, aunque
sus otras demandas resultaran inoportunas. Se promulg una nueva Constitu
cin radicalsima, varias veces aplazada por los girondinos. En este noble
pero acadmico documento se ofreca al pueblo el sufragio universal, el dere
cho de insurreccin, trabajo y alimento, y lo ms significativo de t o d o la declaracin oficial de que el bien comn era la finalidad del gobierno y de
que los derechos del pueblo no seran meramente asequibles, sino operantes.
Aquella fue la primera genuina Constitucin democrtica promulgada por un
Estado moderno. Concretamente, los jacobinos abolan sin indemnizacin
todos los derechos feudales an existentes, aumentaban las posibilidades de
los pequeos propietarios de cultivar las tierras confiscadas de los emigrados
y algunos meses despus abolieron la esclavitud en las colonias france
sas, con el fin de estimular a los negros de Santo Domingo a luchar por la
Repblica contra los ingleses. Estas medidas tuvieron los ms trascendentes
resultados. En Amrica ayudaron a crear el primer caudillo revolucionario
que reclam la independencia de su pas: Toussaint-Louverture." En Fran
cia establecieron la inexpugnable ciudadela de los pequeos y medianos pro
pietarios campesinos, artesanos y tenderos, retrgrada desde et punto de vis
ta econmico, pero apasionadamente devota de la revolucin y la Repblica,
que desde entonces domina la vida del pas. La transformacin Capitalista de
la agricultura y las pequeas empresas, condicin esencial para el rpido desa
rrollo econmico, se retras, y con ella la rapidez de la urbanizacin, la
expansin del mercado interno, la multiplicacin de la clase trabajadora e,
incidentalmente, el ulterior avance de la revolucin proletaria. Tanto los granII.
El hecho de que la Francia napolenica no consiguiera reconquistar Hait fue una de
las principales razones para liquida/ los restos del im perio americano con la venta de la Loisiana a los E&tados Unidos (1803). As, una ulterior consecuencia de ta expansin jacobina en
Amrica fue hacer de los Estados Unidos una gran potencia continental.

79

LA ERA DB LA REVOLUCIN. 1789-1848

LA REVOLUCIN FRANCESA

des negocios como 1 movimiento obrero se vieron condenados a permanecer


en Francia como fenmenos minoritarios, com o islas rodeadas por el mar de
los tenderos de comestibles. los pequeos propietarios rurales y los propieta
rios de cafs (vase posteriormente el captulo 9).
El centro del nuevo gobierno, aun representando una alianza de los jaco
binos y los sans-culottes. se inclinaba perceptiblemente hacia la izquierda.
Esto se reflej en el reconstruido Comit de Salud Pblica, pronto convertido
en el efectivo gabinete de guerra de Francia. El Comit perdi a Danton,
hombre poderoso, disoluto y probablemente corrompido, pero de un inmenso
talento revolucionario, mucho ms moderado de lo, que pareca (haba sido
ministro en la ltima -administracin real), y gan a Maximilien de Robespierie, que lleg a ser su miembro ms influyente. Pocos historiadores se han
mostrado desapasionados respecto a aquel abogado fantico, dandi de buena
cuna que crea monopolizar la austeridad y la virtud, porque todava encama
ba el terrible y glorioso ao n, frente al que ningn hombre era neutral. No
fue un individuo agradable, e incluso los que en nuestros das piensan que
tena razn prefieren el brillante rigor matemtico del arquitecto de parasos
espartanos que fue el joven Saint-Just. No fue un gran hombre y a menudo dio
muestras de mezquindad. Pero es el nico fuera de Napolen salido de
la revolucin a quien se rindi culto. Ello se debi a que para l, como para
la historia, la Repblica jacobina no era un lema para ganar la guerra, sino un
ideal: el terrible y glorioso reino de la justicia y la virtud en el que todos los
hombres fueran iguales ante los ojos de la nacin y el pueblo el sancionador
de los traidores. Jean-Jacques Rousseau y la cristalina conviccin de su recti
tud le daban su fortaleza. No tena poderes dictatoriales, ni siquiera un cargo,
siendo simplemente un miembro del Comit de Salud Pblica, el cual era a su
vez un subcomit el ms poderoso, aunque no todopoderoso de la Con
vencin. Su poder era el del pueblo las masas de Pars ; su terror, el de
esas masas. Cuando ellas le abandonaron, se produjo su cada.
La tragedia de Robespierre y de la Repblica jacobina fue la de tener
que perder,, forzosamente, ese apoyo. El rgimen era una alianza entre la
clase media y las masas obreras; pero para los jacobinos de la clase media
las concesiones a los sans-culottes eran tolerables slo en cuanto ligaban las
masas al rgimen sin aterrorizar a los propietarios; y dentro de la alianza los
jacobinos de clase media eran una fuerza decisiva. Adems, las necesidades
de la guerra obligaban al gobierno a la centralizacin y la disciplina a expen
sas de la libre, local y directa democracia de club y de seccin, de la milicia
voluntaria accidental y de las elecciones libres que favorecan a los sansculottes. El mismo proceso que durante la guerra civil de Espaa de 19361939 fortaleci a los comunistas a expensas de los anarquistas, fue el que
fortaleci a los jacobinos de cuo Saint-Just a costa de los sans-culottes de
Hbert. En 1794 el gobierno y la poltica eran monolticos y corran guiados
por agentes directos del Comit o la Convencin a travs de delegados en
misin y un vasto cuerpo de funcionarios jacobinos en conjuncin con
organizaciones locales de partido. Por ltimo, las exigencias econmicas de

la guerra les enajenaron I apoyo popular. En las ciudades, el racionamiento


y la tasa de precios beneficiaba a las masas, pero la correspondiente congela
cin de salarios las perjudicaba. En el campo, la sistemtica requisa de ali
mentos (que los sans-culottes urbanos haban sido los primeros en preconizar)
les enajenaban a los campesinos.
Por eso las masas se apartaron descontentas en una turbia y resentida
pasividad, especialmente despus del proceso y ejecucin de los hebertistas,
las voces ms autorizadas del sans-culottismo. Al mismo tiempo muchos
moderados se alarmaron por el ataque al ala derecha de la oposicin, dirig*
da ahora por Danton. Esta faccin haba proporcionado cobijo a numerosos
delincuentes, especuladores, estraperlistas y otros elementos corrompidos y
enriquecidos, dispuestos como el propio Danton a formar esa minora amo
ral. falstafifiana, viciosa y derrochadora que siempre surge en las revolucio
nes sociales hasta que las supera el duro puritanismo, que invariablemente
llega a dominarlas. En la historia siempre los Danton han sido derrotados por
los Robespienre (o por los que intentan actuar como Robespierre), porque la
rigidez puede triunfar en donde la picaresca fracasa. No obstante, si Robes
pierre gan el apoyo de los moderados eliminando la corrupcin lo cual
era servir a los intereses del esfuerzo de guerra , sus posteriores restriccio
nes de la libertad y la ganancia desconcertaron a los hombres de negocios.
Por ltimo, no agradaban a muchas gentes ciertas excursiones ideolgicas de
aquel perodo, como las sistemticas campaas de descristianizacin debi
das al celo de los sans-culottes y la nueva religin cvica del Ser Supremo
de Robespierre. con todas sus ceremonias, que intentaban neutralizar a los
ateos imponiendo los preceptos del divino Jean-Jacques. Y el constante sil
bido de la guillotina recordando a todos los polticos que ninguno poda sen
tirse seguro de conservar su vida.
En abril de 1794. tanto los componentes del ala derecha como los del ala
izquierda haban sido guillotinados y los robespiemstas se encontraban pol
ticamente aislados. Slo la crisis blica los mantena en el poder. Cuando a
finales de junio del mismo ao los nuevos ejrcitos de la Repblica demos
traron su firmeza derrotando decisivamente a los austracos en Fleurus y ocu
pando Blgica, el final se prevea. El 9 termidor, segn el calendario revolu
cionario (27 de julio de 1794), la Convencin derrib a Robespierre. Al da
siguiente, l, Saint Just y Couthon fueron ejecutados. Pocos das ms tarde
cayeron las cabezas de ochenta y siete miembros de la revolucionaria Comu
na de Pars.

78

IV
Termidor supone el fin de la heroica y recordada fase de la revolucin: la
fase de los andrajosos sans-culottes y los correctos ciudadanos con gorro fri
gio que se consideraban nuevos Brutos y Catones, de lo grandilocuente, cl
sico y generoso, pero tambin de las mortales frases: Lyon nest plus.

80

LA ERA DE LA REVOLUCIN. 1789-1848

Diez mil soldados carecen de calzado. Apodrese de los zapatos de todos


tos aristcratas de Estrasburgo y entrguelos preparados para su transporte al
cuartel general maana a las diez de la maana.12 No fue una fase de vida
cmoda, pues la mayor parte de los hombres estaban hambrientos y muchos
aterrorizados; pero fue un fenmeno tan terrible e irrevocable como la prime
ra explosin nuclear, que cambi para siempre toda la historia. Y la energa
que gener fue suficiente para barrer como paja a los ejrcitos de los viejos
regmenes europeos.
El problema con el que hubo de enfrentarse la clase media francesa para
la permanencia de lo que tcnicamente se llama perodo revolucionario
(1794-1799), era el de conseguir una estabilidad poltica y un progreso eco
nmico sobre las bases del programa liberal original de 1789-1791. Este pro
blema no se ha resuelto adecuadamente todava, aunque desde 1870 se des
cubriera una frmula viable para mucho tiempo en la repblica parlamenta
ria. La rpida sucesin de regmenes Directorio (1795-1799), Consulado
(1799-1804), Imperio (1804-1814), monarqua borbnica restaurada (18151830), monarqua constitucional (1830-1848). Repblica (1848-1851) e Im
perio (1852-1870) no supuso ms que el propsito de mantener una socie
dad burguesa y evitar el doble peligro de la repblica democrtica jacobina
y del antiguo rgimen.
La gran debilidad de ios termidorianos consista en que no gozaban de un
verdadero apoyo poltico, sino todo lo ms de una tolerancia, y en verse aco
sados por una rediviva reaccin aristocrtica y por las masas jacobinas y
sans-culottes de Pars que pronto lamentaron la cada de Robespierre. En
1795 proyectaron una elaborada Constitucin de tira y afloja para defender
se de ambos peligros. Peridicas inclinaciones a la derecha o a la izquierda
los mantuvieron en un equilibrio precario, pero teniendo cada vez ms que
acudir al ejrcito para contener las oposiciones. Era una situacin curiosa
mente parecida a la de la Cuarta Repblica, y su conclusin fue ia misma: el
gobierno de un general. Pero el Directorio dependa del ejrcito para mucho
ms que para la supresin de peridicas conjuras y levantamientos (varios
de 1795, conspiracin de Babeuf en 1796, fructidor en 1797, floreal en 1798,
pradial en 1799).n La inactividad era la nica garanta de poder para un
rgimen dbil e impopular, pero l que la clase media necesitaba eran ini
ciativas y expansin. El problema, irresoluble en apariencia, lo resolvi el
ejrcito, que conquistaba y pagaba por s, y, ms an. su botn y sus con
quistas pagaban por el gobierno. Puede sorprender que un da el ms inteli
gente y hbil de los jefes del ejrcito. Napolen Bonaparte, decidiera que ese
ejrcito hiciera caso omiso de aquel endeble rgimen civil?
Este ejrcito revolucionario fue el hijo ms formidable de la Repblica
jacobina. De leva en masa de ciudadanos revolucionarios, se convirti muy

12.
13.

Oeuvres com putes d Salnt-Jusi, vol. 11. p. 147. edicin de C. Vellay, Pars, 190$.
Nombres de los meses dei calendario revolucionario.

LA REVOLUCIN FRANCESA

81

pronto en una fuerza de combatientes profesionales, que abandonaron en


masa cuantos no tenan aficin o voluntad de seguir siendo soldados. Por eso
conserv las caractersticas de la revolucin al mismo tiempo que adquira
las de un verdadero ejrcito tradicional; tpica mixtura bonapartista. La revo
lucin consigui una superioridad militar sin precedentes, que el soberbio
talento militar de Napolen explotara. Pero siempre conserv algo de leva
improvisada, en la que los reclutas apenas instruidos adquiran veterana y
moral a fuerza de fatigas, se desdeaba la verdadera disciplina castrense, los
soldados eran tratados como hombres y los ascensos por mritos (es decir, la
distincin en la batalla) producan una simple jerarqua de valor. Todo esto y
el arrogante sentido de cumplir una misin revolucionaria hizo al ejercito
francs independiente de los recursos de que dependen las fuerzas ms orto
doxas. Nunca tuvo un efectivo sistema de intendencia, pues viva fuera del
pas, y nunca se vio respaldado por una industria de armamento adecuada a
sus necesidades nominales; pero ganaba sus batallas tan rpidamente que
necesitaba pocas armas: en 1806. la gran mquina del ejrcito prusiano se
desmoron ante un ejrcito en el que un cuerpo dispar slo 1.400 caona
zos. Los generales confiaban en el limitado valor ofensivo de sus hombres y
en su gran capacidad de iniciativa. Naturalmente, tambin tena la debilidad
de sus orgenes. Aparte de Napolen y de algunos pocos ms, su generalato
y su cuerpo de estado mayor era pobre, pues el general revolucionario o el
mariscal napolenico eran la mayor parte de las veces el tipo del sargento o
el oficial ascendidos ms por su valor personal y sus dotes de mando que por
su inteligencia: el ejemplo ms tpico es el del heroico poro estpido maris
cal Ney. Napolen ganaba las batallas, pero sus mariscales tendan a perder
las. Su esbozado sistema de intendencia, suficiente en los pases ricos y pro
picios para el saqueo Blgica, el norte de Italia y Alemania en que se
inici, se derrumbara, como veremos, en los vastos territorios de Polonia y
de Rusia. Su total carencia de servicios sanitarios multiplicaba las bajas:
entre 1800 y 1815 Napolen perdi el 40 por 100 de sus fuerzas (cerca de un
tercio de esa cifra por desercin); pero entre el 90 y el 98 por 100 de esas
prdidas fueron hombres que no murieron en el campo de batalla, sino a con
secuencia de heridas, enfermedades, agotamiento y fro. En resumen: fue un
ejrcito que conquist a toda Europa en poco tiempo, no slo porque pudo,
sino tambin porque tuvo que hacerlo.
Por otra parte, el ejrcito fue una carrera como otra cualquiera de las
muchas que la revolucin burguesa haba abierto al talento, y quienes consi
guieron xito en ella tenan un vivo inters en la estabilidad interna, como el
resto de los burgueses. Esto fue lo que convirti al ejrcito, a pesar de su
jacobinismo inicial, en un pilar del gobierno postermidoriano, y a su jefe
Bonaparte en el personaje indicado para concluir la revolucin burguesa y
empezar el rgimen burgus. El propio Napolen Bonaparte. aunque de con
dicin hidalga en su tierra natal de Crcega, fue uno de esos militares de
carrera. Nacido en 1769, ambicioso, disconforme y revolucionario, comenz
lentamente su carrera en el arma de artillera, una de las pocas ramas del

LA ERA DE LA REVOLUCION. 1789-1848

LA REVOLUCIN FRANCESA

ejrcito real en la que era indispensable una competencia tcnica. Durante la


revolucin, y especialmente bajo la dictadura jacobina, a la que sostuvo con
energa, fue reconocido por un comisario local en un frente crucial siendo
todava un joven corso que difcilmente poda tener muchas perspectivas
como un soldado de magnficas dotes y de gran porvenir. El ao n ascendi
a general. Sobrevivi a la cada de Robespierre y su habilidad para cultivar
tiles relaciones en Pars le ayud a superar aquel difcil momento. Encontr
su gran oportunidad en la campaa de Italia de 1796 que le v irti sin dis
cusin posible en el primer soldado de la Repblica que actuaba virtualmen*
te con independencia de las autoridades civiles. El poder recay en parte en
sus roanos y en parte el mismo lo arrebat cuando las invasiones extranjeras
d 1799 revelaron la debilidad del Directorio y la indispensable necesidad de
su espada. En seguida fue nombrado primer cnsul; luego cnsul vitalicio;
por ltimo, emperador. Con su llegada, y como por milagro, los irresolubles
problemas del Directorio encontraron solucin. Al cabo de pocos aos Fran
cia tena un cdigo civil, un concordato con la Iglesia y hasta un Banco
Nacional, el ms patente smbolo de la estabilidad burguesa. Y el mundo
tena su primer mito secular.
Los viejos lectores o los de los pases anticuados reconocern que el mito
existi durante todo el siglo xix, en el que ninguna sala de Ja clase m edia
estaba completa si faltaba su busto y cualquier escritor afirmaba aunque
fuera en broma que no haba sido un hombre, sino un dios-sol. La extra
ordinaria fuerza expansiva de este mito no puede explicarse adecuadamente
ni por las victorias napolenicas, ni por la propaganda napolenica, ni siquie
ra por el indiscutible genio de Napolen. Como hombre era indudablemente
brillantsimo, verstil, inteligente e imaginativo, aunque el poder ie hizo ms
bien desagradable. Como general no tuvo igual; como gobernante fue un pro
yectista de soberbia eficacia, enrgico y ejecutivo jefe de un circulo intelec
tual, capaz de comprender y supervisar cuanto hacan sus subordinados.
Como hombre parece que irradiaba un halo de grandeza; pero la mayor par
te de los que dan testimonio de esto como Goethe le vieron en la cs
pide de su fama, cuando ya la atmsfera del mito le rodeaba. Sin gnero de
dudas era un gran hombre, y quiz con la excepcin de Lenin su retra
to es el oico que cualquier hombre medianamente culto reconoce con faci
lidad, incluso hoy, en la galera iconogrfica de la historia, aunque slo sea
por la triple marca de su corta talla, el pelo peinado hacia delante sobre la
frente y la mano derecha.metida entre el chaleco entreabierto. Quiz sea in
til tratar de'compararle con los candidatos a la grandeza de nuestro siglo XX.
El mito napolenico se bas menos en los mritos de Napolen que en
los hechos, nicos entonces, de su carrera. Los grandes hombres conocidos
que estremecieron al mundo en el pasado haban empezado siendo reyes,
como Alejandro Magno, o patricios, como Julio Csar. Pero Napolen fue el
petit caporal que lleg a gobernar un continente por su propio talento per
sonal. ( t o no es del todo cieno, pero su ascensin fue lo suficientemente
meterica y alta para hacer razonable la afirmacin.) Todo joven intelectual

devorador de libros como el joven Bonaparte. autor de malos poemas y nove


las y adorador de Rousseau, pudo desde entonces ver al cielo como su lmite
y los laureles rodeando su monograma. Todo hombre de negocios tuvo des
de entonces un nombre para su ambicin: ser el clis se utiliza todava
un Napolen de las finanzas o de la industria. Todos los hombres vulgares
se conmovieron ante el fenmeno nico hasta entonces de un hombre
vulgar que lleg a ser ms grande que los nacidos para llevar una corona.
Napolen dio un nombre propio a la ambicin en el momento en que la
doble revolucin haba abierto el mundo a los hombres ambiciosos. Y an
haba ms: Napolen era el hombre civilizado del siglo xvm, racionalista,
curioso, ilustrado, pero lo suficientemente discpulo de Rousseau para ser
tambin el hombre romntico del siglo xtx. Era el hombre de la revolucin y
el hombre que traa la estabilidad. En una palabra, era la figura con la que
cada hombre que rompe con Ja tradicin se identificara en sus sueos.
Para los franceses fue, adems, algo mucho ms sencillo: el ms afortu
nado gobernante de su larga historia. Triunf gloriosamente en el exterior,
pero tambin en el interior estableci o restableci el conjunto de las insti
tuciones francesas tal y como existen hasta hoy en da. Claro que muchas
quiz todas de sus ideas fueron anticipadas por la revolucin y el
Directorio, por lo que su contribucin persona) fue hacerlas ms conserva
doras, jerrquicas y autoritarias. Pero si sus predecesores las anticiparon, l
las llev a cabo. Los grandes monumentos legales franceses, los cdigos que
sirvieron de modelo para todo el mundo burgus no anglosajn, fueron napo
lenicos . La jerarqua de los funcionarios pblicos desde prefecto para
abajo, de los tribunales, las universidades y las escuelas, tambin fue suya.
Las grandes carreras de ia vida pblica francesa ejrcito, administracin
civil, enseanza, justicia conservan la forma que les dio Napolen. Napo
len proporcion estabilidad y prosperidad a todos, excepto al cuarto de mi
lln de franceses que no volvieron de sus guerras, e incluso a sus parientes
les proporcion gloria. Sin duda los ingleses se consideraron combatientes de
la libertad frente a la tirana; pero en 1815 la mayor parte de ellos eran pro
bablemente ms pobres y estaban peor situados que en 1800, mientras la
situacin social y econmica de la mayora de los franceses era mucho
mejor, pues nadie, salvo los todava menospreciados jornaleros, haba perdi
do los sustanciales beneficios econmicos de la revolucin. No puede sor
prender, por tanto, la persistencia del bonapartismo como ideologa de los
franceses apolticos, especialmente de los campesinos ms ricos, despus de
la cada de Napolen. Un segundo y ms pequeo Napolen seria el encar
gado de desvanecerlo entre 1851 y 1870.
Napolen slo destruy una cosa: la revolucin jacobina, el sueo de
libertad, igualdad y fraternidad y de la majestuosa ascensin del pueblo para
sacudir el yugo de la opresin. Sin embargo, este era un mito ms poderoso
an que el napolenico, ya que, despus do la cada del emperador, sera ese
mito, y no la memoria de aqul, el que inspirara las revoluciones del
siglo xix, incluso en su propio pas.

82

83

LA GUERRA

4.

LA GUERRA
En poca de innovacin todo lo que no es nuevo es pernicio
so. El arte militar de la monarqua ya no nos sirve, porque somos
hombres diferentes y cenemos diferentes enemigos. El poder y las
conquistas de pueblos, el esplendor de su poltica y su milicia ha
dependido siempre de un solo principio, de una sola y poderosa
institucin ... Nuestra nacin tiene ya un carcter nacional pecu
liar. Su sistema militar debe ser distinto que el de sus enemigos.
Muy bien entonces: si la nacin francesa es terrible a causa de
nuestro ardor y destreza, y si nuestros enemigos son torpes, fros
y lentos, nuestro ^sistema militar debe ser impetuoso.
Salnt-Just, Rapport prsente la Convention Nationale au
nom du Comit de Salut Public, 9 du premier mois de l an //
(10 de octubre de 1793)
No es verdad que la guerra sea una orden divina; no es verdad
que la tierra est sedienta de sangre. Dios anatematiz la guerra
y son los hombres quienes ia emprenden y quienes la mantienen
en secreto horror.
A lfre de Vicny, Servitude et grandeur miiitaires

I
Desde 1792 hasta 1815 hubo guerra en Europa, casi sin interrupcin,
combinada o coincidentc con otras guerras accidentales fuera del continente:
en las Indias Occidentales, el Levante y la India entre 1790 y 1800; opera
ciones navales en todos los mares; en los Estados Unidos en 1812-1814. Las
consecuencias de la victoria o la derrota en aquellas guerras fueron conside
rables, pues transformare! el mapa del mundo. Por eso debemos examinar
las primero. Pero luego tendremos que considerar otro problema menos tan
gible: cules fueron las consecuencias del proceso real de la contienda, la
movilizacin y las operaciones militares y las medidas polticas y econmi
cas a que dieron lugar.
Dos clases muy distintas de beligerantes se enfrentaron a lo largo de

85

aquellos veinte aos y pico de guerra: poderes y sistemas. Francia como


Estado, con sus intereses y aspiraciones, se enfrentaba (o se aliaba) con otros
estados de la misma clase, pero, por otra parte, Francia como revolucin
convocaba a los pueblos del mundo para derribar la tirana y abrazar la liber
tad, a lo que se oponan las fuerzas conservadoras y reaccionarias. Claro que
despus de los primeros apocalpticos aos de guerra revolucionaria las dife
rencias entre estos dos matices de conflicto disminuyeron. A finales del rei
nado de Napolen, el elemento de conquista imperial y de explotacin pre
valeca sobre el elemento de liberacin donde quiera que las tropas francesas
derrotaban, ocupaban o anexionaban algn pas, por lo que la guerra entre las
naciones estaba mucho menos mezclada con la guerra civil internacional
(domstica en cada pas). Por el contrario, las potencias anturevolucionarias
se resignaban a la irrevocabilidad de muchas de las conquistas de la revolu
cin en Francia, disponindose a negociar (con ciertas reservas) tratados de
paz como entre potencias que funcionaban normalmente ms bien que entre
la luz y las tinieblas. Incluso a las pocas semanas de la primera derrota de
Napolen se preparaban a readmitir a Francia como un igual en el tradicio
nal juego de alianzas, contraalianzas, fanfarronadas, amenazas y guerras con
que la diplomacia regulaba las relaciones entre las grandes potencias. Sin
embargo, la doble naturaleza de las guerras como conflictos entre estados y
entre sistemas sociales permaneca intacta.
Socialmente hablando, los beligerantes estaban muy desigualmente divi
didos. Aparte Francia, slo haba un Estado de importancia al que sus orge
nes revolucionarios y su simpata por la D eclaracin de os derechos del
hombre pudieran inclinar ideolgicamente del lado de Francia: los Estados
Unidos de Amrica. En realidad, los Estados Unidos apoyaron a los france
ses y al menos en una ocasin (1812-1814) lucharon, si no como aliados
suyos, s contra un enemigo comn: Gran Bretaa. Sin embargo, los Estados
Unidos permanecieron neutrales casi todo el tiempo y su friccin con los
ingleses no se deba a motivos ideolgicos. El resto de los altados ideolgi
cos de Francia, ms que los plenos poderes estatales, lo constituan algunos
partidos y corrientes de opinin dentro de otros estados.
En un sentido amplio puede decirse que, virtualmente, cualquier persona
de talento, educacin e ilustracin simpatizaba con la revolucin, en todo
caso hasta el advenimiento de la dictadura jacobina, y con frecuencia hasta
mucho despus. (No revoc Beethovcn la dedicatoria de la Sinfona Heroi
ca a Napolen cuando ste se proclam emperador?) La lista de genios o ta
lentos europeos que en un principio simpatizaron con la revolucin, slo pue
de compararse con la parecida y casi universal simpata por la Repblica
espaola en los aos treinta. En Inglaterra comprenda a los poetas Wordswbrth, Blake. Coleridge, Robert Bums, Southey , a los hombres de ciencia
como el qumico Joseph Priestley y varios miembros de la distinguida Lunar
Society de Birmingham,' tcnicos e industriales como el foijador Wilkinson.
1.

El hijo d e James Watt se march a Francia, con grao alarma de su padre.

86

LA ERA DE LA REVOLUCIN. 1789-1848

el ingeniero Thomas Tclford o intelectuales liberales o protestantes. En Ale


mania, a los filsofos Kant, Herder, Ficfate, Schelling y Hegel. a los poetas
Schiller, Hlderlin, Wieland y el viejo Klopstock y al msico Beethovcn. En
Suiza, al pedagogo Pestalozzi, al psiclogo Lavater y al pintor Fuessli (Fuseli). En Italia, virtualmente a todas las personas de opiniones anticlericales.
Sin embargo, aunque la revolucin estaba encantada con ese apoyo intelec
tual y lleg a conceder la ciudadana honoraria francesa a los que consideraba
ms afines a sus principios,2 ni un Beethoven ni un Roben Bums tenan
mucha importancia poltica o militar.
Un serio sentimiento fllojacobino o profrancs exista principalmente eo
ciertos sectores contiguos a Francia, en donde las condiciones sociales eran
comparables o los contactos culturales permanentes (los Pases Bajos, la
Renania, Suiza y Saboya), en Italia, y, por diferentes razones, en Irlanda y en
Polonia. En Inglaterra, el jacobinismo hubiera sido sin duda un fenmeno
de la mayor importancia poltica, incluso despus del Terror, si no hubiera
chocado con el tradicional prejuicio antifrancs del nacionalismo britnico,
compuesto por igual por el desprecio del ahto John Bull hacia los ham
brientos continentales (en todas las caricaturas de aquella poca representan
a los franceses tan delgados como cerillas) y por la hostilidad al que desde
siempre era el enemigo tradicional de Inglaterra y el aliado secular de
Escocia.* El jacobinismo britnico fue el nico que apareci inicialmcnte
como un fenmeno de clase artesana o trabajadora, al menos despus de
pasar el primer entusiasmo general. Las Correspondmg Societies pueden alar*
dear de ser las primeras organizaciones polticas independientes de la clase tra
bajadora. Pero el jacobinismo encontr una voz de gran fuerza en Los derechos
del hombre de Tom Paine (de los que se vendieron casi un milln de ejempla
res) y algn apoyo poltico por parte de los whigs, inmunes a la persecucin
por su fume posicin social, quienes se mostraban dispuestos a defender las
tradiciones de la libertad civil britnica y la conveniencia de una paz negocia
da con Francia. A pesar de ello, la evidente debilidad del jacobinismo ingls
se manifest por el hecho de que la flota amotinada en Spithead en un momen
to crucial de la guerra (1797) pidi que se le permitiese zarpar contra los fran
ceses tan pronto como sus peticiones econmicas fueron satisfechas.
En la pennsula ibrica, los dominios de los Habsburgo, la Alemania cen
tral y oriental, Escandinavia. los Balcanes y Rusia, el filojacobinismo era una
fuerza insignificante. Atraa a algunos jvenes ardorosos, a algunos intelec
tuales iluministas y a algunos otros que, como Ignatius Martinovics en Hun
gra o Rhigas en Grecia, ocupan el honroso puesto de precursores en la his2. E oue ello. Priesrley. Bcotham. W ilbcrforce, Claiteson (el agitador anesclavista).
Jantes M ackintosh, David Williams, de Inglaterra; Kiopstock. Schiller. Campe y Anarcharsis
Cloots, de Alemania; PestaJozzj, de Suiza; Kosziuiko, de Polonia; Oor&ni, de Italia; Comelius
d e Pauw, de Holanda; Washington, Hamilton, Madison. Tom Paine y Joel Barlow, de los Estados
Unido. No todos ellos, simpatizantes d e ia Revolucin.
3. Esto no puede desvincularse del hecho de que el jacobinism o escocs haba sido una
fuerza popular mucho m is poderosa.

LA GUERRA

87

tona de la lucha por la liberacin nacional o social en sus pases. Pero la


falta de apoyo masivo a sus ideas por parte de las clases media y elevada,
ps an, su aislamiento de los fanticos e incultos campesinos, hizo fcil ia
s u p re s i n del jacobinismo cuando, como en Austria, se arriesg a una cons
piracin. Tendra que pasar una generacin antes de que la fuerte y militante
tra d ic i n libera) espaola surgiera de las modestas conspiraciones estudianti
les o de los emisarios jacobinos de 1792-1795.
La verdad es que en su mayor parte el jacobinismo en el exterior haca
su llamamiento ideolgico directo a las clases medias y cultas y que. por
ello, su fuerza poltica dependa de la efectividad o buena voluntad con que
aqullas lo aplicaran. As, en Polonia, la Revolucin francesa caus una pro
funda impresin. Francia haba sido la principal potencia en la que Polonia
esperaba encontrar sostn contra la codicia de Prusia, Rusia y Austria, que
ya se haban anexionado vastas regiones del pas y amenazaban con repartr
selo por completo. A su vez, Francia proporcionaba el modelo de la clase de
profundas reformas interiores con las que soaban todos ios polacos ilustra
dos, merced a las cuales podran resistir a sus terribles vecinos. Por tanto,
nada tiene de extrao que la reforma constitucional polaca de 1791 estuvie
ra profundamente influida por la Revolucin francesa, siendo la primera en
seguir sus huellas.4 Pero en Polonia, la nobleza y la clase media reformista
tenan las manos libres. En cambio en Hungra, en donde el endmico con
flicto entre Viena y los autonomistas locales suministraba un incentivo an
logo a los nobles del pas para interesarse en teoras de resistencia (el conde
de Gmr pidi la supresin de la censura como contraria al Contrato social
de Rousseau), no las tenan. Y, como consecuencia, el jacobinismo era a
la vez mucho ms dbil y mucho menos efectivo. En cambio, en Irlanda, el
descontento nacional y agrario daba al jacobinismo una fuerza poltica
muy superior al efectivo apoyo prestado a la ideologa masnica y librepen
sadora de los jefes de los United Irishmen. En aquel pas, uno de los ms
catlicos de Europa, se celebraban actos religiosos pidiendo la victoria de los
franceses ateos, y los irlandeses se disponan a acoger con jbilo la invasin
de su pas por las fuerzas francesas, no porque simpatizaran con Robespie
rre, sino porque odiaban a los ingleses y buscaban aliados frente a ellos. Por
otra parte, en Espaa, en donde el catolicismo y la pobreza eran igualmente
importantes, el jacobinismo perdi la ocasin de encontrar un punto de apo
yo por la razn contraria: ningn extranjero oprima a los espaoles y el ni
co que pretenda hacerlo era el francs.
Ni Polonia ni Irlanda fueron tpicos ejemplos de filojacobinismo, pues el
verdadero programa de la revolucin era poco atractivo para una y otra. En
cambio s lo era en los pases que tenan problemas polticos y sociales pare
cidos a los de Francia. Estos pases se dividan en dos grupos: aquellos en
4.
Com o Polonia era esencialmente una repblica de nobles y clase media, la Constitu
cn et* jacobina slo en el m s superficial de los sentidos: el papel de los nobles m s bien
se reforzaba que so abola.

S9

LA ERA DE LA REVOLUCIN. J7S9-1S48

LA GUERRA

que el jacobinismo nacional tena posibilidades de prosperar por su propia


ierza, y pases en los que slo su conquista por Francia podra hacerlo ade
lantar. Los Pases Bajos, parte de Suiza y quiz uno o dos estados italianos,
pertenecan al primer grupo; la mayor parte de la Alemania occidental y de
Italia, al segundo. Blgica (los Pases Bajos austracos) ya estaba en rebelin
en 17S9: se olvida a menudo que Camillc Desmoulins llam a su peridico
Les Rvolutons de France et de Brabant. El elemento profrancs de los revo
lucionarios (los democrticos vonckistas) era desde luego ms dbil que
los conservadores statistas, pero lo bastante fuerte para proporcionar un
verdadero apoyo revolucionario a la conquista que favoreca de su pas
por Francia. En las Provincias Unidas, los patriotas, buscando una alianza
con Francia, eran lo bastante fuertes para pensar en una revolucin, aun
cuando dudaran de que pudiera triunfar sin ayuda exterior. Representaban a
la clase media ms modesta y estaban aliados con otras contra la oligarqua
dominante de los grandes mercaderes patricios. En Suiza, el elemento
izquierdista en cienos cantones protestantes siempre- haba sido fuerte y la
influencia de Francia, poderosa. All tambin la conquista francesa complet
ms que cre las fuerzas revolucionarias locales.
En Alemania occidental y en Italia, la cosa fue diferente. La invasin
francesa fue bien recibida por los jacobinos alemanes, sobre todo en Magun
cia y en el suroeste, pero no se puede decir que stos llegaran a causar gra
ves preocupaciones a los gobiernos. Los franceses, incluso, fracasaron en su
proyecto de establecer una Repblica renana satlite. En Italia, la preponde
rancia del iluminismo y la masonera hizo inmensamente popular la revolu
cin entre las gentes cultas, pero el jacobinismo local slo tuvo verdadera
fuerza en el reino de Npoles, en donde capt virtualmente a toda la clase
media ilustrada (y anticlerical), as como a una parte del pueblo, y estaba per
fectamente organizado en las logias y sociedades secretas que con tanta fa
cilidad florecen en la atm sfera de la Italia meridional. Pero a pesar de
ello, fracas totalmente en establecer contacto con las masas social-revolucionarias. Cuando llegaron las noticias del avance francs, se proclam con
toda facilidad una Repblica napolitana que con ia misma facilidad fue
derrocada por una revolucin social de derechas, bajo las banderas del papa
y el rey. Con cierta razn, los campesinos y los lazzaroni napolitanos defi
nan a un jacobino como un hombre con coche.
Por todo ello, en trminos generales se puede decir que el valor militar
del filojacobinismo extranjero fue ms que nada el de un auxiliar para la con
quista francesa, y una fuente de administradores, polticamente seguros, para
los territorios conquistados. Pero, en realidad, la tendencia era convertir a las
zonas con fuerza jacobina local, en repblicas satlites que. ms tarde, cuan
do conviniera, se anexionaran a Francia. Blgica fue anexionada en 1795;
Holanda se convirti en la Repblica btava en el mismo ao, y ms ade'ruite en un reino para la familia Bonaparte. La orilla izquierda del Rin tan^in
fue anexionada, y, bajo Napolen, convertida en estados satlites (cor o el
Gran Ducado de Berg la actual zona
Rur y el reino de Westfaiia),

mientras la anexin directa se extenda ms all, a travs del noroeste de Ale


mania. Suiza se convirti en la Repblica Helvtica en 1798 para ser ane
xionada finalmente. En Italia surgi una serie de repblicas: la cisalpina
(1797), la ligur (1797), la romana (1798), la partenopea (1798), que ms tar
de seran en parte territorio francs, pero predominantemente estados satli
tes (el reino de Italia, el reino de Npoles, etc.).
El jacobinismo extranjero tuvo alguna importancia militar, y los extran
jeros jacobinos residentes en Francia tuvieron una parte importante en la for
macin de la estrategia republicana, de manera especial el grupo Saliceti. el
cual influy bastante en la ascensin del italiano Napolen Bonaparte dentro
del ejrcito francs y en su ulterior fortuna en Italia. Pero no puede decirse
que ese grupo o grupos fueran decisivos. Slo un movimiento profrancs
extranjero pudo haber sido decisivo si hubiera sido bien explotado: el irlan
ds. Una revolucin irlandesa combinada con una invasin francesa, particu
larmente en 1797-1798, cuando Inglaterra era el nico beligerante que queda
ba en el campo de batalla con Francia, poda haber forzado a pedir la paz a los
ingleses. Pero el problema tcnico de la invasin a travs de tan gran exten
sin de mar era difcil, los esfuerzos franceses para superarlo vacilantes y
mal concebidos, y la sublevacin irlandesa de 1798, aun contando con un
fuerte apoyo popular, estaba pobremente organizada y result fcil de vencer.
Por tanto, es intil especular sobre las posibilidades tericas de unas opera
ciones francoiriandesas.
Pero si Francia contaba con la ayuda de las fuerzas revolucionarias en el
extranjero, tambin los antifranceses. En los espontneos movimientos de
resistencia popular contra las conquistas francesas, no-se puede negar su com
posicin social-revolucionaria, aun cuando los campesinos enrolados en ellos
se expresaran en trminos de conservadurismo militante eclesistico y mo
nrquico. Es significativo que la tctica militar identificada en nuestro siglo
con la guerra revolucionaria la guerrilla o los partisanos fuera utilizada
casi exclusivamente en el lado antifrancs entre 1792 y 1815. En la propia
Francia, la Vende y los chuanes realistas de la Bretaa hicieron una guerra
de guerrillas entre 1793 y 1802, con interrupciones. Fuera de Francia, los
bandidos de la Italia meridional, en 1798-1799, fueron quiz los precursores
de la accin de las guerrillas populares antifranccsas. Los tiroleses, dirigidos
por el posadero Andreas Hofer en 1809, pero sobre todo los espaoles des
de 1808 y en alguna extensin los rusos en 1812-1813, practicaron con xito
esa forma de combatir. Paradjicamente, la importancia militar de esta tcti
ca revolucionaria para los antiranccscs fue mucho mayor que la importancia
militar del jacobinismo extranjero para los franceses. Ninguna zona ms all
de las fronteras francesas conserv un gobierno projacobino un momento
despus de la derrota o la retirada de las tropas francesas, pero el Tirol, Espa
a y, en cierta medida, el sur de Italia presentaron a los franceses un pro
blema militar mucho ms grave despus de las derrotas de sus ejrcitos y
gobernantes oficiales que antes. La razn es obvia: ahora se trataba de movi
mientos campesinos. En donde el nacionalismo antifrancs no se basaba en

88

90

LA ERA D LA REVOLUCIN. 1789-1848

LA GUERRA

el campesino local, su importancia militar era casi nula. Un patriotismo


retrospectivo ha creado una guerra de liberacin alemana en 1813-1814,
pero se puede decir con certeza que, por lo que respecta a la suposicin de
que estaba basada en una resistencia popular contra los franceses, es una pia
dosa mentira.5 En Espaa, el pueblo tuvo en jaque a los franceses cuando los
ejrcitos haban fracasado; en Alemania, los ejrcitos ortodoxos fueron quie
nes los derrotaron en una forma completamente ortodoxa.
Hablando socialmente, pues, no es demasiado exagerado considerar esta
guerra como sostenida por Francia y sus territorios fronterizos contra el res
to de Europa. En trminos de las anticuadas relaciones de las potencias, la
cuestin era ms compleja. Aqu, el conflicto fundamenta] era el que media
ba entre Francia y Gran Bretaa, que haba dominado las relaciones internacio
nales europeas durante gran parte de un siglo. Desde el punto de vista britni
co, ese conflicto era casi exclusivamente econmico. Los ingleses deseaban
eliminar a su principal competidor a fin de conseguir el total predominio de
su comercio en los mercados europeos, el absoluto control de los mercados
coloniales y ultramarinos, que a su vez supona el dominio pleno de los
mares. En realidad, no queran mucho ms que esto con la victoria. Este ob
jetivo no supona ambiciones territoriales en Europa, salvo la posesin de
ciertos lugares de importancia martima o la seguridad de que stos no caeran
en manos de pases lo bastante fuertes para resultar peligrosos. Es decir,
Gran Bretaa se conformaba con un equilibrio continental en el que cual
quier rival en potencia estuviera mantenido a raya por los dems pases. En
el exterior, esto supona la completa destruccin de los otros imperios colo
niales y considerables anexiones al suyo.
Esta poltica era suficiente en s p$ra proporcionar a los franceses algunos
aliados potenciales, ya que todos los estados martimos, comerciales o colo
niales la vean con desconfianza u hostilidad. De hecho, la postura normal de
esos estados era la de la neutralidad, ya que los beneficios del libre comer
cio en tiempos de guerra son considerables. Pero la tendencia inglesa a tra
tar (casi realistamente) a los buques neutrales como una fuerza que ayudaba
a Francia ms que a sus propios pases, los arrastr de cuando en cuando eo
el conflicto, hasta que la poltica francesa de bloqueo a partir de 1806 los
impuls en sentido opuesto. La mayor parte de las potencias martimas eran
demasiado dbiles o demasiado lejanas para causar peijuicios a Gran Bre
taa; pero la guerra angloamericana de 1812-1813 sera el resultado de tal
conflicto.
La hostilidad francesa hacia Gran Bretaa era algo ms complejo, pero el
elemento que, como entre los ingleses, exiga una victoria total, estaba muy
fortalecido por la revolucin que llev ai poder a la burguesa francesa, cuyos
apetitos eran, en el aspecto comercial, tan insaciables como los de los ingle
ses. La victoria sobre los ingleses exiga la destruccin del comercio bricni-

co, del que se crea con razn que Gran Bretaa dependa; y la salva
guardia contra una futura recuperacin, su aniquilamiento definitivo. (El pa
ralelo entre el conflicto anglo-francs y el de Cartago y Roma estaba en la
mente de ios franceses, cuya fantasa poltica era muy clsica.) De manera
ms ambiciosa, la burguesa francesa esperaba rebasar la evidente superiori
dad econmica de los ingleses slo con sus recursos polticos y militares; por
ejemplo, creando un vasto mercado absorbente del que estuvieran excluidos
sus rivales. Ambas consideraciones dieron a la pugna anglo-francesa una per
sistencia y una tenacidad sin precedentes. Pero ninguno de los contendientes
cosa rara en aquellos tiempos, pero corriente hoy estaba realmente pre
parado para conseguir menos que una victoria total. El nico y breve pero
do de paz entre ellos (1802-1803) acab por romperse por la repugnancia de
uno y otro a mantenerla. Cosa singular, ya que la situacin puramente mili
tar impona unas tablas, pues ya en la ltima dcada se haba hecho eviden
te que los ingleses no podan llegar al continente de una manera efectiva, ni
salir de l del mismo modo los franceses.
Las dems potencias antifrancesas estaban empeadas en una lucha
menos encarnizada. Todas esperaban derrocar a la Revolucin francesa,
aunque no a expensas de sus propias ambiciones polticas, pero despus del
perodo 1792-1795 se vio claramente que ello no era tan fcil. Austria,
cuyos lazos de familia con los Borbones se reforzaron por la directa ame
naza francesa a sus posesiones y zonas de influencia en Italia y a su predo
minante posicin en Alemania, era la ms tenaz antifrancesa, por lo que
tom parte en todas las grandes coaliciones contra Francia. Rusia fue anti
francesa intermitentemente, entrando en la guerra slo en 1795-1800. 18051807 y 1812. Prusia se encontraba indecisa entre sus simpatas por el bando
anturevolucionario, su desconfianza de Austria y sus ambiciones en Polo
nia y Alemania, a las que favoreca la iniciativa francesa. Por eso entr en
la guerra ocasionalmente y de manera semiindependiente: en 1792-1795,
1806-1807 (cuando fue pulverizada) y 1813. La poltica de los restantes
pases que de cuando en cuando entraban en las coaliciones antifrancesas,
mostraba parecidas fluctuaciones. Estaban contra la revolucin, pero la pol
tica es la poltica, tenan otras cosas en que pensar y nada en sus intereses
estatales les impona una firme hostilidad hacia Francia, sobre todo hacia
una Francia victoriosa que decida las peridicas redistribuciones del terri
torio europeo.
Tambin tas ambiciones diplomticas y los intereses de los estados euro
peos proporcionaban a los franceses cierto nmero de aliados potenciales,
pues, en todo sistema permanente de estados en rivalidad y tensin constan
te, la enemistad de A implica la simpata de anti-A. Los ms seguros aliados
de Francia eran los pequeos prncipes alemanes, cuyo inters ancestral era
casi siempre de acuerdo con Francia debilitar el poder del emperador
(ahora el de Austria) sobre los principados, que sufran las consecuencias del
crecimiento de la potencia prusiana. Los estados del suroeste de Alemania
Badn, Wurtemberg, Baviera, que constituiran el ncleo de la napoleni

5.

C f. W. von Groote, Di* E nutehung d. N ationalbiw ussitins in Nordwestdeuischland

1790-1830. 1952.

91

92

LA GUERRA

LA ERA DE LA REVOLUCIN. 1789-1848

ca Confederacin del Rin (1806) y Sajonia, antigua rival y vctima de Prusia, fueron los ms importantes. Sajonia seria el ltimo y ms leal aliado de
Napolen, hecho explicable en gran parte por sus intereses econmicos, pues,
siendo un centro industrial muy adelantado, obtena grandes beneficios del
sistema continental napolenico.
Sin embargo, aun teniendo en cuenta las divisiones del bando antifrancs
y los aliados potenciales con que Francia poda contar, la coalicin antifran
cesa era sobre el papel mucho ms fuerte que los franceses, al menos ini
cialmente. A pesar de ello, la historia de las guerras es una serie de ininte
rrumpidas victorias de Francia. Despus de que la combinacin inicia) de
ataque exterior y contrarrevolucin interna fue batida (1793-1794), slo hubo
un breve periodo, antes del final, en que los ejrcitos franceses se vieron obli
gados a ponerse a la defensiva: en 1799, cuando la Segunda Coalicin movi
liz al formidable ejrcito ruso mandado por Suvorov para sus primeras ope
raciones en la Europa occidental. Pero, a efectos prcticos, la lista de cam
paas y batallas en tierra entre 1794 y 1812 slo comprende virtualmente
triunfos franceses. La razn de esos triunfos est en la revolucin en Francia.
Su irradiacin poltica en el exterior no fue decisiva* como hemos visto. Todo
lo ms que logr fue impedir que la poblacin de los estados reaccionarios
resistiera a los franceses que le llevaban la libertad; pero la verdad es que
ni la estrategia ni la tctica militante de los ortodoxos estados del siglo xvm
esperaba ni deseaba la participacin de los civiles en la guerra: Federico el
Grande haba respondido a sus leales berlineses, que se le ofrecan para resis*
tir a los rusos, que dejaran la guerra a los profesionales, a quienes corres
ponda hacerla. En cambio en Francia, la revolucin transform Jas normas
blicas hacindolas inconmensurablemente superiores a las de los ejrcitos
del antiguo rgimen. Tcnicamente, los antiguos ejrcitos e*.taban mejor ins
truidos y disciplinados, por lo que en donde esas cualidades eran decisivas,
como en la guerra naval, los franceses fueron netamente inferiores. Eran bue
nos corsarios capaces de actuar por sorpresa, pero ello no poda compensar
la escasez de marineros bien entrenados y, sobre todo, de oficiales expertos,
diezmados por la revolucin por pertenecer casi en su mayor parte a familias
realistas normandas y bretonas, y difciles de sustituir de improviso. En seis
grandes y ocho pequeas batallas navales con los ingleses, los franceses
tuvieron prdidas de hombres diez veces mayores que sus contrincantes.4
Pero en donde lo que contaba era la organizacin improvisada, la movilidad,
la flexibilidad y sobre todo el mpetu ofensivo y la moral, los franceses no
tenan rival. Esta ventaja no dependa del genio militar de un hombre, pues
las hazaas blicas de los franceses antes de que Napolen tomara el mando
eran numerosas y las cualidades de los generales franceses distaban mucho
de ser excepcionales. Es posible, pues, que dependiera en parte del rejuvene
cimiento de los cuadros de mando dentro y fuera de Francia, lo cual es una
de las principales consecuencias de toda revolucin. En 1806, de los 142
6.

M. Ldwrs, A Social History o f t h t Navy, 7%3-18/S. >960, pp. 370 y 373.

93

generales con que contaba el potente ejrcito prusiano, setenta y nueve te


nan ms de sesenta aos, y lo mismo una cuarta parte de los jefes de regi
mientos.7 Eo esc mismo afio. Napolen (que haba llegado a general a los
veinticuatro). Mural (que haba mandado una brigada a los veintisis), Ney
(que lo hizo a los veintisiete) y Davout, oscilaban entre los veintisis y los
treinta y siete aos.
Q
La relativa monotona de los xitos franceses hace innecesario hablar con
detalle de las operaciones militares de la guerra terrestre. En 1793-1794 las
tropas francesas salvaron la revolucin. En 1794>1795 ocuparon los Pases
Bajos. Renania y zonas de Espaa, Suiza, Saboya y Liguria. En 1796, la
famosa campaa de Italia de Napolen les dio toda Italia y rompi la Prime
ra Coalicin contra Francia. La expedicin de Napolen a Malta, Egipto y
Siria (1797*1799) fue aislada de su base por el podero naval de los ingleses,
y, en su ausencia, la Segunda Coalicin expuls a los franceses de Italia y los
rechaz hacia Alemania. La derrota de los ejrcitos aliados en Suiza (batalla
de Zurich en 1799) salv a Francia de la invasin, y pronto, despus de la vuel
ta de Napolen y su toma de poder, los franceses pasaron otra vez a la ofen
siva. En 1801 haban impuesto la paz a ios aliados continentales, y en 1802
incluso a los ingleses. Desde entonces, la supremaca francesa en las regio
nes conquistadas o controladas en 1794-1798 fue indiscutible. Un renovado
intento de lanzar la guerra contra Francia, en 1805*1807, sirvi para llevar la
influencia francesa hasta las fronteras de Rusia. Austria fue derrotada en
1805 en la batalla de Austerlitz (en Moravia) y hubo de firmar una paz
impuesta. Prusia, que entr por separado y ms tarde en la contienda, fue
destrozada a su vez en las batallas de Jena y Auerstadt, en 1806, y desmem
brada. Rusia, aunque derrotada en Austerlitz, machacada en Eylau (1807) y
vuelta a batir en Friedland (1807), permaneci intacta como potencia militar.
El tratado de Tilsit (1807) ia trat con justificado respeto, pero estableci la
hegemona francesa sobre el resto del continente, con la excepcin de Escandinavia y los Balcanes turcos. Una tentativa austraca de sacudir el yugo de
1809 fue sofocada en las batallas de Aspem-Essling y Wagraiu. Sin embar
go, la rebelin de los espaoles en 1808, contra el deseo de Napolen de
imponerles como rey a su hermano Jos Bonaparte, abri un campo de ope
raciones a los ingleses y mantuvo una constante actividad militar en la penn
sula, a la que no afectaron las peridicas derrotas y retiradas de los ingleses
(por ejemplo, en 1809-1810).
Por el contrario, en el mar, los franceses fueron ampliamente denotados
en aquella poca. Despus de la batalla de T r a f a l g a r (1805) desapareci cual
quier posibilidad, no slo de invadir Gran Bretaa a travs del Canal, sino
7.

Gordoo Craig, The Poliiics o f the Prussian A rm y 1640-1945, 1955, p. 26.

94

95

LA ERA DE LA REVOLUCIN. 1789-1848

LA QUERRA

de mantener contactos ultramarinos. No pareca existir ms procedimiento de


derrotar a Inglaterra que una presin econmica que Napolen trat de hacer
efectiva por medio del sistema continental (1806). Las dificultades para
imponer este bloqueo minaron la estabilidad de la paz de Tilsit y llevaron a
la ruptura con Rusia, que sera el punto crtico de la fortuna de Napolen.
Rusia fue invadida y Mosc ocupado. Si el zar hubiese pedido la paz, como
haban hecho casi todos los enemigos de Napolen en tales circunstancias, la
jugada habra salido bien. Pero no la pidi, y Napolen hubo de enfrentarse
con el dilema de una guerra interminable sin claras perspectivas de victoria,
o una retirada. Ambas seran igualmente desastrosas. Como hemos visto, los
mtodos del ejrcito francs eran eficacsimos para campaas rpidas en
zonas lo suficientemente ricas y pobladas para permitirle vivir sobre el terre
no. Pero lo logrado en Lombarda o en Renania en donde se ensayaron pri
meramente esos procedimientos , factible todava en la Europa central, fra
cas de manera absoluta en los vastos, vacos y empobrecidos espacios de
Polonia y de Rusia. Napolen fue derrotado no tanto por el invierno roso
como por su fracaso en el adecuado abastecimiento de la Grande Arm e.
La retirada de Mosc destroz al ejrcito. De los 610.000 hombres que lo
formaban al cruzar la frontera rusa, slo volvieron a cruzarla unos 100.000.
En tan crticas circunstancias, la coalicin final contra los franceses se
form no slo con sus antiguos enemigos y vctimas, sino con todos los
impacientes por uncirse al carro del que ahora se vea con claridad que iba a
ser el vencedor: slo el rey de Sajonia aplaz su adhesin para ms tarde. En
una nueva y feroz batalla, el ejrcito francs fue derrotado en Leipzig (1813),
y los aliados avanzaron inexorablemente por tierras de Francia, a pesar de
las deslumbrantes maniobras de Napolen, mientras los ingleses las invadan
desde la pennsula. Pars fue ocupado y el emperador abdic el 6 de abril
de 1814. Intent restaurar su poder en 181S, pero la batalla de Waterloo, en
junio de aquel ao. acab con l para siempre.

aquella poca un Estado territorial soberano no supona esto forzosamente.)


El caracterstico Estado feudal europeo, aunque a veces lo pareciera, como,
por ejemplo, la Inglaterra medieval, no exiga tales condiciones. Su patrn
era mucho ms el estado en el sentido de propiedad. Lo mismo que el tr
mino los estados del duque de Bedford no implicaba ni que constituyeran
un solo bloque ni que estuvieran regidos directamente por su propietario o
mantenidos en las mismas condiciones, ni que se excluyeran los arriendos y
subarriendos, el Estado feudal de la Europa occidental no exclua una com
plejidad que hoy parecera totalmente intolerable. En 1789 tales compleji
dades ya haban empezado a producir complicaciones. Algunos enclaves
extranjeros se encontraban muy dentro del territorio de otro Estado, como,
por ejemplo, la ciudad papal de Avin en Francia. A veces, territorios den
tro de un Estado dependan, por razones histricas, de otro seor que a su vez
dependa de otro Estado, es decir, en lenguaje moderno diramos que se
hallaba bajo una soberana dual.* Fronteras; en forma de barreras aduane
ras, se establecan entre las provincias de un mismo Estado. El Sacro Imperio
Romano contena sus principados privados, acumulados a lo largo de los
siglos y jams unificados debidamente 1 jefe de la casa de Habsburgo ni
siquiera tuvo un solo ttulo para expresar su soberana sobre todos sus terri
torios hasta 1804 ,* y su imperial autoridad sobre una infinidad de territo
rios que comprendan desde grandes potencias por derecho propio, como el
reino de Prusia (tampoco plenamente unificado como tal hasta 1807), y prin
cipados de todos los tamaos, hasta ciudades independientes organizadas en
repblicas y libres seoros imperiales cuyos estados, a veces, no eran
mayores que unas cuantas hectreas y no reconocan un seor superior.
Todos ellos, grandes o pequeos, mostraban la misma falta de unidad y nor
malizacin. y dependan de los caprichos de una larga serie de adquisiciones
a trozos o de divisiones y reunificaciones de una herencia de familia. Toda
va no se aplicaba el conjunto de consideraciones econmicas, administra
tivas, ideolgicas y de poder que tienden a imponer un mnimo de territorio
y poblacin como moderna unidad de gobierno, y que nos inquietan hoy al
pensar, por ejemplo, en un Licchtenstein pidiendo un puesto en las Naciones
Unidas. Como consecuencia de todo lo dicho, los estados diminutos abunda
ban en Alemania y en Italia.
La revolucin y las guerras subsiguientes abolieron un buen nmero de
aquellas reliquias, en parte por el afn revolucionario de unificacin, y en
parte porque los estados pequeos y dbiles llevaban demasiado tiempo
expuestos a la codicia de sus grandes vecinos. Otras formas supervivientes
de remotos tiempos, como el Sacro Imperio Romano y muchas ciudadesEstado y ciudades-imperios, desaparecieron. El Imperio feneci en 1806, las

III
En el transcurso de aquellas dcadas de guerra, las fronteras polticas de
Europa fueron borradas o alteradas varias veces. Pero aqu debemos ocupar
nos slo de aquellos cambios que, de una manera u otra, fueron lo bastante
permanentes para sobrevivir a la derrota de Napolen.
Lo ms importante de todo fue una racionalizacin general del mapa
poltico de Europa, especialmente en Alemania e Italia. Dicho en trminos de
geografa poltica, la Revolucin francesa termin la Edad Media europea. El
caracterstico Estado moderno, que se vena desarrollando desde haca varios
siglos, es una zona territorial coherente e indivisa, con fronteras bien defini
das, gobernada por una sola autoridad soberana conforme a un solo sistema
fundamental de administracin y ley. (Desde la Revolucin francesa tambin
se supone que representa a una sola Racin o grupo lingstico, pero en

8. La nica supervivencia europea d e esta clase e s la Repblica da Andorra, que est b^jo
la soberana dual del obispo espaftol de U rgdi y del presidente de la Repblica francesa.
9. Su persona era. simplemente, duque de Austria, rey de Hungra, rey de Bohemia, con
de del T i rol. etc.

96

LA ERA DE LA REVOLUCIN, 1789-IMS

LA GUERRA

antiguas repblicas de Gnova y Venecia haban dejado de existir en 1797 y,


al final de la guerra, las ciudades libres de Alemania haban quedado redu
cidas a cuatro. Otra caracterstica supervivencia medieval los estados
eclesisticos independientes siguieron el mismo camino: los principados
episcopales de Colonia, Maguncia, Trveris, Salzburgo, etc., desaparecieron.
Slo los Estados Pontificios en la Italia central subsistieron hasta 1870. Las
anexiones, los tratados de paz y los congresos, en los que los franceses inten
taron sistemticamente reorganizar el mapa poltico alemn (en 1797-1798 y
1803), redujeron los 234 territorios del Sacro Imperio Romano sin contar
los seoros imperiales libres, etc. a cuarenta; en Italia, en donde varas ge
neraciones de guerras implacables haban simplificado ya la estmetura poltica
slo existan algunos minsculos estados en los confines de la Italia septen
trional y central , los cambios fueron menos drsticos. Como la mayor par
te de estos cambios beneficiaban a algn fuerte Estado monrquico, la derrota
de Napolen los perpetu. Austria jam s pensara en restaurar la Repblica
veneciana, pues haba adquirido sus territorios a travs de la operacin de los
ejrcitos revolucionarios franceses, y no pens en devolver Salzburgo (que
adquiriera en 1803), a pesar de su respeto a la Iglesia catlica.
Fuera de Europa, los cambios territoriales de las guerras fueron la conse
cuencia de la amplsima anexin llevada a cabo por Inglaterra de las colonias
de otros pases, y de los movimientos de liberacin colonial, inspirados por
la Revolucin francesa (como en Santo Domingo), posibilitados o impuestos
por la separacin temporal de las colonias de sus metrpolis (como en las
Amricas espaola y portuguesa). El dominio britnico de los mares garan
tizaba que la mayor parte de aquellos cambios seran irrevocables, tanto si se
haban producido a expensas de los franceses como, ms a menudo, de los
antifranceses.
Tambin fueron importantes los cambios institucionales introducidos
directa o indirectamente por las conquistas francesas. En el apogeo de su
poder (1810), los franceses gobernaban como si fuera parte de Francia toda
la orilla izquierda alemana del Rin, Blgica, Holanda y la Alemania del nor
te hasta Lbeck, Saboya, Piamonte, Liguria y la zona occidental de los Ape
ninos hasta las fronteras de Npoles, y las provincias ilrcas desde Carintia
hasta Dalmacia. Miembros de la familia imperial o reinos y ducados satlites
cubran Espaa, el resto de Italia, el resto de Renania-Westfalia y una gran
paite de Polonia. En todos estos territorios (quiz con la excepcin del Gran
Ducado de Varsovia), las instituciones de la Revolucin francesa y el Impe
rio napolenico eran automticamente aplicadas o servan de modelo para la
administracin local: el feudalismo haba sido abolido, regan los cdigos
legales franceses, etc. Estos cambios seran ms duraderos que las alteracio
nes de las fronteras. As, el cdigo civil de Napolen se convirti en el
cimiento de las leyes locales de Blgica, Renania (incluso despus de su rein
corporacin a Prusia) e Italia. El feudalismo, una vez abolido oficialmente,
no volvi a restablecerse.
Como para los inteligentes adversarios de Francia era evidente que su

derrota se deba a la superioridad de un nuevo sistema poltico, o en todo


caso a su error al no establecer reformas equivalentes, las guerras produjeron
cambios no slo a travs de las conquistas francesas, sino como reaccin
contra ellas; en algunos casos como en Espaa, de las dos maseras, pues
de un lado los colaboradores de Napolen los afrancesados y de otro los
jefes liberales de la antifrancesa Junta de Cdiz aspiraban en suma al mismo
tipo de una Espaa modernizada segn las lneas reformistas de la Revolu
cin francesa. Lo que unos no lograron, lo intentaron los otros. Un caso ms
claro todava de reforma por reaccin pues los liberales espaoles eran
ante todo reformadores y slo antifranceses por accidente histrico fue el
de Prusia, en donde se estableci una forma de liberacin de los campesinos,
un ejrcito organizado con elementos de la leve en m asse, y una serie de
reformas legales, econmicas y docentes, llevadas a cabo bajo el impacto del
derrumbamiento del ejrcito y el Estado federiquianos en Jena y Aucrstadt,
y con el firme propsito de aminorar y aprovechar la derrota.
No es exagerado decir que todos los estados continentales de menor
importancia surgidos al oeste de Rusia y Turqua y al sur de Escandinavia
despus de aquellas dos dcadas de guerra se vieron, juntamente con sus ins
tituciones, afectados por la expansin o la imitacin de la Revolucin fran
cesa. Incluso el ultrarreaccionario reino de Npoles no se atrevi a restable
cer el feudalismo legal que abolieran los franceses.
Pero los cambios en fronteras, leyes e instituciones gubernamentales fue
ron nada comparados con un tercer efecto de aquellas dcadas de guerra
revolucionaria: ia profunda transformacin de la atmsfera poltica. Cuando
estall la Revolucin francesa, los gobiernos de Europa la consideraron con
relativa sangre fra: el mero hecho de que las instituciones cambiaran brus
camente, se produjeran insurrecciones, las dinastas fueran depuestas y los
reyes asesinados o ejecutados, no conmova en s a los gobernantes del
siglo xvm, que estaban acostumbrados a tales sucesos y los consideraban en
otros pases desde el punto de vista de su efecto en el equilibrio de poderes
y en la relativa posicin del suyo. Los insurgentes que destierro de Ginebra
escriba Vergennes, el famoso ministro francs de Asuntos Exteriores del
antiguo rgimen son agentes de Inglaterra, mientras que los insurgentes
de Amrica ofrecen perspectivas de larga amistad. Mi poltica respecto a unos
y otros se determina no por sus sistemas polticos, sino por su actitud res
pecto a Francia. Esta es mi razn de Estado.14 Pero en 1815 una actitud
completamente distinta hacia la revolucin prevaleca y dominaba en la pol
tica de las potencias.
Ahora se saba que la revolucin en un nico pas poda ser un fenme
no europeo; que sus doctrinas podan difundirse ms all de las fronteras, y
lo que era peor sus ejrcitos, convertidos en cruzados de la causa revo
lucionara, barrer los sistemas polticos del continente. Ahora se saba que la
revolucin social era posible; que las naciones existan como algo indepen10.

A. Sorel. L'Europe et a Rvolu/ion fra n fa itt, I, edicin de 1922. p. 66.

97

98

LA -OUERRA

LA ERA DE LA REVOLUCIN. 1789-184$

diente de los estados, los pueblos como algo independiente de sus go


bernantes, e incluso que los pobres existan como algo independiente de las
clases dirigentes. La Revolucin francesa haba observado el reacciona
rio De Bonald en 1796 es un acontecimiento nico en la historia.1 Se
quedaba corto: era un acontecimiento universal. Ningn pas estaba inmuni
zado. Los soldados franceses que acampaban desde Andaluca hasta Mosc,
desde el Bltico hasta Siria sobre un rea mucho ms vasta que la pisada
por un ejrcito conquistador desde los mongoles, y desde luego mucho ms
ancha que la ocupada por una fuerza militar en Europa excepto los brbaros
del norte , impelan a la universalidad de su revolucin con ms efecti
vidad que nada o nadie pudiera hacerlo. Y las doctrinas e instituciones que
Llevaron con ellos, incluso bajo Napolen, desde Espaa hasta n in a, eran
doctrinas universales, com o lo saban los gobiernos y como pronto iban a
saberlo tambin los pueblos. Un bandido y patriota griego Kolokotrones
expresaba as sus sentimientos:
A mi juicio la Revolucin francesa y tos hechos de Napolen abrieron los
ojos ai mundo. Antes, las naciones nada saban y los pueblos pensaban que sus
reyes eran dioses sobre la tierra y que por ello estaban obligados a creer que
todo cuanto hacan estaba bien hecho. Despus del cambio que se ha produci
do es ms difcil e gobierno de los pueblos.'2
IV

Hemos examinado los efectos de los veintitantos aos de guerra sobre la


estructura poltica de Europa. Pero cules fueron las consecuencias del ver
dadero proceso de la guerra, las movilizaciones y operaciones militares y las
subsiguientes medidas polticas y econmicas?
Paradjicamente, fueron mayores en donde fue menor el derramamiento
de sangre, excepto en Francia, que casi seguramente sufri ms bajas y pr
didas indirectas de poblacin que los dems pases. Los hombres del pero
do revolucionario y napolenico tuvieron la suerte de vivir entre dos pocas
de terribles guerras las del siglo xvn y las del nuestro que devastaron los
pases de tremenda manera. Ninguna zona afectada por las guerras de 17921815 ni siquiera la pennsula ibrica, en donde las operaciones militares se
prolongaron ms que en ninguna parte y la resistencia popular y las represa
lias las hicieron ms feroces qued tan arrasada como las regiones de la
Europa central y oriental durante las guerras de los Treinta Aos, y del Nor
te en el siglo x v i i , Suecia y Polonia en los comienzos del xvin, o grandes
zonas del mundo en las guerras civiles e internacionales del xx. El largo
perodo de progreso econmico que precedi a 1789 hizo que el hambre y
1i . Cansidraiions tur l a Fronte, cap. IV.
12.
Ciiado en L. S. St&vriuios. Antecedente to Balkan Rcvoiutions. Journal o f M odem
%
History, XXIX (1957). p. 344.

99

sus secuelas, la miseria y la peste, no se sumaran con exceso a los destrozos


de la batalla y el saqueo, al menos hasta despus de 1811. (La mayor poca
de hambre fue despus de las guerras, en 1816-1817.) Las campa
as militares tendan a ser cortas y decisivas, y los armamentos empleados
artillera relativamente ligera y mvil no eran tan destructores como los
de nuestros tiempos. Los sitios no eran frecuentes. El fuego era probable
mente el mayor riesgo para los edificios y los medios de produccin, pero las
casas pequeas y las granjas se reconstruan con facilidad. La nica destruc
cin verdaderamente difcil de reparar pronto en una economa preindustrial
ra la de los bosques, los rboles tales y los olivos, que tardan mucho en
crecer, pero no parece que se destruyeran muchos.
El total de perdidas humanas como consecuencia de aquellas dos dcadas
de guerra no parece haber sido aterrador, en comparacin con las modernas.
Como ningn gobierno trat de establecer un balance exacto, nuestros clcu
los modernos son vagos y no pasan de meras conjeturas, excepto para Francia
y algunos casos especiales. Un milln de muertos de guerra en todo el pero
do u resulta una cia escasa comparada con las prdidas de cualquiera de los
grandes beligerantes en los cuatro aos y medio de la primera guerra mun
dial. o con los 600.000 y pico de muertos de la guerra civil norteamericana
de 1861-1865. Incluso dos millones no habra sido una cifra excesiva para
ms de dos dcadas de guerra general, sobre todo si se recuerda la extraordi
naria mortandad producida en aquellos tiempos por las epidemias y hambres:
en 1865 una epidemia de clera en Espaa se dice que produjo 236.744 vc
timas.'4 En realidad, ningn pas acus una sensible alteracin en el aumento
de poblacin durante aquel perodo, con la excepcin quiz de Francia.
Para muchos habitantes de Europa no combatientes, la guerra no signifi
c probablemente ms que una interrupcin accidental del normal tenor de
vida, y quiz ni esto. Las familias del pas de Jane Austen seguan su ritmo
de vida como si no pasara nada. El mecklemburgus Fritz Reuter recordaba el
tiempo de las guarniciones extranjeras como una pequea ancdota ms que
como un drama; el viejo Herr Kuegelgcn, evocando su infancia en Sajonia
(uno de los campos de batalla de Europa, cuya situacin geogrfica y poltica
atraa a los ejrcitos y a las batallas, como Blgica y Lombarda), se limitaba
a recordar las largas semanas en que los ejrcitos atravesaban o se acuartela
ban en Dresde. Desde luego, el nmero de hombres armados implicados en
la contienda era mucho ms alto que en todas las guerras anteriores, aunque
no extraordinario en comparacin con las modernas. Incluso las quintas no
suponan ms que la llamada de una fraccin de los hombres afectados: la
Costa de Oro, departamento de Francia en el reinado de Napolen, slo pro
porcion 11.000 reclutas de sus 350.000 habitantes, o sea, el 3,15 por 100, y
entre 1800 y 1815 slo un 7 por 100 de la poblacin total de Francia fue lla
mado a filas, frente al 21 por 100 llamado en el perodo, mucho ms corto,
13.
|4.

G. Bodart, Losses o f Life in M odem (tora, 1916, p. 133


j. Vieens Vives, ed.. Historia social de Espaa y Amrica. 1956, IV, II. p. 15.

LA ERA DE LA REVOLUCIN. 1789-1848

LA GUERRA

de la primera guerra mundial.'* Y este no se puede decir que fuera un gran


nmero. La leve en m asse de 1793-1794 tal vez pusiera sobre las armas
a 630.000 hombres (de un terico llamamiento de 770.000); las fuerzas de
Napolen en tiempo de paz (1805) constaban de unos 400.000, y al princi
pio de la campaa de Rusia, en 1812, el Oran Ejrcito comprenda 700.000
soldados (de ellos 300.000 no franceses), sin contar las tropas francesas en
el resto del continente, especialmente en Espaa. Las permanentes moviliza
ciones de los adversarios de Francia eran mucho ms pequeas porque (con
la excepcin de Inglaterra) estaban menos continuamente en el campo, y
tambin porque las crisis financieras y las dificultades de organizacin pre
sentaban muchos inconvenientes a la plena movilizacin, como, por ejemplo,
a los austracos, que, autorizados por el tratado de paz de 1809 a tener un
ejrcito de 150.000 hombres, slo tenan en 1813 unos 60.000 verdadera
mente dispuestos para entrar en campaa. En cambio, los britnicos tenan
un sorprendente nmero de hombres movilizados. En 1813-1814, con crdi
tos votados para sostener 300.000 hombres en el ejrcito de tierra y 140.000
en la flota, poda haber sostenido proporcionalmente una fuerza mayor que
la de los franceses en casi toda la guerra.14
Las prdidas fueron graves, aunque repetimos que no excesivas en com
paracin con las de las guerras contemporneas; pero, curiosamente, pocas
de ellas causadas por el enemigo. Slo el 6 o el 7 por 100 de los marineros
ingleses muertos entre 1793 y 1815 sucumbieron a manos de los franceses:
ms del 80 por 100 perecieron a causa de enfermedades o accidentes. La
muerte en el campo de batalla era un pequeo riesgo: slo el 2 por 100 de
las bajas en Austerlitz, quiz el 8 o 9 por 100 de las de Waterloo, fueron
resultado de la batalla. Los peligros verdaderamente tremendos de la guerra
eran la suciedad, el descuido, la pobre organizacin, los servicios mdicos
defectuosos y la ignorancia de la higiene, que mataban a los heridos, a los
prisioneros y en determinadas condiciones climatolgicas (como en los tr
picos) prcticamente a todo el mundo.
Las operaciones militares mataban directa o indirectamente a las gentes
y destruan equipos productivos, pero, como hemos visto, no en proporciones
que afectaran seriamente a la vida y al desarrollo normal de un pas. Las exi
gencias econmicas de la guerra tendran consecuencias de mayor alcance.
Para el criterio del siglo xvui, las guerras revolucionarias y napolenicas
eran de un costo sin precedentes; pero ms que el costo en vidas era el cos
to en dinero el que quiz impresionaba a los contemporneos. Claro que el
peso de las cargas -financieras de la guerra sobre la generacin siguiente a
Waterloo fue mucho ms que el de las cargas humanas. Se calcula que micn-

tras el costo de las geas entre 1821 y 1850 supona un promedio inferior
al 10 por 100 anual del nmero equivalente en 1790*1820, el promedio anual
de muertos de guerra fue menos del 25 por 100 que en el perodo preceden
te.1 Cmo iba a pagarse esto? El mtodo tradicional haba sido una combi
nacin de inflacin monetaria (la emisin de nueva moneda para pagar las
deudas del gobierno), emprstitos y un mnimum de impuestos especiales, ya
que los impuestos creaban descontento pblico y (en donde tenan que ser
concedidos por los parlamentos o estados) perturbaciones polticas. Pero las.
extraordinarias peticiones financieras y las circunstancias de las guerra* que
braron o transformaron todo ello.
En primer lugar familiarizaron al mundo con el inconvertible papel
moneda.* En el continente, la facilidad con que se impriman las piezas de
papel para pagar las obligaciones del gobierno, se manifest irresistible. Los
asignados franceses (1789) fueron en un principio simples bonos de tesore
ra (bous de trsor) con un inters del 5 por 100, destinados a adelantar los
trmites de la eventual venta de las tierras de la Iglesia. Al cabo de pocos
meses se transformaron en dinero, y cada crisis sucesiva oblig a imprimir
los en mayor cantidad y a depreciarlos ms por la creciente falta de confian
za del pblico. Al principio de la guerra se haban depreciado un 40 por 100,
y en junio de 1793, ms de dos tercios. El rgimen jacobino los mantuvo
bastante bien, pero la orga del desbarajuste econmico despus de termi
dor los redujo progresivamente a unas tres centsimas de su valor, hasta que
la bancarrota oficial del Estado en 1797 puso punto final a un episodio mo
netario que mantuvo en guardia a los franceses contra cualquier clase de bi
lletes de banco durante la mayor parte del siglo xix. El papel moneda de
otros pases tuvo una carrera menos catastrfica, aunque en 1810 el ruso baj
a un 20 por 100 de su valor nominal y el austraco (desvalorizado dos veces,
en 1810 y en 1815), a un 10 por 100. Los ingleses evitaron esta forma par
ticular de financiar la guerra y estaban lo bastante familiarizados con los
billetes de banco para no asustarse por ellos, pero incluso el Banco de Ingla
terra no resistira la doble presin de las peticiones del gobierno para con
ceder emprstitos y subsidios al extranjero , las operaciones privadas sobre
su metlico y la tensin especial de un ao de hambre. En 1797 quedaron en
suspenso los pagos en oro a los clientes privados y el inconvertible billete de
banco se convirti de fa c to en la moneda efectiva. Resultado de esto fue
el billete de una libra esterlina. La libra papel nunca se depreci tanto
como sus equivalentes continentales su nivel ms bajo fue el del 71 por
100 de su valor nominal, y ya en 1817 haba subido hasta el 98 por 100,
pero dur mucho ms de lo que se haba previsto. Hasta 1821 no se reanu
daron los pagos en metlico.
La otra alternativa frente a los impuestos eran los emprstitos, pero el

100

15. G . Bruun. Europe a nd the Frtnch mperlum. 1938. p. 72.


16. Com o e m s cifras se basan en el dinero autorizado por el Parlamento, el nmero de
hombres en pie de guerra era seguramente m& pequeo, i . Levente?, La naissanc* d r t'arme
ruuionaU. 1789-1794, 1939, p. 139; G . Lefebvre, Sapolon, 1936. pp. 198 y 527; M. Lewis.
op. cit., p. 119; Partianuntary Paptrs, XVII (1 8 5 9 ),^ . 15.

101

17. Mulhali, Dictonary o f Stadstics. Vase la vo2 War.


18. En realidad, cualquier clase de papel moneda, canjeable o no por metlico, era muy
rara antes de finales de) siglo xvto.

102

LA ERA DE LA REVOLUCIN. 1789*1848

vertiginoso incremento de la deuda pblica, producida por el inesperado


aumento de los gastos de guerra y la prolongacin de sta, asustaron incluso
a los pases ms prsperos, fuertes y saludables financieramente. Despus de
cinco aos de financiar la guerra mediante emprstitos, el gobierno britnico
se vio obligado a dar el paso extraordinario y sin precedentes de costear la
guerra, no por medio del impuesto directo, sino introduciendo para esa fina*
lidad un impuesto sobre la renta (1799-1816). La rpida y creciente pros
peridad del pas lo hizo perfectamente factible, y en adelante el coste de la
guerra se sufrag con la renta general. Si se hubiera impuesto desde el prin
cipio una tributacin adecuada, la deuda nacional no habra pasado de 228
millones de libras en 1793 a 876 millones en 1816, y sus rditos anuales de
10 millones en 1792, a 30 millones en 1815, cantidad mayor que el gasto
total del gobierno en el ao anterior a la guerra. Las consecuencias socia
les de tal adeudo fueron grandes, pues en efecto actuaba como un embudo
para verter cantidades cada vez mayores de los tributos pagados por la pobla
cin en general en los bolsillos de la pequea clase de rentistas, contra los
cuales los portavoces de los pobres y los modesto granjeros y comercian
tes, como William Cobbett, lanzaban sus crticas desde los peridicos. Los
emprstitos al extranjero se concedan principalmente (al menos en el lado
antifrancs) por el gobierno britnico, que sigui mucho tiempo una poltica
de ayuda econmica a sus aliados. Entre 1794 y 1804 dedic 80 millones de
libras a esa finalidad. Los principales beneficiarios directos fueron las casas
financieras internacionales inglesas o extranjeras, pexo operando cada vez
ms a travs de Londres, que se convirti en el principal centro financiero
internacional, como la Baring y la casa Rothschild, que actuaban como
intermediarios en dichas transacciones. (Meyer Amschel Rothschild, el fun
dador, envi desde Francfort a Londres a su hijo Nathan, en 1798.) La po
ca de esplendor de aquellos financieros internacionales fue despus de las
guerras, cuando financiaron los grandes emprstitos destinados a ayudar a los
antiguos regmenes a recobrarse de la guerra y a los nuevos a estabilizarse.
Pero los cimientos de esa era en que los Baring y los Rothschild dominaron
el mundo de las finanzas como nadie lo haba hecho desde los grandes
banqueros alemanes del siglo xvt se construyeron durante las guerras.
Sin embargo, las tcnicas financieras de la poca de la guerra son menos
importantes que el efecto econmico general de la gran desviacin de los re
cursos exigida por una importante contienda blica: los recursos dejan de
emplearse para fines de paz y se aplican a fines militares. Es errneo atribuir
al esfuerzo de guerra resultados totalmente perjudiciales para la economa
civil. Hasta cierto punto, las fuerzas armadas pueden slo movilizar a hom
bres que de lo contrario estaran parados por no encontrar trabajo dentro de
los lmites de la economa.1* La industria de guerra, aunque de momento pri
ve de hombres y materiales al mercado civil, puede a la larga estimular cier
19.
Esta fue la bu&e d e la gran tradicin de emigracin en las regiones montaosas super
pobladas, como Suiza, paia servir com o mercenaria en ejrcitos extranjeros.

LA GUERRA

103

tos aspectos que las consideraciones de provecho corrientes en tiempo de paz


hubieran desdeado. Tal fue, por ejemplo, el caso de las industrias del hierro
y del acero, que, como hemos visto, no parecan tener posibilidades de una
rpida expansin comparable a la textil algodonera y, por tanto, confiaban su
'desarrollo al gobierno y a la guerra. Durante el siglo xvm escriba Dionysius Lardner en 1831 ia fundicin de hierro estuvo casi identificada con la
fundicin de caones.80 Por eso podemos considerar en parte la desviacin
de los recursos del capital de los fines pacficos como una inversin a largo
plazo para nuevas industrias importantes y para mejoras tcnicas. Entre las
innovaciones tcnicas debidas a las guerras revolucionarias y napolenicas,
figuran la creacin de la industria remolachera en el continente (para susti
tuir al azcar de caa que se importaba de las Indias Occidentales) y la de la
conservera (que surgi de la necesidad de la escuadra inglesa de contar con
alimentos que pudieran conservarse indefinidamente a bordo de los barcos).
No obstante, aun haciendo todas las concesiones, una guerra grande signifi
ca una mayor desviacin de recursos e incluso, en circunstancias de bloqueo
mutuo, puede significar que los sectores de las economas de paz y de guerra
compiten directamente por los mismos escasos recursos.
Una consecuencia evidente de tal competencia es la inflacin, y ya sabe
mos que, en efecto, el periodo de guerra impuls la lenta ascensin del nivel
de precios del siglo xvm en todos los pases, si bien ello fuera debido en par
le a la devaluacin monetaria. En s, esto supone, o refleja, cierta redistribu
cin de rentas, lo cual tiene consecuencias econmicas; por ejemplo, ms
ingresos para los hombres de negocios, y menos para los jornaleros (puesto
que los jornales van a la zaga de los precios); ganancia para los agricultores,
que siempre acogen bien las subidas de precios en tiempo de guerra, y pr
didas para los obreros. Por el contrario, la terminacin de las imperiosas exi
gencias de los tiempos de guerra significa la devolucin de una masa de
recursos incluyendo los hombres antes empleados para la produccin
blica, a los mercados de paz, lo que provoca siempre intensos problemas de
reajuste. Pondremos un ejemplo: entre 1814 y 1818 las fuerzas del ejrcito
britnico se redujeron en unos 150.000 hombres ms que la poblacin de
Manchester entonces , y el nivel de precio del trigo baj de 108,5 chelines
la arroba a 64,2 en 1815. El perodo de reajuste de la posguerra fue de gran
des y anormales dificultades econmicas en toda Europa, intensificadas toda
va ms por las desastrosas cosechas de 1816-1817.
Debemos, sin embargo, hacemos una pregunta ms general. Hasta qu
punto la desviacin de recursos debida a la guerra impidi o retras el de
sarrollo econmico de los diferentes pases? Esta pregunta es de especial
importancia respecto a Francia y Gran Bretaa, las dos mayores potencias
econmicas, y las dos que soportaron las ms pesadas cargas econmicas. La
carga francesa no se deba a la guerra en s, ya que sus gastos se pagaron
a expensas de los extranjeros cuyos territorios saqueaban o requisaban los
20.

Cabinet Cyclopedia, I. Vase la voz Manufactures in M eml, pp. 55-56.

104

LA ERA DE LA REVOLUCIN. 1789-I&48

soldados invasores, imponindoles luego crecidas contribuciones de hombres,


material y dinero. Casi la mitad de las riquezas de Italia fueron a parar a
Francia entre 1805 y 1812.*' Este procedimiento era, desde luego, mucho:
ms barato en trminos reales y econmicos que cualquier otro que
Francia hubiera podido utilizar. La quiebra de la economa francesa se debi
a la dcada de revolucin, guerra civil y caos que, por ejemplo, redujo la pro
duccin de las manufacturas del Sena inferior (Run) de 41 a 15 millones
entre 1790 y 1795, y el nmero de sus operarios de 246.000 a 86.000. A esto
hay que aadir 1a prdida del comercio de ultramar debido al dominio de
los mares ejercido por la flota britnica. La carga que hubo de soportar Ingla
terra era debida al costo no slo del sostenimiento de su propia guerra, sino
tambin, mediante las tradicionales subvenciones a sus aliados continentales,
del sostenimiento de la de los otros estados. En estrictos trminos monetarios
puede decirse que Inglaterra soport la carga ms pesada durante ia guerra,
que le cost entre tres y cuatro veces ms que a Francia.
La respuesta a esa pregunta general es ms fcil, para Francia que para
Gran Bretaa, pues no hay duda de que la economa francesa permaneci
relativamente estancada y que su industria y su comercio se habran extendi
do ms y ms deprisa a no ser por la revolucin y la guerra. Aunque la eco
noma del pas progres mucho bajo Napolen, no pudo compensar el retra
so y los mpetus perdidos en los aos 1790-1800. En cuanto a Gran Bretaa,
la respuesta es menos concreta, pues si su expansin fue meterica, queda la
duda de si no hubiera sido todava ms rpida sin la guerra. La opinin gene
ral de hoy es que s lo hubiera sido.21 Respecto a los dems pases, la pre
gunta tiene menos importancia en cuanto a los de desarrollo econmico lento
o fluctuante, como el Imperio de los Habsburgo, en los que el impacto cuan
titativo del esfuerzo de guerra fue relativamente pequeo.
Desde luego, estas escuetas consideraciones cometen peticin de princi
pio. Incluso las guerras, francamente econmicas, sostenidas por los ingleses
en los siglos x va y xvm no supusieron un desarrollo econmico por ellas
mismas o por estimular la economa, sino por la victoria, que les permiti
eliminar competidores y conquistar nuevos mercados. Su costo en cuanto
a negocios truncados, desviacin de recursos, etc., ftie compensado por sus
(provechos manifiestos en la relativa posicin de los competidores belige
rantes despus de la guerra. En este aspecto, el resultado de las guerras de
1793-1815 es clarsimo. A costa de un ligero retraso en una expansin eco
nmica que, a pesar de ello, sigui siendo gigantesca, Gran Bretaa elimin
definitivamente a su ms cercano y peligroso competidor y se convirti en
el taller del mundo para dos generaciones. En trminos de ndices indus21. E. Tart, Le blocta eemtmerna *1 U royaum* d'itatie, 1928. pp. 3-4 y 25-31; H . Se,
HLslort conomique d e la Frunce, U, p. 52; M ulhall, loe. c it
22. Q&yer, Roaiow y Schwaco, Growth and Fluctuaran o f the Brltsk Economy. / 790
$S0, 1953, pp. 646-649; F. Crouzet, Le blocus continental et l'ico n o m ic britannique. 1958,

pp. 868 ss.

'

LA QUERRA

105

> tales o comerciales, Inglaterra estaba ahora mucho ms a la cabeza de todos


^ los dems estados (con la posible excepcin de los Estados Unidos) de lo que
jjfc haba estado en 1789. Si creemos que la eliminacin tmpora] de sus rivales
$ y el virtual monopolio de los mercados martimos y coloniales era una cony-, dcin esencial previa para la ulterior industrializacin de Inglaterra, el prcd o para lograrlo fue modesto. Si se arguye que hacia 1789 su situacin ya
* era suficiente para asegurar la supremaca de la economa britnica, sin nece$, sidad de una larga guerra, habremos de reconocer que no fue excesivo el pre ci pagado para defenderla contra la amenaza francesa de recobrar por
medios polticos y militares el terreno perdido en la competencia econmica.

LA PAZ

5.

LA PAZ
El acuerdo existente (entre las potencias) es su nica per
fecta segundad frente a las bnsas revolucionaras que todava
existen ms o menos en cada Estado de Europa y ... es verdadera
prudencia evitar las pequeas discrepancias y mantenerse unidos
para mantener los principios establecidos del orden social.
C astureaoh 1

El emperador de Rusia es, con mucho, el nico soberano en


perfectas condiciones para lanzarse inmediatamente a las mayo*
res empresas. Est al frente del tnico ejrcito verdaderamente dis
ponible que hoy existe en Europa.
G ectz. 24

de

m a rz o d e 1 8 1 8 2

Despus de ms de veinte aos de casi ininterrumpida guerra y revolu


cin, los antiguos regmenes victoriosos se enfrentaban a problemas de paci
ficacin y conservacin de la paz , particularmente difciles y peligrosos.
Haba que limpiar los escombros de dos dcadas y redistribuir los territorios
arrasados. Y ms an: para todos los estadistas inteligentes era evidente que
en adelante no se podra tolerar una gran, guerra, que seguramente llevara
a una nueva revolucin y, como consecuencia, a la destruccin de esos an
tiguos regmenes. En la actual situacin de enfermedad social de Europa
escriba el rey Leopoldo de los belgas (et sensato y algunas veces fasti
dioso to de la reina Victoria de Inglaterra) a propsito de una crisis poste
rior sera inaudito desencadenar ... una guerra general. Tal guerra ... traera
seguramente un conflicto de principios, y per lo que conozco de Europa, creo
que tal conflicto cambiara su forma y derrumbara toda su estructura.* Los
reyes y estadistas no eran ni ms prudentes ni ms pacficos que antes. Pero,
indudablemente, estaban mucho ms asustados.
Y tuvieron un xito desacostumbrado. Entre la derrota de Napolen y la
1.
2.
3.

Casticreagh. Correspondente. 3.1 see, XI. p. 105.


Gentz, D epiches Indites, I, p. 371.
J. Rfchardson, M y Dearesl Unc'e, L eopoid o f the Begians, 1961, p. 165.

107

guerra de Crimea de 1854-1856, no hubo, en efecto, guerra general europea


o conflicto armado en el que las grandes potencias se enfrentaran en el cam
po de batalla. En realidad, aparte de la guerra de Crimea, no hubo entre 181S
y 1914 alguna guerra en que se vieran envueltas ms de dos potencias. El
ciudadano del siglo xx debe apreciar la importancia de esto. Ello es tanto
ms impresionante cuanto que la escena internacional distaba mucho de estar
tranquila y las ocasiones de conflicto abundaban. Los movimientos revolu
cionarios <de los que hablaremos en el captulo 6) destruan de cuando en
cuando la difcilmente ganada estabilidad internacional: entre 1820 y 1830
sobre todo en la Europa meridional, los Balcanes y en Amrica Latina; des
pus de 1830, en Europa occidental Blgica sobre todo y, por ltimo,
en la revolucin de 1848. La decadencia del Imperio turco, amenazado tanto
por la disolucin interna como por las ambiciones de las grandes potencias
rivales -especialmente Inglaterra, Rusia y un poco menos Francia , con*
virti la llamada cuestin de Oriente en un constante motivo de crisis: en
la dcada de 1820-1830 a propsito de Grecia; en la siguiente a propsito de
Egipto. Y aunque se apacigu despus de un grave conflicto en 1839-1841,
segua siendo un peligro para la paz del mundo, como antes. Las relaciones
entre Inglaterra y Rusia eran muy tensas a causa del Oriente Prximo y la
tierra de nadie entre los dos imperios en Asia. Francia no se conformaba con
su posicin internacional, mucho ms modesta de la que haba tenido antes
de 1815. A pesar de tales escollos y remolinos, los navios diplomticos nave
gaban con dificultad, pero sin entrar en colisin.
Nuestra generacin, que ha fracasado de manera tan espectacular en la
tarea fundamental de la diplomacia que es la de evitar las guerras, ha tendi
do por eso a considerar a los estadistas y los mtodos de 1815-1848, con un
respeto que sus inmediatos sucesores no siempre sinderon. Talleyrand, que
rigi la poltica extranjera de Francia desde 1814 hasta 1835, sigue siendo
el modelo para los diplomticos franceses. Castlereagh, George Canning y el
vizconde Palmerston, secretarios de Asuntos Exteriores britnicos, respec
tivamente, en 1812-1822, 1822-1827 y en todos los gobiernos no lories
desde 1830 hasta I852,4 han adquirido una sorprendente y retrospectiva talla
de gigantes de la diplomacia. El prncipe de Mettemich, primer ministro aus
traco durante todo el perodo que va desde la cada de Napolen hasta la
suya, en 1848, es considerado hoy con menos frecuencia un mero y rgido
enemigo de cualquier cambio que un prudente mantenedor de 1a estabilidad
poltica y social de Europa. No obstante, nadie ha sido capaz de encontrar
ministros dignos de idealizar en la Rusia de Alejandro I (1801-1825) y Nico
ls I (1825-1855) o en la relativamente poco importante Prusia de aquella
poca.
En un sentido est justificada ta fama. El reajuste de Europa despus de
las guerras napolenicas no era ms justo y ms moral que cualquier otro,
pero dado el propsito enteramente antiliberal y antinacional de sus hace4.

Casi todo este perodo salvo unos cuantos meses en 1834-1835 y 1841-1846.

108

LA ERA DE LA REVOLUCIN. 1789-1848

dores (es decir, antirrevolucionario), era realista y sensible. No se intent


explotar la victoria total sobre los franceses, para no incitarles a un recrude
cimiento del jacobinismo. Las fronteras del pas derrotado se dejaron un poco
mejor de lo que estaban en 1789, las reparaciones de guerra fueron razona
bles. la ocupacin por las tropas extranjeras fue corta y ya en 1818 Francia
fue readmitida como miembro con plenitud de derechos en e) concierto de
Europa. (Y de no haberse producido la fracasada vuelta de Napolen en
1815, esos trminos habran sido todava ms moderados.) Los Borbones
fueron restaurados, pero se entenda que tendran que hacer concesiones al
peligroso espritu de sus sbditos. Se aceptaron los cambios ms importantes
de la revolucin y se les otorg su ardoroso anhelo, una Constitucin, aun
que desde luego en una forma moderadsima, con el ttulo de Carta libre
mente concedida por el nuevo monarca absoluto, Luis XVIII.
El mapa de Europa se rehzo sin tener en cuenta las aspiraciones de los
pueblos o los derechos de los numerosos prncipes despojados en una u otra
poca por los franceses, sino atendiendo ante todo al equilibrio de las cinco
grandes potencias surgidas de las guerras: Rusia, Gran Bretaa, Francia, Aus
tria y Prusia. En realidad, slo las tres primeras contaban. Inglaterra no tena
ambiciones territoriales en el continente, pero quera ejercer su dominio o
proteccin sobre los lugares de importancia martima y comercial. Retuvo
Malta, las islas Jnicas y Heligoland, sigui prestando una atencin especial
a Sicilia y se benefici evidentemente con la transferencia de Noruega a Sue
cia por parte de Dinamarca con lo que evitaba que un solo Estado contro
lase la entrada del mar Bltico y la unin de Holanda y Blgica (los an
tiguos Pases Bajos austracos) que pona las desembocaduras del Rin y dei
Escalda en las manos de un Estado inofensivo, pero lo bastante fuerte
sobre todo respaldado por la barrera de fortalezas del sur para resistir las
conocidas aspiraciones francesas respecto a Blgica. Ambos acuerdos fueron
muy mal acogidos por los noruegos y por los belgas, y el segundo slo dur
hasta la revolucin de 1830, en 1a que fue sustituido, despus de alguna fric
cin anglo-francesa, por un pequeo reino permanentemente neutralizado,
bajo un prncipe elegido por los ingleses. Fuera de Europa, en cambio, las
ambiciones territoriales inglesas eran mucho ms grandes, aunque el domi
nio total de los mares por la escuadra britnica haca indiferente que un terri
torio estuviese o no bajo la bandera inglesa, excepto en las fronteras del
noroeste de la India, en donde slo unos dbiles o caticos principados y
regiones separaban a los imperios britnico y ruso. Pero la rivalidad entre la
Gran Bretaa y Rusia apenas afectaba a la zona reorganizada en 1814-1815.
Los intereses britnicos en Europa consistan sencillamente en que ninguna
potencia fuera demasiado fuerte.
Rusia, la decisiva potencia militar terrestre, satisfizo sus limitadas ambi
ciones territoriales con la adquisicin de Finlandia a expensas de Suecia, la
de Besarabia a expensas de Turqua, y de la mayor parte de Polonia, a la que
se concedi un grado de autonoma bajo la faccin local que siempre haba
favorecido la alianza con Rusia. Esta autonoma qued abolida despus del

alzamiento de 1830-1831. El resto de Polonia se reparti entre Prusia y Aus


tria, con la excepcin de la ciudad-repblica de Cracovia, la cual, a su vez,
oo sobrevivira al alzamiento de 1846. En lo dems, Rusia se contentaba con
ejercer una remota pero efectiva hegemona sobre todos los principados abso
lutos situados al este de Francia, ya que su principal inters era evitar la revo
lucin. El zar Alejandro patrocin con ese designio una Santa Alianza, a la
que se adhirieron Austria y Rusia, pero no Inglaterra. Desde el punto de vis
ta britnico, esta virtual hegemona rusa sobre la mayor paite de Europa no
era tal vez la solucin ideal, pero reflejaba las realidades militares y no poda
evitarse salvo permitiendo a Francia un grado mayor de poder, que ninguno
de sus antiguos adversarios admitira, o al intolerable precio de una guerra.
La consideracin de Francia como gran potencia quedaba claramente reco
nocida de hecho, aunque todava faltaba tiempo para que lo fuera de derecho.
Austria y Prusia eran verdaderas grandes potencias slo por coitesa. As
se crea con razn de Austria por su conocida debilidad en pocas de
crisis internacional, y errneamente de Prusia por su colapso en 1806.
Su principal misin era la de actuar como estabilizadores europeos. Austria
recuper sus provincias italianas ms los antiguos territorios venecianos en
Italia y Dalmacia, y el protectorado sobre los pequeos principados del
norte y el centro de Italia, casi todos gobernados por parientes de los Habsburgo (excepto Piamonte-Cerdea, al que se incorpor la antigua Repblica
genovesa para actuar como eficaz amortiguador entre Austria y Francia). Si
haba que mantener el orden en Italia, Austria era el polica de servicio. Pues
to que su nico inters era la estabilidad sin la cual se expona a su propia
desintegracin , se le confiaba actuar como salvaguardia permanente con
tra cualquier intento de perturbar el continente. Prusia se beneficiaba del
deseo britnico de tener una potencia razonablemente fuerte en la Alemania
occidental regin cuyos principados siempre haban tendido a aproxi
marse a Francia o estaban dominados por ella y recibi Renania, cuya
inmensa potencialidad econmica no alcanzaron a ver los aristcratas diplo
mticos. Tambin se benefici del conflicto entre Inglaterra y Rusia en el que
los ingleses consideraban excesiva la expansin rusa en Polonia. El resultado
de las complejas negociaciones interrumpidas con amenazas de guerra, fue
que devolviera parte de sus antiguos territorios polacos a Rusia, recibiendo,
a cambio, la mitad de la rica e industriosa Sajonia. Tanto desde el punto de
vista territorial como del econmico. Prusia gan relativamente ms con el
reajuste de 1815 que cualquiera de las dems potencias y se convirti de
hecho, por primera vez, en una verdadera gran potencia por sus recursos,
aunque ello no se hara evidente para los polticos hasta la dcada 18601870. Austria, Prusia y la grey de pequeos estados alemanes cuya princi
pal funcin internacional era proporcionar novios y buenos modales a las
casas reales de Europa se espiaban unos a otros dentro de la Confedera
cin germnica, aunque la prioridad de Austria era reconocida. La misin
ms importante de la Confederacin era mantener a los pequeos estados
fuera de la rbita francesa dentro de la cual tendan a gravitar. A pesar de sus

110

LA ERA D LA REVOLUCIN. 2789-1848

pujos nacionalistas, no les haba ido muy mal como satlites napolenicos.
Los estadistas de 1815 eran lo bastante inteligentes para saber que ningn
reajuste, por bien ensamblado que estuviese, podra resistir a la larga la ten
sin de las rivalidades estatales y las circunstancias cambiantes. Por lo cual
trataron de establecer un mecanismo para mantener la paz por ejemplo,
abordando los problemas en cuanto aparecan mediante peridicos con
gresos. Naturalmente, las decisiones cruciales en ellos las tomaban las
grandes potencias (trmino ste inventado mi aquel perodo). El concierto
europeo otro trmino puesto en circulacin entonces no corresponde al
de las Naciones Unidas de nuestro tiempo, sino ms bien al del Consejo de
Seguridad de las Naciones Unidas. N o obstante, esos congresos regulares
slo se celebraron muy pocos aos: desde 1818, en que Francia fue readmi
tida oficialmente al concierto, hasta 1822.
El sistema de congresos fracas, porque no pudo sobrevivir a los aos
que siguieron inmediatamente a las guerras napolenicas, cuando el hambre
de 1816-1817 y las depresiones financieras mantuvieron un vivo pero injus
tificado temor a la revolucin social en todas partes, incluso en Inglaterra.
Despus de la vuelta a la estabilidad econmica hacia 1820, cada uoa de las
perturbaciones producidas por el reajuste de 1815 serva para poner de mani
fiesto las divergencias entre los intereses de las potencias. Al enfrentarse con
un primer chispazo de insurreccin y desasosiego en 1820-1822, slo Aus
tria se mantuvo fiel al principio de que tales movimientos deban atajarse
inmediata y automticamente en inters del orden social (y de la integridad
territorial austraca). Sobre Alemania, Italia y Espaa, las tres monarquas de
la Santa Alianza y Francia estaban de acuerdo, aunque la ltima, ejerciendo
con gusto el oficio de polica internacional en Espaa (1823), c siaba menos
interesada en la estabilidad europea que en ensanchar el mbito de sus acti
vidades diplomticas y militares, particularmente en Espaa, Blgica e Italia,
en donde tena la mayor parte de sus inversiones extranjeras.1 Inglaterra se
qued al margen de la Alianza, en parte porque sobre todo despus de que
el flexible Canning sustituy al rgido reaccionario Castlereagh (1822)
estaba convencida de que las reformas polticas en la Europa absolutista
eran inevitables ms pronto o ms tarde, y porque los polticos britnicos
no simpatizaban con el absolutismo, pero tambin porque la aplicacin del
principio hubiera llevado a las potencias rivales (sobre todo a Francia) a
Amrica Latina, la cual, como hemos visto, era un factor vital para la eco*
noma britnica. Por tanto, los ingleses apoyaron la independencia de los
estados latinoamericanos, como lo hicieron los Estados Unidos con la
Declaracin de Monroe de 1823, manifiesto que no tena un valor prctico
pues si alguien protega la independencia de aquellos pases era la flota
britnica aunque s un considerable inters proftico.
Con respecto a Grecia, las potencias estaban ms divididas an. Rusia, a
pesar de su repugnancia por las revoluciones, no poda por menos de rcsul5.

R. CimerOQ. op. cit., p. 85.

LA PAZ

111

tar beneficiada por el movimiento de un pueblo ortodoxo que debilitaba a los


turcos y confiaba mucho en la ayuda rusa. (Adems, exista un tratado que le
conceda el derecho a intervenir en Turqua en defensa de los cristianos orto
doxos.) El temor de una intervencin unilateral rusa, la presin filohelena,
sus intereses econmicos y la conviccin general de que la desintegracin de
Turqua no podra evitarse, aunque s organizarse mejor, llev a los ingleses
desde la hostilidad a travs de la neutralidad hasta una intervencin irregular
prehelnica. De este modo, Grecia alcanz su independencia en 1829, gra
cias a las ayudas de Rusia y de Inglaterra. El peligro internacional se redujo
al convertir el pas en un reino bajo uno de los muchos prncipes alemanes
disponibles, con lo cual no sera un mero satlite ruso. Pero la permanencia
del reajuste de 1815, el sistema de congresos y el principio de supresin de
las revoluciones quedaron arruinados.
Las revoluciones de 1830 los destruiran por completo, pues afectaron no
slo a los estados pequeos, sino a una gran potencia: Francia. En efecto,
tales revoluciones apartaron a'toda la Europa del oeste del Rin de las ope
raciones policacas de la Santa Alianza. Entretanto, la cuestin de Oriente
el problema de qu hacer ante la inevitable disgregacin de Turqua
converta a los Balcanes y a Levante en un campo de batalla de las po
tencias, especialmente Rusia y Gran Bretaa. La cuestin de Oriente alte
raba el equilibrio de fuerzas, porque todo conspiraba para fortalecer a Rusia,
cuyo principal objetivo diplomtico entonces como luego era conseguir
el dominio de los estrechos entre Europa y Asia Menor que controlaban su
acceso al Mediterrneo. Esto no era slo un asunto de importancia diplom
tica y militar, sino tambin de urgencia econmica, dado el aumento en la
exportacin de cereales de Ucrania. Inglaterra, preocupada, como de cos
tumbre, por los caminos de la India, se senta profundamente incmoda con
la marcha hacia el sur de la nica gran potencia que poda amenazarlos. Su
poltica, pues, tena que ser apoyar a toda costa a Turqua frente a la expan
sin rusa. (Esto tena, adems, la ventaja de beneficiar el comercio britnico
en Levante, que ya haba crecido mucho en aquella poca.) Por desgracia, tal
poltica era completamente impracticable. El Imperio turco no era de ningn
modo un pas en situacin desesperada, al menos en el aspecto militar, sino
que estaba en condiciones de poder enfrentarse a una rebelin interna (fcil
de sofocar) y a la fuerza combinada de Rusia y de una desfavorable situacin
internacional. Sin embargo, ni era capaz de modernizarse ni mostraba mucho
deseo de hacerlo, aunque apuntaron los comienzos de una modernizacin
bajo Mahmud II (1809-1839) en los ltimos aos de su reinado. Por todo
ello, slo el apoyo militar y diplomtico directo de Inglaterra (por ejemplo,
la amenaza de guerra) evitara el firme progreso de la influencia rusa y el
colapso de Turqua a consecuencia de tantos disturbios. Por cuanto antecede
se puede asegurar que la cuestin de Oriente era la situacin internacional
ms explosiva despus de las guerras napolenicas, la nica que poda con
ducir a una guerra general y la nica que, en efecto, la provocara en 18541856. No obstante, el peso inclinaba la balanza internacional en favor de

LA ERA DE LA REVOLUCIN, 1789-184$

Rusia y en contra de Inglaterra; Rusia buscaba un compromiso, ya que poda


lograr sus objetivos militares por dos caminos: bien por la derrota y reparto
de Turqua y una eventual ocupacin rusa de Constantinopla y los estrechos,
bien por un virtual protectorado sobre una Turqua dbil y sometida. Uno
u otro camino siempre estaran abiertos. En otras palabras, para el zar no
vala la pena provocar una gran guerra por Constantinopla. As, eo los aos
1820 y siguientes, la guerra griega termin aceptando la poltica de particin
y ocupacin. Rusia dej de obtener mucho de lo que esperaba, por no querer
llevar las cosas demasiado lejos. En lugar de ello, negoci un tratado muy
favorable en Unkiar Skelessi (1833) con una Hirqua agobiada y necesitada
de un poderoso protector. Inglaterra se consider ultrajada por ese tratado y
los aos sucesivos vieron el nacimiento de una fuerte rusofobia que convir
ti la imagen de Rusia en la de una enemiga secular de Gran Bretaa* Al
enfrentarse con la presin britnica* los rusos se batieron en retirada y des
pus de 1840 resucitaron sus proyectos de reparto de Turqua.
Pero, en la realidad, la rivalidad anglo-rusa en Oriente fue mucho menos
peligrosa de lo que el clamor pblico haca pensar, especialmente en Ingla
terra. Adems, el miedo mucho mayor de Inglaterra a una resurreccin del
podero francs, quitaba importancia a aquel conflicto. La frase el gran jue
go, que ms larde se utilizara para las turbias actividades de los aventure
ros y agentes secretos de arabas potencias que operahan en la tierra de nadie
oriental entre los dos imperios, expresa bien la situacin. Lo que haca a sta
verdaderamente peligrosa era ci imprevisible curso de ios movimientos de
liberacin dentro de Turqua y la intervencin de las otras potencias. Entre
estas Austria tena un considerable inters pasivo en el problema por ser un
cuarteado imperio multinacional, amenazado por los movimientos de los mis
mos pueblos que minaban la estabilidad turca: los eslavos balcnicos, de
manera especial los serbios. Sin embargo, su amenaza no era inmediata (aun
que ms adelante proporcionara la ocasin para La primera guerra mundial).
Francia era ms inquietante, por tener una larga historia de influencia poltica
y diplomtica en Levante, influencia que peridicamente trataba de restable
cer y ampliar. Particularmente, desde la expedicin de Napolen a Egipto, la
influencia francesa era grande en este pas, cuyo pach, Mohamed Alr que
gobernaba con una virtual independencia, tena siempre en tensin al Impe
rio tu rc a En realidad, las crisis en la cuestin de Oriente de 1831-1833 y
1839-1841, fueron esencialmente crisis en las relaciones de Mohamed Al
con su soberano nominal, complicadas en el ltimo ta se por el apoyo pres
tado por Francia a Egipto. Pero si Rusta no quera una guerra por Constanti
nopla, tampoco Francia la deseaba. Fueron, pues, crisis diplomticas. Aparte
del episodio de Crimea, no hubo conflicto armado a propsito de Turqua en
todo el siglo xix.
6.
Las retaeiooes angto-nisas; basadas sobre su s ecoaonuas complementarias, haban sido
ttadkkwttJjtnente muy amistosas. Slo em pezaros a enfriarte despus d e las geas napotcwc*$.

LA VfiZ

113

Estudiando el curso de las disputas internacionales de aquel perodo,


jesuta evidente que el material inflamable en las relaciones internacionales
no era lo bastante explosivo para desencadenar una gran guerra. De las gran
des potencias, Austria y Prusia eran demasiado dbiles para amenazar la paz.
Inglaterra estaba satisfecha. En 1815 haba obtenido la mayor victoria de
toda la historia, emergiendo de los veinte aos de guerra contra Francia como
ia nica economa industrializada, la nica potencia naval la flota britni
ca contaba en 1840 casi con tantos barcos como todas las dems escuadras
juntas y virtualmcnte la nica potencia colonial del mundo. Ningn obs
tculo pareca alzarse en el camino del mximo objetivo de la poltica exterior
britnica: la expansin de su comercio y de sus inversiones. Rusia, aunque
d o tan saciada, slo tena limitadas ambiciones territoriales y nada poda opo
nerse o as to pareca a sus avances. Ai menos nada que justificara una
guerra general socialmente peligrosa. Slo Francia era una potencia insatis
fecha y tema fuerzas para romper el orden internacional establecido. Pero
slo podra hacerlo con una condicin: la de movilizar las revolucionarias
energas del jacobinismo en el interior y del liberalismo y el nacionalismo en
el exterior. Pero ya no era capaz como en las pocas de Luis XIV o de la
revolucin de luchar con una coalicin de dos o ms grandes potencias,
sostenindose exclusivamente de su poblacin y de sus recursos. En 1780
haba 2*5 franceses por cada ingls, pero en 1830, menos de tres por cada
dos. En 1780 haba casi tantos franceses como rusos, pero en 1830 haba casi
la mitad ms de rasos que de franceses. Y el ritmo de la evolucin econmi
ca de Francia era mucho menos vivo que el de Gran Bretaa, los Estados
Unidos y muy pronto el de Alemania.
Pero el jacobinismo era un precio demasiado caro para que un gobierno
francs lo pagara para satisfacer sus ambiciones internacionales. En 1830 pri
mero y luego en 1848, cuando Francia derrib su rgimen y el absolutismo
se vio conmocionado o destruido en otros sitios, las potencias temblaron
cuando podan haberse evitado tantas noches de insomnio. En 1830-1831 los
moderados franceses d o estaban preparados ni siquiera para levantar un dedo
a favor de los polacos rebeldes, con quienes toda la opinin liberal francesa
(y la de toda Europa) simpatizaban. Y Polonia? escriba el anciano pero
entusiasta Lafayette a Palmcrston en 1831. Qu va usted a hacer, qu va
mos a hacer por ella? No obtuvo respuesta. Francia hubiera podido reforzar
sus recursos con los de la revolucin europea. As lo esperaban los revolucio
narios. Pero las complicaciones de una guerra revolucionaria asustaban tanto
a los gobernantes liberales moderados franceses com o al propio Mettcmich.
Ningn gobierno francs enere 1815 y 1848 hubiera arriesgado la paz gene
ral por los intereses peculiares de su pas.
Fuera de ta lnea del equilibrio europeo, nada se opona en el camino de
la expansin y del belicismo. De hecho, annque sumamente grandes, las
adquisiciones territoriales de las potencias blancas eran limitadas. Los ingle*
7.

F. PotJtel, Lafayette e t fa Pologn*. 1934.

114

LA ERA DE LA REVOLUCIN. I7S9-1S48

scs se daban por contentos con ocupar los puntos cruciales para el dominio
naval del mundo y para sus intereses comerciales mundiales, tales cmo el
extremo meridional de frica (arrebatado a los holandeses durante las guerras
napolenicas), Ceiln, Singapur (fundada en aquel periodo) y Hong Kong.
Las exigencias de la lucha contra la trata de esclavos que satisfaca a la vez
la opinin humanitaria en el interior y los intereses estratgicos de la flota
britnica, la cual la utilizaba para reforzar su monopolio global , les llev
a establecer puntos de apoyo a lo largo de las costas africanas. Pero en con
junto, con una crucial excepcin, los ingleses pensaban que un mundo abier
to para el comercio britnico y protegido por la escuadra britnica contra
cualquier intento de intrusin, era mucho ms barato de explotar sin los gas
tos administrativos de la ocupacin. La crucial excepcin era la india y todo
lo que afectaba a su control. La India tena que ser conservada a todo trance,
cosa que no dudaban siquiera los anticolonialistas y los partidarios de la
libertad de comercio. Su mercado era de una enorme y creciente importancia
y seguira sindolo mientras la India estuviera sometida. La India era la lla
ve que abra las puertas del Lejano Oriente al trfico de drogas y a otras pro
vechosas actividades que los hombres de negocios europeos deseaban iniciar.
China se abrira con la guerra del opio de 1839-1842. Como consecuencia de
aquella manera de pensar, el tamao del Imperio angloindio aument entre
1814 y 1849 hasta ocupar los dos tercios del subcontinente, como resultado
de una serie de guerras contra mahrattas, nepaleses, birmanos, rajputs, afga
nos. sindis y sijs, y la red de la influencia britnica se cerr ms estrecha
mente en tomo al Oriente Prximo que controlaba la ruta directa de la India,
organizada desde 1840 por los vapores de las lneas P y O y que comprenda
una parte del viaje por tierra sobre el. istmo de Suez.
Aunque la fama expansionista d Rusia fuera muy grande (al menos
entre los ingleses), sus verdaderas conquistas fueron ms modestas. En aquel
perodo, el zar slo consigui adquirir algunas grandes y desiertas extensio
nes de la estepa de los kirguises al este de los Urales y algunas zonas mon
taosas duramente conquistadas en el Cucaso. Por su parte, los Estados
Unidos adquirieron por entonces todo el oeste y el sur de la frontera del Oregn, por insurrecciones y guerra contra los desamparados mexicanos. A su
vez, Francia tena que limitar sus ambiciones expansionistas a Argelia, que
invadi con una excusa inventada en 1830 y consigui conquistar en los die
cisiete aos siguientes. En 1847 haba quebrantado totalmente la resistencia
argelina.
Prrafo aparte merece un acuerdo internacional de gran trascendencia
conseguido en aquel perodo: la abolicin del comercio internacional de
esclavos. Las razones que lo inspiraron fueron a la vez humanitarias y eco
nmicas: la esclavitud era horrorosa y al mismo tiempo ineficaz. Adems,
desde el punto de vista de los ingleses, que eran los principales paladines de
aquel admirable movimiento entre las potencias, la economa de 1815-1848
ya no descansaba, como la del siglo xvm, sobre la venta de hombres y de
azcar, sino sobre la del algodn. La verdadera abolicin de la esclavitud se

produjo lentamente, excepto en los sitios en donde la Revolucin francesa ya


la haba barrido. Los ingleses la abolieron en sus colonias principalmente
en las Indias Occidentales en 1834, aunque pronto trataron de sustituirla
en donde subsistan las grandes plantaciones agrcolas mediante la importa
cin de trabajadores contratados en Asia. Los franceses no la abolieron ofi
cialmente otra vez hasta la revolucin de 1848, fecha en que todava exista
una gran demanda de esclavos y, como consecuencia, un comercio ilegal de
ellos en el mundo.

LAS REVOLUCIONES

6.

LAS REVOLUCIONES
La libertad, ese ruiseor con vo z de gigante, despierta a los
que duermen ms profundamente ... Cmo es posible pensar hoy
en algo, excepto en luchar por eUa? Quienes no pueden amar a ia
humanidad todava pueden, sin embargo, ser grandes com o tira*
nos. Pero cmo puede uno ser indiferente?
L u d w ig B o e r n e , 14 d e febrero d e 1831

Los gobiernos, al haber perdido su equilibrio, estn asustados,


intimidados y sumidos en confusin por los gritos de las clases
intermedias de la sociedad, qae. colocada entre los reyes y sus
sbditos, rompen el cetro de los monarcas y usurpan la voz del
pueblo.
M e t t e r n ic h al zar. 1820*

I
Rara vez la incapacidad de los gobiernos para detener el curso de la his
toria se ha demostrado de modo ms terminante que en los de la generacin
posterior a 1815. Evitar una segunda Revolucin francesa, o la catstrofe
todava peor de una revolucin europea general segn el modelo de la fran
cesa. era el objetivo supremo de todas las potencias que haban tardado ms
de veinte aos en derrotar a la primera; incluso de los ingleses, que no sim
patizaban con ios absolutismos reaccionarios que se reinstalaron sobre toda
Europa y saban que las reformas ni pueden ni deben evitarse, pero que te
man una nueva expansin franco-jacobina ms que cualquier otra contin
gencia internacional. A pesar de lo cual, jams en la historia europea y rar
sima vez en alguna otra, el morbo revolucionario ha sido tan endmico, tan
general, tan dispuesto a extenderse tanto por contagio espontneo como por
deliberada propaganda.
Tres principales olas revolucionarias hubo en el mundo occidental entre
1.
2.

Lu dw ig Boerne, Gesammslte Schriften, IB . pp. 130-131.


M em olrt o f P rin c*
DI. p. 468.

117

1815 y 1848. (Asia y frica permanecieron inmunes: las primeras grandes


{evoluciones, el motn indio y la rebelin do Taiping, no ocurrieron has
ta despus de 1850.) La primera tuvo lugar en 1820-1824. En Europa se
limit principalmente al Mediterrneo, con Espaa (1820), Npoles (1820) y
Grecia (1821) como epicentros. Excepto el griego, toos aquellos alzamien
tos fuerorf-sofocados. La revolucin espaola reaviv el movimiento de li
beracin d su$ provincias sudamericanas, que haba sido aplastado despus
e un esfuerzo inicial (ocasionado por fa conquista de la metrpoli por Napo
len en 1808) y reducido a unos pocos refugiados y a algunas bandas sueltas.
Los tres grandes libertadores de La Amrica del Sur espaola, Simn Bolvar,
San Martn y Bernardo O Higgins, establecieron respectivamente la inde
pendencia de la Gran Colombia (que comprenda las actuales repblicas
de Colombia, Venezuela y Ecuador), de la Argentina, menos las zonas inte
riores de lo que ahora son Paraguay y Bolivia y las pampas al otro lado del
Ro de la Plata, en donde los gauchos de la Banda Oriental (ahora el Uru
guay) combatan a los argentinos y a los brasileos, y de Chile. San Martn,
ayudado por la flota chilena al mando de un noble radical ingls, Cochrane
(el original del capitn Homblower de la novela de C. S. Forrester), liber
a la ltima fortaleza del poder hispnico: el virreinato del Per. En 1822 toda
la Amrica del Sur espaola era libre y San Martn, un hombre moderado
y previsor de singular abnegacin, abandon a Bolvar y al republicanismo y
se retir a Europa, en donde vivi su noble vida en la que era normalmente
un refugio para los ingleses perseguidos por deudas, Bou\ogne-sur-Mer, con
tina pensin de O Higgins. Entretanto, el general espaol enviado contra las
guerrillas de campesinos que an quedaban en Mxico Iturbide hizo
causa comn con ellas bajo el impacto de la revolucin espaola, y en 1821
declar la independencia mexicana. En 1822 Brasil se separ tranquilamente
de Portugal bajo el regente dejado por la familia real portuguesa al regresar
a Europa de su destierro durante la guerra napolenica. Los Estados Unidos
reconocieron casi inmediatamente a los ms importantes de los nuevos esta
dos; los ingleses lo hicieron poco despus, teniendo buen cuidado de concluir
tratados comerciales con ellos. Francia los reconoci ms tarde.
La segunda ola revolucionaria se produjo en 1829-1834, y afect a toda
la Europa al oeste de Rusia y al continente norteamericano. Aunque la gran
era reformista del presidente Andrew Jackson (1829-1837) no estaba direc
tamente relacionada con los trastornos europeos, debe contarse como parte
de aquella ola. En Europa, la cada de los Borbones en Francia estimul dife
rentes alzamientos. Blgica (1830) se independiz de Holanda; Polonia
(1830-1831) fue reprimida slo despus de considerables operaciones milita
res; varias partes de Italia y Alemania sufrieron convulsiones; el liberalismo
triunf en Suiza pas mucho menos pacfico entonces que ahora ; y en
Espaa y Portugal se abri un perodo de guerras civiles entre liberales y cle
ricales. Incluso Inglaterra se vio afectada, en parte por culpa de la temida
erupcin de su volcn local Irlanda . que consigui la emancipacin
catlica (1829) y la reaparicin de la agitacin reformista. El Acta de Refor

119

LA ERA DE LA REVOLUCIN. 1789-1848

LAS REVOLUCIONES

ma de 1832 correspondi a la revolucin de julio de 1830 en Francia, y es


casi seguro que recibiera un poderoso aliento de las noticias de Pars. Este
perodo es probablemente el nico de la historia moderna en el que los su
cesos polticos de Inglaterra marchan paralelos a los del continente, hasta
el punto de que algo parecido a una situacin revolucionaria pudo ocurrir en
1831-1832 a no ser por la prudencia de los partidos whig y tory. Es el nico
perodo del siglo xtx en el que el anlisis de la poltica britnica en tales tr
minos no es completamente artificial.
De todo ello se infiere que la ola revolucionara de 1830 fue mucho ms
grave que la de 1820. En efecto, marc la derrota definitiva del poder aristo
crtico por el burgus en la Europa occidentl. La clase dirigente de los pr
ximos cincuenta aos iba a ser la gran burguesa de banqueros, industra
les y altos funcionarios civiles, aceptada por una aristocracia que se elimina
ba a s misma o acceda a una poltica principalmente burguesa, no perturba
da todava por el sufragio universal, aunque acosada desde fuera por las agi
taciones de los hombres de negocios modestos e insatisfechos, la pequea
burguesa y los primero? movimientos laborales. Su sistema poltico, en
Inglaterra, Francia y Blgica, era fundamentalmente el mismo: instituciones
liberales salvaguardadas de la democracia por el grado de cultura y riqueza
de los volantes slo 168.000 al principio en Francia bajo un monarca
constitucional, es decir, algo por el estilo de las instituciones de la primera y
moderada fase de la Revolucin francesa, la Constitucin de 1791. Sin
embargo, en los Estados Unidos, la democracia jacksoniana supuso un paso
ms all: la derrota de los ricos oligarcas no demcratas (cuyo papel corres
ponda al que ahora triunfaba en la Europa occidental) por la ilimitada demo
cracia llegada al poder por los votos de los colonizadores, los pequeos gran
jeros y los pobres de las ciudades. Fue una innovacin portentosa que los
pensadores dei liberalismo moderado, lo bastante realistas para comprender
las consecuencias que tarde o temprano tendra en todas partes, estudiaron
de cerca y con atencin. Y, sobre todos, Alexis de Tocquevitle, cuyo libro
La democracia en Amrica (1835) sacaba lgubres consecuencias de ella.
Pero, como veremos, 1830 signific una innovacin ms radical an en pol
tica: la aparicin de ia clase trabajadora como fuerza poltica independiente
en Inglaterra y Francia, y la de los movimientos nacionalistas en muchos pa
ses europeos.
Detrs de estos grandes cambios en poltica hubo otros en e) desarroll
econmico y social. Cualquiera que sea el aspecto de la vida social que
observemos, 1830 seala un punto decisivo en l; de todas las fechas entre
1789 y 1848, es sin duda alguna, ia ms memorable. Tanto en la historia de
la industrializacin y urbanizacin del continente y de los Estados Unidos,
como en la de las migraciones humanas, sociales y geogrficas o en ia de las
artes y la ideologa, aparece con la misma prominencia. Y en Inglaterra y la

Europa occidental, en general, arranca de ella el principio de aquellas dca


das de crisis en el desarrollo de la nueva sociedad que concluyeron con la
derrota de las revoluciones de 1848 y ei gigantesco avance econmico des
pus de 1851.
La tercera y mayor de las olas revolucionarias, la de 1848, fue el pro
ducto de aquella crisis. Casi simultneamente la revolucin estall y triunf
(de momento) en Francia, en casi toda Italia, en los estados alemanes, en
gran parte del Imperio de los Habsburgo y en Suiza (1847). En forma menos
aguda, el desasosiego afect tambin a Espaa. Dinamarca y Rumania y de
forma espordica a Irlanda, Creca e Inglaterra. Nunca se estuvo ms oerca
de la revolucin mundial soada por los rebeldes de la poca que con oca
sin de aquella conflagracin espontnea y general, que puso fin a la poca
estudiada en este volumen. L o que en 1789 fue el alzamiento de una sola
nacin era ahora, ai parecer, la primavera de los pueblos de todo un con
tinente.

118

3.

Slo n la prctica, con muchos mis privilegios restringidos que en 1791.

<9

n
A diferencia de las revoluciones de finales del siglo xvm, las del perodo
posnapolenico fueron estudiadas y planeadas. La herencia ms formidable
de la Revolucin francesa fue la creacin de modelos y patrones de levanta
mientos polticos para uso general de los rebeldes de todas partes. Esto no
quiere decir que las revoluciones de 1815-1848 fuesen obra exclusiva de
unos cuantos agitadores desafectos, como los espas y los policas de la po
ca especies muy utilizadas llegaban a decir a sus superiores. Se produ
jeron porque los sistemas polticos reinstaurados en Europa eran profunda
mente inadecuados en un perodo de rpidos y crecientes cambios socia
les a las circunstancias polticas del continente, y porque el descontento
era tan agudo que haca inevitables los trastornos. Pero los modelos polticos
creados por ia revolucin de 1789 sirvieron para dar un objetivo especfico
al descontento, para convertir el desasosiego en revolucin, y, sobre todo,
para unir a toda Europa en un solo movimiento o quiz fuera mejor lla
marlo corriente subversivo.
Hubo varios modelos, aunque todos procedan de la experiencia francesa
entre 1789 y 1797. Correspondan a las tres tendencias principales de la opo
sicin pos-1815: la moderada liberal (o dicho en trminos sociales, la de la
aristocracia liberal y la alta clase media), la radical-democrtica <o sea. la de
ta clase media baja, una parte de los nuevos fabricantes, los intelectuales y
los descontentos) y la socialista (es decir, la del trabajador pobre o nueva
clase social de obreros industriales). Etimolgicamente, cada uno de esos tres
vocablos refleja el internacionalismo del perodo: liberal es de origen franco-espaoi; radical, ingls; socialista, anglo-francs. Conservador es
tambin en parte de origen francs (otra prueba de la estrecha correlacin de
las polticas britnica y continental en et perodo del Acta de Reforma). La

LA ERA DE LA REVOLUCIN. 1789-1848

LAS REVOLUCIONES

inspiracin de la primera fue la revolucin de 1789-1791; su ideal poltico,


una suerte de monarqua constitucinal cuasi-britnica con un sistema paria*
mentario oligrquico basado en ia capacidad econmica de los electores
como el creado por la Constitucin de 1791 que, como hemos visto, fue el
modelo tpico de las de Francia, Inglaterra y Blgica despus de 1830-1832.
La inspiracin de la segunda poda decirse que fue la revolucin de 17921793, y su ideal poltico, una repblica democrtica inclinada hacia un
estado de bienestar y con cierta animosidad contra los reos como en la
Constitucin jacobina de 1793. Pero, por lo mismo que los grupos sociales
partidarios de la democracia radical eran una mezcolanza confusa de ideo
logas y mentalidades, es difcil poner una etiqueta precisa a su modelo re
volucionario francs. Elementos de lo que en 1792-1793 se llam grondismo, jacobinismo y hasta sans-culouismo, se entremezclaban, quiz con
predominio del jacobinismo de la Constitucin de 1793. La inspiracin de la
tercera era la revolucin del ao u y ios alzamientos postermidorianos, sobre
todo la Conspiracin de los Iguales de Babeuf, ese significativo alzamien
to de los extremistas jacobinos y los primitivos comunistas que marca el
nacimiento de la tradicin comunista moderna en poltica. El comunismo fue
el hijo del sans-culottismo y el ala izquierda del robespierrismo y herede
ro dei fuerte odio de sus mayores a las clases medias y a los ricos. Poltica
mente el modelo revolucionario babuvista estaba en la lnea de Robes
pierre y Saint-Just.
Desde el punto de vista de los gobiernos absolutistas, todos estos movi
mientos eran igualmente subversivos de la estabilidad y el buen orden, aun
que algenos parecan ms dedicados a la propagacin del caos que los
dems, y ms peligrosos por ms capaces de inflamar a las masas mseras e
ignorante (por eso la polica secreta de Mettemch prestaba en los dios 1830
una atencin que nos parece desproporcionada a la circulacin de las Paro
les d'un croyant de Lamennais (1834), pues al hablar un lenguaje catlico
y apoltico, poda atraer a gentes no afectadas por una propaganda franca
mente atea).* Sin embargo, de hecho, los movimientos de oposicin estaban
unidos por poco ms que su comn aborrecimiento a los regmenes de 1815
y el tradicional frente comn de todos cuantos por cualquier razn se opo
nan a la monarqua absoluta, a ta Iglesia y a la aristocracia. La historia del
perodo 1815-1848 es la de la desintegracin de aquel frente unido.

ta, salvo en Inglaterra, en donde un proletariado independiente con ideologa


poltica haba surgido bajo la gida de la cooperacin owenista hacia 1830.
La mayor parte de las masas descontentas no britnicas todava apolticas u
ostensiblemente legitimistas y clericales, representaban una protesta rauda
contra la nueva sociedad que pareca no producir ms que males y caos. Con
pocas excepciones, por tanto, la oposicin en el continente se limitaba a pe
queos grupos de personas ricas o cultas, lo cual vena a ser lo mismo. Inclu
so en un bastin tan slido de la izquierda como la Escuela Politcnica, slo
un tercio de los estudiantes que formaban un grupo muy subversivo pro
ceda de la pequea burguesa (generalmente de los ms bajos escalones del
ejrcito y la burocracia) y slo un 0.3 por 100 de las clases populares.
Naturalmente estos estudiantes pobres eran izquierdistas, aceptaban las clsi*
cas consignas de la revolucin, ms en la versin radical-democrtica que en
la moderada, pero todava sin mucho ms que un cierto matiz de oposicin
social. El clsico programa en tomo al cual se agrupaban los trabajadores
ingleses era el de una simple reforma parlamentaria expresada en los seis
puntos de la Carta del Pueblo.* En el fondo este programa no difera mucho
del jacobinismo de ta generacin de Paine, y era compatible (al menos por
. $u asociacin con una clase trabajadora cada vez ms consciente) con el radi
calismo poltico de los reformadores benthamistas de la clase media. La nica
diferencia en el perodo de la Restauracin era que los trabajadores radicales
ya preferan escuchar lo que decan los hombres que les hablaban en su pro
pio lenguaje charlatanes retricos como J. H. Leigh Hunt (1773-1835), o
estilistas enrgicos y brillantes como William Cobbett (1762-1835) y, desde
luego, Tom Paine (1737-1809) a los discursos de los reformistas de la cla
se media.
Como consecuencia, en este perodo, ni las distinciones sociales ni
siquiera las nacionales dividan a la oposicin europea en campos mutua
mente incompatibles. Si omitimos a Inglaterra y los Estados Unidos, en don
de ya exista una masa poltica organizada (aunque en Inglaterra se inhibi
por histerismo antijacobino hasta principios de la dcada de 1820*1830), las
perspectivas polticas de los oposicionistas eran muy parecidas en todos los
pases europeos, y los mtodos de lograr la revolucin el frente comn del
absolutismo exclua virtualmente una reforma pacfica en la mayor parte de
Europa eran casi los mismos. Todos los revolucionarios se consideraban
no sin razn como pequeas minoras selectas de la emancipacin y el
progreso, trabajando en favor de una vasta e inerte masa de gentes ignoran
tes y despistadas que sin duda recibiran bien la liberacin cuando llegase,
pero de las que no poda esperarse que tomasen mucha parte en su prepara
cin. Todos ellos (al menos, los que se encontraban al oeste de los Balcanes)
se consideraban en lucha contra un solo enemigo: la unin de los monarcas

120

m
Durante el perodo de la Restauracin (1815-1830) eF mando de la reac
cin cubra por igual a todos los disidentes y bajo su sombra las diferencias
entre bonapartistas y republicanos, moderados y radcate* apenas eran oerceptiblcs. Todava no exista una clase trabajadora revolucionaria o stk ilrs4.

Vienna Verwaltungsarchiv, PolizeihofstelTe H 136/t 834. patsim.

121

S.
Estos s eis puntos eran: 1) Sufragio universal. 2 ) Voto por papeleta. 3 ) Igualdad de
distrito electorales. 4 ) Pago a los miembros del Parlamento. S) Parlamentos anuales. 6 ) A b o
licin d e !a condicin de propietarios para los candidatos.

123

LA ERA DE LA REVOLUCIN. 1789-1848

LAS REVOLUCIONES

absolutos bajo ta jefatura del zar. Todos ellos, por tanto, conceban la revo
lucin como algo nico e indivisible: como un fenmeno europeo singular,
ms bien que como un conjunto de liberaciones locales o nacionales. Todos
ellos tendan a adoptar el mismo tipo de organizacin revolucionaria o inclu
so la misma organizacin: la hermandad insurreccional secreta.
Tales hermandades, cada una con su pintoresco ritual y su jerarqua, deri
vadas o copiadas de los modelos masnicos, brotaron hacia finales del pero
do napolenico. La ms conocida, por ser la ms internacional, era la de los
buenos primos o carbonarios, que parecan descender de logias masnicas
del este de Francia por la va de los oficiales franceses antibonapartistas en
Italia. Tom forma en la Italia meridional despus de 1806 y, con otros gru
pos por el estilo, se extendi haca el norte y por el mundo mediterrneo
despus de 1815. Los carbonarios y sus derivados o paralelos encontraron un
terreno propicio en Rusia (en donde tomaron cuerpo en los decembristas, que
haran la primera revolucin de la Rusia moderna en 1825), y especialmente
en Grecia. La poca carbonaria alcanz su apogeo en 1820*1821, pero
muchas de sus hermandades fueron virtualmentc destruidas en 1823. N o obs
tante, el carbonarismo (en su sentido genrico) persisti como el tronco prin
cipal de la organizacin revolucionaria, quiz sostenido por la agradable
misin de ayudar a los griegos a recobrar su libertad (lohelenismo), y des
pus del fracaso de las revoluciones de 1830. los emigrados polticos de
Polonia e Italia lo difundieron todava ms.
Ideolgicamente, los carbonarios y sus anes eran grupos formados por
gentes muy distintas, unidas slo por su comn aversin a la reaccin. Por ra
zones obvias, los radicales, entre ellos el ala izquierda jacobina y babuvista,
al ser los revolucionarios ms decididos, influyeron cada vez mis sobre las
hermandades. Fllippo Buonarroti, viejo camarada de armas de Babeuf, fue su
ms diestro e infatigable conspirador, aunque sus doctrinas fueran mucho ms
izquierdistas que las de la mayor parte de sus hermanos o primos.
Todava se discute si los esfuerzos de los carbonarios estuvieron alguna
vez lo suficientemente coordinados para producir revoluciones internaciona
les simultneas, aunque es seguro que se hicieron repetidos intentos para unir
a todas las sociedades secretas, al menos en sus ms altos e iniciados nive^
les. Sea cual sea la verdad, lo cierto es que una serie de insurrecciones de
tipo carbonario se produjeron en 1820-1821. Fracasaron por completo en
Francia, en donde faltaban las condiciones polticas para la revolucin y los
conspiradores no tenan acceso a las nicas efectivas palancas de ta insu
rreccin en una situacin an no madura para ellos: el ejrcito desafecto. El
ejrcito francs, entonces y durante todo el siglo xix. formaba parte del ser
vicio civil, es decir, cumpla las rdenes de cualquier gobierno legalmente
instaurado. Si fracasaron en Francia, en cambio, triunfaron, aunque de modo
pasajero, en algunos estados italianos y, sobre todo, en Espaa, en donde la
pura insurreccin descubri su frmula ms efectiva: el pronunciamiento
militar. Los coroneles liberales organizados en secretas hermandades de ofi
ciales, ordenaban a sus regimientos que lgs siguieran en la insurreccin, cosa

que hacan sin vacilar. (Los decembristas rusos trataron de hacer lo mismo con
sus regimientos de la guardia, sin lograrlo por falta de coordinacin.) Las her
mandades de oficiales a menudo de tendencia liberal pues los nuevos ejr
citos admitan a la carrera de las armas a jvenes no aristcratas y el pro
nunciamiento tambin serian rasgos caractersticos de la poltica de los pases
de la pennsula y de Amrica Latina, y una de las ms duraderas y dudosas
adquisiciones del perodo carbonario. Puede sealarse, de paso, que la socie
dad secreta ritualizada y jerarquizada, como la masonera, atraa fuertemente a
los militares, por razones comprensibles. El nuevo rgimen liberal espaol fue
derribado por una invasin francesa apoyada por la reaccin europea, en.1823.
Slo una de las revoluciones de 1820-1822 se mantuvo, gracias en parte
a su xito al desencadenar una genuina insurreccin popular, y en parte a una
situacin diplomtica favorable: el alzamiento griego de 1821 .* Por ello, Gre
cia se convirti en la inspiradora del liberalismo internacional, y el filohelenismo, que incluy una ayuda organizada a los griegos y el envo de nume
rosos combatientes voluntarios, represent un papel anlogo para unir a las
izquierdas europeas en aquel bienio al que representara en 1936-1939 la
ayuda a la Repblica espaola.
Las revoluciones de 1830 cambiaron la situacin enteramente. Como
hemos visto, fueron los primeros productos de un perodo general de agudo
y extendido desasosiego econmico y social, y de rpidas y vivificadoras
transformaciones. De aqu se siguieron dos resultados principales. El prime
ro fue que la poltica y la revolucin de masas sobre el modelo de 1789 se
hicieron posibles otra vez, haciendo menos necesaria la exclusiva actividad
de las hermandades secretas. Los Borbones fueron derribados en Pars por
una caracterstica combinacin de crisis en la que pasaba por ser la poltica
de ia Restauracin y de inquietud popular producida por la depresin econ
mica. En esta ocasin, las masas no estuvieron inactivas. El Pars de julio
<le 1830 se eriz de barricadas, en mayor nmero y en ms sitios que nun
ca, antes o despus. (De hecho, 1830 hizo de ta barricada el smbolo de la
insurreccin popular. Aunque su historia revolucionaria en Pars se remonta
al menos al ao 1588, no desempe un papel importante en 1789-1794.) El
segundo resultado fue que. con el progreso del capitalismo, e l pueblo y el
trabajador pobre es decir, los hombres que levantaban las barricadas
se identificaron cada vez ms con el nuevo proletariado industrial como la
clase trabajadora. Por tanto, un movimiento revolucionario proletariosocialista empez su existencia.
Tambin las revoluciones de 1830 introdujeron dos modificaciones ulte
riores en el ala izquierda poltica. Separaron a los moderados de los radica
les y crearon una nueva situacin internacional. A l hacerlo ayudaron a dis
gregar el movimiento no slo en diferentes segmentos sociales, sino tambin
en diferentes segmentos nacionales.
Intemacionalmcnte, las revoluciones de 1830 dividieron a Europa en dos

122

6.

Para Grecia, vase tambin el cap. 7.

124

LAS REVOLUCIONES

LA ERA DE LA REVOLUCIN. 1789-1*48

grandes regiones. A l oeste del Rin rompieron la influencia de los poderes


reaccionarios unidos. E l liberalismo moderado triunf en Francia, Inglaterra
y Blgica. El liberalismo (de un tipo ms radical) no lleg a triunfar del todo:
en Suiza y en la pennsula ibrica, en donde se enfrentaron movimientos de
base popular liberal y antiliberal catlica, pero ya la Santa Alianza no pudo
intervenir en esas naciones como todava lo hara en la orilla oriental del Rin.
En las guerras civiles espaola y portuguesa de los aos 1830. las potencias
absolutistas y liberales moderadas prestaron apoyo a los respectivos bandos
contendientes, si bien las liberales lo hicieron con algo ms de energa y coa
la presencia de algunos voluntarios y simpatizantes radicales, que dbilmen
te prefiguraron la hispanofilia de los de un siglo ms tarde.7Pero la solucin
de los conflictos de ambos pases iba a darla el equilibrio de las fuerzas loca
les. Es decir, permanecera indecisa y fluctuante entre periodos de victoria
liberal (1833-1837, 1840-1843) y de predominio conservador.
A l este del Rin la situacin segua siendo poco ms o menos como
antes de 1830, ya que todas las revoluciones fueron reprimidas, los aJzamientos alemanes e italianos por o con la ayuda de los austracos, los de
Polonia mucho ms serios por los rusos. Por otra parte, en esta regin
el problema nacional predominaba sobre todos los dems. Todos los pueblos
vivan bajo unos estados demasiado pequeos o demasiado grandes para un
criterio nacional: como miembros de naciones desunidas, rotas en pequeos
principados (Alemania, Italia, Polonia), o como miembros de imperios mul
tinacionales (el de los Habsburgo, el ruso, el turco). Las nicas excepciones
eran las de los holandeses y los escandinavos que. aun perteneciendo a la
zona no absolutista, vivan una vida relativamente tranquila, al margen de los
dramticos acontecimientos dei resto de Europa.
Muchas cosas comunes haba entre los revolucionarios de ambas regio
nes europeas, como lo demuestra el hecho de que las revoluciones de 1848
se produjeron en ambas, aunque no en todas sus partes- Sin embargo, dentro
de cada una hubo una marcada diferencia en el ardor revolucionario. En el
oeste, Inglaterra y Blgica dejaron de seguir el ritmo revolucionario general,
mientras que Portugal, Espaa y un poco menos Suiza, volvieron a verse
envueltas en sus endmicas luchas civiles, cuyas crisis no siempre coincidie
ron con las de las dems partes, salvo por accidente (como en la guerra civil
suiza de 1847). En el resto de Europa haba una gran diferencia entre las
naciones revolucionariamente activas y las pasivas o no entusiastas. Los
servicios secretos de los Habsburgo se vean constantemente alarmados por
los problemas de los polacos, los italianos y los alemanes no austracos, tanto
como por el de los siempre turbulentos hngaros, mientras no sealaban peli

7.
Los ingleses se haban interesado por Espaa gred a s a los refugiados liberales espa
oles, con quienes mantuvieron contacto desde los aos 1820. Tambin e l snticatolicism o bri
tnico influy bastante en dar a la aficin i las cosas de Espaa inmortalizada en La Biblia
en Espea, d e G eorge Borrow, y el fam oso Handbook o f Spain. de M u nay un carcter anlicarlista.

125

gro alguno en las tierras alpinas o en las zonas eslavas. A los rusos slo les
preocupaban los polacos, mientras los turcos podan confiar todava en la
mayor parte de los eslavos balcnicos para seguir tranquilos.
Esas diferencias reflejaban las variaciones en el ritmo de la evolucin
y en las condiciones sociales de los diferentes pases, variaciones que se
hicieron cada vez ms evidentes entre 1830 y 1848, con gran importancia
para la poltica. As, Ja avanzada industrializacin de Inglaterra cambi el
tmo de la poltica britnica: mientras la mayor parte del continente tuvo
su ms agudo perodo de crisis social en 1846-1848, Inglaterra tuvo su equi
valente una depresin puramente industrial en 1841-1842 (vase cap. 9).
V, a la inversa, mientras en los aos 1820 los grupos de jvenes idealistas
podan esperar con fundamento que un p u ts ch militar asegurara la victoria
de la libertad tanto en Rusia conno en Espaa y Francia, despus de 1830
apenas poda pasarse por alto el hecho de que las condiciones sociales y
polticas en Rusia estaban mucho menos maduras para la revolucin que
en Espaa.
A pesar de todo, los problemas de la revolucin eran comparables en el
este y en el oeste, aunque no fuesen de la misma clase: unos y otros llevaban
a aumentar ia tensin entre moderados y radicales. En el oeste, los liberales
moderados haban pasado del frente comn de oposicin a la Restauracin
(o de la simpata por l) al mundo del gobierno actual o potencial. Adems,
habiendo ganado poder con los esfuerzos de los radicales pues quines
ms lucharon es las barricadas? los traicionaron inmediatamente. No deba
haber trato con algo tan peligroso como la democracia o la repblica. Y a
no hay causa legtima deca Guizot, liberal de la oposicin bajo la Res
tauracin, y primer ministro con la monarqua de julio ni pretextos espe
ciosos para las mximas y las pasiones tanto tiempo colocadas bajo la ban
dera de la democracia. Lo que antes era democracia ahora sera anarqua; el
espritu democrtico es ahora, y ser en adelante, nada ms que el espiritu
revolucionario.*
Y
ms todava: despus de un corto intervalo de tolerancia y celo, los
liberales tendieron a moderar sus entusiasmos por ulteriores reformas y a
suprimir la izquierda radical, y especialmente las clases trabajadoras revolu
cionarias. En Inglaterra, la Unin General owenista de 1834-1835 y los
cartillas afrontaron la hostilidad tanto de los hombres que se opusieron al
Acta de Reforma como de muchos que la defendieron. El jefe de las fuerzas
armadas desplegadas contra los cartistas en 1839 simpatizaba con muchas de
sus peticiones como radical de clase media y, sin embargo, los reprimi. En
Francia, la represin del alzamiento republicano de 1834 marc el punto cr
tico; el mismo ao. el castigo de seis honrados labradores wesleyanos que
intentaron formar una unin de trabajadores agrcolas (los mrtires de Tolpuddle) seal el comienzo de una ofensiva anloga contra el movimiento
de la ciase trabajadora en Inglaterra. Por tanto, los movimientos radicales,
8.

Guizot, O f Democracy m Modem Socittis, trad. ingl., Londres. 1838. p. 32.

126

LA ERA DE LA REVOU.CIN, 1789-1848

republicanos y los nuevos proletarios, dejaron de alinearse con los liberales;


a los moderados que an seguan en la oposicin les obsesionaba la idea de
la Repblica social y democrtica, que ahora era el grito de combate de las
izquierdas.
En el resto de Europa, ninguna revolucin haba ganado. La ruptura entre
moderados y radicales y la aparicin de la nueva tendencia social-revolucionaria surgieron del examen de la derrota y del anlisis de las perspectivas de
una victoria. Los moderados terratenientes y clase media acomodada, libe
rales todos ponan sus esperanzas de reforma en unos gobiernos suficien
temente dctiles y en el apoyo diplomtico de los nuevos poderes liberales.
Pero esos gobiernos suficientemente dctiles ran muy raros. Saboya en Italia
segua simpatizando con el liberalismo y despertaba un creciente apoyo de
los moderados que buscaban en ella ayuda para el caso de una unificacin
del pas. Un grupo de catlicos liberales, animado por el curioso y poco
duradero fenmeno de un papado liberal bajo el nuevo pontfice Po IX
(1846), soaba, casi infructuosamente, con movilizar la fuerza de la Iglesia
para el mismo propsito. En Alemania ningn Estado de importancia dejaba
de sentir hostilidad hacia e l liberalismo. L o que no impeda que algunos
moderados menos de lo que la propaganda histrica prusiana ha insina*
do mirasen hacia Prusia, que por lo menos haba creado una unin adua
nera alemana (1834), y soaran ms que en las barricadas, en ios prncipes
convertidos al liberalismo. En Polonia, en donde la perspectiva de una refor
ma moderada con el apoyo del zar ya no alentaba al grupo de magnates (los
Czartoryski) que siempre pusieron sus esperanzas en ella, los liberales con
fiaban en una intervencin diplomtica de Occidente. Ninguna de estas pers
pectivas era realista, tal como estaban las cosas entre 1830 y 1848.
Tambin los radicales estaban muy disgustados con el fracaso de los
franceses en representar e l papel de liberadores internacionales que les haba
atribuido la gran revolucin y la teora revolucionara. En realidad, ese dis
gusto, unido al creciente nacionalismo de aquellos aos y a la aparicin de
diferencias en las aspiraciones revolucionaras de cada pas, destroz el inter
nacionalismo unificado al que haban aspirado los revolucionarios durante la
Restauracin. Las perspectivas estratgicas seguan siendo las mismas. Una
Francia neojacobina y quiz (como pensaba Marx) una Inglaterra radical
mente intervencionista, seguan siendo casi indispensables para la liberacin
europea, a falta de la improbable perspectiva de una revolucin.* Sin embar
go, una reaccin nacionalista contra el internacionalismo centrado en Fran
cia del perodo carbonario gan terreno, una emocin muy adecuada a la
nueva moda del romanticismo (vase captulo 14) que capt a gran parte
de la izquierda despus de 1830: no puede haber mayor contraste que entre
el reservado racionalista y profesor de msica dieciochesco Buonarroti y el
confuso e ineficazmente teatral Giuseppe Mazzini (1805-1872), quien lleg
E l ms l cido estudio d e esta estrategia revolucionaria general est contenido en los
artculos de Marx en la N eiu Rhelnische Ztitung , durante la revolucin de 1848.

LAS REVOLUCIONES

127

a ser el apstol de aquella reaccin anticarbonaria, formando varias conspi


raciones nacionales (la Joven-Italia, la Joven Alemania, la Joven Polo
nia, etc.), unidas en una genrica Joven Europa. En un sentido, esta des
centralizacin del movimiento revolucionario fue realista, pues en 1848 las
naciones se alzaron por separado, espontnea y simultneamente. En otro
sentido, no lo fue: el estmulo para su simultnea erupcin proceda todava
de Francia, y la repugnancia francesa a representar el papel de libertadora
ocasion el fracaso de aquellos movimientos.
Romnticos o no, los radicales rechazaban la confianza de los moderados
en los prncipes y los potentados, por razones prcticas e ideolgicas. Los
pueblos deban prepararse para ganar su libertad por s mismos y no por
nadie que quisiera drsela sentimiento que tambin adaptaron para su uso
los movimientos proletario-socialistas de la misma poca . La libertad
deba conseguirse por la accin directa. Pero esta era una concepcin toda
va carbonaria, ol menos mientras las masas permaneciesen pasivas. Por tanto,
no fue muy efectiva, aunque hubiese una enorme diferencia entre los ridcu
los preparativos con los que Mazzini intent la invasin de Saboya y las
seras y continuas tentativas de los demcratas polacos para sostener o revi*
vir la actividad de guerrillas en su pas despus de la derrota de 1831. Pero
asimismo, la decisin de los radicales de tomar el poder sin o contra las fuer
zas establecidas, produjo una nueva divisin en sus filas. Estaban o no pre
parados para hacerlo ai precio de una revolucin social?

IV
El problema era incendiario en todas partes, salvo en los Estados Uni
dos. en donde nadie poda refrenar la decisin de movilizar al pueblo para la
poltica, tomada ya por la democracia jacksonana.*0 Pero, a pesar de la apa
ricin de un Workingmcn's Party (partido de los trabajadores) en los Estados
Unidos en 1828-1829, la revolucin social de tipo europeo no era una solu
cin sera en aquel vasto y expansivo pas, aunque hubiese sus grupos de des
contentos. Tampoco era incendiario en Amrica Latina, en donde ningn
poltico, con la excepcin quiz de los mexicanos, soaba con movilizar a los
indios (es decir, a los campesinos y labriegos), los esclavos negros o incluso
a los mestizos (es decir, pequeos propietarios artesanos y pobres urbanos)
para una actividad pblica. Pero en la Europa occidental, en donde la revo
lucin social llevada a cabo por los pobres de las ciudades era una posibili
dad real, y en la gran zona europea de la revolucin agraria, el problema de
si se apelaba o no a las masas era urgente e inevitable.
El creciente descontento de los pobres especialmente de los pobres
urbanos era evidente en toda la Europa occidental. Hasta en la Viena impe
rial se reflejaba en ese fiel espejo de las actitudes de la plebe y la pequea
10.

Exceptuando, claro est, a los esclavos del sur.

128

LA ERA DE LA REVOLUCIN. 1789-1848

burguesa que era el teatro popular suburbano. En el perodo napolenico, sus


obras combinaban la Gemuetlichkeit con una ingenua lealtad a los Habsburgo.
Su autor ms importante en la dcada de 1820, Ferdinand Raimund, llenaba
los escenarios con cuentos de hadas, melancola y nostalgia de la perdida
inocencia de ia antigua comunidad sencilla, tradicionalista y no capitalis
ta. Pero, desde 1835, la escena vicncsa estaba dominada por una estrella
Johann Nestroy que empez siendo un satrico poltico y social, un
talento amargo y dialctico, un espritu corrosivo, para acabar convertido
en un entusiasta revolucionario en 1848. Hasta los emigrantes alemanes que
pasaban por 1 Havre, daban como razn para su desplazamiento a los Esta
dos Unidos que por los aos 1830 empezaban a ser el pas soado por los
europeos pobres la de que a ll no haba rey.'1
El descontento urbano era universal en Occidente. Un movimiento proletario y socialista se adverta claramente en los pases de la doble revolu
cin, Inglaterra y Francia (vase cap. 11). En Inglaterra surgi hacia 1830 y
adquiri la madura forma de un movimiento de masas de trabajadores pobres
que consideraba a los liberales y los whigs como probables traidores y a los
capitalistas y los lories como seguros enemigos. El vasto movimiento en
favor de la Carta del Pueblo, que alcanz su cima en 1839-1842, pero con
servando gran influencia hasta despus de 1848, fue su realizacin ms
formidable. El socialismo britnico o cooperacin fue mucho ms dbil
Empez de manera impresionante en 1829-1834, reclutando un gran nmero
de trabajadores como militantes de sus doctrinas (que haban sido propa
gadas principalmente entre los artesanos y los mejores trabajadores desde
unos aos antes) e intentando ambiciosamente establecer una unin gene
ral nacional de las clases trabajadoras que, bajo la influencia owenista,
incluso trat de establecer una economa cooperativa general superando a la
capitalista. La desilusin despus del Acta de Reforma de 1832 hizo que el
grueso del movimiento laborista considerase a los owenistas cooperadores
y primitivos revolucionarios sindicalistas como sus dirigentes, pero su fra
caso en desarrollar una efectiva poltica estratgica y directiva, as como las
sistemticas ofensivas de los patronos y el gobierno, destruyeron el movi
miento en 1834-1836. Este fracaso redujo a los socialistas a grupos propa
gandsticos y educativos un poco al margen de la principal corriente de agi
tacin o^a precursores de una ms modesta cooperacin en forma de tiendas
cooperativas, iniciada en Rochdale, Lancashire, en 1844. De aqu la parado
ja de que la cima del movimiento revolucionario de las masas de trabajado
res pobres britnicos, el cartismo, fuera ideolgicamente algo menos avanza
do, aunque polticamente ms maduro que el movimiento de 1829-1834.
Pero ello no le salv de la derrota por la incapacidad poltica de sus lderes,
sus diferencias locales y su falta de habilidad para concertar una accin
nacional aparte de la preparacin de exorbitantes peticiones.
En Francia no exista un movimiento parecido de masas trabajadoras en

LAS REVOLUCIONES

la industria: los militantes franceses del movimiento de la clase embajado


ra en 1830-1848 eran, en su mayor parte, anticuados artesanos y jornaleros
urbanos, procedentes de los centros de la tradicional industria domstica,
como las sederas de Lyon. (Los archirrevolucionarios canuts de Lyon no
eran siquiera jornaleros, sino una especie de pequeos patronos.) Por otra
parte, las diferentes ramas del nuevo socialismo utpico los seguidores
de Saint-Simon, Fourier, Cabet, etc. se desinteresaban de la agitacin pol
tica, aunque de hecho, sus pequeos concilibulos y grupos sobre todo los
furieristas iban a actuar como ncleos dirigentes de las clases trabajadoras
y organizadoras de la accin de las masas al alborear la revolucin de 1848.
Por otra parte. Francia posea la poderosa tradicin, polticamente muy desa
rrollada, del ala izquierda jacobina y babuvista, una gran parte de ta cual se
hizo comunista despus de 1830. Su lder ms formidable ftie Louis-Auguste
Blanqui (1805-1881), discpulo de Buonarroti.
En trminos de anlisis y teora social, el blanquismo tena poco con qu
contribuir al socialismo, excepto con la afirmacin de su necesidad y la deci
siva observacin de que el proletariado de los explotados jornaleros sera su
arquitecto y la clase media (ya no la alta) su principal enemigo. En trminos
de estrategia poltica y organizacin, adapt a la causa de los trabajadores el
rgano tradicional revolucionario, la secreta hermandad conspiradora des
pojndola de mucho de su ritualismo y sus disfraces de la poca de la Res
tauracin , y el tradiciooal mtodo revolucionario jacobino, insurreccin y
dictadura popular centralizada. De los blanquistas (que a su vez derivaban de
Saint-Just, Babeuf y Buonarroti), el moderno movimiento socialista revolu
cionario adquiri el convencimiento de que su objetivo deba ser apoderarse
del poder e instaurar la dictadura del proletariado (esta expresin es de
cuo blanquista). La debilidad del blanquismo era en parte la debilidad de la
clase trabajadora francesa. A falta de un gran movimiento de masas conser
vaba, como sus predecesores los carbonarios, una elite que planeaba sus
insurrecciones un poco en el vaco, por lo que solan fracasar como en el
frustrado levantamiento de 1839.
Por todo ello, la ciase trabajadora o la revolucin urbana y socialista apa
recan como peligros reales en la Europa occidental, aun cuando en los pases
ms industrializados, como Inglaterra y Blgica, los gobiernos y las clases
patronales las mirasen con relativa y justificada placidez: no hay pruebas
de que el gobierno britnico estuviera seriamente preocupado por la amenaza
al orden pblico de los cartistas, numerosos pero divididos, mal organizados
y peor dirigidos.1Por otra parte, la poblacin rural no estaba en condiciones
de estimular a los revolucionarios o asustar a los gobernantes. En Inglaterra,
el gobierno sinti cierto pnico pasajero cuando una ola de tumultos y des
trucciones de mquinas se propag entre los hambrientos labriegos del sur y
ei este de la nacin a finales de 1830. La influencia de la Revolucin fran12.

II.

M . L. H&nsen. Tke A tlantic M igration. 19^5. P- 147.

129

dies. 1959.

F. C . Mtihcr. T h e Govenuncnt and the C h vtists, en A . Brisgs, ed., Chartsu &w-

130

LAS REVOLUCIONES

L A ERA DE LA REVOLUCIN. 1789-1848

cesa de julio, fue detectada en esta espontnea, amplia y rpidamente apacfc


guada ltima revuelta de labradores, castigada con mucha mayor dureza
que las agitaciones cartistas, como era quiz de esperar en vista de la sita ^
cin poltica, mucho ms tensa que durante el perodo del Acta de Reforma.
Sin embargo, la inquietud agraria pronto recay en formas polticas menos
temibles. En las dems zonas avanzadas econmicamente, excepto en algu*
as de la Alemania occidental, no se esperaban serios movimientos rcvohi-'r a
cionarios agrarios y el aspecto exclusivamente urbano de la mayor parte de -?$
los revolucionarios careca de aliciente para los campesinos. En toda la Euro- ;}/.
pa occidental (dejando aparte la pennsula ibrica) slo Irlanda padeca uq
largo y endmico movimiento de revolucin agraria, organizado en secreto y
disperso en sociedades terroristas como los Ribbonmen y los Whiteboys. Pero
social y polticamente Irlanda perteneca a un mundo diferente del de sus
vecinos.
v i
El principio de la revolucin social dividi a los radicales de la clase
media, es decir, a los grupos de descontentos hombres de negocios, intelectuales, etc., que se oponan a los moderados gobiernos liberales de 1830. En
Inglaterra, se dividieron en los que estaban dispuestos a sostener el carlismo
o hacer causa comn con l (como en Birmingham o en la Complete Suffrage Union del cuquero Joseph Suirge) y los que insistan (como los miem- : bros de la Liga Ant-Com Law ) en combatir a la aristocracia y al carlismo.
Predominaban los intransigentes, confiados en la mayor homogeneidad de su
conciencia de clase, en su dinero, que derrochaban a manos llenas, y en la
efectividad de la organizacin propagandista y consultiva que constituan. En ^
Francia, la debilidad de la oposicin oficial a Luis Felipe y la iniciativa de
las masas revolucionarias de Pars hicieron girar 1a decisin en otro sentida "
N os hemos convertido otra vez en republicanos escriba el poeta radical
Branger despus de la revolucin de febrero de 1848 . Quiz fue demasiado prematura y demasiado rpida ... Yo hubiera preferido un proce- : _
dimiento ms cauteloso, pero ni escogimos la hora, ni adiestramos a las .V
fuerzas, ni sealamos el camino a seguir. 14La ruptura de los radicales de la
clase media con la extrema izquierda slo se producira despus de la revolucin.
$1
Para la descontenta pequea burguesa de artesanos independientes, ten*
deros, granjeros y dems que (unidos a la masa de obreros especializados) -?.
formaban probablemente el principal ncleo de radicalismo en Europa occidental, el problema era mpnos abrumador. Por su origen modesto simpatizaban con el pobre contra el rico; como hombres de pequeo caudal simpa- V
tizaban con el rico contra el pobre. Pero la divisin de sus simpatas los .'
llenaba de dudas y vacilaciones acerca de la conveniencia de un gran cambio
.
13. C f. faramentary Papen, X X X IV . de 1834; respuestas a la pregunta 53 (Causas y
consecuencias d e los tumultos e incendio agrcolas de 1830 y 1831*), por ejem plo, Lamboonx,
Speen (B erta). Steeple Claydon (B ocks), Boningtoa ( G k ) . Evenley (Northanis).
14. R. Dautry. i 848 rr a D*uxiime RipufrUque, 1848. p. 80.

131

poltico. Llegado el momento se mostraran, aunque dbilmente, jacobinos,


republicanos y demcratas. Vacilantes componentes de todos los frentes
populares, eran, sin embargo, un componente indispensable, hasta que los
expropiadores potenciales estuvieran realmente en e l poder.

V
En el resto de la Europa revolucionara, en donde el descontento de las
clases bajas del pas y los intelectuales formaba el ncleo central del radi
calismo, el problema era mucho ms grave, pues las masas las-constituan
los campesinos; muchas veces unos campesinos pertenecientes a diferentes
nociones que sus terratenientes y sus hombres de la ciudad: eslavos y ruma
nos en Hungra, ucranianos en la Polonia oriental, eslavos en distintas re
giones de Austria. Y los ms pobres y menos eficientes propietarios, los que
carecan de medios para abandonar el estatus legal que les proporcionaban
sus medios de vida, eran a menudo los ms radicalmente nacionalistas. Des
de luego, mientras la masa campesina permaneciera sumida en la ignorancia
y en la pasividad poltica, el problema de su ayuda a la revolucin era menos
inmediato de lo que poda haber sido, pero no menos explosivo. Y ya en los
aos 1840 y siguientes, esta pasividad no se poda dar por supuesta. La rebe
lin de los siervos en Galitzia, en 184, fue el mayor alzamiento campesino
desde los das de la Revolucin francesa de 1789.
Aunque el problema fuera candente, tambin era, hasta cierto punto, re
trico. Econmicamente, la modernizacin de zonas atrasadas, como las de
la Europa oriental, exiga una reforma agraria, o cuando menos la abolicin
de la servidumbre que todava subsista en los imperios austraco, ruso y tur
co. Polticamente, una vez que el campesinado llegase al umbral de una acti
vidad, era seguro que habra que hacer algo para satisfacer sus peticiones, en
lodo caso en los pases en qu los revolucionarios luchaban contra un gobier
no extranjero. Si los revolucionarios no atraan a su lado a los campesinos, lo
haran los reaccionarios; en todo caso, los reyes legtimos, los emperadores
y las iglesias tenan la ventaja tctica de que los campesinos tradicionalistas
confiaban en ellos ms que en los seores y todava estaban dispuestos, en
principio, a esperar justicia de ellos. Y los monarcas, a su vez, estaban dis
puestos a utilizar a los campesinos contra la clase media si lo creyeran nece
sario o conveniente: los Borbones de Npoles lo hicieron sin dudarlo, en 1799,
contra los jacobinos napolitanos. V iva Radetzky! Mueran los seores!,
gritaran los campesinos lombardos, en 1848, aclamando al general austraco
que aplast el alzamiento nacionalista.'5El problema para los radicales en los
pases subdesarrollados no era el de buscar la alianza con los campesinos,
sino el de saber si lograran conseguirla.
1$.

St. Kiniew icz, L a Pologne et l ltslie fe 1 poquc du printemps des peuples. en Le

M o g rtt au X* C ongris M em alional H ittoriq u t, 1955, p. 245.

132

L A ERA DE LA REVOLUCIN. 1789-184$

LAS REVOLUCIONES

Por eso, en tales pases, los radicales se dividieron en dos grupos: los
demcratas y la extrema izquierda. Los primeros (representados en Poloniapor la Sociedad Democrtica Polaca, en Hungra por los partidarios de Kos- -;s
sui, en Italia por los mazzinianos), reconocan la necesidad de atraer a los .0^
campesinos a la causa revolucionara, donde fuera necesario con la abolicin
de la servidumbre y la concesin de derechos de propiedad a los pequeos f
cultivadores, pero esperaban una especie de coexistencia pacca entre una;
nobleza que renunciara voluntariamente a sus derechos feudales no sin
compensacin y un campesinado nacional. Sin embargo, en donde el viento de la rebelin campesina no sopl demasiado fuerte o el miedo de su
explotacin por los prncipes no era grande (como en gran parte de Italia),
los demcratas descuidaron en la practica el proveerse de un programa social
y agrario, prefiriendo predicar las generalidades de la democracia poltica y.
la liberacin nacional.
-:
La extrema izquierda conceba la lucha revolucionaria como una lucha de%
las masas simultneamente contra los gobiernos extranjeros y los explotado- >|
res domsticos. Anticipndose a los revolucionarios nacionalsociales de nues%
tro siglo, dudaban de la capacidad de la nobleza y de la dbil clase media, ,
con sus intereses frecuentemente ligados a los del gobierno, para guiar a lar
nueva nacin hacia su independencia y modernizacin. Su programa estaba?
fuertemente influido por el naciente socialismo occidental, aunque, a die-A
rcncia de 1a mayor parte de los socialistas utpicos premarxistas, eran"'
revolucionarios polticos y crticos sociales. As, la efmera Repblica de Cra-,J
covia, en 1846, aboli todas las cargas de los campesinos y prometi a sus - ^
pobres urbanos talleres nacionales. Los carbonarios ms avanzados del
de Italia adoptaron el programa babuvista-blanquista. Quiz, excepto eri
Polonia, esta corriente de pensamiento fue relativamente dbil, y su in flu en-"^
cia disminuy mucho por el fracaso de los movimientos compuestos sus- J p
tancialmente de escolares, estudiantes, intelectuales de origen m esocrtico^i
o plebeyo y unos cuantos idealistas en su intento de movilizar a los campea
sinos que con tanto afn queran reclutar.*6
,0 .:
Por tanto, los radicales de la Europa subdesarrollada nunca re so lv iero n ^
efectivamente su problema, en parte por la repugnancia de sus miembros a'*
hacer concesiones adecuadas u oportunas a los campesinos y, en parte, por la\^
falta de madurez poltica de esos mismos campesinos. En Italia, las revolu* f
ciones de 1848 fueron conducidas sustancialmente sobre las cabezas de una
poblacin rural inactiva; en Polonia (en donde el alzamiento de 1846 se;
transform rpidamente en una rebelin campesina contra la burguesa po- v
laca, estimulada por el gobierno austraco), ninguna revolucin tuvo lugar.. ,
en 1848, salvo en la Posnania prusiana. Incluso en la ms avanzada de las ^
naciones revolucionarias Hungra las reformas iniciadas por el gobierno

respondan al designio de impedir la movilizacin de los campesinos para


una guerra de liberacin nacional. Y sobre una gran parte de la Europa orien
tal. los campesinos eslavos, vistiendo uniformes de soldados imperiales, fue
ron los que efectivamente reprimieron a los revolucionarios germanos y
magiares.

VI
A pesar de estar ahora divididos por las diferencias de condiciones loca
les, por la nacionalidad y por las clases, los movimientos revolucionarios
de 1830-1848 conservaban muchas cosas en comn. En primer lugar, como
hemos visto, seguan siendo en su mayor parte organizaciones de conspira
dores de clase media e intelectuales, con frecuencia exiliados, o limitadas al
relativamente pequeo mundo de la cultura. (Cuando las revoluciones esta liaban, el pueblo, naturalmente, se sumaba a ellas. De los 350 muertos en la
insurreccin de Miln de 1848, slo muy pocos ms de una docena fueron
estudiantes, empleados o miembros de familias acomodadas. Setenta y cua
tro fueron mujeres y nios, y el resto artesanos y obreros.)17 En segundo
lugar, conservaban un patrn comn de conducta poltica, ideas estratgicas
y tcticas, etc., derivado de la experiencia heredada de la revolucin de 1789,
y un fuerte sentido de unidad internacional.
El primer factor se explica fcilmente. Una tradicin de agitacin y orga
nizacin de masas slidamente establecida como parte de la normal (y no
inmediatamente pre o posrevolucionaria) vida social, apenas exista, a no ser
en los Estados Unidos e Inglaterra y quiz Suiza, Holanda y Escandinavia.
Las condiciones para ello no se daban fuera de Inglaterra y los Estados Uni
dos. El que un peridico alcanzara una tirada semanal de ms de 60.000
ejemplares y un nmero mucho mayor de lectores, como el caista N or
thern Star, en abril de 1839,1* era inconcebible en otro pas. El nmero
comente de ejemplares tirados por un peridico era el de 5.000. aunque los
oficiosos o desde los aos 1830 de puro entretenimiento probablemente
pasaran de 20.000, en un pas como Francia.* Incluso en pases constitucio
nales como Blgica y Francia, la agitacin legal de la extrema izquierda slo
era permitida intermitentemente, y con frecuencia sus organizadores se con
sideraban ilegales. En consecuencia, mientras exista un simulacro de polti
ca democrtica entre las restringidas clases que formaban el pas legal, con
alguna repercusin entre las no privilegiadas, las actividades fundamentales
de una poltica de masas campaas pblicas para presionar a los gobier
nos. organizacin de masas polticas, peticiones, oratoria ambulante dirigida
al pueblo, etc. apenas eran posibles. Fuera de Inglaterra, nadie habra pen-

* 'X
16.
Sin em bado, en algunas tonas de pequefla propiedad campesina, arrendamiento* o ,'J*
aparceras, com o la Romana o partes del suroeste de Alemania, el radicalismo de tipo m a z z i*'^
niano cortsigoi obtener bastante apoyo de las masas en 1848 y m is tarde.

133

17.
18.
19.

D. Cantimori, en F. Fejtfi, ed., The O pen in gofan Era: I84S. 1948, p. 119.
D . Read. Press and People, 1961, p. 216.
Irene Collins, Govem m tnt and Newspaper Press in France, I8I4-1881 , 1959.

134

LA ERA DE LA REVOLUCIN. 17)59-1848

seriamente en conseguir una ampliacin del fuero parlamentario me


diante una campaa de recogida de firmas y manifestaciones pblicas, o tra
tar de abolir una ley impopular por medio de una presin de las masas, como
respectivamente trataron de hacer el caitismo y la Liga Anti-Com Law. Los
grandes cambios constitucionales significan una ruptura con la legalidad, y
lo mismo pasa con los grandes cambios sociales.
Las organizaciones ilegales son naturalmente ms reducidas que las lega
les, y su composicin social dista mucho de ser representativa. Desde luego
la evolucin de las sociedades secretas carbonarias generales en proletariorevolucionarias como las blanquistas, produjo una relativa disminucin en sus
miembros de la clase media y un aumento en los de la clase trabajadora, por
ejemplo, en el nmero de artesanos y obreros especializados. Las organiza
ciones blanquistas entre 1830 y 1848 se deca que estaban constituidas casi
exclusivamente por hombres de la clase ms baja." As, la Liga alemana de
los Proscritos (que ms adelante se convertira en la Liga de los Justos y en
la Liga Comunista de Marx y Engels), cuya mdula la formaban jornaleros
alemanes expatriados. Pero este era un caso ms bien excepcional. El grueso
de los conspiradores segua formado, como antes, por hombres djs las clases
profesionales o de la pequea burguesa, estudiantes y escolares, periodistas,
etc., aunque quiz con una proporcin menor (fuera de los pases ibricos)
de jvenes oficiales que en los momentos culminantes del carbonarismo.
Adems, hasta cierto punto toda la izquierda europea y americana conti
nuaba combatiendo a los mismos enemigos y compartiendo las mismas aspi
raciones y el mismo programa. Renunciamos, repudiamos y condenamos
todas las desigualdades hereditarias y las distinciones de casta se escri
ba en la declaracin de principios de los Fraternales Demcratas (sociedad
compuesta de nativos de Gran Bretaa, Francia, Alemania. Escandinavia,
Polonia, Italia, Suiza, Hungra y otros pases) y, por tanto, consideramos
a los reyes, las aristocracias y las clases monopolizadoras de privilegios en
virtud de sus propiedades o posesiones, como usurpadores. Nuestro credo
poltico es el gobierno elegido por el pueblo y responsable ante l.* * Qu
radical o revolucionario habra discrepado de ellos? Si era burgus, favore
cera un Estado en el cual la propiedad, siempre que no supusiera privilegios
polticos como tal (como en las Constituciones de 1830-1832, que hacan
depender el voto de una determinada cantidad de riqueza), tendra cierta hol
gura econmica; si era socialista o comunista, pretendera que la propiedad
fiiera socializada. Sin duda, el punto crtico se alcanzara en Inglaterra ya
se haba alcanzado en el tiempo del cartismo cuando los antiguos aliados
contra reyes, aristcratas y privilegiados se volvieran unos contra otros y el

20. C f. E. J. Hobsbawm, Primitiva Rabeb, 1959. pp. 171-172; V. V olju ine, L e s idees
soci alistes e l commuoisccs dans les socits secretes. Quesrions d'Histoin. II (1954), pp- 10*
37; A . B . Spiczer, The Revoiurtonary Tfuorits o f Auguste Blanqui, 1957 pp. 165-166.
21. <3. I>. H. C o l y A . W . Filson, British Working Class Movements. Stlect Documenrs,
1951, p. 402.
*

LAS REVOLUCIONES

135

conflicto fundamental quedara reducido a la lucha entre burgueses y trabaja


dores. Pero antes de 1848, en ninguna otra parte se haba llegado a ello. Slo
la gran burguesa de unos pocos pases figuraba hasta ahora de manera ofi
cial en el campo gubernamental. E incluso los proletarios comunistas ms
conscientes se consideraban y actuaban como la ms extrema izquierda del
movimiento radical y democrtico general, y miraban el establecimiento de
la repblica demoburguesa como un preliminar indispensable para el ulterior
avance del socialismo. El Manifiesto comunista de Marx y Engels es una
declaracin de futura guerra contra la burguesa, pero en Alemania al
menos de alianza con ella en el presente. La clase media alemana ms
avanzada, los industriales de Renania, no slo pidieron a Marx que editara su
rgano radical, la Neue Rheinische Zeitung, en 1848; Marx acept y k> edit
no simplemente como un rgano comunista, sino tambin como portavoz y
conductor del radicalismo alemn.
Ms que una perspectiva comn, las izquierdas europeas compartan un
cuadro de lo que sera la revolucin, derivado de la de 1789, con pinceladas
de la de 1830. Habra una crisis en los asuntos polticos del Estado, que con
ducira a una insurreccin. (La idea carbonaria de un golpe de una minora
selecta o un alzamiento organizado, sin referencias al clima general poltico
o econmico estaba cada vez ms desacreditada, salvo en los pases ibricos,
sobre todo, por el ruidoso fracaso de varios intentos de esa clase en Italia
por ejemplo, en 1833-1834 y 1841-1845 y de putsches como los pre
parados en 1836 por Luis Bonaparte, sobrino del emperador.) Se alzaran
barricadas en la capital; los revolucionarios se apoderaran del palacio real,
el Parlamento o (como queran los extremistas, que se acordaban de 1792) l
ayuntamiento, izaran en ellos la bandera tricolor y proclamaran la repbli
ca y un gobierno provisional. El pas, entonces, aceptara el nuevo rgimen.
La importancia decisiva de las capitales era reconocida universalmente, pero,
slo despus de 1848, los gobiernos empezaron a modificarlas para facilitar
los movimientos de las tropas contra los revolucionarios.
Se organizara una guardia nacional, constituida por ciudadanos armados,
se convocaran elecciones democrticas para una Asamblea Constituyente, el
gobierno provisional se convertira en definitivo cuando la nueva Constitucin
entrara en vigor. El nuevo rgimen prestara una ayuda fraternal a las dems
revoluciones que, casi seguramente, se produciran. Lo que ocurriera despus,
perteneca a la era posrevolucionaria, para, la cual, tambin los aconteci
mientos de Francia, en 1792-1799, proporcionaban abundantes y concretos
modelos de lo que haba que hacer y lo que haba que evitar. Las inteligen
cias de. los ms jacobinos entre los revolucionarios se inclinaban, natural
mente, hacia los problemas de ia salvaguardia de la revolucin contra los
intentos de los contrarrevolucionarios nacionales o extranjeros para aniqui
larla. En resumen, puede decirse que la extrema izquierda poltica estaba de
cididamente a favor dol principio (jacobino) de centralizacin y de un fuerte
poder ejecutivo, frente a los principios (girondinos) de federalismo, descen
tralizacin y divisin de poderes.

L A ERA DE LA REVOLUCIN. 1789*1848

136

Esta perspectiva comn estaba muy reforzada por la fuerte tradicin d el;
internacionalismo, que sobreviva incluso entre los separatistas nacionalistas
que se negaban a aceptar la jefatura automtica de cualquier pas, por ejem -^&
po, Francia, o mejor dicho Pars. La causa de todas las naciones era la misma, aun sin considerar el hecho evidente de que la liberacin de la mayor ^
parte de los europeos pareca implicar la derrota del zarismo. Los prejuicios
nacionales (que, como decan los fraternales demcratas, haban beneficiado siempre a los opresores de los pueblos) desapareceran en el mundo.
de la fraternidad. Las tentativas de crear organismos revolucionarios interna
cionales nunca cesaron, desde la Joven Europa de Mazzini concebida
como lo contrario de las antiguas internacionales masnico-carbonarias
hasta la Asociacin Democrtica para la Unificacin de Todos los Pases, de
1847. Entre los movimientos nacionalistas, tal internacionalismo tenda a perder importancia, pues los pases que ganaban su independencia y entablaban ^
relaciones' con los dems pueblos vean que stas eran mucho menos fraier- r
nales de lo que haban supuesto. En cambio, entre los social-revolucionarios ~
que cada vez aceptaban ms la orientacin proletaria, ese internacionalismo vf^
ganaba fuerza. La Internacional, como organizacin y como himno, iba a ser so
parte integrante de los posteriores movimientos socialistas del siglo.
r$Un factor accidental que reforzara el internacionalismo de 1830*1848,
fue el exilio. La mayor parte, de los militantes de las izquierdas continentales
estuvieron expatriados durante algn tiempo, muchos durante dcadas, rcu- .y
nidos en las relativamente escasas zonas de refugio o asilo: Francia, Suiza y
bastante menos Inglaterra' y Blgica. (El continente americano estaba demasiado lejos para una emigracin poltica temporal aunque atrajera a algunos.) g
El mayor contingente de exiliados lo proporcion la gran emigracin polaca
entre cinco y seis mil personas 22fugitivas de su pas a causa de la derrota ^
de 13 3 1 , seguido del de la italiana y alemana (ambas reforzadas por
importantes grupos de emigrados no polticos o comunidades de sus naci* }-;)
nalidades instaladas en otros pases). En la dcada de 1840, una pequea -V'
colonia de acaudalados intelectuales rusos haban asimilado las ideas revolucionarias occidentales en viajes de estudio por el extranjero o buscaban una
atmsfera ms cordial que la de las mazmorras o los trabajos forzados de .&
Nicols I. Tambin se encontraban estudiantes y residentes acomodados v|i
de pases pequeos o atrasados en las dos ciudades que formaban los soles
culturales de la Europa oriental, Amrica Latina y Levante: Pars primero y '-W
ms tarde Viena.
En los centros de refugio los emigrados se organizaban, discutan, dispu- 3
taban, se trataban y se denunciaban unos a otros, y planeaban la liberacin >
de sus pases o, entre tanto sonaba esa hora, la de otros pueblos. Los polacos
y algo menos los italianos (el desterrado Garibaldi luch por la libertad de
diferentes pases latinoamericanos) llegaron a formar unidades intemacionales de revolucionarios militantes. Ningn alzamiento o guerra de liberacin
22.

J. Zubfzycki. Em igraon from Poland, Populatton Studies, IV (1952-1953), p- 248.

LAS REVOLUCIONES

137

eo cualquier lugar de Europa, entre 1831 y 1871, estara completo sin la pre
sencia de su correspondiente contingente de tcnicos o combatientes polacos;
ni siquiera (se ha sostenido) el nico alzamiento en armas durante el pero
do cartista, en 1839. Pero no fueron los nicos. Un expatriado liberador de
pueblos verdaderamente tpico, Harro Harring dans, segn deca__ com
bati sucesivamente por Grecia, en 1821, por Polonia, en 1830-1831, como
miembro de la Joven Alemania, la Joven Italia, de Mazzini, y la ms
difusa Joven Escandinavia; al otro lado del ocano, en la lucha por unos
proyectados Estados Unidos de Amrica Latina, y en Nueva York, antes de
regresar a Europa para participar en la revolucin de 1848: a pesar de lo cual,
ie qued tiempo para escribir y publicar libros titulados Los pueblos. Gotas
de sangre. Palabras de un hombre y Poesa de un escandinavo.13
Un destino comn y un comn ideal ligaba a aquellos expatriados y via
jeros- La mayor parte de ellos se enfrentaban con los mismos problemas de
pobreza y vigilancia policaca, de correspondencia clandestina, espionaje y
asechanzas de agentes provocadores. Como el fascismo en la dcada de 1930,
el absolutismo en las de 1830 y 1840 confinaba a sus enemigos. Enton
ces, como un siglo despus, el comunismo que trataba de explicar y hallar
soluciones a la crisis social del mundo, atraa a los militantes y a los intelec
tuales meramente curiosos a su capital Pars , aadiendo una nueva y gra
ve fascinacin a los encantos ms ligeros de la ciudad (S i no fuera por las
mujeres francesas, la vida no valdra la pena de vivirse. Mais ta qu il y a
des grisettes, va/).* En aquellos centros de refugio los emigrados formaban
esa provisional pero con frecuencia permanente comunidad del exilio,
mientras planeaban la liberacin de la humanidad. N o siempre Ies gustaba o
aprobaban lo que hacan los dems, pero los conocan y saban que su desti
no era el mismo. Juntos preparaban la revolucin europea, que se producira
y fracasara en 1848.

23. Harro Hanirtg utvo la mala suerte de suscitar la hostilidad de M arx, quien em ple
algunas de sus formidables dotes para ta invectiva satrica e o miBortalizarto ante te posteridad
n su D ie Grcrssen M oenner dts Exls (Marx-Engels, Werke, Berffn, 1960, vof. 8, pp. 292-298).
24. Engeis a Marx, 9 de marzo de 1847.

EL NACIONALISMO

7.

EL NACIONALISMO
Cada pueblo llene su misin especial con la que cooperar al
cumplimiento de la misin general de la humanidad. Esa misin
constituye su nacionalidad. La nacionalidad es sagrada.
Acta de Hermandad de ta Joven Europa, 1834
Da llegar ... en el que la sublime Germana se alzar sobre
el pedestal de bronce de la libertad y la justicia, llevando en una
mano la antorcha de la ilustracin, que difundir los destellos de
la civilizacin por los ms remotos rincones del mundo, y eo la
otra la balanza del rbitro. Los pueblos le suplicarn que resuel
va sus querellas; esos pueblos que ahora nos muestran que la
fuerza es el derecho y nos tratan a patadas con la boca de su des
precio.
D e l discurso d e S k b e n pf e if fe r
en e l Festival d e Hambach, 1832

I
Como hemos visto, despus de 1830 el movimiento general en favor de
la revolucin se escindi. Un producto de esa escisin merece especial aten
cin: los movimientos nacionalistas.
Los movimientos que simbolizan mejor estas actividades fueron los
llamados Jvenes, fundados o inspirados por Giuseppe Mazzini inmedia
tamente despus de la revolucin de 1830: la Joven Italia, la Joven Polo
nia, la Joven Suiza, la Joven Alemania y la Joven Francia (1831-1836)
y la similar Joven Irlanda de la dcada de 1840, antecesora de la nica
organizacin duradera y triunfante inspirada en el modelo de las fraternida
des conspiradoras de principios de siglo, los fe nianos o Fraternidad Republi
cana Irlandesa, ms conocida por su arma ejecutiva: el ejrcito republicano
irlands. En s, dichos movimientos carecan de una gran importancia; slo
la presencia de Mazzini habra bastado para garantizar su total ineficacia.
Simblicamente son de extrema importancia, como to indica la adopcin por
los sucesivos movimientos nacionalista^ de etiquetas tales como Jvenes

139

checos o Jvenes turcos. Sealan la desintegracin del movimiento revo


lucionario europeo en segmentos nacionales. Sin duda, cada uno de esos seg
mentos nacionales tena los mismos programas polticos, estrategia y tctica
que los otros, e incluso la misma bandera casi invariablemente tricolor .
Sus miembros no vean contradiccin entre sus propias peticiones y las de
otras naciones, y en realidad aspiraban a la hermandad de todas, simultanea
da con la propia liberacin. Por otra parte, todos tendan a justificar su pri
mordial inters por su nacin adoptando el papel de un mesfas para todas.
A travs de Italia, segn Mazzini, y de Polonia, segn Mickiewicz, los
dolientes pueblos del mundo alcanzaran la libertad; una actitud perfecta
mente adaptable a las polticas conservadoras e incluso imperialistas, como
lo atestiguan los eslavfilos rusos con sus pretensiones de hacer de la Santa
Rusia una Tercera Roma, y los alemanes, que llegaron a decir que el mundo
pronto sera salvado por el espritu germnico. Desde luego, esta ambige
dad del nacionalismo proceda de la Revolucin francesa. Pero en aquellos
das slo haba una gran nacin revolucionara, lo que haca considerarla
como el cuartel general de todas las revoluciones y la fuerza motriz indis
pensable para la liberacin del mundo. Mirar hacia Pars era razonable; mirar
hacia una vaga Italia, Polonia o Alemania (representadas en la prc
tica por un puado de emigrados y conspiradores) slo tena sentido para los
italianos, los polacos y los alemanes.
Si el nuevo nacionalismo hubiera quedado Limitado a los miembros de las
hermandades nacional-revolucionaras, no merecera mucha ms atencin.
Sin embargo, reflejaba tambin fuerzas mucho ms poderosas que emergan
en sentido poltico en la dcada 1830-1840, como resultado de la doble revo*
lucin. Las ms poderosas de todas eran el descontento de los pequeos
terratenientes y campesinos y la aparicin en muchos pases de una clase
media y hasta de una baja clase media nacional, cuyos portavoces eran casi
siempre los intelectuales.
El papel revolucionario de esa clase quiz lo ilustren mejor que nadie
Polonia y Hungra. En ambos pases los grandes magnates y terratenientes
encontraban posible y deseable el entendimiento con el absolutismo y los
gobernantes extranjeros. Los magnates hngaros eran en general catlicos y
estaban considerados como pilares de la sociedad y la corte de Viena; slo
muy pocos se uniran a la revolucin de 1848. El recuerdo de la vieja Rzeczpospolita haca pensar a los nobles polacos, pero las ms influyentes de sus
facciones casi nacionales el grupo de los Czartoryski que ahora operaba
desde la lujosa emigracin del Hotel Lambert en Pars siempre haban
favorecido la alianza con Rusia y seguan prerendo la diplomacia a la
revuelta. Econmicamente eran lo bastante reos para gastar a manos llenas
e incluso para invertir mucho dinero en la mejora de sus posesiones y bene
ficiarse de la expansin econmica de la poca. El conde Szchenyi, uno de
los pocos liberales moderados de su clase y paladn del progreso econmico,
dio su renta de un ao para la nueva Academia de Ciencias hngara unos
60.000 florines , sin que tal donacin influyera poco ni mucho en su tren

LA ERA DE LA REVOLUCIN. 1789*1848

140

de vida. Por otra paite, los numerosos pequeos nobles pobres a quienes su
nacimiento distingua de los campesinos de cada ocho hngaros, uno tena
la coadicin de hidalgo carecan de dinero para hacer provechosas sus pro*
piedades y de inclinacin a hacer la competencia a los alemanes y los judos
de la clase media. S no podan vivir decorosamente de sus rentas o la edad
les impeda las oportunidades de las armas, optaban si no eran muy igno*
rantes por las leyes, la administracin u otro oficio intelectual, pero nunca
por una actividad burguesa. Tales nobles haban sido durante mucho tiempo
la ciudadela de la oposicin al absolutismo y al gobierno de los magnates y
los extranjeros en sus respectivos pases, resguardados (como en Hungra)
tras la doble muralla del calvinismo y de la organizacin territorial. Era natu
ral que su oposicin, su descontento y sus aspiraciones a ms ventajas para
su clase, se fusionaran ahora con el nacionalismo.
Las clases negociantes que surgieron en aquel perodo eran, paradjica*
mente, un elemento un poco menos nacionalista. Desde luego, en las desuni
das Alemania e Italia, las ventajas de un gran mercado nacional unificado
eran evidentes. El autor de Deutschland ber Alies cantaba al
jamn y las tijeras, las botas y las ligas,
la lana y el jabn, los hilados y la cerveza,'
por haber .logrado lo que el espritu de nacionalidad no haba sido capaz de
lograr: un genuino sentido de unidad nacional a travs de la unin aduanera.
Sin embargo, no es probable, dice, que los navieros de Gnova (que ms tar
de prestaran un gran apoyo financiero a Garibaldi) prefirieran las posibilida
des de un mercada nacional italiano a la vasta prosperidad de su comercio por
todo el Mediterrneo. Y en los grandes imperios multinacionales, los ncleos
industriales o mercantiles que crecan en las diferentes provincias podan pro
testar contra la discriminacin, pero en el fondo preferan los grandes merca
dos que ahora se les abran a los pequeos de la futura independencia nacio
nal. Los industriales polacos, con toda Rusia a sus pies, participaban poco en
el nacionalismo de su pas. Cuando Palacky proclamaba en nombre de los
checos que si Austria no existiese habra que inventarla, d o se refera slo
al apoyo de ta monarqua contra los alemanes, sino que expresaba tambin
el sano razonamiento econmico del sector ms avanzado econmicamente de
un grande y de otra forma retrgrado imperio. A veces, los intereses de los
negocios se ponan a la cabeza del nacionalismo, como en Blgica, donde una
fuerte comunidad industrial, recientemente formada, se consideraba, aunque
no est muy claro que tuviesen razones para ello, en situacin poco ventajo
sa bajo el dominio de la poderosa comunidad mercantil holandesa, a la cual
haba sido sometida en 1815. Pero este era un caso excepcional.
Los grandes partidarios del nacionalismo mesocrtico en aquella etapa
eran los componentes de los estratos medio y bajo de los profesionales.
I.

Hoffm&nn von FaNcrstebecL D e r Deotsdb ZoHvercin, en (Jnpoiirische Ueder.

EL NACIONALISMO

141

administrativos e intelectuales, es decir, las clases educadas. (Estas clases,


naturalmente, no eran distintas de las clases de negociantes, especialmente en
los pases retrgrados en donde los administradores de fincas, notarios, abo
gados, etc., figuraban entre los acumuladores de riqueza rural.) Para precisar
la vanguardia de la clase media nacionalista libraba su batalla a lo largo de
la lnea que sealaba el progreso educativo de gran nmero de hombres
nuevos dentro de zonas ocupadas antao por una pequea elite. El progre
so de escuelas y universidades da la medida del nacionalismo, pues las
escuelas y, sobre todo, las universidades se convirtieron en sus ms firmes
paladines. El conflicto entre Alemania y Dinamarca sobre Schleswig-Holstein en 1848 y luego en 1864 fue precedido por el conflicto de las universi
dades de Kiel y de Copenhague sobre el asunto a mediados de los aos 1840.
Este progreso era sorprendente, aunque el nmero total de educados
siguiera siendo escaso. El nmero de alumnos en los liceos estatales france
ses se duplic entre 1809 y 1842, aumentando con particular rapidez bajo la
monarqua de julio, pero todava en 1842 no llegaba a los 19.000. (El total
de muchachos que reciban la segunda enseanza* entonces era de unos
70.000.) Hacia 18S0, Rusia tena unos 20.000 alumnos de segunda ense
anza para una poblacin total de 68 millones de almas.1 El nmero de es
tudiantes universitarios era, naturalmente, ms pequeo, aunque tenda a
aumentar. Es difcil comprender que la juventud acadmica prusiana, tan agi
tada por la idea de la liberacin despus de 1806, consistiera en 1805 en
poco ms de 1.500 muchachos; que el Politcnico, la ruina de los Borboncs
restaurados en 1815, enseara a un total de 1.581 jvenes entre 1815 y 1830,
es decir, a poco ms de cien por ao. La importancia revolucionara de los
estudiantes en 1848 nos hace olvidar que en todo el continente europeo,
incluidas las anturevolucionarias islas britnicas, no haba probablemente
ms de 40.000/ Como es natural, este nmero aument. En Rusia, el nme
ro de estudiantes creci de 1.700 en 1825 a 4.600 en 1848. Pero aunque no
hubiese aumentado, la transformacin de la sociedad y las universidades les
daba una nueva conciencia de s mismos como grupo social. Nadie se acuer
da de que en 1789 haba unos 6.000 estudiantes en la Universidad de Pars,
porque no tomaron parte como tales en la revolucin. Pero en 1830 posi
blemente nadie habra pasado por alto semejante nmero de estudiantes.
Las pequeas lites pueden operar con idiomas extranjeros, pero cuando
el cuadro de alumnos aumenta, el idioma nacional se impone, como lo
demuestra la lucha por el reconocimiento lingstico en los estados indios
2. O . W eill, L'enSeignemeni scondairt en Fronce J802-/920, 192], p. 72.
i . E. de Laveteye, U inStruction du peuple, 1872, p. 278.
4. P. P&alsen, Gescftichte des Celehrten Um errichis. 1897. n , p. 703; A . Daumard, Les
lvej de l colc polytechnique 1815-1848, Revtte d'H stoire M odem e i Contempominc, V.
1958. El niafcro total de estudiantes alemanes y belgas en un semestre de los primeros fio* <le
la dcada 1840-1850 era de unos 14.000. J. Coorad, D w Ffequeftzverfadltmsse der UnivertHSten der hauptsichlichen Kulturllndcr^ Jb. F. Natienalk. und Starisik. LVI (1895), pp. 376 ss.
5. L . Liard, L'inseigtvtm ent suprleur en France /759-/SS9. 1888, pp. 11 ss.

142

desde 1940. Por eso, el momento en que se escriben en la lengua nacional


los primeros libros de texto o los primeros peridicos o cuando esa lengua se
utiliza por primera vez para fines oficiales, supone un paso importantsimo
en la evolucin nacional. En la dcada 1830-1840 este paso se dio en muchas
grandes zonas europeas. Las principales obras de astronoma, qumica, antro
pologa, mineraloga y botnica checas se escribieron o terminaron en esa
dcada. En Rumania fueron los libros de textos escolares los primeros en
sustituir el griego vulgar por el rumano. El hngaro fue adoptado como idio
ma oficial de la Dieta hngara en vez del latn en 1840, aunque la Universi
dad de Budapest, controlada desde Viena, no abandonara las lecciones en
latn hasta 844. (La batalla por el uso del hngaro como idioma oficial se
libraba intermitentemente desde 1790.) En Zagreb, Gai publicaba su Gaceta
Croata (ms tarde Gaceta Nacional lliria ) desde 1835, en la primera versin
literaria de lo que antes haba sido un mero complejo de dialectos. En pa
ses que llevaban mucho tiempo poseyendo un idioma nacional oficial, el
cambio no pudo ser apreciado tan fcilmente, aunque es interesante que des
pus de 1830, el nmero de libros alemanes publicados en Alemania fue por
primera vez superior al 90 por 100 sobre los latinos y franceses; el de libros
franceses despus de 1820 haba quedado reducido4 a menos del 4 por 100.
Por lo general, la expansin de las publicaciones nos da un ndice compara
tivo. As, en Alemania, el nmero de libros publicados en 1821 fue casi el
mismo que en 1800 unos 4.000 al ao ; pero en 1841 haba llegado a los
12.000 ttulos *
Desde luego, la gran masa de europeos y de no europeos permaneca sin
instruir. En realidad, excepto los alemanes, los holandeses, los escandinavos,
los suizos y los ciudadanos de los Estados Unidos, ningn pueblo poda con
siderarse alfabetizado en 1840. Varios pueden considerarse totalmente anal
fabetos. como los eslavos meridionales, que tenan menos de un 0,50 por 100
letrado en 1827 (incluso mucho ms tarde slo el 1 por 100 de los reclutas
dJmaias del ejrcito austraco saba leer y escribir), o los rusos que tenan
un 2 por 100 en 1840, mientras otros muchos eran casi analfabetos, como los
espaoles, los portugueses (que al parecer tenan escasamente 8.000 nios en
las escuelas despus de la guerra peninsular) y los italianos, salvo los lom
bardos y piamonteses. Incluso en Inglaterra, Francia y Blgica, haba de un
40 a un 50 por 100 de analfabetos en 1840-1850.* El analfabetismo no impe
da la existencia de una conciencia poltica, pero a pesar de ello no se puede
decir que el nacionalismo de nuevo cuo fuese una masa poderosa, excepto
en pases ya transformados por la doble revolucin: en Francia, en Inglate
rra, en los Estados Unidos y en Irlanda, que dependa poltica y econmica
mente de Inglaterra.
6.
utaban
7.
8.
9.

EL NACIONALISMO

Uk ERA DE LA REVOLUCIN, 1789-1848

A principios del siglo xvm slo un 60 por 100 de los ttulos publicados en Alemania
en alemn; desde entonce* b proporcin haba aumentado considerablemente.
Paulscn, op. c it . U, pp. 690-691.
Handwnerbuch d. Siatswissensehoften. 2 * ed.. artculo BuchhancUL
Laveleye, op. ext., p. 264.

143

Identificar el nacionalismo con la clase letrada no es decir que las masas,


por ejemplo rusas, no se consideraran rusas cuando se enfrentaban con
algo o alguien que no lo fuera. Sin embargo, para las masas, en general, la
prueba de la nacionalidad era todava la religin: los espaoles se definan
por ser catlicos, los rusos por ser ortodoxos. Pero aunque tales confronta
ciones se hacan cada vez ms frecuentes, seguan siendo raras, y ciertos
gneros de sentimiento nacional, como el italiano, eran ms bien totalmente
ajenos a la gran masa del pueblo, que ni siquiera hablaba el idioma nacional
literario, sino muchas veces un patois casi ininteligible. Incluso en Alemania,
!a mitologa patritica haba exagerado mucho el grado de sentimiento nacio
nal contra Napolen, pues Francia era muy popular en la Alemania occiden
tal, sobre todo entre los soldados a los que utilizaba libremente.14Las pobla
ciones ligadas al papa o al emperador podan manifestar resentimientos contra
sus enemigos, que bien podan ser los franceses, pero esto no supona senti
miento alguno de conciencia nacional ni responda a un deseo de Estado
nacional. Adems, el hecho de que el nacionalismo estuviera representado
por las clases medias y acomodadas, era suficiente para hacerlo sospechoso
a los hombres pobres. Los revolucionarios radical-democrticos polacos tra
taban insistentemente como los carbonarios del sur de Italia y otros cons
piradores de atraer a sus filas a los campesinos, con el seuelo de una
reforma agraria. Su fracaso fue casi total. Los aldeanos de Galitzia se opu
sieron en 1846 a los revolucionarios polacos, aun cuando stos proclamaran
la abolicin de la servidumbre, prefiriendo asesinar a los conspiradores y
confiar en los funcionarios del emperador.
El desarraigo de los pueblos, tal vez el fenmeno ms importante del
siglo xix, iba a romper este viejo, profundo y localizado tradicionalismo. No
obstante, sobre la mayor parte del mundo, hasta 1820-1830, apenas se pro
ducan movimientos migratorios, salvo por motivos de movilizacin militar
o hambre, o en los grupos tradicionalmente migratorios como los de los cam
pesinos del centro de Francia, que se desplazaban para trabajos estacionales
al norte, o los artesanos viajeros alemanes. El desarraigo significa, por eso,
no la forma apacible de nostalgia que sera la enfermedad psicolgica carac
terstica del siglo xrx (reflejada en innumerables canciones populares), sino
el agudo y lacerante mal du pays o mal de coeur explicado clnicamente por
primera vez por los mdicos a propsito de los viejos mercenarios suizos en
pases extranjeros. Las quintas de las guerras revolucionarias lo revelaron,
sobre todo, entre los bretones. La atraccin de los lejanos bosques nrdicos
era tan fuerte, que hizo a una joven sierva estoniana abandonar a sus exce
lentes patronos, los Kuegelgen, en Sajonia, con lo que era libre, para volver
a la servidumbre en su pas natal. Los movimientos migratorios, de los cua
les la emigracin a los Estados Unidos supone el ndice ms alto, crecieron
mucho desde 1820, aunque no alcanzaran grandes proporciones hasta la
dcada 1840-1850, en la que tres cuartos de milln de personas cruzaron el
!0.

W. Wachsmuth. Europdischt Sttungeschichte, V, 2 (1839), pp. 807*808.

144

LA ERA DE LA REVOLUCIN. 1789-1848

Atlntico Norte (casi tres veces ms que en la dcada anterior). Aun as, la
nica gran nacin migratoria aparte de las islas britnicas, era Alemania, que
sola enviar a sus hijos como colonos campesinos a Europa oriental y a Am
rica, como artesanos mviles por todo el continente y como mercenarios a
todas partes.
De hecho, slo se puede hablar de un movimiento nacional occidental
organizado de forma coherente antes de 1848, basado autnticamente sobre
las masas y que incluso gozaba de- >a inmensa ventaja de su identificacin
con la portadora ms fuerte de tradicin: la Iglesia. Este movimiento fue el
movimiento irlands de revocacin dirigido por Daniel O'Connell (17851847), un abogado demagogo de origen campesino y pico de oro, el prime*
ro y hasta 1848 el nico de esos carismticos lderes populares que mar*
can el despertar de la conciencia poltica en las masas antes retrgradas. (Las
tnicas figuras que se le pueden comparar antes de 1848 fueron Feargus
O Connor [1794-1855], otro irlands que simboliz el carlismo en la Gran
Bretaa, y quiz Louis Kossuth [1802-1894], quien pudo haber adquirido
algo de su posterior prestigio entre las masas antes de la revolucin de 1848,
aunque su reputacin en ese decenio como paladn de la pequea aristocra
cia y ms tarde su canonizacin por los historiadores nacionalistas, hagan
difcil ver con claridad los comienzos de su caera.) La Asociacin Catlica
de O ConnelL que gan el apoyo de las masas y la confianza (no del todo
justificada) del clero en la victoriosa lucha por la emancipacin catlica
(1829) no se relacionaba en ningn sentido con la clase media, que era, en
general, protestante y anglo-irlandesa. Fue un movimiento de campesinos y
de la ms modesta clase media existente en la depauperada isla. E l Liberta
dor lleg a su liderazgo por las sucesivas oleadas de un movimiento masi
vo de revolucin agraria, la principal fuerza motriz de los polticos irlande
ses a lo largo del tremendo siglo. Este movimiento estaba organizado en
sociedades secretas terroristas que ayudaron a romper el provincialismo de
la vida irlandesa. Sin embargo, su propsito no era ni la revolucin ni la
independencia nacional, sino el establecimiento de una moderada autonoma
de la clase media irlandesa por acuerdo o por negociacin con los whigs
ingleses. En realidad, no se trataba de un nacionalismo, y menos an de una
revolucin campesina, sino de un tibio autonomismo mesocrtico. La crtica
principal y no sin fundamento que han hecho a O Connell los naciona
listas irlandeses posteriores (lo mismo que los ms radicales nacionalistas
indios criticaron a Gandhi, que ocup una posicin anloga en la historia de
su pas) es la de que pudo haber sublevado a toda Irlanda contra Inglaterra
y deliberadamente se neg a hacerlo. Pero esto no modifica el hecho de que
el movimiento que lideraba fuera un movimiento de masas de la nacin ir
landesa.

EL NACIONALISMO

145

n
Fuera del rea del moderno mundo burgus existan tambin algunos
movimientos de rebelin popular contra los gobiernos extranjeros (enten
diendo por stos ms bien los de diferente religin que los de nacionalidad
diferente) que algunas veces parecen anticiparse a otros posteriores de ndo
le nacional. Tales fueron las rebeliones contra el Imperio turco, contra los
rusos en el Cucaso y ia lucha contra la usurpadora soberana britnica en y
por los confines de la india. N o conviene considerarlos del todo como nacio
nalismo moderno, aunque en ciertas zonas pobladas por campesinos y pasto
res armados y combativos, organizados en clanes e inspirados por caciques
tribales, bandidos-hroes y profetas, la resistencia al gobernante extranjero
(o mejor al no creyente) pudo tomar la forma de verdaderas guerras popula
res, a diferencia de los movimientos nacionalistas de minoras selectas en
pases menos homricos. Ahora bien, ia resistencia de los mahrattas (un gru
po feudal y militar hind) y la de los sijs (una secta religiosa militante) fren
te a los ingleses en 1803-1818 y 1845-1849, respectivamente, tenan poco
que ver con el subsiguiente nacionalismo indio y produjeron distintos efec
tos.*1Las tribus caucsicas, salvajes, heroicas y violentsimas, encontraron en
la puritana secta islmica de los muridistas un lazo de unin temporal contra
los invasores rusos, y en Shamyl (1797-1871) un jefe de gran talla; pero bas
ta la fecha no existe una nacin caucasiana, sino slo un cmulo de peque
as poblaciones montaesas en pequeas repblicas soviticas. (Los geor
gianos y los armenios, que han formado naciones en sentido moderno, no
estuvieron incluidos en el movimiento de Shamyl.) Los beduinos, barridos
por sectas religiosas puritanas como la wahhabi en Arabia y la senussi en lo
que hoy es Libia, luchaban por la simple fe de A l y la vida sencilla de los
pastores, alzndose contra la corrupcin de los pachas y las ciudades, as
como contra los impuestos. Pero lo que ahora conocemos como nacionalis
mo rabe un producto del siglo xx procede de las ciudades y no de los
campamentos nmadas.
Incluso las rebeliones contra los turcos en los Balcanes, especialmente
entre las apenas sojuzgadas poblaciones montaesas del sur y del oeste, no
pueden ser interpretadas en modernos trminos nacionalistas, aunque los poe
tas y los combatientes como a menudo eran los mismos, como los obispos
poetas y guerreros de Montenegro recordaban las glorias de hroes casi
nacionales como el albanes Skanderberg y tragedias como la derrota serbia
11.
El m ovim iento aij sigue siendo sui geturis hasta U fecha. L a tradicin de combativa
resistencia hind en Maharashtni h izo de esta regin un prim itivo centro d e oacion3i&rao indio
y suministr algunos (fe sos primeros y muy tradicionalistas- lderes, de los qoc el ms
importante fu e 8 . O . Tilak; pero esto era un matiz regional y no predominante en el movimien
to. A lg o com o et nacionalismo mahrana puede existir boy todava, pero so base social es la
resistencia de Ui gran masa de trabajadores y de la ms modesta ciase media a (os gujarat,
hasta hace muy po co dominantes econm ica y lingsticamente.

146

LA ERA DE LA REVOLUCIN. 1789-1848

en Kossovo en las remotas luchas contra los Curcos. Nada era ms natural que
rebelarse, donde era necesario o deseable, contra una administracin local o
un debilitado Imperio turco. Pero nada como el comn atraso econmico
uni a los que ahora conocemos por yugoslavos, todava sometidos al Impe
rio turco, aunque el concepto de Yugoslavia ms que a los que combatan pes
ia libertad se debiera a los intelectuales de Austria-Hungra.*2 Los raontenegrinos ortodoxos, nunca sometidos, combatan a los turcos; pero con igual
celo luchaban contra los infieles catlicos albaneses y los infieles, pero fir
memente eslavos, bosnios musulmanes. Los bosnios se sublevaron contra los
turcos, cuya religin compartan en su mayora, con tanta energa como
los ortodoxos serbios de la boscosa llanura danubiana, y con ms violencia
que los viejos serbios de la zona fronteriza albanesa. El primero de los
pueblos balcnicos que se alz en el siglo X IX fue el serbio, dirigido por un
heroico tratante de cerdos y bandolero llamado Jorge el Negro (1760-1817),
pero la fase inicial de ese alzamiento (1804-1807) no protestaba contra el
gobierno turco, sino, por el contrario, on favor del sultn contra los abusos
de los gobernantes locales. En la primitiva historia de la rebelin montaesa
en los Balcanes occidentales, pocas cosas indican que los servios, albaneses,
griegos, etc., no se hubieran conformado con aquella especie de principado
autnomo no nacional que implant algn tiempo en el Epiro el poderoso
strapa A i Pach, llamado e l Len de Janina (1741-1822).
Unica y exclusivamente en un caso, el constante combate de los clanes
de pastores de ovejas y hroes-bandidos contra un gobierno real se tundi
con las ideas nacionalistas de la clase media y de la Revolucin francesa: en
la lucha de los griegos por su independencia (1821-1830). N o sin razn, Gre
cia sera en adelante el mito y la inspiracin en todas partes de nacionalistas
y liberales. Pues slo en Grecia todo un pueblo se alz contra el opresor en
una forma que poda identificarse con la causa de la izquierda europea. Y, a
su vez, el apoyo de esa izquierda europea, encabezada por el poeta Byron,
que morira all, sera una considerable ayuda para el triunfo de la indepen
dencia griega.
La mayora de los griegos eran semejantes a los dems clanes y campesinos-guerreros de la pennsula balcnica. Pero una parte de ellos constitua
una clase mercantil y administrativa internacional, establecida en colonias o
comunidades minoritarias por todo el Imperio turco y hasta fuera de l, y la
lengua y las altas jerarquas de la Iglesia ortodoxa, a la que la mayor parte
de los pueblos balcnicos-pertenecan, eran griegas, encabezadas por el pa
triarca griego de Constantinopla, Funcionarios griegos, convertidos en prn
cipes vasallos, gobernaban los principados danubianos (la actual Rumania).
12.
Es significativo que e l actual rgimen yugoslavo haya fraccionado la que acostum
braba a llamarse nacin serbia en las repblicas stibnacionales y unidades mucho ms realis
tas d e Serbia. Montenegro. M acedon a y Kossovo Mewhidja. P a n loe pairooes lingOsocos del
nacionalismo decimoomco, la mayor parte de estos territorios pertenecan a un solo pueblo
s erbio, salvo los macodonio&. -que estaban ms cerca de los blgaros, y la minora albanesa en
Kosm eL Pero, de hecho, nunca constituyeron un solo nacionalismo serbio.

EL NACIONALISMO

147

En un sentido, todas las clases educadas y mercantiles do los Balcanes y el


rea del mar Negro y Levante, estaban helenizadas por la naturaleza de sus
actividades. Durante el siglo xvm esta helenizacin prosigui con ms fuer
za que antes, debindose, en gran parte, a la expansin econmica, que tam
bin ampli la esfera de actividades y los contactos de los griegos del exterior.
El nuevo y floreciente comercio de cereales del mar Negro se relacionaba
con los centros mercantiles italianos, franceses e ingleses y fortaleca sus
lazos con Rusia; la expansin del comercio balcnico llevaba a los comer
ciantes griegos o helenizados a la Europa central. Los primeros peridicos en
lengua griega se publicaron en Vena (1784-1812). La peridica emigracin
y asentamiento de campesinos rebeldes reforzaba las comunidades exiliadas.
Fue entre esta dispersin cosmopolita en donde las ideas de la Revolucin
francesa liberalismo, nacionalismo y los mtodos de organizacin poltica
por sociedades secretas masnicas enraizaron. Rhigas (1760-1798), jefe de
un primitivo y oscuro movimiento revolucionario, posiblemente panbalcni
co, hablaba francs y adapt La Marsellesa a las circunstancias helnicas. La
Philik Hetaira sociedad secreta y patritica principal responsable de la
revuelta de 1821 fue fundada en 1814 en el nuevo gran puerto cerealista
ruso de Odesa.
Su nacionalismo era, en cierto modo, comparable a los movimientos de
elttes de Occidente. Esto explica el proyecto de promover una rebelin por
la independencia griega en los principados danubianos bajo el mando de
magnates locales griegos; las nicas personas que podan llamarse griegas en
aquellas miserables tierras de siervos eran los seores, los obispos, los mer
caderes y los intelectuales, por lo que, naturalmente, el alzamiento fracas
por completo (1821). Sin embargo, por fortuna, la Hetaira haba conseguido
tambin la afiliacin de los bandoleros-hroes, los proscritos y los jefes de
clan de las montaas griegas (especialmente en el Peloponeso), con mucho
ms xito despus de 1818 que los carbonarios del Medioda de Italia
que intentaron una prosetizacin similar de sus bandidos locales. Es dudoso
que cualquier cosa parecida a nacionalismo moderno significara mucho para
aquellos klephts, aunque muchos de ellos tenan sus escribientes el
respeto y el inters por las personas cultas era una reliquia del antiguo hele
nismo que redactaban manifiestos con fraseologa jacobina. Si defendan
algo era el viejo carcter de una pennsula en la que el papel del hombre
haba sido convertirse en hroe, y la proscripcin en las montaas para resis
tir a cualquier gobierno y enderezar la suerte de los campesinos era el ideal
poltico universal. Para las rebeliones de hombres como Kolokotrones, ban
dido y traficante de ganado, los nacionalistas de tipo occidental daban una
direccin panhelnica, ms bien que de escala puramente local. A su vez,
ellos les proporcionaban esa cosa nica y terrible: el alzamiento en masa de
un pueblo armado.
El nuevo nacionalismo griego se bastaba para ganar la independencia,
aunque la combinacin de la direccin de la clase media, la desorganizacin
klphtica y la intervencin de las grandes potencias produjera una de esas

148

149

LA ERA DE LA REVOLUCIN. 1789-1848

EL NACIONALISMO

caricaturas del idea) liberal occidental que llegaran a ser tan frecuentes en;
Amrica Latina. Pero tambin dara el paradjico resultado de reducir el:
helenismo a la Hlade, creando o intensificando con ello el nacionalismo
latente de los dems pueblos balcnicos. Mientras ser griego haba sido poco :
ms que la exigencia profesional del ortodoxo balcnico culto, la helenizacin hizo progresos. Pero cuando signific el apoyo poltico a la Hlad,
retrocedi incluso entre las asimiladas clases letradas balcnicas. En este sen
tido, la independencia griega fue la condicin esencial preliminar para la
evolucin de otros nacionalismos balcnicos.
Fuera de Europa es difcil hablar de nacionalismo. Las numerosas repiiblicas suramericanas que sustituyeron a los desgarrados imperios espaol y
portugus (para ser exactos, el Brasil se convirti en Imperio independiente
que dur desde 1816 hasta 1889). y cuyas fronteras reflejaban con frecuen
cia muy poco ms que l distribucin de las haciendas de los grandes que
haban respaldado ms o menos las rebeliones locales, empezaron a adquirir
intereses polticos y aspiraciones territoriales. El primitivo ideal panamerica
no de Simn Bolvar (1783-1830), de Venezuela y de San Martn (17781850), de la Argentina, era imposible de realizar, aunque haya persistido
como poderosa comente revolucionaria a lo -largo de todas las zonas unidas
por el idioma espaol, lo mismo que el panbalcanismo. heredero de la unidad
ortodoxa frente al Islam, persisti y persiste todava hoy. La vasta extendn
y variedad del continente, la existencia de focos independientes de rebelin
en Mxico (que dieron origen a la Amrica Central), Venezuela y Buenos
Aires, y el especial problema del centro del colonialismo espaol en el Per,
que fue liberado desde fuera, impusieron una automtica fragmentacin. Pero
las revoluciones latinoamericanas fueron obra de pequeos grupos de patri
cio s soldados y afrancesados, dejando pasiva a 1a masa de la poblacin blan
ca, pobre y catlica, y a la india, indiferente y hostil. Tan slo en M xico se
consigui la independencia por iniciativa de un movimiento popular agrario,
es dcir, indio, en marcha bajo la bandera de la Virgen de Guadalupe, por lo
que seguira desde entonces un camino diferente y polticamente ms avan
zado qite el rtsto de la Amrica Latina. Sin embargo, incluso en las capas
latinoamericanas mis .decisivas polticamente, sera anacrnico en nuestro
perodo hablar de algo ms que del embrin colombiano, venezolano,
ecuatoriano, etc. de una conciencia nacional.
A lgo semejarte a un protonacionalismo exista en varios pases de la
Europa oriental, pero, paradjicamente, tom el nimbo del conservadurismo
ms bien que el de una rebelin nacional. Los eslavos estaban oprimidos en
todas partes, excepto en Rusia y en algunas pocas plazas fuertes balcnicas;
pero, como hemos visto, a sus ojos los opresores no eran los monarcas abso
lutos, sino los terratenientes germanos o magiares y los explotadores urba
nos. N i el nacionalismo de stos permita un puesto para la existencia nacio
nal eslava: incluso un programa tan radical como el de los estados unidos
germnicos propuesto por los republicanos y demcratas de Badn (en el
suroeste de Alemania) acariciaba la inclusin de una Repblica ilrica (com

puesta por Croacia y Eslovenia) con capital en la italiana Trieste, una morava con su capital en Olomouc, y una bohemia con sede en Praga.13 De aqu
que la inmediata esperanza de los nacionalistas eslavos residiera en los empe
radores de Austria y Rusia. Varias versiones de solidaridad eslava expresa
ban la orientacin rosa y atraan a los eslavos rebeldes hasta a los polacos
anrrusos especialmente en tiempos de derrota y desesperacin como des
pus del fracaso de los levantamientos de 1846. El ilirianismo en Croacia
y el moderado nacionalismo checo expresaban la tendencia austraca, por lo
que reciban el deliberado apoyo de los Habsburgo, dos de cuyos principales
ministros Kolowrat y el jefe de polica Sftdhritzky eran checos. Las aspi
raciones culturales croatas fueron protegidas desde 1830, y en 1840 Kolowrat propuso lo que ms adelante resultara tan prctico en la revolucin de
1848: el nombramiento de un militar croata como jefe de Croacia, con facul
tades para controlar las fronteras con Hungra, para contrarrestar a los turbu
lentos magiares.14Por eso, ser un revolucionario en 1848 equivala a oponerse
a las aspiraciones nacionales eslavas; y el tcito conflicto entre las naciones
progresivas y reaccionarias influira mucho en el fracaso de las revolu
ciones de 1848.
En ninguna parte se descubre nada que semeje nacionalismo, pues las
condiciones sociales para ello no existen. De hecho, algunas de las fuerzas
que haban de producir ms tarde el nacionalismo s oponan en aqulla po
ca a la alianza de tradicin, religin y pobreza de las masas, alianza que ofre
cera la ms potente resistencia a la usurpacin de los conquistadores y
explotadores occidentales. Los clemehtos de una burguesa local que aumen
taban en los pases asiticos lo hadan al amparo de tos explotadores extran
jeros, de los que muchos eran agentes, intermediarios o dependientes. Un
ejemplo de esto es la comunidad Parsee de Bombay. Incluso cuando el edu
cado e ilustrado asitico no era un comprador o un insignificante servidor
de un gobernante o de una firma extranjera (situacin no muy diferente a
la de los griegos residentes en Turqua), su primera obligacin poltica era
accidentalizar, es decir, introducir las ideas de la Revolucin francesa y de
la modernizacin cientfica y tcnica en su pueblo frente a la resistencia ubida de los gobernantes tradicionales y los tradicionales gobernados (situacin
no muy diferente a la de los seores jacobinos de Italia meridional). Por ello,
se vea doblemente separado de su pueblo. La mitologa nacionalista ha ocul
tado a menudo este divorcio, en parte suprimiendo los vnculos entre el colo
nialismo y la clase media autctona, en paite prestando a una resistencia
antiextranjera prematura los colores de un movimiento nacionalista posterior.
Pero en Asia, en tos pases islmicos e incluso en frica, la unin entre inte
lectuales y nacionalismo, y entre ambos y las masas, no se efectuara basta
el siglo xx.
13.

J. Stgmano. L e s radicaux badois et 1 ide nrtioniJe allemane en 1848, rudes

d'H lsfolre M odem e et Contemperme, Q. 1943, pp. 213-214.


14. S. M iskolczy, Vngom und die Habsbarter-M cnarchb. 1939, p. 85.

150

I A ERA DE LA REVOLUCIN. 1789-JS4S

A s pues, el nacionalismo en el este fue el producto de la conquista y la


influencia occidentales. Este lazo es, quiz, ms evidente en el nico pas
plenamente oriental en el que se pusieron los cimientos del que adems del
irlands iba a ser el primer movimiento nacionalista colonial moderno: en
Egipto. La conquista de Napolen introdujo ideas, mtodos y tcnicas occi
dentales. cuyo valor reconocera muy pronto un hbil y ambicioso soldado
local, Mohamed A l. Habiendo adquirido poder y virtual independencia de
Turqua en el confuso perodo que sigui a la retirada de los franceses, y con
el apoyo de stos, Mohamed A l logr establecer un eeaz y occidentalizado despotismo con la ayuda tcnica extranjera, francesa principalmente.
Entre 1820 y 1830, muchos europeos izquierdistas ensalzaron al autcrata
ilustrado, y le ofrecieron sus servicios, cuando la reaccin en sus pases pare
ca demasiado desalentadora. La extraordinaria secta de los sansimonianos,
fluctuante entre la defensa del socialismo y el desarrollo industrial por obra
de banqueros e ingenieros, le dio temporalmente su ayuda colectiva y prepa
r sus planes de desarrollo econmico (vase p. 245). Tambin pusieron los
cimientos del canal de Suez (obra del sansimoniano Lesseps) y de la fatal
dependencia de los gobernantes egipcios de grandes emprstitos negociados
por grupos de estafadores europeos en competencia, que convirtieron a Egip
to primero en un centro de rivalidad imperialista y despus de rebelin anti
imperialista. Pero Mohamed A l no era ms nacionalista que cualquier otro
dspota oriental. Su occidentalizacin, no sus aspiraciones o las de su pue
blo, puso los cimientos para un ulterior nacionalismo. Si Egipto conoci el
primer movimiento nacionalista en el mundo islmico y Marruecos uno de
los ltimos, fue porque Mohamed A l (por razones geopolticas perfecta
mente comprensibles) estaba en los principales caminos de la occidentaliza
cin, y el aislado y autosellado Imperio jeriano del extremo occidental del
Islam ni lo estaba ni intent estarlo. El nacionalismo, como tantas otras
caractersticas del mundo moderno, es hijo de la doble revolucin.

Segunda parte
CON SECU EN CIAS

8.

LA TIERRA
Y o $oy vuestro seor y mi seor es el zar. El zar tiene derecho
a darme rdenes y yo debo obedecerle, pero no a droslas a voso
tros. En mis propiedades yo soy el zar, yo soy vuestro dios en la
tierra y debo responder a D k por vosotros en d ciek) ...U n caba
llo debe ser frotado primero con la almohaza de hierro y luego se
le cepillar con ei cepillo blando. Yo tendr tambin que frotaros
con aspereza, y quin sabe si llegar al cepiHo. Dios limpia el
ambiente con ei trueno y el relmpago, y en mi aldea yo limpiar
con ei trueno y el fuego siempre que lo considere necesario.
Un terrateniente ruso a sus siervos'
La posesin de una o dos vacas, un cerdo y unos cuantos
gansos, eleva en su concepto al campesino sobre sus hermanos de
igual condicin social ... Vagando tras su ganado, adquiere el
hbito de la indolencia ... El trabajo diario se le bace desagrada
ble; la aversin aumenta con el abandono; y al final, la venta de
un ternero o un cochinillo, le proporciona ocasin de aadir
intemperancia a la holgazanera. La venta de la vaca se produce
muy a menudo, y su miserable y ocioso poseedor, mal dispuesto
a reanudar el ritmo diario y regular del trabajo, d d que antes
obtena sus medios de subsistencia ... obtiene del comprador
pobre un beneficio para el cual careca de ttulos.
Survey o f the Board o f A grcu ltu re f o r Som ersei, 1798
(Informe de la Junta de Agricultura para Somerset)1

I
Lo que sucediera a la tierra determinaba la vida y la muerte de la mayo
ra de los seres humanos entre los aos 1789 y 1848. Como consecuencia, el
impacto de la doble revolucin sobre ia propiedad, la posesin y el cultivo
de la tierra, fue el fenmeno ms catastrfico de nuestro periodo. Ni la revo{.
2.

Haxthsusen, Studlen... u tb tr Russland, 1847. II, p. 3


J. Blltingslcy. Survey o f the Board o f Agricultura fo r Sonurset, 1798, p. 52.

155

LA ERA De LA REVOLUCIN, 1789-184$

LA TIERRA

lucin poltica ni la econmica pudieron menospreciar la tierra, a la que la


primera escuela de economistas la de los fisicratas consideraba como
nica fuente de riqueza, y cuya transformacin revolucionaria todos juzga,
ban la necesaria precondicin y consecuencia de la sociedad burguesa, si r>o
de todo el rpido desarrollo econmico. La gran capa helada de los tradicio
nales sistemas-agrarios del mundo y las relaciones sociales rurales cubra el
frtil suelo del progreso econmico. A toda costa tena que ser derretida para
que aquel suelo pudiera ser arado por las fuerzas de la iniciativa privada buscadoras de mejor provecho. Esto implicaba tres gneros de cambios. En pri
mer lugar, la tierra tena que convertirse en objeto de comercio, ser poseda
por propietarios privados con plena libertad para comprarla y venderla. En
segundo lugar, tena que pasar a ser propiedad de una clase de hombres dis
puestos a desarrollar los productivos recursos de la tierra para el mercado
guiados por la razn, es decir, conocedores de sus intereses y de su prove
cho. En tercer lugar, la gran masa de la poblacin rural tena que transfor
marse, al menos en parte, en jornaleros libres y mviles que sirvieran al cre
ciente sector no agrcola de la economa. Algunos de los economistas ms
previsores y radicales preconizaban tambin un cuarto y deseable cambio,
difcil si no imposible de lograr. Pues en una economa que supona ta per
fecta movilizacin de todos los factores de la produccin de la tierra, no
resultaba conveniente un monopolio natural. Puesto que el tamao de la
tierra era limitado, y sus diversas parcelas diferan en fertilidad y accesibili
dad, los propietarios de las reas ms frtiles gozaban inevitablemente de
unos beneficios especiales y arrendaban el resto. Cmo extirpar o atenuar
esta carga por ejemplo, por una tasacin adecuada, por leyes contra ia con
centracin de la propiedad rural e incluso por la nacionalizacin fue obje
to de vivos debates, especialmente en la industrial Inglaterra. (Tales argu
mentos afectaban tambin a otros monopolios naturales como los ferroca
rriles, cuya nacionalizacin nunca se consider incompatible, por esta razn,
con una economa de iniciativa privada, ampliamente practicada.)* Sin
embargo, estos eran problemas de la tierra en una sociedad burguesa. La
inmediata tarea era instalar esa sociedad burguesa.
Dos grandes obstculos aparecan en el camino de la reforma, y ambos
requeran una accin combinada poltica y econmica: los terratenientes precapitalistas y el campesinado tradicional. Frente a ellos los ms radicales
fueron los ingleses y los norteamericanos, que eliminaron al mismo tiempo
a ambos. La clsica solucin britnica produjo un campo en el que unos
4.000 propietarios eran dueos de cuatro sptimas partes de la tierra4 culti
vada los datos son de 1851 por un cuarto de milln de granjeros (tres
cuartas partes de la extensin estaban divididas en granjas de 200 a 2.000
hectreas) que empleaban a casi un milln y cuarto de labradores y criados

jornaleros. Subsistan algunas bolsas de pequeos propietarios, pero fuera de


las tierras altas escocesas y algunas partes de Gales sera pedante hablar de
un campesinado britnico en el sentido continental. La clsica solucin nor
teamericana fue hacer de los propietarios granjeros comerciales, lo que com
pens la disminucin del trabajo de los braceros alquilados con una mecani
zacin intensiva. Las segadoras mecnicas de Obed Hussey (1833) y Cyrus
McCormick (1834) fueron el complemento para los granjeros puramente
comerciales y los especuladores de la tierra que. extendieron las frmulas nor
teamericanas de vida desde los estados de Nueva Inglaterra hacia el oeste,
tomando posesin de sus tierras y ms tarde comprndoselas al gobierno a
precios ventajosos. La clsica solucin prusiana fue la menos revolucionaria.
Consisti en convertir a los terratenientes feudales en granjeros capitalistas y
a los siervos en labradores asalariados. Los junkers conservaron el dominio de
sus pobres haciendas, que haban cultivado mucho tiempo para el mercado
de exportacin con un trabajo servil; pero ahora lo hacan con campesinos
liberados de la servidumbre y de la tierra. El ejemplo de Pomerania en
donde, ms avanzado el siglo, unas 2.000 grandes propiedades cubran el
61 por 100 de la tierra, y unas 60.000 medianas y pequeas el 39 por 100,
mientras el resto de la poblacin no posea nada es sin duda extremado;5
pero es un hecho que la clase trabajadora rural careca de importancia, pues
la palabra labrador ni siquiera se mencionaba en la Enciclopedia de econo
ma domstica y agrcola de Krniz (1773), mientras que en 1849 el nmero
de jornaleros rurales en Prusia se calculaba en casi dos millones.* La otra solu
cin sistemtica del problema agrario en un sentido capitalista fue la danesa,
que tambin cre un gran cuerpo de granjeros comerciales medios y peque
os. Ello se deba en gran parte a las reformas del perodo del despotismo
ilustrado en 1780*1790, por lo que queda un poco al margen de este volumen.
La solucin norteamericana dependa del hecho inslito de un aumento
de tierras libres virtualmente ilimitado y tambin de la falta de todo antece
dente de relaciones feudales o de tradicional colectivismo campesino. El ni
co obstculo para la extensin del cultivo puramente individual era el de las
tribus de pieles rojas, cuyas tierras normalmente garantizadas por tratados
con los gobiernos francs, ingls y norteamericano pertenecan a la colec
tividad, a menudo como cotos de caza. El conflicto ntre una perspectiva
social que consideraba la propiedad individual perfectamente enajenable
como el nico orden no slo racional sino natural, y otra que no lo conside
raba as, es quiz ms evidente en el enfrentamiento de los yanquis y los
i odios. Entre las ms perjudiciales y fatales [de las causas que impedan a
los indios captar los beneficios de la civilizacin] deca el comisario de
Asuntos Indios 1 figuran su posesin en comn de territorios demasiado

154

3. Incluso en Inglaterra se propuso muy en serio hacia 1840.


4. L os datos estn basados en el New Domesday Book de I87M 873, pero no hay razn
para creer que no representen la situacin en 1843.

*9

5. Handwtirterbuch d. Staaiswissenschafifn, 2.* ed., articulo Grundbesln.


6. T. von derGoJtz, Gesch. d. Deuachen Landwirtschaft%1903, II; Sartorios von Waiterv
bausen, Deutsche Wirtschaftgescfuchte 1 S IS -I9I4, 1923, p. 132.
7. Citado en L . A . WTiite, ed., The Indian Joumals o f Lcwis Henry M organ. 1959. p, 15.

156

LA ERA DE LA REVOLUCIN. 1789-1848

grandes, y el derecho a grandes rentas en dinero; la primera les proporciona


un amplio campo para abandonarse a sus costumbres nmadas y evita que
adquieran el conocimiento de la propiedad individual y las ventajas de una
residencia fija; la segunda favorece la ociosidad y el afn de lucro, propor
cionndoles ios medios para satisfacer sus depravados gustos y apetitos. Por
tanto, resultaba tan moral como provechoso despojarles de sus tierras me
diante el fraude, el robo o cualquier otro procedimiento por el estilo.
Los indios nmadas y primitivos no eran el nico pueblo que no com
prenda el racionalismo burgus e individualista a propsito de la tierra ni lo
deseaba. De hecho, y con la excepcin de minoras ilustradas y los campesi
nos fuertes y sensatos, la gran masa de la poblacin rural, desde el gran seor
feudal hasta el ms humilde pastor, coincidan en abominar de 1. Slo una
revolucin poltico-legal dirigida contra los seores y los campesinos tradicionalistas, poda establecer las condiciones para que la minora racionalista
se convirtiera en mayora. La historia de las relaciones agrarias en la mayor
pane de la Europa occidental y sus colonias en nuestro perodo es la historia
de tal revolucin, aun cuando sus plenas consecuencias no se apreciaran has
ta la segunda mitad del siglo.
Como hemos visto, su primer objetivo era hacer de la tierra una mercan
ca. Haba que abolir los mayorazgos y dems prohibiciones de venta o dis
persin que afectaban a las grandes propiedades de la nobleza y someter a
los terratenientes al saludable castigo de la bancarrota por incompetencia
econmica, lo que permitira a otros compradores ms competentes apode
rarse de ellas. Sobre todo en los pases catlicos y musulmanes (los protes
tantes lo haban hecho ya tiempo atrs), haba que arrancar ia gran extensin
de tierras eclesisticas del reino gtico de una supersticin antieconmica y
abrirlas al mercado y a la explotacin racional. Les esperaba la seculariza
cin y venta. Otras grandes extensiones de propiedad comunal y por ello
mal utilizadas , como pastos, tierras y bosques, tenan que hacerse accesi
bles a la actividad individual. Les esperaba la divisin en lotes individuales
y cercados. No era dudoso que los nuevos adquirentes tuvieran el espritu
de iniciativa y laboriosidad necesarios para lograr el segundo objetivo de la
revolucin agraria.
Pero esto slo se conseguira si los campesinos, desde cuyas filas muchos
de ellos se elevaran, llegaban a convertirse en una clase libre capaz de dis
poner de todos sus recursos; un paso que tambin realizara automticamente
el tercer objetivo, la creacin de una vasta fuerza laboral libre, compuesta
por todos los que no haban podido convertirse en burgueses. La liberacin
del campesino de vnculos y deberes no econmicos (villanaje, servidumbre,
pagos a los seores, trabajo forzado, esclavitud, etc.), era, por tanto, esencial
tambin. Esto tendra una ventaja adicional y crucial. Pues el jornalero libre,
abierto al incentivo de mayores ganancias, demostrara ser un trabajador ms
eeiente que el labrador forzado, fuera siervo, pen o esclavo. Slo una con
dicin ulterior tena que cumplirse. El grandsimo nmero de los que ahora
vegetaban sobre la tierra a la que toda la historia humana les ligaba, pero que,

eran explotados productivamente, resultaran un exceso de poblacin,* teoan que ser arrancados de sus races y autorizados a trasladarse libremente.
Slo as emigraran a las ciudades y fbricas en las que sus msculos eran
cada vez ms necesarios. En otras palabras: los campesinos tenan que perder
so tierra a la vez que los dems vnculos.
En la mayor parte de Europa esto significa que el complejo de tradicio
nales relaciones legales y polticas conocidas generalmente por feudalismo
tena que abolirse en donde an no haba desaparecido. Puede afirmarse que
esto se logr en el perodo entre 1789 y 1848 casi siempre como conse
cuencia directa o indirecta de la Revolucin francesa desde Gibraltar a
Prusia oriental, y desde el Bltico a Sicilia. Los cambios equivalentes en la
Europa central slo se produjeron en 1848, y en Rumania y Rusia despus
de 1860. Fuera de Europa ocurri algo parecido en Amrica, con las excep
ciones de Brasil, Cuba o los estados del Sur de los Estados Unidos, en don
de la esclavitud subsisti hasta 1862-1888. En algunas zonas coloniales
directamente administradas por estados europeos, sobre todo en zonas de la
Iadia y Argelia, se produjeron revoluciones legales similares. Y tambin en
Turqua y, durante un breve perodo, en Egipto.*
Salvo en Inglaterra y en algn otro pas en donde el feudalismo en este
sentido ya haba sido abolido o nunca haba existido realmente (aunque
tuvieran tradicionales colectividades campesinas), los mtodos para lograr
dicha revolucin fueron muy parecidos. En Inglaterra no fue necesaria o
polticamente factible una legislacin para expropiar grandes propiedades,
dado que los grandes terratenientes o sus colonos ya estaban armonizados
con una sociedad burguesa. Su resistencia al triunfo final de las relaciones
burguesas en el campo entre 1795 y 1846 fue enconada. A pesar de que
contena, de forma inarticulada, una especie de protesta tradicionalista con
tra el destructor barrido del puro principio del provecho individual, la causa
del descontento era mucho ms sencilla: el deseo de mantener los precios
altos y las rentas altas de las guerras revolucionarias y napolenicas en el
perodo de depresin de la posguerra. Pero ms que de una reaccin feudal
se trataba de la presin de un grupo agrario. Por eso, el filo ms cortante de
la ley se volvi contra los vestigios del campesinado, los labradores y los
habitantes de las chozas. Como consecuencia de las actas privadas y gene
rales de cercados, unas 5.000 cercas dividieron ms de seis millones de hec
treas de tierras y campos comunales desde 1760, transformndolos en
arrendamientos privados, con muchas menos formalidades legales que antes.
La ley de pobres d 1834 se dict para hacer la vida tan insoportable a los
pobres rurales que les obligase a emigrar y aceptar los empleos que se les

8. Hacia 1830 se estimaba que e l exceso do trabajo utilizaWe era el i por 6 d e la pobla
cin total en 2a urbana e industrial Inglaterra; el 1 por 20. en Francia y Alem ania: el 1 por 25,
en Austria e Italia; el I por 30, en EspaAa, y el I por 100. en Rusia (L . V. A , de Vittcneuve Bargemont. eonomie poiitiqug chrtienne, 1834, vol. U, pp. 3 ss.)
9. C . Isia w i, E gyp t since 1800, Journal o f Econom ic History , X X L I (1961), p. 5.

158

LA ERA DE LA REVOLUCIN. 1789-18*8

ofrecan, cosa que empezaron a hacer pronto. En la dccada 1840-1850 varios


condados se encontraban ya al borde de una absoluta prdida de poblacin,
y desde 1850 el xodo del campo se hizo general.
Las reformas de 1780*1790 abolieron el feudalismo en Dinamarca, pero
sus principales beneficiarios no fueron los terratenientes, sino los propieta
rios y arrendatarios campesinos, estimulados despus de la abolicin de los
campos abiertos a consolidar sus franjas de terreno en propiedades indivi
duales; un proceso anlogo al de delimitar los campos se llev a cabo, en su
mayor parte, en 1800. Las haciendas tendan a parcelarse y a ser vendidas a
sus arrendatarios, aunque la depresin posnapolenica, que los pequeos pro
pietarios encontraron ms difcil de superar que los grandes terratenientes,
retras este proceso entre 1816 y 1830. En 1865, Dinamarca era principal
mente un pas de propietarios rurales independientes. En Suecia, unas refor
mas similares, aunque menos drsticas, tuvieron idnticos efectos, hasta el
punto de que en la segunda mitad del siglo xix, el tradicional sistema de cul
tivo comunal haba desaparecido casi por completo. Las antiguas zonas feu
dales fueron asimiladas al resto del campo, en el que siempre haba predo
minado ei campesinado libre, lo mismo que en Noruega (que antao formara
pane de Dinamarca, y desde 1815 de Suecia). En algunas regiones se hizo
sentir una tendencia a subdividir las grandes empresas, tendencia puesta de
relieve por la de consolidar posesiones. El resultado fue que la agricultura
aument rpidamente su productividad en Dinamarca el nmero de cabe
zas de ganado se duplic en el ltimo cuarto del siglo xvm
pero con el
rpido crecimiento de la poblacin, un nmero cada vez mayor de campesi
nos pobres no encontraba trabajo. Desde mediados del siglo xix, sus penali
dades Ies impulsaron al que sera proporcionalmente el movimiento
emigratorio ms masivo del siglo (encaminado en su mayor pane al Medio
Oeste norteamericano) desde la infrtil Noruega, un poco ms tarde desde
Suecia, y algo menos desde Dinamarca.

En Francia, como ya hemos visto, la abolicin del feudalismo fue obra


de la revolucin. La presin de los campesinos y el jacobinismo impulsaron
la reforma agraria hasta ms all del punto en el que los paladines del desa
rrollo capitalista hubieran deseado que se detuviera (vanse pp. 56, 77 ss).
Por eso Francia, en conjunto, no lleg a ser ni un pas de terratenientes y cul
tivadores ni de granjeros comerciales, sino sobre todo de varios tipos de pro
pietarios, que serian el principal sostn de todos los subsiguientes regmenes
polticos que no les amenazasen con quitarles las tierras. Que el nmero de
10.
B. I. Hovde, The Scandinavitm Countries 1720-1860, 1943. vol I, p- 279. P a n el
aumento de la cosecha desde seis millones de toneladas en 1770, a diez millones, vase Hwb.
<L Staa/sWissenschaften, art. Bautm btfreiung.

LA TIERRA

159

propietarios aumentase cerca del 50 por 100 desde cuatro hasta seis millo
nes y medio es una conjetura antigua y plausible, pero no fcilmente com
probable. Todo lo que podemos asegurar es que el nmero de esos propieta
rios no disminuy y que en algunas zonas aument ms que en otras; pero
dilucidar si el departamento del Mosela, en donde aument en un 40 por 100
entre 1789 y 1801, es ms tpico que el normando del Eure, en donde per
maneci inalterado, merece un estudio ulterior. Las condiciones de vida en
el campo eran buenas, en general. Ni siquiera en 1847-1848 hubo dificulta
des salvo para una parte de los jornaleros.12Razn por la cual, la corriente de
trabajo excedente desde la aldea a la ciudad era pequea, hecho que contri
buy a retrasar el desarrollo industrial francs.
' En la mayor pane de la Europa latina, en los Pases Bajos, Suiza y A le
mania occidental, la abolicin del feudalismo fue obra de los ejrcitos fran
ceses de ocupacin, decididos a proclamar inmediatamente en nombre de la
nacin francesa ... la abolicin de los diezmos, el feudalismo y los derechos
seoriales,'1o de los nacionales liberales que colaboraron con ellos o se ins
piraron en ellos. En 1799, la revolucin legal haba conquistado los pases
limtrofes con la Francia oriental y del norte y el centro de Italia, limitndo
se muchas veces a completar una evolucin ya avanzada. La vuelta de ios
Borbones despus de la abortada revolucin napolitana de 1798-1799 la
retras hasta 1808 en la Italia continental del sur; la ocupacin britnica
la impidi en Sicilia, aunque el feudalismo fue oficialmente abolido en esta
isla entre 1812 y 1843. En Espada, las liberales y antifrancesas Cortes de
Cdiz abolieron en 1811 el feudalismo y en 1813 cienos mayorazgos. Pero,
por lo general, fuera de las zonas profundamente transformadas por su larga
incorporacin a Francia, la vuelta de Jos antiguos regmenes aplaz la apli
cacin prctica de esos principios. Por tanto. Tas reformas francesas empeza
ron o continuaron, ms bien que completaron, la revolucin legal en regio
nes como las de la Alemania noroccidental al este del Rin y en las provin
cias ilirias (Istria, Dalmacia, Ragusa y ms tarde tambin Eslovenia y parte
de Croacia) que no cayeron bajo el gobierno o la dominacin de Francia has
ta despus de 1805.
Sin embargo, ia Revolucin francesa no fue la nica fuerza que contri
buy a una completa reforma de las relaciones agrarias. El puro argumento
econmico en favor de una utilizacin racional de la tierra haba impresio
nado mucho a los dspotas ilustrados del periodo prerrevolucionario, y pro
dujo soluciones muy semejantes. En el Imperio de los Habsburgo, Jos II
aboli la servidumbre y seculariz muchas propiedades rsticas de la Iglesia
entre 1780 y 1790. Por parecidas razones, y tambin por sus constantes rebe-

11. A Cbabert, Essai sur les mouverru-nis des p rix et des revenus i 798-1820. 1949, H
pp. 27 s i; F. lHuiltier, Recherches sur 'A b oce rwpcloniennc, 1945. p. 470.
12. Por ejemplo, O. Desert, en E. Labrou&se. cd.. Aspeas de la crise... 1846-1851. 1956,
p. 58.

13.

J. Godechot, La Grande Nailon, 1936. II, p. 584.

160

LA TIERRA

LA ERA DE LA REVOLUCIN. 1789-1848

liones, los siervos de la Livonia rusa recuperaron formalmente su condicin


de campesinos propietarios que haban disfrutado antes bajo la administra,
cin sueca. Ello no les favoreci lo ms mnimo, pues la codicia de los todopoderosos pronto convirti la emancipacin en un mero instrumento de
expropiacin de los campesinos. Despus de las guerras napolenicas, las
pocas garantas legales de los campesinos desaparecieron y entre 1819 y
1850 stos perdieron, por lo menos, una quinta parte de sus tierras, mientras
las heredades de la nobleza aumentaban entre un 60 y un 180 por 100.14Una
clase de labradores sin tierra las cultivaba ahora.
Aquellos tres factores influencia de la Revolucin francesa, argumen
to econmico racional de los trabajadores libres y codicia de la nobleza
determinaron la emancipacin de los campesinos de Prusia entre 1807 y
1816. La influencia de la revolucin fue decisiva: sus ejrcitos haban pul
verizado a Prusia. lo que demostraba con dramtica fuerza la impotencia de
los viejos regmenes que no adoptaban los mtodos modernos, es decir, los
seguidos por los franceses. Com o en Livonia, la emancipacin se combin
con la abolicin de la modesta proteccin legal que los campesinos disfruta
ban antes. A cambio de la abolicin del trabajo forzoso y los tributos feuda
les y por sus nuevos derechos de propiedad, el campesino estaba obligado,
entre otras cosas, a dar a su anterior seor un tercio o la mitad de su pose
sin o una suma equivalente de dinero. El largo y complejo proceso de tran
sicin no haba terminado en 1848. pero ya era evidente que mientras los
grandes terratenientes haban obtenido notables beneficios, y un pequeo
nmero de campesinos acomodados lo mismo gracias a sus nuevos derechos
de propiedad, el grueso del campesinado estaba mucho peor y los labradores
sin tierra aumentaban rpidamente.14
Econmicamente el resultado fue beneficioso a ia larga, aunque en un
principio las prdidas fueron como es frecuente en los grandes cambios
agrarios considerables. En 1830-1831 Prusia haba recuperado el nmero
de cabezas de ganado de principios de siglo, que los grandes terratenientes
posean en su mayor parte. En cambio, la extensin cultivada haba aumen
tado en un tercio y la productividad en un medio en la primera mitad de si
glo.14El excedente de poblacin rural aument rpidamente, y como las con
diciones rurales eran muy malas el hambre de 1846-1848 fue quiz peor
14. A . Agthe, Urspntng u. Lage d. La n dorbdttr in Uvtand , 1909, pp- 122-128)5 . L a creacin d e grandes ocas y de labradores sin tierra aument por la folia de desa
rrollo industria] local y la produccin de uno o dos principales producios exportables (especial
mente cereales) a lo que ayudaba aquella organizacin. (P o r aquel tiempo, en Rusia, el 90 por
100 de k cereales vendidos proceda de las grandes fincas, y slo un 10 por 100 de las peque(las.) Por otra pane, donde el desarrollo industrial creaba un creciente y variado mercado en las
ciudades prximas, el aldeano o pequeo granjero tenia ventajas. D e aqu que mientras en Pru
sia la emancipacin campesina expropiaba a los siervos, en Bohemia el campesino surgi inde
pendientemente de la liberacin despus de 1848. C f.. para Prusia. Lyashchenko. op. d i., p.
360; para la comparacin entre Prusia y Bohemia, W. Stark, N ied ergan g und Ende d. Land*
wirtsch. Grossbetriebs in d. Boehm. La en d em , Jb. f. Nal. O tk ., 144 (193 ? ). pp. 434 ss.
16. F. Luetge, Auswirkung der Bauembefreiung^. Jb. f. Nal. O tk., 157 (1943), pp- 353 ss.

161

en Alemania que en tos dems pases, excepto Irlanda y Blgica se busca*


ba la solucin en la emigracin. Antes del hambre irlandesa fue e l alemn e l
pueblo que proporcion mayor nmero de emigrantes.
Por todo lo dicho se puede afirmar que la mayor parte de las disposicio
nes legales para establecer unos sistemas burgueses de propiedad rural se dic
taron entre 1789 y 1812. Sus consecuencias, fuera de Francia y algunas
regiones contiguas a ella, fueron mucho ms lentas, debido principalmente
a la fuerza de la reaccin econmica y social despus de la derrota de Napo
len. En general, cada posterior avance del liberalismo impulsaba a la revo
lucin legal a dar iin paso ms para pasar de la teora a la prctica y cada res
tauracin de los antiguos regmenes lo aplazaba, sobre todo en los pases
catlicos, en donde la secularizacin y venta de las tierras de la Iglesia era
una de las ms apremiantes exigencias liberales. As. en Espaa, el efmero
triunfo de una revolucin liberal en 1820 trajo una nueva ley de desvincu
lacin que permita a los nobles enajenar sus tierras libremente; la vuelta al
absolutismo la derog en 1823; la renovada victoria liberal de 1836 la rea
firm, y as sucesivamente. E! volumen de tierras transferidas en nuestro
perodo era por eso muy modesto todava, salvo en zonas en donde un acti
vo cuerpo de compradores y especuladores de clase media estuvo dispuesto
a aprovechar sus oportunidades: en la llanura de Bolonia (none de Italia), las
tierras nobles descendieron del 78 por 100 del valor total en 1789 aj 66 por
100 en 1804 y al 51 en 1835. En cambio, en Sicilia, el 90 por 100 de toda
la tierra continu en manos de los nobles hasta mucho despus."
Haba una excepcin: la de las tierras de la Iglesia. Estas vastas y casi
invariablemente mal utilizadas y destartaladas posesiones se ha dicho que
dos terceras partes de la tierra en el reino de Npoles eran eclesisticas hacia
1760 * tenan muy pocos defensores y demasiados lobos rondndolas.
Incluso en la reaccin absolutista en la catlica Austria despus del colapso
del despotismo ilustrado de Jos II, a nadie se le ocurri la devolucin de las
tierras de los monasterios secularizadas y dispersas. As, en una comarca de
la Romafla (Italia), las tierras de la Iglesia bajaron desde el 42,5 por 100 del
total en 1783 al 11,5 por 100 en 1812; pero esas tierras perdidas para la Igle
sia pasaron no slo a roanos de propietarios burgueses (que subieron desde
el 24 al 47 por 100), sino tambin de los nobles (que aumentaron desde el 34
basta el 41 por 100). Por tanto no es sorprendente que incluso en la catli17. R. Z&figheri. Prim e ricervhe sulla disiribuzione delta propriet fondiaria, 1957.
18. E. Seren, // capitalism o n tllt campagne, 1948, pp. 175-176. S e ha sugerido que esta
poderosa burguesa rural, que e s en sustancia la clave social que gua y regula la marcha hacia
la unidad italiana por su orientacin agraria, tenda hacia la doctrinal libertad de comerc io, lo
cual gan la buena voluntad de Inglaterra para la causa de ia unidad italiana, pero tambin detu
vo la industrializacin de este pas- C f. G . M or. L a stona dell'ihdusm s i tabana contempor
nea, Annali dell'Instituto Giangiacom o F e ltrin tili, II (1959), pp- 278-279; (d., Osservazioni
s u libero-scambismo dei moderad nel Risorgim ento, Rivisia Storica del SodalUm a, II!. 9
(1960).
19.
20.

Da] Pase, Storia d avaro m /lata dagli ia izi d el scalo xvw a i 1815, 1958 p- 119.
R. Zanghen, ed., Le campagn< smiliane mU'ep&ca m odtrna, 1957, p. 73.

162

te
3vr

&

IA TIERRA

ca Espaa, los intermitentes gobiernos liberales consiguieran en 1845 vender


la mitad de las fincas de la Iglesia, sobre todo en las provincias en doadc l'-J
propiedad eclesistica estaba ms concentrada o el desarrollo econmico m%
avanzado (en quince provincias fueron vendidas ms de tres cuartas partes-,
del total de tierras de la Iglesia).21
$
Desgraciadamente para la teora econmica liberal, esta redistribucin d!
tierra en gran escala no produjo la clase de propietarios o granjeros empre
dedores y progresistas que se esperaba. Por qu un adquirentc de la clai
media abogado, comerciante o especulador urbano iba a aceptar etf
zonas inaccesibles o econmicamente atrasadas el trabajo de transforma^ sy
nueva propiedad rural en una prspera empresa, en vez de limitarse a ocupar
el puesto, dei que antao estaba excluido, del antiguo seor, noble o clerical,
cuyos poderes poda ejercer ahora, con ms apego al dinero y menos a la tra
dicin y a la costumbre? En todas panes de la Europa meridional surgi un
nuevo y ms riguroso grupo de barones que reforzaba al antiguo. Las gran*'
des concentraciones latifundistas haban disminuido ligeramente, como en la
Italia meridional, permanecan intactas, como en Sicilia, o se haban reforza
do, como en Espaa. En esos regmenes la revolucin legal haba venido &
reforzar el viejo feudalismo con uno nuevo que en poco o nada beneficiaba
a los pequeos adquirentes y a los campesinos. En la mayor parte de la Europa meridional, la vieja estructura social conservaba todava fuerza suficiente
para hacer imposible hasta el pensamiento de una emigracin en masa. Los
hombres y las mujeres vivan como y donde sus antepasados, y, si era menes
ter, moran de hambre all. El xodo masivo no comenz en la Italia meri
dional, por ejemplo, hasta medio siglo despus.
1
Aun en donde los campesinos recibieron realmente la tierra o fueron con
firmados en su posesin, como en Francia, parte de Alemania y Escandinavia, no se convirtieron automticamente, como se esperaba, en una clase
emprendedora de pequeos granjeros. Y esto por la sencilla razn de que, si
los campesinos deseaban tierras, rara vez deseaban una economa agraria
burguesa.

punto de vista del campesino, la revolucin legal no le daba ms que de


rechos legales, pero le tomaba mucho. As, la emancipacin en Prusia le
conceda los dos tercios o la mitad de la tierra que ya haban cultivado y le
liberaba del trabajo forzoso y otros tributos, pero le privaba en cambio del
derecho a la ayuda del seor en tiempos de mala cosecha o plagas del gana
do; del derecho a cortar o comprar barata la lea en el bosque del seor; del
derecho a la ayuda del seor para reparar o reconstruir su casa; del derecho,
en caso de extrema pobreza, a pedir la ayuda del seor para pagar los
impuestos; del derecho a que sus animales pastaran en el bosque del seor,
para el campesino pobre, esto pareca un contrato casi leonino. La propiedad
de la Iglesia poda haber sido ineficiente, pero este hecho favoreca a los
cafnpesinos, ya que as su costumbre tenda a convertirse en derecho de pres
cripcin. La divisin y cercado de los campos, pastos y bosques comunales,
privaba a los campesinos pobres de recursos y reservas a los que crean tener
derecho, como parte de la comunidad que eran. El mercado libre de la tierra
significaba que, probablemente, tendran que vender las suyas; la creacin de
una clase de empresarios rurales supona que los ms audaces y ms listos
los explotaran en vez o adems- de los antiguos seores. A l mismo
tiempo, la introduccin del liberalismo en la tierra era como una especie de
bombardeo silencioso que conmova la estructura social en la que siempre
haban vivido y no dejaba en su sitio ms que a los ricos: una soledad lla
mada libertad.
Nada ms natural, pues, que el campesino pobre o toda la poblacin rural
resistieron como podan, y nada ms natural que esa resistencia se hiciera en
nombre del viejo y tradicional ideal de una sociedad justa y estable, es decir,
en nombre de la Iglesia y del rey legtimo. Si exceptuamos la revolucin
campesina de Francia (y ni siquiera sta, en 1789, era anticlerical ni antimo
nrquica). puede decirse que prcticamente en nuestro periodo todos los
importantes movimientos campesinos que no se dirigieron contra el rey o la
Iglesia extranjeros, fueron emprendidos ostensiblemente a favor de sacerdo
tes y gobernantes. Los campesinos de la Italia meridional se unieron al subproletariado urbano para hacer en 1799 una contrarrevolucin frente a los
jacobinos napolitanos y a los franceses, en nombre de la santa fe y de
los Borbones; y esos mismos fueron tambin los lemas de las guerrillas
de calabreses y apulianos contra la ocupacin francesa y luego contra la uni
dad italiana. Clrigos y aventureros mandaban a los campesinos espaoles en
la guerra de guerrillas contra Napolen. La Iglesia, el rey y un tradicionalis
mo tan extremado que ya resultaba extraordinario a principios del siglo xix,
inspiraron las guerrillas carlistas del pas vasco, Navana, Castilla, Len y
Aragn en su implacable lucha contra los liberales espaoles en sucesivas
guerras civiles. En 1810 los campesinos mexicanos iban guiados por la Vir
gen de Guadalupe. La Iglesia y el emperador combatieron a los bvaros y a
los franceses bajo el mando dei recaudador Andreas Hofer en el Tirol
en 1809. Los rusos combatan en 1812-1813 por el zar y la santa ortodoxia.
Los revolucionarios polacos en Galitzia saban que su nica posibilidad de

I-

m
Por muy ineficaz y opresivo que el viejo sistema tradicional hubiera sido,
tambin era un sistema de considerable seguridad econmica y social en el
ms bajo nivel; sin mencionar que estaba consagrado por la costumbre y la
tradicin. Las hambres peridicas, el exceso de trabajo que haca a los hom
bres viejos a los cuarenta aos y a las mujeres a los treinta, eran obra de
Dios; slo se convertan en obras de las que pudiera considerarse responsa
bles a los hombres en pocas de dureza anormal o de revolucin. Desde el
21.
pp. 92 y 95.

6-

163

LA ERA DE LA REVOLUCIN. 1789-1$4$

J. Viccns Vives, ed., H istoria social y econmica de EjpcAa y Am rica, 1959, IV. U,

164

LA ERA DE LA REVOLUCIN, 1769-1848

LA TIERRA

captarse a los campesinos ucranianos era a travs de los sacerdotes ortodo


xos griegos o uniatas, y fracasaron porque los campesinos prefirieron el
emperador a los caballeros. Fuera de Francia, en donde el republicanismo y
el bonapartismo captaron a una parte importante del campesinado entre 1791
y 1815 y en donde en muchas regiones la Iglesia se haba debilitado mucho
ya antes de la revolucin, haba pocas zonas stas estaban constituidas
obviamente por regiones en las que la Iglesia era un gobernante extrao y
enojoso, como en la Romafta papal y Emilia de lo que hoy llamaramos el
ala izquierda de la agitacin campesina. E incluso en Francia, la Bretaa
y la Vcndc seguan siendo fortalezas populares del borbonismo. El hecho de
que los campesinados europeos no se alzaran con los jacobinos o liberales
es decir, con los abogados, los tenderos, los administradores de ncas, los
empleados modestos, etc. sentenci al fracaso la revolucin de 1848 eo
aquellos pases en los que la Revolucin francesa no les haba dado la tierra
y en donde, poseyndola, su miedo conservador a perderlo todo o su confor
midad los mantuvo inactivos.
Desde luego, los campesinos no luchaban por el rey real, a quien ape
nas conocan, sino por el ideal de un rey justo que. si las conociera, castiga
ra las transgresiones de sus subordinados y seores; pero con frecuencia se r&
levantaban por la iglesia real, pues el sacerdote rural era uno de ellos, los
santos eran ciertamente suyos y de nadie ms, e incluso los representantes de
las decadas propiedades eclesisticas eran seores ms tolerables que los
avaros seglares. En dnde los campesinos tenan tierras y libertad, como en
el Tiro), en Navarra o (sin un rey) en los cantones catlicos de la patria sui
za de Guillenno Tell, su tradicionalismo era una defensa de su relativa liber
tad contra las intrusiones del liberalismo. Donde carecan de tierras o libertad
eran ms revolucionarios. Cualquier llamamiento a resistir la conquista dei
extranjero y el burgus, aunque fuese lanzado por el sacerdote o el rey, pro
duca fcilmente no slo el saqueo de las casas de los comerciantes y los
abogados de la ciudad, sino ta marcha ceremoniosa con tambores, santos y
banderas, para ocupar y dividir la tierra, asesinar a los propietarios, raptar a
sus mujeres y arrojar a la hoguera los documentos legales. Pues, seguramen
te, el campesino era pobre y careca de tierras contra el deseo de Cristo y del
rey. Este slido cimiento de inquietud social revolucionaria era el que haca
tan inseguro aliado de la reaccin a los movimientos campesinos en las zonas
de servidumbre y vastas ncas, o en las zonas de propiedad excesivamente
pequea y subdividida. Todo lo que necesitaban para pasar de un revolucionarsmo legitimista a una verdadera ala izquierda era adquirir la certidumbre
de que el rey y la Iglesia se haban puesto al lado de los ricos locales, y que
un movimiento revolucionario de hombres como ellos mismos les hablara
con sus mismas palabras. El radicalismo populista de Garibaldi fue tal vez el
primero de esos movimientos, y los bandidos napolitanos lo aclamaron con
entusiasmo, al mismo tiempo que vitoreaban a la Santa Iglesia y a los Borbones. El marxismo y el bakuninismo iban a ser ms efectivos. Pero el paso
de la rebelin campesina desde el ala deiechg poltica al ala izquierda apenas
X-

165

haba empezado a producirse antes de 1848, pues el tremendo impacto de la


economa burguesa sobre la tierra, que iba a convertir en epidmica la end
mica rebelda campesina, slo empezara a hacerse sentir pasada la primera
mitad del siglo, y especialmente durante y despus de la gran depresin agra
ria de 1880-1890.

IV
En muchos sitios de Europa, como hemos visto, la revolucin legal vino
como algo impuesto desde fuera y desde arriba, como una especie de terre
moto artificial ms bien que como el desmoronamiento de una tierra haca
tiempo reblandecida. Esto fue ms evidente todava donde se impuso a una
economa enteramente no burguesa conquistada por burgueses, como en
frica y en Asia.
De este modo en Argelia, el conquistador francs cay sobre una socie
dad caractersticamente medieval con un sistema firmemente establecido y
bastante floreciente de escuelas religiosas se ha dicho que los soldados
campesinos franceses eran mucho menos cultos que el pueblo que conquis
taban " financiadas por numerosas fundaciones piadosas.2* Las escuelas,
consideradas simplemente como semilleros de supersticin, fueron cerradas;
las tierras religiosas que las sostenan, vendidas por los europeos, que no
comprendan ni su finalidad ni su inalterabilidad legal; y los maestros, nor
malmente miembros de las poderosas cofradas religiosas, emigraron a las
zonas no conquistadas para fortalecer las fuerzas de la rebelda mandadas por
Abd-el-Kader, Empez la sistemtica conversin de la tierra en propiedad
privada enajenable, aunque sus efectos no se haran sentir hasta mucho des
pus. Cmo iba a comprender el liberal europeo el complejo tejido de dere
chos y obligaciones pblicos y privados que evitaba, en una regin como la
Cabilta, que la tierra cayera en una anarqua de propietarios de minsculos
terrenos y fragmentos de higueras?
Argelia apenas haba sido conquistada en 1848. Vastas zonas de la India
llevaban siendo administradas directamente por ios ingleses durante ms de
una generacin. Pero como ningn colono europeo deseaba adquirir tierra
india, no se plante problema alguno de expropiacin. El impacto deJ libera
lismo sobre la vida agraria de la India fue, en primer lugar, una consecuen
cia de la bsqueda por los gobernantes britnicos de un mtodo conveniente
y efectivo de tributacin rural. Fue su combinacin de codicia e individua
lismo lega] lo que produjo la catstrofe. La propiedad de la tierra en la India
prebritnica era tan compleja como suele serlo en sociedades tradiciona22. M . Emerit, L tai mellectue! et moral de l A lgrie en 1830. Revue d H isioirs
M otU m c t i Conttm poraine, I (1934), p. 207.
23. Estas tierras correspondan a las dadas a U Iglesia por razones cania tivas o rituales en
k x pases cristianos en la Edad Media.

166

LA ERA DB LA REVOLUCIN. 1789-1848

les, pero no incambiables, sometidas peridicamente a conquistas extrae '


jeras, pero apoyadas siempre sobre dos firmes pilares: la tierra pertenec^:
__ de ju r e o d e fa c to a colectividades autnomas (tribus, clanes, aldeas,.1
cofradas, etc.) y el gobierno perciba una parte proporcional de sus pro-,
ductos. Aunque algunas tierras eran en cierto sentido enajenables, algunas
relaciones agrarias podan ser interpretadas como arrendamientos y algu- ;
nos pagos rurales como alquileres, no existan de hecho ni terratenientes
ni arrendatarios, ni tierras de propiedad individual ni alquiladas en sentido
europeo. Era una situacin enojosa e incomprensible para los administrado-.
res y gobernantes britnicos que trataban d implantar ei orden rural al que.
estaban acostumbrados. En Bengala, la primera gran zona bajo el gobier?
no directo de los ingleses, el tributo sobre la tierra del Imperio mogol s
cobraba por una especie de agente o comisionista, el zemindar. Segura* mente para los ingleses ste deba de ser el equivalente al terrateniente
britnico que paga uo impuesto fijo por el total de sus ncas, ta clase a travs
de la cual deba de organizarse la recaudacin, cuyo benfico inters en ta tie
rra deba de mejorarla y cuyo apoyo poltico a un rgimen extranjero deba
darle estabilidad. * Yo considero escriba lord Teignmouth en la minuta de
18 de junio de 1789 que bosquejaba el establecimiento permanente de la
renta de la tierra en Bengala a los zemindares como los propietarios del
suelo, a la propiedad del cual acceden por derecho de herencia ... El privile
gio de disponer de la tierra por venta o hipoteca se deriva de este derecho fun
damental...14Variaciones de este llamado sistema zemindar se aplicaron a un
19 por 100 de las conquistas britnicas posteriores en la India.
La codicia ms que las conveniencias dict el segundo tipo de sistema
fiscal, que eventualmente cubri ms de la mitad de la India inglesa: el ry o iw a ri. Aqu los gobernantes ingleses, considerndose los sucesores de un des
potismo oriental que en su no del todo ingenuo concepto era el supremo
seor de tod a la tierra, intentaron la herclea tarea de hacer individual la tasa
de tributacin de cada campesino, considerndolo como un pequeo propie
tario rural o ms bien un arrendatario. El principio que se ocultaba tras esto,
expresado con la claridad habitual de un diestro funcionario, era el del libe
ralismo agrario en toda su pureza. En las palabras de Goldsmid y Wingate,
peda: limitacin de la responsabilidad conjunta a los pocos casos en que
los campos se posean en comn o hayan sido subdivididos por los cohere
deros; reconocimiento de la propiedad del suelo; perfecta libertad de accin
con relacin a los arriendos, subarriendos y ventas, garantizada a sus propie
tarios; facilidades para efectuar ventas o transferencias de tierras por el pro
rrateo del tributo sobre los campos.1* La comunidad aldeana qued comple
tamente olvidada, a pesar de las fuertes objeciones de la Administracin de
Rentas de Madrs (1808-1818) que consideraba con razn que los convenios
de impuestos colectivos con las comunidades aldeanas eran mucho ms realis*
24.
25.

R. Du(t, The Economic History o f India undtr Early British Rule, 4.* ed., $. f - p. 88.
R. Dut, india and the Victorian Age. 190^ pp. 56-57.

LA TIERRA

167

las, aunque tambin (y muy tpicamente) los defenda como )a mejor garan
ta de la propiedad privada. El doctrinarismo y el afn de lucro ganaron, y
la merced de la propiedad privada fue acordada al campesinado indio.
Sus desventajas fueron tan notorias que los cotonos de las partes con
quistadas u ocupadas con posterioridad en el norte de la India (que represen
taban cerca del 30 por 100 de la superficie de la India inglesa) volvieron a
un sistema zemindar modificado, pero con algunas tentativas de reconocer
las colectividades existentes, sobre todo en el Punjab.
La doctrina liberal se combin con la rapacidad para dar otra vuelta al
tomo que oprima a los campesinos, aumentando terriblemente la cuanta de
]a contribucin. (La renta de la tierra de Bombay se duplic a los cuatro aos
d la conquista de esta provincia en 1817-1818.) Las doctrinas de Malthus
y de Ricardo sobre la renta sirvieron de base a las teoras para la India a
travs de la influencia del lder del utilitarismo James Mili. Esta doctrina
consideraba los beneficios de la propiedad rural como un puro excedente
que no tena nada que ver con el valor. Aumentaban sencillamente, porque
algunas tierras eran ms frtiles que otras y estaban en poder con cada vez
ms ruinosos resultados para la economa total de los terratenientes. Por
tanto, su confiscacin no surtira efectos para la riqueza de un pas. Salvo
quiz el de evitar el aumento de una aristocracia territorial capaz de arrendar
las a algunos negociantes para su explotacin. En un pas como Inglaterra,
la fuerza poltica de los intereses agrarios habra hecho imposible una solu
cin tan radical que supondra una virtual nacionalizacin de la tierra ,
pero en la India el desptico poder de un conquistador ideolgico la impon
dra. Claro que en este punto se cruzaban dos leas de argumentacin liberal.
Los administradores whigs del siglo xvm y los ms antiguos hombres de
negocios opinaban con gran sentido comn que los pequeos propietarios
ignorantes nunca acumularan un capital agrcola, con el que hacer progresar
la economa. Por tanto, eran partidarios de los convenios permanentes del tipo
de los de Bengala, que estimulaban a una clase de terratenientes, fijaban para
siempre el tipo de impuesto y favorecan el ahorro y el progreso. Los admi
nistradores utilitarios, acaudillados por el temible Mili, preferan la nacionali
zacin de la tierra y una gran masa de pequeos propietarios campesinos al
peligro de otra aristocracia de hacendados. Si la India hubiera sido como
Inglaterra, la postura whig habra sido seguramente mucho ms persuasiva, y
despus de la sublevacin india de 1857 lo fue por razones polticas. Siendo la
India como era, ambos puntos de vista eran igualmente irrelevantes para su
agricultura. Adems, con el desarrollo de la Revolucin industrial en la metr
poli, los intereses regionales de la vieja Compaa de las Indias Orientales
(que eran entre otros tener una floreciente colonia para explotar) estaban cada
vez ms subordinados a los intereses generales de la industria britnica (los
cuales eran, ante todo, tener a la India como mercado y fuente de ingresos,
pero no como competidora). Por todo ello, la poltica utilitaria, que asegura
ba un estricto control britnico y unos impuestos mayores, fue preferida. El
tradicional lmite prebritnico de tributacin era un tercio de los ingresos; el

168

l a ERA DE l a REVOLUCIN. 1789-1848

tipo bsico para los impuestos britnicos era la mitad. Slo despus de que
doctrinarismo utilitario llev a un absoluto empobrecimiento y a ia rebefc
de 1857, la tributacin se redujo a un tipo menos riguroso.
.
La aplicacin del liberalismo econmico a la tierra india m cre un cuere
po de propietarios ilustrados ni un modesto campesinado vigoroso. Se f r l
mit a introducir otro elemento de incertidumbre, otra compleja red de p*;
rsitos y explotadores de las aldeas (por ejemplo, los nuevos funcionarios^
del seoro britnico),36 un considerable cambio y concentracin de propiel'
dades, y un aumento de deudas y pobreza en los campesinos. En el distrito de Cawnpore (Uttar Pradesh) un 84 por 100 de las ncas pertenecan ''
por herencia a sus propietarios en la poca en que lleg la Compaa d \
las Indias. En 1840, el 40 por 100 de las ncas haban sido compradas per
sus propietarios, y en 1872, el 62,6 por 100. Adems, sobre unas 3.000 fin -;
cas o aldeas aproximadamente unas tres quintas panes del total qoe ;
cambiaron de propietario en tres distritos de las provincias del noroeste
(Uuar Pradesh) en 1846*1847, ms de 750 haban sido adquiridas por los
usureros.
Habra mucho que decir del despotismo ilustrado y sistemtico de los
burcratas utilitarios que construyeron el Imperio britnico en este perodo.
Llevaron la paz, un gran incremento de los servicios pblicos, eficacia admi
nistrativa, leyes excelentes, y un gobierno incorruptible en las altas jerar
quas. Pero en el aspecto econmico fracasaron de la manera ms sensacio
nal. De todos los territorios bajo la administracin de gobiernos europeos o
de tipo europeo incluyendo la Rusia zarista la India sigui siendo e l ms
azotado por gigantescas y mortferas hambres. Qui2 aunque faltan esta-,
dsticas del perodo primitivo cada vez mayores a medida que el siglo
avanzaba.
La nica otra gran zona colonial (o ex colonial) en donde se intent apli
car una legislacin agraria liberal fue en Amrica Latina, en donde la antigua
colonizacin feudal de los espaoles nunca haba tenido prejuicios contra las
pertenencias colectivas y comunales de los indios, mientras los colonos blan
cos dispusieran de toda la tierra que deseaban. Sin embargo, los gobiernos
independientes procedieron a la liberacin inspirados en la Revolucin fran
cesa y en las doctrinas de Bentham. Bolvar, por ejemplo, decret la indivi
dualizacin de las tierras comunales en el Per (1824), y la mayor parte de
las nuevas repblicas abolieron los mayorazgos al estilo de los liberales espa26. B. S. Cohn, T h e Initial Briiish Impact on In d ia , Journal o f Asan Studus, 19
(1959*1960). pp. 418*431. demuestra que los funcionarios del distrito d e Benars (U ar Pt*desh) aprovecharon su posicin para adquirir grandes terrenos. D e 74 propietarios de grandes
fincas a finales de siglo. 23 deban el ttulo de propiedad a sus conexiones con funcionarios
civ iles (p. 430).
27. Sutekh Chandra Qupta, Land Markel in the N oith Western Provtnccs (Uttar Pradesh)
in the First H a lf o f the Nineteenth Cenrury. ndian Economic Review, I V (2 de agosto d e 1958).
Vase del mismo autor su trabajo iluminador y pionero titulado A g ra r ia Background o f 1857
Rebeton in the Northwestern Provinces. Enquir% (fcbceto de 1959), Nueva Delhi.

LA TIERRA

169

1goles. La liberacin de las tierras de la nobleza pudo llevar algunos cambios


y dispersin de propiedades, aunque la vasta hacienda (estancia, nca, fun
do) sigui siendo la unidad de propiedad territorial en casi todas las repbli
cas. El ataque a la propiedad comunal fue del todo inefectivo. Ciertamente,
o fue lanzado en serio hasta despus de 1850. En realidad, la liberacin de
]g poltica econmica en los estados latinoamericanos segua siendo tan arti
ficial como ia liberacin de su sistema. En resumen, y a pesar del Parlamen
to, las elecciones, las leyes agrarias, etc., el contenido segua siendo el mis
ino que antes.

V
La revolucin en la propiedad rural fue el aspecto poltico de la disolu
cin de la tradicional sociedad agraria; su invasin por la nueva economa
rural y el mercado mundial, su aspecto econmico. En el perodo 1787-1848
esta transformacin econmica era imperfecta todava, como puede advenir
se por las modestas cifras de emigracin. Los ferrocarriles y buques de vapor
apenas haban empezado a crear un nico mercado agrcola mundial hasta la
gran depresin agrcola de finales del siglo XIX. Por tanto, la agricultura local
estaba muy al margen de las competencias internacionales y hasta de las
interprovmciales. La competencia industrial apenas haba chocado hasta aho
ra con e artesanado aldeano y los talleres domsticos, salvo quiz para obli
gar a algunos a que produjeran para mercados ms amplios. Fuera de las
comarcas en que triunfaba la agricultura capitalista, los nuevos mtodos agra
rios penetraban lentamente en las aldeas, aunque las nuevas cosechas indus
triales, sobre todo la del azcar de remolacha cuyo cultivo se extendi
enormemente a causa de la discriminacin napolenica contra el azcar de
caa (britnico) y las de otros productos alimenticios nuevos, especial
mente el maz y la patata, hicieron sorprendentes avances. H izo falta una
extraordinaria coyuntura econmica la proximidad de una economa alta
mente industrial y el impedimento del desarrollo normal para producir un
verdadero cataclismo en una sociedad agraria por medios puramente eco
nmicos.
Tal coyuntura existi, y tal cataclismo ocurri en Irlanda y en menor
escala en la India. L o que sucedi en la India fue sencillamente la virtual
destruccin, en pocas dcadas, de lo que haba sido una floreciente industria
domstica y aldeana que aumentaba los ingresos rurales; en otras palabras,
la desindustrializacin de la India. Entre 1815 y 1832, el valor de los gne
ros de algodn indios exportados desde el pas pas de 1.300.000 libras
esterlinas a menos de 100.000, mientras la impoftacin de los gneros de
algodn ingleses aument ms de diecisis veces. Ya en 1840 un observador
prevena contra los desastrosos efectos de convertir a la India en el granero
de Inglaterra, pues es un pas fabril, cuyos diversos gneros de manufacturas
existen desde hace mucho tiempo, sin que con ellos hayan podido competir

170

LA ERA DE LA REVOLUCIN. 1789*1848

enjuego limpio los de otras naciones ... Reducirla a pas agrcola serauoa^
injusticia para la India.* La descripcin era errnea; pues una manufactur
incipiente haba sido en la India, como en otros muchos pases, una partp,
integrante de la economa agrcola en muchas regiones. Como consecuencia*
la desindustrializacin haca al campesino ms dependiente de la indecisa'^
suerte de las cosechas.
La situacin en Irlanda era ms dramtica. Aqu, una poblacin de p> ^
queos arrendatarios, econmicamente atrasados e inseguros, viva de lo .J?
productos de la tierra y pagaba el mximo alquiler a un pequeo grupo d<j .?'
grandes terratenientes extranjeros y generalmente ausentes. Excepto en el.';'noreste (Ulster), el pas haba sido desindustriazado haca tiempo por la:poltica mercantilista del gobierno britnico que lo trataba como a una colc^ fs
na, y ms recientemente por la competencia de la industria britnica. U n a '"
sola innovacin tcnica la sustitucin de ciertos tipos de cultivo por La.
patata-r-haba hecho posible un aumento de poblacin, pues una hectrea de
tierra dedicada a la patata poda alimentar a muchas ms personas que otra
dedicada a pastos u otros productos. El hecho de que los terratenientes exi
gieran el mximo nmero de arrendatarios y luego tambin trabajo forzoso
para cultivar las nuevas granjas que exportaban alimentos al mercado brit
nico, estimul la proliferacin de pequeas ncas: en 1841, en Connacht, el
64 por 100 de las fincas mayores tenan menos de tres hectreas, sin contar
el nmero desconocido de minsculas fincas de menos de media hectrea.
As, durante el siglo xvm y principios del xix, los habitantes del pas vivan
con unas 10 o 12 libras de patatas diarias y al menos hasta 1820 un
poco de leche y de vez en cuando un arenque; ta pobreza de ta poblacin
irlandesa no tena igual en toda la Europa occidental.79
Puesto que no haba posibilidad de otro trabajo, por estar excluida la
industrializacin, el final de aquella evolucin poda predecirse matemtica;-~
mente. Tan pronto como la poblacin creciera ms all del lmite de produc*
cin de patatas, se producira una catstrofe. Los primeros sntomas apare
cieron poco despus de terminar las guerras con Francia. La disminucin de x'l
alimentos y las epidemias empezaron otra ve 2 a diezmar a un pueblo en el
que el descontento de la masa agraria era perfectamente explicable. Las
malas cosechas y las plagas de los aos 1840 slo proporcionaron el pelotn
de ejecucin a un pueblo ya condenado. Nadie sabe con exactitud las vidas
humanas que cost la Gran Hambre Irlandesa de 1847, sin duda la mayor
catstrofe humana de la historia europea durante nuestro perodo. Clculos
aproximados estiman que un milln de personas muri de hambre o a con.4
secuencia del hambre y otro milln emigr de la atormentada isla entre 1846
y 1851. En 1820 Irlanda tena unos siete millones de habitantes. En 1846 ha^
ba llegado casi a los ocho y medio. En 1851 haba quedado reducida a seis
28. R . P. Dutt. India Today, 1940, pp. 129-130.
29. K . H. Connell. L v t d and Populaiion in Ireiand. Econom ic History Revi*w, II, 3
(1950), pp. 285 y 288.

LA TIERRA

171

y medio y su poblacin continuaba decreciendo a causa de la emigracin.


Heu dir famesl escriba un cura prroco, empleando el tono de los cro
nistas de remotos tiempos Heu saeva hujus memorabis anni pestilentia!10
e aquellos meses en que no se bautiz ningn nio en las parroquias de Galway y Mayo, porque no haba nacido ninguno.
La India e Irlanda fueron quiz los pases peores para los campesinos
entre 1789 y 1848; pero nadie que hubiera tenido ocasin de escoger habra
querido tampoco ser labrador en Inglaterra. Se reconoce por lo general que
]a situacin de aquella clase infeliz empeor notablemente en la dcada
1790 - 1800 , en parte por la presin de las fuerzas econmicas, en parte por
el sistema Speenhamland (1795), un bienintencionado, pero equivocado
infesto de garantizar al labrador un jornal mnimo, mediante subsidios a los
jmales bajos. Su principal efecto fue incitar a los granjeros a disminuir
los jornales, y desmoralizar a los labradores. Sus dbiles e ignorantes ins
tintos de rebelda pueden medirse por el aumento de transgresiones a las
leyes de caza entre 1820 y 1830, por los incendios y daos contra la pro
piedad entre 1830 y 1840, pero sobre todo por el desesperado movimiento
de los ltimos labradores, epidemia de motines que se extendi espont
neamente desde Kcnt por numerosos condados a finales de 1830 y fue re
primida con dureza feroz. El liberalismo econmico propona resolver el
problema de los campesinos con su habitual manera expeditiva y cruel obli
gndoles a aceptar trabajo con jornales bajsimos o a emigrar. La nueva ley
de pobres de 1834, un estatuto de inslita dureza, les proporcionaba el mise
rable consuelo de las nuevas casas de trabajo (en donde tenan que vivir
separados de sus mujeres y sus hijos para apartarles de la costumbre senti
mental y antimalthusiana de la procreacin irreflexiva), privndoles de la
garanta parroquial de un mnimo nivel de vida. El coste de la ley de pobres
baj drsticamente (aunque al menos un milln de ingleses permanecieron
en la pobreza hasta el fin de nuestro perodo), y los labradores empezaron
lentamente a entrar en accin. Como la agricultura estaba en decadencia, 1a
situacin de aqullos continuaba siendo msera y no mejorara hasta despus
de 1850.
Los labradores jornaleros estaban muy mal en todas partes, aunque qui
z no peor en las regiones ms atrasadas y aisladas. El infortunado descubri
miento de -la patata facilit la cada de su nivel de vida en muchas zonas del
norte de Europa, sin que se produjera una mejora sustancial en su situacin
en Prusia, por ejemplo hasta 1850 o 1860. La situacin del campesino
autosuficiente era probablemente algo mejor, aunque la de los pequeos
arrendatarios resultaba bastante desesperada tambin en pocas de hambre.
Un pas de campesinos como Francia fue probablemente menos afectado que
los dems por la depresin agraria general que sigui a las guerras napole
nicas. Desde luego, un campesino francs que en 1840 mirara al otro lado del
30.

S. H. Cousens. R egion al Death Rates in Irctand durng the Grcat Fam ine, Popula

ion Satdits. X IV . ] (1960), p. 65.

LA ERA DE LA REVOLUCIN. 1789-1848

Canal y comparase su situacin y la del labrador ingls con el estado de.


cosas en 1788, no podra dudar de cul de los dos haba hecho el mejor ncg<>
co.31 Entretanto desde la otra orilla del Atlntico, los granjeros americanos
observaban a los campesinos del viejo mundo y se felicitaban de su buena
fortuna de no pertenecer a ellos.
iV

HACIA UN MUNDO INDUSTRIAL

9.

Estos son verdaderos tiempos de gloria para los ingenieros.


J a m e s N a s m y t h , inventor del martinete de vapor1

Dcvant de tels tmons, o secte Progressive,


Vantez-vous le pouvoir de la locomotive,
Vantez-vous le vapeur et les chemins de fer.
A . POMMtER*

31.
Habiendo viv id o mucho entre ta clase campesina y labradora, tanto en mi patria
com o en el extranjero, debo decir que nunca be conocido una gente ms R u ca da, limpia, indus
t r i o . frugal, sobria y m ejor vestida que tos campesinos franceses ... En cate aspecto presentan
un v iv o contraste con una gran parte de los trabajadores agrcolas escoceses, q o e son excesiva*
mente sucios y esculidos; con machos d e k ingleses, que son serviles, tienen e l nimo que
brantado y escasos medios de vida; con los pobres irlandeses semidesnodos y de condicin sal
v a je ... (H . Colman. The A grcufntral and Rural Economy o f France, Belgium. H olland and
Swirzerhnd, 1948. pp. 25-26).

Slo una economa estaba industrializada efectivamente en 1848. la bri


tnica, y, como consecuencia, dominaba al mundo. Probablemente entre 1840
y 1850, los Estados Unidos y una gran parte de la Europa central haban
cruzado o estaban ya en el umbral de la Revolucin industrial. Ya era casi
seguro que como pensaba Richard Cobden hacia 1835 3 en veinte aos
los Estados Unidos seran considerados como el ms serio competidor de los
ingleses, y que los alemanes apuntaban tambin a un rpido avance indus
trial. Pero los pronsticos no son realizaciones, por lo que en la dcada 18401850 la transformacin industrial del mundo que no hablaba ingls era muy
modesta todava. Por ejemplo, en 1850 haba un total de poco ms de dos
cientos kilmetros de vas frreas en Espaa, Portugal, Escandinavia, Suiza
y toda la pennsula balcnica, y menos todava en todos los continentes no
europeos juntos, con excepcin de los Estados Unidos. Salvo Inglaterra y
algunos pocos territorios fuera de ella, el mundo econmico y social de 1840
no pareca muy diferente del de 1788. La mayor parte de la poblacin del
mundo segua siendo campesina. En 1830 slo haba una ciudad industrial de
ms de un milln de habitantes (Londres), una de ms de medio milln
(Pars) y, fuera de Inglaterra, slo diecinueve ciudades europeas de ms de
cien mil.
1.
2.
3.

Citado ca W . Annytagc, A Social History o f Engintering, 1961, p. 126.


Citado en R. Picard, Le rvmantisme social, 1944. segunda parte, cap. 6.
J. M otley, U fe o f Richard Cobden, edicin de 1903, p. 108.

LA ERA DE LA REVOLUCIN. I7S9-1&48

174

La lentitud del cambio en el mundo no britnico significa que sus mov-,


mientos econmicos continuaron, hasta el final de nuestro perodo, somet*
dos al antiguo ritmo de buenas y malas cosechas, ms bien que al nuevo de
alzas y bajas industriales. La crisis de 1857 fue probablemente la primera qu
tuvo trascendencia mundial y que debi su origen a otros acontecimientos,
distintos de una catstrofe agraria. Este hecho tuvo las ms importantes con
secuencias polticas. Ei ritmo del cambio en zonas industriales y no indus
triales diverga entre 1780 y 1848.*
La crisis econmica que incendi a una gran parte de Europa en 18461848 fue una depresin predominantemente agraria de estilo antiguo. En
cieno sentido fue la ltima y quiz la peor catstrofe econmica del anden
rgime. N o pas lo mismo en Inglaterra, en donde la mayor catstrofe del
perodo inicial del industrialismo ocurri entre 1839 y 1842 por razones pu
ramente modernas, coincidentes con una cada de los precios de los cerea
les. El vrtice de espontnea combustin social en Inglaterra se alcanz en la
huelga general, no planeada, de los cartistas, que estall en el verano de 1842
(la llamada conspiracin de los tapones). En la poca en que se alcanz
dicho punto en los pases continentales (1848), Inglaterra estaba sufriendo 1a
primera depresin cclica de la larga era de la expansin victoriana. y lo mis
mo pasaba en Blgica, la otra economa ms o menos industrial de Europa.
Una revolucin continental sin un correspondiente movimiento britnico es
taba condenada al fracaso, como prevea Marx. Lo que no pudo prever, en
cambio, fue que el desnivel del desarrollo industrial entre la Oran Bretaa
y el continente haca inevitable que ste se alzara solo.
Sin embargo, lo que realmente cuenta en el periodo 1789-1848 no es que
en muchos aspectos sus cambios econmicos fueran pequeos, sino que en
l se produjeran algunos fundamentales. El primero de stos fue el demogr
fico. La poblacin del mundo y en especial la poblacin del mundo inser
to en la rbita de la doble revolucin haba empezado aquella explosin
sin precedentes que en el curso de 150 aos multiplicara su nmero. Como
muy pocos pases llevaban a cabo antes del siglo xix el censo de sus habi
tantes. y los que lo hacan distaban de alcanzar la exactitud,* no podemos
saber puntualmente con qu rapidez aument la poblacin en este perodo,
aunque es seguro que lo hara mucho ms deprisa (salvo quiz en los pases
subpoblados, casi vacos y con grandes zonas sin utilizar como Rusia) en las
regiones ms avanzadas econmicamente. La poblacin de los Estados Uni
dos (acrecida por la inmigracin que estimulaban los ilimitados espacios y
recursos de un continente) aument casi seis veces desde 1790 hasta 1850,
pasando de cuatro a veintitrs millones de almas. La poblacin del Reino
Unido casi se duplic entre 1800 y 1850, y casi se triplic entre 1750 y 1850.
4.

E4 triunfo mundial del sector industrial tenda uoa vez ms * haeerio converger, aunque

de manera diferente.
5. Et primer censo britnico se h izo en 1801. j r o e l primero verdaderamente bien hecho
fue el de 1831.

HACIA UN MUNDO INDUSTRIAL

175

de Prusia (fronteras de 1846) casi se duplic entre 1800 y 1846, como la


de la Rusia europea (sin Finlandia). Las poblaciones de Suecia, Noruega,
Dinamarca, Holanda y gran parte de Italia, casi se duplicaron entre 1750 y
850, aunque aumentaron a un ritmo menos extraordinario durante nuestro
perodo; las de Espaa y Portugal aumentaron en un tercio.
Fuera de Europa estamos peor informados, aunque parece que la po
blacin de China aument con rapidez en el siglo xvm y principios del xix,
hasta que la intervencin europea y el tradicional movimiento cclico de
(a historia poltica china produjo la quiebra de la floreciente administra
cin de la dinasta manch que alcanz la cumbre de su efectividad en este
perodo.6 En Amrica Latina probablemente aument con un ritmo compa
rable al de Espada/ N o hay indicios del aumento de poblacin en otras partes
de Asia. En Africa probablemente permaneci estable. Slo algunos espacios
vacos, poblados por colonos blancos, aumentaron de poblacin de manera
extraordinaria, como por ejemplo Australia, que en 1790 no tena apenas
habitantes blancos y en 1851 contaba con medio milln.
Este notable aumento de poblacin estimulaba mucho, como es natural,
la economa, aunque debemos considerar esto como una consecuencia, ms
que como una causa exgena de la revolucin econmica, pues sin ella no se
hubiera mantenido un ritmo tan rpido de crecimiento de poblacin ms que
durante un perodo limitado. (En efecto, en Irlanda, donde no lo favoreca
una constante revolucin econmica, no se mantuvo.) Tambin produca ms
trabajo, sobre todo ms trabajo joven, y ms consumidores. El mundo de
nuestro perodo era mucho ms joven que el de otras pocas: estaba lleno
de nios y .de parejas jvenes o gentes en la primavera de la vida.
El segundo gran cambio fue el de Jas comunicaciones. En 1848 los ferro
carriles estaban todava en su infancia, aunque ya tenan una considerable
importancia prctica en Inglaterra, los Estados Unidos, Blgica, Francia y
Alemania, pero aun antes de su introduccin, el mejoramiento de las vas de
comunicacin antiguas era sorprendente. El Imperio austraco, por ejemplo
(sin contar a Hungra), abri unos 50.000 kilmetros de carreteras y caminos
entre 1830 y 1847, lo que supona un incremento de dos y un tercio sobre los
ya existentes.* Blgica casi duplic los suyos entre 1830 y 1850, e incluso
Espaa, gracias principalmente a la ocupacin francesa, casi duplic su dimi
nuta red de carreteras. Los Estados Unidos, como siempre ms gigantescos
en todas sus actividades que ningn otro pas, multiplicaron su red de cami
nos para diligencias ms de ocho veces, aumentando de 21.000 mias en
1800 a 170.000 en 1850.* Mientras Inglaterra creaba su sistema de canales,
6. Ei habitual c ic lo dinstico en China duraba 300 afioa. L a dinasta manchii lleg al poder
a mediados del siglo xvu.
7. R . Barn Castro, L a poblacin hispanoamericana. Journal o f W orld History, V
(1959-1960), pp. 339-340.
8. J. Bhun, Ttansponation and Industry in Austria 1815-1848, Journal o f Modem H is
iory. X V (1943), p. 27.
9. MulhaU, op. cit.. C ornos.

)7 6

L A ERA DE LA REVOLUCIN. 17*9-1846

Francia construa 2.000 millas de ellos (1800-1847) y los Estados Unidoki


abran vas navegables tan cruciales como e l Ene, e l Chesapeakc y Ohio. E)<
total de tonelaje de navegacin del mundo occidental se duplic entre lg(JQ'
y 1840 y ya los barcos de vapor unan a Inglaterra y Francia desde 1822 jft
suban y bajaban por el Danubio. (En 1840 haba slo unas 370.000 tonete*^
das de barcos de vapor por nueve millones de veleros, pero de hecho estosltimos slo representaban una sexta parte de la capacidad de transporte;)';
Tambin en este aspecto los Estados Unidos superaban ai resto del mundq^j
disputando inctaso a Inglaterra la posesin de la mayor flota mercante.10
N o se debe subestimar el gran aumento de velocidad y capacidad <tf
transporte conseguida Sin duda, e l servicio de carruajes que llev al zar-/:
de todas las Rusias desde San Petersburgo hasta Berln ea cuatro das (1 8 3 4 )
no poda ser utilizado por tos dems mortales* pero s ot nuevo y veloz sis
tema de postas (copiado de los franceses y los ingleses) que desde 1824 lle
vaba de Berln a Magdeburgo en quince horas en vez de en dos das y medio.
El ferrocarril y el brillante invento de Rowland Hifl de las tarifas postales.,
en 1839 (perfeccionado con la invencin de los sellos adhesivos en 1841)-'
multiplic los correos; pero incluso antes de ambos inventos, y en pases me
nos adelantados que Inglaterra haban aumentado mucho: entre 1830 y 1840
el nmero de cartas enviadas anualmente en Francia aument de 64 a 94 mi
llones. Los barcos no slo eran ms veloces y seguros, sino que tambin su
capacidad de carga era mayor,"
Sin duda, todas estas mejoras tcnicas no fueron tan profundamente efi
caces como los ferrocarriles, aunque los magnficos, puentes tendidos sobre
los ros, las grandes vas navegables y los muelles, los esplndidos vapores
que se deslizaban como cisnes por el agua, y las nuevas y elegantes diligen
cias fueron y siguen siendo algunos de los ms hermosos productos de la
industria. Y al mismo tiempo, como medio de facilitar el viaje y el transporte,
d unir las ciudades y los campos, y las regiones pobres y ricas, resultaron de
gran eficacia. El aumento de poblacin les debi mucho, pues lo que en
los tiempos preindustriales la mantena baja no era tanto la alta mortalidad,
sino las peridicas catstrofes a menudo muy localizadas de escasez y
hambre. Si el hambre se hizo revenos amenazadora en e l mundo occidental
duraste aquel perodo (salvo aos de casi universal prdida de cosecha como
en 1816-1817 y en 1846-1843) se debi, en gran parte, a las mejoras en los
transportes y tambin, desde luego, a la mejora general en la eficacia del
gobierno y La administracin (vase cap. 10).
El tercer gran cambio fue. bastante naturalmente, el gran aumento de
comercio y migracin, aunque no en todas partes. Por ejemplo, d o h a y prue
bas de que los campesinos de la Calabria o la A pula estuvieran preparados
para emigrar, ni que el conjunto de productos llevados anualmente a la gran
10. L os Estados Unidos casi lograron su ob jetivo en {$60. antes de que los barcos d e hie
rro volvieran a dar ta supremaca a lngtaterra.

11.

Mulhall, op. cit.

HACIA UN MUNDO INDUSTRIAL

177

g fja de N ijai Novgorod aumentara excesivamente.12 Pero tomando al mus


ido de la doble revolucin como un todo, el movimiento de hombres y prodocos tenia el mpetu de un terremoto. Entre 1816 y 1850, unos cinco millooes de europeos abandonaron sus pases natales (casi cuatro quintas partes de
dios para trasladarse a las Amricas), y dentro de los propios pases las
cocientes de migracin interna eran mayores an. Entre 1780 y 1840 el cogrcto internacional del mundo occidental en su conjunto se triplic; entre
' 1780 y 1850 se multiplic por ms de cuatro veces. En comparacin con
pocas posteriores, todo esto era, sm duda, muy modesto,11 pero por enton
ces deba de parecer a tos contemporneos algo muy superior a sus ms fan
tsticos sueos.

n
A partir de 1830 el momento crtico que el historiador de nuestro
perodo no debe perder de vista cualquiera que sea su particular campo de
estudio los cambios econmicos y sociales se aceleran visible y rpida
mente. Fuera de Inglaterra, el perodo de la Revolucin francesa y de sus
guerras trajo relativamente pocos adelantos inmediatos, excepto en los Esta
dos Unidos que siguieron adelante despus de su guerra de independencia,
duplicando sus reas cultivadas en 1810, multiplicando por siete su flota
mercante y demostrando, en general, sus futuras capacidades. (N o slo el
almarr, sino el barco de vapor, el temprano desarrollo de una produccin
mecanizada el molino harinero de correas de transmisin de Oliver
Evans son avances norteamericanos de aquella poca.) Los cimientos de
una gran parte de la futura industria (sobre todo de la industria pesada) se
haban puesto en la Europa napolenica, pero no sobrevivieron mucho al fin
de las guerras, que produjo una gran crisis en todas partes. Todo el perodo
1815-1830 fue de retroceso o al menos de lenta recuperacin. Los estados
pusieron en orden sus finanzas, generalmente por una rigurosa deflacin.
(Los rusos fueron los ltimos en efectuarla en 1&41.) Las industrias se tam
balearon bajo los soplos de la crisis y la competencia extranjera; la industria
norteamericana del algodn sufri un rudo golpe. La urbanizacin era lenta:
basta 1828 la poblacin rural francesa aumentaba ms deprisa que la de las
ciudades. La agricultura languideca, especialmente en Alemania. Nadie que
observe el crecimiento econmico de este perodo, aun fuera de la formida
blemente expansiva economa britnica, se inclinara al pesimismo; pero
pocos juzgaran que cualquier otro pas, aparte de Inglaterra y quiz de los
12. P. A . Khrom ov. Bkonomicheskoe RazviU Ross v xtx*xx Vgkakhx 1950. cuadro 19,
pp. 482-483. Pero e l conjunto de las ventas subi m och ms deprts*. C f. tambin J. Blum.
Lord and Peasant in Russia, p. 287.
13. A si, enire 1830 y 1888 emigraron veintids m illones de europeos, y en 1889 el
com ercio ioiemacooaJ (ocaJ aument hasta cerca de 3.400 millones de libras esterlinas. En 1840
haba sido menos de 600.

178

LA ERA DE LA REVOLUCIN. 17*9-1848

Estados Unidos, estaba en e l umbral de la Revolucin industrial. Para dar un


idea de la nueva industria, diremos que fuera de Inglaterra, los Estados
dos y Francia, el nmero de mquinas de vapor y el conjunto de su potencia
en el resto del mundo apenas mereca en la dcada 1820-1830 la atencin <i;
los estadsticos.
^
Despus de-1830, la situacin cambi rpida y drsticamente; tanto q i:
hacia 1840 los problemas caractersticos del industrialismo el nuevo pX
letariado, los horrores de una vertiginosa emigracin del campo a la ciu-''
dad, etc. eran objeto de serias discusiones en Europa occidental y co n s ti
tuan la pesadilla de todos los gobernantes y economistas. El nmero de
mquinas de vapor en Blgica se duplic y sus caballos de fuerza se tri- plicaron,. entre 1830 y 1838: de 354 (con 11.000 H P) a 712 (con 30.000)!
En 1850 el pequeo, pero para entonces muy pesadamente industrializado
pas, tena casi 2.300 mquinas y 66.000 caballos de fuerza,14 y casi seis
millones de toneladas de produccin de carbn (cerca de tres veces ms que
en 1830). En 1830 no haba compaas mineras en Blgica; en 1841 casi la
mitad del carbn extrado perteneca a tales empresas.
Seria montono citar datos anlogos en Francia, los estados germnicos
Austria y los otros pases o zonas en los que se haban echado los cimientos
de la industria moderna en aquellos veinte aos: por ejemplo, en Alemania,
los Krupp instalaron su primera mquina de vapor en 1835, las primeras chimeneas de los grandes campos carbonferos del Rur se levantaron en 1837,
el primer homo de cok se instal en el gran centro siderrgico checo de Viikovicc en 1836, y el primer laminador de Falck en Lombarda en 1839-1840.
Con la excepcin de Blgica y quiz Francia, el montono perodo de ver
dadera industrializacin en masa no se produjo hasta despus de 1848. El
perodo 1830-1848 seala el nacimiento de las zonas industriales, de los
famosos centros y firmas cuyos nombres se han hecho familiares al mundo
desde entonces, aunque slo ms tarde alcanzaran su adolescencia y su
madurez. Mirando a aquellos aos, comprendemos lo que signific aquella
atmsfera de excitantes experimentos tcnicos, de inquietantes empresas
innovadoras. Signific la apertura del Medio Oeste norteamericano, aunque la
primera segadora mecnica de Cyrus MeConnick (1834) y los primeros dos
mil quinientos litros de trigo enviados hacia el este desde Chicago en 1838 slo
tendran sitio en la historia a causa de lo que significaron despus de 1850.
En 1846 la factora que se arriesg a fabricar cien segadoras mecnicas fue
muy felicitada por su audacia: Era realmente difcil encontrar socios con
suficiente arrojo, decisin y energa para emprender la peligrosa hazaa de
construir segadoras mecnicas, y quiz ms difcil an convencer a los gran
jeros de la conveniencia de segar con ellas sus mieses o, por lo menos, de
que mirasen con buenos ojos la novedad.15 Signific la sistemtica creacin
de los ferrocarriles y las industrias pesadas de Europa, e incdentalmente, una
14.
15.

R. E. Cameron. op. cit., p. 347.


Citado en S. G i o n , Meehanisation Takas Command. 1948. p. 1S2.

HACIA UN MUNDO INDUSTRIAL

179

- Evolucin en las tcnicas de las inversiones; pero si los hermanos Pereire no


^ hubieran convertido en los grandes aventureros de las finanzas industria
les despus de 1851, prestaramos poca atencin al proyecto de una oficina
prstamos e hipotecas en la que la industria recibira prstamos de todos
los capitalistas en las condiciones ms favorables por mediacin de los ms
neos banqueros que actuaran como fiadores, proyecto que intilmente
sometieron al nuevo gobierno francs en 1830.*
c Como en Inglaterra, los artculos de consumo generalmente los tex
tiles, pero tambin algunas veces los alimenticios guiaban aquellos bro
tes de industrializacin; pero los productos principales fierro, acero, car
bn, etc. eran ya ms importantes que en la primitiva Revolucin industrial
inglesa: en 1846, el 17 por 100 de los empleos industriales en Blgica esta
ban en esas grandes industrias, contra un 8,5 por 100 en Inglaterra. En 1850
tres cuartas partes de toda la fuerza de vapor industrial de Blgica se utiliza
ban en la minera y en la metalurgia.17 En cambio, en Inglaterra, la propor
cin de nuevos establecimientos industriales fbrica, fragua o mina era
ms bien pequea, rodeada por una maleza de trabajo subcontratado barato
y no revolucionado tcnicamente, que aumentaba con las demandas de las
fbricas y los mercados y que acabara siendo destruido por los ulteriores
avances de unas y otros. En Blgica (1846) el trmino medio de obreros en
una fbrica de tejidos de lana y algodn era de 30,35 y 43, mientras en Sue
cia (1838) el promedio por factora textil era de 6 o 7.* Por otra parte, hay
indicios de una mayor concentracin que en Inglaterra, como era de esperar
en donde la industria se desarroll despus, a veces como un enclave en
ambientes agrarios, utilizando la experiencia de los primeros explotadores,
basada en una tcnica mucho ms depurada, y con frecuencia gozando de
una gran ayuda por parte de los gobiernos. En Bohemia (1841), tres cuartas
partes de las mquinas de hilar algodn fueron colocadas en fbricas de teji
dos con cien obreros, y casi ia mitad en quince fbricas con ms de doscien
tos trabajadores cada una.** (Por lo dems, hasta despus de 1850. casi todo
el tejido se haca en telares manuales.) En cuanto a la industria pesada el pro
medio de obreros en las fundiciones belgas (1838) era de ochenta, en las
minas de carbn (1846) de unos ciento cincuenta; sin mencionar a los
gigantes industriales como la Cockerill de Seraing. que empleaba a dos mil
hombres.
El paisaje industrial pareca una serie de lagos salpicados de islas. Si
tomamos el pas, en general, como el lago, las islas representan ciudades
industriales, complejos rurales (como las redes de aldeas artesanas tan freR. E. Cameron. op. cit., pp. US ss.
R. E. Cameron, op. cit., p. 347; W. Hoffmann. The Grtnvth o f Industrial EconomUs,
1958. p. 71.
18. W. Hoffmann, op. cit., p. 48; MulhaU, op. c i t p. 377.
19. J. Purs. The Industrial Revolution in the Czoch Lands. Histrica. II (1960), pp. 199*
200.
20. R. E. Camcron, op. cit.. p. 347; Mulhall. op. cU.. p. 377.
16.
17.

180

LA ERA DE LA REVOLUCIN, 1789-1848

cuentes en la Alemania central y en las montaas de Bohemia) o zonas


industriales: ciudades textiles como Mulhouse L illc o Run en Francia,
Elberfeld-Barmen (la patria chica de la piadosa familia algodonera de Frie
drich Engels) o K iefeld en Prusia y las del sur de Blgica o Sajonia. Si toma
mos la amplia masa de artesanos independientes aldeanos que preparan sus
productos durante el invierno, y trabajadores a domicilio o fuera, como un
lago, las islas representan hilanderas, fbricas, minas y talleres de fundicin
de diferentes tamaos. El conjunto del paisaje tena todava mucha agua, o
para adaptar ms la metfora a la realidad seguan existiendo pantanos
de produccin dependiente o que rodeaban a los centros comerciales e indus
triales, las industrias domsticas fundadas antao como dependencias feuda.les en pequea escala. En su mayor paite como por ejemplo, la industria
del lino en Silesia estaban en rpido y trgico declive.21 Las grandes ciu
dades apenas estaban industrializadas, aunque mantenan una gran poblacin
de trabajadores y artesanos, que servan a las necesidades de consumo, trans
portes y otros servicios generales. De las ciudades del mundo con ms de
cien mil habitantes, aparte de Lyon, slo las inglesas y americanas tenan ver
daderos centros industriales: Miln, por ejemplo, tena slo dos pequeas
mquinas de vapor en 1841. En realidad, tanto en Inglaterra como en el con
tinente, el centro industrial tpico era una ciudad pequea o mediana o un
complejo de pueblos.
Sin embargo, en un aspecto importante la industrializacin continental
y tambin en cierto modo la norteamericana difera de la britnica. Las
condiciones previas para su espontneo desarrollo por empresas privadas no
eran muy favorables. Como hemos visto, en Inglaterra no haba, despus de
unos doscientos aos de lenta preparacin, una escasez real de ninguno
de los factores de produccin ni obstculos institucionales para el desa
rrollo del capitalismo. En otros sitios no pasaba igual. En Alemania, por
ejemplo, exista una falta manifiesta de capital: la gran modestia del nivel de
vida de las clases medias (hermosamente transformado en la encantadora
austeridad de la decoracin interior de Biedermayer) lo demuestra. Se suele
olvidar que, para el nivel de vida de sus contemporneos alemanes, la casa de
Goethe en Weimar que corresponda o quiz superaba un poco el nivel
de bienestar de la de los modestos banqueros de la secta britnica Clapham
era la de un hombre acaudalado. En 1820 las damas de )a corle, e incluso las
princesas, llevaban en Berln sencillos vestidos de percal durante todo el ao;
si tenan alguno de seda lo reservaban para las grandes ocasiones.22 El tradi
cional sistema gremial de maestro, oficial y aprendiz, se alzaba todava en ei
camino de las empresas importantes, de la movilidad y perfeccin del traba
jo y de todo cambio econmico: la obligacin para el trabajador de pertene
cer a un gremio o corporacin se aboli en Prusia en 1811, aunque no las
21. H. Kssch, Th e Tcxtiie Industries q Silesia and the Rhinelaod, Journal o f Econom ic
H istory, XTX (diciembre de 1959).
22. O. Fischd y M. V. Boehn. Die Mode, 8I& I842, Munich, 1924, p. 136.

HACIA UN MUNDO INDUSTRIAL

181

corporaciones, cuyos miembros estaban, adems, polticamente reforzados


por la legislacin municipal de la poca. La produccin corporativa perma
neci casi intacta hasta 1830-1840. La plena aplicacin dl Gewerbefreiheit
tendra que aguardar hasta despus de 1850.
La multiplicidad de pequeos estados, cada uno con sus peculiares inte
reses y sus controles, contribua a impedir el desenvolvimiento racional. Slo
la creacin de una unin aduanera (con la exclusin de Austria) lograda por
Prusia en beneficio de sus intereses y bajo la presin de su posicin estrat
gica entre 1818 y 1834, constituy un triunfo. Cada gobierno, mercantilista
y paternal, abrumaba con su vigilancia y supervisin administrativa a los
humildes sbditos, para beneficio de la estabilidad social, pero tambin para
desesperacin de los empresarios privados. El Estado prusiano controlaba la
calidad y el precio de la mano de obra, las actividades de la industria doms
tica de tejidos de lino en Silesia, y las operaciones de los propietarios de
minas en la orilla derecha del Rin. Se requera un permiso gubernamental
para poder abrir una mina, permiso que poda anularse una vez comenzada
la explotacin.
Es natural que en tales circunstancias (y otras por el estilo en los dems
pases) el desarrollo industrial se verificara de manera muy distinta que en
Inglaterra. En todo el continente los gobiernos tuvieron mucha mayor parte
en l, no slo por costumbre, sino tambin por necesidad. Guillermo I, rey
de los Pases Bajos, fund en 1822 la Sociedad General para favorecer la
Industria Nacional de los Pases Bajos, dotada con tierras del Estado; un 40
por 100 de sus acciones fueron adquiridas por el rey y un 5 por 100 se garan
tiz para todos los dems suscriptores. El Estado prusiano continuaba explo
tando una gran proporcin de las minas del pas. Sin excepcin alguna, los
nuevos sistemas ferroviarios eran planeados por los gobiernos, y si no cons
truidos por ellos, s estimulados por el otorgamiento de condiciones favora
bles y la garanta de las inversiones. En realidad, Inglaterra es, hasta la fecha,
el nico pas cuya red ferroviaria se construy totalmente por la iniciativa
privada, que corri todos los riesgos y obtuvo todos los beneficios sin
el estmulo de bonificaciones ni garantas para los inversionistas y empre
sarios. La primera y mejor planeada de estas redes fue la belga, proyectada
en el primer tercio del siglo para separar al nuevo pas independiente del
sistema de comunicaciones (principalmente navegables) de Holanda. Las di
ficultades polticas y la resistencia de la grande bourgeoisie conservadora
a cambiar su seguridad por inversiones especulativas, aplaz la construccin
sistemtica de la red ferroviaria francesa, aprobada por la Cmara en 1833;
la escasez de recursos demor la de Austria, que el Estado decidi construir
en 1842, y los proyectos prusianos.
Por razones parecidas, las empresas continentales dependan mucho ms
que las inglesas de una moderna legislacin comercial y bancaria y de un
aparato financiero. La Revolucin francesa haba proporcionado una y otro:
los cdigos napolenicos, con su fuerte garanta legal para la libertad con
tractual, su reconocimiento de las letras de cambio y otros documentos mer

182

U\ ERA DE LA REVOLUCIN. 1789-1845

cantiles, y sus medidas para fortalecer las empresas (como la sociedad an


nima y la comanditaria, adoptadas por toda Europa, salvo Inglaterra y Escandinavia) se haban convertido en modelos para todo el mundo. Adems, los
proyectos de financiacin industrial surgidos dei frtil cerebro de aquellos
jvenes revolucionarios sansimonianos, los hermanos Pereire, fueron muy
bien recibidos en el extranjero. Su mayor triunfo tendra que esperar a la ca
de prosperidad mundial de la dcada 1850-1860; pero ya hacia 1830 la
Sociedad General belga empez a practicar inversiones bancarias del tipo'
preconizado por los Pereire, y los financieros holandeses (aunque no escu
chados por la mayor parte de los hombres de negocios) adoptaron las ideas
sansimonianas. En esencia, estas ideas apuntaban a movilizar una variedad
de recursos de capital domstico que no hubieran ido espontneamente al
desarrollo industrial, y cuyos dueos no habran sabido cmo y en qu inver
tir de haber deseado hacerlo, a travs de bancos y trusts de inversiones.
A partir de 1850 ello produjo el caracterstico fenmeno continental (espe
cialmente alemn) de la gran actividad de los bancos, ms como inversionis
tas que como banqueros, con lo que dominaron la industria y facilitaron su
concentracin.

m
N o obstante, en el desarrollo econmico de este perodo hay una gigantes
ca paradoja: Francia. Sobre el papel, ningiSn pas debera haber avanzado ms
velozmente. Como acabamos de ver, posea unas instituciones idealmente aptas
para el desarrollo capitalista. El ingenio y la inventiva de sus hombres de nego
cios no tenan igual en Europa. Los franceses inventaron o aplicaron pe* pri
mera vez el sistema de grandes almacenes, la publicidad y. guiados por la
supremaca de la ciencia francesa, cualquier clase de innovaciones y descubri
mientos tcnicos, como la fotografa (con Nicephore Niepce y Daguerre), la
fabricacin de soda de Leblanc. el blanqueado con cloro de Berthollet, la gal
vanoplastia, la galvanizacin, etc. Los financieros franceses eran los ms ima
ginativos del mundo. El pas posea grandes reservas de capital que exportaba,
ayudado por su experiencia tcnica, a todo el continente, e incluso, despus
de 1850, a Inglaterra, para negocios como el de ia London General Omnibus
Company de Londres. En 1847 unos 2.250 millones de francos haban salido
al extranjero,0 cantidad slo superada por Inglaterra, y astronmicamente supe
rior a las de otros pases. Pars era un centro financiero internacional casi tan
importante como Londres, y en pocas de crisis, como la de 1847, ms impor
tante todava. Una empresa francesa fund las compaas de gas en Europa en
la dcada 1840-1850 entre otras las de Florencia, Venecia, Padua y Verona
y consigui autorizacin para fundarlas en toda Espaa, en Argelia, en El Cai
ro y en Alejandra. El capital francs estaba a punto de financiar los ferroca23.

R. E. Cameron, op. cit., pp. 79 y 85,

HACIA UN MUNDO INDUSTRIAL

183

{riles de todo el continente europeo, menos los de Alemania y Escandinavia.


A pesar de todo ello, el desarrollo econmico de Francia era de hecho
mucho ms lento que el de otros pases. Su poblacin creca despacio, sin
grandes saltos. Sus ciudades excepto Pars se extendan modestamente
e incluso algunas parecieron achicarse en 1830-1840. Su potencia industrial
a finales de la dcada 1840-1850 era, sin duda, mayor que la de todos los
dems pases continentales posea muchos ms caballos de vapor que
todos ellos juntos > pero haba perdido terreno en relacin con Inglaterra y
estaba a punto de perderlo tambin con relacin a Alemania. En realidad,
y a pesar de su preponderancia y su temprana puesta en marcha, Francia nun
ca fiie una gran potencia industrial comparable a Inglaterra. Alemania y los
Estados Unidos.
La explicacin de esta paradoja est, como ya hemos visto (vanse pgi
nas 77-78), en la misma Revolucin francesa, que perdi con Robespierre
mucho de lo que ganara con la Asamblea Constituyente. La parte capitalista
de la economa francesa era una superestructura alzada sobre la inconmovi
ble base del campesino y la pequea burguesa. Los labriegos libres, pero sin
tierras, merodeaban por las ciudades; los productos baratos que hacan la
fortuna de los industriales progresivos en todas paites, carecan de un merca
do lo suficientemente amplio. Haba mucho capital ahorrado, pero por qu
iba a invertirse en ta industria nacional?14 El prudente empresario francs
prefera fabricar productos de lujo a productos para ser consumidos por las
masas; el financiero prudente prefera promover industrias en el extranjero
que en su pas. La iniciativa privada y ei progreso econmico slo van jun
tos cuando ste proporciona a aqulla beneficios ms altos que otras formas
de negocio. En Francia no ocurra asi, aunque a travs de Francia se ferti
lizaba el crecimiento econmico de otros pases.
Completamente opuesta a la de Francia era la actitud de los Estados Uni
dos. El pas sufra una escasez de capital, pero estaba dispuesto a importar en
grandes cantidades, e Inglaterra dispuesta a exportarlas. Tambin padeca
gran escasez de mano de obra, pero las islas britnicas y Alemania exporta
ron el excedente de su poblacin millones de seres despus de la gran
hambre de los aos 1840. Faltaban hombres tcnicamente expertos; pero has
ta ellos algodoneros de Lancashire, mineros de Gales y metalrgicos
podan importarse del sector industrializado del mundo, y ya la caracters
tica destreza norteamericana para inventar mquinas que ahorrasen y sim
plificasen el trabajo haba dado abundantes seales de vida. En los Estados
Unidos faltaban simplemente colonos y transportes para abrir territorios y
alumbrar sus recursos, al parecer interminables. El simple proceso de expan
sin interna fue suficiente para dar a su economa un crecimiento casi ilimi
tado. aunque los colonos americanos, los gobiernos, los misioneros y los
mercaderes ya se haban expandido hacia el Pacfico o impulsaban su comer24.
El citico estudio es G . Lefebvre. La Rvoiution franfise el tes peysens, 1932, reim
preso en tvdes sur la Rvotuion froncis*.

LA ERA DE LA REVOLUCIN. 1789-1848

ci respaldado por la dinmica segunda flota mercante del mundo 3 tnftis


vs de los ocanos, desde Zanzbar hasta Hawai. Ya el Pacfico y el Caribe
haban sido elegidos como zonas de influencia econmica norteamericana--;Todas las instituciones de la nueva repblica estimulaban la decisin, &
talento y la iniciativa privada. Una vasca poblacin nueva, instalada en la>
ciudades del litoral y en los recin ocupados estados del interior, exiga a stt
vez personal apto para el trabajo, ajuar de casa, herramientas y mquinas^ ;,
constituyendo un mercado de homogeneidad ideal. Las necesidades
invencin e iniciativa eran grandes y sucesivamente acudieron a servirlas
inventores del barco de vapor (1807-1813), de la humilde tachuela (1807);
la mquina atomilladora (1809), la dentadura artificial (1822), el alambr %
aislante (1827-1831) el revlver (1835), la idea de las mquinas de escribir ?
y de coser (1843-1846), la rotativa (1846) y una serie de piezas de maqut--;?
nana agrcola. Ninguna economa progres ms rpidamente que la norte*
americana en aquel perodo, aunque su inslito crecimiento se producira $despus de 1860.
Slo un gran obstculo surgi en el camino de la conversin de los Estados Unidos en la potencia econmica mundial que pronto seria: el conflicto %&!;
entre el norte, industrial y granjero, y el sur, seraicolonial. Mientras el norte
se beneficiaba del capital, el trabajo y la tcnica de Europa y sobre todo .- fr
de Inglaterra como una economa independiente, el sur (que importaba
pocos de aquellos recursos) era una economa tpicamente dependiente de
Inglaterra. Su fortuna al poder proporcionar a las fbricas de Lancashire casi
todo el algodn que necesitaban perpetuaba su dependencia, lo mismo que la
lana y ia cante perpetuaran las de Australia y Argentina. 1 sur era part- ;:<>,
dario del libre cambio, lo que le permita vender a Inglaterra y a su vez comprarle producios baratos; el norte, casi desde el principio (1816), protega hj;
fuertemente a los industriales frente a cualquier extranjero por ejemplo, el
ingls que pretendiera perjudicarlos. El norte y el sur competan por los
territorios del oeste ste para sus plantaciones de esclavos y el mantenimiento de su orgullo aristocrtico; aqul para sus segadoras mecnicas y -St
grandes mataderos , pero hasta la construccin del ferrocarril transconti- %
nental, el sur por dominar el delta del Mississippi a travs del cual el Medio Jp
Oeste tena su salida al exterior, dispuso de las mejores cartas para la partda econmica. Hasta despus de la guerra civil de 1861-1865 que supondra, en efecto, la unificacin de Norteamrica bajo el capitalismo nordsta
no se asent el futuro de la economa norteamericana.
El otro futuro coloso de la economa mundial, Rusra^ todava era desde{C
fiable econmicamente, aunque algunos observadores perspicaces ya pre- decan que por su enorme tamao, poblacin y recursos materiales, estaba
llamada a ser ms tarde o ms temprano una verdadera gran potencia. Las
minas y las fbricas creadas por los zares dei siglo xvm con terraten?. ues
feudales como patronos y con siervos como obreros, declinaban lenair -ate. J*
Las nuevas industrias trabajos textiles domsticos o en pequea esca a
slo empezaron su verdadera expansin ^partir de 1860. Incluso la expora-

H a c ia u n m u n d o in d u s t r ia l

185

cin de cereales al oeste desde las frtiles tierras negras de Ucrania progre
saba muy despacio. La Polonia rusa estaba ub poco ms adelantada, pero
como el resto de la Europa oriental, desde Escandinavia en el norte basta la
pennsula balcnica en el sur, la poca de la gran transformacin econmica
ik>haba llegado todava. N i tampoco eo d sur de Italia y en Espaa, excep
to en algunas pequeas comarcas de Catalua y el pas vasco. Hasta en el
norte -de Italia, en donde los cambios econmicos fueron mucho mayores,
d adelanto era mayor en la agricultura (que siempre fue en esta regin el factor
ms atractivo para las inversiones de capital y las empresas de negocios), en
el comercio y en las navegaciones que en las manufacturas. El desarrollo de
stas lo dificultaba en toda la Europa meridional la escasez de carbn, que
entonces era todava la nica fuente importante de la potencia inAnarisl
As, una parte del mundo ascenda hacia el podero industrial, mientras la
otra se rezagaba. Poro ambos fenmenos no estaban desvinculados uso 4e
otro. El estancamiento econmico, la inercia y hasta el retroceso, eran pro
ductos del avance econmico. Pues, cmo las economas relativamente aba
sadas podran resistir la fuerza o, en ciertos casos, la atraccin de los
nuevos centros de riqueza, industria y comercio? La inglesa y algunas otras
zonas europeas podan vender a menor precio que todos sus competidores.
Aspiraban a sr di tallen del mundo. Nada pareca ms natural que e l que
ios pases menos adelantados se limitaran a producir limea-* y quiz mine
rales, cambiando tales productos no competidores por las manufacturas ingle
sas o de otros pases de la Europa occidental. E l sol es vuestro carbn,
deca Richard Cobden a los italianos.23 En donde e l poderlocal estaba en
manos de grandes terratenientes o de granjeros o rancheros progresistas, el
cambio resultaba conveniente para ambas partes. Los propietarios de tas
plantaciones cubanas eran felices ganando dinero con su azcar e importan
do los productos extranjeros que permitan a los extranjeros seguir comprn
doles azcar. En donde los fabricantes locales podan hacer or su voz o los
gobiernos apreciaban las ventajas de un desarrollo econmico equilibrado o
sencillamente las desventajas de la dependencia, la actitud era menos favo
rable. Friedrich List, el economista alemn vistiendo c o n de costumbre
la tnica de la abstraccin filosfica . rechazaba una economa interna
cional que haca de Inglaterra la principal o la nica potencia industrial, y
abogaba por el proteccionismo. Como acabamos de ver, eso era lo que, sin
filosofas, hacan los norteamericanos.
Todo esto supona una economa polticamente independiente y lo bas
tante fuerte para aceptar o rechazar el papel que le haba asignado ia indus
trializacin primera de un pequeo sector del mundo. Donde no haba inde
pendencia, como en las colonias, no exista opcin. La India, como hemos
visto, estaba en proceso de desindustrializacin, y Egipto proporcionaba una
estampa todava ms viva de ese proceso. Mohamed A l haba tratado siste25.
O. Mor. Osscrvazioni sul libcro-scambismo dei nxxterali ne! Risorgiment, /Uu
Storic. del Socialismo, m (1960), p. 8.

186

LA ERA DE LA REVOLUCIN. 1789-1848

friticamente de implantar en su pas una economa moderna, basada, entre


otras cosas, en la industria. N o slo estimul el aumento de produccin de
algodn para el mercado mundial (desde 1821), sino que en 1838 invirti
la considerable suma de 12 millones de libras esterlinas en industrias, e
las que trabajaban de 30.000 a 40.000 obreros. N o sabemos lo que hubiera
ocurrido de haberse dejado a Egipto seguir ese camino. Lo que s ocurri fu
que el convenio anglo-turco de 1838 introdujo en el pas a los comerciantes
extranjeros, con lo que min el monopolio a travs del cual vena operando
Mohamed A l; luego, l derrota de Egipto por los occidentales en 1839-1841
le oblig a reducir su ejrcito, con lo que perdi gran parte del incentiv
que le llevara a la industrializacin.* N o sera aqulla la primera ni la ltima
vez en el siglo XIX en que los caones occidentales abrieran un pas al
comercio, es decir, a la competencia superior del sector industrializado del
mundo. Quin, que viera a Egipto en la poca del protectorado britnico
a finales de ese siglo, habra reconocido al pas que cincuenta aos antes
y para disgusto de Richard Cobden 21fue el primer Estado no blanco qu<
buscara el camino moderno para salir de su anticuada economa?
De todas las consecuencias econmicas de la era de la doble revolucin
la ms profunda y duradera fue aquella divisin entre pases avanzados y
subdesarrollados. En 1848 era evidente qu pases perteneceran al primer
grupo: la Europa occidental (menos la pennsula ibrica), Alemania. Italia del
norte y algunas partes de Europa central, Escandinavia. los Estados Unidos
y quiz las colonias establecidas por emigrantes de habla inglesa. Igualmente
claro era que el resto del mundo, salvo algunas pequeas parcelas, bajo la
presin irregular de las exportaciones e importaciones occidentales o la pre
sin militar de los caones y las expediciones militares occidentales, se esta*
ba quedando retrasado o pasaba a depender econmicamente de Occidente.
Hasta que los rusos, en los aos treinta de este siglo, encontraron los medios
para salvarlo, el abismo entre los atrasados y los avanzados permaneci
inconmovible, infranqueable y cada vez ms ancho, entre la minora y la
mayora de los habitantes de) mundo. Ningn otro hecho determinara la his
toria del siglo xx ms firmemente que este.

26.

C. Issawj, Egypt since 1800. Journal <4 Economic Hisiory, X X I (marzo de 1961),

p. 1.
27. Todo este despilfarro se hizo con eJ m ejor algodn en broto que deban habernos
vendido ... Y do fue esto lo peor, sino que las manos que se emplearon en tales fbricas se
arrancaron al cultivo del suelo (M o rley, Life ofCobdyt, cap. 3),

10.

LA CARRERA ABIERTA AL TALENTO


Un da paseaba por Manchester con uno de esos seores de
clase media. L e habl de los desgraciados y pobres barrios baje
y llam su atencin hacia las terribles condiciones de la paite de
la ciudad en la que viven los obreros de las fbricas. L e dije que
en mi vida haba visto una ciudad tan mal construida. M e escu
ch pacientemente y en la esquina de la calle en que nos despe
dimos comont: Y , sin embargo, se gana mucho dinero en ella.
Buenos das!.
F. E ngels 1
Entre los nuevos financieros se ha establecido la costumbre
de publicar en los peridicos las minutas de sus banquetes y los
nombres de los invitados.
M . C apefigue 2

I
Las instituciones oficiales derribadas o fundadas por una revolucin son
fcilmente <liscemiblcs. pero nadie mide los efectos que de ah se siguen. El
resultado principal de la revolucin en Francia fue el de poner fin a una
sociedad aristocrtica. N o a la aristocracia en el sentido de jerarqua de
estpnis social distinguida por ttulos y otras marcas visibles de exclusividad,
y a menudo moldeada sobre el prototipo de tales jerarquas, es decir, la
nobleza de sangre. Las sociedades construidas sobre una carrera individual
acogen gustosas esas visibles y tradicionales marcas del xito. Napolen,
incluso, cre una nueva obleza que se unira a los viejos aristcratas super
vivientes despus de 1815. El fin de una sociedad aristocrtica no significa
el fin de la influencia aristocrtica. Las clases, que se elevan tienden natural
mente a ver los smbolos de su riqueza y podero en los trminos que los
anteriores grupos superiores establecieron como modelos de elegancia, lujo
y comodidad. Las mujeres de los enriquecidos paeros de Cheshire queran
1.
2.

F. Engels, Im situacin de la c la n obrera tn Inglaterra, eap. XII.


M. Capefigue, H isioire des grand/s op^rations financiares, IV, 1860, p. 255.

188

LA ERA D6 LA REVOLUCIN. 1789-1848

convertirse en odies. instruidas por los numerosos libros de etiqueta y >


elegante que se multiplicaron en tos aos 1840, por la misma razn que
especuladores de las guerras napolenicas apreciaban un ttulo de barn., o
las que los salones burgueses se llenaban de terciopelo, oro, espejo, algu
toscas imitaciones de las silleras Luis X V y otros adornos ... Estilos ingl
para los criados y los caballos, pero sin espritu aristocrtico. Quin m
orgulloso que aquel banquero fanfarrn, salido cualquiera sabe de dnde, quf
deca una vez: Cuando aparezco en mi palco en el teatro, todos Ips gemeli)
se vuelven hacia m, y recibo una ovacin casi regia?*
4
Por otra parte, una cultura tan profundamente formada por la corte y lv
aristocracia com o la francesa no perdera sus huellas. As, la marcada preo^
cupacin de la prosa literaria francesa por sutiles anlisis psicolgicos de las'
relaciones personales (procedente de los escritores aristocrticos del si?)
glo xvu ) o el patrn dieciochesco de las relaciones sexuales entre amantes y*
queridas, se convirtieron en parte esencial de la civilizacin burguesa pan-/,
siense. Antiguamente, los reyes tenan favoritas oficiales; ahora las tenan los ";
acaudalados hombres de negocios. Las cortesanas concedan sus bien paga*
dos favores para pregonar el xito de los banqueros, quienes gastaban su
dinero con ellas como los jvenes aristcratas que antao se arruinaban por
sus amantes. En algunos aspectos la revolucin conserv las caractersticas
aristocrticas de la cultura francesa con una pureza excepcional, por la
ma razn que la Revolucin rusa ha conservado con singular fidelidad el
ballet clsico y la tpica actitud burguesa decimonnica respecto a la buena
literatura. La Revolucin francesa se hizo cargo de esos valores, los asimi- v,'
16 com o una deseable herencia del pasado y los protegi contra la normal
erosin del tiempo y las costumbres.
Y, sin embargo, el antiguo rgimen haba muerto, aunque todava un pes
cador de Brcst considerara en 1832 e l clera como un castigo de Dios por la
deposicin dei rey legtimo. 1 republicanismo oficial entre los campesinos
avanzaba lentamente ms all del jacobino Medioda y algunas comarcas
descristianizadas, pero en la primera y genuina eleccin universal la de
mayo de 1848 los legttimistas fueron confinados al oeste y a los departa
mentos centrales ms pobres. La geografa poltica de la moderna Francia
rural ya era claramente reconocible. Salvo en la escala social ms alta, la
Restauracin borbnica no restaur el antiguo rgimen; precisamente cuan
do Carlos X quiso hacerlo fue derribado. La sociedad de la Restauracin fue
Wm
la de los capitalistas y hombres de carrera de Balzac o del Julien Sorel de
Stendhal, ms bien que la de ios duques vueltos de la emigracin. Una po
ca geolgica los separaba de la dolce vita de 1780-1790 que aoraba Taileyrand. El Rastignac de Balzac est mucho ms cerca de] Bel-Ami de Maupassant, la tpica figura de 1880-1890, e incluso de la de Sammy Glick, la tpi
ca de Hollywood hacia 1940, que la de Fgaro, e xito antiaristocrtico de Ja
dcada 1780-1790.
3.

M . Capcfigue, op. cir., pp. 248-249 y 254.

LA CARRERA ABIERTA AL TALENTO

189

En una palabra, la sociedad de la Francia posrevolucionaria era burguc' a-eo su estructura y sus valores. Era la sociedad del parven, del hombre
je se haca a s mismo, aunque esto no era totalmente cierto, salvo cuan*
jjf'd el pas era gobernado por parvenus, es decir, cuando fue republicano o
rBonapartista. Puede no parecemos excesivamente revolucionario que la
v.Ud de los senadores franceses en 1840 pertenecieran a familias de
Ja antigua nobleza, pero para el francs burgus de entonces era mucho ms
-sorprendente que la otra mitad hubieran sido comuneros en 1789; sobre
todo, si miraba a las exclusivistas jerarquas sociales del resto de la Europa
continental. La frase cuando ios americanos buenos se mueren van a Pars
expresa lo que era Pars en el siglo xix. aunque no llegase a ser el verdade
ro paraso de los parvenus hasta el Segundo Imperio. Londres, y menos
todava Viena, San Petersburgo o Berln, eran capitales en las que no se
: poda compras todo con dinero, por lo menos en la primera generacin. En
; Pars haba muy pocas cosas dignas de comprarse que estuvieran fuera de
1su alcance.
Este dominio de la nueva sociedad no era peculiar de Francia; pero si se
exceptan los democrticos Estados Unidos era, en ciertos aspectos superfi
ciales. ms evidente y ms oficial en Francia, aunque de hecho no ms pro
fundo que en Inglaterra o los Pases Bajos. En Inglaterra, los grandes chefs
de cocina seguan siendo los que trabajaban para los nobles, como Carme,
el del duque de Wellington (que anteriormente sirviera a Talleyrand), o para
los clubes oligrquicos, como Alexis Soyer del Reform Club. En Francia ya
existan los restaurantes de lujo en los que trabajaban los cocineros de la
nobleza que se quedaron sin empleo durante la revolucin. El profundo cam
bio social se advierte en la cubierta del manual de cocina clsica francesa
escrito por A . Beauvilliers, antiguo servidor de monsieur, el conde de Provenza ... y actualmente dueo del restaurante La Gran Taberna de Londres,
de la calle de Richelieu nmero 26.* El goumumd especie inventada
durante la Restauracin y propagada por el Almanach des Courmands de
Brillat-Savarin desde 1817 ya iba al Caf Ingls o al Caf de Pars para
celebrar comidas no presididas por dueas de casa.
En Inglaterra, la prensa era todava un vehculo de instruccin, invectiva
y presin poltica. Fue en Francia en donde mile Girardin (1836) fund el
peridico moderno La Presse poltico pero barato, que apuntaba a la
acumulacin de ingresos por publicidad, pero atractivo para sus lectores por
su chismorreo, sus folletines y sus pasatiempos.* (L a primaca de los france
ses en estos indecisos campos se recuerda todava en el idioma ingls por las
palabras joumalism y pubiieity, y en el alemn por los vocablos Reklame y

A . Beuvi})ers, V a n du cuisinUr. Pars. )&M.


5. En 1835. e] Journal des Dabais (qu e tiraba unos 10.000 ejemplares) ingresaba unos
20.000 fruteas anuales por anuncio. En 1838 la cuarta pgina de La Press* fue arrendada en
150.000 francos anuales, y en 1845. en 300.000 (H . Sc. Hlstaire conomique de la Frctnce, I!,
p. 216).
4.

190

LA ERA DE LA REVOLUCIN. 1789-1848

Annonce.) La moda, los grandes almacenes, los escaparates pblicos ca


dos por Balzac* fueron invenciones francesas, productos de la dcada
1830. La revolucin abri otra brillante carrera a las gentes de talento, el te*
tro, en la buena sociedad, en una poca en que la situacin social de I<L
actores en la aristocrtica Inglaterra era anloga a la de los boxeadores^
ios jockeys'. Lablache, Taima y otras figuras del teatro se instalaron en M$tJf
sons-Lafitte (llamado as por el banquero que construy el elegante barri^
muy cerca de la esplndida casa del prncipe de la Moskowa.
El efecto-de la devolucin industrial sobre la estructura de la sociedad?:
burguesa fue menos drstico en la superficie, pero de hecho fue ms proh ^^L*.
do. Cre nuevos bloques de burgueses que coexistan con ia sociedad oficiaI,\^^'.
demasiado grandes para ser absorbidos por ella salvo una pequea asirt-i-?^
lacin en el vrtice, y demasiado orgullosos y dinmicos para desear
absorcin si no era en sus propios trminos. En 1820 aquellos grandes ejcxr..f.|^l
citos de slidos hombres de negocios eran apenas visibles desde Westmins' . '& ter, en donde los lores y sus parientes dominaban todava el Parlamento sin
reformar, o desde Hyde Park, en donde seoras antipuritanas como Harrete W?Wilson (antipuritana hasta en su negativa a ser una or deshojada) paseaban
en sus carruajes tirados por cuatro caballos rodeadas de admiradores perteT
Decientes a las fuerzas armadas, la diplomacia y la nobleza, entre los que no v^iVfaltaba el frreo y antiburgus duque de Wellington. Los mercaderes, los ban*
queros e incluso los industriales de! siglo xvm haban sido lo suficientemente pocos para ser asimilados por la sociedad oficial; en efecto, la primera
generacin de millonarios del algodn encabezada por sir Robert Peel ei
viejo, cuyo hijo se educaba para primer ministro, fue firmemente tory, aun- . lv
que de una especie moderada. N o obstante, el arado de la industrializacin fi*..
multiplicaba sus cosechas de hombres de negocios bajo las lluviosas nubes
del norte. Manchester no tardara en pactar con Londres. Con su grito de 3 (;
batalla, lo que Manchester piensa hoy lo pensar maana Londres, se pre
paraba para imponer sus condiciones a la capital.
Los hombres nuevos de las provincias constituan un formidable ejrcito,
tanto ms cuanto que cada vez adquiran mayor conciencia de ser una cla
se y no un trmino medio que serva de puente entre los estamentos supe
riores e inferiores. (E l concepto actual de clase media apareci por vez pri
mera hacia 1812.) En 1834 John Stuart M ili ya poda quejarse de que los
comentaristas sociales giraran en su eterno crculo de grandes seores, capi
talistas y obreros hasta parecer aceptar la divisin de la sociedad en esas tres
clases como si fuera uno de los mandamientos de la ley de Dios.7 Adems,
aquellos hombres nuevos no eran simplemente una clase, sino un combativo
ejrcito de clase, organizado al principio de acuerdo con el pobre trabaja6. E l gran poema del escaparate canta sus estrofas de color desde la Madeleine hasta la
Po n e de Saint-Denis.

7. A . Bnggs, M iddle Class Concousness in English Politics 1780-1846. Pasi and P n sent (9 de abril de 1956). p. 68.

LA CARRERA ABIERTA A L TALENTO

191

! r (que, a su juicio, deba aceptar su direccin)* contra la sociedad aristo: citica, y ms tarde contra el proletariado y los grandes seores, como se
' m o s t r en ia constitucin de la Liga Anti-Com Law. Eran hombres que
i- ; haban hecho a s mismos o por lo menos hombres de origen modesto
>que deban muy poco a su nacimiento, su familia o su educacin. (Como el
i; Mr. Bounderby de Tiempos difciles de Dickcns, no se negaban a recono' cerlo.) Eran ricos y aumentaban sus riquezas de ao. en ao. Y. sobre todo,
} estaban imbuidos del feroz y dinmico orgullo de aquellos a quienes sus
. fabulosas carreras les demuestran que la divina providencia, 2a ciencia y la
: historia, se han puesto de acuerdo para presentarles en bandeja toda la tierra.
La economa poltica traducida en unas simples proposiciones dogm
ticas por improvisados periodistas y publicistas que cantaban las virtudes del
capitalismo Edward Baines del Leeds Mercury (1773-1848), John Edward
Taylor del Manchester Guardian (1791*1844), Archibald Prentce del Man
chester Times (1792-1857), Samuel Srailes (1812-1904) les dio cierta
seguridad intelectual. La disidencia protestante de los duros independientes,
unitarios, baptistas y cuqueros ms bien que el tipo emocional metodista, les
dio cierta seguridad espiritual y cierto desprecio por los intiles aristcratas.
Ni el temor, ni la clera, ni siquiera la compasin movan al patrono que
deca a sus obreros:
El Dios de la Naturaleza estableci una ley justa y equitativa que el hom
bre no tiene derecho a violar; cuando se aventura a hacerlo siempre es seguro
que. ms tarde o ms temprano, encontrar el correspondiente castigo ... As.
cuando los amos creen audazmente que por una unin de fuerzas pueden opri
mir ms a sus criados, insultan con tal acto a la majestad del C ielo y atraen
sobre ellos la maldicin de Dios, y, por e l contrario, cuando los sirvientes se
unen para quitar a sus patronos la parte de beneficio que legtimamente perte
nece al amo, violan tambin las leyes de la equidad.*

Haba un orden en e l universo, pero ya no era el orden del pasado. Haba un


solo dios cuyo nombre era vapor y que hablaba con la voz de Malthus, de
McCulloch o de cualquier otro que utilizase las mquinas.
El grupo de intelectuales agnsticos del siglo xvut y de seudoeruditos y
escritores que hablaban por ellos, no oscureca el hecho de que en su mayor
parte estuvieran demasiado ocupados en ganar dinero para molestarse por
algo ajeno a este propsito. Estimaban a sus intelectuales, incluso cuando,
como Richard Cobden (1804-1865), no fueran afortunados como hombres de
negocios, pero evitaban las ideas poco prcticas o excesivamente sofistica
das, pues eran hombres cuya falta de instruccin les haca sospechar de todo
lo que no fuera emprico. El cientfico Charles Babbage (1792-1871) les pro8. Las opiniones de esa clase de gente inferior al trmjoo medio** estn formadas, y sus
inteligencias estn dirigidas por las de ese inteligente y virtuoso trmino medio**, en estrecho
contacto con U a {Jame* Mili, Aj Estay on Govemm*m, 1823).
9. Donald Re&d, Press and People 1790-1850. 1961. p. 26.

192

LA ERA DE LA REVOLUCIN. 1789-1*48

puso eo vano sus mtodos cientficos. Sir Henry Col, el precursor de la pial-'*
nificacin industrial, la formacin tcnica y la ractooaHzacia del transpone;,'
les proporcion <con la inestimable ayuda del principe consorte) el ms
liante monumento de sos esfuerzos, la Gran Exposicin de 1851. A pesar deV
lo cual fue apartado de la vida pblica com o *m entrometido aficionado a la s
burocracia, la cual como toda interferencia gubernativa era detestada por ^
aqullos cuando s o ayudaba directamente a sus beneficios. George Stephea-"':
son, un minero que faaba progresado por su propio esfuerzo, domin los na.;\
vos ferrocarriles ingenindoles el patrn de los antiguos carruaje^ a caballo-v
nunca pess en otra cosa mucho ms que ei Imaginativo, sofisticado * )
intrpido ingeniero Isambard Kingdom Brue!, quien no tiene ms mono-.*
ment en el panten de ios ingenieros construido por Samuel Stniles, que la
infamante frase: A juzgar por los resultados prcticos y provechosos, los ::
Stephcnson eran indiscutiblemente los hombres a quienes haba que segir * \>
Los filsofos radicales hicieron todo lo posible por crear una red de insdtu*
tos de mecnica libres de los errores polticamente desastrosos que los
operarios insistan, contra natura, en or en tales sitios para adiestrar a Jos ~'i
tcnicos de las nuevas industrias basadas cientficamente. En 1848 la mayor '
parte de ellos estaban moribundos a causa de la opinin general de que la
instruccin tcnica enseara a los ingleses (como si frieran distintos de los ->
alemanes o los franceses) cosas intiles. Desde luego, habla algunos fabri
cantes inteligentes, expertos y cuhos que acudan a las reuniones de la recin
creada Asociacin Britnica para ei Avance de la Ciencia, pero sera errneo f
suponer que representaban al conjunto de su clase.
Una generacin de estos hombres se form en los aos comprendidos
entre Trafialgar y la Gran Exposicin. Sus predecesores, criados en ta escue
la social de comerciantes provincianos cultos y racionalistas y ministros disi
dentes, y apoyados en la armazn intelectual del siglo whtg, eran quiz
menos brbaros: el alfarero Josiah Wedgwood (1730-1795) era miembro de
la Royal Socicty. de la Sociedad de Arquelogos y de la Sociedad Lunar,
con Matthew Boulton, su socio James Watt y el qumico y revolucionario
Priestley. (Su hijo Thomas, experto en fotografa, edit peridicos cientficos
y subvencion al poeta Coleridge.) El fabricante del siglo xvm construa
naturalmente sus fbricas con arreglo a los libros de los arquitectos georgia
nos. Sus sucesores, si no ms cultos, eran al menos ms prdigos, pues en la
dcada 1840-1850 haban ganado suficiente dinero para gastarlo alegremen
te en residencias seudoaristocrticas, en ayuntamientos seudogtcos y seudorrenacentistas y en reconstruir en estilo perpendicular sus capillas modes
tas, utilitarias o clsicas. Pero entre la era georgiana y la victoriana hubo la
que se llam con razn la fra era de la burguesa y de las clases trabajado
ras, cuyos rasgos inmortaliz Dickens en Tiempos difciles.
Un protestantismo pietista, rgido, farisaico, antiintelectual, con la obse
sin de la moralidad puritana hasta el punto de que la hipocresa era su comtO.

5. Smites, U fe o f George Stephcnson, edicin de 1881, p. 183.

LA CARRERA ABIERTA AL TALENTO

193

. pajera automtica, dominaba aquella poca desolada. L a virtud dice


0. M- Young avanzaba sobre un ancho rente invencible; y pisoteaba al
oo virtuoso, al dbil, al pecador (es decir, a aquellos que ni hacan dinero ni
can capaces de dominar sus gastos emocionales o financieros) sobre el fan
go al que pertenecan, ya que a lo sumo slo merecan la caridad de los
mejores. En ello haba cierto sentido econmico capitalista. Los pequeos
empresarios tenan que volver a invenir en sus negocios gran parte de sus
beneficios si queran llegar a ser grandes empresarios. Las masas de nuevos
proletarios tenan que someterse al ritmo industrial del trabajo y a la ms dra
coniana disciplina laboral o pudrirse si no queran aceptarla. Y, sin embargo,
todava hoy se contrae el corazn a la vista del paisaje construido por aque
lla generacin.11
En Coketown no se ve ms que edificios severamente funcionales. Si los
miembros de una secta religiosa construyen all una capilla como hicieron
los miembros de dieciocho sectas religiosas harn un piadoso almacn de
ladrillo rojo, que a veces (pero esto slo en los ejemplares ms ricamente deco
rados) tendr una campana en una jaula instalada en lo ms alto ... Todas las
inscripciones pblicas de la ciudad estn pintadas igual, con severos caracteres
blancos y negros. La crcel poda haber sido el hospital y el hospital poda
haber sido la crcel, el ayuntamiento poda haber sido una u otro, o cualquier
otra cosa, pues todo parece lo contrario de lo que es por virtud de su cons
truccin. Hechos, hechos, hechos, en todas partes en el aspecto material de la
ciudad; hechos, hechos, hechos, en todas partes en lo inm aterial... Todo eran
hechos entre la maternidad y el cementerio, y lo que no se poda expresar en
cifras o demostrar que era comprable en el mercado ms barato y vendible
en el ms caro, ni exista ni existira por los siglos de los siglos. Amn.13

Esta desvada devocin al utilitarismo burgus que los evangelistas y los


puritanos compartan con los agnsticos filsofos radicales del siglo xvm,
quienes la ponan en palabras lgicas para ellos, produca su propia belleza
funcional en lneas de ferrocarril, puentes y almacenes, y su romntico horror
en las interminables hileras de casitas grises o rojizas, que, ennegrecidas por
el humo, se extendan en torno a la fortaleza de la fbrica. Lejos de ella vi
van los nuevos burgueses (si haban acumulado el dinero suficiente para
mudarse), distribuyendo dinero a los misioneros que se esforzaban en pro
porcionar recursos, educacin moral y asistencia a los pobres negros idla
tras. Estos hombres personificaban el capital que demostraba su derecho a
gobernar al mundo; sus mujeres, privadas por el dinero de sus maridos bas
ta de la satisfaccin de dedicarse a las tareas domsticas, personificaban las
virtudes de su clase: estpidas (ser una chica dulce y buena sin preocupar11. Charles Dickens. Tiempos difciles.
12. Cf. Lon Faucher, Manchester in 1684, 1844, pp. 24-25: L a ciudad realiza en cierta
medida la utopa de Bentham. Todo est previsto en sus resultados por los patrones de utilidad;
y lo BEU-O. lo grande y te NOBLE llegaran a am igar en Mancbeaier, se desarrollaran de
acuetdo con esos patrones.

194

LA ERA DE LA REVOLUCIN. 17$9.1g*g

se de ms), mal educadas, nada prcticas, tericamente asexuales, sin


nes propios y protegidas. Eran el nico lujo que aquella poca de sobri
y ahorro se permita.
La burguesa fabril inglesa era el ejemplo ms caracterstico de su VKts
pero por todo el continente existan pequeos grupos de la misma condicti
catlicos en los distritos textiles del norte de Francia y Catalua, calvinista
en Alsacia, pietistas luteranos en Renania, judos por toda Europa central#
oriental. Raras veces eran tan rgidos como en Inglaterra, pues no se h; ' ;
apartado completamente de las viejas tradiciones de vida urbana y pac
lismo. A pesar de su liberalismo doctrinal, Lon Fauchcr se vio penosa***,
te sorprendido por el aspecto de Manchester en la dcada de 1S40, corao w
hubiera ocurrido a cualquier otro observador continental.11 Pero tambin
compartan con los ingleses la confianza que inspira el constante enriqueci
miento entre 1830 y 1856 las dotes matrimoniales de la familia Dansettc
de Lille ascendieron de 15.000 a 50.000 francos ,'4 la absoluta fe en el libe
ralismo econmico y la repudiacin de las actividades no econmicas. Las
dinastas tejedoras de Lille mantuvieron su total desprecio por la carrera de
las armas hasta la primera guerra mundial. Los Dollfus de Mulhouse disuadieron a su joven Frdric Engel de ingresar en el famoso Politcnico, temerosos de que ello pudiera atraerle ms a la carrera militar que a la de los
negocios. La aristocracia y los rboles genealgicos no les tentaban demasiado al principio: como los mariscales de Napolen, ellos mismos eran sus
antepasados.

LA CARRERA ABIERTA AL TALENTO

'

n
Puede afumarse que el resultado ms importante de tas dos revolucio
nes fue, por tanto, el de que abrieran carreras al talento, o por lo menos a
la energa, la capacidad de trabajo y la ambicin. Pero no todas las caeras
ni hasta los ltimos peldaos, excepto quiz en los Estados Unidos. Y, sin
embargo, qu extraordinarias fueron las oportunidades, qu distantes de los
del siglo xix los estticos ideales jerrquicos del pasado! La negativa de
Von Schele, alto funcionario del reino de Hannover, a conceder un .cargo
gubernativo a un pobre abogado joven porque su padre haba sido encua
dernador por lo cual el hijo deba seguir perteneciendo a ese o f i c i o resultaba ahora perniciosa y ridicula.'* Mas, en realidad, Von Schele no hizo
otra cosa que repetir la antigua y proverbial prudencia de la estable socie
dad precapitalista. Con toda probabilidad, en 1750 el hijo de un encuader
nador hubiera seguido el negocio de su padre. Ahora no ocurra as. Ahora
13. Lon Fauchcr, tudes sur t'Angleierrc, I, 1842. p. 322.
14. M. J. Lambcn-Danseltc. Quelques famtes du patronal texttle de LiU-Arm<ntirts,
Lille, 1954. p. 659.
15. Oppermano. Geschtchie d. Kdnigreichs Hannovqr, citado en T. Klein, 848. D*r Vorkampf, 1914, p. 71.

i; /; 'f.

M
^

195

se-abran ante l cuatro caminos que conducan hasta las estrellas: negocios,
^gtudios universitarios (que a su vez llevaban a las tres metas de la admi
nistracin pblica, la poltica y las profesiones liberales), arte y milicia. El
ltno, muy importante en Francia durante el perodo revolucionario y
apolenico, perdi mucho de su significado durante las largas generacioiies de paz que se sucedieron, y tal vez por esa razn dej de ser atractivo.
1 tercero era nuevo slo en cuanto que el reconocimiento pblico de una
excepcional capacidad para divertir o conmover a los auditorios era ahora
mucho mayor que antes, como lo demuestra 4a ascendente consideracin
ocia! de los actores que lleg a producir en la Inglaterra eduardiana el
oble fenmeno del actor ennoblecido y del noble casndose con la coris
ta. Pero ya en el perodo posnapolenico se haba dado el caso caracters
tico del d o lo artstico, que poda ser una cantante como Jenny Lind, el
ruisefior de Suecia, una danzarina como Fanny Elssler o un concertista
como Paganini o Franz Liszt.
Ni los negocios ni los estudios eran caminos abiertos a todos, ni siquiera
entre los que estaban lo bastante emancipados de las garras de la costumbre
y de la tradicin para creer que la gente como nosotros sera admitida a
ellos, para saber cmo actuar en una sociedad individualista o para admitir el
deseo de mejorarse. Haba que pagar un portazgo para emprender esos
caminos: sin algunos recursos iniciales resultaba casi imposible dar los pri
meros pasos hacia el xito. Ese portazgo era indudablemente demasiado alto
tanto para los que emprendan el camino de los estudios como el de los nego
cios, pues aun en los pases que tenan un sistema educativo pblico, la ins
truccin primaria estaba en general muy descuidada; e incluso en donde exis
ta se limitaba por razones polticas, a un mnimo de gramtica, aritmtica y
formacin moral. Sin embargo, paradjicamente a primera vista, el camino
de los estudios pareca ms atractivo que el de los negocios.
Ello se deba sin duda a que requera una revolucin ms pequea en las
costumbres y la manera de vivir de los hombres. La sabidura, aunque slo
en forma de sabidura clerical, tena un puesto respetable en la sociedad tra
dicional; de hecho, un lugar ms eminente que en la sociedad burguesa.
Tener un sacerdote, ministro o rabino en la familia, era quiz el mayor honor
ai que las gentes modestas podan aspirar y vala la pena hacer los ms tit
nicos esfuerzos para conseguirlo. Esta admiracin social pudo transferirse,
una vez que tales carreras se abrieron para todos, a las profesiones seculares,
funcionarios o maestros,- o en los ms maravillosos casos, abogados o mdi
cos. Adems, la sabidura no era tan antisocial como parecan serlo los nego
cios. El hombre culto no cambiaba ni se separaba automticamente de los
dems como el egosta mercader o empresario. Con frecuencia, sobre todo si
era profesor, ayudaba a sus semejantes a salir de la ignorancia y oscuridad
que parecan culpables de sus desventuras. Era ms fcil crear una sed gene
ral de instruccin que una sed general de xitos individuales en los negocios,
y la cultura ms fcil de adquirir que el difcil arte de ganar dinero. Las
comunidades compuestas casi exclusivamente como las de Gales de

196

LA ERA DE L A REVOLUCIN. 1789-1848

pequeos campesinos, pequeos comerciantes y proletarios, sentan al mi*/


mo tiempo el afn de elevar a sus hijos al magisterio y al clero y un amargo'resentimiento contra ta riqueza y los negocios.
N o obstante, en cierto sentido la instruccin representaba la competencia
individualista, la carrera abierta al talento y el triunfo del mrito sobre d
nacimiento y el parentesco casi de manera tan efectiva como los negocios, y
ello a travs del expediente de los exmenes y concursos. Como de costum-1
bre. la Revolucin francesa fue la que le dara su ms lgica expresin: las
jerarquas paralelas de los exmenes que iban seleccionando progresivamen-'
te de entre el cuerpo nacional de estudiantes victoriosos la minora intclec
tual capaz de administrar e instruir al pueblo francs. La ciencia y 1a corr'',
petencia en los exmenes eran tambin el ideal de la escuela de pensadores
ingleses ms conscientemente burguesa, los filsofos radicales benthamita
que con el tiempo pero no antes del final de nuestro perodo las impu
sieron en una forma de suma pureza en los ms altos centros gubernamen
tales de Gran Bretaa y en los servicios civiles de la India, a pesar de la
encarnizada resistencia de la aristocracia. La seleccin de mritos, probada
en exmenes u otras pruebas, acab por aceptarse como ideal en todas par
tes, excepto en los servicios pblicos ms arcaicos de Europa (como los
Asuntos Exteriores papales o de Gran Bretaa), o en los ms democrti
cos, que tendan como en los Estados Unidos a preferir la eleccin al
examen como criterio ms conveniente para los puestos pblicos, pues, como
otras formas d e competencia individual, los exmenes u oposiciones eran un
artificio liberal, pero no democrtico o igualitario.
El principal resultado de la educacin abierta al talento fue, pues, para
djico. No produjo la sociedad abierta de libre competencia en los nego
cios sino la sociedad cerrada de la burocracia; pero ambas, en sus diferen
tes formas, fueron instituciones caractersticas de la era burguesa y liberal. El
ethos de los ms altos servicios civiles del siglo xtx era fundamentalmente el
de la Ilustracin del siglo xvm: masnico y jsefino en la Europa central
y oriental, napolenico en Francia, liberal y anticlerical en los otros pases
latinos, benthamita en Inglaterra. Desde luego, la competencia se transform
en ascenso automtico una vez que el hombre de mrito haba ganado su
puesto en el servicio; aun cuando el ascenso dependiera (en teora) de sus
mritos, e! igualitarismo social impuso el ascenso por rigurosa antigedad
Por tanto, a primera vista, ta burocracia pareca muy distinta del ideal de la
sociedad liberal. Y con todo, los servicios pblicos adquiran cohesin a
la vez por la conciencia de ta seleccin por mritos, por la general atmsfe
ra de incorrupdbilidad, la eficacia prctica, la educacin y por los orgenes
no aristocrticos. Incluso la rgida insistencia en el ascenso automtico (que
alcanzaba un rigor absurdo en la organizacin verdaderamente burguesa de
la armada britnica), tena al menos la ventaja de excluir el hbito tpica
mente aristocrtico o monrquico del favoritismo. En las sociedades en don
de se retrasaba el desarrollo econmico, el servicio pblico constitua por eso

La CARRERA ABIERTA AL TALENTO

197

una buena oportunidad para la clase media en franca ascensin.16N o es acci


dental que en el Parlamento de Francfort de 1848, el 68 por 100 de los dipu
tados fueran funcionarios civiles, contra un 12 por 100 de profesiones libe
rales y un 2,5 por 100 de hombres de negocios.
Fue una suerte para quienes intentaban hacer carrera que el perodo posnapolenico fuera en casi todas paites de marcada expansin en aparato y
actividad gubernamental, aunque no la suficiente para absorber el creciente
aumento de ciudadanos cultos. Entre 1830 y 1850 el gasto pblico per capita aument en un 25 por 100 en Espaa, en un 40 por 100 en Francia, en un
44 por 100 en Rusia, en un 50 por 100 en Blgica, en un 70 por 100 en Aus
tria. en un 75 por 100 en los Estados Unidos y en ms de un 90 por 100 en
Holanda. (Slo en Inglaterra, en las colonias britnicas, Escandinavia y algu
nos pases atrasados, el gasto gubernamental por cada habitante permaneci
estable o disminuy durante este perodo de apogeo del liberalismo econ
mico).1* Etlo se debi no slo al evidente devorador de contribuciones, las
fuerzas armadas, mucho ms numerosas despus de las guerras napolenicas
que antes, a pesar de la ausencia de grandes geas internacionales: de los
grandes estados slo Inglatcna y Francia teman en 1851 un ejrcito mucho
menor que en el momento de mayor esplendor de la fuerza de Napolen en
1810, y en cambio, varios como Rusia, algunos estados alemanes e italia
nos y Espaa los tenan mucho ms grandes; se deba tambin al desarro
llo de antiguas funciones y a la creacin de nuevas por los estados. Pues es
un error elemental (y no compartido por los lgicos protagonistas del capita
lismo, los filsofos radicales benthamitas) el de creer que el liberalismo
era hostil a la burocracia. Era hostil solamente a la burocracia ineficaz, a la
intromisin pblica en cuestiones que deban dejarse a la iniciativa privada,
y a las contribuciones excesivas. El vulgar tpico liberal de un Estado redu
cido a las atrofiadas funciones de un vigilante nocturno, oscurece el hecho de
que el Estado libre de sus funciones ineficaces e inadecuadas era un Estado
mucho ms poderoso y ambicioso que antes. Por ejemplo, en 1848 era un
Estado que haba adquirido unas fuerzas de polica modernas y con frecuen
cia nacionales: en Francia desde 1798, en Irlanda desde 1823, en Inglaterra
desde 1829 y en Espaa (la guardia civil) desde 1844. Fuera de Inglaterra era
normalmente el Estado el que tena un sistema de instruccin pblica; fuera
de Inglaterra y los Estados Unidos, era el Estado el que tena o estaba a pun
to de tener un servicio pblico de ferrocarriles; en todas partes era el que
tena un servicio postal cada vez mayor para servir a las crecientes necesida
des de los negocios y de las comunicaciones privadas. El aumento de la
poblacin obligaba a mantener un sistema judicial ms amplio; el crecimien
to de las ciudades y la acumulacin de problemas sociales urbanos requera
16.
En las novelas de Balzac, todos los funcionanos pertenecen o estn emparedados con
familias de pequefios empresarios.
!7 . G . Schilfen. Sieg u. Ntederiage d. demokratscfun WahJrechis in d dnutschen Revolution 1848-1849. 1932, pp. 404-405.
18. Mulhall. op. cit., p. 259.

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199

LA ERA DE L A REVOLUCIN, 1789-1848

LA CARRERA ABIERTA A L TALENTO

un sistema administrativo municipal ms amplio. Nuevas o viejas, las fujiri


ciones de gobierno eran desempeadas cada vez ms por un verdadero
vicio nacional de funcionarios de carrera, cuyos ltimos escalones
ascendidos y trasladados libremente por la autoridad central de cada pas."
obstante, si un eficaz servicio de esta clase poda reducir el nmero de e
pleados y el costo de ia administracin al eliminar la corrupcin y la prdfc
de tiempo, tambin creaba una mquina de gobierno mucho ms formidabi
Las funciones ms elementales del Estado liberal, tales como la eficiente it
posicin y cobranza de impuestos por un cuerpo de funcionarios asalaria
o el mantenimiento de una poltica rural regular y normalmente org
hubieran parecido algo mucho ms all de los ms descabellados sueos d c l
mayor parte de los absolutistas prerrevolucionrios. Tal sera el nivel de tribal
tacin ahora a veces un gradual impuesto de utilidades '* que el sbdit*
del Estado liberal toleraba: en 1840 los gastos de gobierno en la Inglaterrif:
liberal eran cuatro veces mayores que en la autocrtca Rusia.
Pocos de esos nuevos puestos burocrticos equivalan en realidad a la
charretera de oficial que el soldado napolenico llevaba en su mochila como
primer paso para la obtencin del bastn de mariscal. De los 130.000 fun
cionarios civiles que se calculaban en Francia en 1839,10 la mayor parte eran
carteros, maestros, recaudadores de contribuciones, oficiales judiciales, etc.;
e incluso los 450 empleados del Ministerio del Interior y los 350 del de Asun
tos Exteriores eran en su mayor parte escribientes; un segmento de humani
dad que, como la literatura desde Dickens hasta Oogo] pone de mani
fiesto, no tenan motivos para ser envidiados, a no ser por el privilegio del
servicio pblico, que les permita la seguridad de no morirse de hambre y de
sostener un ritmo de vida. Los funcionarios que alcanzaban un nivel social
equivalente al de una buena carrera de la clase media financieramente nin
gn funcionario honrado poda esperar ms que una decorosa mediocridad
eran pocos. Hoy la clase administrativa, de todo el servicio social ingls,
proyectada por los reformadores de mediados del siglo xix como el equiva
lente de la clase media en la jerarqua burocrtica, no consta de ms de 3.500
personas.
Sin embargo, la situacin del probo funcionario o trabajador de cuello
blanco era, aunque modesta, muy superior a la del trabajador humilde. Su tra
bajo no exiga esfuerzo fsico. Sus manos limpias y su cuello blanco lo colo
caban, simblicamente, al lado de los ricos. L e rodeaba el halo mgico de la
autoridad pblica. Ante l, los hombres y las mujeres formaban colas para
inscribir u obtener ios documentos que registraban sus vidas; Ies atenda o les
rechazaba; les aconsejaba lo que deban o no deban hacer. En los pases ms
atrasados (lo mismo que en los democrticos Estados Unidos) sus sobrinos y
primos podan encontrar buenos empleos por medio de l; en otros mucho

nenos atrasados, incluso se dejaba sobornar. Para numerosas familias aldea


nas o trabajadoras, para quienes todos los dems caminos de mejora social
estaban cerrados, la pequea burocracia, el magisterio y el sacerdocio eran,
gencamente al menos, himalayas que sus hijos podan intentar alcanzar.
, ' Las profesiones liberales no estaban tan a su alcance; llegar a ser mdi
co, abogado o profesor (lo que en el continente significa lo mismo la segun
da enseanza que la universitaria) u otra clase de persona culta de diferen
tes actividades11 exiga largos aos de estudios o excepcionales talentos y
oportunidad. En 1851 haba en Inglaterra unos 16.000 abogados (sin contar
a los jueces) y unos 1.700 estudiantes de derecho;21 unos 17.000 mdicos y
cirujanos y 3.500 estudiantes y ayudantes de medicina, menos de 3.000 ar
quitectos y unos 1.300 editores y escritores. (El trmino francs perio
dista no haba sido reconocido oficialmente todava.) El derecho y la medi
cina eran dos de las grandes profesiones tradicionales. La tercera, el clero,
proporcionaba menos oportunidades de las que podan esperarse porque
(excepto el de las sectas protestantes) creca ms despacio que la poblacin.
De hecho, gracias al celo anticlerical de los gobiernos Jos U suprimi
359 abadas y conventos, y los espaoles, en sus intervalos liberales, hicie
ron lo posible por suprimirlos todos , algunas partes de la profesin se con
trajeron en vez de agrandarse.
Solamente exista una verdadera salida: la primera enseanza seglar y
religiosa. El nmero de maestros, reclutados sobre todo entre los hijos de
campesinos, artesanos y otras familias modestas, no era despreciable en los
estados occidentales: en 1851 unos 76.000 hombres y mujeres se considera
ban maestros y maestras de escuela, o profesores privados, sin contar las
20.000 institutrices, el conocidsimo ltimo recurso de pobres seoritas bien
educadas incapaces o poco dispuestas a ganarse la vida en una actividad
menos respetable. Adems, la enseanza no era simplemente una extensa,
sino una creciente profesin. Cierto que estaba mal pagada; pero fuera de los
pases ms positivistas como Inglaterra y los Estados Unidos, el maestro de
escuela era una figura popular con razn, pues si alguien representaba el
ideal de una poca en la que por primera vez los hombres y las mujeres vul
gares miraban por encima de su cabeza y vean que la ignorancia poda ser
disipada, era seguramente el hombre o la mujer cuya vida y vocacin era dar
a los nios las oportunidades que sus padres nunca haban tenido: abrirles el
mundo; infundirles los sentimientos de moralidad y de verdad.
Claro est que la carrera ms francamente abierta al talento era la de los
negocios. Y en una economa que se ensanchaba con rapidez, las oportuni
dades para los negocios eran cada vez mayores. La naturaleza en pequea
escala de muchas empresas, el predominio d los subconcratos de la modes
ta compra y venta, los haca relativamente fciles. Sin embargo, ni las con-

19. Este impuesto se estableci temporalmente en Inglaterra duraste las guerras napole
nicas y permanentemente desde 1842. Ningn otro pas imprtame b sigui antes de (848.
20. W. R. Sharp. The French Civil Service, Nueva York. 1931. pp. 15-16.

21. The Censas o f Grvat Britain in J8SI, Longman. Brown. Creen and Longmans, Lon
dres, 1854. p. 57.
22. En el continente, el nmero y proporcin de abogados solan ser mayores.

198

200

LA ERA DE LA REVOLUCIN, 1789-184$

dtciooes sociales ni las culturales eran propicias para el pobre. En primer :


lujar hecho descuidado con frecuencia por los triunfadores * la evolucita de b economa industrial dependa de crear ms deprisa jornaleros que '
pttronos. Por cada hombre que ascenda en el mundo de los negocios, se
hundan necesariamente muebos ms. En segundo lugar, la independencia
econmica requera condiciones tcnicas, disposicin mental o recursos
financieros(aunque modestos) que no poseen la mayor parte de los hombres j
y las mujeres. Los que tenan la suene de poseerlos por ejemplo, los
miembrosde ciertas minoras religiosas o sectas, cuya aptitud para tales acti
vidadeses bien conocida por los socilogos podan hacerlo bien: la mayor
partede aquellos siervos de Ivanovo el Manchester ruso que se hicieron
fabricantes textiles, pertenecan a la secta de los viejos creyentes. Pero
estara totalmente fuera de la realidad esperar que cuantos no posean esas
condiciones por ejemplo la mayora de los campesinos rusos hicieran lo
mismoo pensaran siquiera en emularlos.

m
Ningn grupo de la poblacin acogi con mayor efusin la apertura de
las careras al talento de cualquier clase que fuese, que aquellas minoras que
en otros tiempos tuvieron al margen de ellas no slo por su nacimiento,
siso porsufrir una discriminacin oficial y colectiva. El entusiasmo con que
los protestantes franceses se lanzaron a la vida pblica durante y despus de
la revolucin, fue superado tan slo por la volcnica erupcin de talento
entre losjudos occidentales. Antes de la emancipacin que prepar el racio
nalismo del siglo xvm y trajo la Revolucin francesa, slo haba dos cami
nos de ascensin para los judos: el comercio o las finanzas y la interpreta
cin de la ley sagrada; y ambos los confinaban en sus cerradas comunidades
(os guetos, de las que slo un puado de judos cortesanos u otros
hombres ricos emergan a medias, evitando incluso en Inglaterra y Holan
da presentarse demasiado a la peligrosa y antipopular luz de la celebridad.
Tal aparicin no era impopular slo entre los brutales y ebrios no creyentes
que, en conjunto, se oponan a aceptar la emancipacin de los judos. Siglos
de opresin social haban encerrado al gueto en sf mismo, rechazando cual
quier paso fuera de sus rgidas ortodoxias como apostasa y traicin. Los pre
cursores de la Jiberalizacin de los judos en Alemania y Austria en el si
glo xviii, sobre todo Moses Mendelssohn (1729-1786), fueron calificados de
desertores y ateos por sus correligionarios.
La gran masa juda que habitaba en los crecientes guetos de la zona
orienta! del antiguo reino de Polonia y Lituania continuaba viviendo su vida
recatada y recelosa entre los campesinos hostiles, dividida slo en su fideli
23.
R. fanal, La saissance d'une bourgeobie industricilc en Russie dans la pf&m&tv
noiat do x tr rtele. BulUtin de h SoeiU d H Lyoirt Medente, serie 12. U (1959).

LA CARRERA ABIERTA AL TALENTO

201

dad entre los eruditos rabinos intelectuales de la ortodoxia lituana y los est
ticos y pobres hasides. Es caracterstico que de cuarenta y seis revoluciona
rios detenidos por las autoridades austracas slo uno fuera judo.** Pero en
las comunidades ms pequeas del oeste, los judos aprovechaban con
ambas manos sus nuevas oportunidades, aun cuando el precio que hubiesen
de pagar por ellas fuese un bautismo nominal que se requera todava en
algunos pases semiemancipados para desempear cargos oficiales. Los hom
bres de negocios no lo necesitaban. Los Rothschild. reyes del judaismo inter
nacional, no slo fueron ricos. Esto tambin podan haberlo sido antes, aun
que los cambios polticos y militares del perodo proporcionaban oportuni
dades sin precedentes para las finanzas internacionales. Ahora poda vrseles
ocupar tambin una posicin proporcionada a su riqueza e incluso aspirar
a la nobleza que los prncipes europeos empezaron a concederles en 1816.
(En 1823 seran promovidos barones hereditarios por los Habsburgo.)
Ms sorprendente que la riqueza juda fue el florecimiento del talento de
los judos en las artes. las ciencias y las profesiones. En comparacin con el
siglo XX era modesto todava, aunque ya en 1848 haban llegado a la ma
durez la mayor inteligencia juda y el ms afortunado poltico judo del
siglo xix: Karl Marx (1818-1883) y Benjamn Disraeli (1804*1881). No
haba grandes cientficos judos y slo algunos matemticos de altura, pero
no de suprema eminencia. Tampoco Meyerbeer (1791-1846) y MendelssohnBartholdy (1809-1847) eran compositores de la talla de otros contempor
neos, aunque entre los poetas Heinrich Heine (1797-1856) pueda figurar
junto a los mejores de su tiempo. Tampoco haba pintores judos de impor
tancia ai grandes intrpretes o directores musicales. En el teatro slo conta
ban con una gran figura: la actriz Rachcl (1821-1858). Pero la verdad es que
la emancipacin de un pueblo no se mide por la produccin de genios, sir^o
ms bien por la sbita abundancia de judos menos eminentes participantes
en la cultura y la vida pblica de la Europa occidental, especialmente en
Francia y sobre todo en los estados alemanes, que proporcionaban el lenguaje
y la ideologa que poco a poco salvaban la brecha entre el medievalismo y el
siglo xix para los jodos inmigrantes del hinterand.
La doble revolucin proporcion a los judos lo ms parecido a la igual
dad que nunca haban gozado bajo el cristianismo. Los que aprovecharon la
oportunidad no podan desear nada mejor que ser asimilados por la noeva
sociedad, y sus simpatas estaban, por obvias razones, del lado liberal. Sin
embargo, su situacin era incierta e incmoda, aunque el endmico antise
mitismo de las masas explotadas, que con frecuencia identificara a los judos
con los burgueses, no era utilizado muy en serio por los polticos dema-

24.

V kn a, Verwaltungsarchiv, PlizabofstcU e. H 136/1834.

25. El bandido alemn Schioderhanocs (Johannes Bueckter. 1777-1803) alcanz mueba


popularidad al elegir a muchos judos corno vctimas, y en Praga, ta Inquietud industrial en
1&40-IS50 tuvo tambin un tinte antijudo (Viena. Verwaungsarvhiv, PoHzeihofstellc, IIS61845).

LA ERA DE LA REVOLUCIN. 1789*1848

LA CARRERA ABIERTA AL TALENTO

gogos. En Francia y Alemania occidental (pero no en otras partes), algunas '-i


judos jvenes soaban con una sociedad ms perfecta todava: hubo uft
marcado elemento judo en el sansimonismo francs (Olinde Rodrigues, los
hermanos Pereire, Lon Halvy, dEichthal) y un poco menos n el comuv
nimo alemn (Moses Hess, el poeta Heine, y naturalmente Marx, quien, aA
obstante, mostraba una indiferencia total por sus orgenes y conexiones:
judaicas).
vi
La situacin de tos judos los baca excepcionalmente aptos para ser asimilados por la sociedad burguesa. Eran una minora. Ya estaban completa
mente urbanizados, hasta el punto de encontrarse inmunizados contra las
dolencias urbanas. Su baja morbilidad y mortalidad en las ciudades ya fue
advertida por los estadsticos. Eran hombres cultos y al margen de la agri
cultura. Una gran proporcin de ellos se dedicaba al comercio o a las profe? ,
siones libres. Su posicin los obligaba constantemente a considerar las nue
vas situaciones e ideas, aunque slo fuera para detectar la amenaza latente,
que pudieran llevar implcita. Por otra parte, ia gran masa de los pueblos del
mundo encontraba mucho ms difcil adaptarse a la nueva sociedad.
Esto se deba en parte a que la frrea coraza de la costumbre casi tos
imposibilitaba para entender lo que se esperaba de ellos; como los jvenes
seores argelinos, llevados a Pars para adquirir una educacin europea en los
aos 1840, que se sorprendan al descubrir que haban sido invitados a la
capital real para algo que no era el trato social con el rey y la nobleza, que
saban que constitua su deber. Adems, la nueva sociedad no haca fcil la
adaptacin. Los que aceptaban los evidentes beneficios de la civilizacin y los
modales de la clase media podan disfrutarlos libremente; los que los recha
zaban o no eran capaces de obtenerlos simplemente no contaban. Haba ms
que un sesgo meramente poltico en la insistencia sobre la libre propiedad
que caracterizaba a los gobiernos moderadamente liberales de 1830; el hom
bre que no mostraba habilidad para llegar a propietario de algo no era un
hombre completo y, por tanto, difcilmente sera un completo ciudadano. Esta
actitud llegaba a su extremo donde la clase media europea, puesta en con
tacto con los infieles idlatras, trataba de convertirlos, a travs de inexpertos
misioneros, a las verdades del cristianismo, de convencerlos para comerciar
o llevar pantalones (entre lo cual no haba mucha diferencia), o imponerles
las verdades de la legislacin liberal. Si aceptaban todo ello, el liberalismo
(si se trataba del revolucionario francs) estaba dispuesto a concederles la
plena ciudadana con todos sus derechos, o (si se trataba del ingls) la espe
ranza de llegar a ser un da casi tan buenos como los ingleses. Tal actitud se
refleja perfectamente en el senodoconsulto de Napolen III, que poco des
pus de nuestro perodo, pero todava dentro de su espritu, abra las puertas
de la ciudadana francesa a los argelinos: II peut, sur sa demande, etre
admis jouir des droits de citoycn franjis; dans ce cas il est rgi par les
lois civiles et politiques de la France.* En efecto, todo lo que tena que

hacer era renunciar al Islam; si no quera hacerlo y pocos lo hicieron


seguira siendo un sbdito y no un ciudadano.
El absoluto desprecio de los civilizados por los brbaros (entre los
que se inclua a la masa de trabajadores pobres del pas)21 descansaba sobre
este sentimiento de superioridad demostrada. El mundo de la clase media
estaba abierto para todos. Los que no lograban cruzar sus umbrales demos
traban una falta de inteligencia personal, de fuerza moral o de energa que
automticamente los condenaba; o en el mejor de los casos, una herencia his
trica o radical que debera invalidarles eternamente, como si ya hubieran
hecho uso para siempre de sus oportunidades. El perodo que culmin a
mediados del siglo xix fue, por tanto, una poca de dureza sin igual, no slo
porque la pobreza que rodeaba a la respetabilidad de la clase media era tan es
pantosa que los nacionales ricos preferan no verla, dejando que sus horrores
causaran impacto slo en los visitantes extranjeros (como hoy los horrores de
los suburbios indios), sino tambin porque los pobres, como los brbaros del
exterior, eran tratados como si no fueran seres humanos. Si su destino era ser
obreros industriales, no pasaban de ser una masa que arrojar en el molde de
la disciplina por la pura coaccin, que aumentaba con la ayuda del Estado la
ya draconiana disciplina de la fbrica. (Es caracterstico que la opinin de
la clase media contempornea no viese la incompatibilidad entre el principio
de la igualdad ante la ley y los deliberadamente discriminatorios cdigos
laborales, que, como en el ingls de aroo y criado de 1823, castigaba con pri
sin a os obreros que infringieran el contrato y a los patronos con modestas
multas, si acaso.)** Deban estar constantemente al borde de la indigencia,
pues de otra manera no trabajaran, y ser inaccesibles a los motivos huma
nos. Es muy conveniente para el propio trabajador decan a Villerm
algunos patronos hacia 1840 estar acosado constantemente por la necesi
dad, pues as no dar mal ejemplo a sus hijos, y su pobreza ser una garan
ta de su buena conducta. 79 Sin embargo, haba demasiados pobres, aunque
se esperaba que tos efectos de la ley de Malthus eliminaran a bastantes de
ellos permitiendo establecer un mximum viable; a menos que per absiirdum
los pobres llegaran a imponer un lmite racional a la poblacin refrenando
sus excesivas complacencias en la procreacin.
Slo haba un paso desde tal actitud al reconocimiento formal de la desi
gualdad que, como afum Henri BaudriUart en su conferencia inaugural en
el Colegio de Francia, en 1853, era uno de los tres pilares de la sociedad
humana (los otros dos eran la propiedad y la herencia).* As, pues, la socie-

202

26.

A . Girauli y L. MiUiot, Principes de coionisogon el de Mgislatton coiom ale, 1938. p. 359.

203

27. Louis Chcvalier, en Clatses laborteuses et clanes dangereuses, Pars. 1958. W , par
ce 2, examina el uso del vocablo brbaro en 1S40-1850, tanto por los adversarios com o por
los partidario del esfuerzo de los humildes.
28. D. Simn, M aster and Servant. en J. Saville, ed.. Democracy and the Labour
Movemenu 1954.
29. P. Jaccani, H istoire sacale du rravaii, 1960, p. 248.
30. P- Jaccard. op. cit., p. 249.

204

LA ERA DE L * REVOLUCION. 1789-1848

dad jerrquica se reconstruy sobre los cimientos de la igualdad oficial. Peifc


haba perdido lo que la haca tolerable en otros das: la conviccin social
general de que los hombres tenan obligaciones y derechos, de que la virtud
no era sencillamente el equivalente del dinero y de que los miembros del
orden inferior, aunque bajo, tenan derecho a vivir sus modestas vidas en la
condicin social a que Dios los haba llamado.

11.

EL TRABAJADOR POBRE
Cada industrial vive en su fbrica como los planeadores colo
niales en medio de sus esclavos, uno contra ciento, y la subversin
de Lyon es una especie de insurreccin de Samo Domingo ... Los
brbaros que amenazan a la sociedad no estn oi en el Cacaso ni
en las estepas de Tartaria; estn en ios suburbios de nuestras ciu
dades industriales ... La clase media debe reconocer francamente
la naturaleza de la situacin; debe saber en dnde est.
Saint-Marc Gtrardin en el Journal des Dbats,
8 de diciembre de 1831
Pour gouverner i] faut avoir
manteaux ou rubans en sautoir (bis).
Nous en ssons pour vous, grands de la ierre,
et nous, pauvres canuts, sans drap on nous enterre.
Cest nous les canuts
nous somines tout us (bis).
Mais quand notre rigne anive
quand votre rgne finir.
alors nous tisserons le linceul du vieux monde
car on entend dj la revolte qui gronde.
C'est nous tes canuts
nous nirons plus tout us.
Canto de los tejedores de seda de Lyon

I
Tres posibilidades se abran al pobre que se encontraba al margen de la
sociedad burguesa y sin proteccin efectiva en las regiones todava inaccesi
bles de la sociedad tradicional. Poda esforzarse en .hacerse burgus, poda
desmoralizarse o poda rebelarse.
L o primero, como hemos visto, no slo era tcnicamente difcil para
quienes carecan de un mnimo de bienes o de instruccin, sino tambin
profundamente desagradable. La introduccin de un sistema individualista

206

LA ERA DE LA REVOLUCIN. 1789-184$

EL TRABAJADOR POBRE

207

puramente utilitario de conducta social, la jungla anrquica de la sociedad


burguesa, tericamente justificada con su divisa cada hombre para s y qu
al ltimo se lo lleve el diablo, pareca a los hombres criados en las socie
dades tradicionales poco mejor que la maldad desenfrenada. En nuestro
tiempo deca uno de los desesperados tejedores a mano de Silesia que se
amotinaron intilmente contra su destino en 1844 ' los hombres han inven
tado excelentes artes para debilitar y minar las vidas de los dems. Pero ay!,
nadie piensa en el sptimo mandamiento, que prohbe robar. Ni recuerdan ei
comentario de Lutero cuando dice: Amaremos y temeremos al Seor, as
que no quitaremos nada a nuestro prjimo, sus bienes o dinero, ni los adqui
riremos con falsedad o engao, sino que, por el contrario, le ayudaremos a
conservar y aumentar su vida y su caudal . Aquel hombre hablaba en nom
bre de todos los que se vean arrastrados a un abismo por quienes represen
taban a las fuerzas del infierno. N o pedan mucho. (E l rico sola tratar al
pobre con caridad, y el pobre viva sencillamente, pues en aquellos das los
rdenes ms bajos necesitaban mucho menos que hoy para ropas y otros
menesteres.) Pero incluso ese modesto lugar en el orden social pareca que
iba ahora a serle arrebatado.
D e aqu su resistencia incluso a las ms racionales proposiciones de la
sociedad burguesa, siempre unidas a la inhumanidad. Los seores del campo
introdujeron, y los labradores aceptaron, el sistema Speenhamland, aunque
los argumentos econmicos contra l eran terminantes. Como procedimiento
de aliviar la pobreza, la caridad cristiana era tan mala como intil, como
poda verse en los Estados Pontificios, en los que abundaba. Pero era popular
no slo entre los ricos tradicionalistas, que la fomentaban como salvaguardia
contra el peligro de la igualdad de derechos (propuesta por esos soadores
que sostienen que la naturaleza ha creado a los hombres con iguales derechos
y que las diferencias sociales deban fundarse puramente en la utilidad
comn),3sino tambin entre los tradicionalistas pobres, profundamente con
vencidos de que tenan derecho a las migajas de la mesa del rico. En Ingla
terra, un abismo divida a los paladines de las sociedades de socorro mutuo
de la clase media, que vean en ellas una forma de ayuda individual, y a los
pobres, que las consideraban, a menudo con un concepto primario, como ver
daderas sociedades con sus banquetes, ceremonias, ritos y festejos, en detri
mento de los clculos de contadura.
Esta resistencia fue reforzada por la oposicin de los mismos burgueses
a algunos aspectos de pura e individual libre competencia que no les benefi
ciaban. Nadie era ms devoto del individualismo que el bronco granjero o
fabricante norteamericano, y ninguna constitucin ms opuesta que la suya
o al menos as lo creyeron sus abogados hasta nuestro siglo a tales inter

ferencias en la libertad como la legislacin federal sobre el trabajo de los


nios. Pero nadie staba ms firmemente entregado que ellos, como hemos
visto, a la proteccin artificial de sus negocios. Uno de los principales
beneficios que se esperaban de la iniciativa privada y la libre competencia
era el de la nueva maquinaria. Pero no slo se levantaron para aplastarla los
luditas, destructores de mquinas, tambin los pequeos negociantes y gran
jeros simpatizaban con ellos porque consideraban a los innovadores como
destructores de la vida de los hombres. Los granjeros algunas veces dejaban
sus m<pnas al alcance de los amotinados para que las destrozasen, por lo
que el gobierno se vio obligado a enviar en 1830 una lacnica circular sea
lando que las mquinas estn protegidas por la ley como cualquier otra clase
d propiedades.3 Las dudas y vacilaciones con las que, fuera de las ciudadelas de la confianza liberal burguesa, empezaban los nuevos empresarios su
histrica tarea de destruir el orden social y moral, fortalecan las convicciones
del hombre pobre.
Claro est que haba trabajadores que hacan lo posible por unirse a la
clase media o al menos por seguir los preceptos de austeridad, de ayudarse y
mejorarse a s mismos. La literatura moral y didctica de la clase media radi
cal, los movimientos de moderacin y los esfuerzos de los protestantes estn
llenos de esa clase de hombres, cuyo Homero fue Samuel Smiles. En efecto,
tales corporaciones atraan y quiz estimulaban a los jvenes ambiciosos. El
Seminario de Templanza de Roy ton, puesto en marcha en 1843 (limitado a
muchachos en su mayor parte obreros del algodn que se comprometan
a la abstinencia, renunciaban al juego y vivan con una estricta moralidad)
haba producido a los veinte aos cinco maestros tejedores de algodn, un
clrigo, dos gerentes de fbricas de algodn en Rusia y otros muchos alcan
zaron posiciones respetables como gerentes, inspectores, mecnicos, maes
tros de escuela o tenderos/ Desde luego tal fenmeno era menos comn
fuera del mundo anglosajn, en donde e l camino de la clase trabajadora
(excepto la emigracin) era mucho ms estrecho ni siquiera en Inglaterra.
se poda decir que era ancho y la influencia intelectual y moral de la cla
se media radical sobre el buen trabajador era menor.
Claro que, por otra parte, haba muchos ms que, enfrentados con una
catstrofe social que no entendan, empobrecidos, explotados, hacinados en
suburbios en donde se mezclaban el fro y la inmundicia, o en los extensos
complejos de los pueblos industriales en pequea escala, se hundan en la
desmoralizacin. Privados de las tradicionales instituciones y guas de con
ducta, muchos caan en ei abismo de la existencia precaria. Las familias
empeaban las mantas cada semana hasta el da de paga.* El alcohol era la
salida ms rpida de Manchester (o Lille o Borinage). El alcoholismo en

1. El tejedor Hauffe, nacido en 1807, citado en Alex&nder Schneer, Iteber die Noth der
Leintn-A rbeier in S ehlettsicn..., Berln, 1844, p. 16.
2. El telogo P. D. M ic h e k Augusti. Dea ibert ed eguaglianza eUgti uomini neB'ord
n* naturaU civile, 1790, citado en A . Cberubine, D om ine c m ttodi assisunzioti dai 1789 a i
1848. Miln. 1958. p. 17.

3. E. I. Hobsbawm. T h e Machine B reakers, Past and Present, I (1952).


4. vA bou t Som e Lancashire L ads, en The Lelsurt H our. 1831. D eb o esta referencia a
Mr. A . Jenkio.
5. En 18SS. e l 60 por 100 de los empeos con loe prestamistas de Liverpool fueron de
5 chelines o menos, y el 27 por 100 de 2,5 chelines o menos.

208

LA ERA DE LA REVOLUCIN, 1789-1848

EL 'TRABAJADOR POBRE

masa compaero casi invariable de una industrializacin y urbanizacin


bruscas e incontroladas- expanda una pestilencia de fuertes licores4 por
toda Europa. Quiz los numerosos contemporneos que deploraban el
aumento de la embriaguez como de la prostitucin y otras formas de pro
miscuidad sexual, exageraban. Sin embargo, la sbita aparicin, hacia 1840,
de sistemticas campaas de agitacin en favor de la templanza, entre las cases media y trabajadora de Inglaterra, Irlanda y Alemania, demuestra que la
preocupacin por la desmoralizacin no era acadmica ni estaba limitada a
una sola clase. Su xito inmediato fue efmero, pero durante el resto del siglo
la hostilidad a los licores fuertes fue algo que los movimientos de los patro
nos y obreros ilustrados tuvieron en comn.1
Pero, desde luego, los contemporneos que deploraban la desmoraliza
cin de los nuevos pobres urbanos e industrializados no exageraban. Todo
coincida para agrandarla. Las ciudades y zonas industriales crecan rpida
mente, sin plan ni supervisin, y los ms elementales servicios de la vida de
la ciudad no conseguan ponerse a su paso. Faltaban casi por completo los de
limpieza en la va pblica, abastecimiento de agua, sanidad y viviendas para
la clase trabajadora.* La consecuencia ms patente de este abandono urbano
fue la reaparicin de grandes epidemias de enfermedades contagiosas (moti
vadas por el agua), como el clera, que reconquist a Europa desde 1831 y
barri el continente de Marsella a San Petersburgo en 1832 y otra vez ms
tarde. Para poner un ejemplo diremos que al tifus en Glasgow no se le dio
consideracin de epidemia grave hasta 1818.* Luego aument. En la ciudad
hubo dos grandes epidemias (tifus y clera) en la dcada 1830-1840, tres
(tifus, clera y paludismo) en la siguiente, dos en la dcada de 1850, hasta
que las mejoras urbanas acabaron con una generacin de descuido. Los terri
bles efectos de ese descuido fueron tremendos, pero las clases media y alta
no los sintieron. El desarrollo urbano en nuestro perodo fue un gigantesco
proceso de segregacin de clases, que empujaba a los nuevos trabajadores
pobres a grandes concentraciones de miseria alejadas de los centros del
gobierno y los negocios, y de las nuevas zonas residenciales de la burguesa.
La casi universal divisin de las grandes ciudades europeas en un hermoso
oeste y un m sero este, se desarroll en este perodo.10 Y qu institucio-

oes sociales salvo la taberna y si acaso la capilla se crearon en aquellas nue


vas aglomeraciones obreras, salvo las de iniciativa de le mismos trabajado
res? Slo a partir de 1848, cuando las nuevas epidemias desbordando los
suburbios empezaron a matar tambin a los ricos, y las desesperadas masas
que vivan en ellos asustaron a los poderosos, se emprendi una sistemtica
reconstruccin y mejora urbana.
La bebida no era la nica muestra de desmoralizacin. El infanticidio, la
prostitucin, el suicidio y el desequilibrio mental han sido relacionados con
aquel cataclismo econmico y social, gracias sobre todo a los trabajos de al
gunos mdicos contemporneos a los que hoy podemos llamar precursores de
la medicina social.11Tanto el aumento de criminalidad como el de violencias,
a menudo sin finalidad determinada, eran una especie de ciega afirmacin
personal contra las fuerzas que amenazaban con destruir a la humanidad. La
floracin de sectas y cultos apocalpticos, msticos y supersticiosos en este
perodo (vase cap. 12) indica una incapacidad parecida para contener los
terremotos sociales que estaban destrozando las vidas de ios hombres. Las
epidemias de clera, por ejemplo, provocaron resurgimientos religiosos lo
mismo en la catlica Marsella que en el protestante Pas de Gales.
Todas estas formas de desviacin de la conducta social tenan algo de
comn entre ellas, e incidentalmente con la ayuda a uno mismo. Eran ten
tativas para escapar del destino de ser un pobre hombre trabajador, o al
menos para aceptar u olvidar la pobreza y la humillacin. El creyente en la
segunda venida, el borracho, el ladronzuelo, el luntico, el vagabundo o el
pequeo negociante ambicioso, desviaban sus ojos de la condicin colectiva
y (con la excepcin del ltimo) eran apticos respecto a la posibilidad de una
accin colectiva. Esta apata de la masa represent un papel mucho ms
importante de lo que suele suponerse en la historia de nuestro perodo. No es
casualidad que los menos hbiles, los menos instruidos, los menos organiza
dos y, por tanto, los menos esperanzados de los pobres, fueran entonces y ms
(arde los ms apticos: en las elecciones de 1848, en la ciudad prusiana de
Halle, el 81 por 100 de los artesanos independientes y el 71 por 100 de los
albailes, carpinteros y otros obreros de la construccin votaron; en cambio,
slo lo hizo un 46 por 100 de los trabajadores de las factoras y los ferroca
rriles, los labradores, los trabajadores domsticos, etc.11

6.

209

D ie Schnapspest im ersten Drittel des Jahrhunderts, Handwoerterbuch <L Staaiswis

sensctutfun. 2 * ed.. artculo Trunk&ucfct.


7. La hostilidad a la cerveza, ei vino y otras bebidas que forman pane de la dieta habitual
del hombre, estaba limitada a los sectarios protestantes anglosajones.
8. L. Chevalier, Ctasses aborievses et classes dangereuses, passim.
9. J. 6 . Russetl. Pu blic Health Admlnisirat&n In Glasgow, 1903, p. 3.
10. L a s circunstancias que obligan a loa trabajadores a trasladarse del centro de Pars han
tenido, com o se seala, deplorables efectos sobre su conducta y moralidad. Antiguamente solan
v iv ir en los pisos altos de c die ios cuyos pisos bajos estaban ocupados por comerciantes y otros
miembros de clases relativamente acomodadas. Una especie de solidaridad se estableca entre
los inquilinos de un mism o edificio. Los vecinos se ayudaban unos a otros en pequeas cosas.
Cuando eran vctimas d e enfermedades o paro los obreros solan encontrar socorros dentro de la
misma casa y, en reciprocidad, una especie de seomjpnto de humano respeto imbua a la clase

trabajadora costumbres de cierta regularidad. L a cita pertenece a un informe de la Cmara de


Com ercio y la Prefectura de Polica- Pero la segregacin puso o a aquella situacin (Chevalier.
op. d i , pp. 233*234).
11. L a larga lista de doctores a quienes debemos mucho de nuestro conocim iento de la
poca y de su subsiguiente mejora contrasta vivamente coa la general indiferencia y cruel
dad de la opinin burguesa. ViUem t y los colaboradores de los Anuales d'Hygine Publique,
fundados por l en 1829. Kay, Thackrah, Simn. Gaskell y Farr. en Inglaterra, y varios en A l e
mania merecen ser ms recordados de lo que normalmente son.
12. E. Ncuss, Enistehung v. Entwicklung d. Klasse d. besiajosen Lohnarbcittr n H alle,
Berln. 1958. p. 283.

210

LA ERA DE LA REVOLUCIN. 1789*1848

n
L a alternativa de la evasin o la derrota era la rebelin. L a situacin
de ios trabajadores pobres, y especialmente del proletariado industrial qu
formaba su ncleo, era tal que la rebelin no slo fue posible, sino casi
obligada. Nada ms inevitable en la primera mitad del siglo x ix que la
aparicin de los movimientos obrero y socialista, as como el desasosiego
revolucionario de las masas. La revolucin de 1848 seria su consecuencia
directa.
Ningn observador razonable negaba que la condicin de los trabajado
res pobres, entre 1815 y 1848, era espantosa. Y en 1840, esos observadores
eran muchos y advertan que tal situacin empeoraba cada vez ms. En
Inglaterra, las teoras malthusianas que sostenan que el crecimiento de la
poblacin superara inevitablemente al de los medios de subsistencia, se
basaban en ese juicio y se vean reforzadas por los argumentos de los eco
nomistas ricardianos. Los que tenan una visin ms optimista de las pers
pectivas de la clase trabajadora eran menos numerosos y menos capaces que
los pesimistas. En Alemania, durante la dcada 1830-1840, la creciente
depauperacin del pueblo fue el tema especfico de catorce publicaciones
diferentes, y la cuestin de si las quejas contra esa creciente depauperacin
y merma de alimentos eran justificadas, sirvi de base para un concurso de
ensayos acadmicos. (D iez de los diecisis competidores dijeron que s y
slo dos que n o.)13El predominio de tales opiniones evidencia la miseria uni
versal y en apariencia desesperada de los pobres.
Sin duda, la verdadera pobreza era peor en el campo, y especialmente
entre los jornaleros, los trabajadores domsticos rurales y los campesinos que
vivan en las tierras pobres y estriles. Una mala cosecha como las de
1789, 1795, 1817, 1832 y 1847 provocaba verdaderas hambres, aun sin la
intervencin de catstrofes adicionales, como la competencia de las manu
facturas algodoneras inglesas, que' destruy hasta sus cimientos la industria
de lino en Silesia. Despus de la ruinosa cosecha de 1813 en Lombarda,
muchas gentes se sustentaban tan slo con hierbas y forrajes, con pan hecho
de hojas de habas y bayas silvestres.14 Un mal ao, como el de 1817, pudo
producir, incluso, en la prspera y tranquila Suiza, un exceso de defunciones
sobre los nacimientos.1 El hambre europea de 1846-1848 palidece junto al
cataclismo del hambre irlandesa (vanse pp. 169-170), pero no por eso fue
menos real. En Prusia oriental y occidental (1847) un tercio de la poblacin

13 J. Kuczynski, Geschchte der.Lage der Antetier, Berln. 1960, vol. 9. pp. 264 $$.;
vol. 8, 1960, pp. 109 ss.
14. R. i. Rath, T h e Habsburgs and (he Grcat Depre&stoa in Lom bardo-Vcoctia 18141318. Journal ofModem History. X H L f>. 311.
15. M . C . Muehlcmano. L e s prix des vivres et le mouvemeni d e la popularon dans Je
cantn de Beroe 1782* 1881. IV Congris International d'Hygiine, 18&3.

EL TRABAJADOR POBRE

211

haba dejado de comer pan, y se alimentaba slo de patatas. En las austeras


y pauprrimas aldeas de las montaas del centro de Alemania, en donde
hombres y mujeres se sentaban en troncos, carecan casi de ropas de cama y
beban en cuencos de barro por falta de cristal, la poblacin estaba tan acos
tumbrada a una dieta de patatas y recuelo, que durante las pocas de hambre,
los componentes de los servicios de socorro tenan que ensearles a comer
los garbanzos y las gachas que les suministraban. El hambre y el tifus arra
saban los campos de Flandes y de Silesia, en donde ios tejedores de lino
libraban su desesperada batalla contra la industria moderna.
Pero, de hecho, la miseria la creciente miseria como peosaban muchos
que llamaba ms la atencin, aparte de catstrofes totales como la de Irlanda,
er la de las ciudades y zonas industriales en donde los pobres se extenuaban
menos pasivamente y menos inadvertidamente. Todava es cuestin que se
debate si sus ingresos eran menores; pero, como hemos visto, d o cabe duda de
que la situacin general de los pobres en las ciudades era pavorosa. Las dife
rencias entre una regin y otra, entre los diversos tipos de trabajadores y los
distintos perodos econmicos, as como las deficiencias de las estadsticas,
hacen difcil responder decididamente a tales preguntas, aunque cualquier sig
nificativa mejora general puede ser excluida antes de 1848 (o quiz de 1844 en
Inglaterra), y podamos asegurar que la brecha entre ricos y pobres era cada vez
ms ancha y ms visible. La poca en que la baronesa de Rothschild llevaba
joyas por valor de milln y medio de francos al baile de mscaras del duque
de Orieans (1842) era la misma en que John Bright describa a las mujeres de
Rochdale: Dos mil mujeres y muchachas pasaban por las calles cantando
himnos; era un espectculo singular e impresionante, casi sublime. Terrible
mente hambrientas, devoraban una hogaza con avidez indescriptible. Si el pan
hubiera estado cubierto de fango, lo habran devorado igual."
Es probable que hubiera un deterioro general en grandes zonas de Euro
pa, pues no slo faltaban, como hemos visto, instituciones urbanas y servi
cios sociales correspondientes a la sbita e inesperada expansin, sino que
adems el dinero y los jornales tendan a bajar desde 1815, y tambin la pro
duccin y el transporte de los alimentos disminuyeron en muchas grandes
ciudades hasta la poca del ferrocarril.'9 Los malthusianos fundaban su pesi
mismo en esos empeoramientos. Pero, aparte de ellos, el mero cambio de la

16. F. J. Neumana. Z u r L eh ie von d. Lohngesecten. Jb. f. Nat. Oek, 3.a see. I V <1892),
pp. 374 ss.
17. R . ScKeer. Entwicklung <L Annaberger Potam enlier-industrie lm 19 Jahrhundtrt,
L eip zig, 1909, pp. 27-28 y 33.
}&. N . McConJ. The A nti-C om Law Lcague, 1958, p. 127.
19.
P o r e l contrario, es seguro que la situacin alimenticia eo Pars se agrav poco a
poco con el siglo xix, sin dada hasta la proximidad d e los aos 50 o 6 0 j R . Philippe, en AnnaUs, 16. 3 (1961), p. 567. Para clculos anlogos sobre Londres, cf. E. J. Hobsbawm, T h e British Standard o f L iv io g . Economic History Revlew, X , I (1957). El total d e carne consumida
por cabeza en Franda parece que permaneci inalterado entre 1812 y 1840. (Congris Internationol d'Hygine. Parts. 878, 1880. vol. I, p. 432.)

LA ERA ES LA REVOLUCIN, 1789-1848

EL TRABAJADOR POBRE

tradicional dieta alimenticia del hombre preindustrial por la ms austera


industrial y urbanizado iba a llevarle a la desnutricin, lo mismo que las con- '
diciones de vida y el trabajo urbanos iban a debilitar su salud. La extraordinaria diferencia de salud y aptitudes fsicas entre la poblacin agrcola y la
industrial (y desde luego entre las clases alta, media y trabajadora), que llam
la atencin de los estadsticos franceses e ingleses, se deba claramente a '
esto. Las probabilidades de vivir de los niftos nacidos en la dcada de 1840:
eran dobles en los trabajadores rurales de Wiltshire y Rutland (no muy ahi
tos por cierto) que en los de Manchester o Liverpool. Pero entonces por
poner slo un ejemplo hasta que el vapor se introdujo en el trabajo hacia
finales del ltimo siglo, las enfermedades producidas por el polvo del metal
apenas se conocan en los talleres metalrgicos de Sheffield. Ya en 1842, el
50 por 100 de los pulidores de metales de treinta aos, el 79 por 100 de los
de cuarenta y el 100 por 100 de los de ms de cincuenta estaban enfermos
de los pulmones."
Adems, el cambio en la economa traslad y desplaz a grandes ncleos
de labradores, a veces en benecio suyo, pero casi siempre en su perjuicio.
Grandes masas de poblacin permanecan totalmente al margen de las nue
vas industrias o ciudades, como un sustrato permanente de pobreza y deses*
peracin, y tambin grandes masas se vean peridicamente afectadas por el
paro en crisis no siempre pasajeras. Dos terceras partes de los obreros texti
les de Bolton (1842) y de Roubaix (1847) seran despedidos definitivamente
a consecuencia de quiebras.21 El 20 por 100 de los de Nottingham y una ter
cera parte de los de Paisley seran despedidos tambin.2* Un movimiento
como el cartismo en Inglaterra se desplomara, una y otra vez, por su debili
dad poltica. Una y otra vez el hambre la intolerable carga que pesaba
sobre millones de pobres trabajadores lo hara revivir.
Aparte de estas tormentas generales, algunas catstrofes especiales esta
llaban sobre las cabezas de los diferentes gneros de trabajadores humildes.
Como ya hemos visto, la fase inicial de la Revolucin industrial no impuls
a todos los trabajadores hacia las factoras mecanizadas. Por el contrario, en
tomo a los pocos sectores mecanizados y de produccin en gran escala, se
multiplicaba el nmero de artesanos preindustriales, de cierta clase de tra
bajadores expertos y del ejrcito de trabajadores domsticos, mejorando a
menudo su condicin, especialmente durante los largos aos de escasez de
mano de obra por las guerras. En la dcada 1820-1830 el avance poderoso
e impersonal de la mquina y del mercado empez a darlos de lado. En el
mejor de los casos, los hombres independientes se convertan en dependien
tes, las personas en manos. En el peor de los casos, se producan aquellas

multitudes de degradados, empobrecidos y hambrientos tejedores manua


les, calceteros, etc. cuya miseria helaba la sangre incluso de los ms infle
xibles economistas. N o eran gente ignorante e inexperta. Algunas comuni
dades como las de tejedores de Norwich y de Dunfennline, rotas y dispersas
en 1830*1840, las de los maeblistas londinenses cuyas antiguas tarifas de
precios se convirtieron en papeles mojados cuando cayeron en la charca
de los talleres baratos, los jornaleros continentales convertidos en proletarios
vagabundos, los artesanos que perdieron su independencia, etc., haban sido
siempre los ms hbiles, los ms educados, los ms dignos de confianza, es
decir, la flor de la clase trabajadora.0 N o saban lo que les ocurra y era lgi
co que trataran de saberlo, y ms lgico todava que protestaran.*4
Materialmente, es probable que el nuevo proletariado fabril estuviera algo
mejor. Claro que no era libre; estaba bajo el estricto control y la disciplina
ms estricta todava impuesta por el patrono o sus representantes, contra los
que no tenan recurso legal alguno y slo unos rudimentos de proteccin
pblica. Tenan que trabajar las horas y en las condiciones que les impusie
ran; aceptar los castigos y multas con que los sancionaban, a la vez que los
patronos aumentaban sus beneficios. En industrias o zonas aisladas tenan
que comprar en las tiendas del dueo; en otras reciban los jmales en espe
cie (lo que permita al patrono poco escrupuloso aumentar ms sus ganan
cias) o vivan en las casas que el patrono les proporcionaba. Sin duda, el chi
co de pueblo poda encontrar semejante vida no ms dependiente ni menos
miserable que la que viva con sus padres; y en las industrias continentales
con una fuerte tradicin paternalista, el despotismo del amo estaba contrape
sado al menos por los servicios de seguridad, educacin y bienestar que a
veces proporcionaba a sus obreros. Pero, para el hombre libre, entrar en la
factora como simple mano era entrar en algo poco mejor que la esclavi
tud, y todos menos los ms hambrientos trataban de evitarlo y, si no
tenan ms remedio, de resistir a la frrea disciplina con mucha ms energa
que las mujeres y los nios, a quienes los patronos preferan por eso. En la
dcada 1830-1840 y en parte de la siguiente, puede afirmarse que incluso
la situacin material del proletariado industrial tendi a empeorar.
Cualquiera que fuese la situacin del trabajador pobre, es indudable que
todo el que pensara un poco en su situacin es decir, que no aceptara las
tribulaciones del pobre como parte de un destino inexorable y del eterno

212

S. Pollard, A H istory o f Labour in Sheffitld, 1960. pp. 62-63.


H. Ashworth, en Journal Sutt. Soc., V (1842), p. 74; E. Labre usse. e^ Aspeas de la
c rs t... 1840-1851, 1956, p. 107.
22. Siatistical Conunittee Appoinied by the A m i-C om Law C onfertnce... M arch 842,
S. (., p. 45.
20.
21.

213

23. Do 195 tejedores adultos de Gloucesterehire, slo 15 no saban leer y escribir en 1840.
E o cam bio, de los amotinados on las zonas fabriles de Lancashire, Chesbire y Suffordshixc.
en 1842, slo un 13 por 100 saba leer y escribir bien, y un 32 por 100, imperfectamente (R . K .
Webb, en English H istorici Jteview, L X V (1950), pp. 333 ss.).
24. Casi un tercio de nuestra poblacin trabajadora ... consiste en tejedores y labradores,
cuyos ingresos medios no llegan a una cantidad suficiente p a n sostener y alimentar a sus fam i
lias sin la asistencia parroquial. Esta parte d e la comunidad, casi siempre decente y respetable,
es ia que sufre ms por la baja de los salarios y la dureza de los tiempos. Es a esta clase de
pobres criaturas a las que deseo particularmente recomendar el sistema cooperativo (F. Baker,
First Lecatni on Co-oprarion, Bolton, 1830).

214

LA ERA DE LA REVOLUCIN. 1789-1848

designio de las cosas tena que advertir que el trabajador era explotado y :'
empobrecido por el rico, que se haca ms rico mientras el pobre se haca
ms pobre. Y que el pobre sufra porque el rico se beneficiaba. El meeanfe-'>
mo social de la sociedad burguesa era profundamente cruel, injusto e
mano. N o puede haber riqueza sin trabajo escriba el Lancashire Co-ope;
rator . El trabajador es la fuente de toda la riqueza. Quin ha producido
todo el alimento? El mal alimentado y depauperado labrador. Quin cons- *
truy todas las casas, almacenes y palacios posedos por los ricos, que nun- :
ca trabajaron o produjeron algo? Los obreros. Quin teje todas las hilazas y f
hace todas las telas? Los tejedores. Sin embargo, e l trabajador vive en la .-'
indigencia mientras los que no trabajan son ricos y poseen de todo hasta hartarse.25 Y el desesperado trabajador rural (cuyos ecos han llegado hasta los fr
cantos espirituales de los negros de hoy) expresaba esto con menos claridad, S
pero quiz ms profundamente:
Si la vida fuera algo que pudiera comprarse con dinero.
el rico vivira y el pobre morira.1*
III
El movimiento obrero proporcion una respuesta al grito del hombn
pobre. N o debe confundirse con la mera revulsin colectiva contra la intole
rable injusticia que se produjo en otros momentos de la historia, ni siquiera
con la prctica de la huelga y otras formas de beligerancia caractersticas del
trabajo desde entonces. Todo ello tiene tambin una historia que se remonta
ms all de la Revolucin industrial. Lo verdaderamente nuevo en el movi
miento obrero de principios del siglo xix era la conciencia de ciase y la
ambicin de clase. N o era el pobre el que se enfrentaba al rico. Una
clase especfica, la clase trabajadora, obreros o proletariado, se enfrentaba
a otra, patronos o capitalistas. La Revolucin francesa dio confianza a esta
nueva clase; la Revolucin industrial imprimi en ella la necesidad de una
movilizacin permanente. Una vida decorosa no poda conseguirse solamen
te con la protesta ocasional que servira para restaurar la estable balanza de
la sociedad perturbada temporalmente. Se requera la vigilancia continua, la
organizacin y actividad del movimiento: sindicatos, sociedades mutuas
y cooperativas, instituciones laborales, peridicos, agitacin. La novedad y
rapidez del cambio social que los absorba, incit a los trabajadores a pensar
en los trminos de una sociedad completamente distinta, basada en sus expe
riencias e ideas opuestas a las de sus opresores. Sera cooperativa y no com
25. Citado en A . E. Musson, T h e Ideotogy o f Early Co-operation in Lancashire and
Cheshire, Transactions o f the Lancashire and Cheshire Antiquaan Society, L X V IH <1958),
p. 120.
26. A . WHiams, en Fo/ksongs o f the Upper Thames. 1923, p. 105. da una versin quiz
con ms conciencia de clase.

EL TRABAJADOR POBRE

215

petidora, colectivista y no individualista. Sera socialista. Y representara


oo el eterno sueo de la sociedad libre, que ios pobres siempre llevan en lo
recndito de su mente pero en lo que slo piensan en las raras ocasiones de
una revolucin social general, sino una alternativa permanente y practicable
al presente sistema.
En este sentido, la conciencia de la clase trabajadora no exista en 1789.
ni siquiera durante la Revolucin francesa. Fuera de Inglaterra y Francia tam
poco exista apenas en 1848. Pero en los dos pases que incorporaron la
doble revolucin exista desde luego entre 1815 y 1848, y de manera espe
cial hacia 1830. El trmino clase trabajadora (distinto del menos especfi
co las clases trabajadoras) aparece en los escritos laboristas ingleses poco
despus de Waterloo y quiz un poco antes, mientras que en los franceses la
frase equivalente slo se hace frecuente despus de 1830. En Inglaterra, los
intentos de reunir a todos los trabajadores en sociedades generales de obre
ros, es decir, en entidades que superaran e l aislamiento local de los grupos
particulares de obreros llevndoles a una solidaridad nacional y basta quiz
universal de la clase trabajadora, empez en 1818 y prosigui con febril
intensidad entre 1829 y 1834. El complemento de la unin general era la
huelga general, que tambin fue formulada como un concepto y una tctica
sistemtica de la clase trabajadora de aquel perodo, sobre todo en la obra
Grand National Holiday, and Congress o f the Productive Classes (1832) de
William Benbow, y seriamente discutida como mtodo poltico por los car
listas. Entretanto, la discusin intelectual en Inglaterra y Francia dio lugar al
concepto y a la palabra socialismo en los aos 1820. Uno y otra fueron
adoptados inmediatamente por los trabajadores, en pequea escala en Fran
cia (como por los gremios de Pars efi 1832) y en mucha mayor escala por
ios ingleses, que pronto llevaron a Robert Owen a la jefatura de un vasto
movimiento de masas, para el que estaba singularmente mal dotado. En resu
men, en los primeros aos de la dcada de 1830-1840 ya existan la con
ciencia de clase proletaria y las aspiraciones sociales. Casi seguramente era
ms dbil y mucho menos efectiva que la conciencia de la clase media que
los patronos adquirieron y pusieron de manifiesto por aquellos aos. Pero
haca acto de presencia en el mundo.
La conciencia proletaria estaba combinada con y reforzada por la que
muy bien puede llamarse conciencia jacobina, o sea, la serie de aspiraciones,
experiencias, mtodos y actitudes morales que la Revolucin francesa (y
antes la norteamericana)- infundi en los confiados pobres. Lo mismo que la
expresin prctica de la situacin de la nueva clase trabajadora era el m ovi
miento obrero, y su ideologa, la agrupacin cooperativa, la del pueblo
llano, proletario o no, que la Revolucin francesa hizo subir al escenario de
27.
A . B riggs. T h e Language o f "C la ss in Early N ineteenh C en w ry England, en
A . B riggs y J. S a ville, eds.. Essays in Labour H istory. 1960; E. Labrousse, Le mouvement
ouvrier et t a ides sociales. IQ. Cours de ia Sorbonne, pp. 168-169; E. Coomaert, L a pense o u v rire e t la consctencc e dasse en Franoe 1830-1848. en Studi in on ored i C io Luzzato, III, M iln, 1950, p. 28; G . D . H. C o k , Attempts at General Union, !953, p. 161.

217

LA ERA DE LA REVOLUCIN. 1789-1848

EL TRABAJADOR POBRE

la historia como actores ms que como simples vctimas, era e! movini


democrtico. L o s ciudadanos de pobre apariencia extema y que en o,
tiempos no se haban atrevido a presentarse en los sitios reservados a
personas elegantes, pascaban ahora por donde lo hacan los ricos, llevas,
la cabeza muy alta.2* Deseaban respeto, reconocimiento e igualdad. Sabque podan conseguirlo, pues en 1793-1794 se haba hecho. N o todos est
ciudadanos eran obreros, pero todos los obreros conscientes pertenecan a sus4>
filas.
,..c?
Las conciencias proletaria y jacobina se completaban. La experiencia j i
la clase trabajadora daba al trabajador pobre las mayores instituciones pan*'
su defensa de cada da: la unin general y la sociedad de ayuda mum^ .'
y las mejores armas para la lucha colectiva: la solidaridad y la huelga (que aC
su vez implicaba organizacin y disciplina).* Sin embargo, incluso en do A
de no eran tan dbiles, inestables y localizadas como solan serlo en el coit '
tinente, su alcance era bastante limitado. La tentativa de utilizar un modelo
puramente unionista o mutualista no slo para ganar salarios ms altos, sin$ /
tambin para derrocar a la sociedad existente y establecer una nueva, se hiz
en Inglaterra entre 1829 y 1834, y otra vez, en parte, bajo el cartismo. Fra- 1
cas y su fracaso ahog durante medio siglo a un movimiento proletario y
socialista precoz pero notablemente maduro. Los intentos de convertir las
sociedades de obreros en uniones nacionales de productores en cooperativa
(como la Unin de Obreros de ia construccin, con su parlamento de maes-1
tros de obras y su gremio de albailes, 1831*1834) fracasaron igualmente, -j
como tambin los de crear una cooperativa nacional de produccin y una
bolsa de trabajo. Las vasts uniones generales, lejos de mostrarse ms
fuertes que las sociedades locales y parciales, se mostraron ms dbiles y
menos manejables, lo cual se deba menos a las dificultades inherentes a la
unin que a la falta de disciplina, organizacin y experiencia de sus jefes. La
huelga general result inaplicable bajo el cartismo, excepto (en 1842) en
alguna ocasin de tumultos espontneos engendrados por el hambre.
Por el contrario, los mtodos do agitacin poltica propios del jacobinis
mo y del radicalismo en general, pero no especficamente de la clase traba
jadora, mostraban su flexibilidad y su eficacia: campaas polticas por medio
de peridicos y folletos, mtines y manifestaciones, motines e insurrecciones
si eran necesarios. Es cierto que tambin dichas campaas fracasaron muchas
veces por apuntar demasiado alto o asustar demasiado a las clases dirigentes.
En la histrica dcada de 1810*1820, la tendencia era recurrir a las fuerzas
armadas para hacer frente a cualquier manifestacin importante (como la de
Spa Fields, Londres, en 1816, o la de Peterloe, Manchester, en 1819, en la
que resultaron diez manifestantes muertos y varios centenares heridos). En

.1838-1848, los millones de fumas que suscriban las peticiones no acercaron


mucho ms la Carta del Pueblo. Sin embargo, la campaa poltica en un fren
te ms limitado era efectiva. Sin ella no habra habido emancipacin catli
ca en 1829, ni Acta de Reforma en 1832, ni seguramente siquiera el modes
to pero efectivo control legislativo sobre las condiciones de las fbricas y el
horario de trabajo. As, una vez y otra encontramos a una clase trabajadora
de organizacin dbil que compensaba esa debilidad con los mtodos de agi.tacin del radicalismo poltico. La agitacin en las fbricas, de 1830-1840
en el norte de Inglaterra, compens la debilidad de las uniones locales, lo
mismo que la campaa de protestas en masa contra el exilio de los mrtires
de Tolpuddle (vanse pp. 125 ss.) trat de salvar algo del naufragio de las
uniones generales despus de 1834.
A su vez. la tradicin jacobina sac fuerzas y una continuidad y solidez
sin precedentes de la cohesiva solidaridad y lealtad caractersticas del nuevo
proletariado. Los proletarios no se mantenan unidos por el mero hecho de
ser pobres en el mismo lugar, sino por el hecho de que trabajar jumos en gran
nmero, colaborar en la tarea y apoyarse los unos en los otros era toda su
vida. La solidaridad inquebrantable era su nica arma, pues slo con ella
podan demostrar su modesto pero decisivo haber colectivo. N o ser rom
pehuelgas (u otras palabras por el estilo) era y sigue siendo el primer
mandamiento de su cdigo moral; el que quebrantaba la solidaridad el
esquirol, el amarillo era el Judas de la comunidad. Una vez que adqui
rieron un leve aleteo de conciencia poltica, sus manifestaciones dejaron de
ser simples erupciones ocasionales de un populacho exasperado que se extin
guan rpidamente, para convertirse en el rebullir de un ejrcito. As, en una
ciudad como Sheffield, una vez que la lucha de clases entre la clase media y
la trabajadora hubo hecho su aparicin en la poltica local hacia 1840, no tar
d en formarse un bloque proletario fuerte y estable. A finales de 1847 haba
ocho carlistas en el ayuntamiento, y el colapso nacional del cartismo en 1848
apenas lo afect en una ciudad en donde diez o doce mil personas aclamaron
la revolucin de Pars de aquel ao. En 1849 los caistas ocupaban casi la
mitad de los escaos del ayuntamiento.1?
Bajo la clase trabajadora y la tradicin jacobina yace el sustrato de una tra
dicin ms antigua que refuerza a una y otra: la del motn o protesta pblica
ocasional de gentes desesperadas. La accin directa de los amotinados la
destruccin de las mquinas, las tiendas o las casas de los ricos tena una
larga historia. En general, expresaba el hambre o los sentimientos de los hom
bres irritados por las circunstancias, como en las oleadas de destructores de
mquinas que peridicamente arrasaban las declinantes industrias manuales
amenazadas por la mquina (las textiles inglesas en 1810*1811 y ms tarde en
1826, las textiles continentales entre 1830 y 1850). Algunas veces, como en
Inglaterra, era una forma reconocida de presin colectiva de obreros organi
zados, sin implicar hostilidad a tas mquinas, como entre los mineros, los

216

28. A . Soboul, Les ia m < u lo tu s de Pas n 1art II, 1958. p. 660.


29. U huelga es una consecuencia can espontnea y lgica de la existencia de la c!.v- tra
bajadora que la mayor paite de los idiomas europeos tienen palabras propias casi
para designarla
tirik e, sciopero, zabaitovka). mientras las que designan otras Insri. Jeto
nes son a menudo prestadas.

30.

S. Pollard, op. cit., pp. 48-49.

218

LA ERA De LA REVOLUCIN. 1789-1848

EL TRABAJADOR POBRE

cuchilleros y algunos obreros textiles, que concillaban una moderacin poli-'


tica con un sistemtico terrorismo contra sus compaeros oo unionistas.':.
Otras veces expresaban el descontento de los obreros sin trabajo o agotados *
fsicamente. En una poca revolucionaria, esa accin directa, encomendada^
a hombres y mujeres polticamente inmaduros, poda convertirse en una ;
fuerza decisiva, sobre todo si se produca en las grandes ciudades o en otros
lugares de importancia poltica. En 1830 y en 1848 tales movimientos pesa*
ron de manera extraordinaria en los sucesos polticos al convertirse de exprc- ,
siones de descontento en franca insurreccin.

ncleo de los lderes del cartismo, en una ciudad como Leeds, lo formaron
un ebanista convertido en tejedor a mano, un par de oficiales de imprenta, un
librero y un cardador. Los hombres que adoptaron las doctrinas cooperati
vistas de Owen eran, en su mayor parte, artesanos, mecnicos y trabajadores
manuales. Los primeros trabajadores comunistas alemanes fueron buhoneros,
sastres, ebanistas, impresores. Los hombres que en el Parts de 1848 se alza
ron contra la burguesa, fueron los habitantes del viejo barrio artesano de
Saint-Antoine, y todava no (como en la Comuna de 1871) los del proletario
barrio de Bellevillc. Por otra parte, a medida que los avances de la industria
destruan aquella fortaleza del sentido de clase trabajadora, se minaba fatal
mente la fuerza de los primitivos movimientos obreros. Entre 1820 y 1850,
por ejemplo, el movimiento britnico cre una densa red de instituciones para
a educacin social y poltica de la clase trabajadora, como los institutos de
mecnicos, los Halls o f Science owenistas y otros muchos. En 1850 y sin
contar los puramente polticos haba 700 en Inglaterra de ellos 151 en el
condado de York con 400 aulas. Pero ya haban empezado a declinar, y
pocos aos despus la mayor parte habran muerto o cado en un letargo.
nicamente hubo una excepcin. Slo en Inglaterra los nuevos proleta
rios haban empezado a organizarse e incluso a crear sus propios jefes: John
Doherty, el obrero algodonero owenista irlands, y los mineros Tommy Hepbum y Martin Jude. No slo los artesanos y los deprimidos trabajadores a
domicilio formaban los batallones del cartismo: tambin los obreros de las
factoras luchaban en ellos, y a veces los lideraban. Pero, fuera de Inglaterra,
ios trabajadores de las fbricas y las minas eran todava en gran parte ms
bien vctimas que agentes. Y hasta finales del siglo no intervendran decidi
damente en ta formacin de su destin.
El movimiento obrero era una organizacin de autodefensa, de protesta,
de revolucin. Pero para el trabajador pobre era ms que un instrumento de
combate: era tambin una norma de vida. La burguesa liberal no le ofreca
nada; la historia le haba sacado de la vida tradicional que los conservadores
prometan intilmente mantener o restaurar. Nada tenan que esperar del
gnero de vida al que se vean arrastrados. Pero el movimiento les exiga una
forma de vivir diferente, colectiva, comunal, combativa, idealista y aislada,
ya que, esencialmente, era lucha. En cambio, les proporcionaba coherencia y
objetivos. El mito liberal supona que los sindicatos estaban formados por
toscos trabajadores instigados por agitadores sin conciencia; pero en realidad
los trabajadores toscos eran los menos partidarios de la unin, mientras los
ms inteligentes y competentes la defendan con ardor.
Los ms altos ejemplos de los mundos del trabajo en aquel perodo los
proporcionan seguramente las viejas industrias domsticas. Comunidades
como la de los sederos de Lyon, los archiirebeldes canuts, que se levant en
1831 y otra vez en 1834, y que, segn la frase de Michelet, como este mun-

IV
Por todo ello, el movimiento obrero de aquel perodo no fue ni por su
composicin ni por su ideologa y su programa un movimiento estrictamen
te proletario, es decir, de trabajadores industriales o jornaleros. Fue, ms
bien, un frente comn de todas las fuerzas y tendencias que representaban a
los trabajadores pobres, principalmente a los urbanos. Semejante frente
comn exista haca tiempo, pero desde la Revolucin francesa la clase
media liberal y radical le proporcionaba inspiracin y jefes. Ya hemos visto
cmo el jacobinismo y no el sans-culottismo (y mucho menos las aspiracio
nes de los proletarios) fue lo que dio unidad a la tradicin popular parisina.
La novedad de la situacin despus de 1815 estribaba en que el frente comn
se diriga cada vez ms contra la clase media liberal y contra los reyes y los
aristcratas, y en que lo que le daba unidad era el programa y la ideologa del
proletariado, aunque todava la clase trabajadora industrial apenas exista y
estaba mucho menos madura polticamente que otros grupos de trabajadores
pobres. Tanto el rico como el pobre trataban de asimilarse a la gran masa
urbana existente bajo el orden medio de la sociedad, 1o sea, el proletaria
d o o clase trabajadora. Todo el que se senta confuso por e l creciente
sentimiento general de que en el actual estado de cosas hay una falta de
armona interna que no puede continuar se inclinaba al socialismo como
la nica crtica intelectualmente vlida y alternativa.
La jefatura del nuevo movimiento reflejaba un estado de cosas parecido.
Los trabajadores pobres ms activos, militantes y polticamente conscientes,
no eran los nuevos proletarios de las factoras, sino los maestros artfices, los
artesanos independientes, ios trabajadores a domicilio en pequea escala y
algunos otros que trabajaban y vivan como antes de la Revolucin industrial,
pero bajo una presin mucho mayor. Los primeros sindicatos (irade unions)
los formaron casi invariablemente impresores, sombrereros, sastres, etc. El
31- T. Mundt. D r dritie Stand in Deuischfond und Preussen, Berln, 1847. p. 4. citado
por J. Knczynski, Cesch. d. Lage d. A rbelter, 9. p. 169.
32.
Kart Bicdwrnann. VorUsungen ueber Sociaiismus und sociale Fragen. L eip zig. 1847.
d u d o por J. Kuczynski. op. cit., p. 71.

33.
V III.

219

M . Tyiecote, The M echantes' Institutos o f Lancashire befare 1851, Manchester. 1957.

220

LA ERA DE LA REVOLUCIN, 1789-1848

do no lo hara, ellos mismos hicieron otro en la hmeda oscuridad de sus


callejuelas, un paraso mortal de dulces sueos y visiones.* Y comunidades/
como la de los tejedores de lino escoceses con su puritanismo republicano y :
jacobino, sus herejas swedenborgianas. su biblioteca de artesanos, su caja de/ ahorros, su instituto mecnico, su club y biblioteca cientficos, su academia::
de dibujo, sus mtines misionales, sus ligas antialcohlicas, sus escuelas
infantiles, su sociedad de floricultores, su revista literaria: el Gasometer de
Dunfermlineu y, naturalmente, su cartismo. 1 sentimiento de clase, la com '
batividad, el odio y el desprecio al opresor pertenecan a su vida tanto como'
los husos en que los hombres tejan. Nada deban a los ricos, excepto sus jor
nales. Todo lo dems que posean era su propia creacin colectiva.
.
Pero este silencioso proceso de autoorganizacin no se limit a ios tra
bajadores de aquel antiguo tipo. Tambin se reflej en la unin, basada a
menudo en la primitiva comunidad metodista local, en las minas de orthumberland y Durbam. Se reflej en la densa concentracin de sociedades
de socorro mutuo de los obreros en las nuevas zonas industrales, de manera
especial en Lancashire.14 Y, sobre todo, se reflej en los compactos millares
de hombres, mujeres y nios que llevando antorchas se esparcan sobre las
marismas que rodeaban a las pequeas ciudades industrales de Lancashire
en las manifestaciones cartistas, y en 1a rapidez con la que los nuevos alma*
cenes cooperativos de Rochdale se extendieron en los ltimos aos de la
dcada 1840-1850.

V
Y, sin embargo, cuando volvemos la vista sobre aquel perodo, adverti
mos una gran y evidente discrepancia entre la fuerza del trabajador pobre
temido por los ricos el espectro del comunismo que les obsesionaba
y su real fuerza organizada, por no hablar de 2a del nuevo proletariado indus
trial. La expresin pblica de su protesta era, en sentido literal, ms bien un
movimiento que una organizacin. L o que una incluso a 1a ms masiva y
abareadora de sus manifestaciones polticas el cartismo (1838-1848) era
poco ms que un puado de consignas tradicionales y radicales, unos cuan
tos briosos oradores y periodistas que se convirtieron en voceros de los
pobres, como Feargus O Connor (1794-1855), y unos cuantos peridicos
como el Northern Star. Era el destino comn de combatir a los ricos y a los
grandes lo que los viejos militantes recordaban:

EL TRABAJADOR POBRE

Tenamos on perro llamado Rodney. A mi abuela no le gustaba ese nom


bre, porque tena la curiosa idea de que el almirante Rodney, que fue nombra
do par. haba sido hostil al pueblo. Tambin la anciana procuraba explicarme
que Cobbett y Cobden eran dos personas diferentes, que Cobbett era un hroe
y Cobden slo un abogado de la clase media. Uno de los cuadros que ms
recuerdo estaba al lado de algunos dibujos estarcidos y no lejos de una esta
tuilla de porcelana de Jorge Washington era un retrato de John Frost. Un
rengln en lo alto del grabado indicaba que perteneca a una serie llamada
Galera de retratos de amigos del pueblo. Sobre la cabeza haba una guir
nalda de laurel, mientras abajo se representaba a Mr. Frost llamando a la Jus
ticia en ayuda de algunos desdichados y tristes desterrados ... El ms asiduo
de nuestros visitantes era un zapatero lisiado ... quien haca su aparicin todos
los domingos por la maana, puntual como un reloj, con un ejemplar del or*
ihem Star hmedo todava de la imprenta, con la intencin de or a algn
miembro de nuestra familia leer para l y para los dems la cana de Feargus.
Primero haba que poner el peridico a secar cerca del fuego, y luego se cor
taban con gran cuidado sus hojas para no estropear un solo rengln de aquella
produccin casi sagrada. Una vez hecho esto, Lany, fumando plcidamente
una pipa, que de vez en cuando acercaba a la lumbre, se instalaba para escu
char, con el recogimiento de un devoto en el tabernculo, el mensaje del gran
Feargus.w
Haba poca direccin y coordinacin. El intento ms ambicioso de con
vertir un movimiento en una organizacin la unin general de 18341835 fracas lamentable y rpidamente. Todo lo ms en Inglaterra como
en el continente haba la espontnea solidaridad de la comunidad laboral
local, los hombres que, como los sederos de Lyon, moran tan sufridos como
vivan. Lo que mantena firme el movimiento eran el hambre, la desgracia,
el odio y la esperanza. Y lo que lo derrot, tanto en la Inglaterra cartista
como en el continente revolucionario de 1848, fue que los pobres lo bas
tante numerosos, hambrientos y desesperados para sublevarse carecan de
la organizacin y la madurez capaz de hacer de su rebelin algo ms que un
momentneo peligro para el orden social. En 1848 el movimiento del traba
jador pobre tema todava que desarrollar su equivalente al jacobinismo de la
clase media revolucionaria de 1789-1794.

34. C itado eo R<rvue H istoriquey C C X X I (1959). p 138.


35. C f. T. L . Peacock. Nightmare Abbey. 1818: U sted es un fil sofo dijo i* seora
y un amante de la libertad. Usted es el autor de un tratado cUulado Cas filo s fico o proyecto

para la ilum inacin general de la inteligencia humana.


36. En 1821 Lancashire tena la mayor proporcin de miembros de sociedades de socorro
mutuo d e todo el pas (el >7 por 100): en 1645, casi la mitad de dichas sociedades estaban en
Lancashire y Yofkshrre (R Gosden. The Frtendly Sodeties in England 1815-1875,1961. pp. 23 y 31).

221

37.
38.

Lder de una fracasada insurreccin cartista en N cw pott. en 1839.


W. E. Adams, M em ors o f a Social Atom, I, Londres. 1903, pp. 163-165.

IDEOLOGA RELIGIOSA

12.

IDEOLOGA RELIGIOSA
Dadme un pueblo en donde las pasiones hirvientes y las
ambiciones mundanas se calmen on la fe. la esperanza y la cari
dad; un pueblo que considere la tierra como un lugar de peregri
nacin y la otra vida como su verdadera patria; que aprenda a
admirar y a reverenciar en el herosmo cristiano su pobreza y sus
sufrimientos; un pueblo que ame y adore en Jesucristo al primer
nacido de todos los oprimidos, y en su cruz el instrumento de la
salvacin universal. Dadme, digo, un pueblo formado en esc mol*
-de y el socialismo d o slo ser denotado fcilmente, sino que
ser imposible pensar en 1...
Civilt Cattolica1
Pero cuando Napolen empez su avance, ellos (los campe
sinos herticos de Molokan) creyeron que era el len del valle de
Josafat, el cual, como decan sus viejos himnos, estaba destinado
a derribar al falso zar y a restaurar el trono del verdadero zar
blanco. Y as. los molokanos de la provincia de Tambov eligieron
unos representantes que salieron a su encuentro para saludarle,
vestidos de blanco.
. H a x t h a u s e n , Studien u eb er... R ussland1

I
Lo que los hombres piensan del mundo es una cosa, y otra muy distinta
los trminos en que lo hacen. Durante gran parte de la historia y en la mayor
parte del mundo (quiz fuera China la principal excepcin), los trminos en
que todos menos un puado de hombres instruidos y emancipados, pensaban
del mundo, eran los de la religin tradicional, tanto ms cuanto que hay pa
ses en los cuales la palabra cristiano es sencillamente un sinnimo de
1. C iv iU i C attolica. II, 122, citado por L . Dal Pane, I I socialismo e U questione sociale nella prima amata delta CivU U C an olica. en Studi in onore di C in c Luuato, M iln, 1950,
p> 144.
2. Haxthausen. Studien ueber... Russitmd, 1847,1, p. 388.

223

campesino e incluso de hombre. En ciertos aspectos esto haba dejado


de ocurrir en algunas partes de Europa antes de 1848, pero no fuera de la
zona transformada por las dos revoluciones. La religin, de ser algo como el
dlo, de lo que ningn hombre poda librarse y que abarcaba todo lo que est
sobre la tierra, se convirti en algo como un banco de nubes, un gran rasgo
pero limitado y cambiante del firmamento humano. De todos los cam
bios ideolgicos, ste es quiz el ms profundo, aunque sus consecuencias
prcticas fueron ms ambiguas e indeterminadas de lo que entonces se supu
so. En todo caso, es el cambio ms inaudito y sin precedentes.
Naturalmente, lo que no tena precedentes era la secularizacin de las
masas. La indiferencia religiosa de los seores, combinada con el exquisito
cumplimiento de los deberes rituales (para ejemplarizar a las gentes de con
dicin inferior), haba sido comente entre los nobles,1 aunque las damas,
como es frecuente en su sexo, siguieran siendo muy devotas. Los hombres
cultos y educados podan ser tcnicamente creyentes en un ser supremo, pero
en un ser sin ms funciones que las de la existencia, sin interferencia en las
actividades humanas y sin exigir otra forma de adoracin que una ligera gra
titud. Sin embargo, su actitud respecto a la religin tradicional era despecti
va y a menudo francamente hostil, casi la misma que si hubieran estado dis
puestos a declararse abiertamente ateos. Se dice que el gran matemtico
Laplace respondi a Napolen cuando le pregunt dnde situaba a Dios en
su mecnica celeste: N o necesito plantearme tal hiptesis. El atesmo
declarado era bastante raro, pero entre los seores, los escritores y los erudi
tos ilustrados, creadores de las modas intelectuales en el siglo xvm, era ms
raro todava el franco cristianismo. Si entre la minora selecta de finales del
siglo xvm hubo una religin floreciente fue la masonera racionalista, iluminista y anticlerical.
Esta difusa descristianizacin masculina en las clases cultas y educadas
se remontaba a finales del siglo xvu o principios del xvm, y sus efectos
pblicos haban sido sorprendentes y beneficiosos. Slo el hecho de que a los
procesos por brujera que haban infestado durante varios siglos a la Europa
central y occidental siguieran ahora los procesos por hereja y autos de fe en
el limbo, bastara para justificarla. Sin embargo, a principios del siglo xvm,
apenas afectaba a los estratos sociales bajo y medio. Los campesinos perma
necan completamente al margen de cualquier lenguaje ideolgico que no les
hablara con las lenguas de la Virgen, los santos y la Sagrada Escritura, por
no hablar de los ms antiguos dioses y espritus que todava se escondan tras
una fachada ligeramente cristianizada. Haba muestras de pensamiento irreli
gioso entre algunos artesanos que antiguamente habran sido arrastrados a la
hereja. Los zapateros remendones, los ms intelectuales de las clases traba
jadoras, que haban tenido msticos como Jacob Boehme, parecan haber
3.
C f. el retrato del caballero andaluz de Antonio Machado. Poesas completas. C ol. Aus
tral. pp. 152-154: O ran pagano / se hizo hermano / de una saata cofrada, eic. (En espaol en
el origina].)

224

LA ERA DE LA REVOLUCIN. 17S9-1S4S

empezado a poner en duda la existencia de cualquier deidad. En todo caso,


eran en Viena el nico grupo artesano que simpatizaba con los jacobinos,
porque se deca que stos no crean en Dios. Sin embargo, no pasaban de ser
ligersimas agitaciones. La mayora de las gentes pobres de las ciudades
seguan siendo (salvo en algunas pocas ciudades dei norte de Europa, como
Pars y Londres) profundamente piadosas o supersticiosas.
Incluso entre las gentes de categora media no era popular la abierta hos
tilidad a la religin, aunque la ideologa de una ilustracin racionalista, pro
gresiva y antitradicional encajaba perfectamente en el esquema de cosas de
una clase media ascendente. Sus alianzas eran con la aristocracia y la inmo
ralidad, la que perteneca a la sociedad noble. Y, en realidad, los primeros
librepensadores, los libertinos de mediados del siglo xvn vivan de acuer
do con la connotacin de su nombre: el Don Juan de Moliere no slo retra
ta su mezcla de atesmo y desenfreno sexual, sino tambin el respetable
horror de los burgueses por ella. Haba muchas razones para la paradoja (par
ticularmente obvia en el siglo xvn) de que los pensadores ms audaces intelectuahneme, que se adelantaban a la que ms tarde sera la ideologa de la
clase media Hobbcs y Bacon, por ejemplo , estuvieran asociados como
individuos a la vieja y corrompida sociedad. Los ejrcitos de la clase media
ascendente necesitaban la disciplina y ia organizacin de una fuerte e inge
nua moralidad para librar sus batallas. Tericamente el agnosticismo o el ates
mo son perfectamente compatibles con ellas y, desde luego, el cristianismo
innecesario, por lo que los filsofos del siglo xvm no se cansaban de demos
trar que una moral natural (de la que encontraban ejemplos en los nobles
salvajes) y el alto nivel personal del individuo librepensador eran mejores
que el cristianismo. Pero en la prctica, las probadas ventajas del viejo tipo
de religin y los terribles riesgos de abandonar cualquier sancin sobrenatu
ral de la moralidad eran inmensos; no slo para el trabajador pobre, que por
lo'general era tenido por demasiado ignorante y estpido para actuar sin
alguna especie de supersticin socialmente til, sino para la misma clase
media.
Las generaciones francesas posrevolucionanas estn llenas de tentativas
de crear una moralidad burguesa no cristiana equivalente a la cristiana: un
rousseauniano culto del ser supremo (Robespierre en 1794), varias seudoreligiones construidas sobre cimientos racionalistas no cristianos, aunque
manteniendo todava la aparatosidad del ritual y el culto (los sansimonianos y la religin de la humanidad de Comte). Con el tiempo, el intento de
mantener los signos exteriores de los antiguos cultos religiosos fue abando
nado, pero no el de establecer una moralidad laica oficial (basada en varios
conceptos morales como el de solidaridad) y, por encima de todo, una con
trapartida laica de los sacerdotes, los maestros. El insrtuteur francs, pobre,
desinteresado, imbuyendo en cada pueblo a sus discpulos la moralidad
romana de la Revolucin y la Repblica, el antagonismo al cura prroco, no
triunf hasta la Tercera Repblica, la cual resolvera tambin los problemas
polticos de instaurar una estabilidad burguesa sobre los cimientos de la revo

IDEOLOGIA RELIGIOSA

225

lucin social para lo menos setenta artos. Pero ya estaba prefigurado en la ley
de Condorcet de 1792, que estableca que las personas encargadas de la ins
truccin pblica en la enseanza primaria se llamarn instuteurs, como un
eco de Cicern y de Salustio, quienes hablaron de la institucin del Estado,
instituere civitatem, y la institucin de la moral ciudadana, instituere civitaum mores/
De este modo, la burguesa permaneca dividida ideolgicamente en una
minora cada vez mayor de librepensadores y una mayora de creyentes, cat
licos, protestantes o judos. No obstante, el nuevo hecho histrico fue el de
que, de los dos sectores, el librepensador era infinitamente ms dinmico y
ms eficaz. Aunque en trminos puramente cuantitativos la religin segua
siendo muy fuerte y, como veremos, an se hara ms fuerte, ya no era (por
emplear una analoga biolgica) dominante, sino recesiva, y permanecera as
hasta el da en que el mundo quedara transformado por la doble revolucin.
No hay duda de que el gran contingente de los ciudadanos de los nuevos Esta
dos Unidos de Amrica eran creyentes de una u otra doctrina (protestantes
en su mayor parte), pero la constitucin de la Repblica fue y sigue siendo
agnstica, a pesar de todos los esfuerzos para cambiarla. Tampoco hay duda
de que entre la clase media de nuestro perodo los pietistas protestantes supe
raban con mucho a la minora de radicales agnsticos. Pero un Bentham mol
de mucho ms que un Wilbcrfbrce las instituciones de su poca.
La prueba ms evidente de esta decisiva victoria de la ideologa secular
sobre la religiosa es tambin su resultado ms importante. Con las revo
luciones norteamericana y francesa, las mayores transformaciones polticas
y sociales fueron secularizadas. Los problemas de las revoluciones holan
desa e inglesa de los siglos x vi y xvn todava se haban discutido y comba
tido en el lenguaje tradicional del cristiano, ortodoxo, cismtico o hereje. En
las ideologas de la norteamericana y la francesa, el cristianismo es dejado
aparte por primera vez en la historia. El lenguaje, el simbolismo, las cos
tumbres de 1789 son puramente acristianos, si dejamos aparte algunos esfuer
zos populares y arcaicos para crear cultos de santos y de mrtires, anlogos
a ios antiguos, en honor de los heroicos sans-culattes muertos. Esto era, de
hecho, romano. A l mismo tiempo, el secularismo de la revolucin demuestra
la notable hegemona poltica de la clase media liberal, que impuso sus par
ticulares formas ideolgicas sobre un vastsimo movimiento de masas. Si el
liderazgo intelectual de la Revolucin francesa hubiera venido slo de las
masas que en realidad la hicieron, es inconcebible que su ideologa no mos
trara ms seales de tradicionalismo de las que mostr.5
As, el triunfo burgus imbuy a la Revolucin francesa de la ideologa
moral secular de la ilustracin dieciochesca, y puesto que el lenguaje de
dicha revolucin se convirti en el de todos ios subsiguientes movimientos
4. G . Duveau, L ts institusurs. 1957, pp. J-4.
5. En efecto, sk> algunas canctooes poputares de e*te perodo, com o el
ecos de la terminologa catlica.

ira . recogen

226

LA ERA DE LA REVOLUCIN. 1789-1848

IDEOLOGA

revolucionarios sociales, tambin transmiti a stos ese sccularismo. Con


algunas excepciones sin importancia, sobre todo entre intelectuales como los
sansimonianos y en algunos sectarios comunistas-cristianos como el sastre
Weiing (1808-1871), la ideologa de la nueva clase trabajadora y de los
movimientos socialistas del siglo xix fue secular desde un principio. Thomas
Paine, cuyas ideas expresaban las aspiraciones radical-democrticas de los
pequeos artesanos, es tan clebre por haber escrito el primer libro para
demostrar que la Biblia no es la palabra de Dios (La era de la razn, 1794),
como por sus Derechos del hambre (1791). Los menestrales de 1820*1830
siguieron a Robert Owen no slo por su anlisis del capitalismo, sino por su
incredulidad, y mucho despus del fracaso del owenismo. sus Halls o f Scien
ce seguan repartiendo propaganda racionalista por las ciudades. Haba y hay
socialistas religiosos y un gran nmero de hombres que siendo religiosos son
tambin socialistas. Pero la ideologa predominante de los modernos movi
mientos obreros y socialistas, dgase lo que se quiera, est basada en el racio
nalismo del siglo x v i i i .
Tanto ms sorprendente cuanto que, como hemos visto, las masas siguie
ron siendo religiosas y, como el natural idioma revolucionario de las masas
criadas en una tradicional sociedad cristiana es el de la rebelin (hereja
social, milenarismo), hicieron de la Biblia un documento incendiario. Sin
embargo, el secuJarismo de los nuevos movimientos obrero y socialista esta
ba basado en el hecho, igualmente nuevo y ms fundamental, de la indife %4
rencia religiosa del nuevo proletariado. Para el criterio moderno, las clases
trabajadoras y las masas urbanas que aumentaban en el perodo de la Revolu
cin industrial estaban sin duda muy influidas por la religin; pero a juicio
de la primera mitad del siglo xix no haba precedente para su alejamiento,
ignorancia e indiferencia de la religin organizada. Los observadores de
todas las tendencias polticas coincidan en esto. El censo religioso britnico
de 1851 lo demostr con gran horror de los contemporneos. Gran parte de
ese alejamiento se deba al absoluto fracaso de las iglesias en su lucha con las
aglomeraciones las grandes ciudades y los nuevos establecimientos indus
triales y con las clases sociales el proletariado ajenas a sus costumbres
y experiencia. En 1851 slo haba iglesias con cabida para el 34 por 100 de
los habitantes de Sheffield. para el 31,2 por 100 de los de Liverpool y Man
chester y para el 29 por 100 de los de Birmingham. Los problemas del prro
co en una aldea agrcola no se adaptaban a la cura de almas en una ciudad o
zona industrial.
Las iglesias establecidas desdearon a estas nuevas comunidades y cla
ses, abandonndolas (especialmente en los pases catlicos y luteranos) casi
por completo a la fe secular de los nuevos movimientos, la cual los captara
ms tarde hacia finales del siglo. (Como en 1848 no hicieron mucho para
conservarlas, el esfuerzo para reconquistarlas tampoco fue muy grande.) Las
sectas protestantes fueron ms afortunadas, al menos en pases como Ingla
terra, en el que tales religiones eran un fenmeno poltico-religioso muy sli
do. Sin embargo, es evidente que el xito de estas sectas fue mayor en donde

r e l ig io s a

227

el entorno social estaba ms cerca del tradicionalismo de las pequeas ciuda


des o las comunidades aldeanas, como por ejemplo entre los granjeros, los mi
neros y los pescadores. Adems, entre las clases obreras industriales, las
sectas no eran ms que una minora. L a clase trabajadora como grupo estaba
indudablemente menos afectada por la religin organizada que cualquier otro
ncleo de pobres en la historia del mundo.
La tendencia general del perodo 1789-1848 fue por eso de una enftica
secularizacin. La ciencia se encontraba en abierto y creciente conflicto con
las Escrituras al aventurarse por el campo evolucionista (vase cap. 15). La
erudicin histrica, aplicada a la Biblia en dosis sin precedentes en parti
cular desde la dcada 1830-1840 por los profesores de Tubinga , disolva
el texto inspirado, si no escrito, por el Seor en una coleccin de documen
tos histricos de diferentes perodos, con todos los defectos de la documen
tacin humana. El Novum Testamentum (1842-1852) de Lachmann negaba
que los Evangelios fueran relatos de testigos de vista y pona en duda que
Jesucristo hubiera intentado fundar una nueva religin. La polmica Leben
Jesu (Vida de Jess) de David Strauss (1835) eliminaba el elemento sobre
natural del protagonista de su biografa. En 1848 la Europa culta casi estaba
preparada para el impacto de las teoras de Darwin. La tendencia fue reforza
da por el ataque directo de numerosos regmenes polticos contra la propiedad
y los privilegios legales de las diferentes iglesias y su clero u otras personas
consagradas, y la inclinacin de los gobiernos e instituciones laicas a hacer
se cargo de algunas funciones atribuidas antes a las instituciones religiosas,
especialmente en los pases catlicos romanos , la educacin y la bene
ficencia social. Entre 1789 y 1848 muchos monasterios fueron disueltos y sus
propiedades vendidas de Npoles a Nicaragua. Desde luego, fuera de Europa,
los conquistadores blancos lanzaban ataques directos contra las religiones
de sus sbditos o vctimas, bien como los administradores britnicos en la
India al prohibir que las viudas se arrojaran a la pira en que se quemaban
los cuerpos de sus esposos, y al abolir la secta de los thugs, compuesta de
fanticos asesinos-en ios aos 1830-1840 como paladines de la ilustracin
contra la supersticin, bien sencillamente porque apenas saban qu efectos
produciran estas medidas en sus vctimas.

n
En trminos puramente numricos es evidente que todas las religiones,
salvo las en decadencia, parecan crecer con. el aumento de poblacin. Dos
de ellas mostraban una aptitud especial para expandirse en nuestro perodo:
el Islam y el protestantismo sectario. Esta expansin era ms sorprendente
comparada con el marcado fracaso de otras religiones la catlica y algu
nas modalidades protestantes para extenderse, a pesar de un fuerte aumen
to de actividad misional fuera de Europa, cada vez ms respaldado por la
fuerza militar, poltica y econmica de la penetracin europea. En efecto, las

LA ERA DE LA REVOLUCIN. 1789-1848

IDEOLOGA RELIGIOSA

cadas revolucionarias y napolenicas vieron el principio de la sistemtica


actividad misional protestante de los anglosajones. La Sociedad Misionera
Baptista (1792), la Sociedad Misionera Interconfesional de Londres (1795),
la Sociedad Misionera de la Iglesia Evanglica 11799), la Sociedad Bblica
Inglesa y Extranjera (1804), fueron seguidas por la Oficina Norteamericana
de Enviados a las Misiones en el Extranjero (1810), los baptistas norte
americanos (1814), los wesleyanos (1813-1818), la Sociedad Bblica Nor
teamericana (1816), la Iglesia de Escocia (1824), los presbiterianos unidos
(1835), los metodistas episcopalianos norteamericanos (1819), etc. N o obs
tante, algunos precursores como la Sociedad Misional Holandesa (1797) y las
Misioneras de Basilea (1815), la actividad de los protestantes continentales se
desarroll algo ms tarde: las sociedades berlinesa y renana en los aos 1820,
las sociedades suecas de Leipzig y de Brema en la dcada siguiente, la norue
ga en 1842. Las misiones del catolicismo romano, que estaban estancadas y
descuidadas, revivieron ms tarde todava. Las razones para aquel desborda
miento de Biblias y comercio sobre los paganos pertenecen lo mismo a la his
toria religiosa que a la social y econmica de Europa y de Amrica. Aqu
necesitamos anotar simplemente que en 1848 los resultados de este movi
miento eran todava muy poco importantes, salvo en algunas islas del Pacfico
como Hawai. Tambin se haban hecho algunos avances en la costa de Sierra
Leona (en donde propaganda antiesclavista llamara la atencin en 1790) y en
Liberia, constituida en Estado independiente de esclavos americanos liberta
dos en 1820-1830. En los bordes de los establecimientos europeos en frica
del Sur, los misioneros extranjeros (pero no la establecida Iglesia local de
Inglaterra o la Iglesia reformada holandesa) haban empezado a convertir
africanos. Pero cuando David Livingstone, el famoso explorador y misionero,
embarc para frica en 1840, los nativos de aquel continente an no haban
sido alcanzados por el cristianismo en cualquiera de sus formas.
Frente a esto, el Islam prosegua su silenciosa, fragmentada e irrevocable
expansin, no sostenida por misioneros organizados o conversiones forzosas,
lo que constituye una caracterstica de dicha religin. Se extenda tanto por
el este (en Indonesia y el noroeste de China) como por el oeste, desde el
Sudn hacia el Senegal, y en proporcin mucho menor, desde las playas del
ocano ndico hacia el interior. Cuando las sociedades tradicionales cambian
algo tan fundamental como su religin, es evidente que deben enfrentarse
con nuevos y mayores problemas. Sin duda los mercaderes musulmanes, que
virtualmente monopolizaban y multiplicaban el comercio del frica interior
con el mundo exterior, ayudaron a llevar a los nuevos pueblos la noticia de
la existencia del Islam. El comercio de esclavos, que arruinaba la vida comu
nal, lo haca atractivo, pues el Islam es on medio poderoso de reintegrar las
estructuras sociales.* A l mismo tiempo la religin mahometana apelaba a la
sociedad semifeudal y militar del Sudn, y su sentido de independencia, mili
tarismo y superioridad supona un til contrapeso para la esclavitud. Los

negros musulmanes eran malos esclavos: los haussa (y otros sudaneses)


importados a Baha (Brasil) se sublevaron nueve veces entre 1807 y el gran
levantamiento de 1835, en el que muchos murieron o fueron devueltos a
frica. Los negreros aprendieron a evitar las importaciones de aquellas
zonas, abiertas muy recientemente al trfico comercial.7
Mientras el elemento de resistencia a los blancos era muy pequeo ep el
Islam africano (en donde apenas exista), era por tradicin muy fuerte en
el suroeste de Asia. Aqu el Islam tambin precedido por los mercaderes
haba adelantado mucho frente a los cultos locales y al declinante hinduismo
de las islas de las Especias, principalmente como medio de una resistencia
ms efectiva frente a los portugueses y los holandeses y como una especie
de prenacionalismo, aunque tambin como contrapeso popular frente a los
principes hnduizados.* Mientras esos prncipes se volvan cada vez ms es
trechamente dependientes de los holandeses, el Islam arraigaba muy hondo
en la poblacin. A su vez los holandeses aprendieron que los principes indo
nesios, alindose con los maestros religiosos, podan desencadenar un alza
miento popular general, como en la guerra de Java del principe de Djogjakarta (1825-1830). Por tanto, llevaban una poltica de estrecha alianza con
los gobernantes locales, gobernando indirectamente a travs de ellos. Entre
tanto, el aumento de comercio y navegacin que forjaba ntimos eslabones
entre los musulmanes del sureste asitico y La Meca serva para aumentar el
nmero de peregrinos, hacer ms ortodoxos a los mahometanos indonesios
e incluso para abrirlos a la influencia militante y restauradora del wahhabismo rabe.
Dentro del Islam los movimientos de reforma y renovacin, que en este
perodo dieron a la religin mucho de su poder de penetracin, pueden ser
considerados tambin como un reflejo del impacto de la expansin europea
y de la crisis de las antiguas sociedades mahometanas, sobre todo de los
imperios turco y persa) y quiz tambin de la creciente crisis del Imperio
chino. Los puritanos wahhabistas se sublevaron en Arabia a mediados del si
glo xvm. En 1814 haban conquistado Arabia y estaban dispuestos a conquis
tar Siria, hasta que fiieron detenidos por las fuerzas combinadas del occiden
tal izado Mohamed A l de Egipto y las armas de Occidente, pero sus ense
anzas se extendan ya por Persia, Afganistn y la India. Inspirado tambin
por los wahhabistas, un santn argelino. Sidi Mohamed ben A l el Senussi,
despleg un movimiento similar que desde 1840 se extendi desde Trpoli
basta el desierto del Shara. En Argelia Abd-el-Kader y en el Cucaso
Shamyl acaudillaron tambin movimientos poltico-religiosos contra los fran
ceses y los rusos, respectivamente, anticipando un panislamismo que aspira
ba no slo a volver a la pureza original del Profeta, sino tambin a absorber
las innovaciones occidentales. En Persia. una heterodoxia todava ms nacio
nalista y revolucionaria el movimiento bab de Mohamed A l surgi

228

6.

J. S. Trimingham, islam in West A frica. Oxfogi, 1959. p. 30-

7.
8.

A. Ramos. Las culturas negras en el mundo nuevo, Mxico. 1943, pp. 277 ss.
W. F. WeitheJm. Indoncsinn Sociery in Transicin, 1956, p. 204.

229

LA ERA DE L A REVOLUCIN. 1789-1848

230

entre 1840 y 1950. Entre otras cosas trataba de volver a ciertas antiguas prcticas del zoroastrismo persa y exiga quitar los velos a las mujeres.
El fermento y expansin del Islam eran tales que en lminos de pura hisv' r'f
toria religiosa se puede definir el perodo 1789-1848 como el de resurreccin^
del mundo islmico. Ningn movimiento equivalente de masas se produjo eri--;-.^
cualquier otra religin no cristiana* aunque a finales del perodo nos enconiremos con la gran rebelin Taiping de China, que tena muchas de sus carac^s$
tursticas. Pequeos movimientos reformistas minoritarios se fundaron en
India inglesa, siendo el ms importante el Brahmo Samaj de Ram Mohn-;*
Roy (1772-1833). En tes Estados Unidos las tribus indias derrotadas in icia s^
ron tambin unos movimientos religioso-sociales de resistencia a los blancos;
como el que inspirara la guerra de la vasta confederacin india mandada por.:;-,
Tecumseh en la primera dcada del siglo, y la religin de Handsome Lake\.';^
(1799), destinada a conservar las formas de vida de los iroqueses amenaza-'
das por la sociedad blanca norteamericana. Thomas JefFerson, hombre de sine,.^
guiar ilustracin, fue quien dio su bendicin oficial a aquel profeta, que: ';|!
adopt algunas modalidades cristianas y especialmente cuqueras. Sin em :v'r^\
bargo, el contacto directo entre una civilizacin capitalista avanzada y los'
pueblos animistas era todava demasiado raro para producir muchos de esosV'-M^
movimientos profticos y milenarios tpicos del siglo xx.
.
El movimiento expansionista del sectarismo protestante difiere de los del'
Islam en que estaba casi completamente limitado a los pases de civilizacin
capitalista desarrollada. Su extensin no puede calcularse, pues algunos m
movtmientos de esa ndole (por ejemplo el pietismo alemn o el evangelis-;
roo ingls) permanecieron dentro de la armazn de sus respectivas iglesias .
estatales. No obstante, su alcance es indudable. En 1851 aproximadamente la.,'
mitad de los protestantes de Inglaterra y Gales asistan a otros servicios reliar*
giosos que a los de la Iglesia oficial. El extraordinario triunfo de las sectas fue ?*
el principal resultado del desarrollo religioso desde 1790, o ms precisanven- V
te desde los ltimos aos de las guerras napolenicas. As, en 1790. los metov
distas wesleyanos tenan slo 59.000 miembros en el Reino Unido; en 185Q;
ellos y sus diferentes retoos contaban con casi die2 veces ese nmero.* En
los Estados Unidos un proceso similar de conversin de masas multiplic el-v i ^ 3
nmero de baptistas, metodistas y presbiterianos (estos ltimos algo menos) &
expensas de las iglesias dominantes antes; en 1850 casi tres cuartas partes de
todas las iglesias de los Estados Unidos pertenecan a esas tres denominadones. La quiebra de las iglesias establecidas, la secesin y ascensin de las
sectas, tambin sealan la historia religiosa de este perodo en Escocia (la
Creat Disrupiion de 1843), Holanda, Noruega y otros pases.
W i|
Las razones para los lmites geogrficos y sociales del sectarismo pK>tes->;;v^Jj
tante son evidentes. Los pases catlicos no aceptaban el establecimiento
9.
1854.
10.

Census o f Grtat Britain I& 5I: Rtligious Worshlp in Engtand and WoUs. Londres,
MulhaU. Dictionary ofStatistics. Vase la v * religin.

IDEOLOGA RELiOIOSA

231

pblico de sectas. En ellos, la ruptura con la Iglesia establecida o la religin


dominante tomaba ms bien la forma de una descristianizacin en masa
(especialmente entre los hombres) que de un cisma.11(Y, a la inversa, el anti
clericalismo protestante de los pases anglosajones era con frecuencia la con
trapartida exacta del anticlericalismo ateo de los continentales.) El renaci
miento religioso tenda a tomar la forma de algn nuevo culto emocional, de
algn santo milagroso o de alguna peregrinacin dentro del armazn exis
tente de la religin catlica romana. Uno o dos santos de nuestro perodo son
conocidsimos, como por ejemplo, el cura de Ars (1786-1859) en Francia. Los
cristianos ortodoxos de la Europa oriental se prestaban con ms facilidad al
sectarismo, y en Rusia, el creciente quebranto de una sociedad retrgrada
vena produciendo desde nales del siglo xvn una gran cosecha de sectas.
Varias de ellas, en particular la de los skoptsi que se autocastraban, los dukbobors de Ucrania y los molokanos, eran productos de finales del siglo xvm
y de la poca napolenica; los viejos creyentes databan del siglo xvn. Sin
embargo, las clases ms atradas en general por dichas sectas artesanos,
mercaderes, granjeros y otros precursores de la burguesa, o conscientes cam
pesinos revolucionarios no eran todava lo bastante numerosas para produ
cir un movimiento sectario de gran alcance.
En los pases protestantes la situacin era distinta. En ellos el impacto de
la sociedad comercial e individualista era ms fuerte (al menos en Inglaterra
y los Estados Unidos) y la tradicin sectaria estaba ya bien establecida. Su
insistencia en la comunicacin individual entre el hombre y Dios, tanto como
su austeridad moral, la hacan atractiva para los pequeos empresarios y
negociantes. Su implacable teologa del infierno y la condenacin y de una
austera salvacin personal la haca atractiva tambin para los hombres que
vivan unas vidas difciles en un entorno dursimo, como ios habitantes en
zonas fronterizas y los navegantes, los pequeos cultivadores individuales,
los mineros y los obreros explotados. La secta podia convertirse sin dificul
tad en una asamblea democrtica e igualitaria de fieles sin jerarqua social o
religiosa, por lo que seduca a los hombres comunes. Su hostilidad a un ritual
elaborado y a una doctrina erudita estimulaba a los que gustaban de la pre
dicacin y la profeca. La persistente tradicin del milenarsmo se prestaba a
una primitiva expresin de rebelda social. Por ltimo, su asociacin con las
emocionantes y subyugadoras conversiones personales abra el camino
para una restauracin religiosa masiva de histrica intensidad, en la que los
hombres y las mujeres podan encontrar un grato alivio para las coacciones
de una sociedad que no proporcionaba otras salidas equivalentes para la emo
cin de las masas y destrua las que haban existido en el pasado.
El movimiento de renovacin religiosa hizo ms que cualquier otro para
propagar las sectas. As, el salvacionismo personal de John Wesley (1703*
1791) y sus metodistas, intensamente emotivo e irracionalista, que impuls
11. La$ c u s y derivaciones del protestantismo no demasiado frecuentes fueron
numricamente escasas, y lo siguen siendo desde entonces.

232

LA ERA DE L A REVOLUCIN. 1789-1848

el renacimiento y la expansin de la disidencia protestante, al menos en


Inglaterra. Por esta razn las nuevas sectas y tendencias eran inicialmente
apolticas (como la de los wesleyanos) o incluso marcadamente conservado
ras, pues se apartaban del maligno mundo exterior para la salvacin personal
o para la vida de los grupos limitados, lo que con frecuencia significaba
rechazaban la posibilidad de cualquier alteracin colectiva de sus condicio
nes seculares. Sus energas polticas solan expresarse en campanas mora
les y religiosas como tas que multiplicaron las misiones extranjeras, el anties-,
clavismo, y la morigeracin de las costumbres. Los sectarios polticamente
activos y radicales durante el perodo de las revoluciones norteamericana y
francesa pertenecan ms bien a tas antiguas comunidades puritanas, ms
rgidas y ms tranquilas, supervivientes del siglo xvu, estancadas o incluso
en evolucin hacia un desmo intelectualista bajo la influencia del raciona
lismo del siglo xvm: presbiterianos, congregacionistas, unitarios, cuqueros.
El nuevo tipo de sectarismo metodista era anturevolucionario, y por ello ha
llegado a atribuirse errneamente la inmunidad de Inglaterra a la revolu
cin en nuestro perodo a la creciente influencia de dicha secta.
Sin embargo, el carcter social de las nuevas sectas militaba contra su retira
da teolgica del mundo. Se extendan con ms facilidad entre quienes permane
can entre los ricos y poderosos, de un lado, y las masas de la sociedad tradicio
nal, de otro: es decir, entre los que estaban a punto de elevarse a la dase media
o de declinar a un nuevo proletariado, y entre la masa indiscriminada de hom
bres independientes y modestos. La orientacin poltica fundamental de todos
ellos se inclinaba hacia un radicalismo jacobino o jeffersoniano. o, al menos,
hacia un moderado liberalismo de clase media. El no conformismo en Ingla
terra, las iglesias protestantes predominantes en los Estados Unidos, tendan por
eso a ocupar un lugar entre las fuerzas polticas de la izquierda; aunque entre los
metodistas britnicos el torysmo de su fundador slo fue superado en el curso
de medio siglo de secesiones y crisis internas que termin en 1848.
Slo entre los muy pobres o los muy violentos prosigui la repulsa ori
gina] del mundo existente. Pero era muchas veces una primitiva repulsa revo
lucionaria que tomaba la forma de las predicciones milenarias del n del
mundo, fn que las tribulaciones de la poca posnapolenica (en armona con
el Apocalipsis) parecan prefigurar. Los irvingitas en Inglaterra lo anunciaron
para i 83S y 138; William Miller, el fundador de los adventistas del sptimo
da en los Estados Unidos, lo predeca para 1843 y 1844, fechas en las que
ya tena 50.000 seguidores y 3.000 predicadores que lo respaldaban. En las
zonas en donde el pequeo comercio y la pequea explotacin agropecuaria
individual se encontraban bajo el inmediato impacto del crecimiento de una
dinmica economa capitalista, como en el estado de Nueva York, este fer
mento milenarista era particularmente poderoso. Su ms dramtico producto
fiie la secta de los mormones, fundada por el profeta Joseph Smith, quien
recibi su revelacin cerca de Palmyra, Nueva York, por los aos 1820, y
dirigi a sus seguidores hacia alguna remota Sin en un xodo que, por lo
pronto, les llev a los desiertos de Utah.

IDEOLOGA RELIGIOSA

233

Tambin haba grupos entre los cuales la histeria colectiva de las masas
ert las reuniones llegaba a extremos insospechados, bien a causa de la aspe
reza y el tedio de sus vidas (com o no tienen otras diversiones, las ceremo
nias religiosas ocupan su lugar, observaba una seora hablando de las jve
nes qat trabajaban en las fbricas de Essex),n bien porque su colectiva unin
religiosa creaba una comunidad temporal de personas dispares. En su forma
moderna ese despertar religioso fue el producto de la frontera norteameri
cana. El Gran Despertar empez hacia 1800 en los Apalaches con gi
gantescos campamentos de reunin uno de los cuales en Kane Ridge.
Kenwcky (1801) reuni de diez a veinte mil personas bajo cuarenta predica
dores-^- y un grado de histerismo orgistico difcil de concebir hombres y
mujeres delirantes bailaban hasta la extenuacin, entraban en trance a milla
res, hablaban distintas lenguas o aullaban como perros. La lejana, un duro
entorno itarural o social, o ambas cosas a la vez* estimulaban aquel despertar
que los predicadores ambulantes importaban a Europa, produciendo as una
secesin proletario-democrtica en los wesleyanos (los llamados primitivos
metodistas) despus de 1808, extendida particularmente entre los mineros y
pequeos granjeros del norte de Inglaterra, entre los pescadores del mar del
Norte, los jornaleros del campo y tos oprimidos trabajadores de las industrias
explotadoras de las Midlands. Tales brotes de histerismo religioso se suce
dieron peridicamente en la poca que venimos estudiando en el sur de
Gales estallaron en 1807-1809, 1828-1830, 1839-1842, 1849 y 1859 y
representaron el mayor aumento en las fuerzas numricas de las sectas. No
se puedeft atribuir a alguna causa concreta. Unos coincidieron con perodos
de aguda tensin y desasosiego (todos los perodos menos uno de
expansin ultrarrpida del wesleyanismo fueron tales), otros con la rpida
recuperacin despus de una crisis, y a veces con calamidades sociales como
las epidemias de clera, que originaron fenmenos religiosos anlogos en
otros pases cristianos.

JB
Por todo ello, desde el punto de vista puramente religioso, nuestro pero
do fue de una creciente secularizacin y (en Europa) de indiferencia religio
sa, combatidas por ramalazos de religiosidad en sus formas ms intransigen
tes, irracionales y emocionales. En un extremo figura Tom Paine, en el otro
el adventista William Miller. El materialismo mecnico y francamente ateo
del lsofo alemn Feuerbach (1804-1872) se enfrent en la dcada 18301840 con los jvenes antiintelectuales del Movimiento de Oxford que
defendan la absoluta certeza de las vidas de los santos medievales.
12. Mary Merryweaiher, Experience o f Pacto/y Life, 3.* ed., Londres. 1862. p. 18. La
referencia s a los aos 1840-1850.
13. T. Rees. History o f Protestan! Nonconform ity m Wales, 1861.

234

LA t-RA DE LA REVOLUCIN. I789-1&4S

Pero esta vuelta a la religin anticuada, literal y militante tena tres aspec
tos. Para las masas era principalmente un mtodo para rivalizar con la socie
dad, cada vez ms fra, inhumana y tirnica, de la clase media liberal: en fra
se de Marx (que no fue el nico en utilizar estas palabras), era el corazn
de un mundo sin corazn, como el espritu de un mundo sin espritu ... el
opio del pueblo.'4 Y algo ms an: el intento de crear instituciones sociales
y a veces educativas y polticas en un ambiente que no proporcionaba nin
guna de ellas, y un medio de dar a las gentes poco desarrolladas poltica
mente una primitiva expresin de su descontento y sus aspiraciones. Su literalismo, emocionalismo y supersticin protestaban a la vez contra toda una
sociedad en la que dominaba el clculo racional y contra las clases elevadas
que deformaban la religin a su propia imagen.
Para las clases medias que se elevaban por encima de tales masas, la reli
gin poda ser un poderoso apoyo moral, una justificacin de su existencia
social contra el desprecio y el odio unidos de la sociedad tradicional, y una
palanca de su expansin. Ser sectarios los liberaba de los grillos de aquella
sociedad. Daba a sus beneficios un ttulo moral mayor que el de un mero inte
rs propio racional; legitimaba su dureza con los oprimidos; los una al comer
cio que proporcionaba civilizacin a los paganos y ventas a sus productos.
A las monarquas y las aristocracias, como a todos los que se encontra
ban en el vrtice de la pirmide social, la religin proporcionaba la estabi
lidad anhelada. Haban aprendido de la Revolucin francesa que la Iglesia es
el ms fuerte apoyo del trono. Los pueblos creyentes e iletrados como los ita
lianos del sur, los espaoles, los tiroleses y los rusos se levantaron en armas
para defender a su Iglesia y a sus gobernantes contra los extranjeros, los
infieles y los revolucionarios, bendecidos y en algunos casos guiados por sus
sacerdotes. Las gentes creyentes e incultas vivan contentas en la pobreza a
que Dios las haba destinado bajo los gobiernos que la Providencia les sea
lara, sencilla, moral y ordenadamente, mantenindose inmunes a los subver
sivos efectos de la razn. Para los gobiernos conservadores despus de 1815
y
gobiernos continentales europeos no lo eran? el estmulo de los
sentimientos religiosos y de las iglesias era parte tan indispensable de su
poltica como la organizacin de la polica y la censura: el sacerdote, el poli
ca y el censor eran ahora los tres baluartes principales de la reaccin contra
la revolucin.
Para la mayor parte de los gobiernos establecidos era evidente que el
jacobinismo amenazaba a los tronos y que las iglesias los defendan. Sin
embargo, para un grupo de intelectuales e idelogos romnticos, la alianza
entre el trono y el altar tena un significado ms profundo: el de preservar a
una sociedad antigua, orgnica y viva de la corrosin de la razn y el libera
lismo; el individuo encontraba en esa alianza una expresin ms adecuada de
su trgica condicin que en cualquier solucin preconizada por los raciona
listas. En Francia e Inglaterra tales justificaciones de la alianza entre el tro14.

Marx-Engds, Werke, Berln. 1956.1, p. 378.

IDEOLOGA RELIGIOSA

235

no y el altar no tuviere gran importancia poltica. N i tampoco 1a bsqueda


romntica de una religin trgica y personal (El explorador ms importante
de estas profundidades del corazn humano, el dans Sorcn Kierkegaard
{ 1813- 1855], proceda de un pas pequeo y apenas llam la atencin de sus
contemporneos: su fama es totalmente postuma.) No obstante, en los esta
dos alemanes y en Rusia, los intelectuales romntico-reaccionarios, bastiones
de la reaccin monrquica, tuvieron su papel en la poltica como funciona
rios civiles, redactores de manifiestos y programas, e incluso como conseje
ros personales en donde los monarcas tendan al desequilibrio mental, como
Alejandro I de Rusia y Federico Guillermo IV de Prusia. Pero, en conjunto,
los Friedrich Gentz y los Adam Mller eran figuras menores y su medievalimo religioso (del que desconfiaba el propio Mettemich) fue simplemente
una ligera fachada tradicionalista para disimular a los policas y censores en
los que sus reyes confiaban. La fuerza de la'Santa Alianza de Rusia, Austria
y Prusia, destinada a mantener el orden en Europa despus de 1815, resida
no en su apariencia de cruzada mstica, sino en su firme decisin de con
tener cualquier movimiento subversivo con las armas rusas, prusianas o aus
tracas. Por otra parte, los gobiernos genuinaroente conservadores solan des
confiar de los intelectuales y los idelogos, por reaccionarios que fueran,
pues, una vez aceptado el principio de que vala ms pensar que obedecer, el
fin no poda tardar mucho. En 1819 Friedrich Gentz (secretario de Metternich) escriba a Adam Mller:
Contino defendiendo la proposicin: Para que la prensa no pueda abu
sar. nada se imprimir en los prxim os ... aos. S i cate principio se aplicara
com o norma d e gobierno por un Tribunal claramente superior, dentro de poco
encontraramos nuestro cam ino hacia D ios y la Verdad.15

Pero si los idelogos antiliberales tuvieron escasa importancia poltica, su


vuelo desde los horrores del liberalismo hasta un pasado verdaderamente reli
gioso y orgnico uivo un considerable inters religioso, ya que produjo una
patente recuperacin del catolicismo romano entre los jvenes sensibles de las
clases altas. No haba sido el protestantismo el precursor directo del indivi
dualismo. el racionalismo y el liberalismo? Poda una verdadera sociedad
religiosa curar por s sola las dolencias del siglo xtx, si no era la verdadera
sociedad cristiana de la catlica Edad Media? ' Como de costumbre, Gentz
expres la atraccin del catolicismo con una claridad impropia del tema:
El protestantismo es la primera, la verdadera, la nica fuente de todos los
tremendos m ales que h o y nos abruman. S i se limitara a razonar, podamos
15. Briejwechxel zvrtschien Fr. Geruz und Adam MUlUr, Gentz a Mller. 7 de octubre de
1819.
16. En Rusia, en donde ia verdadera sociedad cristiana de la Iglesia ortodoxa estaba todava floreciente, la tendencia anloga fue menos la de un retomo a la inmaculada religiosidad del
pasado, que U de una retirada a las ilimitadas profundidades del misticismo aceesibea a ta orto
doxia del presente.

LA ERA DE LA REVOLUCIN, 1789-1848

236

haberlo tolerado, pues la tendencia a discutir est muy arraigada en la natura


leza humana. Sin embargo, una v e z que los gobiernos acceden a aceptar e l p ro
testantismo c o m o una form a tolerada d e religin , c o m o una expresin d el cris
tianismo y un derecho d el hombre; una v e z que ... te conceden un lugar al lado
del Estado, o incluso sobre sus ruinas, la nica iglesia verdadera, e l orden reli
gioso, m oral y p o ltico d el mundo se disuelven inmediatamente ... T od a la
R evo lu cin francesa y hasta la p eor revolu cin que est a punto d e estallar
sobre Alem ania, proceden d e esta misma fuente.

As, algunos grupos de jvenes exaltados se apartaron de los horrores del


intelecto para arrojarse en los brazos de Roma; abrazaron el celibato, las tor
turas del ascetismo, los escritos de los Padres, o simplemente el ritual clido
y estticamente satisfactorio de la Iglesia con una apasionada entrega. En su
mayor pane procedan, como era de esperar, de los pases protestantes: los
romnticos alemanes eran, en general, prusianos. El Movimiento de Oxford
de la dcada de 1830 es el fenmeno ms familiar de este gnero para los
anglosajones, aunque es caractersticamente britnico en cuanto que slo
algunos de los jvenes fanticos que expresaron as el espritu de la ms
oscurantista y reaccionaria de las universidades se unieron realmente a la
Iglesia romana, especialmente el inteligentsimo J. H. Newman (1801-1890).
Los dems se conformaron con una postura intermedia, como ritualistas
dentro de la Iglesia anglicana, que para ellos era la verdadera Iglesia catlica,
e intentaron, con horror del clero bajo y zafio, adornarla con ornamen
tos, incienso, y otras abominaciones papistas. Los nuevos conversos eran un
enigma para las familias nobles tradicionalmeme catlicas que consideraban
su religin como un distintivo familiar, y para la masa de trabajadores irlan
deses inmigrantes que formaban cada vez ms el grueso del catolicismo bri
tnico; el noble celo de estos conversos tampoco era apreciado del todo por
los cautelosos y realistas funcionarios eclesisticos del Vaticano. Pero, puesto
que procedan de excelentes familias y la conversin de las clases altas poda
ser el heraldo de la conversin de las bajas, fueron bien acogidos como un
sntoma esperanzador de la fuerza conquistadora de la Iglesia.
A pesar de ello, incluso dentro de la religin organizada al menos den
tro de la catlica romana, la protestante y la juda trabajaban los zapado
res y minadores del liberalismo. En la Iglesia romana su principal campo de
accin era Francia, y su figura ms importante Hugues-Felicit-Robert de Lamennais (1782-1854), quien pas sucesivamente desde un conservadurismo
romntico a una idealizacin revolucionaria del pueblo que lo condujo hasta
cerca del socialismo. Las Paroles d'un croyant (1834) de Lamennais suscita
ron una conmocin entre los gobiernos, que difcilmente esperaban ser heri
dos por la espalda con un arma tan digna de confianza para el mantenimien
to del sratu quo como el catolicismo. Su autor no tard en ser condenado por
Roma. Sin embargo, el catolicismo liberal sobrevivi en Francia, pas recep
tivo siempre a las tendencia eclesisticas ligeramente desviadas de las de
17.

Gentz a MUNer, 19 de abril de 1819.

IDEOLOGA RELIGIOSA

237

Roma. Tambin en Italia la poderosa comente revolucionaria entre 1830 y


1850 envolvi en sus remolinos a algunos pensadores catlicos como Rosinini y Giobcrti (1801-1852), paladn de una Italia liberal unificada por el
papa. Pero el cuerpo principal de la Iglesia era cada vez ms militantemente
antiliberal.
Como es natural, las minoras y sectas protestantes estaban mucho ms
cerca del liberalismo, sobre todo en poltica: ser hugonote francs equivala
a ser un liberal moderado. (Por ejemplo Guizot, primer ministro de Luis Feli
pe.) Las iglesias protestantes estatales, como la anglicana y la luterana, eran
polticamente ms conservadoras, pero sus teologas eran quiz menos resis
tentes a la corrosin de la erudicin bblica y el racionalismo. Los judos,
desde luego, estaban expuestos a la fuerza de la corriente liberal. A l fin y al
cabo, a ella deban su completa emancipacin poltica y social. L a asimila
cin cultural era la meta de todos los judos emancipados. Los ms extre
mistas entre los hebreos ilustrados abandonaron su antigua religin por el
cristianismo o el agnosticismo, como el padre de KarI Marx o el poeta Heine (quien no obstante descubri que los judos nunca dejan de ser judos, al
menos para ei mundo exterior, aunque dejen de frecuentar la sinagoga). Los
menos extremistas desarrollaron una forma liberal atenuada de judaismo.
Slo en los oscuros guetos orientales, la Tor y el Talmud siguieron domi
nando la vida virtualnaente inalterada de las pequeas ciudades.

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IDEOLOGA SECULAR

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:r ,

13.

IDEOLOGA SECULAR
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[Mr. Bentham) transforma los utensilios de madera en un <
tomo por diversin y eo su fantasa piensa que puede hacer lo >t,
mismo con los hombres. Pero d o tiene grandes dotes para ta poesa, y apenas puede extraer una moraleja de Shakespeare. Su
est calentada e iluminada por el vapor. Es una de esas personas '
que prefieren lo artificial a lo natural en muchas cosas, y consiera omnipotente la inteligencia humana. Siente el mayor despreci por las perspectivas ms all de'sus puertas, por los rboles y
los campos verdes y siempre relaciona todo con la utilidad.

W. Hazuit, The Spirit o f the Age, 1825

Los comunistas desdean el ocultar sus miras y propsitos.


Declaran abiertamente que sus fines slo pueden ser alcanzados por
el derrumbamiento a la bera de todas las condiciones existentes.
Las clases dirigentes tiemblan ante la revolucin comunista. Pero
los proletarios nada tienen que perder, excepto sus cadenas, y s un
mundo que ganar. Proletarios de todo el mundo, unios!
K. M ar x y

F. E n g e ls , Manifiesto del partido comunista, 1848

I
La cantidad debe hacemos dar un lugar de privilegio en el mundo de
1789-1848 a la ideologa religiosa; la calidad a lo secular. Coa muy pocas
excepciones, todos los pensadores importantes de nuestro perodo.hablaban
el idioma secular, cualesquiera que fueran sus creencias religiosas particula
res. Mucho de lo que pensaban (y de lo que el vulgo da por sentado sin refle
xionar demasiado) ser discutido en el captulo dedicado a las ciencias y a
las artes; algo ha sido discutido ya. Aqu nos centraremos en el que fue el
tema principal surgido de la doble revolucin: la naturaleza de la sociedad y
el camino por el que iba o deba ir. Sobre este problema clave hubo dos opi
niones contradictorias: la de quienes aceptaban el rumbo que el mundo segua
y la de quienes no lo aceptaban; en otras palabras, los que crean en el pro-

;y

:J/:

239

greso y los otros. Pues en un sentido haba slo una Weltanschauung de


gran importancia, y cierto nmero de otras opiniones que, cualesquiera que
fueran sus mritos, no eran en el fondo ms que crticas negativas de la triun
fante, racionalista, humanista Ilustracin del siglo xvm. Sus paladines
crean firmemente (y con razn) que la historia humana era un avance ms
que un retroceso o un movimiento ondulante alrededor de cierto nivel. Podan
observar que el conocimiento cientfico del hombre y su control sobre la natu
raleza aumentaban de da en da. Crean que la sociedad humana y el indivi
duo podan perfeccionarse por la misma aplicacin de la razn, y que estaban
destinados a su perfeccionamiento en la historia. Sobre estos puntos estaban de
acuerdo los burgueses liberales y el proletariado revolucionario.
Hasta 1789, la ms potente y avanzada frmula de esta ideologa progre
siva haba sido 1 clsico liberalismo burgus. Claro est que su sistema fun
damental haba sido elaborado con tanta firmeza en los siglos xvn y xvm que
su estudio apenas pertenece a este volumen. Era una filosofa estrecha, lci
da y afilada que encontr sus ms puros exponentes (como puede suponerse)
en Inglaterra y Francia.
Era rigurosamente racionalista y secular, es decir, convencida de la capa
cidad del hombre en principio para entenderlo todo y resolver todos los pro
blemas utilizando la razn, y de la tendencia de la conducta y las instituciones
irracionales (entre las que incluan al tradicionalismo y a todas las religiones
no racionales) a oscurecer ms que iluminar. Filosficamente se inclinaban al
materialismo o al empirismo, muy adecuados a una ideologa que deba su
fuerza y sus mtodos a la ciencia, en este caso principalmente a las matemti
cas y a la fsica de la revolucin cientfica del siglo xvn. Sus supuestos gene
rales sobre el mundo y el hombre estaban marcados por un penetrante indivi
dualismo. que deba ms a la introspeccin de los individuos de la clase media
o a 1a observacin de su conducta que a los principios a priori en que deca
basarse, y que se expresaba en una psicologa (si bien este vocablo d o exista
todava en 1789) que no era sino un eco de la mecnica del siglo xvn, la lla
mada escuela asociacionista.
En resumen, para el liberalismo clsico, el mundo humano estaba forma
do por tomos individuales con ciertas pasiones y necesidades, cada uno de
los cuales buscaba por encima de todo las mximas satisfacciones y las mni
mas contrariedades, igual en esto a todos los dems1y no reconociendo natu
ralmente lmites o derechos de interferencia en sus pretcnsiones. En otras
palabras, cada hombre estaba (naturalmente posedo de vida, libertad y afn
de felicidad, como afirmaba la Declaracin de Independencia Norteamerica
na, aunque los pensadores liberales ms lgicos preferan no incluir esto en el
lxico de los derechos naturales. En su deseo de satisfacer sus propios
intereses, cada individuo, en esta anarqua de competidores iguales, encon
traba til o ventajoso entablar ciertas relaciones con otros individuos, y este
I.
El gran Tilomas Hobbes argumentaba con fcerza co favor de la completa igualdad
pan fines prcticos de todos los individuos en todos los aspectos, salvo la ciencia.

240

IDEOLOOA SECULAR

LA ERA DS LA REVOLUCIN. 1789-1848

complejo de tiles tratos a menudo expresados con el franco trmino cc^ .<
mcicial de contrato constitua la sociedad y los grupos polticos o social''
les. Claro que tales tratos y asociaciones implicaban alguna disminucin dT
la naturalmente ilimitada libertad del hombre para hacer lo que quisiera, siea:'';
do una de las misiones de la poltica reducir tales interferencias al mnimurn>
practicable. Excepto quiz para ciertos irreductibles grupos sexuales como' y
los padres y sus hijos, el hombre del liberalismo clsico (cuyo smbold 'V
literario fue Robinson Crusoe) era un animal social slo cuando coexista en
gran nmero. L o designios sociales cranT por tanto, una suma aritmtica de
designios individuales. La felicidad (trmino que caus a sus definidores casi tantos problemas como a sus perseguidores) era el supremo objetivo de cada: %'
individuo; la mayor felicidad del mayor nmero era el verdadero designio Mde la sociedad.
De hecho, el utilitarismo poro, que reduca todas las relaciones humanad
al patrn que acabamos de disear, estuvo {imitado en el siglo xvu a algunos =.
filsofos faltos de tacto como el gran Thomas HobbcSv o a confiados paladies de la clase media como la escuela de pensadores y publicistas britni- :'W
eos asociados a ios nombres de Jeremy Bentham (1748-1832), James M ili
(1773-1836) y sobre todo ios economistas polticos clsicos. Por dos razones. $,
En primer lugar, una ideologa que tan completamente reduca todo> salvo el
V
clculo racional del inters propio, a disparates en zancos (por utilizar
la frase de Bentham), chocaba con algunos poderosos instintos de la conducta de la clase media empeada en avanzar.2 As poda demostrarse que el
propio inters racional justificaba una mayor interferencia de lo que era
agradable en la natural libertad)* dei individuo para hacer lo que quisiera y
guardarse lo que ganara. (Thomas Hobbes, cuyas obras fueron recogidas
y publicadas cuidadosa y respetuosamente por los utilitaristas britnicos, haba i
mostrado realmente que ese inters propio impeda cualesquiera limitaciones
a priori sobre el poder del Estado, y los mismos benthamitas defendieron la
administracin burocrtica estatal cuando pensaron que poda proporcionar
la mayor felicidad al mayor nmero de seres con la misma facilidad que el
laissezfaire.) En consecuencia, los que trataban de salvaguardar la propiedad
privada, la libertad individual y de empresa, a menudo preferan darles la san
cin metafsica de derecho natural que la vulnerable de utilidad. Adems,
una filosofa que eliminaba tan completamente la moral y el deber al reducir
los a clculo racional, poda debilitar el sentido de la disposicin eterna de las
cosas entre los pobres ignorantes sobre los cuales descansaba la estabili
dad social.
2.
N o se supona que ese inters propio representara necesariamente un egosmo andsoctd. Humana y socialmente, los utilitaristas sostenan que las satisfacciones que el indi vi do
m u de alcanzar nduian, o deban de incluir, la benevolencia, es decir, la inclinacin a soco
rrer a sus semejantes. L o curioso es que esto no era un deber moral o un aspecto de la coexis
tencia soda!, sino algo que proporcionaba felicidad al hombre. E l inters deca d Holbach
en su Systimt de la naiure, I, 268 no es sino lo que cada uno de nosotm considera necesa
rio pan su felicidad.

241

Por razones como estas, el utilitarismo nunca monopoliz la ideologa de


te clase media liberal. Pero proporcion los ms agudos filos radicales con
que tajar las instituciones tradicionales que no podan contestar a las pre
guntas: es racional?, es til?, contribuye a la maye1felicidad del mayor
nmero? Pero no era lo bastante fuerte ni para inspirar una revolucin ni para
evitarla. Ms que el soberbio Thomas Hobbes, el filosficamente tenue John
Locke era el pensador favorito del liberalismo vulgar, pues declaraba a la
propiedad privada el ms fundamental de los derechos naturales. Y los
revolucionarios franceses encontraron magnfica esta declaracin para plan
tear sus peticiones de libertad de iniciativa (tout citoyen est libre d'employer ses braa, son industrie et ses capitaux comme il juge bon et ute luifB&nc ... 11 peu fabquer ce qui lui plaSt et comme il lui p la t)5 en forma
de tm general derecho natural a la libertad ( l exercise des droits naturels de
cbaqne homme n a de bornes que celles qui assurent aux autres membres
de la socit la jouissance des mmes droits).4
Asi, el liberalismo clsico se separaba en su pensamiento poltico de la
audacia y el rigor que le hicieron ser una poderosa fuerza revolucionaria. Sin
embargo, en su pensamiento econmico estaba menos inhibido; en parte por
que la confianza de la clase media en el triunfo del capitalismo era mucho
maye* que su confianza en ta supremaca poltica de la burguesa sobre el
absolutismo o la multitud ignorante; en parte porque los clsicos supuestos
sobre la naturaleza y el estado natural del hombre se acoplaban indudable
mente a la situacin especial del mercado mucho mejor que a la situacin de
la humanidad en general. En consecuencia, las clsicas formas de economa
poltica son con Tbomas Hobbes el monumento intelectual ms impresio
nante a la ideologa liberal. Su poca de apogeo es un poco anterior a la del
perodo que estudiamos aqu. La publicacin en 1776 de la obra de Adam
Smith (1723-1790) La riqueza de las naciones seala su comienzo; la de los
Principios de economa poltica de David Ricardo (1792-1823) en 1817, su
cima, y 1830 el principio de su decadencia o transformacin. N o obstante,
su versin vulgarizada seguira ganando adeptos entre los hombres de nego
cios durante nuestro periodo.
La argumentacin social de la economa poltica de Adam Smith era a la
vez elegante y consoladora. Es verdad que la humanidad consista esencial
mente en individuos soberanos de cierta constitucin psicolgica que persi
guen su propio inters en competencia con e l de los dems. Pero poda
demostrarse que tales actividades, cuando se las dejaba producirse lo ms
incontroladamente posible, daban lugar no slo a un orden social natural
(tan distinto del artificial impuesto por los intereses aristocrticos, el oscu
rantismo. la tradicin o las intromisiones de la ignorancia), sino tambin al
ms rpido aumento posible de la riqueza de las naciones, es decir, de la
3.

Archives Paramemaires, 1787-1860. t. VHI, p. 429. Este fue el primer borrador del

prrafo 4.'.
4. Declaracin de Derechos del Hombre y del Ciudadano, 1798, prrafo 4.a.

242

243

LA ERA DE LA REVOLUCIN. 1789-1848

IDEOLOGA SECULAR

comodidad y el bienestar, y por tanto, la felicidad, de todos los hombres. La


base de este orden natural era la divisin social del trabajo. Poda probarse
cientficamente que la existencia de una clase de capitalistas dueos de los
medios de produccin beneficiaba a todos, incluyendo a los trabajadores que
se alquilaban a sf mismos, lo mismo que se poda probar, cientficamente tam
bin, que los intereses de Inglaterra y de Jamaica estaban mejor servidos si una
produca mercancas manufacturadas y la otra caa de azcar. El aumento de
riqueza en las naciones continuaba <x>n las operaciones de las empresas de pro
piedad privada y la acumulacin de capital, y poda asegurarse que cualquier
otro mtodo para lograrlo lo retrasara o lo detendra.* Adems, la sociedad
econmicamente muy desigual que resultaba inevitablemente de las operacio
nes de la naturaleza humana, no era incompatible con la natural igualdad de
todos los hombres ni con la justicia, pues aparte de asegurar incluso a los ms
pobres una vida mejor de la que de otra manera habran tenido, estaba basada
en la ms equitativa de todas las relaciones: la permuta en el mercado. Como
un sabio moderno ha sealado, nadie dependa de la benevolencia de los
dems; pues por todo lo que se adquira se daba algo equivalente a cambio.
Asimismo, el libre juego de las fuerzas naturales destruira todas las posicio
nes que no estuvieran edificadas sobre contribuciones al bien comn.5
El progreso era, por tanto, tan natural como el capitalismo. Si se remo
van los obstculos artificiales que en el pasado se le haban puesto, se pro
ducira de modo inevitable; y era evidente que el progreso de la produccin
marchaba codo a codo con el de las artes, las ciencias y la civilizacin en
general. No se suponga que los hombres que mantenan tales puntos de vis
ta fueran meros defensores de los intereses de los hombres de negocios. Eran
hombres que crean, con considerable justificacin histrica en aquel penodo, que el camino hacia adelante de la humanidad pasaba por el capitalismo.
La fuerza de este criterio panglossiano descansaba no slo en lo que se
crea ser la incontestable habilidad para demostrar sus teoremas econmicos
por un razonamiento deductivo, sino tambin en el evidente progreso del
capitalismo y la civilizacin del siglo xvm. A la inversa, empez a vacilar no
simplemente porque Ricardo descubriera contradicciones dentro del sistema
que Smith haba preconizado, sino tambin porque la verdadera economa y
los resultados sociales del capitalismo demostraron ser menos felices de lo
que se haba pronosticado. En la primera mitad del siglo xix, la economa
poltica se convirti en una ciencia ms bien negra que color de rosa. Natu
ralmente, an poda sostenerse que la miseria de los pobres que (segn deca
Malthus en el famoso Ensayo sobre el principio de la poblacin, 1798) es
taba condenada a prolongarse hasta el borde de la extenuacin, o (como
deca Ricardo) a padecer por la introduccin de la maquinara,6 constitua

todava la mayor felicidad del mayor nmero, nmero que simplemente re


sult ser mucho menor de lo que poda esperarse. Pero tales hechos, lo mis
mo que las evidentes dificultades para la expansin capitalista en el perodo
entre 1810 y 1850, enfriaron los optimismos y estimularon las investigacio
nes crticas, especialmente sobre la distribucin y la produccin que haban
sido la preocupacin principal de la generacin de Smith.
La economa poltica de Ricaido, obra maestra de rigor deductivo, vino
a introducir considerables elementos de discordia en la armona natural por
la que los primitivos economistas haban apostado. Y hasta dio bastante ms
importancia que Smith -a ciertos factores de los que poda esperarse que lle
garan a detener la mquina del progreso econmico al atenuar el abasteci
miento de su combustible esencial, tal como una tendencia a reducir el por
centaje de beneficios. Y ms an: proporcion la teora general del valor
intrnseco del trabajo, teora que slo necesitaba que se le diera una vuelta
para convertirse en un potente argumento contra el capitalismo. Sin embar
go, la maestra tcnica de Ricardo como pensador, y su apasionado apoyo a
los objetivos prcticos por los que abogaban la mayor parte de los hombres
de negocios ingleses libre cambio y hostilidad a ios terratenientes , ayu
daron a dar a la clsica economa poltica un puesto incluso ms firme que
antes en la ideologa liberal. Para efectos prcticos, las tropas de choque de
la reforma de la clase media britnica en el perodo posnapolenico estaban
armadas con una combinacin de utilitarismo benthamita y economa ricardiana. A su vez. las slidas realizaciones de Smith y de Ricardo, respaldadas por las de la industria y el comercio britnicos, convirtieron la economa
poltica en una ciencia inglesa, dejando reducidos a los economistas france
ses (que por lo menos haban compartido la primaca en el siglo xvm ) al
nfimo papel de simples predecesores o auxiliares, y a los economistas no
clsicos a algo menos importante an. Aparte de esto, la convirtieron en un
smbolo esencial de los avances liberales. Brasil instituy una ctedra de eco
noma poltica en 1808 mucho antes que Francia , desempeada por un
divulgador de Adam Smith, el primer economista francs J. B. Say, y el anar
quista utilitarista William Godwin. La Argentina, recin independizada,
empez en 1823 a ensear economa poltica en la nueva Universidad de
Buenos Aires sobre la base de las obras ya traducidas de Ricardo y James
M ili; pero no lo hizo antes que Cuba, que tena su primera ctedra desde
1818. El hecho de que la conducta econmica real de los gobernantes lati
noamericanos pusiera los pelos de punta a los financieros y economistas
europeos, no quita importancia a su apego a la ortodoxia econmica.
En poltica, como hemos visto, la ideologa liberal no era ni tan coheren
te ni tan consistente. Tericamente estaba dividida entre el utilitarismo y las
adaptaciones de las viejas doctrinas de la ley natural y el derecho natural, con
predominio de estas ltimas. En su programa prctico, la divisin estaba entre
la creencia en un gobierno popular, por ejemplo el basado en el rgimen de
mayoras que tena la lgica a su lado y reflejaba el hecho de que realmen
te hacer revoluciones y presionar polticamente para conseguir reformas efi

5. E. Rol), A Hisiory o f Economic Thught. od. de 1948, p. 155.


6. L a opinin mantenida por ta d a se uabajadora de que el empleo de Ea maquinara es
con frecuencia perjudicial pan sus Intereses, no se Anda en et prejuicio y ei error, sino que
es conforme a los correctos principios de ia economa poltica. ( PrincpUs, 383.)

244

LA ERA DE LA REVOLUCIN. 1789-1848

IDEOLOGA SECULAR

caces so era cosa de la clase media, sino una movilizacin de las masas? y
la creencia, ms generalizada, en el gobierno de una minora selecta: es decir,
entre radicalismo y whiggismo, por decirlo en trminos britnicos. Pues si
el gobierno era realmente popular, y si la mayora gobernaba realmente (o sea,
si los intereses de la minora eran sacrificados a aqulla, como era lgica
mente inevitable), la verdadera mayora del mayor nmero y las clases ms
pobres ,* sera capaz de salvaguardar la libertad y cumplir los dictados de
la razn que coincidan sin duda alguna con el programa de la clase media
liberal?
Antes de la Revolucin francesa, la principal causa de alarma a este res
pecto era la ignorancia y supersticin del trabajador pobre, que, con dema
siada frecuencia, estaba bajo la frula del clero o del rey. L a revolucin
introdujo el riesgo adicional de un ala izquierda con un programa anticapita
lista, implcito y para algunos explcito en ciertos aspectos de la dicta
dura jacobina. Los moderados wkigs so dieron pronto cuenta de este peligro:
Edmund Burke, cuya ideologa econmica era la de un puro seguidor de
Adam Smith,* retroceda en su poltica hasta una creencia francamente irracionalista en las virtudes de tradicin, continuidad y lento crecimiento org
nico que siempre haban proporcionado su principal bagaje al conservaduris
mo. Los liberales prcticos del continente se asustaban de la democracia pol
tica, prefiriendo una monarqua constitucional con sufragio adecuado o, en
caso necesario, cualquier absolutismo anticuado que garantizara sus intere
ses. Despus de 1793-1794 slo una burguesa sumamente descontenta, o si
no una sumamente segura de s como la de Inglaterra, estaba preparada con
James M ili para confiar en su capacidad de conservar el apoyo permanente
de los trabajadores pobres incluso en una Repblica democrtica.
Los descontentos sociales, los movimientos revolucionarios y las ideolo
gas socialistas del perodo posnapolenico intensificaron este dilema que la
revolucin de 1830 hizo an ms agudo. El liberalismo y la democracia pare
can ms bien adversarios que aliados; el triple lema de la Revolucin fran
cesa libertad, igualdad y fraternidad expresaba ms bien una contradic
cin que una combinacin. Naturalmente, esto pareca ms obvio en la pro
pia cuna de la revolucin: Francia. Alexis de Tocqueville (1805-1859), que
dedic una aguda y notable inteligencia al anlisis de las tendencias inhe
rentes a la democracia norteamericana (1835) y ms tarde a las de la Revo-

lucion francesa, ha sobrevivido como el mejor de los crticos liberales mode


rados de la democracia de aquel perodo; o ms bien podramos decir que
result particularmente afn a los liberales moderados del mundo occidental
despus de 1945. Quiz naturalmente en vista de su aforismo: D el siglo xvm
fluyen, como de una fuente comn, dos ros. Uno lleva a los hombres a las
instituciones libres, el otro al poder absoluto.*0 Tambin en Inglaterra la fr
me confianza de James M ili en una direccin burguesa de la democracia con
trasta vivamente con la preocupacin de su hijo John Stuart M ili (1806-1873)
por defender los derechos de las minoras fente a las mayoras, preocupa
cin que domina el noble y angustiado pensamiento de su Sobre la liber
tad (1859).

7. Condocct ( i 743*1794), cuyo comportamiento es vrrtualmentc un compendio de acti


tudes burguesas ilustradas, se convirti, por la toma de la Bastilla, de creyente en el sufragio
limitado en creyente en la democracia, aunque con fuertes garantas pora el individuo y para las
minoras.
8. Oettvrts de Condorcet, ed. de 1804, XV1U, p. 412: C e que les citoyens ont le drott
d'auendrc de leur reprsenunts. R. R. Palmer, The Age o f Democrailc Rtvolutian, I, 1959,
pp. 13-20. sostiene, de modo poco convincente, que el liberalismo era ms claramente demo
crtico de lo que aqu se sugiere.
9. C f. C. B. Macpherson. Edmund Burke, Transactions o f ihc Royal Sociery o f Corta
da. UH . sec. l. 1959. pp. 19-26.

245

n
Mientras la ideologa liberal perda as su confianza original hasta la
inevitabilidad o deseabilidad del progreso empezaba a ser puesta en duda por
algunos liberales , una nueva ideologa, el socialismo, volva a formular los
viejos axiomas del siglo xvm. La razn, la ciencia y el progreso eran sus fir
mes cimientos. Lo que distingua a los socialistas de nuestro perodo de los
paladines de una sociedad perfecta de propiedad en comn, que constante
mente irrumpen en la literatura a lo largo de la historia, era la incondicional
aceptacin de la Revolucin industrial que creaba la verdadera posibilidad del
socialismo moderno. El conde Claude de Saint-Simon (1760-1825), a quien
por tradicin se considera como el primer socialista utpico, aunque su
pensamiento ocupe en realidad una posicin ms ambigua, fue primero y
ante todo el apstol del industrialismo y los industrialistas (dos vocablos
acuados por l). Sus discpulos se hicieron socialistas, audaces tcnicos,
industriales y financieros. El sansimonismo ocupa un puesto peculiar en la
historia del capitalismo y del anticapitalismo. Roben Owen ( 1771-1858) fue
en Inglaterra un afortunadsimo precursor de la industria algodonera, y pona
su confianza en la posibilidad de una sociedad mejor, no slo por su firme
creencia en la perfectibilidad humana a travs de la sociedad, sino tambin
por la visible creacin de una sociedad de gran potencia, debida a la Revolu
cin industrial. Friedrich Engels, aunque de mala gana, tambin perteneca al
negocio del algodn. Ninguno de los nuevos socialistas deseaba hacer retro
ceder la hora de la evolucin social, aunque s muchos de sus seguidores.
Incluso Charles Fourier (1772-1837), el menos entusiasta del industrialismo
de los padres fundadores del socialismo, afirmaba que la solucin estaba ms
adelante y no ms atrs de ese industrialismo.
Por otra pane, los argumentos del liberalismo clsico podan volverse
y de hecho se volvan contra la sociedad capitalista que haban ayuda
do a construir. La felicidad era verdaderamente una nueva idea en Euro10.

Citado en i. L. Talmon, Poltica! Messkmlsm, 1960. p. 323.

246

LA ERA DE LA REVOLUCIN, 1789-1948

pa,11 como deca Saint-Just; pero nada era ms fcil que observar que U,mayor felicidad del mayor nmero que evidentemente no se lograra er^v
la del trabajador pobre. N o era difcil, como William Godwin, Robert Owetff
Thomas Hodgskin y otros admiradores de Bentham hicieron, separar la b;,
queda de la felicidad de los supuestos del egosmo individualista. E l prim;-?
ro y ms necesario objeto de toda existencia es la felicidad escrib|w,
Owen ,12pero la felicidad no se puede obtener individualmente; es indtl:j
esperar una felicidad aislada; todos debemos tomar parte en ella o los trteno^fl^
nunca la disfrutarn.
Ms an: la economa poltica clsica en su forma rcardiana poda v o l- ;^ '5
verse contra el capitalismo; lo cual llev a los economistas de la clase media
posteriores a 1830 a mirar a Ricardo con alarma e incluso a considerarlo, cooi'Jbf
el norteamericano Carey (1793-1879), como la fuente de inspiracin para
agitadores y los destructores de la sociedad. Si como la economa poltica ;e,':
argumentaba, e l trabajo era el origen de todos los mritos, por qu la mayor ^
parte de sus productores vivan al borde de la indigencia? Porque como. ->
demostraba Ricardo aunque le desagradara sacar las conclusiones de su
teora el capitalista se apropiaba en forma de beneficio del excedente que
produca el trabajador por encima de lo que reciba como salario. (El hecho
de que los terratenientes tambin se apropiaran de una parte del excedente de.^^;
sus jornaleros, no afectaba fundamentalmente a la cuestin.) En efecto, el f:V
capitalista explotaba al trabajador. Slo la desaparicin de los capitalistas >' --
abolira la explotacin. Pronto surgira en Inglaterra un grupo de economis.
tas del trabajo ricaidianos para hacer e l anlisis y sacar la moraleja.
ip '
Si ei capitalismo hubiera llevado a cabo lo que de l se esperaba en los
das optimistas de la economa poltica, tales crticas no habran tenido resonancia. En contra de lo que suele suponerse, entre los pobres hay pocas 'r--'.
revoluciones de alza del nivel de vida. Pero en el perodo de formacin del
socialismo, por ejemplo entre la publicacin de la New Vtew o f Society
(1813-1814) de Robert O w en13 y el Manifiesto comunista (1848), la depre
sin, la cada de los salarios, e l gran paro tcnico y las dudas sobre las ftjturas perspectivas expansivas de ia economa eran bastante inoportunos.14 Por
eso los crticos podan fijarse no slo en la injusticia de la economa, sino en
los defectos de su actuacin, en sus contradicciones internas. Los ojos agu
zados por la antipata detectaban as las fluctuaciones o crisis del capita
lismo (Sismondi, Wade, Engels) que sus partidarios disimulaban, y cuya
posibilidad negaba una le y asociada al nombre de J. B. Say (1767-1832).
Difcilmente podan dejar de advertir que la creciente y desigual distribucin

U . Dictamen sobre 1 modo de ejecucin del decreto de 8 ventoso, aAo ti (Oeuvres


compltes, U, 190&, p. 148).
12. The Book o f the New M ora l World, parte IV. p. 5413. R. Owen, A New View o f Society: o r Essays on the P rin cip ie o f the Form ation o f the
Human Charcter.
14. La palabra socialismo se scufi tambin hacia el ao 1820.

IDEOLOGA SECULAR

247

je las rentas nacionales en aquel perodo ( e l -rico se hace ms rico y el


pobre ms pobre) no era un accidente, sino el producto de los procedimien
tos del sistema. En resumen, podan demostrar no slo que el capitalismo era
injusto, sino que, al parecer, funcionaba mal y en la medida en que fun
cionaba daba unos resultados contrarios a los que haban predicho sus
panegiristas.
P e este modo, los nuevos socialistas defendan su causa nada ms que
empujando ios argumentos del clsico liberalismo fi-anco-britnico m is all
del punto al que los burgueses liberales estaban preparados para llegar. La
nueva sociedad que preconizaban no necesitaba abandonar el terreno tradi
cional del humanismo clsico y del ideal liberal. Un mundo en el que todos
fueran felices y cada individuo pudiera cumplir libre y plenamente sus poten
cialidades, un mundo en el que reinara la libertad y el gobierno que signifi
ca coaccin hubiese desaparecido, era la aspiracin suprema de los liberales
y de los socialistas. Lo que distingua a los diferentes miembros de la fami
lia ideolgica descendiente del humanismo y de la Ilustracin liberales,
socialistas, comunistas o anarquistas no era la amable anarqua ms o
menos utpica de todos ellos, sino los mtodos para realizarla. En este pun
to. sin embargo, el socialismo se separaba de la tradicin liberal clsica.
En primer lugar, rompa con la creencia liberal de que La sociedad era un
mero agregado o combinacin de sus tomos individuales y que su fuerza
motriz estaba en el propio inters y en la competencia. A l hacerlo as, los
socialistas volvan a la ms antigua de todas las tradiciones ideolgicas
humanas: la creencia.de que el hombre es por naturaleza un ser comunal. Los
hombres viven juntos y se ayudan unos a otros naturalmente. La sociedad no
era una disminucin necesaria aunque.lamentable del ilimitado derecho natu
ral del hombre a hacer lo que quisiera, sino el marco de su vida, felicidad e
individualidad. La idea smithiana de que la permuta en el mercado asegura
de algn modo la justicia social les chocaba como algo incomprensible o
inmoral. La mayor parte del vulgo comparta esta extraeza, aun cuando no
pudiera expresarla. Muchos crticos del capitalismo reaccionaron contra la
evidente deshumanizacin de la sociedad burguesa (el trmino tcnico
alienacin utilizado por los hegelianos y el primitivo Marx, reflejaba el
viejo concepto de la sociedad ms como el hogar det hombre que como
el simple lugar de las libres actividades del individuo) vituperando toda la
corriente de civilizacin, racionalismo, ciencia y tcnica. Los nuevos socia
listas diferentes de los revolucionarios del cipo de los viejos artesanos
como el pocia William Blake y Jean-Jacques Rousseau cuidaron de no
hacerlo. Pero compartan no slo la tradicional idea de la sociedad como
hogar del hombre, sino adems el viejo concepto de que antes de la institu
cin de la sociedad clasista y la propiedad, los hombres haban vivido en
armona, concepto que Rousseau explicaba idealizando a los salvajes, y los
escritores radicales, menos sofisticados, con el mito de la antigua libertad y
hermandad de los pueblos conquistados por poderes extranjeros los sajo
nes por los normandos, los galos por los teutones. E l genio deca Fou-

IDEOLOGA SECULAR

LA ERA DE LA REVOLUCIN, 1789-1848

248

rier debe volver a descubrir las huellas de aquella felicidad primitiva y


adaptara a las condiciones de la industria moderna.1* El comunismo primi
tivo buscaba a travs de los siglos y los ocanos el modelo que proponer af
comunismo de) futuro.
En segundo logar, el socialismo adopt una forma de argumentacin que,
si no quedaba fuera del alcance de la clsica tradicin liberal, tampoco esta
ba muy dentro de l: la evolucionista e histrica. Para los liberales clsicos
y tambin para los primeros socialistas modernos, tales proposiciones eran
naturales y racionales, distintas de la sociedad artificia] e irracional que ta
ignorancia y la tirana impusieron antao ai mundo. Ahora que el progreso y
la ilustracin haban demostrado a los hombres lo que era racional, todo lo
que haba que hacer era barrer los obstculos que impedan al sentido comn
seguir su camino. Claro que los socialistas utpicos (los sansimonianos,
Owen, Foorier, etc.) trataban de mostrarse tan firmemente convencidos de
que la verdad slo tena que ser proclamada para que en el acto la adoptaras
todos los hombres cultos y sensatos, que en un principio limitaron sus esfuer
zos para realizar l socialismo a una propaganda dirigida, en primer lugar, a
las clases influyentes los obreros, aunque indudablemente se beneficiaran;
con l, eran por desgracia un grupo ignorante y retrasado y a la construc
cin de las plantas piloto del socialismo colonias comunistas y empresas
cooperativas, situadas casi todas en los abiertos espacios de Amrica, en don
de ninguna tradicin de atraso histrico se alzaba en el camino del progreso
humano . La Nueva Arm ona de Owen se instal en Indiana, y en los
Estados Unidos haba unas treinta y cuatro falanges furieristas nativas o
importadas, as como numerosas colonias inspiradas por el comunista errstiano Cafeet y otros. Los sansimonianos, menos aficionados a los expe
rimentos comunales, nunca dejaron de buscar un dspota ilustrado que pu
diera llevar a la prctica sus propsitos, y durante algn tiempo creyeron
haberlo encontrado en la inverosmil figura de Mohamed A l, el gobernante
egipcio.
Haba un elemento de evolucin histrica en esta clsica causa raciona
lista en pro de la buena sociedad, ya que una ideologa de progreso implica
otra de evolucin, tal vez de inevitable evolucin a travs de las etapas del
desarrollo histrico. Pero solamente cuando Karl Marx (1818*1883) trasla
d el centro de gravedad de la argumentacin socialista desde su racionali
dad o deseabilidad hasta su inevitabilidad' histrica, el socialismo adquiri su
ms formidable arma intelectual, contra la que todava siguen erigindose
defensas polmicas. Marx extrajo esa lnea de argumento de una combina
cin de las tradiciones ideolgicas aleman y franco-inglesa (economa pol
tica inglesa, socialismo francs y filosofa alemana). Para Marx la sociedad
humana haba roto inevitablemente el comunismo primitivo en clases; inevi
tablemente tambin se desarrollaba a travs de una secesin de sociedades
clasistas, cada una, a pesar de sus injusticias, progresiva n su tiempo,
l.

Citado en T&lmon, op. cit.. p. 127.

249

usa con las contradicciones internas que hasta cierto punto son un obs
tculo para el ulterior progreso y engendran las fuerzas para su superacin.
El capitalismo era la ltima de ellas, y Marx, lejos de limitarse a atacarlo,
utiliz toda su elocuencia, con la que estremeca al mundo, para pregonar
pblicamente sus logros histricos. Pero por medio de la economa poltica
poda demostrarse que el capitalismo presentaba contradicciones internas que
inevitablemente lo convertan, hasta cierto punto, en una barrera para el pro
greso y habran de hundirle en una crisis de la que no podra salir a flote.
Adems, el capitalismo (como tambin poda demostrarse por economa pol
tica) creaba fatalmente su propio sepulturero, el proletariado, cuyo nmero y
descontento creca a medida que la concentracin del poder
en
unas pocas manos lo haca ms vulnerable, ms fc de derribar. La revolu
cin proletaria deba por tanto derribarlo inevitablemente. Pero poda demos
trarse tambin que el sistema .social que corresponda a ios intereses de la
clase trabajadora era el socialismo o el comunismo. Coaso e l nqptatiomn
haba prevalecido, no slo por ser ms racional que el feudalismo, *nr> sen
cillamente por la fuerza social de la burguesa, el socialismo prevalecera por
la inevitable victoria de los trabajadores. Era tonto oponer que este era un
ideal eterno que los hombres pudieran haber realizado, de ser lo bastante
inteligentes, en la poca de Luis XIV. El socialismo eta el hyo del capitalis
mo. N i siquiera poda haber sido formulado de -manara
antas de la
transformacin de la sociedad que cre las condiciones para su advenimien
to. Una vez que esas condiciones existan, la victoria era segura, pues la
humanidad siempre se plantea slo las tareas que puede resolver.1*

DI
Comparadas con estas ideologas de progreso, relativamente coherentes,
las de resistencia al progreso apenas merecen el nombre de sistemas de pen
samiento. Eran ms bien actitudes faltas de un mtodo fA t e m ifli, y s e basa
ban en la agudeza con que intuan la debilidad de la sociedad burguesa y en
la inconmovible conviccin de que haba algo ms en la vida de lo que el
liberalismo supona. Por tanto, requieren poca atencin.
La carga principal de su crtica era que el liberalismo destrua el orden
social o la comunidad que el hombre considerara en otro tiempo como esen
cial para la vida, sustituyndola por la intolerable anarqua de la competen
cia de todos contra lodos (cada hombre a lo suyo y que l diablo se lleve al
ltimo) y la deshumanizacin del mercado. Sobre este punto los conserva
dores y los revolucionarios antiprogresistas, o sea, los representantes de los
neos y los pobres, tendan a coincidir incluso con los socialistas, convergen
cia muy marcada entre los romnticos (vase cap. 14) que produjo fenme
nos como la democracia tory o el socialismo feudal. Los conservadores
16.

C. Marx, Prefacio a la Crtica d t la economa poltica.

$
250

LA ERA DE LA REVOLUCIN. 1TS9-1W8

tendan a identificar el orden social ideal o al menos el ideal practksbtg


pues las ambiciones sociales de tos bien acomodados son siempre
modestas que las del pobre con cualquier rgimen amenazado por la dob>
revolucin, o con alguna especfica situacin de! pasado, como por ejeraplj>.
el feudalismo medieval. Tambin, naturalmente, daban gran importancia
elemento de orden que era el que salvaguardaba a los que ocupaban o*
peldaos superiores de la jerarqua social, contra los que estaban en los infec
riores. Los revolucionarios, como hemos visto, pensaban ms bien en alguna^
remota edad de oro en la que las cosas iban bien para el pueblo, pues ning
na sociedad actual es realmente satisfactoria para los pobres. Tambin daban'
ms importancia a la ayuda mutua y al sentimiento de comunidad de tales
pocas que a su orden.
;
Sin embargo, ambos coincidan en que en algunos importantes aspecto^
el antiguo rgimen haba sido o era mejor que el nuevo. En l. Dios haba
hecho a los de arriba y a los de abajo y ordenado su condicin, lo que gus
taba a los conservadores, pero tambin impona obligaciones (cumplidas a la
ligera y de mala manera muchas veces) a los de arriba. Los hombres eran
desigualmente humanos, pero no mercancas valoradas segn el mercado
Sobre todo vivan juntos, en tensas redes de relaciones sociales y personalesguiados por el claro mapa de la costumbre, las instituciones sociales y la
obligacin. Sin duda Gentz, el secretario de Mettemich, y el periodista ingls
radical y demagogo William Cobbett (1762-1835) tenan en la mente un ideal
medieval muy diferente, pero ambos atacaban igualmente a la Reforma, que
sostenan haba introducido los principios de la sociedad burguesa. E in
cluso Friedrich Engels, el ms frme de los creyentes en el progreso, pint
un cuadro tiernamente idlico de la antigua sociedad dieciochesca destruida
por la Revolucin industrial.
Careciendo de una coherente teora de la evolucin, los pensadores anti
progresistas encontraban difcil decidir qu era lo que haba fracasado. Su
culpable favorito era la razn, o ms especficamente el racionalismo del
siglo xviij, que tonta e impamente trataba de plantear problemas demasiado
complejos para el entendimiento y la organizacin humanos: las sociedades
no podan ser proyectadas como las mquinas. L o mejor seria olvidar de
una vez para siempre escriba Burke la Enciclopedia y todo el conjunto
de los economistas, y volver a aquellas antiguas reglas y principios que hicie
ron antao grandes a ios prncipes y felices a las naciones.'7 El instinto, la
tradicin, la fe religiosa, ia naturaleza humana, la verdad como opues
tos a la falsa razn fueron concitados, dependiendo de la propensin inte
lectual del pensador, contra el racionalismo sistemtico. Pero, sobre todo, el
conquistador de este racionalismo iba a ser la historia.
Pues si los pensadores conservadores no tenan el sentido del progreso
histrico, tenan en cambio un sendo agudsimo de la diferencia entre las
sociedades formadas y estabilizadas natural y gradualmente por la historia y
17.

L e tu r to tht ChevaUer de Rivarcl, 1 de Junio de 179!.

IDEOLOGA SECULAR

251

las establecidas de pronto por artificio. Si no podan explicar por qu los


gajes histricos tenan buen corte de hecho negaron que lo tuvieran ,
podan explicar admirablemente cmo el largo uso los haca cmodos. El
esfu erzo intelectual ms serio de la ideologa antiprogresista fue ei del an
lisis histrico y la rehabilitacin del pasado, la investigacin de la continui
dad contra ia revolucin. Sus exponentes ms importantes fueron, por tanto,
no los extravagantes franceses emigrados como De Bonald (1753-1840) y
Joseph de Maistre (1753*1821), que intentaron rehabilitar un pasado muer
to. a veces con argumentos racionalistas casi delirantes, aun cuando su ob
jeto fuera establecer las virtudes del irracionalismo, sino hombres como
Edmund Burke en Inglaterra y la escuela histrica alemana de juristas,
que legitim un antiguo rgimen, existente todava, en funcin de su conti
nuidad histrica.

IV
Falta por considerar un grupo de ideologas extraamente equilibradas
entre el progresismo y el antiprogresismo. o en trminos sociales, entre la
burguesa industrial y el proletariado de un lado, y las clases aristocrticas y
mercantiles y las masas feudales del otro. Sus ms importantes sostenedores
eran los radicales hombres pequeos de la Europa occidental y los Estados
Unidos, y los hombres de la modesta clase media de la Europa central y
meridional, cmoda pero no plena y satisfactoriamente situados en la estruc
tura de una sociedad monrquica y aristocrtica. Todos ellos crean de algu
na manera en el progreso. N o estaban preparados para seguirlo hasta sus
lgicas conclusiones liberales o socialistas; los primeros porque estas con
clusiones habran condenado a ios pequeos artesanos, tenderos, granjeros y
comerciantes a verse transformados en capitalistas o jornaleros; los segundos
porque eran demasiado dbiles y despus de la dictadura jacobina estaban
demasiado asustados para desafiar el poder de sus prncipes, de los cuales
eran funcionarios en muchos casos. Las opiniones de ambos grupos mezcla
ban por eso los elementos liberales (y en el primer caso implcitamente
socialistas) con los antiliberales, los progresistas con ios antiprogresistas.
Esta complejidad esencial y contradictoria les permita penetrar ms profun
damente en la naturaleza de la sociedad que a los liberales progresistas o
antiprogresistas. Les obligaba a la dialctica.
El pensador (o ms bien genio intuitivo) ms importante de aquel primer
grupo de pequeos burgueses radicales, Jean-Jacques Rousseau, ya haba
muerto en 1789. Indeciso entre el individualismo puro y el convencimiento
de que el hombre es slo l mismo en comunidad, entre el ideal de un Esta
do basado en la razn y el recelo de la razn frente al sentimiento, entre
el reconocimiento de que el progreso era inevitable y la certidumbre de que
ese progreso destruira la armona del hombre primitivo natural, expresa
ba su propio dilema personal como el de las clases que ni podan aceptar las

252

LA ERA DE LA REVOLUCIN. 1789-1848

promesas liberales de los dueos de las fbricas ni las socialistas de los proleanos. Las opiniones de aquel desagradable neurtico, pero gran hombre, oq
nos conciernen en detalle, pues no hubo una escuela de pensamiento espec
ficamente rousseauniana ni de polticos rousseaunianos, excepto Robespierre
y los jacobinos del ao u. Su influencia intelectual fue penetrante y fuerte^
especialmente en Alemania y entre los romnticos, pero no fue tanto la de un
sistema, como la de una actitud y una pasin. Su influencia entre los plebe
yos y pequeos burgueses radicales fue tambin inmensa, pero qui2 slo
entre los de inteligencia ms borrosa, como Mazzini y los nacionalistas de su
gnero, fue predominante. En general, se fundi con adaptaciones mucho
ms ortodoxas del racionalismo del siglo xvm, como las de Thomas Jefferson (1743-1826) y Thomas Paine (1737-1809).
Recientes modas acadmicas han tendido a dar una idea equivocada de l
ridiculizando la tradicin que lo una a Voltaire y a los enciclopedistas como
un precursor de la Ilustracin y la Revolucin, porque fue su crtico. Pero
quienes estaban influidos por l lo consideraban entonces como parte de laIlustracin, y los que reimprimieron sus obras en pequeos talleres radicales
a principios del siglo xix, lo pusieron automticamente al lado de Voltaire,
d Holbach y los dems. Algunos crticos liberales le han atacado reciente*
mente considerndole el precursor del totalitarismo de izquierda. Pero la
verdad es que no ejerci la menor influencia sobre la tradicin principal de
los modernos comunismo y marxismo.'* Sus tpicos seguidores fueron, duran
te nuestro perodo y ms tarde, los pequeos burgueses radicales de tipo jaco
bino, jeffersoniano y mazzinano: fanticos de la democracia, el nacionalismo
y un estado de gentes modestamente acaudaladas, propiedad equitativamente
repartida y algunas actividades de beneficencia. En nuestro perodo se le con
sideraba, sobre todo, el paladn de la igualdad; de la libertad frente a la tirana
y la explotacin ( e l hombre nace libre, pero dondequiera vive encade
nado), de la democracia frente a la oligarqua, del sencillo hombre natural
desnaturalizado por las falsificaciones del dinero y la educacin, y de los
sentimientos frente al fro clculo.
El segundo grupo, que quiz pudiera ser llamado mejor el de la filosofa
alemana, era ms complejo. Como sus miembros carecan de fuerza para
derribar sus sociedades y de recursos econmicos para hacer una Revolucin
industrial, se inclinaban a concentrarse en la construccin de elaborados sis
temas generales de pensamiento. En Alemania haba pocos liberales clsicos.
El ms notable de ellos fue Wilhelm von Humboldt (1767-1835). hermano
del gran cientfico. Entre los intelectuales de las clases media y alta germ
nicas, la acritud ms comente era quiz la creencia en la inevitabilidad del
progreso y en los beneficios del avance cientfico y econmico, combinada
con ta creencia en las virtudes de una administracin burocrtica de ilustr
is. En una correspondencia que dur cerca de cuarenta aftos, Marx y Engels slo le men
cionan ues veces, casual y casi negativamente. Sin embargo, de pasada, aprecian su dialctica,
que se aproxima anticipadamente a la de Hcgel.

IDBOLOGA SECULAR

253

do paternalismo y un sentido de responsabilidad entre las jerarquas superio


res, actitud que convena a una clase en la que figuraban muchos funciona
rios y profesores al servicio del Estado. El gran Goethe, ministro y conseje
ro privado de un minsculo Estado, es el mejor ejemplo de esta actitud.MLas
peticiones de la clase media a menudo formuladas filosficamente como
consecuencia inevitable de las tendencias de la historia se cumplan en un
Estado ilustrado y representaban mejor que nada al moderado liberalismo
alemn. El hecho de que los estados alemanes siempre tomaran una viva y
eficaz iniciativa en la organizacin del progreso econmico y educativo, y el
de que un completo laissez faire no fuera una poltica particularmente ven
tajosa para los negociantes alemanes, no disminuye la importancia de aque
lla actitud.
N o obstante, aunque podamos asimilar as la prctica mirada previsora de
los pensadores de la clase media alemana (permitida por las peculiaridades
de su posicin histrica) a la de sus antagonistas en otros pases, no es segu
ro que logremos explicar con ello la marcada frialdad hacia el liberalismo
clsico en su pura forma que se advierte en gran parte del pensamiento ale
mn. Los lugares comunes liberales materialismo o empirismo filosfico,
Newton, anlisis cartesiano, etc. desagradaban mucho a la mayor parte de
los pensadores alemanes; en cambio, el misticismo, el simbolismo y las vas
tas generalizaciones sobre conjuntos orgnicos, los atraan visiblemente. Tal
vez una reaccin nacionalista contra la cultura francesa predominante en el
siglo xvm intensificaba el teutonismo del pensamiento alemn. Ms proba
blemente, la persistencia de la atmsfera intelectual de la ltima poca en
que Alemania haba predominado econmica, intelectual y, en cierto modo,
polticamente influyera en ello; pues el declinar del periodo entre la Refor
ma y el final del siglo xvm haba conservado el arcasmo de la tradicin inte
lectual germnica lo mismo que conserv inalterado el aspecto del siglo xvi
de las pequeas ciudades alemanas. En todo caso, la atmsfera fundamental
del pensamiento alemn tanto en filosofa como en ciencia o arte dife
ra notablemente de la gran tradicin del siglo xvm en la Europa occidental.20
En una poca en que la perspectiva dieciochesca se acercaba a su fin, esto
dio alguna ventaja al pensamiento alemn, y ayuda a explicar su creciente
influencia intelectual en el siglo xrx.
Su expresin ms monumental fue la filosofa clsica alemana, un cuer
po de pensamiento creado entre 1760 y 1830 junto a la literatura clsica y en
estrecha conexin con ella. (N o se debe olvidar que el poeta Goethe era un
cientfico y un filsofo natural muy distinguido y el poeta Schiller no slo

19.
Para su declaracin de fe poltica, vase Eckermann. Gespraeche m il Goethe, 4 de
enero de 1824,
2<X Esto no es aplicable a Austria, que haba tenido una historia muy diferente. La carac
terstica principal del pensamiento austraco era la de no contener nada menciooable, aunque en
tes aites (especialmente en la msica, la arquitectura y el teatro) y en alguoas ciencias aplicadas
se distinguiera mucho el Imperio austraco.

255

LA ERA DE LA REVOLUCIN, J789-IS48

IDEOLOGA SECULAR

era profesor de historia,31 sino tambin autor de estimables tratados filosfi


cos.) Immanuel Kant (1724-1804) y Georg Wilhelm Friedrich Hegcl (17701831) son sus dos grandes luminarias. Despus de 1830 el proceso de de
sintegracin que ya hemos visto en accin al mismo tiempo dentro de la
economa poltica clsica (la flor intelectual del racionalismo del sigio xvm)
se produjo tambin en la filosofa alemana. Sus consecuencias fueron los
jvenes hegelianos y ms tarde el marxismo.
Siempre debe recordarse que la filosofa clsica alemana fije un fenme
no completamente burgus. Todas sus figuras eminentes (Kant, Hegcl, Fichte,
ScheUing) saludaron con entusiasmo a la Revolucin francesa y fueron feles
a ella durante bastante tiempo (Hegcl defendi a Napolen hasta la batalla de
Jena en 1806). La Ilustracin fue el esqueleto del pensamiento tpicamente
dieciochesco de Kant y el punto de partida del de Hegel. Las filosofas de
ambos estaban profundamente impregnadas de la idea de progreso: la pri
mera gran realizacin de Kant fue el sugerir una hiptesis del origen y desa
rrollo del sistema solar, mientras toda la filosofa de Hegcl es la de la evolu
cin (o la historicidad en trminos sociales) y el progreso necesario. As,
mientras Hegel sinti aversin desde el principio por el ala izquierda de la
Revolucin francesa y acab hacindose absolutamente conservador, no dud
un momento en la necesidad histrica de tal revolucin como base y funda
mento de la sociedad burguesa. Adems, a diferencia de la mayor parte de
los subsiguientes filsofos acadmicos. Kant. Fichte y sobre todo Hegel,
estudiaron a algunos economistas (Fichte a los fisicratas, Kant y Hegel a los
britnicos); es razonable creer que Kant y el joven Hegel se consideraron
convencidos por Adam Smith.22
Esta inclinacin burguesa de la filosofa alemana es, en un aspecto, ms
evidente en Kant, que permaneci toda su vida fiel a la izquierda liberal
entre sus ltimos escritos (1795) hay un noble alegato en favor de la paz
universal mediante una federacin mundial de repblicas que renunciaran a
la guerra ; pero, en otro, ms oscuro que en Hegel. En el pensamiento de
Kant, confinado en la modesta y sencilla residencia de un profesor en la
remota ciudad prusiana de Koenigsberg, el contenido social tan especfico en
los pensadores ingleses y franceses, se reduce a una austera, aunque sublime,
abstraccin; particularmente, a la abstraccin moral de la voluntad.u El
pensamiento de Hegel es, como todos sus lectores saben por penosa expe
riencia, bastante abstracto. Sin embargo, al menos inicialmente, es evidente
que sus abstracciones son intentos de pactar con la sociedad burguesa; y, eo
realidad, en su anlisis del trabajo como el factor fundamental de la huma*

nidad (e l hombre hace los utensilios porque es un ser razonable, y esa es la


primera expresin de su voluntad, como dijo en sus conferencias de 1805*
1806),* Hegcl manejaba, de manera abstracta, las mismas herramientas de
los economistas liberales clsicos, e incidental mente proporcionaba uno de sus
cimientos a Marx.
A pesar de ello, la filosofa alemana diferia desde el principio del libera
lismo clsico en importantes aspectos, ms notablemente en Hegel que en
Kant. En primer lugar, era deliberadamente idealista y rechazaba el materia
lismo o el empirismo de la tradicin clsica. En segundo lugar, mientras la
unidad bsica de la filosofa kantiana es el individuo aunque en la forma
de la conciencia individual el punto de partida de la de Hegel es el colec
tivo (es decir, la comunidad), al que ve desintegrado en los individuos bajo
el impacto del desarrollo histrico. Y en verdad, la famosa dialctica hegeliana, la teora del progreso (en cualquier campo) a travs de la interminable
resolucin de sus contradicciones, puede muy bien haber recibido su estmu
lo inicial de ese profundo conocimiento de la contradiccin entre lo indivi
dual y lo colectivo. Por otra parte, desde el principio, su posicin al margen
de ia zona del impetuoso avance burgus-liberal, y quiz su completa inca
pacidad para participar en l, hizo a los pensadores alemanes mucho ms
conscientes de sus lmites y contradicciones. Sin duda era inevitable, pero
no trajo ms prdidas que ganancias? No debera ser sustituida?
Por ello encontramos que la filosofa clsica, especialmente la hegeliana,
fluye paralelamente a la visin del mundo de Rousseau, aunque a diferencia
de l, los filsofos hicieron titnicos esfuerzos para incluir sus contradiccio
nes en sistemas nicos, coherentes y capaces de abarcarlo todo. (Digamos de
paso que Rousseau ejerci una inmensa influencia emocional sobre Kant,
de quien se dice haber roto su invariable costumbre de dar un paseo despus
de comer, slo dos veces en su vida: una por la cada de la Bastilla y otra
durante varios das para leer el Em ilio.) En la prctica, los desilusiona
dos filsofos revolucionarios se enfrentaban con el problema de la reconci
liacin con la realidad, que en el caso de Hegel tom la forma, despus de
varios aos de vacilacin permaneci indeciso respecto a Prusia hasta des
pus de la cada de Napolen y, como Goethe, no puso inters en las guerras
de liberacin , de una idealizacin del Estado prusiano. En teora, el carc
ter transitorio de la sociedad histricamente condenada fue asimilado por la
filosofa de Hegcl. N o haba verdades absolutas. N i siquiera el mismo desen
volvimiento del proceso histrico, que tena lugar a travs de la dialctica de
la contradiccin y era comprendido por un mtodo dialctico, o por lo menos
as lo creyeron los jvenes hegelianos de la dcada de 1830, dispuestos a
seguir la lgica de la filosofa clsica alemana basta ms all del punto en
que su gran maestro quiso pararse (pues deseaba, algo ilgicamente, termi
nar la historia con la cognicin de la idea absoluta), como despus de aque
llos aos estuvieron dispuestos a reemprender el camino de la revolucin que

254

21. Cosa que nadie hubiese credo, a juzgrr por la cantidad de inexactitudes que se advier
ten en sus dramas histricos, con excepcin de ]& triloga de WaUenstein.
22. G. T nH<-< D er junge Hegel, p. 409 para Kant; passim, especialmente II. S para Hegcl.
23. Lukcs -demuestra que la concreta paradoja smithiana de la mano invisible, que
produce resultados socialmente beneficiosos a partir del egosta antagonismo de los individuos
se convierte en Kant en la pura abstraccin de una sociabilidad aniisodal (D er junge Hegel,
P- 409).

24.

Lukics. op. cit., pp. 4)1-412.

256

LA ERA DE LA REVOLUCIN. 1789-} 848

sus predecesores haban abandonado o (com o Goethe) ni siquiera haban


emprendido. Pero e l resultado de la revolucin en 1830-1848 no fue tan slo
la simple conquista del poder por la clase media liberal. Y el intelectual revo
lucionario que surgi de la desintegracin de la filosofa clsica alemana no
fue un girondino o un filsofo radical, sino KarJ Marx.
Asi pues, el perodo de la doble revolucin conoci el triunfo y la m4<
elaborada expresin de las radicales ideologas de la clase media liberal y la
pequea burguesa, y su desintegracin bajo el impacto de los estados y
sociedades que haban contribuido a crear o recibido con los brazos abiertos,
1830, que marca la reaparicin del mayor movimiento revolucionario en la
Europa occidental despus del descanso tras la vietoria de Waterloo, marca
tambin el principio de su crisis. Tales ideologas an sobreviviran, pero muy
disminuidas: ningn economista liberal clsico dei ltimo perodo tendra la
talla de Smith o de Ricardo (ni siquiera i. Stuait M ili, que se convirti en
el representativo economista y filsofo liberal ingls de la dcada de 1S40),
ningn filsofo clsico alemn iba a tener e l alcance y la fuerza de un Kant
o un Heg, y los girondinos y jacobinos franceses de 1830, 1848 y ms ade
lante seran pigmeos comparados con sus antepasados de 1789-1794. Los
Maz2iui de mediados del siglo xix no podan compararse de n in g una manera
con los lean Jacques Rousseau del xvm. Pero la gran tradicin la fuerte
comente de desarrollo intelectual desde el Renacimiento no muri, sino que
se transform en otra distinta. Por su talla y su proximidad a ellos. Marx sera
el heredero de los economistas y filsofos clsicos. Pero la sociedad de la que
esperaba ser profeta y arquitecto, sera muy diferente de la de aqullos.

14.

LAS ARTES
Siempre hay un gusto de moda: un gusto para escribir las car
tas. un gusto para representar Homlei, un gusto por las lecturas
filosfica*, un gusto por lo sencillo, un gusto por lo brillante, un
gusto por io ttrico, un gusto por lo tierno, un gusto por lo feo,
un gusto por los bandidos, un gusto por los duendes, un gusto por
el diablo, un gusto por las bailarinas francesas y los cantantes ita
lianos. las patillas a la alemana y las tragedias, un gusto para dis
frutar del campo en noviembre y de invernar en Londres hasta el
final de la cancula, un gusto para hacer zapatos, un gusto por las
excursiones pintorescas, un gusto por el propio gusto o por hacer
ensayos sobre el gnsto.
La honorable seora Pinmoney eo T. L, Peacock,
Melincourt, 1816
En proporcin a la riqueza del pas, qu pocos bellos edifi
cios hay en Inglaterra ... qu escaso el empleo del capital en mu
seos, cuadros, joyas, objetos exticos, palacios, teatros u otros
objetos improductivos! Esto que es el principal fundamento de la
grandeza del pas, es sealado muchas veces por los viajeros
extranjeros y por algunos de nuestros escritores de peridicos,
como prueba de nuestra inferioridad.
S. L aing

I
Lo primero que sorprende a quien intente examinar e) desarrollo de las
artes en el perodo de la doble revolucin es su extraordinario florecimiento.
Medio siglo que comprende a Beethoven y Schubert, al maduro y anciano
Goethe, a los jvenes Dickens, Dostoievski, Verdi y Wagner, lo ltimo de
Mozaxt y toda o la mayor parte de Goya, Pushkin y Balzac, por no mencio
nar a un regimiento de hombres que seran gigantes en cualquier otra com). S. Laing, Notes o f a Traveiler on the Social and the Potiiicai State o f France, Prussia.
Swiizcrlan. italy and Other Parts o f Europe, 842, ed. de 1854, p. 275.

258

LA ERA DE LA REVOLUCIN. 1789-1848


LAS ARTES

parta, puede admitir el parangn con cualquier otro perodo de la raisn&


duracin en la historia del mundo. Gran parte de esta extraordinaria abup
dancia se debi al renacimiento y expansin de las artes que atrajo a un pd
blico cuito en casi todos los pases europeos.2
Mejor que fatigar al lector con un largo catlogo de nombres ser ilu str
lo ancho y lo profundo de aquel renacimiento cultural mencionando los aco&
teciraicntos ms importantes de los diferentes subperiodos de la poca qf
estudiamos. As, en 1798*1801, el ciudadano que apeteciera novedades en ;/:
arte pudo gozar de las Baladas Uricas de Wordsworth y Coleridge en ingls,^
de varias obras de Goethe, Schiller, Jean Paul y Novalis en alemn, micnu&i*escuchaba La Creacin y Las estaciones de Haydn y la Primera sinfona y'-;i p
los Primeros cuartetos de cuerda de Beethoven. En aquellos aos terminaron ; -J r
J.-L. David y Francisco de Goya sus retratos de Madame de Rcamier y de
la Familia de Carlos IV. En 1824-1826, ese ciudadano pudo leer en ingls I g lN
varias novelas nuevas de Walter Scott; poemas de Leopardi y Los novios, d e ^ tP Ii
Manzoni, en italiano; poemas de Victor Hugo y Alfred de Vigny en francs 'w ky, si era capaz de ello, las primeras partes del Eugenio Onegin de Pushkin en
ruso y las recin editadas sagas nrdicas. De aquellos aos son la Novena
sinfona de Beethoven, La muerte y la muchacha de Schubert, la primera
obra de Chopin y el Obern, de Weber. as como los cuadros La tnatanza de
Qufos, de Delacroix y La carreta de heno de Constable. Diez aos despus
(1834-1836), la literatura produjo E l inspector general de Gogol y La dama
%
de picas de Pushkin en Rusia; Pap Goriot de Balzac y obras de Musset,
Hugo, Gautier, Vigny, Lamartine y Dumas (padre) en Francia; en Alemania
obras de Bchner, Grabbe y Heine; en Austria de Grillpareer y Nestroy; en
Dinamarca de Hans Anderseti; en Polonia el Pan Tedeusz de Mickiewicz; en
Finlandia ]a fundamental edicin de la epopeya nacional Klevala; en Ingla
terra las poesas de Browning y Wordsworth. La msica produjo las peras
de Bellini y Donizetti en Italia, las obras de Chopin en Polonia, de Glinka en
Rusia; la pintura, los cuadros de Constable en Inglaterra, de Caspar David
Friedrich en Alemania. Unos aos antes y despus de este trienio se produ
jeron Los papeles postumos del Club Pickwick de Dickens, La Revolucin
francesa de Carlyle, la segunda parte del Fausto de Goethe, poemas de Platen, Eichendorff y Mrike en Alemania, importantes contribuciones a las lite
raturas flamencas y hngaras, as como nuevas publicaciones de los ms
importantes escritores franceses, polacos y rusos, y. en msica, la aparicin
de las Davidsbuendlertaenze de Schumann y el Rquiem de Berlioz.
Dos cosas se deducen de estos esquemticos datos. La primera, la extraor
dinaria difusin de los acontecimientos artsticos en las naciones. Esto era
nuevo. En la primera mitad del siglo xdc, la literatura y la msica rusas sur
gieron bruscamente como una fuerza mundial, y tambin en mucha menor
proporcin, la literatura de los Estados Unidos con Fenimore Cooper (17872 N o nos ocuparemos de las civilizaciones exoaeuropeas, s&lvo de tas
por la doble revolucin.

afectadas

259

1851), Edgar Alian Poe (1809-1849) y Hermn Melville (1819-1891). Tam


bin lo hicieron la literatura y la msica polacas y hngaras y, al menos en
forma de publicacin de canciones populares, cuentos y leyendas picas, las
literaturas del norte y de los Balcanes. Adems, en varias de esas culturas li
terarias recin acuadas, los xitos fueron inmediatos e insuperables: Pushkin
(1799*1837) se convierte en el poeta ruso clsico, Mickiewicz <1798-1855) en
el ms grande de Polonia, Petoefi (1823-1849) en el poeta nacional hngaro.
El segundo hecho evidente es el excepcional desarrollo de ciertas artes y
gneros. La literatura, por ejemplo, y dentro de ella la novela. Probablemen
te ningn medio siglo cuenta con una concentracin mayor de grandes nove
listas; Stendhal y Balzac, en Francia; Jane Austen, Dickens, Thackeray y las
hermanas Bronte, en Inglaterra; Gogol, el joven Dostoievski y Turgueniev en
Rusia. (Los primeros escritos de Tolstoi apareceran entre 1850 y 1860.) La
msica es quiz algo ms sorprendente todava. El repertorio de los concier
tos contemporneos est formado en su mayor parte por las obras de los
compositores activos en este perodo: Mozart y Haydn, aunque ambos perte
nezcan en realidad a una poca anterior, Beethoven y Schubert, Mendelssohn, Schumann, Chopin y Liszt. El perodo clsico de la msica instru
mental fue principalmente el de las grandes obras alemanas y austracas, pero
hubo un gnero la pera que floreci ms vastamente y quiz con mayor
xito que los dems: con Rossini, Donizetti, Bellini y el joven Verdi, en Ita
lia; con Weber y el joven Wagner (por no mencionar las dos ltimas peras
de Mozart). en Alemania; Glinka en Rusia y varias figuras de menos impor
tancia en Francia. En las artes plsticas, la relacin es menos brillante, con
la excepcin parcial de la pintura. Espaa produjo con Francisco de Goya y
Lucientes (1746-1828) uno de sus intermitentes grandes artistas, y uno de los
mejores pintores de todos los tiempos. Se puede decir que la pintura britnica
(con J. M. W. Tumer, 1775-1851, y John Constable, 1776-1837) alcanz una
cima de maestra y originalidad algo ms alta que la del siglo xvm, desde la
que ejercera una influencia internacional mayor que antes o despus; tam
bin se puede afirmar que la pintura francesa (con J.-L. David, 1748-1825;
J.-L. Grcault, 1791-1824; J.-D. Ingres, 1780-1867; F.-E. Delacroix. 17901863; Honor Daumier, 1808-1879; y el joven Gustave Coubert, 1819-1877)
fue tan eminente como lo haba sido en otras pocas de su historia. Por otra
parte, la pintura italiana lleg virtualmente al fin de sus siglos de glora y
esplendor, y la alemana no consegua aproximarse a los grandes triunfos de
la literatura y la msica o a los de ella misma en el siglo xvi. La escultura en
todos los pases estaba en un nivel inferior que en el siglo xvm, y tambin,
a pesar de algunas obras notables en Alemania y Rusia, la arquitectura. Desde
luego, las mayores hazaas arquitectnicas de nuestro perodo lo fueron sin
duda las obras de los ingenieros.
Todava no est aclarado qu es lo que determina el florecimiento o el
agostamiento de las artes en un determinado perodo. Sin embargo, es indu
dable que entre 1789 y 1848, la respuesta debe buscarse ante todo en el
impacto de la doble revolucin. Si una frase puede resumir las relaciones

260

261

LA ERA DE LA REVOLUCIN. 1789-1848

LAS ARTES

entre artista y sociedad en esta poca, podemos decir que ia Revolucin fraih:
cesa lo inspir con su ejemplo y la Revolucin industrial con su horror
mientras la sociedad burguesa surgida de ambas transformaba su existencia'
y sus modos de creacin.
{
N o hay duda de que los artistas de aquel perodo se inspiraban y estaban!
implicados en los asuntos pblicos. Mozart escribi una pera propagandstica,
de la sumamente poltica francmasonera (La flauta mgica, 1790), Beetho~
ven dedic la Heroica a Napolen, como heredero de la Revolucin france-'
sa, Goethe era por lo menos un laborioso funcionario y hombre de Estado^
Dickens escribi novelas para atacar los abusos sociales. Dostoievski fue
condenado a muerte en 1849 por sus actividades revolucionarias. Wagner y.
Goya conocieron el destierro poltico. Pushkin fue castigado por complici
dad con los decembristas, y toda la Comedia humana de Balzac es un'
monumento de conciencia social. Nunca fue menos exacto definir a los ar
tistas como no comprometidos. Los que lo estaban en efecto, los amables
decoradores de los palacios rococ y los boudoirs o los que proporcionaban,
piezas a los coleccionistas, eran precisamente aquellos cuyo arte se haba
marchitado. Cuntos de nosotros recordamos que Fragonard sobrevivi die
cisiete aos a la revolucin? Incluso la menos poltica, en apariencia, de las
artes la msica tuvo las ms fuertes vinculaciones polticas. Nuestro pe
rodo fue quiz el nico en la historia en que las peras se escriban o se con
sideraban como manifiestos polticos y armas revolucionarias.1
1 lazo entre los asuntos pblicos y las artes es particularmente estrecho
en los pases en que la conciencia nacional y los movimientos de liberacin
o unificacin nacional estaban ms desarrollados (vase cap. 7). N o es obra
del azar que el nacimiento o la resurreccin de las culturas literarias nacio
nales en Alemania, Rusia, Polonia, Hungra, los pases escandinavos y otros
pueblos, coincidiera y a veces incluso fuera su primera manifestacin
con la afirmacin de la supremaca cultural de la lengua verncula y de los
nacionales frente a una cultura aristocrtica y cosmopolita que con frecuen
cia utilizaba lenguas extranjeras. Es bastante natural que tal nacionalismo
encontrara su mejor expresin cultural en la literatura y la msica; artes pblicas ambas que podan contar con la poderosa herencia creadora del pueblo, el
lenguaje y la cancin popular. Tambin es comprensible que las artes tradicionaJmente dependientes de los encargos de las clases dirigentes cortes,
gobiernos, nobleza como la arquitectura y la escultura y no tanto la pintu
ra, reflejaran menos este resurgir nacional.4 La pera italiana floreci como

nunca, ms bien como arte popular que cortesano, mientras la arquitectura y


]a pintura italianas moran. Claro que no debemos olvidar que esas nuevas
culturas nacionales estaban limitadas a una minora de letrados y a las clases
media y alta. Salvo quiz la pera italiana, las reproducciones grficas de
las artes plsticas y unos cuantos poemas breves y canciones, ninguna de las
grandes realizaciones artsticas de este periodo llegaron hasta los analfabetos
y los pobres. La mayor parte de los habitantes de Europa las desconocan por
completo, hasta que los movimientos de masas nacionales o polticos las con
virtieron en smbolos colectivos. Desde luego la literatura tendra la mayor
circulacin, aunque principalmente entre las nuevas clases medias que pro
porcionaban un vasto mercado (sobre todo entre las desocupadas mujeres)
para las novelas y la poesa narrativa. Pocas veces los autores de xito goza
ron de mayor prosperidad relativa: Byron recibi 2.600 libras esterlinas por
los tres primeros cantos de Childe Harold. La escena, aunque socialmente mucho ms restringida, tambin consegua millares de espectadores. La
msica instrumental no marchaba tan bien, fuera de pases burgueses como
Inglaterra y Francia o ansiosos de cultura como los americanos, en donde eran
frecuentes los conciertos con gran asistencia de pblico. (Por lo cual varios
compositores y virtuosos europeos tenan puestos los ojos en el lucrativo
mercado anglosajn.) En otros sitios, los conciertos eran sostenidos por abono
entre la aristocracia local o por iniciativa privada de los aficionados. La pin
tura estaba destinada, desde luego, a los compradores individuales y desapa
reca de la vista del pblico despus de su presentacin en las salas de expo
siciones o en las privadas de los marchantes. Los museos y galeras de arte
fundados o abiertos al pblico en este perodo (por ejemplo el Louvre y la
National Gallery londinense, fundados en 1826) se dedicaban ms al arte del
pasado que al del presente. El aguafuerte, el grabado y la litografa, por otro
lado, estaban muy generalizados, porque eran baratos y empezaban a intro
ducirse en los peridicos. La arquitectura segua trabajando principalmente
(salvo en algunos casos de construccin especulativa de casas particulares)
para encargos pblicos o privados.

3. Aparte de Lo flauta mgica, de Mozart, debemos citar 1 primeras peras de Verdi.


aplaudidas como expresiones dd nacionalismo italiano; La muda de P o rte l, de Auber. que exal
t la revolucin belga de 1830; La vida por el zar, de Glinka, y varas peras nacionales,
como la hngara Hunyady Lszi (1844). que figuren todava en los repertorios locales por sus
relaciones con los primitivos nacionalismos.
4. La falta de una poblacin con suficiente cultura literaria y conciencia poltica en la
mayor pane de Europa limit la explotacin de algunas artes reproductoras baratas, como la recin
inventada litografa. Pero las notables realizaciones de grandes revolucionarios arduas con estos

Pero incluso las artes de una pequea minora social pueden ser eco del
fragor de los terremotos que sacuden a toda la humanidad. As ocurri con
la literatura y las artes de nuestro perodo. Su consecuencia fue el romanti
cismo. Como un estilo, una escuela, una poca artstica, nada es ms difcil
de definir o incluso de describir en trminos de anlisis formal; ni siquiera el
clasicismo contra el que el romanticismo aseguraba alzar la bandera de
y otros procedimientos por ejemplo. Los desastres de la guerra y los Caprichos, de Goya; las
fantsticas ilustraciones de William Blake; las litografas y dibujos de Daomier demuestran lo
fuerte que era la atraccin de estas tcnicas propagandsticas.

262

LAS ARTES

LA ERA DE LA REVOLUCION, 1789-1848

rebelda. Los propios romnticos apenas pueden ayudamos, pues aunque su$';
descripciones de lo que eran fueron despus firmes y decididas, tambin ^
carecan a menudo de un contenido racional. Para Vctor Hugo el ioman.:
cismo trata de hacer lo que la naturaleza, fundirse con las creaciones def-^
la naturaleza, pero al mismo tiempo no mezclndolas: la sombra y la luz,
grotesco y lo sublime: en otras palabras, el cuerpo y el alma, lo animal c o r
lo espiritual.5 Para Charles Nodicr ese ltimo resorte del corazn humano, *
cansado de los sentimientos corrientes, es lo que se llama el gnero romn- y'
tico: poesa extraa, completamente adecuada a la condicin moral de la ,J
sociedad, a las necesidades de las generaciones saciadas que exigen la son- %
sacin a toda costa....* Novalis pensaba que el romanticismo quera dar un
alto significado a lo que era corriente, un infinito esplendor a lo finito/Hegel sostena que la esencia del arte romntico est en la lbre y concreta
existencia del objeto artstico, y ia idea espiritual en su verdadera esencia, :r
todo ello revelado desde el interior ms bien que por los sentidos.* Poca luz
brota de todas estas frases, lo cual era de esperar, ya que los romnticos pre
feran la oscuridad y las luces mortecinas y difusas a la claridad.
Y, sin embargo, aunque eluda una clasificacin* aunque sus orgenes y su
fin se disuelvan cuando se intenta precisar fechas, aunque el criterio ms
agudo se pierda en generalidades cuando trata de definirlo, nadie puede
dudar de la existencia del romanticismo o de nuestra capacidad para recono
cerlo. En un sentido estricto, el romanticismo surgi como una tendencia
consciente y militante de las artes en Inglaterra, Francia y Alemania hacia ;
1800 (al final de la dcada de la Revolucin francesa) y sobre una zona
mucho ms amplia de Europa y Norteamrica despus de Waterloo. Fue pre
cedido antes de la revolucin (tambin en Francia y Alemania sobre todo)
por lo que se ha llamado el prerromanticismo de Jean-Jacques Rousseau,
y el Sturm und Drang, tempestad y empuje, de los jvenes poetas alema
nes. Probablemente, la era revolucionaria de 1830-1848 conoci la mayor
boga europea del romanticismo. En un sentido amplio, ste domin varias de
las artes creativas de Europa desde los comienzos de la Revolucin france
sa. En este sentido, los elementos romnticos en un compositor como
Beethoven, un pintor como Goya, un poeta como Goethe y un novelista
como Balzac, son factores cruciales de su grandeza, de las que carecieron,
por ejemplo, Haydn o Mozart, Fragonard o Reynolds, Mathias Claudius o
Choderlos de Lacios (todos los cuales llegaron a vivir en nuestro perodo);
aunque ninguno de aquellos hombres puedan ser considerados enteramente
como romnticos ni se consideraran a s mismos tales.* En un sentido ms
5. Oeuvns compltes, XIV, p. 17.
H. E. Hugo, The Portable Romantic Reader, 1957, p. 58.
Fragmente Vermischrcn Jnhalts (Novalij. Schrifun, Jcna. 1923, Ul, pp. 45-46).
De The Philosophy o f Fin* Art, Londres, 1920,1, pp. 106 ss.
9. Como a menudo la palabra romanticismo era el lema y el manifiesto de grupos res
6.
7.
8.

tringidos de anisas, correramos el riesgo de darle un sentido restrictivo y ah&rico si dos limp
isemos a ellos o excluysemos a kx disconformes coa ellos.

263

amplio todava, el acercamiento al arte y a los artistas caracterstico del


romanticismo, se convirti en norma de la'clase media del siglo xix y toda
va conserva mucha de su influencia.
Sin embargo, aunque no est claro lo que el romanticismo quera, s lo
est lo que combata: el trmino medio. Todo su contenido era un credo
extremista. Los artistas y pensadores romnticos en su ms estricto sentido
se encuentran en la extrema izquierda, como el poeta Shelley, o en la extre
ma derecha, como Chateaubriand y Novalis, saltando de la izquierda a la
derecha como Wordsworth, Coleridge y numerosos partidarios desilusiona
dos de la Revolucin francesa, saltando de la monarqua a la extrema izquier
da como Vctor Hugo, pero rarsima vez entre los moderados o liberales del
centro racionalista, que eran los fieles mantenedores del clasicismo. N o
tengo el menor respeto a los whigs deca el viejo tory Wordsworth ; pero
llevo dentro de m una gran cantidad de cartismo.*0 Sera excesivo llamarle
un credo antiburgus, pues el elemento revolucionario y conquistador de las
promociones jvenes que llegaban a atacar al cielo, fascinaba tambin a los
romnticos. Napolen se convirti en uno de sus hroes mticos, como Satn,
Shakespeare, el Judo Errante y otros pecadores ms all de los lmites ordi
narios de la vida. El elemento demonaco en la acumulacin de dinero del
capitalismo, la ilimitada e ininterrumpida aspiracin al ms, por encima de
todo clculo y todo freno racional, la necesidad de grandes extremos de lujo,
les encantaba. Algunos de sus hroes ms caractersticos, Fausto y Don Juan,
compartan su implacable ansiedad con los hombres de presa de las novelas
de Balzac. A pesar de lo cual el elemento romntico permaneci subordina
do, incluso en la fase de la revolucin burguesa. Rousseau proporcion algu
nos de los accesorios de la Revolucin francesa, pero la domin solamente
en la poca en que desbord el liberalismo burgus, es decir, en la de Robes
pierre. Y aun as, su indumento bsico era romano, racionalista y neoclsico.
Su pintor era David, y la razn, su ser supremo.
Por tanto, el romanticismo no puede clasificarse simplemente como un
movimiento antiburgus. En realidad, en el prerromanticismo de las dcadas
anteriores a la Revolucin francesa, muchos de sus lemas caractersticos
haban sido utilizados para glorificacin de la clase media, cuyos verdaderos
y sencillos sentimientos haban sido favorablemente contrastados con el
envaramiento de una corrompida sociedad, y cuya espontnea confianza en
la naturaleza estaba destinada se crea a barrer l artificio de la corte y
del clericalismo. Sin embargo, una vez que la sociedad burguesa triunf de
hecho en las revoluciones francesa e industrial, el romanticismo se convirti
indiscutiblemente en su enemigo instintivo y en justicia puede ser considera
do como tal.
Sin duda una gran parte de la apasionada y confusa, pero profunda, reac
cin del romanticismo contra la sociedad burguesa se deba a los intereses
10.
197-199.

E. C. Batho. The Later Wordsworth, 1933. pp. 227; vanse tambin pp. 46-47 y

264

LA ERA DE LA REVOLUCIN. 1789-5848

egostas de los dos grupos que le proporcionaban sus fuerzas de choque:.


jvenes socialmente desplazados y los artistas profesionales. Nunca hubo uq
perodo para los jvenes artistas, vivos o muertos, como el romntico:
Boladas lricas (1798) eran obra de hombres de veinte aos; Byron se hiz
famoso de la noche a la maana a los veinticuatro, edad en la que Shelley y:
era clebre y Keats estaba al borde del sepulcro. La carrera potica de Vici:
tor Hugo empez cuando tena veinte aos, la de Musset a los veintitrs^
Schubert escribi E l rey de los elfos a los dieciocho y muri a los treinta^
uno, Delacroix pint La matanza de Quos a los veinticinco y Petoef publi;?
c sus Poemas a los veintiuno. Llegar a los treinta aos sin haber alcanzado':
la gloria y producido una obra maestra era raro entre los romnticos. Lajuventud especialmente la intelectual o estudiantil era su hbitat natura]. :,
En aquel perodo fue cuando el Barrio Latino de Pars volvi a ser, por:
primera vez desde la Edad Media, no slo el sitio en donde se alzaba 1'
Sorbona, sino un concepto cultural y poltico. E l contraste entre un mundo
tericamente abierto de par en par al talento y en la prctica monopolizado,
con csmica injusticia, por los burcratas sin alma y los filisteos barrigudos,
clamaba al cielo. Las sombras de la casa-prisin matrimonio, carrera res
petable, absorcin por el filstesmo los rodeaban, y las aves nocturnas en
la forma de sus mayores les auguraban (muchas veces con seguridad) su ine
vitable sentencia, como el registrador Heerbrand predice (sonriendo ladina
y misteriosamente) en un cuento de E. T. A. Hoffmann, E l puchero de oro,
el horrible futuro de consejero de la corte al potico estudiante Anselmus. No
le faltaba razn a Byron cuando prevea que slo una temprana muerte le sal
vara de una respetable vejez, y A . W. Schlegel se lo demostr. Desde lue
go, nada universal haba en esta revuelta de los jvenes contra los viejos. No
era sino un reflejo de la sociedad creada por la doble revolucin. Pero la
especfica forma histrica de esta alienacin colorea una gran parte del
romanticismo.
As, e incluso con un mayor alcance, la alienacin del artista que reac
cionaba contra ella hacindose e l genio fue una de las invenciones ms
caractersticas de la poca romntica. En donde la funcin social del artista
es clara, su relacin con el pblico directa y la pregunta de qu debe decir y
cmo decirlo es contestada por la tradicin, la moral, la razn o alguna otra
norma aceptada, un artista puede ser un genio, pero rara vez se comporta
como tal. Los pocos que se adelantaron al patrn decimonnico un Miguel
ngel, un Caravaggio, un Salvator Rosa destacan del ejrcito de hombres
del tipo de artesanos profesionales como los Johann Sebastian Bach. los Handel, los Haydn, los Mozart, los Fragonard y los Gainsborough de la poca
prerrevolucionaria. En donde se conserv algo de la antigua situacin social
despus de la doble revolucin, e l artista sigui sin considerarse un genio,
aunque no le faltara vanidad. Los arquitectos y los ingenieros, que trabaja
ban por encargo especfico, seguan creando edificios tiles que les imponan
unas formas claramente inteligibles. Es significativo que la mayor parte de
los ms famosos y caractersticos del perodo 1790-1848 sean neoclsicos

LAS ARTES

265

' como la Madclcinc, el British Museum, la catedral de San Isaac de Lenin- grado, el Londres de Nash, o el Berln de Schinkel, o funcionales como los
;; maravillosos puentes, canales ferrocarriles, fbricas e invernculos de aquev' lid edad de la belleza tcnica.
Pero estos arquitectos e ingenieros independientemente de sus esti
los se comportaban como profesionales y no como genios. Tambin, en las
formas artsticas genuinamente populares, como la pera en Italia o (en un
nivel social ms alto) la novela en Inglaterra, los compositores y escritores
seguan trabajando para divertir a los dems y consideraban la supremaca de
la taquilla como una condicin natural de su arte, ms bien que como una
conspiracin contra su musa. Rossini no hubiera querido componer una pe
ra poco comercial, como el joven Dickens escribir lina novela que no pudiera
venderse por entregas o el libretista de una obra musical moderna un texto
que se represente con arreglo al primitivo borrador. (Esto puede ayudar tam
bin a explicar por qu la pera italiana de aquella poca era muy poco
romntica, a pesar de su natural aficin a la sangre, los truenos y las situa
ciones fuertes.)
El problema real para el artista era o separarse de una funcin tradicional
para entregar su alma como una mercanca en un mercado ciego, para ser
vendida o no, o trabajar dentro de un sistema de patronazgo que, por lo ge
neral, habra sido econmicamente insostenible aun cuando la Revolucin
francesa no hubiera establecido su indignidad humana. Por eso el artista per
maneca solitario, gritando en la noche, inseguro incluso de encontrar un eco.
Era, pues, natural que se considerara un genio, que crease nicamente lo que
llevaba dentro, sin consideracin al mundo y como desafo a un pblico cuyo
nico derecho respecto a l era aceptarle tal cual era o rechazarlo de piano.
En el mejor de los casos esperaba ser comprendido, como Stendhal, por unos
cuantos elegidos o por una indefinida posteridad; en el peor, escriba dramas
irrepresentbles, como los de Grabbe o la segunda parte del Fausto de Goe
the, o composiciones para orquestas gigantescas e inverosmiles como Ber}io2; algunos se volvan locos com o Htfldrlin, Grabbe, Grard de Nerval,
etc. A veces, aquellos genios incomprendidos eran recompensados con es
plendidez por prncipes habituados a los caprichos de sus amantes o al derro
che para adquirir prestigio, o por una burguesa enriquecida, vida de enta
blar contacto con las cosas ms altas de la vida. Franz Liszt (1811-1886)
jams pas hambre en la proverbial buhardilla romntica. Pocos llegaran a
ver realizadas sus fantasas megalmanas como Richard Wagner. Sin embar
go, entre las revoluciones de 1789 y 1848 los prncipes eran bastante suspi
caces respecto a las artes no opersticas " y la burguesa se preocupaba ms
de acumular dinero que de derrocharlo. Por lo cual los genios no slo eran
incomprendidos en general, sino pobres. Y la mayor pane de ellos, revolu
cionarios.
11.
Femando V Q de Espaa, al segoir protegiendo a1 revolucionario G oya. a pesar d e su*
provocaciones artsticas y polticas, fue uoa excepcin.

266

LA ERA DE LA REVOLUCIN, 1789-1848

La juventud y los genios incomprendidos produciran la reaccin de


los romnticos contra los filisteos, la moda de molestar y sorprender a los
burgueses, la unin con el demi-monde y la bohemia (trminos que adquirie*
ron su presente significado en el perodo romntico), el gusto por la locura y
por todas las cosas normalmente reprobadas por las respetables instituciones
vigentes. Pero esto era slo una parte del romanticismo. La enciclopedia de
extremismos erticos de Mario Praz no es ms representativa de la agona
romntica que una discusin sobro calaveras y duendes en el simbolismo
isabelino es crtica de Hamlet. Detrs de la insatisfaccin de los romnticos
como hombres jvenes (e incluso en ocasiones como mujeres jvenes, ya
que aquel fue el primer perodo de la historia en el que algunas mujeres apa
recen en el continente para ejercer su derecho a la creacin artstica),J y
como artistas, hay una insatisfaccin mayor an con el gnero de sociedad
surgido de la doble revolucin.
El anlisis social preciso nunca fue el fuerte de los romnticos, y de hecho
desconfiaban del resuelto materialismo mecnico razonador del siglo xvm
(simbolizado por Newton, el espantajo de William Blake y Goethe) en el que
vean, con razn, una de las principales herramientas con las que haba sido
construida la sociedad burguesa. Por tanto, no podemos esperar que hiciesen
una crtica razonada de la sociedad burguesa, aunque algo parecido a una cr
tica se envolva en el mstico manto de la filosofa de la naturaleza y se
mova entre las rizadas nubes metafsicas formadas dentro de una vasta
estructura romntica, y contribua entre otras cosas a ia filosofa de Hegel
(vanse pp. 254-256). A lgo parecido se produjo tambin, en relmpagos
visionarios muy cercanos a la excentricidad y hasta a la locura, entre los pri
meros socialistas utpicos franceses. Los primitivos sansimonianos (aunque
no su lder) y de manera especial Fourier, difcilmente pueden ser considera
dos otra cosa que romnticos. El resultado ms duradero de aquellas crticas
romnticas fue el concepto de alienacin humana, que tan importante
papel iba a tener en Marx, y la insinuacin de la sociedad perfecta del futu
ro. N o obstante, la crtica ms efectiva y poderosa de la sociedad burguesa
iba a venir no de quienes la rechazaban (y con ella las tradiciones de los cl
sicos: racionalismo y ciencia del siglo xvn) totalmente y a priori, sino de
quienes llevaron las tradiciones del pensamiento clsico burgus a sus con
clusiones antiburguesas. El socialismo de Robert Owen no tena en s et me
nor elemento de romanticismo; sus componentes eran enteramente los del
racionalismo dieciochesco y de la ms burguesa de las ciencias, la economa
poltica. El propio Saint-Simon es considerado como una prolongacin de la
12. M a n o Praz. The Rom aaie Agony, O xford, 1933.
13. Mm e. de Stat, G corge Sand, las pintoras M m e. Vige-Lebnin y Anglica Kauffmaim.
en Francia; Bettina von Arnim , Annene von Droste-HueIsboff, en Alemania. Las mujeres nove
listas fueron muy frecuentes entre la clase media inglesa, en donde esta forma d e arte estaba
considerada com o una respetable manera de ganar dinero las jvenes bien dotadas: Fanny
Bumey, M r , Radcliffe, Jane Austen. Mrs. <}askeU y las hermanas BrontS, pertenecen total o
parcialmente a esta poca, lo mismo que la poetisa Elizabeth S a n ca Browning.

LAS AKTE5

267

Ilustracin. Es significativo que el joven Marx, formado en la tradicin ale


mana (es decir, primariamente romntica)', se convirtiese en el creador del
marxismo slo cuando conjug su pensamiento la crtica socialista francesa
y la teora totalmente antirromntica de la economa poltica inglesa. Y fue
la economa poltica la que le proporcion en la madurez la esencia de su
pensamiento.

Nunca es prudente desdear las razones del corazn de las que la razn
nada sabe. Como pensadores dentro de los lmites de referencia fijados por
los economistas y los fsicos, los poetas se encontraban superados, pero no
slo vean ms profundamente que aqullos, sino algunas veces con mucha
mayor claridad. Pocos hombres advirtieron el terremoto social causado por
la mquina y la factora antes que William Blake, en la dcada 1790-1800.
cuando todava haba en Londres poco ms que unos molinos de vapor y
unos ladrillares. Salvo raras excepciones, los mejores comentarios sobre el
problema de la urbanizacin en Inglaterra se debieron a los escritores imagi
nativos, cuyas observaciones parecan muchas veces nada realistas, y demos
traron ser un tilsimo indicador de la gran evolucin urbana de Pars.'*
Carlyle fue para Inglaterra en 1840 un gua ms profundo aunque ms
confiiso que el diligente estadstico y compilador J. R. McCulloch; y si
J. S. M ili es mejor que otros utilitaristas es porque una crisis personal le per
miti ser el nico de ellos que apreci el valor de las crticas alemana y
romntica de la sociedad: de Goethe y de Coleridge. La crtica romntica del
mundo, aunque mal precisada, no era ni mucho menos desdeable.
El anhelo que se converta en obsesin en los romnticos era la recupe
racin de la unidad perdida entre el hombre y la naturaleza. El mundo bur
gus era profunda y deliberadamente antisocial. Es cruel tener que rasgar
los fuertes lazos feudales que atan al hombre a sus superiores naturales , y
no dejar otro nexo entre hombre y hombre que el desnudo egosmo, que el
duro pago al contado . Los mayores xtasis de fervor religioso, de entu
siasmo caballeresco, de sentimentalismo filisteo, se han ahogado en el agua
helada del clculo egosta. La dignidad personal se ha resuelto en valor de
cambio, y en lugar de las innumerables e inquebrantables libertades, se alz
esa libertad nica e inconsciente: la libertad de comercio. La voz que dice
esto es ia del Manifiesto comunista, pero por ella habla tambin todo el
romanticismo. Esc mundo puede proporcionar riqueza y bienestar a los hom
bres aunque tambin pareca evidente que a otros, en nmero infinitamen
te mayor, los toma hambrientos y miserables , pero dej sus almas desnu
das y solas. Los dej sin patria y sin hogar, perdidos en el universo como
14.
L. Chevalier, Clases taborieuses t t clanes dangereuss P a rii dans la premiire
moiti du xix scU, Pars. 1958.

268

LA ERA DE LA REVOLUCIN. 17*-l$48

seres enajenados. Un corte revolucionario en la historia dei mundo 1&


impide evitar esa. enajenacin con la decisin de no abandonar jams u
viejo hogar. Los poetas del romanticismo alemn saban mejor que nadie que
la salvacin consista en la sencilla y modesta vida de trabajo que se viva e
aquellas pequeas e idlicas ciudades preindustriales, que salpicaban los pai
sajes de ensueo por ellos descritos de la manera ms irresistible. Y, sin
embargo, sus jvenes tenan que abandonarlas para emprender la busca ina
cabable de la flo r azul o simplemente para vagar sin fin, llenos de melan
cola cantando las melodas de Eichendorff o de Schubert. La cancin dej
vagabundo es su tonada, la nostalgia su constante compaera. NovaJis lleg;
a definir la filosofa en trminos de nostalgia.'*
Tres fuentes mitigaron la sed producida por la perdida armona entre el
hombre y ei mundo: la Edad Media, el hombre primitivo (o. lo que es lo mis
mo, lo extico y lo popular), y la Revolucin francesa.
La primera atrajo sobre todo al romanticismo de reaccin. La ordenada y
estable sociedad de la poca feudal, con su grave y lento paso, coloreada por
la herldica, rodeada por e l sombro misterio de los bosques llenos de hadas
y cubierta por el dosel del indiscutido cielo cristiano era el evidente paraso
perdido de los conservadores adversarios a ia sociedad burguesa, cuyo gusto
por la devocin, lealtad y un mnimo de cultura entre los ms modestos no
haba hecho sino agudizar la Revolucin francesa. Con las naturales varia*
ciones locales, ese era el ideal que Burke arrojaba a la cara de los raciona
listas atacantes de la Bastilla en sus Reflections on the French Revolution
(1790). Pero donde este sentimiento encontr su clsica expresin fue en
Alemania, pas que en aquel periodo adquiri algo as como el monopolio de
los sueos medievales, quiz porque la pulcra Gemuetlichkeit que pareca
reinar en los castillos del Rin y las casas de la Selva Negra, se prestaba
mejor a la idealizacin que la inmundicia y la crueldad de los pases ms
germanamente medievales.'6 En todo caso, e l medievaiismo fue un compo
nente del romanticismo alemn mucho ms fuerte que los dems e irradi
fuera de Alemania, bien en la forma de peras y ballets romnticos (como
el Freischuetz de Weber o Giselle), de cuentos de hadas como los de Grimm
o de teoras histricas que inspiraron a escritores como Coleridge o Carlyle. A pesar de ello, el medievaiismo, en la forma ms generalizada de una
restauracin gtica, fue la divisa de los conservadores y especialmente de los
religiosos antiburgueses en todas partes. Chateaubriand exalt en El genio
del cristianismo (1802) el gtico frente a la revolucin; los defensores de la
Iglesia de Inglaterra lo favoiecan contra los racionalistas y no conformistas
cuyos edificios seguan siendo clsicos; el arquitecto Pugin y el ultrarreaccionario y catolizante Movimiento de O xford de la dcada de 1830 eran
15.

Ricura Huch, Dte Romantik. L p. 70.

16. O Hermann. o Dorothe ! GemuethlichkeU! escriba G&utier. quien, c o a todos los


romnticos franceses, adoraba Alemania . N e m b le-t-il pas que ion entend du loin le co r du
postillon? (P. Jourda, L'exotismo da>u ta tinraiurefra n(ai*e dipute Chateaubriand, 1939, p- 79.)

LAS ARTES

269

goticistas hasta la mdula. Entretanto, desde las brumosas lejanas de Esco


cia -r-pas capaz de todos los sueos arcaicos, como la invencin de los poe
mas de Ossan el conservador Walter Scou abasteca a Europa con otra
serie de imgenes medievales en sus novelas histricas. El hecho de que las
mejores de sus novelas trataran con fidelidad perodos histricos recientes
escap a la atencin del pblico.
A ) lado de esta preponderancia del medievaiismo conservador, que los
gobiernos reaccionarios de despus de 1815 trataron de aprovechar en sus
destartaladas justificaciones absolutistas (vanse pp. 234-235), el ala izquier
da del medievaiismo careca de importancia. En Inglaterra exista principal
mente como una corriente en el movimiento radical popular que tenda a ver
el perodo anterior a la Reforma como una edad de oro del trabajador y la
Reforma como el primer gran paso hacia el capitalismo. En Francia fue
mucho ms importante, pues all no puso su nfasis en la jerarqua feudal y
el orden catlico, sino en el pueblo eterno, doliente, turbulento y creador:
la nacin francesa reafirmando siempre su identidad y su misin. El ms
grande de esos medievalistas democrticos y revolucionarios fue el historia
dor y poeta Jules Michelet; y El jorobado de Ntre Dame, de Vctor Hugo,
el producto ms conocido de aquella preocupacin.
Estrechamente aliada al medievaiismo, sobre todo a travs de su preocu
pacin por las tradiciones de mstica religiosidad, estaba la bsqueda de los
ms antiguos y profundos misterios y fuentes de la sabidura irracional del
Oriente: los romnticos, aunque tambin conservadores, reinos de Kublai Jan
o los brahmanes. Desde luego, sir William Jones, el descubridor del snscri
to, era un sincero whig radical que admiraba, todo lo que un caballero ilus
trado poda hacerlo, las revoluciones norteamericana y francesa; pero el res
to de los entusiastas del Oriente y los escritores de poemas seudopersas, de
cuyo entusiasmo brot una gran parte del orientalismo moderno, pertene
can a la tendencia antijacobina. Es caracterstico que su meta espiritual
fuera la India brahmnica en vez del irreligioso y racional Imperio chino que
haba preocupado a las imaginaciones extravagantes de la Ilustracin del
siglo xviti.

IV
El sueo de la perdida armona del hombre primitivo tena una historia
mucho ms larga y ms compleja. Siempre haba sido un sueo irresistible
mente revolucionario, tanto en la forma de la edad de oro del comunismo,
como en la de la igualdad cuando Adn cavaba y Eva hilaba, los libres
anglosajones no haban sido an esclavizados por los conquistadores nor
mandos, o el noble salvaje demostraba las deficiencias de una sociedad
corrompida. En consecuencia, el primitivismo romntico se prestaba con
fcilidad a una rebelda de tipo izquierdista, excepto cuando serva simplemente de vlvula de escape de la sociedad burguesa (como en el exotismo de

270

LA ERA DE LA REVOLUCIN. 1789-1848

S
un Gautier o un Mrime que descubrieron al noble salvaje durante sus via?"
jes tursticos por Espaa en la dcada de 1830) o cuando la continuidad hi;
trica haca del primitivismo algo ejemplarmente conservador. Este fog ;
sobre todo, el caso del pueblo. Entre los romnticos de todas las tendrt
elas se admita sin discusin que el pueblo es decir, el campesino o.ej
artesano preindustriales representaba todas las virtudes incontaminada&y
que su lenguaje, sus canciones, sus leyendas y sus costumbres eran e] verda
dero tesoro espiritual de la nacin. La vuelta a esa sencillez y a esa virtud era
el propsito del Wordsworth de las Baladas lricas ; ingresar en el acervo de
la cancin y los cuentos populares, la ambicin lograda por varios artis
tas de muchos poetas y compositores teutnicos. El vasto movimiento para
recopilar los cancioneros populares, publicar los viejos poemas picos, reco
ger el lxico del lenguaje vivo, etc., estaba ltimamente relacionado con el
romanticismo: la palabra folklore (1846) es una invencin de aquella poca.
Los Minstrelsy o f the Scottish Border (1803) de Scott, Des Knaben Wutider>
hom (1806) de Amiro y Brentao, los Cuentos de hadas (1812) de Grimm,
las Irish Melodies (1807-1834) de Moore, la Historia de la lengua checa de
Dobrovsky (1818), el Diccionario serbio (1818) y las Canciones populares
serbias (1823-1833) de Vuk Karajic, la Frithjofssaga de Tegner en Suecia
(1825), la edicin del Kalevala por Lmniot en Finlandia (1835), la Mitolo
ga alemana de Grimm (1835), los Cuentos populares noruegos de AsbjSmson y M oe (1842-1871), son algunos de los grandes monumentos de aquella
tendencia.
E l pueblo poda ser un concepto revolucionario, especialmente en los
pases oprimidos a punto de descubrir o reafirmar su identidad nacional, y
sobre todo en los que carecan de una aristocracia o clase media nacionales.
En ellos, la aparicin del primer diccionario, gramtica o coleccin de can
tos populares era un acontecimiento de la mayor importancia poltica, una
primera declaracin de independencia. Por otra parte, para quienes se sor
prendan ms por las simples virtudes de conformidad, ignorancia y piedad
del pueblo, la profunda prudencia de la confianza de este pueblo en el papa,
el rey o el zar y el culto de lo antiguo en el hogar se prestaban a una inter
pretacin conservadora. Representaban la unidad de la inocencia, el mito y
la viejsima tradicin que la sociedad burguesa iba destruyendo da a da.17El
capitalista y el racionalista eran los enemigos contra los que los reyes, los
nobles y los campesinos deban mantener una unin sagrada.
El primitivo exista en cada aldea; pero exista como un concepto ms
revolucionario todava en la supuesta edad do oro comunista del pasado y
como el supuesto noble salvaje, en especial el piel roja americano. Desde
Rousseau que la present como el ideal del hombre social libre hasta los
socialistas, la sociedad primitiva era una suerte de modelo para todas las utoJ7. C m o debemos interpretar la nueva popularidad de tos bailes de saln de aquella po
ca : e l va k , la ma2urka, e l scboaische, basados en danzas populares, es cuestin de gusto. S e iratoba ciertamente de una moda romntica.

LAS ARTES

271

pas. La triple divisin de la historia hecha por Marx comunismo primiti


vo, sociedad clasista, comunismo en un nivel superior- confirma aunque
tambin transforma aquella tradicin. El ideal del primitivismo no fue
exclusivamente romntico. Algunos de sus ms ardientes defensores perte
necan a la Ilustracin del siglo xvm. La investigacin romntica llev a sus
exploradores a los desiertos de Arabia o el norte de frica, entre los guerre
ros y odaliscas de Delacroix y Fromentin, a Byron a travs del mundo medi
terrneo, o a Lermontov al Cucaso, en donde el hombre natural en la forma
del cosaco combata al hombre natural en forma de miembro tribal entre pre
cipicios y cataratas, ms bien que a la inocente utopa social y ertica de
Tahit. Pero tambin los llev a Amrica, en donde el hombre primitivo
luchaba sin esperanza, situacin muy propia para ace/cario al sentimiento de
los romnticos. Los poemas indios del austrohngaro Le au claman contra la
expulsin de los hombres de piel rojiza; si los mohicanos no hubieran sido
los ltimos de su tribu habran llegado a ser un smbolo tan poderoso en la
cultura europea? Naturalmente, el noble salvaje represent una parte much
simo ms importante en el romanticismo norteamericano que en el europeo
Moby Dick, de M elville(1851), es su ms grande monumento pero en
las novelas de Fenimore Cooper capt al viejo mundo como no haba sido
capaz de hacerlo el Natchez del conservador Chateaubriand.
L a Edad Media, el pueblo y la nobleza del salvaje eran ideales firme
mente anclados en el pasado. Slo la revolucin, la primavera de los pue
blos, apuntaba de manera exclusiva al futuro y, sin embargo, hasta los ms
utpicos encontraban cmodo acudir a un precedente para lo que careca de
precedentes. Esto no fue posible hasta que una segunda generacin romnti
ca produjo una cosecha de jvenes para quienes la Revolucin francesa y
Napolen eran hechos histricos y no un penoso captulo autobiogrfico. 1789
haba sido aclamado virtualmente por cada artista e intelectual europeo, pero
aunque algunos conservaron su entusiasmo durante la guerra, el Terror, la
corrupcin burguesa y el Imperio, sus sueos no eran fcilmente comunica
bles. Incluso en Inglaterra, en donde la primera generacin romntica la de
Blake, Coleridge, Wordsworth, Southey, Campbell y Hazlitt haba sido
completamente jacobina, 1a desilusin y el neoconservadurismo predomina
ban en 1805. En Francia y Alemania, la palabra romntico {Hiede decirse
que baba sido inventada como un lema anturevolucionario por los conser
vadores antiburgueses de finales de la dcada 1790-1800 (con frecuencia vie
jos izquierdistas desilusionados), lo que explica el hecho de que cierto nme
ro de pensadores y artistas de esos pases, quienes segn el criterio moderno
deberan ser considerados romnticos, estn .tradicionalmente excluidos de
esta calificacin. A pesar de lo cual, en los ltimos aos de las guerras napo
lenicas, empezaron a surgir nuevas promociones juveniles para las cuales
slo la gran hoguera liberadora de la revolucin segua siendo visible a tra
vs de los aos, pues e montn de cenizas de los excesos y corrupciones
haba desaparecido: despus del destierro de Napolen, la figura del empera
dor se convirti en un fnix casi mtico y liberador. Y como Europa se hunda

272

LA ERA DE LA REVOLUCIN, 1789-1848

ms y ms cada ao en la vulgaridad sin relieves de' la reaccin, la censura, la


mediocridad, y en la pestilente cinaga de la pobreza, la opresin y la desdi
cha, la imagen de la revolucin liberadora se haca cada vez ms luminosa.La segunda generacin de romnticos ingleses la de Byron (17881824), el apoltico pero progresista Keats (1795-1821) y sobre todo Shelley
(1792-1822) fue la primera en combinar el romanticismo con un revolu
cionansmo activo: las decepciones de la Revolucin francesa, no olvidadas
por la mayora de los veteranos, palidecan junto a los patentes horrores de
la transformacin capitalista en su propio pas. En el continente; la unin
entre arte romntico y revolucin anticipada en 1820-1830, slo se manifes
t en su plenitud despus de la Revolucin francesa de 1830. Por entonces
aparece lo que podamos llamar la visin romntica de la revolucin y el
estilo romntico de ser un revolucionario, cuya expresin ms conocida es el
cuadro de Delacroix La libertad guiando al pueblo (1831). Melanclicos
jvenes barbudos y con sombreros de copa, obreros en mangas de camisa,
tribunos del pueblo con las melenas flotantes bajo las alas del sombrero,
rodeados de banderas tricolores y gorros frigios, recrean la revolucin de
1793 no la moderada de 1789, sino la gloriosa del ao u levantando
barricadas en cada ciudad del continente.
Desde luego, el revolucionario romntico no era un tipo completamente
nuevo. Su inmediato precursor fue el miembro de las sociedades secretas y
las sectas masnicas revolucionarias carbonarios o filohelenos cuya ins
piracin proceda directamente de los viejos supervivientes jacobinos o babuvistas como Buonarroti. Fue la tpica lucha revolucionaria del periodo de la
Restauracin, llena de jvenes con uniforme de hsares de la guardia que
abandonan la pera, el baile, la cita con una duquesa u otras importantes reu
niones para participar en un golpe militar o ponerse al frente de una nacin
en armas: en resumen, el patrn byroniano. Sin embargo, no slo esta moda
revolucionaria estaba inspirada directamente en las maneras de pensar del
siglo xvm, siendo quiz socialmente ms exclusiva que estas ltimas. Tam
bin faltaba en ella un elemento crucial de la visin revolucionaria romnti
ca de 1830-1848: las barricadas, las masas, el nuevo y desesperado proleta