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Droit commercial

Bibliographie : Droit commercial, droit interne et aspects de droit international,


Jacques Mestre 29me dition 2012

Introduction gnrale
I.

Loriginalit du droit commercial

Le droit commercial en tout tat de cause a t et se trouve encore la


recherche de son identit propre. Lexamen de lvolution historique et des
sources du droit commercial aura vocation montrer loriginalit de cette
matire.

Chapitre 1 : La dfinition et le domaine du droit commercial


Section 1 : Du droit commercial au droit des affaires
.1. Le droit commercial

Cest lensemble des rgles de droit priv applicables aux commerants et aux
oprations juridiques que ces commerants ralisent pour le besoin de leurs
activits : les oprations commerciales
A. Prcision terminologiques
Les conomistes opposent en rgle gnrale le commerce qui dans leurs esprits
reprsente la distribution lindustrie qui est matrialis par la production. Le
vocabulaire juridique est trs diffrent. Le commerce en droit commercial a une
dfinition plus large car il regroupe aussi bien les oprations de distributions, les
activits industrielles et les services. Toute fois dun autre cot le terme de
commerce en droit commercial a un sens plus restreint que celui employ en
droit civil pour dsigner les rapports juridiques entres les sujets de droit propos
notamment des biens.
Article 1128 du code civil : il ny a les choses qui sont dans le commerce qui
puissent faire lobjet de conventions (il ny a que les produits commercialisables
qui peuvent faire objets de contrats)
B. Le domaine du droit commercial

Le droit commercial na pas vocation sappliquer toutes les activits


conomiques. Selon une certaine conception du droit commercial, ce dernier est
le droit des seuls commerants.
Article l121-1 du code de commerce : qui fait tat de la notion de commerant
et rfrence la notion de profession habituelle .
En somme le code de commerce vhicule lide dun doit professionnel des
marchands. Sont donc exclus de son domaine les activits agricoles, les
industries extractives, les activits artisanales, les professions librales et ceux
en dpit du fait que ces activits soient des activits conomiques. Aussi pour
pallier ce domaine par trop limit, une autre conception met en avant les actes
accomplis (Les actes de commerce). Cela permet de basculer du droit
commercial au droit des affaires. Et plus quun changement terminologique cest
un changement dtat desprit, un changement dans lapproche de la discipline
que lon peut constater.
.2. Le droit des affaires

Ce sont les spcialistes du droit pnal (les pnalistes) qui ont pour la premire
fois utilis lexpression de droit pnal des affaires . Ce terme, est devenue un
nom classique, le droit des affaires a un domaine plus vaste que le droit
commercial car il a vocation rgir non seulement les activits commerciales
mais aussi toutes les autres activits conomiques (agricoles, artisanales,
librales, extractives) sous tous leurs aspects de droit priv ou droit public. On
traite aussi bien des aspects commerciaux, sociaux, fiscaux. Le droit des affaires
rgit par consquent moins des personnes en fonction de leurs professions que
des oprations en raison de leurs natures, cette nature est conomique. Le crdit
ou les oprations de crdit ont longtemps taient rservs aux commerants, or
lheure actuelle le crdit est pratiqu dans toutes types dactivits et mme par
particuliers. Malgr lappellation de droit des affaires retenue dans la plupart des
manuels universitaires. Les thmes gnralement tudis sont ceux du droit
commercial : les actes de commerce, les commerants ou la qualit de
commerant, le fond de commerce, le bail commercial et la concurrence. A ct
du droit commercial ou du droit des affaires existe le droit conomique, qui a
notamment pour objet ltude des interventions de la puissance publique dans
lconomie priv.

Section 2 : La dualit du droit priv

.1. La coexistence de deux droits : le droit civil et le droit commercial


Il existe des pays o il ny a pas de droit commercial mme si des rgles
spcifiques sappliquent parfois aux commerants. Ces pays sont notamment la

suisse, lItalie, lAngleterre. En revanche en France il existe une dualit de


discipline, le droit civil dun ct et le droit commercial de lautre. Mme si ces
deux droits coexistent, ils ne sont pas pour autant placs sur un mme plan, en
effet le droit civil constitue ce quon appelle le droit commun (les rgles
gnrales applicables tout type de situations) et le droit commercial est
constitu pour sa part des rgles particulires relatives au commerce. Il faut
chercher sil y a une rgle spciale, la plus spcifique qui rpondra cette
situation. Or sil ny a pas de rgle spcifique on revient la rgle gnrale. Ces
rgles gnrales sappliquent tout type de contrat en plus des rgles
spcifiques.

.2. Les interactions entre le droit civil et le droit commercial


Il y a des interactions que lon a pu constater entre le droit civil et le droit
commercial. Parfois le droit civil sert expliquer une institution de droit
commercial (par exemple : le fonctionnement de la socit anonyme a t
expliqu par une notion pure de droit civil, la notion de mandat et notamment la
notion de droit de mandat), dautres fois cest le droit commercial qui a influenc
le droit civil (par exemple : des oprations rserves aux commerants comme la
notion de compte courant bnficie galement dsormais aux particuliers), cest
ce qui peut avancer que le droit civil sest commercialis.
.3. Les particularismes du droit commercial
Le droit commercial prsente des particularismes par rapport au droit civil. Le
droit commercial est moins formaliste il tient davantage compte de la notion de
rapidit, du temps. En dpit de la rapidit, la scurit est une de ses priorits. Il
fait prvaloir lapparence sur la ralit avec des notions comme le dirigeant
apparent ou le commerant apparent.

Chapitre 2 : Lhistorique du droit commercial


Section 1 : Lantiquit
Il nexistait pas de droit commercial proprement dit. Il existait des textes, le
fameux code dHAMOURABI qui contient des dispositions relatives aux contrats
de prts, de dpt, de socits. En outre des usages du commerce sont relatifs
au commerce maritime de la mditerrane. Le droit grec connait une forme de
prt qui deviendra au moyen-ge le prt la grosse aventure (technique qui
runit le prt et lassurance) et la thorie des avaries communes pratique dans
le commerce maritime. Le droit romain pour sa part ignore la distinction droit civil
et droit commercial.
Section 2 : Le moyen-ge et lancien rgime
.1. Le moyen-ge

Cest au moyen-ge que naisse les notions fondamentales du droit commercial


(les banques, les socits, les lettres de change, la faillite ) et ce notamment
grce au foire notamment celle de Lyon. De plus que le commerce maritime se
dveloppe aussi bien dans les villes de Gne, Venise Il se dveloppe encore
entre loccident et lorient grce notamment aux croisades. Les marchands
obtiennent des privilges, leurs corporations dictant des rgles et les statuts des
villes comportant des dispositions spciales pour les marchands (les franchises).
Les usages du commerce sont connus par la rdaction dattestation (les parres),
le droit commercial certain gard est un droit international cette poque-l.
Le moyen-ge connait linterdiction du prt intrt sauf exception le prt la
grosse aventure sous linfluence de lEglise.
.2. Lancien rgime
Cest une priode de nationalisation du droit commercial en raison de la
formation des tats modernes. Des textes importants relatifs au commerce sont
dicts : ldit de 1563 portant cration des juridictions consulaires, lordonnance
royale de 1673 sur le commerce de terre (agricole) prpar par un ngociant
SAVARY qui est lorigine de ce quon appelle le code SAVARY ou le code
marchand, ldit de TURGOT de 1776 qui est un dit important car il sagit de la
suppression des corporations. Cette priode se distingue par le dveloppement
du commerce de banque et surtout par linterventionnisme de ltat dans la vie
commerciale et conomique : le colbertisme.
Section 3 : La rvolution
La priode se caractrise par labolition des privilges le 4 aout 1789, la
proclamation de la libert du commerce et de lindustrie par le fameux dcret
dALLARDE les 2 et 17 mars 1791 par la loi CHAPELIER des 14 et 17 juin 1791. La
rvolution na toutefois pas supprim les tribunaux du commerce, la raison tient
essentiellement dans le fait que les membres de ces tribunaux demeurent lus.
Section 4 : Le code de commerce
Le code de commerce date de 1807, il a t applicable qu partir du 1 er janvier
1808. Il a t promulgu sous linfluence de Napolon : on oubliera trs vite
mes batailles mais moins vite mon code civil . Ce code de 1807 a t dict la
suite de spculations et de faillites et de scandales financiers dont les auteurs
taient des fournisseurs darmes. Originellement il comportait 648 articles et le
plan du code tait imit des ordonnances royales de 1673 et 1681. A lpoque il
existait 4 livres : le livre 1er (du commerce en gnral), livre 2nd (du commerce
maritime), livre 3me (des faillites) et livre 4me (de la juridiction commerciale). Ce
code navait pas la qualit ni la cohrence du code civil. Pour ne contenir aucune
dispositions sur les socits anonymes (la banque, la bourse, le fond de
commerce, la proprit industrielle) de sorte que lvolution, la multiplication
des changes conomiques la vite rendu obsolte.
Section 5 : La priode postrieure

Cette priode se caractrise par labsence de droit importante dans les annes
qui suivent la promulgation du dit code. Sauf en matire de faillite, la loi du 28
mars 1838 qui a attnu la rigueur du code. Cette loi a t inspire dun roman
de BALZAC. Cette priode sillustre aussi par un panouissement du capitalisme
industrielle qui bnficie de techniques juridiques adaptes grce diverses lois
(loi du 5 juillet 1844 sur les brevets dinventions, loi du 2 juillet 1862 sur les
bourses de valeurs et la loi du 24 juillet 1867 qui donne aux socits anonymes
la possibilit de se constituer sans autorisation gouvernementale. Cette loi de
1867 a t maintenue en droit franais jusquen 1966, pour attnuer les mfaits
du capitalisme pur. Linterventionnisme tatique se manifeste particulirement
aprs les deux guerres mondiales, la nationalisation de certaines entreprises clefs
comme les banques, les compagnies dassurance, les socits de gaz et
dlectricit. A partir de 1986 cest une renaissance du libralisme conomique
qui peut tre constat avec la suppression de lordonnance du 1 er dcembre 1986
du contrle des prix, on assiste galement la privatisation de certaines
entreprises nationalises sous le 1er mandat de Franois Mitterrand. Enfin le droit
de lunion europenne et le droit international exerce une influence massive sur
le droit commercial et le droit tout court. Le droit la consommation a galement
des incidences sur lactivit commerciale, il a vocation rgir certains rapports
juridiques entre professionnels et non professionnels ou consommateurs.

Chapitre 3 : Les sources du droit commercial (important)


Section 1 : Les sources nationales
.1. Les textes lgislatifs et rglementaires
A. Les lois, les dcrets relatifs au commerce
Le code de commerce ne comportant plus gure darticles en vigueur puisque
trois livres sur quatre avaient t abrogs il a t remplac pour les matires
quil ne rgissait plus par des lois et des rglements. Heureusement quest
intervenue une ordonnance relative la partie lgislative dun nouveau code de
commerce cest le 18 septembre 2000, cette ordonnance procde une refonte
globale de lancien code et incorpore dans le nouveau code les dispositions
lgislatives qui taient dissmines dans une multitude de textes parses. Ce
nouveau code comporte 9 livres consacrs : livre 1er (le commerce en gnral),
livre 2nd (socit commerciale et groupement dintrt conomique, livre 3 me
( certaines formes de vente et clauses dexclusivit), livre 4 me (libert des prix et
de la concurrence), livre 5me ( effet de commerce et garanties), livre 6me
(difficult des entreprises), livre 7me (juridiction commerciale et organisation du
commerce), livre 8me (quelques professions rglementes), livre 9 me (loutremer). Les dispositions du nouveau code sont codifies selon la mthode droit
constant cest--dire sans autre modification que celle impose par le respect
de la hirarchie des normes, la cohrence rdactionnelle des textes ou
lharmonisation du droit. Cette partie rglementaire du code a fait lobjet dune

rformation par un dcret du 27 mars 2007. Entre le lgislateur et le pouvoir


rglementaire cest lui de dcider, selon larticle 34 de la constitution, cest la
loi qui dtermine les principes fondamentaux. Les matires autres que celles qui
sont du domaine de la loi ont un caractre rglementaire.
B. Le code civil (1804)
Les relations commerciales restent soumises au droit commun des obligations
sa thorie gnrale qui figue dans les articles 1101 et suivant du code civil. Le
code civil prvoit parfois expressment des exceptions, cest ainsi que larticle
1107 du code civil prcise que les rgles particulires aux transactions
commerciales sont tablies par les rgles relatives au commerce . Do le
recours larticle l110-3 qui prvoit des dispositions spcifiques la preuve des
actes de commerce. Lorsque le code civil est silencieux le conflit entre le droit
civil et le droit commercial est rsolu de la manire suivante on applique
notamment, le spcial droge au gnral , ce qui veut dire que la loi
commerciale va lemporter sur la loi civile selon cet adage.
.2. Les usages
A. Les usages de fait
Classiquement, on distingue les usages de fait et les usages de droit. Ces usages
de fait quon appelle parfois les usages conventionnels sont des pratiques
commerciales habituelles qui prennent le pas sur la volont des acteurs
notamment conomiques en ce que la volont de ses acteurs ne sest pas
exprime. Lusage de fait se forme dans des lieux prcis ou dans un milieu limit.
Lautorit de ces usages de fait est faible, par autorit il faut entendre que ces
usages sappliquent, car ils peuvent tre carts par les parties de faon
expresse ou tacite et ils sont inopposables lorsque nous sommes en prsence de
non-commerants ou des commerants dun autre secteur dactivit. La preuve
de lusage stablit par tous moyens mais le plus souvent par la production dune
attestation (parre) et elle est dlivre par les chambres de commerces et les
syndicats.
B. Les usages de droit
Les usages de droit quon appelle galement la coutume sont valids en gnral
par la jurisprudence et deviennent cette occasion une rgle de droit
jurisprudentielle. La force obligatoire cest--dire leurs proportions tre
appliqus est forte. La coutume doit runir deux lments matriels, un lment
concret et un lment psychologique. Le juge tant cens connaitre la coutume,
les parties nont pas en rapporter la preuve.
.3. La jurisprudence
La jurisprudence joue un rle trs important en droit commercial, les juridictions
(tribunal de commerce) sont en effet confrontes la ralit et aux exigences de
la vie des affaires. Devant la carence du lgislateur et du caractre dessu de
certaines rgles, les juridictions consulaires (les tribunaux de commerces) ont
souvent du faire uvres dadaptation.

.4. Les autorits prives


A. Les rgles professionnelles
Il existe des codes professionnels qui sont lorigine de la cration dune
dontologie professionnelle ce que lon appelle lthique professionnelle. La rgle
qui mane des ordres professionnels a une valeur juridique infrieure la rgle
lgale.
Quen est-il des syndicats professionnels ?
Les syndicats sont lorigine dun droit conventionnel, ces conventions
collectives et accords du travail. Les syndicats ont un rle important sur le
terrain.
B. La doctrine
La doctrine en droit commercial comme dans les autres disciplines systmatise
les rgles lgales et jurisprudentielles, la doctrine interprte la rgle de droit et
met des propositions de rformes. Cette doctrine est compose essentiellement
par les professeurs de droit mais galement des professionnels (avocat ). La
doctrine nest pas proprement parler une source du droit, cest une source
secondaire pour ne pas dire tertiaire.
Section 2 : Les sources de lunion europenne
.1. Le droit originel ou originaire
Le trait de Lisbonne du 13 dcembre 2007 comme prcdemment le grand
trait de Rome du 25 mars 1957 instituant la communaut conomique
europenne (CEE). Il tend lharmonisation des lgislations des tats membres
et instaure la libert de circulation des personnes, des capitaux, des
marchandises et des services ainsi que le principe du libre tablissement (le fait
que les populations venant dailleurs peuvent stablir librement en France). La
charte des droits fondamentaux a la mme valeur juridique que les traits et elle
reconnait galement cette libert professionnelle et dentreprise. Il existe aussi
un droit driv cest--dire des directives et des rglements de lUE dont certains
concernent la matire du droit commercial mais elle traite surtout du droit de la
concurrence. Il faut par consquent tenir compte de ces textes ainsi que la
jurisprudence de la cours de justice de lUE parce que le droit de lUE sapplique
directement en droit interne et mme il prime sur le droit franais.
Section 3 : Les sources internationales

De nombreux traits internationaux existent en matire commerciale qui ont une


autorit suprieure la loi nationale conformment larticle 55 de la
constitution qui prvoit une autorit suprieure aux traits internationaux par
rapport la loi nationale.

Ex : les traits dtablissement qui autorisent notamment les trangers exercer


le commerce en France. Traits qui rglent les conflits de lois en matire
international (trait dit Rome 1 : permet de dterminer le contrat juridique).
Traits dictant des rgles applicables certaines actions commerciales et qui
sajoutent aux rgles nationales ex : convention importante, la convention de
Vienne du 11 avril 1980 qui est entr en vigueur en France le 1 er avril 1991 qui
porte sur la vente internationale de marchandises.
Traits unifiant les rgles nationales, la convention de Genve de 1930 sur la
lettre de change (affait de commerce), convention de Genve 1931 qui porte sur
le chque.
En droit Franais cela a t transpos aux articles l131-1 et suivants, du code
montaire et financier.
Il faut noter le rle de lOMC qui regroupe 159 pays et qui a pour but de rduire
les obstacles au commerce (labolition des droits de douane et des quotas,
llimination pure et simple des subventions). Le but recherch par lOMC est de
garantir une concurrence loyale. LOMC comprend un organe des diffrends qui
sappelle LORD, il peut infliger des sanctions aux tats qui transgressent les
accords.

II.

Lorganisation du commerce (important pour les rvisions)

La puissance publique intervient sous des visages divers dans la vie commerciale
et conomique. Ltat ne sest en effet jamais dsintress de ces aspects-l. Et
il continue sy intresser mme sil sintresse plus au libralisme do
lexpression socio-libral . Rien dtonnant ds lors que lOMC se caractrise
par la prsence de multiples organismes administratifs. Subsiste par ailleurs une
organisation judiciaire propre aux commerants. En outre les professions tentent
de sorganiser elles-mmes. Le commerce international tend se structurer.

Chapitre 1 : Lorganisation administrative du commerce


Section 1 : Les structures administratives centrales
.1. Le gouvernement
Mme si le parlement joue un rle en matire commerciale et conomique cest
le gouvernement qui dtermine et conduit la politique de la nation (article 20 de
la constitution de 1958). La politique conomique relve donc de la comptence
du gouvernement. Le 1er ministre dirige laction du gouvernement (article 21 de
la constitution qui doit le prvoir) et dispose cette fin du pouvoir
rglementaire . Certains ministres secondent le 1er ministre dans le domaine
conomique et commercial. Les ministres chargs de lconomie, des finances et

du budget, de lindustrie, de lamnagement du territoire, et du commerce


extrieur. Divers organismes administratifs gravitent autour du gouvernement et
collaborent avec lui (le commissariat gnral la stratgie et la perspective qui
a remplac le commissariat gnral du plan). Autres organismes administratifs, la
dlgation interministrielle lamnagement du territoire et lattractivit
rgionale (la DATAR), la commission des clauses abusives, qui tudie les modles
de contrats types et met des recommandations relatives la rdaction des
clauses figurant dans les contrats conclus entre professionnels et
consommateurs.

.2. Le conseil conomique social et environnemental


Ce conseil est un organe prvu par la constitution (article 69-71 de la
constitution) compos de 233 membres dsigns pour 5 ans reprsentant les
salaris, le patronat et les diverses catgories socio-professionnelles. Lavis du
conseil est tantt obligatoire tantt facultatif.
1re hypothse : lavis est obligatoire pour tout plan ou pour tout projet de loi de
programmation caractre conomique, social ou environnemental.
2me hypothse : lavis est facultatif lorsque par exemple le gouvernement saisie
le conseil pour avis sur les projets dordonnances ou de dcrets ou encore sur
tout problme conomique, social ou environnemental.

.3. Les autorits administratives importantes


Ladministration dlgue parfois et de plus en plus souvent son pouvoir
rglementaire et son pouvoir de dcision individuelle certains organes crent
pour la circonstance et qui disposent par dfinition dune indpendance lgard
du gouvernement. LAMF (autorit des marchs financiers qui a t cr par une
loi de 2003 qui est dfinie par le code montaire et financer. Elle est dfinie
comme une autorit publique indpendante et dote de la personnalit morale.
LAMF, est particulirement charge de veiller la protection de lpargne
investie dans les instruments financiers et autres placements, elle est charge
galement de veiller linformation des investisseurs, et au bon fonctionnement
des marchs dinstruments financiers. LAMF dicte un rglement gnral et prend
des dcisions individuelles, en cas de pratiques contraire la rglementation, sa
commission peut prononcer des sanctions qui peuvent tre pcuniaires ou non,
elle peut galement nous interdire de dvelopper notre activit sur les marchs
financiers. La composition administrative cest une sorte de ngociation pour
ngocier ventuellement lamende.
Une autre autorit administrative qui est celle de la concurrence, qui a remplac
en 2008 le conseil de la concurrence qui avait t cr par une grande
ordonnance (1er dcembre 1986).

Section 2 : Les structures administratives locales


.1. Les collectivits territoriales
La loi du 2 mars 1982 relative la dcentralisation a apport des prcisions
quant au rle des collectivits territoriales en matire conomique.
A. Lintervention subsidiaire des collectivits territoriales
La loi de 1982 a pos le principe selon lequel ltat a la responsabilit de la
conduite de la politique conomique et sociale, ainsi que de la dfense de
lemploi . Lintervention des collectivits territoriales dans ce domaine est
subsidiaire (secondaire). Ce principe de subsidiarit est renforc par lobligation
quont les collectivits territoriales de respecter les principes de la libert du
commerce et de lindustrie et dgalit des citoyens devant la loi ainsi que les
rgles de lamnagement du territoire dfinis par la loi approuvant le plan .

B. Les exceptions au principe de subsidiarit


Elles sont de deux sortes : lorsque la loi autorise la collectivit territoriale
intervenir comme cela est le cas pour la cration des services publics industriels
et commerciaux. Autre exception est lorsque lintervention de la collectivit
territoriale se justifie en raison dune carence de linitiative prive ds lors quun
intrt local particulier lexige.

.2. Les chambres de commerce et dindustries territoriales

Dans les dpartements, les intrts commerciaux et conomiques sont


reprsents auprs des pouvoirs publics par les chambres de commerce et
dindustrie. Ces chambres existaient dj sous lancien rgime mais avaient t
supprims par la rvolution avant dtre rtablis par le consulat. Et cest en effet
une loi de 1898 qui a rgit les chambres de commerce et dindustrie jusqu ce
que cette loi soit insre dans le nouveau code de commerce. Une loi de 2010 a
cr le rseau des chambres de commerce et dindustrie qui se compose de
lassemble des chambres franaises de commerce et dindustrie, des CCI de
rgions, des CCI territoriales, des CCI dpartementales et des groupements de
CCI rgionales et territoriales. Ce rseau contribue au dveloppement
conomique lattractivit et lamnagement des territoires ainsi quau soutien
des entreprises et de leurs associations.
A. Lorganisation des chambres de commerce et dindustrie territoriales
Les CCI (chambres de commerce et dindustrie) territoriales sont des
tablissements publics placs sous la tutelle de ltat, elles sont cres par un
dcret qui fixe leurs circonscriptions et leurs siges. On dnombre actuellement
148 chambres de commerce et dindustrie. Elles sont administres par des lus,
elles sont composes en effet de membres commerant ou reprsentants des

socits commerciales lus pour 5 ans par les commerants physiques ou


morales. Les CCI disposent de ressources propres qui proviennent des emprunts,
des impositions qui leurs sont affectes, des rmunrations de leurs activits ou
des services quelles grent, des subventions. Au-dessus des chambres
territoriales il y a des chambres rgionales et il y en a 21, qui sont comptentes
pour toute question dont la porte excde le ressort des CCI locales. Lassemble
des chambres franaises de commerce et industrie dont le sige se trouve Paris
reprsente les intrts nationaux de lindustrie, du commerce et des services
auprs de ltat, de lUE et galement sur le plan international et est place la
tte du rseau.
B. Les attributions des chambres de commerce et dindustrie territoriales
Dans le cadre des orientations donnes par la chambre de commerce et
dindustrie de rgion comptente, les CCI territoriales exercent une mission de
service auprs des entreprises industrielles, commerciales de leurs
circonscriptions. A ce titre, les CCI crent et grent (en droit de socit) les
centres de formalits des entreprises (les CFE). Les CCI peuvent assurer la
maitrise douvrage de tout projet dinfrastructure ou dquipement ou grer tous
services concourants lexercice de leur mission. Les CCI peuvent par contrat
tre charges par ltat, les collectivits territoriales ou leurs tablissements de
la gestion de toute infrastructure, tout quipement ou service notamment de
transport. Les CCI recrutent et grent les agents de droit priv ou de droits
publics ncessaires au bon fonctionnement des infrastructures portuaire ou
aroportuaire. Les CCI peuvent encore seules ou en collaboration avec dautres
partenaires, crer et grer des tablissements professionnels initiales et
continues. Elles peuvent galement solliciter lavis de lautorit de la concurrence
et les CCI sont enfin reprsentes au sein de certaines commissions pour
dfendre les intrts des commerants par exemple la CCI peut tre reprsente
dans la commission dinstallation des grandes surfaces. Les chambres de mtiers
et de lartisanat sont pour lartisan lquivalent des chambres de commerce et
dindustrie territoriales. Les chambres de mtiers et de lartisanat organisent le
rpertoire des mtiers.

Chapitre 2 : Lorganisation judiciaire du commerce


Les tribunaux de commerce connaissent normalement des litiges entre
commerants. Toute fois tout le contentieux (litiges) de la vie des affaires ne
relve pas de cette juridiction car les tribunaux civils sont comptents en certains
domaines qui intressent pourtant la vie des affaires. Deux domaines clefs : la
proprit industrielle, les beaux commerciaux.
En outre, les conseils de prudhommes sont comptents en matire de litige
individuel du travail opposant un commerant son salari. A ct de la

juridiction commerciale il existe larbitrage qui occupe une place particulire dans
le rglement des litiges du commerce.

Section 1 : Les tribunaux de commerce


.1. Les textes applicables
Le tout premier texte instituant les tribunaux de commerce Paris est un dit de
Charles IX de 1563 qui est inspir par un personnage connu Michel de Lhospital.
Souvent on parle de juridictions consulaires ou de juges consulaires car
lpoque o elles ont t cres, elles taient composes de juges-consules. Les
juridictions consulaires ont survcu la rvolution notamment d au caractre
lectif du mandat de leurs membres. Le code de commerce comport un livre IV
consacr la juridiction commerciale, il existait galement des dispositions
diverses dans diffrents codes. Il faut retenir que depuis lanne 2007 cette
juridiction commerciale est rgie par les articles LR721-1 et suivants du code de
commerce.
.2. La controverse relative lexistence dune juridiction commerciale
A. Les arguments en faveur de lexistence dune juridiction commerciale
Les juges consulaires qui sont des juges qui nont pas le statut de magistrat ont
des connaissances techniques de la vie des affaires et des usages commerciaux
que nont pas ncessairement les magistrats professionnels. En outre, les
problmes conomiques lemportent trs souvent sur les questions juridiques en
certaines matires. Les juges consulaires (juges des tribunaux de commerce) ont
un sentiment plus grand dquit et de conciliation que leurs camarades, les
magistrats de profession. Les commerants tant jugs par leurs pres (chefs
dentreprises lus) acceptent thoriquement plus facilement le jugement rendu.
La procdure est plus simple, plus rapide, moins couteuse. Le nombre de
jugements rforms en appel nest pas plus important que celui des jugements
qui manent des juridictions civiles. La juridiction consulaire nentraine aucun
cot financier pour ltat alors que ltat doit rmunrer les magistrats qui sont
des fonctionnaires.
B. Les arguments contre lexistence dune juridiction commerciale
Les affaires commerciales devenant complexes (avec le droit de la concurrence,
le droit des socits) les juges consulaires ne peuvent pas connaitre toutes les
pratiques de la vie des affaires, en somme ils ne connaissent que leurs propres
secteurs dactivits commerciales mais il est vrai que la collgialit (le fait que
les dcisions soient prises plusieurs) tend attnuer cet inconvnient.
Limpartialit des juges consulaires est parfois mise en cause lorsque ces juges
se prononcent propos de litige o ce sont des concurrents qui sont partis. Le
mode de dsignation est contest llection ntant pas le meilleur moyen de
choisir des juges. Ces juridictions commerciales telles que nous les connaissons
en France nexistent pas aux USA, Angleterre, Italie

C. Le projet de rforme des tribunaux de commerce


Aucun projet na jamais rellement remis en cause lexistence de la juridiction
commerciale parce quil faut tre pragmatique, sa suppression ventuelle
risquerait dtre trs couteuse en priode de crise et dautre part cela risquerait
dentrainer lencombrement des juridictions civiles. En revanche en 2001, un
projet de loi tendait rformer les tribunaux de commerce.
Trois volets essentiels dans cette rforme :
-

Lintroduction des mixits : lassociation des juges lus et de magistrats


professionnels dans la mme formation de jugement. Cest le systme qui
porte le nom dchevinage qui est appliqu en Alsace-Moselle. Des
formations de jugements mixtes prsides par un magistrat professionnel
aurait trait le contentieux mettant en jeu ce que lon appelle lordre
public conomique . Ex : les procdures de redressement et de liquidation
judiciaires qui seraient applicables aux entreprises en difficult.

Sur le statut des juges-consulaires : il aurait t tabli un recrutement par


llargissement du corps lectoral, prvoir galement une formation de ces
juges par lcole nationale de la magistrature (LENM) et renforcer la
discipline.

La rforme de la carte judiciaire : la carte de rpartition des tribunaux de


commerce aurait t rnove, lobjectif tant de regrouper les juridictions
proches ou peu importantes, rationnaliser le dploiement des juridictions
commerciales sur le territoire franais. Seuls certains tribunaux de
commerce, les plus importants, auraient connu de certains litiges
notamment tout ce qui est attrait au droit de la faillite.

.3. Lorganisation des tribunaux de commerce


A. La rpartition gographique
Les tribunaux de commerce sont crs par un dcret par un conseil dtat qui fixe
leurs ressorts (comptences). Dans les circonscriptions o il nest pas tablit de
tribunal de commerce, cest le tribunal de grande instance qui connait des
matires attribues aux tribunaux de commerce. Le TGI applique alors la
procdure commerciale, se comporte comme un tribunal de commerce.
Actuellement il y a 134 tribunaux de commerce en France et 14 dentre eux
seulement sont organiss sur le systme de lchevinage.
B. Les juges-consulaires
Selon larticle L721-1 du code de commerce les tribunaux de commerce sont
des juridictions du 1er degr composes de juges lus . Le nombre de juges lus
varie selon limportance de la juridiction, de 3 au minimum (1 prsident et 2

assesseurs) plus de 100 pour le tribunal de commerce de Paris par exemple.


Les juridictions les plus importantes sont divises en chambre, les jugements
sont rendus en tout tat de cause par une formation compose de juges en
nombre impairs. Llection des juges-consulaires a lieu selon un scrutin 2
degr : premirement dans chaque circonscription tous les 5 ans des dlgus
consulaires sont lus par les commerants immatriculs au registre du commerce
et des socits (le RCS), les artisans inscrits au rpertoire des mtiers et
immatriculs au RCS, les conjoints collaborateurs, les reprsentants des socits
commerciales, les cadres et employs exerant des fonctions commerciales,
techniques ou administratives et certaines personnes en relation avec la vie des
affaires par exemple : les capitaines de la marine marchandes. Ces dlgus
consulaires ainsi que les membres actuels et les anciens membres des tribunaux
de commerce forment alors ce fameux collge lectoral . Sont ligibles des
lecteurs gs dau moins 30 ans justifiant dau moins 5 ans dactivit, les juges
sont lus pour la premire fois pour 2 ans (stage) et ensuite pour 4 ans et ils sont
bien entendu rligibles. Le prsident est lu par les juges-consulaires pour une
dure de 4 ans et les fonctions de juges-consulaires sont gratuites.
C. Le ministre public
Depuis une loi de 1970, le ministre public exerce ses fonctions devant toutes les
juridictions de son ressort et par consquent devant le tribunal de commerce.