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MDULO 3 - Unidade 1

Fonte de aprofundamento

Fatores geogrficos e expanso


Partindo da anlise da fonte 1, responde s questes que te so colocadas. No te
esqueas de incluir, nas tuas respostas, alm dos teus conhecimentos, as informaes
fornecidas pela fonte.
Fonte 1
A geografia tornou mais fcil aos ocidentais chegarem s Amricas do que aos orientais.
A vantagem mais bvia dos europeus era fsica: os ventos dominantes, a localizao das ilhas
e a dimenso dos oceanos Atlntico e Pacfico tornavam as coisas mais fceis para eles. Com
tempo, certo que os exploradores do Leste da sia acabariam por atravessar o Pacfico, mas
em igualdade de circunstncias seria sempre mais fcil para viquingues e portugueses
chegarem ao Novo Mundo do que para chineses ou japoneses.
Na realidade, claro, as circunstncias raramente so iguais, e no sculo XV a geografia poltica
e econmica conspirou para multiplicar as vantagens que a geografia fsica conferia Europa
ocidental. O desenvolvimento social oriental era muito mais elevado do que o ocidental, e
graas a homens como Marco Polo os ocidentais sabiam-no. Tal conferia aos ocidentais
incentivos econmicos para chegar ao Oriente e aceder aos mais ricos mercados da terra. Os
orientais, por outro lado, tinham poucos incentivos para viajar para ocidente. Podiam contar
que todos os outros iam ter com eles.
Os rabes estavam bem localizados para dominar as extenses ocidentais da Rota da Seda e
das rotas comerciais do oceano ndico, e durante muitos sculos os europeus, no extremo mais
distante de ambas as artrias que ligavam o Oriente e o ocidente, deixaram-se ficar em casa e
contentaram-se com as migalhas que os venezianos recebiam dos rabes. No entanto, as
cruzadas e as conquistas mongis comearam a alterar o mapa poltico, facilitando o acesso
da Europa ao Oriente. A ganncia comeou a levar a melhor sobre a preguia e o medo,
atraindo os comerciantes (em especial os venezianos) ao longo do mar Vermelho, at ao
oceano ndico ou, como os Polo, atravs das estepes.
Quando os estados europeus comearam a progredir em direo a um Estado sofisticado e
intensificaram as suas guerras, depois da peste negra, a geografia poltica acrescentou um
incentivo atrao econmica. Os soberanos ao longo da faixa atlntica estavam
desesperados para comprar mais canhes e esgotavam as normais formas de enriquecimento
(aumentando a burocracia para taxar os seus sbditos, roubando judeus, pilhando vizinhos e
por a fora). Estavam dispostos a falar com qualquer pessoa que lhes pudesse oferecer fontes
de receita ().
Os reinos atlnticos estavam to longe quanto era possvel estar das rotas do mar Vermelho e
da Rota da Seda, mas capites de toda a espcie, confiantes nos seus maravilhosos navios
novos, ofereceram-se em troca de oferendas, emprstimos e monoplios comerciais para
transformar o que at a fora um isolamento geogrfico numa vantagem. Descobriram uma
nova rota at ao Oriente. Alguns prometiam contornar o extremo sul de frica, penetrando no
oceano ndico e evitando as dificuldades de negociar com os venezianos e muulmanos.
Outros insistiam que bastaria velejar para oeste at contornarem o globo e chegarem ao
Oriente.
Ian Morris, O domnio do ocidente, Lisboa, Bertrand Editora, 2013, pp. 429-430

1. Que fatores se constituram como vantagens para os ocidentais na sua chegada


pioneira s Amricas?
2. O que faz com que os orientais sejam ultrapassados pelos ocidentais?
3. Que povos dominam o comrcio entre oriente e ocidente at ao sculo XV?
4. Quem contorna o extremo sul de frica e quem descobre a rota martima para a ndia?
Ao servio de que coroa?
5. Quem veleja para oeste? Ao servio de que coroa?
6. Comenta a importncia da geografia fsica, poltica e econmica na abertura do mundo
nos sculos XV e XVI.