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1

Electrostatique
Loi de Coulomb dans le vide

2 charges ponctuelles q1 et q2 placees dans le vide en des points M1 et M2 fixes et distants de r

1 q1 q2

exercent lune sur lautre des forces opposees telles que la force exercee par q1 sur q2 est e gale a` f12 =
u12 (avec
40 r2

u
= M1 M2 ).
12

NB :

kM1 M2 k

1
= 9 109 USI, 0 sappelle permittivite du vide (en Fm1 ).
40

Influence du milieu : loi de Coulomb dans un milieu On consid`ere le cas o`u les charges ne sont plus dans le vide mais dans un
milieu (isolant ou dielectrique). On doit alors prendre en compte laction des charges considerees a` travers le vide inter-atomes, ainsi que
laction de chaque charge consideree sur le milieu qui peut alors devenir polarise. On se place dans lhypoth`ese du milieu dielectrique
parfait (i.e. lineaire, homog`ene, isotrope, remplissant tout lespace considere).

1 q1 q2

Alors la loi de Coulomb secrit f12 =


u12 o`u r =
est la permittivite relative du milieu, definie par rapport a` qui
4r r2
0
est la permittivite absolue du milieu.
Consequences : 1) r = 1, 0006 a` 20C pour lair : on peut considerer ce milieu comme e tant le vide du point de vue de lelectrostatique.
2) r = 80 pour leau a` 20C : dans ce milieu, la force e lectrostatique est tr`es affaiblie par rapport a` lair (dun facteur 80). Ceci explique
que leau est un solvant dissociant : les ions peuvent sy deplacer librement.
Comparaison des forces e lectrostatique et gravitationnelle dans un atome Avec le mod`ele sommaire de latome dhydrog`ene
(proton fixe de charge +e avec un e lectron de charge e decrivant une trajectoire circulaire a` r = 0, 053 nm fixe dans le vide), on a pour

la force de gravitation : k fpe k 3, 6 1047 N et pour la force de Coulomb k fpe k 8, 2 108 N, donc la force gravitationnelle
est totalement negligeable par rapport a` la force e lectrostatique au niveau atomique avec ce mod`ele.
Champ e lectrostatique On definit le champ e lectrique cree dans le vide par une charge ponctuelle q0 placee en O comme le vecteur

q0

E (M ) =
u r = OM
u r (
ee en M secrit f (M ) = q E (M )
). La force de Coulomb qui sexerce sur la charge q plac
2
kOM k
40 r

NB : 1) k E k est en Vm1 . 2) Dans un milieu , on remplace bien sur 0 par = 0 r .

Lignes de champ Une ligne de champ est une courbe qui est tangente en chacun de ses points au champ E . Les lignes de champ ont

dx
dy
dz
pour e quation : k, E = k d l , soit
=
=
Ex
Ey
Ez
Les lignes de champ convergent vers les points o`u se situent des charges q < 0, et divergent vers les points o`u se situent des charges
q > 0, mais les lignes de champ e lectrique ne se referment pas sur elles-memes.
NB : Deux lignes de champ ne peuvent se couper en un point que si le champ y est nul. On parle de point de champ nul.
On appelle tube de champ un ensemble de lignes de champ sappuyant sur un contour ferme.
Calcul direct du champ e lectrostatique
Symetrie des sources et consequences Soit une distribution de charges, qui depend de trois coordonnees despace :
Invariances en coordonnees cylindriques : (r, , z) |{z}
= (r, ) |{z}
= (r).
translation

rotation

Invariances en coordonnees spheriques : (r, , ) = (r) , .

Symetrie du champ Un champ e lectrique poss`ede les proprietes dinvariance de la distribution de charges qui lui donne naissance :
Le champ en un point dun plan de symetrie des charges est contenu dans ce plan.
Le champ en un point dun plan dantisymetrie des charges est perpendiculaire a` ce plan.
Le champ en un point dun axe de symetrie dune distribution est colineaire a` cet axe.

Le champ en symetrie cylindrique ou en symetrie spherique est radial et ne depend que de r : E (M ) = E(r)
u
r

Decoupages usuels pour le calcul du champ e lectrostatique


Circonference chargee : dl = R d, dS = 2r dr.
Sph`ere chargee en surface : sph`ere de rayon R, on consid`ere une couronne spherique de largeur R d : dS = 2rR d (avec
r = R sin ).
Potentiel e lectrostatique
circulation conservative du champ e lectrostatique
I


contour ferme C,
E.d l = 0
C

La circulation de tout champ e lectrostatique E est conservative : pour tout

2
Potentiel e lectrostatique dune distribution finie Pour une telle distribution finie, on peut toujours supposer que le potentiel est nul
a` linfini, donc que la constante est nulle :
q
Potentiel dune charge unique : V (r) =
40 r
Potentiel dune distribution de charges :
Z
X
X qi
dq
(cas discret) ou V (r) =
(cas continu) avec dq = dl ou dS ou d
V (r) =
Vi =
4
r
4
0 i
0r
sources
i
i

B
Relation champ-potentiel On a dC = E . dl = dV et CA
=

V
E . dl = VA VB , et la formulation locale E =
grad

Interpretation geometrique : le champ E est dirige dans le sens des potentiels decroissants, il est normal aux surfaces e quipotentielles
V = cte

Equation
de Poisson Le potentiel e lectrostatique satisfait lequation de Poisson : V +
=0
0
Definition et discontinuite du champ en fonction des charges On consid`ere une distribution de charges finie ou bornee :

Distribution volumique : E et V sont definis et continus partout.

Distribution surfacique : V est defini et continu partout, la composante normale de E est discontinue au passage de la surface :

E = E 2 E 1 =
n 12
0

Distribution lineique : E et V sont non definis sur la distribution.


Calcul du champ a` partir du potentiel : symetries

dV

Symetrie axiale : si la distribution presente un axe de symetrie (ox), alors E et V ne dependent que de x et lon a E =
ux
dx
Symetrie radiale : si la distribution presente une symetrie cylindrique ou spherique, E et V ne dependent que de r et lon a

dV

E =
ur
dr

Energie
potentielle

Travail et caract`ere conservatif de la force e lectrostatique Une charge q placee en M dans un champ e lectrostatique E subit la

force e lectrostatique f = q E . Pour un deplacement e lementaire de q, le travail e lementaire de la force e lectrostatique vaut W =

f . dl = q E . dl = q dV , do`u pour un deplacement fini de A a` B : WAB = q(VA VB )


Ce travail ne depend pas du chemin suivi : la force e lectrostatique est conservative.

Energie
potentielle dune charge dans un champ e lectrostatique La force e lectrostatique e tant conservative, le travail est e gal a`

Ep (cette
grad
la variation dune fonction e nergie potentielle Ep definie par Ep = qV Do`u : WAB = EpAB et f =

V ).
relation e quivaut a` E =
grad

Interpretation physique de Ep : lors du deplacement dune charge q de linfini (o`u il ny a pas dautre charge) en un point M , le travail
a` fournir par loperateur Wop sidentifie a` lenergie potentielle de la charge en M . En effet, le travail fourni par loperateur est e gal a`
loppose du travail de la force e lectrostatique WM = q(V () V (M )) = qV (M ), do`u Wop = (qV (M )) = qV (M ) =
Ep(M ).
Par ailleurs, un deplacement spontane dune charge q seffectue dans le sens des e nergies potentielles decroissantes jusqu`a une position
dequilibre stable (Ep minimale).

Energie
potentielle dinteraction de deux charges Dans une region vide de charges, un operateur am`ene une charge qA de linfini
en un point A. Il na a` fournir aucun travail (vide de charges). Ensuite, loperateur am`ene de linfini une charge qB au point B. Dans
qA
ce cas, il doit fournir le travail qB VA (B) o`u VA represente le potentiel e lectrostatique du a` la charge A, soit VA (M ) =
.
40 rAM
qA
Ainsi le travail fourni par loperateur vaut Ep = qB
. On remarque que cette expression est symetrique en A et B, on lecrit
40 rAB
qA VB (A) + qB VA (B)
Ep =
(car qA VB (A) = qB VA (B)).
2

Energie
potentielle dinteraction de n charges

En generalisant le point precedent, on obtient lenergie potentielle dinteraction


X qj
1X
dun syst`eme de n charges qi placees respectivement aux points Ai : Ep =
qi V (Ai ) o`u V (Ai ) =
avec rij = Ai Aj .
2 i
40 rij
j6=i

3
Theor`eme de Gauss

o`u est la surface dintersection dune sph`ere de centre R et de la portion


R2
4R2
despace caracterisant langle solide. Son unite est le steradian sr. Langle solide de lespace entier vaut donc =
= 4 sr :
R2
espace = 4
Angle solide Par definition, langle solide vaut =

Soit une surface e lementaire dS centree en un point M et orientee par


n (normale sortante si la

OM

surface est fermee). On pose OM = r et


u =
, et on appelle langle (
u,
n ). Par projection, d = cos dS, do`u
r

dS cos
dS
n .
u
=
d =
r2
r2

Angle solide e lementaire

Angle solide delimite par un cone Soit un cone dangle au sommet . Alors = 2(1 cos )

Cas particuliers : 1 : = 2 ; = : = 2 (plan infini, i.e. demi-espace) ; = : = 4 (espace entier).


2
Flux dun champ e lectrostatique Le flux e lementaire du champ e lectrostatique traversant une surface e lementaire dS centree en M
ZZ

E.dS
vaut d = E (M ). d S = E (M ).
n dS Le flux total traversant une surface S vaut donc =
S

Flux du champ cree par une charge ponctuelle En appliquant ce qui prec`ede pour une charge ponctuelle q placee en un point

u . dS

u . dS
q

P : d =
avec
E
(M
)
=
E
u
.
Or
= d angle solide e lementaire sous lequel P voit dS. Autrement dit :
40 r2
r2
q
d =
d i.e. le flux e lementaire envoye par la charge q a` travers dS est proportionnel a` la charge et a` langle solide sous
40
lequel on voit dS.
q
Pour une surface finie S, on obtient en integrant =
S avec S angle solide sous lequel P voit la surface S.
40
Theor`eme de Gauss

Le flux du champ e lectrostatique a` travers une surface fermee est e gal a` la charge totale contenue dans le
Qint
volume delimite par cette surface divisee par 0 : =
0
NB : Le theor`eme se demontre pour une charge ponctuelle en separant les deux cas : la charge est a` linterieur de la surface et la charge
est a` lexterieur de la surface, et en utilisant la notion dangle solide.
Consequences du theor`eme de Gauss : conservativite du flux, extremum de potentiel
Le champ est a` flux conservatif : dans une region vide de charges, le flux se conserve a` travers toute section dun tube de champ.
Ainsi si la surface S du tube augmente, lintensite E du champ e lectrostatique decrot necessairement de facon a` avoir un flux = ES
constant.
Le theor`eme de lextremum de potentiel affirme que le potentiel e lectrostatique ne peut presenter un extremum en un point depourvu
de charge.
Dipole e lectrostatique
Moment dipolaire Un dipole e lectrostatique est un doublet de charges ponctuelles (A, q), (B, +q) separees par une distance l
petite par rapport aux longueurs r = OM o`u lon cherche a` en determiner les effets : l = AB r = OM o`u O est le milieu de AB.

Le moment dipolaire est defini par


p = q AB = q l (toujours oriente de vers + !). p est un Cm. NB : En chimie, on note plutot
29
10

le vecteur
p , et on utilise le Debye comme unite : 1 D
Cm.
3
Notations et objectifs pour letude du dipole On veut determiner le champ et le potentiel en un point M `a grande distance (i.e.

tr`es superieure aux dimensions du doublet) cree s par un dipole. Le doublet est porte par laxe (Oz) (
p = AB = pAB
u z ) et le point

M est repere par ses coordonnees polaires : OM = r u r , = ( u z , OM ). On peut remarquer utilement que le syst`eme presente une
symetrie de revolution autour de laxe (Oz).
1  q
q 

(avec
40 BM
AM

ql cos
p .
ur
p .
r
V (M ) 0 si M ). On trouve a` lordre 1 en l/r en coordonnees polaires : V (r, ) =
=
=
2
2
40 r
40 r
40 r3

Potentiel a` grande distance cree par un dipole Le potentiel cree en M par le doublet vaut V (M ) =

4


l2

l2

l
l
1
1
l
1
l
cos + 2 . Si 1, on en deduit
=
1 cos + 2
1+
cos .
r
4r
r
BM  r
r
4r
r
2r



1
1
l
1
l

Comme cos(OM , OA) = cos( ) = cos , on en deduit par un calcul identique que

1+
cos( ) =
1
cos . Do`u
AM
r
2r
r
2r


q
l
V (M )
2
cos .
40 r
2r

Demonstration : BM = OM OB do`u BM 2 = r 2

Champ a` grande distance cree par un dipole

Le champ cree en M par le doublet vaut en coordonnees polaires

1 (3
2p cos
p sin
p .
r )
r r2
p
Er =
et E =
De facon intrins`eque, on peut e crire E (M ) =
3
3
5
40 r
40 r
40
r

p p
E
tan

On a k E k =
3 cos2 + 1 et si lon designe par langle (
u r , E ), on a tan =
=
3
40 r
Er
2
1 V
V

et E =
, do`u le resultat en integrant le potentiel trouve
Demonstration : Comme E derive du potentiel V (r, ), on a en coordonnees spheriques Er =
r
r
ci-dessus.

1 2p cos
u r + p sin
u

On peut donc e crire E =


. Or
p = p cos
u r p sin
u , do`u lexpression intrins`eque en rearrangeant.
3
40
r

Equipotentielles
Par symetrie, les e quipotentielles sont des surfaces de revolution autour de laxe (Oz). Dans un plan (
u r,
u ) on

a comme e quation r2 = K0 cos

Lignes de champ Les lignes de champ sont donnees par les e quations r = K sin2 (une ligne par valeur de K homog`ene a` une
longueur).
r d
dr
r d
r

dr

=
do`u
=
et en integrant : ln
= ln(sin2 ).
Demonstration : E parall`ele a` d l secrit
Er
E
2 cos
sin
K

Action dun champ exterieur uniforme Cest un cas usuel car la faible distance de l = AB permet de considerer que la dimension

du dipole est faible devant lordre de grandeur des variations du champ e lectrique exterieur note E 0 . Laction est caracterisee par un

moment nul et une resultante non nul, donc un moment F = 0 =


p E
0

Demonstration : F = F AB + F BA = q E 0 + q E 0 = 0 . Donc le torseur est un couple de moment = OB F AB + OA F BA = AB E 0 .

Si lon note = (AB, E 0 ), on a = pE0 sin . Donc il y a deux positions dequilibre correspondant a` = 0 : = 0 (equilibre stable)
ou = (equilibre instable) : un champ uniforme cree un couple qui tend a` aligner le dipole dans la direction et le sens du champ.

)
Action dun champ exterieur quelconque La resultante nest pas nulle et vaut F = (
p
grad
E

On a F
= q( E (B) E (A)). On introduit le milieu O de AB de coordonnees (x, y, z) et on note (x, y, z) les
x
y
z
x
y
z

coordonnees de AB, do`u les coordonnees de A (x +


,y +
,z +
) et de B (x
,y
,z
). Alors Fx =
2
2
2
2
2




2
x
y
z
x
y
z
q Ex x +
,y +
,z +
Ex x
,y
,z
. On fait un developpement limite a` lordre 1 en x, y et z, ce qui donne apr`es
2
2
2
2
 2
2
Ex
Ex
Ex

)E =

E ). On a la meme chose avec E et E do`u le resultat.


+ y
+ z
= (
p
grad
p .(
grad
simplifications : Fx = q x
x
x
y
z
x
y
z
Demonstration :

Energie
potentielle du dipole dans un champ exterieur Lenergie potentielle du dipole dans le champ E vaut Ep =
p .E
Demonstration : Par definition, Ep = q(Vext (B) Vext (A)) do`u Ep = q

Ep = q E . l =
p .E.

dVext = q
A

E . dl. Or, entre A et B, le champ E ne varie quasiment pas do`u

Generalisation : distribution unipolaire, dipolaire ou quadrupolaire On consid`ere un syst`eme de n charges ponctuelles qi placees
en des points situ
es au voisinage immediat dun point O. La distribution est dite :
X
unipolaire si
qi = Q 6= 0. Dans ce cas la distribution est totalement e quivalente a` une charge unique Q, donc le potentiel est de la
i

Q
forme V =
.
4
0r
X
dipolaire si
qi = 0, et si le barycentre G+ des charges positives et celui G des charges negatives sont differents. Dans ce cas on
i

appelle Q la somme des charges positives (= loppose de la somme des charges negatives), et la distribution est totalement e quivalente

p cos

a` un dipole de moment
p = Q G G+ , donc le potentiel est de la forme V =
.
2
4
0r
X
quadrupolaire si
qi = 0, et si le barycentre G+ des charges positives et celui G des charges negatives sont confondus : G = G+ .
i

Dans ce cas le potentiel est en

1
.
r3

5
Calculs classiques
Segment e lectrise, fil infini

Un segment AB de milieu O et longueur 2a contient la densite lineique . Le champ sur laxe de




1 + tan 0

symetrie (Ox) en un point M dabscisse x vaut E (x) =


ln
u x Le potentiel vaut V (M ) =
o`u
20 x x2 + a2
20 1 tan 20

0 est langle limite entre M et chaque point a` lextremite du fil.


On en deduit le champ et le potentiel en un point M situe a` la distance x dun fil infini charge par une densite , respectivement

E(x) =
ln(x) + cte
et V (x) =
20 x
20

Demonstration : Cas du segment Soit P un point du segment de cote l tel que (P M,


u x ) = . La symetrie du syst`eme impose que E est colineaire a`
u x , do`u
2
x
1
cos
l
x
d

cos

dl

. Par ailleurs, cos =


do`u
=
et tan = do`u dl =
. On remplace et on int`egre en entre 0 et 0 o`u 0 est
dE. u x =
40 P M 2
PM
P M2
x2
x
cos2
Z +0
a
a

x
cos2

a
langle limite pour P = A ou B (sin =
=
):E =
d 2 cos =
2 sin 0 =

.
2
2
2
2
PM
4
cos
x
4
2
a +x
0 0
0
0 x a + x2
Z
Z +0
Z +0

dl

x d cos

d
Pour le potentiel, on obtient en utilisant les memes notations et les resultats dej`a trouves : V (M ) =
=
=
.
4
P
M
4
cos

x
4
cos

0
0
0

0
0
Z



d
x

tan a + tan b


Or
= ln tan
+
, ce qui donne le resultat apr`es simplifications avec tan = 1.
, et tan(a + b) =
cos
2
4
1 tan a tan b
4

Cas du fil infini 1e` re methode pour E (calcul direct) : le fil infini est caracterise par lapproximation x a (soit 0 ) : on trouve bien lexpression proposee en
2
utilisant les resultats du calcul precedent pour le segment.
h

2`eme methode pour E (Gauss) : les symetries imposent que E = E(r)


u r , do`u en utilisant un cylindre de hauteur h et rayon r, il vient avec Gauss 2rhE(r) =
,
0

.
do`u E(r) =
20 r
Dans les deux cas, il suffit dintegrer pour obtenir le potentiel.

Disque uniformement charge


Un disque D de centre O, axe (oz) et rayon R est charge avec une densite surfacique

uniforme . Le champ en un point dabscisse z sur laxe (Oz) ne depend que de z, a pour direction
u z et sa norme vaut




p

z
E(z) =
si z > 0 Le potentiel vaut
R2 + z 2 |z|
1
20
20
z 2 + R2
NB : On a donc une discontinuite au niveau de lorigine.

Demonstration : 1e` re methode : champ puis potentiel. La symetrie impose que E (z) = E(z)
u z avec E(z) = E(z). On se place en z > 0. On a par ailleurs
ZZ
Z R

1
dq r . u z

d cos
z
z

E(z) =
avec
dq
=

dS
=
2
d
et
r
.
u
=
r
cos
,
do`
u
E(z)
=
. Or : cos = soit r =
et tan =
z
40 D
r2
20 0
r2
r
cos
z
Z 0

z
z
z d
. Do`u finalement E(z) =
sin d =
(1 cos 0 ). Enfin cos 0 =
=
soit d =
.
cos2
20 0
20
r0
z 2 + r2

p
p

d
2
On en deduit le potentiel par integration entre 0 et z : V (z) =
z R2 + z 2 car
( 2 + z 2 ) = p
.
20
d
2 2 + z 2
ZZ
Z R
p
1
dq

d
2e` me methode : potentiel puis champ. V (z) =
avec dq = dS = 2 d et r = 2 + z 2 , do`u V (z) =
p
. Il est preferable ici
40 D r
20 0
2 + z 2
iR

p
d
hp 2
p 2
de ne pas passer en variable car on a d 2 + z 2 = p
. Il vient donc V (z) =
+ z2
=
R + z 2 |z| .
2
2
0
2
2
0
0
+z
En derivant on trouve retrouve si z > 0 lexpression de E(z) trouvee ci-dessus.
dS cos
= d qui represente langle solide e lementaire sous lequel on voit dS depuis
r2
M . En sommant, on obtient 2(1 cos 0 ) (angle solide dun cone de demi-angle au sommet 0 ).
NB On peut aller plus vite dans le calcul du champ en utilisant langle solide :

Sph`ere uniformement chargee en surface On consid`ere une sph`ere de rayon R uniformement chargee en surface par la densite

2
R

u r si r > R
. Le champ est radial, ne depend que de r et presente une discontinuite en R : E (r) = 0 r2
Le potentiel ne

0
si 0 < r < R

si r R
0 r
depend que de r et est continu : V (r) =
(avec la convention V () = 0).
R

si 0 r R

NB : 1. La discontinuite de E vaut
.
20
2. Pour r > R, tout se passe comme si lon avait une charge Q = 4R2 placee en O...
Demonstration : Facile avec Gauss pour trouver E puis en integrant pour trouver V ...

6
boule uniformement chargee en volume On consid`ere une boule de rayon R uniformement chargee en volume par la densite .

R
u
si r R

2 r
3
r
0
Le champ est radial, ne depend que de r, et est continu : E (r) =
Le potentiel ne depend que de r et est

r
ur
si 0 r R
30
3

R
si r R

30 r 

(avec la convention V () = 0).
continu : V (r) =
R2
r2

1
si 0 r R

20
3
4
NB : Pour r > R, tout se passe comme si lon avait une charge Q = R3 placee en O...
3
Demonstration : Facile avec Gauss pour trouver E puis en integrant pour trouver V . La constante dintegration de V pour r R secrit en posant V () = 0 et pour
r R en e crivant la continuite du potentiel en R.

Etude
du conducteur en e quilibre e lectrostatique
Notion dequilibre e lectrostatique

Definition dun conducteur en e quilibre Un conducteur est en e quilibre sil nest le si`ege daucun courant, i.e. si j = 0 dans tout

son volume. Il est en e quilibre e lectrostatique si le champ E est nul dans tout son volume.
Consequences de la definition dun conducteur en e quilibre : premi`eres proprietes
La distribution des charges e lectriques dans un conducteur en e quilibre ne peut e tre que surfacique : dapr`es lequation de Maxwell

Gauss, divE = , donc E nul implique = 0


0

V on deduit que le gradient de V est nul, donc


Le volume dun conducteur en e quilibre est e quipotentiel : de E =
grad
V est constant Par continuite du potentiel dans la distribution volumique, on en deduit que :
La surface dun conducteur en e quilibre est une e quipotentielle.
Le champ e lectrostatique ne peut e tre que normal a` sa surface : par definition, les e quipotentielles sont normales au champ. Par
ailleurs, on peut interpreter physiquement cette propriete : une composante tangentielle mettrait les charges en mouvement, donc don

nerait naissance a` une densite de courant surfacique j .

Le champ e lectrostatique a` proximite immediate dun conducteur en e quilibre vaut : E =


n o`u est la charge surfacique du
0

conducteur et
n le vecteur normal oriente vers lexterieur (theor`eme de Coulomb) : cela resulte de la relation de passage au travers
dune surface chargee et du fait que le champ dans le conducteur est nul.
Conducteur creux
Potentiel a` linterieur dune cavite On consid`ere un conducteur contenant une cavite interne fermee et vide. Alors en tout point du
conducteur creux, le potentiel garde la meme valeur. En effet, il ny a pas de charges dans la cavite donc le potentiel ne peut presenter
dextremum dans la cavite, donc reste constant dans toute la cavite. Par continuite, il a donc meme valeur que dans le conducteur plein.

V = 0.
Champ a` linterieur de la cavite On a encore E = 0 en tout point de la cavite Resulte a` nouveau de
grad
Charges sur la surface de la cavite interieure Dans un conducteur creux en e quilibre, les charges ne peuvent pas se placer sur la
surface de la cavite interieure (elles sont obligatoirement sur la surface exterieure du conducteur).
Demonstration : En appliquant le theor`eme de Gauss a` une surface fermee rencontrant une portion quelconque de la surface de la cavite, on constante que la charge
interieure a` cette surface est nulle puisque le flux du champ e lectrique est aussi nul (le champ e lectrique est nul dans tout le conducteur y compris dans la cavite). Or les
charges ne peuvent e tre surfaciques dans un conducteur en e quilibre, donc necessairement, la charge surfacique sur la surface interieure de la cavite est nulle.

Equivalence
entre conducteur creux et conducteur plein Du point de vue e lectrique, tout se passe comme si la cavite nexistait
pas : un conducteur creux se comporte comme un conducteur plein ayant exactement meme forme.

Energie
potentielle dun conducteur

1
1
1 Q2
QV = CV 2 =
2
2
2 C
1 XX
Cas dun syst`eme de conducteurs en e quilibre : E.p. =
Cij Vi Vj
2 i j
Cas du conducteur isole qui porte la charge Q : E.p. =

7
Pression e lectrostatique
Champ au voisinage dun conducteur en e quilibre Il sagit detablir dune autre facon le theor`eme de Coulomb sans utiliser le
resultat sur la discontinuite du champ et en detaillant ce qui se passe dans le voisinage du conducteur.
Soit, sur la surface S1 dun conducteur en e quilibre portant la charge surfacique uniforme , un e lement de surface dS et deux points

M et M infiniment voisins de part et dautre de dS sur la normale a` dS orientee par


n , M e tant a` lexterieur et M a` linterieur. On
note S2 la surface S1 privee de dS.

On a E (M ) = E 1 (M ) + E 2 (M ) o`u E 1 (M ) (resp. E 2 (M )) est le champ cree en M par les charges de dS (resp. les charges sur la

surface S2 ). Comme M est infiniment proche de S, la surface dS peut e tre vue comme un plan depuis M et donc E 1 (M ) =
n.
20

Le champ cree par dS en M est donc E 1 (M ) = E 1 (M ).

Par ailleurs, les champs E 2 (M ) et E 2 (M ) cree s par S respectivement en M et M sont approximativement e gaux puisque les points
sont infiniment proches et puisque lon ne traverse aucune surface pour passer de M a` M lorsquon consid`ere S2 . Or, le champ total

n , et donc E 2 (M )
en M est nul (conducteur en e quilibre), donc E 1 (M ) + E 2 (M ) = 0 , soit E 2 (M ) = E 1 (M ) =
20

E 2 (M ) =
n . Ainsi E (M ) = E 1 (M ) + E 2 (M ) = 2
n , soit E (M ) =
n (theor`eme de Coulomb).
20
20
0

Pression e lectrostatique Soit dS un e lement de surface dun conducteur en e quilibre et sa densite surfacique. La force d f
exercee par lensemble de toutes les charges du conducteurs autres que celles de dS est repulsive car les charges ont meme signe sur
df
(en Pa ou Nm2 ).
dS et sur le reste du conducteur. On definit la pression e lectrostatique par p =
dS

Si E 2 est le champ cree par les charges du conducteur autres que celles de dS, on a vu que E 2 =
n , do`u lon tire p =
20
20

Condensateur
Definition et charge (PRECIS) Un condensateur est un ensemble de deux conducteurs dont lun entoure compl`etement lautre. On
parle darmature interne et darmateure externe pour designer les conducteurs interieur et exterieur.
Les conducteurs sont en e quilibre donc les charges sont surfaciques. Par le theor`eme de Gauss, on montre facilement que la charge
portee par la face de larmature interne est lopposee de la charge portee sur la face interieure de larmature externe. Il en resulte qu`a
lexterieur du condensateur, le champ e lectrique nest du quaux charges de la surface exterieure de larmature externe. Tout se passe a`
lexterieur comme si lon avait un unique conducteur de meme geometrie externe portant la charge de la surface exterieure de larmature
externe.
Capacite (PRECIS) Soit un condensateur portant la charge Q sur la surface de son armature interieure. Q est appelee charge
du condensateur. On note V1 le potentiel de larmature interne et V2 celui de larmature externe. La capacite du condensateur est
Q
C=
La capacite C ne depend que de la geometrie du condensateur. C sexprime en Farad (F).
V1 V2

Energie
dun condensateur (PRECIS) Par definition, cest lenergie que peut recueillir le milieu exterieur lorsquon court-circuite
les armatures : cest lenergie qui traverse alors le fil de liason. Lenergie du condensateur de capacite C et portant la charge Q vaut
Q2
1
1
W =
= CU 2 = QU o`u U = V1 V2
2C
2
2
Lenergie est localisee entre les armatures dans le champ e lectrostatique avec la densite volumique EV =

0 E 2
2

Dualite entre capacite et resistance Soit un condensateur portant la charge Q et soumis a` la difference de potentiel U . Comme
RR
R2
R2

0 S1 E .
n dS
Q
U
1 E . dl
1 E . dl
C =
=
et R =
= RR
= RR
, on en deduit que pour des probl`emes geometriquement
R2

U
I
j .
n dS
S1 E .
n dS
E . dl
S1
1
0
identiques, on a RC =
: un calcul de capacite se ram`ene a` un calcul de resistance et reciproquement. Cette relation est bien verifiee

l
0 S
pour un condensateur cylindrique de surface S et hauteur l : C =
et R =
.
l
S
0
NB : On e tablit dans le cours dE.M. que le rapport =
represente le temps de relaxation dun conducteur de conductivite . Par

ailleurs, en E.C., le produit RC = est la constante de temps dun circuit RC. Lidentite = peut se comprendre en considerant que
le condensateur qui a une resistivite propre se decharge a` travers lui-meme en constituant a` lui tout seul un circuit RC parall`ele...