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10/09/2015

Aforismos para a Sabedoria de Vida

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Aforismos para a Sabedoria de Vida


Arthur Schopenhauer

Lebonheurnestpaschoseaise:ilesttrsdifficiledeletrouverennous,etimpossibledeletrouver
ailleurs.
[a felicidade no uma questo fcil muito difcil encontrla em ns mesmos, e impossvel
encontrlaalhures.(Chamfort)]

Introduo
Nestaspginasfalodasabedoriadevidanosentidoimanente,comoaartedepercorreravidadomodomaisagradvelefeliz
possvelasinstruesparaissotambmpodemserdenominadaseudemonologia,poisensinamcomoterumaexistnciafeliz.
Talexistnciatalvezpossaserdefinidacomoumaque,vistadeumaperspectivapuramenteobjetiva,ouapsumareflexofriae
madura pois a questo necessariamente envolve consideraes subjetivas , seria sem dvida prefervel noexistncia
implicandoquedevemosnosapegaraestaporsimesma,enoapenaspelomedodamorteassim,quegostaramosdevla
durarparasempre.Seavidahumanacorresponde,oupoderiacorresponder,atalconcepodeexistncia,umaquestoque,
como sabemos, respondida negativamente pela minha filosofia entretanto, na eudemonologia, deve ser respondida
afirmativamente.Demonstrei,nosegundovolumedeminhaobracapital,captulo49,queissosebaseianumerrofundamental.
Assim,parapodertratardeumaquestodessanatureza,tivedeabandonarcompletamenteopontodevistaticoemetafsico
maiselevado,aoqualminhafilosofiaconduz.Logo,tudoqueserdiscutidotemporbaseumcertocomprometimento,namedida
emquepartedaperspectivadodiaadia,conservandoseusequvocos.Seuvalorserapenascondicional,poismesmoapalavra
eudemonologia no passa de um eufemismo. Ademais, no reclamo completude, em parte porque o tema inesgotvel, e em
parteporqueteriaderepetiroquejfoiditoporoutros.

Recordomesomentedeumlivroescritocomomesmopropsitoqueanimaestacoleodeaforismos,Deutilitateexadversis
capienda [Da Utilidade da Adversidade] de Cardanus, que merece leitura e pode ser empregado como suplemento presente
obra.verdadequeAristtelestambmapresentouumabreveeudemonologianoquintocaptulodesuaRetricamasaquiloque
disse no chega a muito. Como compilao no minha rea, no me vali desses predecessores especialmente porque, no
processodecompilar,perdeseacoernciaeaunidadedevista,osquaisconstituemomagodasobrasdessegnero.Emgeral,
ossbiosdetodosostempossempredisseramomesmo,eostolosisto,agrandemaioriadetodosostempossempre
fizeramomesmo,ouseja,oopostoesempreserassim.Pois,comodizVoltaire,Nouslaisseronscemondeciaussisotetaussi
mchant que nous lavons trouv en y arrivant [partiremos deste mundo to tolos e maus quanto o encontramos na nossa
chegada].

Captulo I
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Aforismos para a Sabedoria de Vida

Diviso fundamental
Aristteles(ticaaNicmaco,I.8)dividiuosbensdavidahumanaemtrsclasses:aquelesquevmdefora,aquelesdaalmae
aqueles do corpo. Preservando dessa diviso somente o nmero trs, observo que as diferenas fundamentais na sina dos
homenspodemserreduzidasatrsclassesdistintas:

(1)Oqueumhomem,ouseja,suapersonalidadenosentidomaisamplo.Issoincluisade,fora,beleza,temperamento,carter
moral,intelignciaeeducao.
(2)Oqueumhomemtem,ouseja,propriedadesepossesemtodosossentidos.
(3)Oqueumhomemrepresentasabemosquepormeiodessaexpressoentendeseoqueumhomemaosolhosdosdemais
e,portanto,comorepresentadoporesses.Consiste,assim,naopiniodessesaoseurespeito,epodeserdivididaemhonra,
posioeglria.
As diferenas a serem consideradas em relao primeira classe so aquelas que a prpria natureza estabeleceu entre os
homens.Dissopodeseinferirquesuainflunciasobreafelicidadeouinfelicidadedahumanidadesermuitomaisfundamentale
radicalqueaquelaabarcadapelasoutrasduasclasses,quesoapenasoefeitodedeciseseresolueshumanas.Comparados
comvantagenspessoaisgenunas,comoumagrandementeouumgrandecorao,todososprivilgiosdeposio,nascimento,
mesmoumnascimentonobre,riquezaeassimpordiante,nopassamdereisdeteatroemcomparaocomreisnavidareal.O
mesmofoiditohmuitoporMetrodoro,oprimeirodiscpulodeEpicuro,quedeuoseguintettuloaumcaptulo:majoremesse
causamadfelicitatemeam,quaeestexnobis,e,quaeexrebusoritur[acausadafelicidadequeprovmdensmesmosmaior
queaquelaprovenientedascoisas].(cf.ClementedeAlexandria,Stromata,II,21,362daedioWrzburgdeobraspolmicas).E
bvio que o elemento principal no bemestar de um indivduo de fato, de todo o seu modo de existir aquilo que o
constitui,queocorredentrodeleprprio.Poisissoconstituiafonteimediatadesuasatisfaoouinsatisfaontima,queresulta
detodooseusentir,desejarepensar.Poroutrolado,tudoqueocercaexercesomenteumainflunciaindiretaporessemotivo,
osmesmoseventosoucircunstnciasafetamdiferentementecadaumdenseatcomambientesexatamenteiguais,cadaqual
viveemseuprpriomundo.Poisumhomemapenaspreocupasediretamentecomsuasprpriasideias,sentimentosevolieso
mundo exterior somente pode influencilo na medida em que traz vida a esses. O mundo em que cada qual vive depende
principalmente de sua prpria interpretao desse e, assim, mostrase diferentemente a homens diferentes para um pobre,
inspido e montono, para outro rico, interessante e importante. Por exemplo, apesar de muitos invejarem os acontecimentos
interessantes que ocorreram ao longo da vida de um homem, deveriam, em vez disso, invejar seu dom de interpretao que
imbuiutaiseventoscomasignificnciaqueexibemenquantoosdescreve.Omesmoeventoquepareceinteressanteaohomem
de gnio seria somente uma cena montona e fugidia do mundo corriqueiro quando concebida pela mente superficial de um
homemcomum.IssoseevidencianomaiselevadograunospoemasdeGoetheeByron,queobviamentesebaseiamemfatos
reais.possvelqueoleitortoloinvejeopoetaportantascoisasencantadoraslheteremsucedidoemvezdeinvejarograndioso
poder imaginativo que foi capaz de transformar uma experincia corriqueira em algo to notvel e belo. Do mesmo modo, um
homem de disposio melanclica v uma cena trgica onde outro, de temperamento sanguneo, v apenas um conflito
interessante, e uma alma fleumtica v algo trivial e inspido. Isso tudo se deve ao fato de que toda realidade, isto , todo
momentodeexperinciafactual,consistededuasmetades,osujeitoeoobjeto,apesardessasestaremconectadasdemodoto
ntimo e necessrio como oxignio e hidrognio na gua. Assim, quando a metade objetiva exatamente a mesma, mas a
subjetiva diferente, a realidade presente to distinta aos olhos de cada indivduo como se os fatores objetivos fossem
diferentesamelhoremaisencantadorametadeobjetiva,comumametadesubjetivaembotadaeinferior,resultanumarealidade
inferior, como uma paisagem magnfica com um clima carregado ou uma reflexo de uma cameraobscura ruim. Em palavras
claras,todosestoconfinadossuaprpriaconscinciaassimcomoestoconfinadossuaprpriapelelogo,aajudaexterna
no de grande valia. No teatro, um homem um prncipe, outro um ministro, um terceiro um servo, um soldado ou um
general, e assim por diante. Tais diferenas, todavia, existem apenas superficialmente no interior, como o mago de tal
fenmeno, encontramos o mesmo em todos, ou seja, um pobre ator com seus desejos e preocupaes. Sucede exatamente o
mesmonavida.Diferenasdeposioeriquezadeterminamopapeldecadahomem,mascertamentenoexisteumadiferena
internadefelicidadeesatisfaocorrespondenteaessepapel.Pelocontrrio,tambmaquihemtodosomesmopobrediabo,
comsuaspreocupaesesuasmisrias.Materialmente,essespodemserdiferentesemcadaindivduo,masemsuaformae,
portanto, em sua natureza essencial so basicamente os mesmos, com graus de intensidade que, sem dvida, variam, mas
que de forma alguma correspondem posio e riqueza, isto , ao papel que cabe do indivduo. Como tudo que existe ou
aconteceparaumhomemexistesomenteemsuaconscinciaesaconteceparaesta,acoisamaisessencialparaumhomem
aconstituiodesuaconscincia,aqualnamaiorpartedoscasosmuitomaisimportantequeasformasqueseapresentam
nesta.Todaapompaeprazerdomundo,espelhadosnaconscinciaembotadadeumtolo,somuitopobresquandocomparados
comaimaginaodeCervantesescrevendoDonQuixotenumaprisomiservel.Ametadeobjetivadarealidadepresenteest
nas mos do destino, que toma formas diversas em cada caso a metade subjetiva somos ns prprios, que essencialmente
permanecesempreamesma.Portanto,avidadetodohomem,doprincpioaofim,carregaomesmocarter,independentemente
detodamudanaexterior,ecomparvelaumasriedevariaessobreummesmotema.Ningumcapazdeiralmdesua
prpria individualidade. Um animal, quaisquer sejam as circunstncias s quais esteja submetido, permanece confinado a um
pequeno crculo irrevogavelmente determinado pela natureza, de tal forma que, por exemplo, nossos esforos para agradar um

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animal de estimao devem sempre se manter dentro dessas fronteiras exatamente devido aos limites de sua verdadeira
natureza,restritosaoqueessepodesentir.Aconteceomesmocomohomemamedidadesuafelicidadepossveldeterminada
de antemo por sua individualidade. Particularmente, os limites de seus poderes mentais fixaram em definitivo sua capacidade
para prazeres de natureza mais elevada. (cf. O Mundo como Vontade e Representao, vol. II, cap. 7) Se tais poderes forem
pequenos,nenhumesforoexterior,nadaqueseuscompanheirosouqueseudestinofizersersuficienteparaelevloalmdo
grauhabitualdefelicidadehumanaeprazermeioanimais.Oquelherestasoosprazeresdossentidos,umaconfortvelealegre
vida familiar, m companhia e passatempos vulgares. Mesmo a educao, no todo, no pode oferecer muito, se que oferece
algo,paraampliarseuhorizonte.Poisosprazeresmaiselevados,variadoseduradourossoosdoesprito,independentemente
do quanto nos enganamos em relao a isso na juventude mas tais prazeres dependem principalmente de nossos poderes
intelectuais inatos. bvio, portanto, o quanto nossa felicidade depende daquilo que somos, de nossa individualidade, embora
normalmentelevemosemconsideraoapenasnossasorteoudestino,apenasaquiloquepossumosourepresentamos.Nossa
sorte, nesse sentido, pode melhorar mas, se formos interiormente ricos, no pediremos muito dela. Por outro lado, um tolo
permaneceumtolo,umestpidopermaneceumestpido,atofimdesuavida,mesmoserodeadoporhourisnoparaso.Por
issoGoethediz:

VolkundKnechtundberwinder,
SiegestehnzujederZeit:
HchstesGlckderErdenkinder
SeinurdiePersnlichkeit.
[Povo, servo e mestre, Todos juntos reconhecem, Que o supremo bem dos mortais, s sua
personalidade.(WeststlicherDiwan)]
Tudo confirma que o subjetivo incomparavelmente mais essencial nossa felicidade e prazer que o objetivo, desde dizeres
comoFomeomelhortempero,JuventudeeIdadenopodemviverjuntas,atavidadognioeosanto.Asadesobrepujaos
demais bens externos de tal forma que se pode dizer que um mendigo saudvel mais feliz que um rei enfermo. Um
temperamento sereno e alegre, feliz em gozar de uma sade perfeita, uma compreenso ntida, vivaz e penetrante, que v as
coisascorretamente,umavontademoderadaesuave,e,portanto,umaboaconscinciaessassovantagensquenenhuma
posioouriquezapodemcompensarousubstituir.Poisaquiloqueumhomemporsimesmo,aquiloqueoacompanhaemsua
solidoeaquiloqueningumpodeproporcionarousubtrair,obviamente,lhemaisessencialquetudooquepossui,oumesmo
aoquepodeseraosolhosdosoutros.Umhomemdeintelecto,emcompletasolido,encontraumexcelenteentretenimentoem
seusprpriospensamentoseimaginao,enquantoacontnuadiversidadedefestas,peas,excursesediversesincapazde
protegerumtolodastorturasdotdio.Umindivduobom,moderado,brandopodeserfelizemcircunstnciasadversas,enquanto
outro, ambicioso, invejoso e malicioso, mesmo sendo o mais rico do mundo, sentese miservel. De fato, para o homem que
desfruta da constante satisfao de uma individualidade extraordinria e intelectualmente eminente, a maioria dos prazeres
perseguidospelahumanidadesimplesmentesuprfluasoapenasumestorvoeumfardo.Assim,Horciodizdesiprprio:

Gemmas,marmor,ebur,Tyrrhenasigilla,tabellas,
Argentum,vestesGaetulomuricetinctas,
Suntquinonhabeant,estquinoncurathabere
[Marfim, mrmore, berloques, esttuas tirrenas, pinturas, prataria, roupas tingidas de prpura
getuliana,Muitospassamsemtaiscoisas,outrossequerseimportam.(Epistulae,II.2.180.)]
equandoScratesviuvriosartigosdeluxopostosvenda,disse:Quantascoisashnomundodasquaisnopreciso!
Assim,paraafelicidadedenossavida,aquiloquesomos,nossapersonalidade,absolutamenteprimriaeessencialnomnimo
porqueumfatorconstante,influenteemquaisquercircunstncias.Ademais,diferentementedosbensdescritosnasoutrasduas
classes,noestsujeitasorteenonospodesersubtrada.Sendo,nessesentido,dotadadeumvalorabsolutoemcontraste
comovalorapenasrelativodasoutrasduas.Seguesedissoquecontrolarumhomemexternamentemuitomaisdifcildoquese
supe normalmente. Mas aqui o agente todopoderoso, Tempo, exercita seu direito, e vantagens fsicas e mentais sucumbem
lentamente ante sua influncia apenas o carter moral permanece inacessvel. Tendo em vista o efeito destrutivo do tempo,
naturalmentepareceriaqueosbensenumeradosnasoutrasduasclasses,osquaisotemponopodenosroubardiretamente,
tmumavantagemsobreaquelesdaprimeira.Umasegundavantagempoderiaserencontradanofatodequetaisbensexistem
demodoobjetivo,dequesoacessveispornatureza,equetodostmdiantedesiaomenosachancedepossulos,enquanto
queosubjetivonopassveldeaquisio,masintroduzsejuredivino[pordireitodivino]efixadopermanentementeportodaa
vida,demodoqueaspalavrasdeGoetheinexoravelmenteseaplicam:

WieandemTag,derdichderWeltverliehen,
DieSonnestandzumGruederPlaneten,
Bistalsobaldundfortundfortgediehen,
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BachdemGesetz,wonachduangetreten.
Somusstdusein,dirkannstdunichtentfliehen,
SosagtenschonSibyllen,soPropheten
UndkeineZeitundkeineMachtzerstckelt
GeprgteForm,dielebendsichentwickelt.
[Como no dia que te deu ao mundo, O sol estava ali para saudar os planetas, Tu tambm te hs
engrandecidosemcessar,Emvirtudedaleisegundoaqualhaviascomeado.Talteudestinono
podesfugir,AssimfalaramasSibilaseosProfetasNenhumtempo,nenhumpoderquebrantaAforma
impressaquesedesenrolanocursodavida.]
Nesse sentido, a nica coisa que permanece ao nosso alcance tirar o mximo proveito possvel de nossa personalidade e,
portanto, seguir apenas aquelas tendncias com as quais est de acordo, lutando pelo tipo de desenvolvimento apropriado,
evitandotodoomaisconsequentemente,escolheraposio,ocupaoeestilodevidaquesejamadequados.
Umhomemdeforaherclea,dotadodepodermuscularexcepcional,quelevadoadesempenharumaatividadesedentriapor
circunstncias externas, realizar tarefas diminutas e intrincadas manualmente ou dedicarse a estudos e trabalhos mentais que
exigempoderescompletamentedistintosdaquelesquepossui,consequentemente,deixandoemdesusoospoderesnosquaisse
sobressai,nuncaemsuavidaserfeliz.Aindamaisinfelizserohomemdotadodepoderesintelectuaisdealtssimaordemque
precisadeixlosinexploradosparaexecutartarefascomuns,nasquaisseuempregodesnecessrio,oumesmotarefasfsicas
para as quais sua fora inadequada. Ainda assim, especialmente na juventude, devemos nos policiar quanto a concluses
precipitadasquenosatribuammaispoderesdoquepossumos.
Tendoemvistaaevidentesuperioridadedosbensdaprimeiraclasseemrelaoaosdasoutrasduas,seguesequemaissbio
tercomometaamanutenodenossasadeeocultivodenossasfaculdadesqueaaquisioderiqueza.Todavia,issonodeve
serentendidonosentidodequedevemosnegligenciaraaquisiodoquenecessrioeapropriado.Riqueza,nosentidoestrito,
isto , grande superfluidade, pode realizar pouco pela nossa felicidade. Muitas pessoas ricas so infelizes porque carecem de
qualquer cultura mental, de qualquer conhecimento e, portanto, de qualquer interesse objetivo que poderia qualificlas para
atividadesintelectuais.Aquiloqueariquezapodeproporcionar,almdasatisfaodecertasnecessidadesreaisenaturais,tem
pouca influncia sobre nossa felicidade propriamente dita pelo contrrio, esta perturbada pelas muitas e inevitveis
preocupaesenvolvidasnapreservaodegrandespropriedades.Contudo,osindivduossomilvezesmaispreocupadosem
se tornarem ricos que na aquisio de cultura, embora seja quase certo que aquilo que somos contribui muito mais nossa
felicidadequeaquiloquetemos.Entovemosmuitos,industriososcomoformigas,trabalhandoincessantementeparaampliara
riquezaquejpossuem.Almdoestreitohorizontedosmeiosparaessefim,nosabemnadasuasmentesestoembrancoe,
consequentemente, impassveis de quaisquer outras influncias. Os prazeres mais elevados, aqueles do esprito, lhes so
inacessveis e em vo tentam substitulos pelos fugidios prazeres dos sentidos, aos quais se entregam ocasionalmente com
poucogastodetempo,masmuitodedinheiro.Comboasorte,nofimdesuasvidasterocomoresultadoumaenormequantidade
dedinheiro,queentodeixamparaseusherdeiros,sejaparaamplilaaindamaisouesbanjla.Talvida,emboraexercidacom
grandeseriedadeeumardeimportncia,totolaquantotantasoutrasquetmumchapudeburrocomosmbolo.
Aquiloqueumhomemtememsiprprio,portanto,oelementomaisessencialsuafelicidade.Devidoaisso,emregra,amaior
partedaquelesqueestopartedalutacontraapenrianofundosentemsetoinfelizesquantoosqueseencontramengajados
nesta.Ovaziodesuasvidasinteriores,aobtusidadedesuasconscincias,apobrezadesuasmentesoslevamcompanhiade
outros homens como a si mesmos, pois similis simili gaudet [cada qual com o seu igual]. Procuram, ento, passatempo e
entretenimento em comum, inicialmente em prazeres sensuais, em diverses de toda espcie e, finalmente, no excesso e
libertinagem.Aorigemdetalextravagnciadeplorvel,pormeiodaqualmuitosjovensdefamliasabastadas,aoingressaremna
vida com um grande patrimnio, comumente atravessamna com extrema rapidez, no outra seno o tdio que emerge da
pobreza e vacuidade mentais que acabei de descrever. Esse jovem foi lanado no mundo com riquezas exteriores, mas
interiormentepobre,eemvoprocuroucompensarsuapobrezainternatentandoobtertudodoexterior,analogamenteahomens
idosos que tentam se fortalecer atravs do flego de mulheres jovens. No fim, a pobreza interior tambm produziu pobreza
externa.
desnecessrioenfatizaraimportnciadosoutrosdoistiposdebensresponsveispelafelicidadenavidahumana.Pois,nosdias
dehoje,ovalordaspossesreconhecidotouniversalmentequedispensarecomendaes.Comparadacomasegundaclasse,
aterceiraaparentaumcartermuitoetreo,vistoqueconsisteapenasnasopiniesdosdemais.Noobstante,todosprecisam
empenharse pela honra, isto , um bom nome a posio aspirada apenas por aqueles que servem o Estado, e a glria por
realmentemuitopoucos.Entretanto,ahonratidacomoumtesouroinestimvel,eaglriacomoobemmaispreciosoqueum
homempodealcanar,oTosodeOurodoseleitosporoutrolado,apenastolosprefeririamposioriqueza.Ademais,osbens
dasegundaeterceiraclassesagemereagementresinamedidaemqueamximadePetrniohabes,habeberis [um homem
vale aquilo que possui] estiver correta em contrapartida, opinies favorveis de outrem, em todas as formas, auxiliamnos na
obtenodeposses.

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Captulo II
O que um homem
Como j vimos em linhas gerais, aquilo que um homem contribui muito mais sua felicidade que aquilo que possui ou
representa. Essa sempre depende daquilo que o homem e, portanto, encerra em si prprio pois sua individualidade o
acompanhaemtodotempoelugar,eassimestacoloretudoaquiloquevivencia.Emtodaespciedegozo,ohomemencontra
prazerprincipalmenteemsiprprioseissoverdadeiroemrelaoaosprazeresfsicos,entoquomaisemrelaoquelesdo
intelecto!Aspalavrasinglesastoenjoyoneself[divertirse]constituemumaexpressomuitoadequadaporexemplo,nodizemos
heenjoysParis[elegostadeParis],masheenjoyshimselfinParis[elediverteseemParis].Porm,seaindividualidadeestiver
mal condicionada, todos os prazeres sero como vinhos finos numa boca impregnada de fel. Assim, se deixarmos de lado os
casos de grande infortnio, tanto nas coisas boas quanto nas ruins, importa menos aquilo que acontece conosco que o modo
como o encaramos, isto , nossa natureza e grau de suscetibilidade geral. Aquilo que um homem e tem em si, ou seja, sua
personalidadeeseuvalor,onicofatorimediatoemsuafelicidadeebemestar.Todoorestomediatoeindireto,demodoque
sua influncia pode ser neutralizada e frustrada mas nunca a influncia da personalidade. Por tal razo, a inveja incitada por
qualidades pessoais a mais implacvel, e tambm a mais cuidadosamente dissimulada. Ademais, a constituio de nossa
conscincia o elemento presente e permanente em tudo que fazemos ou sofremos nossa individualidade trabalha mais ou
menosincessantementedurantetodaanossavidatodasasoutrasinfluncias,poroutrolado,sotemporais,ocasionais,fugazes
esujeitasvariaoemudana.Aristtelesdisse:namnaturaperennisest,nonopes[anaturezaeterna,noascoisas.(tica
aEudemo,VII.2)].Issosedeveaofatodequepodemossuportarmaisfacilmenteuminfortnioquenosatingeexternamenteque
aquele que criamos para ns mesmos, pois o destino pode mudar, mas nunca nossa prpria natureza. Desse modo, bens
subjetivos como um carter nobre, uma mente privilegiada, um temperamento aprazvel, uma alma radiante e um corpo bem
constitudo,perfeitamenteso,numapalavra,menssanaincorporesano[mentesemcorposo(Juvenal,Stiras,X.356)],so
os elementos primrios e principais nossa felicidade. Assim, devemos nos preocupar muito mais com a preservao de tais
qualidadesquecomaaquisioderiquezasehonrasexternas.

E, de todas essas qualidades, aquela que nos torna mais imediatamente felizes a disposio alegre pois essa excelente
qualidadesuaprpriarecompensaimediata.Aquelequealegreejovialsempretemumaboarazoparaassimseroprprio
fatodeslo.Nadapodecompensartobempelaperdadequalqueroutrobemcomoessaqualidade,enquantoqueelaprpria
no pode ser substituda por nenhuma outra. Um homem pode ser jovem, belo, rico e estimado se quisermos saber de sua
felicidade,devemosperguntarsealegre.Poroutrolado,seforalegre,noimportasejovemouvelho,aprumadooucorcunda,
ricooupobreelefeliz.Emminhajuventude,certavezabriumvelholivroeencontreiestaspalavras:Aquelequerimuitofeliz
aquele que chora muito infeliz, uma observao muito singela, to evidente que fui incapaz de esquecla, no obstante que
sejaosuperlativodeumtrusmo.Porissodevemossempremanternossasportasabertasalegria,poissuapresenanunca
inoportuna.Emvezdisso,frequentementehesitamosemdeixlaentrar,poisantesqueremossabersetemosmotivossuficientes
paraestarmoscontentesouporquereceamosseratrapalhadospelaalegriaquandoestamosenvolvidosemdeliberaessriase
cuidadosimportantes.Masaquiloqueseganhacomissomuitoincerto,enquantoqueaalegriaumganhoimediato.Apenas
esta,porassimdizer,averdadeiramoedadafelicidadeeno,comotodooresto,apenasumchequeembrancopoisanica
coisaquepodenostornarimediatamentefelizesnomomentopresente.Assimsendo,constituiomaiordosbensparaserescuja
realidade apresenta a forma de um momento presente infinitesimal situado entre duas eternidades. Assegurar e promover esse
bem constitui o objetivo supremo na busca pela felicidade. certo que nada contribui menos alegria que a riqueza, e nada
contribui mais que a sade. As classes baixas ou os trabalhadores, especialmente aqueles que vivem no campo, tm as
expresses mais alegres e contentes a rabugice e o mauhumor esto em casa entre os ricos, as classes altas.
Consequentemente,devemosfazertodoopossvelparamanterumaltograudesade,poisseufloresceraprpriaalegria.Para
talfim,comosesabe,devemosevitarexcessoseirregularidades,todasasemoesviolentasedesagradveis,todooesforo
mentaldemasiadograndeouprolongado,realizarexercciosdiriosacuaberto,banhosfriosemedidassimilares.Pois,sema
quantidadeadequadadeexercciodirio,ningumpodepermanecersaudveltodososprocessosvitaisrequeremexercciopara
funcionaremcorretamente,noapenasasreasmaisdiretamenteenvolvidas,mastambmocorpocomoumtodo.Pois,como
Aristtelescorretamentediz,avidamovimento.Avidaconsistedemovimentoenissoresidesuaprpriaessncia.Movimentos
rpidoseincessantesocorrememtodasaspartesdoorganismoocorao,comseucomplicadomovimentoduplodesstolee
distole,bateimpetuosamenteeincansavelmentecomvinteeoitobatidas,conduzamassainteiradesangueatravsdetodasas
artrias,veiasecapilaresospulmesbombeiamincessantementecomoumamquinaavaporosintestinossecontraemsem
cessar em motus peristalticus [movimento peristltico] todas as glndulas absorvem e secretam sem interrupo mesmo o
crebrotemseuprpriomovimentoduplocomcadabatimentocardacoecadaaspiraodopulmo.Quandohumaausncia
quase completa de movimento externo, como ocorre no gnero sedentrio de vida de tantos indivduos, resulta uma notvel e
perniciosadesproporoentreorepousoexternoeotumultointerno.Poisoconstantemovimentointernorequerauxlioparcialpor
partedoexterior.Essafaltadeproporoanlogaaocasoonde,emconsequnciadealgumaemoo,irrompedentrodens
algoquesomosobrigadosasuprimir.Atasrvores,paraflorescer,precisamseragitadaspelovento.Aquiseaplicaumaregra
quepodeseranunciadadeformamaisconcisaemlatim:omnismotus,quocelerior,eomagismotus[quantomaisrpidoum
movimento,tantomaismovimento].Paravermosoquantonossafelicidadedependedeumadisposioalegre,eestadonosso

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estadodesade,comparemosainflunciaqueasmesmascircunstnciasexternasoueventostmsobrensquandosaudveise
vigorososcomaqueseproduzquandoumestadoenfermonosdeixadeprimidoseinquietos.Nosoascoisasobjetivamentee
nelasmesmas,masoquesoparanseparanossapercepoaquiloquenostornafelizesouinfelizes.Issoexatamenteoque
Eptetodiz:commoventhominesnonressedderebusopiniones[nosoascoisasquecomovemoshomens,massuasopinies
sobreascoisas].Emgeral,novedcimosdenossafelicidadedependemsomentedasade.Comela,tudosetransformanuma
fontedeprazer,enquantoquesemelanopodemosdesfrutardenada,qualquersejaasuanatureza,emesmoosoutrosbens
subjetivos,comoqualidadesmentais,disposioetemperamento,sodegradadosediminudospelasadeprecria.Assim,no
sem razo que, quando duas pessoas se encontram, primeiramente perguntam sobre o estado de sade uma da outra,
esperandoqueestejambemporqueisso,defato,oquehdemaisimportanteparaafelicidade.Seguesequeamaiordas
tolices sacrificar nossa sade a qualquer coisa, seja riqueza, carreira, estudos, glria e, especialmente, prazeres sensuais e
outrosgozosfugidiosemvezdisso,deveramoscolocarasadeemprimeirolugar.
Por maior que seja a contribuio da sade alegria, que to essencial felicidade, essa no depende apenas da sade
porque,mesmocomumasadeperfeita,podemosterumtemperamentomelanclicoeumadisposiopredominantementetriste.
A razo para isso, sem dvida, encontrase na constituio primria e, por conseguinte, inaltervel do organismo, e mais
especificamente na relao mais ou menos normal da sensibilidade com a irritabilidade e o poder de reproduo. Uma
sensibilidadeexcessivaproduzirumadesigualdadedehumor,excessosdealegriaperidicosemelancoliapredominante.Como
ogniocondicionadoporumexcessodeforanervosae,assim,desensibilidade,Aristtelesmuitocorretamenteobservouque
todososhomensilustreseeminentessomelanclicos:Todososhomensquesedistinguiramnafilosofia,napoltica,napoesia
ounasartesparecemtersidomelanclicos(Problemata,30,I,Berlinedn.).Essa,semdvida,apassagemqueCcerotinhaem
mente naquela frase to citada, Aristoteles ait, omnes ingeniosos melancholicos esse [Aristteles diz que todos os homens de
gnio so melanclicos. (Tusculanae disputationes, I. 33)]. Shakespeare fez uma descrio muito graciosa da grande e inata
diversidadedotemperamentogeral:

Naturehathframdstrangefellowsinhertime:
Somethatwillevermorepeepthroughtheireyes,
Andlaugh,likeparrots,atabagpiper
Andothersofsuchvinegaraspect,
Thattheyllnotshowtheirteethinwayofsmile,
ThoughNestorswearthejestbelaughable.
[Anatureza,agora,confeccionasujeitosbemcuriosos:uns,deolhosapertados,riem,comopapagaio
trepadonumagaitadefolesoutrosandamcomtalcaradevinagre,quenuncaosdentesmostram
guisadesorriso,muitoemboraNestorjurassequeapilhriaboa.(OMercadordeVeneza,atoI,cena
I)]
EssaexatamenteadiferenadescritaporPlatocomasexpresses[dehumordifcil]e[dehumorfcil],a
qualpodeserrelacionadagrandediversidadedesuscetibilidadeexibidaporpessoasdiferentesperanteimpressesagradveis
edesagradveis,emconsequnciadaqualumhomemridaquiloquelevaoutroaodesespero.Normalmente,quantomaisfraca
a suscetibilidade a impresses agradveis, maior para as desagradveis, e viceversa. Com possibilidades iguais e xito ou
fracassodeumevento,oficarincomodadoouangustiadoseoeventofracassar,masnosealegrarcomoxito.Por
outro lado, o no ficar incomodado ou angustiado se o evento fracassar, mas se regozijar se houver xito. Se o
tiver, em seus empreendimentos, sucesso em nove de dez, no ficar satisfeito, mas contrariado porque um dos
empreendimentos fracassou. Por outro lado, o capaz de encontrar consolo e alegria mesmo num nico xito no
empreendimento. Assim como dificilmente encontramos um mal sem compensao, mesmo aqui vemos que o e,
portanto, aqueles de carter sombrio e inquieto, tendem a suportar mais desgraas e sofrimento imaginrios, enquanto, em
contrapartida,menosdesgraasesofrimentosreaisqueosdecarteralegreedespreocupado.Poisohomemquevtudonegro
semprepensanopiore,assim,tomandoprecaues,noterdesilusestofrequentescomoaquelequevascoisasemcores
eperspectivaspromissoras.Todavia,quandoumaafecomrbidadosistemanervosooudoaparelhodigestriomanifestaum
[mau humor] inato, isso pode chegar ao grau em que a insatisfao permanente produz um cansao de viver e,
consequentemente,surgeumatendnciaaosuicdio.Mesmoamenorcontrariedadepodeprovocloquandoomalatingeograu
mais elevado, a contrariedade nem mesmo necessria. Pelo contrrio, um homem decide cometer suicdio apenas em
consequnciadeumainsatisfaopermanenteosuicdiocometidocomdeliberaotofriaeresoluofirmequeoenfermo
nesta etapa, normalmente j sob certa superviso se vale do primeiro momento oportuno para recorrer, sem hesitao, sem
esforo ou espanto, forma de alvio que, naquele momento, to natural e oportuna. Descries detalhadas desse estado
mental so fornecidas por Esquirol em Des maladies mentales. Mesmo o homem mais saudvel, talvez mesmo o mais alegre,
pode em certas circunstncias decidir cometer suicdio, por exemplo, quando a magnitude de seu sofrimento ou desgraa
inevitvel so maiores que os terrores da morte. A diferena est somente na magnitude do sofrimento necessrio, que
inversamenteproporcionalaograude.Quantomaiorforesse,tantomenorpoderseromotivo,atchegarazero.Pelo
contrrio,quantomaiorforo[bomhumor]easadequeosustenta,tantomaiordeverseropesodomotivo.H,pois,
inumerveiscasosentreosdoisextremosdosuicdio,entreseusurgimentodeumaintensificaomrbidadeuminato
edeseusurgimentonohomemsaudvelealegre,oriundodemotivospuramenteobjetivos.

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A beleza parcialmente anloga sade. Apesar de esse bem subjetivo no contribuir diretamente nossa felicidade, mas
apenasindiretamente,pelaimpressoqueproduzemoutrem,tem,noobstante,umagrandeimportnciaatmesmoaohomem.
Abelezaumacartaabertaderecomendaoquenosconquistacoraesdeantemoespecialmenteaquiseaplicamosversos
deHomero:

Nosedesprezaosdonsgloriososdosdeuses,
Queelessomentepodemdarequeningum
Podeaceitarourecusarporcapricho.
(Ilada,III,65.)
Umaanlisegeralevidenciaqueadoreotdiosoosdoisinimigosdafelicidadehumana.Ademais,podeseobservarque,na
medidaemqueconseguimosnosafastardeum,nosaproximamosdooutro,eviceversa.Eassimnossavidarealmentedenota
umaoscilaomaisoumenosviolentaentreambos.Issoseoriginadofatodequeosdoistmentresiumantagonismoduplo,um
exteriorouobjetivo,eoutrointeriorousubjetivo.Externamente,necessidadeeprivaoproduzemdorporoutrolado,seguranae
abundnciaengendramtdio.Assim,vemosasclassesbaixaslutandoconstantementecontraaprivaoe,portanto,contraador
por outro lado, as classes altas e ricas esto engajadas numa constante e, no raro, desesperada luta contra o tdio. [1] O
antagonismo interior ou subjetivo entre a dor e o tdio devese ao fato de que, num indivduo, sua suscetibilidade a um mal
inversamenteproporcionalsuasuscetibilidadeaooutro,vistoqueissodeterminadopeloseugraudecapacidadeintelectual.
Porqueaobtusidadementalgeralmenteacompanhadapelaobtusidadedassensaeseausnciadesensibilidade,qualidades
que tornam o indivduo menos suscetvel s dores e aflies de todo gnero e intensidade. Por outro lado, o resultado dessa
obtusidade mental o vaziointerior que se estampa em inmeros semblantes e que se evidencia por uma constante e vvida
ateno a todos os acontecimentos do mundo exterior, mesmo os mais banais. Esse vazio a verdadeira fonte do tdio, e
continuamentealmejaexcitaesexternascomopretextoparaocuparsuamenteeseussentidos.Otipodecoisaqueindivduos
escolhemparatalfimmostraquenosometiculosos,comoevidenciadopelosmiserveiseinfelizespassatemposaosquaisas
pessoasrecorremetambmpelanaturezadesuasociabilidadeeconversao,enomenospelograndenmerodeimbecise
mexeriqueiros que andam pelo mundo. O resultado principal desse vazio interior a busca por reunies, diverses, prazeres e
luxodetodaespcie,conduzindomuitosextravagnciae,assim,misria.Nadanosprotegemaiscertamentedessesextravios
como a riqueza interior, a riqueza do esprito, pois quanto mais eminente esse se torna, menos espao resta para o tdio. O
exerccio incessante dos pensamentos, sua atividade constantemente renovada em presena das manifestaes diversas do
mundointerioreexterior,aforaeacapacidadedascombinaessemprediferentes,situamumespritoeminente,excetonos
momentos de fadiga, fora do alcance do tdio. Por outro lado, essa inteligncia superior diretamente condicionada por uma
sensibilidade elevada e est enraizada numa maior impetuosidade da vontade e, por conseguinte, da paixo. Da unio dessas
qualidadesresultaumaintensidademuitomaiordetodasasemoeseumaelevadasensibilidadesdoresespirituaisetambm
s fsicas, uma impacincia ainda maior na presena de obstculos ou maior rancor pelo empecilho. Tudo isso contribui
grandementeparaumaumentodetodooespectrodepensamentoseconcepes,logo,tambmdeideiasdesagradveis,cuja
vivacidadeseoriginadaforadaimaginao.Issoseaplica,guardadasaspropores,atodososestgiosintermediriosentreos
dois extremos, do imbecil mais obtuso at o maior o gnio. Por conseguinte, tanto objetivamente como subjetivamente, quanto
maisalgumseaproximadeumadessasfontesdesofrimentohumano,maissedistanciadaoutra.Suatendncianatural,ento,
olevaraadaptar,tantoquantopossvel,oobjetivoaosubjetivoe,dessaforma,precaversecontraaquelafontedesofrimento
qual mais suscetvel. Os homens inteligentes e sbios buscaro, primeiramente, se libertar do sofrimento e das molstias, e
encontrar quietude e repouso, isto , uma vida tranquila e modesta que se resguarda ao mximo de transtornos. Depois de
alguma convivncia com o que se denomina seres humanos, optaro por uma vida de isolamento ou, no caso de um intelecto
elevado,desolido.Poisquantomaisumhomemencontraemsiprprio,tantomenosprecisadoexterioremenosteispodem
serasdemaispessoas.Poressemotivo,umhomemdeintelectoelevadotendeinsociabilidade.Naverdade,seaqualidadeda
sociedadepudessesersubstitudapelaquantidade,talvezvalesseapenavivernovastomundomas,infelizmente,umacentena
de tolos aglomerados ainda no produziria um homem inteligente. Por outro lado, assim que a necessidade e a privao
permitiremaohomemnooutroextremorecuperaroflego,buscaraqualquercustopassatempoecompanhia,eseacomodar
prontamenteaqualquercoisa,desejando,acimadetudo,fugirdesimesmo.Nasolido,ondetodosseveemlimitadosaosseus
prprios recursos, o indivduo enxerga o que tem em si mesmo. O tolo em trajes finos suspira sob o fardo de sua prpria
individualidademiservel,daqualnopodeselivrar,enquantoohomemdegrandesdotespovoaeanimacomseuspensamentos
a regio mais deserta e desolada. H, pois, muita verdade no que Sneca diz: omnis stultitia laborat fastidio sui [toda estultice
sofreofastiodesimesma.(Epistulae,9)],etambmnasentenadeJesusdeSirach,Avidadeumtolopiorqueamorte.Logo,
em geral, constataremos que todos so sociveis na medida em que so intelectualmente pobres e vulgares. [2] Pois, neste
mundo,temospoucaescolhaentreasolidoeavulgaridade.Supesequeossereshumanosmaissociveissoosnegros,os
quais,semdvida,sointelectualmenteinferiores.Lembromedeterlidonumperidicofrancs(LeCommerce,19Outubro1837)
queosnegrosnaAmricadoNorte,tantooslivresquantoosescravos,serenememgrandenmeronosmenoresespaos,pois
nuncasecansamdeverrefletidassuascarasnegrasdenarizachatado.Ocrebro,pois,pareceserumparasitaouinquilinodo
organismointeiro,eocio,isto,otempoquecadaumtemparadesfrutarlivrementedaprpriaconscinciaouindividualidade,
o fruto ou resultado de toda a sua existncia, que em geral consiste apenas de trabalho e dor. Mas o que resulta do cio da
maioriadoshomens?Tdioeimbecilidadeexcetoquandoestoocupadoscomprazeressensuaisoudesvarios.Omodocomo
tais pessoas desfrutam de seu cio demonstra que esse no vale nada o ozio lungo duomini ignoranti [tdio dos homens
ignorantes]deAriosto.Ohomemvulgarspensaemcomopassarotempoohomemdetalentotentaaproveitlo.Indivduosde

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inteligncia limitada esto to expostos ao tdio porque seu intelecto no passa de um intermedirio dos motivos para sua
vontade. Se em certo momento no houver quaisquer motivos particulares para pr a vontade em ao, essa repousa e seu
intelecto tira folga, pois, assim como a vontade, esse requer algo externo para entrar em atividade. O resultado uma terrvel
estagnaodetodosospoderesdohomemporcompleto,isto,tdio.Paracombatlo,oshomensselanamemtrivialidades
queagradamprovisoriamenteafimdeestimularavontadee,assim,porematividadeointelecto,queterdeinterpretlas.Tais
motivos so, pois, em relao aos motivos reais e naturais, aquilo que o papelmoeda em relao ao dinheiro, visto que seu
valor determinado arbitrariamente. Tais motivos so jogos de cartas e outros, que foram inventados exatamente para esse
propsito.Nafaltadesses,ohomemdeinteligncialimitadaporseabatucarebrincarcomtudoaquiloquecairemsuasmos.
Atmesmoumcigarrobemvindocomosubstitutoparaopensamento.Porisso,emtodosospases,oprincipalentretenimento
dasociedadeojogodecartasamedidadovalordessasreunieseamanifestabancarrotadetodasasideiasepensamentos.
Notendonenhumaideiaparatrocar,trocamcartas,etentamganharodinheirounsdosoutros.Queespciedeplorvel!Para
noserinjusto,nodeixodedizerque,emdefesadosjogosdecarta,poderiaserexplicadocomoumtreinamentopreliminarpara
avidanomundodosnegcios,namedidaemqueumamaneiradeaprenderaaproveitarseinteligentementedascircunstncias
invariveis estabelecidas pelo azar (das cartas, neste caso) a fim de extrair delas o mximo possvel. Para tal finalidade,
precisamosaprenderumpoucodedissimulaoecomodarumacaraboaaummaunegcio.Exatamenteporisso,ojogode
cartastemumefeitodesmoralizante,vistoqueoespritodojogoganharaquiloqueoutropossuiatravsdequaisquermeios,
truques e estratagemas. Mas o hbito de proceder dessa forma, adquirido no jogo, se arraiga, se infiltra na vida prtica e, nas
questes do diaadia, o homem gradualmente passa a proceder da mesma maneira quando se trata de meum e tuum,
considerando justificveis quaisquer vantagens que tiver em mos, conquanto sejam permitidas legalmente. Os acontecimentos
vulgaresprovamnotodososdias.Comodisse,ociolivreaflor,oumelhor,ofrutodaexistnciadetodoindivduo,vistoque
apenasesseocolocaempossedesiprprio.Devemos,pois,julgarfelizesaquelesquepreservamemsiprpriosalgodevalor
mas,paraamaioria,ocioresultasomentenumacriaturaimprestvelqueterrivelmenteentediadaeumfardoparasimesma.
Alegremonos,pois,meusqueridosirmos,deserfilhosnodeescravas,masdemeslivres.(Glatas4:31)
Ademais,assimcomoopasmaisfelizaquelequetempoucaounenhumanecessidadedeimportao,tambmohomemmais
afortunadoaqueleaquembastasuaprpriariquezainteriorequerequerparaseuentretenimentoediversopoucoounadado
exterior.Poisimportaessocustosas,tornamnosdependentes,implicamperigos,ocasionamproblemaseincmodose,nofim,
soapenasumsubstitutoinferiorparaanossaprpriaproduo.Nodevemosesperarmuitodosoutrosoudomundoexteriorem
geral.Aquiloqueumhomempodeserparaoutronograndecoisanofim,todosacabamsozinhos,eagrandequestoquem
estsozinho.Aessepropsito,Goetheobservou(DichtungundWahrheit,vol.III,p.474)demaneirageralque,essencialmente,
emtodasascoisas,cadaqualestreduzidoasiprprio,ou,comodizOliverGoldsmith:

Stilltoourselvesinevryplaceconsignd,
Ourownfelicitywemakeorfind.
[Reduzidosemqualquerlugaransmesmos,criamosouencontramosnossafelicidade.(OViajante,
II.431eseg.)]
Cadaqualdeve,porsiprprio,sereproporcionarseomelhoreomaisimportante.Quantomaisesseforocaso,quantomaiso
indivduo encontrar em si prprio as causas de seus prazeres, mais feliz ser. Portanto, com razo Aristteles diz: a felicidade
pertencequelesquesebastamasimesmos(ticaaEudemo,VII.2).Poistodasasfontesexternasdefelicidadeeprazerso,
por natureza, extremamente incertas, precrias, fugidias e sujeitas a mudana portanto, mesmo sob as circunstncias mais
favorveis, podem facilmente se esgotar com efeito, isso inevitvel, pois nem sempre esto ao nosso alcance. Em idade
avanada, quase todas essas fontes de felicidade inevitavelmente se exaurem, pois somos abandonados pelo amor, humor,
prazerdasviagensedaequitao,aptidopararelaessociaisamigoseparentestambmnossotomadospelamorte.Aquilo
quesepossuiemsimesmoadquire,nesteperodo,importnciacapital,poisanicacoisaqueresistiraotempoemqualquer
idade,issoepermaneceanicafontegenunaeduradouradefelicidade.Nohmuitoaseganharcomomundoamisriaea
dorpreenchemnoseumhomemescaparlhes,otdioestarespreitaemcadacanto.Ademais,soabaixezaeaperversidade
quegovernamomundo,eatolicepredomina.Odestinocrueleahumanidadedesprezvel.Emummundodessanatureza,o
indivduo rico em si mesmo como uma habitao iluminada, quente e alegre em meio neve e ao gelo de uma noite de
dezembro.Porconseguinte,odestinomaisafortunadonestaterra,semdvida,possuirumaindividualidadedistintaerica,e,
particularmente,bonsdotesintelectuaisesseodestinomaisfeliz,emboratalveznoseja,nofim,omaisbrilhante.Haviamuita
sabedoria na observao que a Rainha Cristina de Sucia, aos dezenove anos, fez sobre Descartes, a quem s conhecia por
meiodeumensaioederelatosverbaisequeentoviveranaHolandaporvinteanosnamaisprofundasolido.Mr.Descartesest
leplusheureuxdetousleshommes,etsaconditionmesembledignedenvie[Descartesomaisfelizdetodososhomens,esua
condio me parece digna de inveja. (Vie de Descartes, Baillet, VII, 10)]. Naturalmente, como foi o caso com Descartes, as
circunstncias externas devem ser favorveis o bastante para permitir que um homem seja seu prprio mestre, satisfeito com
aquiloque.Porisso,Eclesiastes(7:11)diz:Toboaasabedoriacomoaherana,edelatiramproveitoosqueveemosol.O
homemaoqualanaturezaeodestinoconcederamodomdasabedoriavelarecuidarparaassegurarqueafonteinteriorde
sua felicidade permanea acessvel, e as condies para isso so a independncia e o cio. E os obter, de bom grado, pelo
preo da moderao e da parcimnia, visto que no est, como outros, restrito s fontes exteriores de prazer. Por isso a
perspectivadoscargos,dodinheiro,dofavoredaaprovaodomundonooinduziroarenunciarasiprprioafimdeadaptar

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sesperspectivassrdidasouaogostovulgardoshomens.[3]Quandoesseforocaso,seguiroconselhodadoporHorcioem
suaepstolaaMecenas:Necsomnumplebislaudo,saturaltilium,necOtiadivitiisArabumLiberrimamuto[nofaoelogioaosono
daplebenemtrocomeuciopelostesourosdaArbia(I,7)].umagrandetolicesacrificarointerioremtrocadoexterior,isto,
abdicar,emtodoouemparte,daquietude,docioedaindependnciapeloesplendor,aposio,apompa,osttuloseashonras.
Entretanto,foioqueGoethefezpessoalmente,meugniometemconduzidodecididamenteaocaminhooposto.
Averdadeaquiexaminada,dequeaprincipalcausadafelicidadehumanavemdedentrodensprprios,tambmconfirmada
pelaobservaomuitoacertadadeAristtelesemticaaNicmaco(I.7eVII.13,14),ondedizquetodoprazerpressupealgum
tipodeatividadee,portanto,aaplicaodealgumaformadefora,semaqualnopodeexistir.Esseensinamentoaristotlico,de
queafelicidadedohomemconsistenolivreexercciodesuasfaculdadesmaiselevadas,tambmapresentadoporEstobeuem
sua exposio da moral peripattica (Eclogae ethicae, II, 7), por exemplo: felicitatem esse functionem secundum virtutem, per
actiones successus compotes [a felicidade consiste em exercer as prprias virtudes em trabalhos que atingem os resultados
desejados] explica tambm que por [virtude] designa toda forma de maestria. Assim sendo, o propsito original dessas
forasqueanaturezaproveuaohomemalutacontraanecessidadeeaprivao,queoassaltamportodasaspartes.Quando
essa luta cessa, suas foras sem emprego se transformam em um fardo, e ento precisa jogar com elas, isto , uslas sem
qualquerobjetivo,pois,docontrrio,expeseoutrafontedesofrimentohumano,otdio.Assim,soasclassesaltas,osricos,
as maiores vtimas desse mal, e Lucrcio nos forneceu uma descrio de sua condio lamentvel. A verdade desta descrio
aindapodeserreconhecianosdiasdehojeemtodasasgrandescidades:

Exitsaepeforasmagnisexaedibusille,
Essedomiquempertaesumest,subitoquereventat
Quippeforisnihilomeliosquisentiatesso.
Currit,agensmannos,advillampraecipitanter,
Auxiliumtectisquasiferreardentibusinstans:
Oscitatexemplo,tetigitquumliminavillae
Autabitinsomnumgravis,atqueobliviaquaerit
Autetiamproperansurbempetit,atquerevisit.
[Frequentementesaidosgrandespalciosaquelequeestaborrecidodeestaremcasa,evoltaemum
momentoporquenosesentemelhorqueemcasa.Oucorredesesperadamentesuacasadecampo
comoselevassesocorroaumacasaincendiada.Masassimquecruzaosumbrais,bocejadetdioou
cainumsonoprofundobuscandoesquecerasiprprio,anoserqueprefiraretornarcidade.(De
naturaDeorum,III,10607.)]
Emsuajuventude,essesindivduosprovavelmentetiveramumaabundnciadeforamuscularereprodutora.Comopassardos
anos,restamapenasospoderesmentaissehouverfaltadessesoudosmateriaisnecessriossuaatividade,suacondio
miservel.Vistoqueavontadeanicaforainesgotvel,tentamestimullaexcitandoaspaixes,porexemplo,comgrandes
apostasemjogosdeazar,essevciodeverasdegradante.Podesedizerque,emgeral,todoindivduodesocupadoescolheruma
atividade adequada ao exerccio de suas foras predominantes pode ser jogo de bilhar ou xadrez, caa ou pintura, corrida de
cavalosoumsica,jogosdecartaoupoesia,aherldicaouafilosofia,eassimpordiante.Poderamosinvestigartaisinteresses
metodicamente,reduzindoosraizdastrsforasfisiolgicasfundamentais.Temos,pois,deconsiderlosemseuexercciosem
objetivo,noqualsemanifestamcomoaorigemdetrstipospossveisdeprazer.Dentreesses,cadahomemescolheroquelhe
mais adequado segundo a predominncia nele de uma ou outra dessas foras. Primeiramente, temos os prazeres da fora
reprodutiva, que consistem na comida, na bebida, na digesto, no descanso e no sono. H mesmo naes inteiras nas quais
esses so considerados prazeres nacionais. Depois, temos os prazeres da irritabilidade, que consistem na caminhada, corrida,
luta, dana, esgrima, equitao e jogos atlticos de todo gnero, incluindo tambm a caa e at os combates de guerra.
Finalmente,temososprazeresdasensibilidade,queconsistemnocontemplar,pensar,sentir,fazerpoesia,tocarmsica,estudar,
ler,meditar,inventar,filosofaretc.Sobreovalor,ograueaduraodecadaumdessestiposdeprazerpodemserfeitasmuitas
observaes,masdeixotalcuidadoaosleitores.Mastodosconstataroclaramenteque,quantomaisnobreanaturezadafora
que condiciona nosso prazer, maior esse ser isso porque condicionado pelo emprego de nossas prprias foras e nossa
felicidade consiste na repetio frequente desse prazer. Ningum negar, nesse respeito, que a sensibilidade, cujo predomnio
decidido estabelece a distino entre o homem e as demais espcies animais, tem primazia sobre as outras duas foras
fisiolgicasfundamentais,queexistemnoanimalnomesmograuoutalvezemgraumaisenrgicoquenohomem.Nossasforas
cognitivas esto relacionadas sensibilidade assim, sua preponderncia nos qualifica para aquilo que se denominam prazeres
espirituais, que consistem no entendimento e tais prazeres sero, de fato, tanto maiores quanto mais acentuada for essa
preponderncia.[4]Ohomemnormal,vulgar,snutreuminteressevvidoporalgonamedidaemqueexcitasuavontade,ouseja,
namedidaemqueuminteressepessoal.Masaexcitaocontnuadavontadenuncaumbempuro,ouseja,envolvedor.Os
jogos de cartas, essa ocupao universal da boa sociedade em todos os pases, so um meio de proporcionar esse tipo de
excitao,eissoatravsdeinteressestonfimosquenopodemacarretarmaisquedoresmomentneaseligeiras,nuncadores
permanentesesrias.Ojogodecartas,naverdade,podeserconsideradocomosimplesccegasdavontade.[5]Poroutrolado,
ohomemdotadodegrandeforaintelectualcapazetemnecessidadedeinteressarsevivamentepelascoisasnocaminho
da inteligncia pura, sem qualquer mescla de vontade. Esse interesse o transporta ento a uma regio onde a dor

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essencialmente estranha transportao, por assim dizer, atmosfera onde os deuses vivem fcil e serenamente,
[dos deuses que vivem com leveza]. Entretanto, a vida das massas transcorre no entorpecimento, visto que seus
pensamentosedesejossedirigemparainteressesmesquinhosdobemestarpessoal,comsuasmisriasdetodaespcie.Portal
razo,umtdiointolervelseapoderadelesdesdeomomentoemquetaisobjetivosestejamsatisfeitos,eficamreduzidosasi
mesmos,sendoqueapenasofogoselvagemdapaixopodeincitaraonasmassasembotadaseindolentes.Pelocontrrio,a
existnciadohomemdotadodefaculdadesintelectuaisexcepcionaisricaemideiasecheiadevidaesignificado.Objetosdignos
e interessantes ocupamno assim que tiver a liberdade para devotarse a eles, carregando dentro de si um manancial dos
prazeresmaisnobres.Oestmuloexteriorlhevemdasobrasdanaturezaedacontemplaodaatividadehumana,assimcomo
dasmuitasevariadasproduesdosespritosmaiseminentesdetodosostemposedetodosospasesapenastalhomemser
capaz de desfrutar tais obras completamente, pois o nico que pode compreendlas e sentilas em sua plenitude. Logo, foi
apenasparaelequeosgrandesespritosviveramparaelesedirigiramrealmenteorestonopassadeouvintesocasionaisque
entendemumacoisaououtrapelametade.Naturalmente,ohomemdeintelectotemmaisnecessidadesqueosoutroshomens,a
necessidadedeaprender,dever,deestudar,demeditar,depraticare,consequentemente,tambmanecessidadedecio.Pois,
como Voltaire observou exatamente, il nest de vrais plaisirs quavec de vrais besoins [no h verdadeiros prazeres sem
verdadeiras necessidades] e essa necessidade a condio para alcanar os prazeres que sempre sero inacessveis aos
demais.Defato,paraessesltimos,mesmoquandoestorodeadosdebelezasdanaturezaedaarte,deobrasintelectuaisde
todaespcie,taiscoisasnofundolhessoaquiloquecortesssoparaumvelho.Comoresultado,umhomemassimprivilegiado
temduasvidas,umapessoaleumaintelectual.Eessaltimagradualmentechegaaserseuverdadeirofim,paraoqualaprimeira
no foi considerada mais que um meio, enquanto que para o resto dos homens sua prpria existncia, superficial, vazia e
atormentada, deve ser tida como um fim em si mesmo. O homem superior ter essa vida intelectual como principal ocupao.
Atravsdaconstanteexpansodeseujuzoeconhecimento,essavidaintelectual,comoumaobradearteemviasdeformao,
adquire uma consistncia, uma intensidade permanente, uma unidade cada vez mais completa. Comparada com esta, as vidas
puramenteprticasdosdemaistraamumacontrastepenoso,dirigidasunicamenteaoconfortopessoal,umavidaquepodese
alargar,masnuncaseaprofundar.Noobstante,comodisse,paraosdemaistalvidadeveserconsideradacomoumfimemsi
mesmo,enquantoqueparaohomemdeintelectoapenasummeio.
Nossavidaprtica,real,quandoaspaixesnoaagitam,tediosaemontonaquandoaagitam,tornasedolorosa.Porissos
sofelizesaquelesquehouveremrecebidocomopatrimnioumasomadeintelignciaqueexcedeamedidaqueoserviodesua
vontade reclama. Porque assim podem levar, alm de sua vida efetiva, uma vida intelectual que os ocupa e diverte sem dor,
podendomantlavivazeatarefada.Osimplescio,isto,aintelignciadesocupadaaserviodavontade,nobastapreciso
umexcedentedefora,poisapenasissonostornaaptosparaumaocupaopuramenteespiritualquenoestejaaservioda
vontade.Pelocontrrio,otiumsinelitterismorsestethominisvivisepultura[ociosemosestudosmorteesepulturadohomem
vivo. (Sneca, Epistulae, 82)]. Na medida desse excedente, a vida intelectual que existe ao lado da vida real apresentaria
inumerveisgradaes,desdeostrabalhosdocolecionadorquedescreveosinsetos,ospssaros,osminerais,asmoedas,atas
mais elevadas produes da poesia e da filosofia. Uma vida intelectual como esta protege no s contra o tdio, mas tambm
contra suas perniciosas consequncias. Resguarda, com efeito, contra as ms companhias e contra os numerosos perigos, as
desgraas,asperdieseasextravagnciasaqueseestexpostoaobuscarsuafelicidadeapenasnomundoexterno.Quantoa
mim,porexemplo,minhafilosofianuncamefazganharnada,masmepoupoudemuitasperdas.
Ohomemnormal,pelocontrrio,estlimitado,quantoaosprazeresdavida,scoisasexteriores,taiscomoariqueza,aposio,
aesposa,osfilhos,osamigos,asociedadeetc.nissosefundaafelicidadedesuavida.Demodoquetalfelicidadesedesmorona
quandoessascoisassoperdidasouodesiludem.Podemoscaracterizaressarelaodizendoqueseucentrodegravidadeest
foradele.Porissoseusdesejoseseuscaprichossosemprevariveisquandoseusmeiospermitirem,comprarprontamente
coisas como casas de campo ou cavalos, dar festas ou empreender viagens em geral, levar uma vida suntuosa, tudo isso
precisamenteporquebuscaemqualquerparteumasatisfaovindadefora.comoumhomemextenuadoqueesperaencontrar
emsolueseemremdiosasadeeovigorcujoverdadeiromanancialprpriaaforavital.Paranopassarimediatamenteao
extremo oposto, tomemos agora um homem dotado de uma potncia intelectual que, sem ser excessiva, excede, todavia, a
medidacomumeestritamentesuficiente.Veremosessehomem,quandoasfontesexterioresdeprazeresgotaremseoudeixarem
desatisfazlo,cultivardemodoobcecadoalgumramodasbelasartes,ouentoalgumacincia,talcomobotnica,mineralogia,
fsica, astronomia, histria etc., e encontrar nela grande prazer e diverso. Por tal razo, podemos dizer que seu centro de
gravidade est parcialmente dentro dele. No obstante, o mero diletantismo na arte ainda est muito distante da faculdade
criadora, e o mero conhecimento cientfico deixa de lado as relaes dos fenmenos entre si, no sendo capazes de absorver
completamenteohomemcomumnopodemocupartodooseusere,porconseguinte,entrelaarsetoestreitamentenatrama
de sua existncia que se veja incapaz de nutrir interesse por todo o resto. Isso est reservado exclusivamente suprema
eminnciaintelectual,comumentedenominadagniosomenteelatomacomoassunto,ntegraeabsolutamente,aessnciaea
existncia das coisas. Depois, segundo sua tendncia individual, trabalhar para expressar suas profundas concepes a esse
respeitopormeiodaarte,dapoesiaoudafilosofia.Assim,apenasparaumhomemdessegneroumanecessidadeirresistvela
ocupaopermanenteconsigomesmo,comseuspensamentosecomsuasobrasparaele,asolidobemvinda,ocioobem
supremoetodoomaissuprfluonaverdade,quandoopossui,muitasvezesumfardo.Somenteemrelaoaessehomem
podemosafirmarqueseucentrodegravidadeestcompletamentedentrodele.Issoexplicanos,aomesmotempo,porqueesses
homensdeumaespcietorara,mesmoosdemelhorcarter,noconferemaosseusamigos,suafamlia,comunidadeem
geral esse interesse ntimo e ilimitado de que muitos outros so capazes. Porque podem, em ltimo caso, prescindir de tudo,
contantopossuamasiprprios.Existe,pois,nelesumelementoisolante,cujaaosertantomaisenrgicanamedidaemque

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Aforismos para a Sabedoria de Vida


os demais homens no puderem satisfazerlhes plenamente. Desse modo, no podem ver esses outros como seus iguais na
verdade, sentindo constantemente a dessemelhana de sua natureza em tudo e por tudo, habituamse gradualmente a vagar
entre os demais homens como se fossem seres de espcie distinta e, em suas meditaes sobre os demais, a servirse da
terceiraenodaprimeirapessoadoplural.Asvirtudesmoraisbeneficiamprincipalmenteosoutrosasvirtudesintelectuais,por
outrolado,beneficiamprimariamenteaquelesqueapossuemportanto,aprimeirafazcomquesejamoslargamenteestimados,a
segunda,ignorados.
Consideradoapartirdessepontodevista,ohomemmaisbemdotadointelectualmentepornaturezaseromaisfeliz,demodo
quesemdvidaosubjetivoestmaisprximodensqueoobjetivopoisoefeitodesseltimo,sejaqualforsuanatureza,nunca
trabalha seno por intermdio do primeiro, isto , do subjetivo, sendo a ao do objetivo apenas secundria. o que escreve
Lucianonestesbelosversos:

Ariquezadaalmaanicariqueza
Osdemaisbenstrazemmaisproblemasquevantagens.
(Epigrammata,12.)
Um homem interiormente rico no pede ao mundo exterior mais que um dom negativo, a saber, cio para poder cultivar e
desenvolverasfaculdadesdeseuespritoeparapoderdesfrutardesuasriquezasinteriores.Reclama,pois,unicamente,todaa
sua vida, todos os dias e todas as horas, ser ele mesmo. Para o homem destinado a imprimir a marca de seu esprito na
humanidade inteira, no existe mais que uma s felicidade e uma s desgraa, isto , poder aperfeioar suas habilidades e
completar suas obras ou no. Todo o resto lhe insignificante. Por isso, vemos os grandes espritos de todos os tempos
concederemomaiorvaloraocio.Porqueociodeumhomemvaletantoquandoeleprprio.Videturbeatitudoinotioessesita[a
felicidade est no cio], diz Aristteles (tica a Nicmaco, X. 7), e Digenes Larcio (II.5.31) menciona tambm que Socrates
otiumutpossessionumomniumpulcherrimamlaudabat[Scratesexaltavaociocomoamaisbeladasriquezas].Essatambm
acompreensodeAristtelesquandodeclaraqueavidamaisbelaadofilsofo(ticaaNicmaco,X,7,8,9).Mesmoaquilo
que disse em Poltica (IV. II) relevante: exercer livremente seu talento, seja qual for, a verdadeira felicidade. E Goethe em
WilhelmMeister:wer mit seinem Talent zu einem Talent geboren ist, findet in demselben sein schnstes Dasein [quem nasceu
com um talento, para um talento, encontra no mesmo a sua mais bela existncia]. Todavia, possuir cio no s est fora do
destino comum, seno tambm da natureza comum do homem, pois seu destino natural empregar o tempo em adquirir o
necessrioparasuaexistnciaeparasuafamlia.Esseumfilhodamisriaedaprivao,noumespritolivre.Porconseguinte,
ocioconverteserapidamenteemumpesoe,logo,nummartrioparaohomemvulgarassimquenopuderocuplocom
medidasartificiaisefictciasdetodotipo:comojogo,compassatemposoucomhobbiesdequalquergnero.Porissomesmo,o
cio traz tambm perigos, e dissese com razo que difficilis in otio quies [difcil a quietude no cio]. Por outro lado, uma
intelignciaqueexcedeemmuitoamedidanormaligualmenteumfenmenoanormale,porconseguinte,inatural.Noentanto,
umavezqueexista,ohomemdotadodela,paraencontrarafelicidade,necessitaprecisamentedessecioque,paraosdemais,
imediatamenteinoportunooupernicioso,demodoque,semcio,noseriamaisqueumPgasotolhidoe,portanto,desgraado.
Entretanto,seessasduasanomalias,umaexterioreoutrainterior,seencontramreunidas,suaunioproduzumcasodesuprema
felicidade,porqueohomemassimfavorecidolevarentoumavidadeordemsuperior,umavidaquesesubtraidasduasfontes
opostasdesofrimentohumano,livredanecessidadeedotdio,livredocuidadopenosodededicarseasustentarsuaexistncia
edaincapacidadedesuportarocio(i.e.aexistncialivrepropriamentedita).Ohomemnopodeesquivarsedessesdoismales
senoquandoessesseneutralizameseeliminammutuamente.
Tendo em vista tudo que foi exposto acima, devemos considerar, por outro lado, que as grandes faculdades intelectuais, em
consequnciadeumaatividadepreponderantedosnervos,produzemumagrandesensibilidadedor,emtodasassuasformas.
Ademais,otemperamentoapaixonadoquecondicionataisdonse,aomesmotempo,amaiorvivacidadeeperfeiodetodasas
imagens e concepes, que so inseparveis deles, conferem s emoes produzidas uma violncia incomparavelmente mais
enrgica, enquanto que, em geral, h mais emoes dolorosas que agradveis. Por fim, devemos lembrar tambm que as
elevadasfaculdadesintelectuaisfazemdeseupossuidorumhomemestranhoaorestodahumanidadeessuasatividades.Isso
porque, quanto mais possui em si mesmo, menos pode encontrar nos outros, e cem objetos, nos quais os demais sentem um
prazer infinito, lhe parecem inspidos e repugnantes. Talvez dessa maneira a lei de compensao, que reina em tudo, domine
igualmenteaqui.Jseafirmoucomfrequncia,enosemalgumarazo,quenofundoohomemmaislimitadodeespritomais
feliz, embora ningum o inveje por tal felicidade. No quero antecipar ao leitor a soluo definitiva dessa controvrsia, ainda
porqueoprprioSfoclesemitiudoisjuzosdiametralmenteopostos:

Saperelongeprimafelicitatisparsest.
[Osaberaparteprincipaldafelicidade.(Antgona,1328.)]
E,emoutraparte,diz:

Nihilcogitantiumjucundissimavitaest.
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[Nafaltadeintelignciaconsisteavidamaisagradvel.(Ajax,550.)]
Tampouco os filsofos do Antigo Testamento entendemse entre si. Temos: A vida de um tolo pior que a morte! (Jesus de
Sirach,12:12)emcontrapartida:Porquenamuitasabedoriahmuitoenfadoeoqueaumentaemconhecimento,aumentaem
dor(Eclesiastes,1:18).Entretanto,noquerodeixardemencionaraquiqueohomemsemnecessidadesespirituais,emvirtudeda
medida escassa e estritamente normal de suas foras intelectuais, o que se designa por filisteu. uma expresso
exclusivamenteprpriadalnguaalem,provenientedasuniversidadesmas,posteriormente,foiempregadaemumsentidomais
elevado,aindaqueanlogoaosentidooriginal,quedenotaoopostodosfilhosdasMusas.Assim,ofilisteuepermaneceum
[homem abandonado pelas musas]. Colocandome em um ponto de vista mais elevado, gostaria de definir os
filisteus dizendo que so pessoas constante e seriamente ocupadas com uma realidade que no realidade. Entretanto, essa
definiodenaturezatranscendentalnoseadequariaperspectivapopularqueadoteinesteensaiopoderia,porconseguinte,
nosercompreendidaportodososleitores.Aprimeiradefinio,pelocontrrio,admitemaisfacilmenteumaelucidaoespeciale
designabastantebemaessnciadaquesto,araizdetodasaquelasqualidadesquecaracterizamofilisteu.Esse,comotemos
dito, um homem sem necessidades espirituais. Disso seguese que, no que diz respeito a ele prprio, nunca ter prazeres
espirituais, segundo a mxima j citada, il nest de vrais plaisirs quavec de vrais besoins [no h prazeres verdadeiros sem
necessidades verdadeiras]. Nenhuma aspirao em adquirir conhecimento e juzo por eles prprios anima sua existncia,
tampoucoqualqueraspiraoaosprazeresestticos,porqueessasduasaspiraesestoestritamenteunidas.Quandoamoda
ou alguma outra autoridade lhe impe esses prazeres, desvencilhase deles o mais rapidamente possvel, como algum
condenadoaotrabalhoforado.Osnicosprazeresparaelesoossensuais,comosquaissesentecompensadopelafaltados
demais.Assim,ostrasechampanhesoofimsupremodesuaexistncia,eoobjetivodesuavidaproporcionarparasimesmo
tudoquecontribuaaobemestarcorporal.feliznamedidaemqueessefimoocupeinteiramente.Porque,seessesbenslhe
foramoutorgadosdeantemo,imediatamentevtimadotdio,contraoqualsevaledetodososmeiosimaginveis,comobailes,
teatros,sociedades,jogosdecartas,jogosdeazar,cavalos,mulheres,bebidas,viagensetc.E,noobstante,tudoissonobasta
paraespantarotdioquandoaausnciadenecessidadesintelectuaistornaimpossveisosprazeresintelectuais.Assimsendo,
umacaractersticaprpriadofilisteuumaseriedadegraveeseca,semelhantedoanimal.Nadaoalegra,nadaocomove,nada
despertaseuinteressepoisosprazeressensuaisseesgotamprontamente,eassociedades,sendocompostasdetaisfilisteus,
tornamse logo tediosas por fim, at o jogo de cartas acaba por aborreclo. Seja como for, restalhe ainda desfrutar, sua
maneira, dos prazeres da vaidade. Esses consistem em exceder os demais em riqueza, posio, ou influncia e poder,
conquistandocomissoseuapreoouentocuidarde,aomenos,rodearsedaquelesquetransbordamessasvantagens,para
assimaquecersenoreflexodeseuesplendor(umsnob).Dessanaturezafundamentaldofilisteuqueacabamosdeexpor,segue
seque,noquedizrespeitoaosoutros,comonopossuinecessidadesintelectuais,masapenasfsicas,buscaroshomensque
possamsatisfazeressasltimasenoasprimeiras.Altimacoisaqueesperadeseusamigosapossedequalquerespciede
capacidade intelectual. Pelo contrrio, quando as encontra, excitam sua antipatia e at seu dio. Porque no sente em sua
presenamaisqueumainoportunainferioridadeeumainvejasurdaesecreta,queocultacomomaiorcuidado,dissimulandoa
inclusiveparasimesmoembora,precisamenteporisso,convertesesvezesemumaraivamuda.Dessemodo,nuncapensa
emmedirseuapreoousuaconsideraopelasfaculdadesdoesprito,masrestringeseexclusivamenteposioeriqueza,
aopodereinfluncia,queaosseusolhosconstituemasnicasqualidadesverdadeiras,nasquaistambmdesejasedistinguir.
Tudoissodecorredofatodequesohomenssemnecessidadesespirituais.
Umagrandeaflioparatodososfilisteusqueasidealidadesnoosentretm,eque,paraseesquivaremdotdio,precisam
sempre recorrer s realidades. Essas, por um lado, se esgotam rapidamente e, ento, em vez de divertir, fatigam por outro,
arrastam consigo desgraas e males de toda espcie. J as idealidades, por sua vez, so inesgotveis e, em si mesmas,
inofensivaseinocentes.
Em todas essas observaes sobre as qualidades pessoais que contribuem nossa felicidade, levei em conta as condies
fsicas e, principalmente, as qualidades intelectuais. Para uma explicao sobre influncia direta e imediata da perfeio moral
sobrenossafelicidade,remetooleitoraomeuensaiopremiadoSobreoFundamentodaMoral,22.
1. Avidanmade,querepresentaoestgiomaisbaixodacivilizao,podetambmserencontradanomaiselevado,
ondetodossoturistasocasionalmente.Oprimeironasceudanecessidade,osegundo,dotdio.
2. Aquiloquetornaaspessoassociveisexatamentesuapobrezainterior.
3. Essesalcanamsuaprosperidadecustadeseuciomasquebenefciopoderiahavernaprosperidadese,para
alcanla,devoabrirmodanicacoisaqueatornadesejvel,asaber,ocio?
4. Anaturezaexibeumcontnuoprogresso,primeiroaatividademecnicaequmicadomundoinorgnico,
prosseguindoaovegetal,comseugozosurdodesiprprio,desseparaomundoanimal,ondesurgiuaaurorada
intelignciaedaconscincia.Apartirdesseprecrioincio,sobegrauporgrau,cadavezmaisalto,e,noltimoe
supremopasso,chegaaohomem.Emseuintelecto,anaturezaalcanaopontoculminanteeofimdesuas
criaes,fornecendoassimomaisperfeitoemaisdifcilpresentequecapazdeproduzir.Todavia,mesmono
interiordaespciehumana,oentendimentoapresentanumerosasdiferenasobservveisdegrau,eapenasem
casosextremamenterarosalcanaograumaiselevado,umaintelignciarealmenteeminente.Esse,pois,em
seusentidomaisestritoerigoroso,oprodutomaisdifcilesupremodanaturezae,consequentemente,omaisraro
epreciosoqueomundopodeoferecer.Emtalinteligncia,apresentaseoconhecimentomaissbrioenelase

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refleteomundodemodomaisclaroecompletoqueemqualqueroutroobjeto.Assim,oserqueestdotadodetal
intelignciapossuiomaisnobreedelicadoquehnaterra,possuiummanancialdeprazeresemcomparaocom
oqualtodososdemaissonfimos.Dessaforma,nopedenadadomundoexteriorsenocioparadesfrutarem
pazdeseubemepolirseudiamante.Poistodososdemaisprazeresnointelectuaissodenaturezabaixatodos
conduzemamovimentosdavontade,taiscomoanseios,esperanas,temoreseambies,sejaqualforsua
natureza.Nadadissoserealizasemdorademais,nocasodasconquistas,surgeadecepomaisoumenoscomo
umaregra,aopassoquecomosprazeresintelectuaisaverdadesefazcadavezmaisclara.Nenhumadorexiste
nodomniodainteligncia,neletudoconhecimento.Porisso,osprazeresintelectuaissoacessveisatodospor
meioe,portanto,namesmamedidadaprpriaintelignciapoistoutlespritquiestaumonde,estinutile
celuiquinenapoint[todaaintelignciaquehnomundointilquelequenotemnenhuma(LaBruyre)].
Entretanto,umadesvantagemquesempreacompanhaesseprivilgioque,emtodaanatureza,asuscetibilidade
doraumentamedidaqueseelevaograudeinteligncia,chegandoaoseuapogeunaintelignciamaiselevada.
5. Avulgaridadeconsiste,nofundo,notipodeconscincianaqualavontadepredominacompletamentesobreo
intelecto,ondeoltimonofazmaisqueestaraserviodesuasoberana,avontade.Quandotalservionoexige
inteligncia,quandonoexistemmotivosnemgrandesnempequenos,oentendimentocessaporcompletoe
sobrevmumavacuidadeabsolutadepensamentos.Avontadesemintelectoacoisamaiscomumevulgarque
halgoquetodobroncopossuiemanifestaquandocai.Esseestadoconstitui,pois,avulgaridade,noqualos
nicoselementosativossoosrgosdossentidoseapequenaquantidadedeintelectonecessriapara
apreenderosdadosdossentidos.Porconseguinte,ohomemvulgarsempreestreceptivoatodasasimpressese
percebeinstantaneamentetudoquesepassaaoseuredor,demodoqueomenorsom,qualquercircunstncia,por
insignificantequeseja,despertaimediatamentesuaateno,assimcomoocorrecomosanimais.Essacondio
mentalrevelaseemseusemblanteenotododesuaaparnciaexteriordaresultaaaparnciavulgarcuja
impressoaindamaisrepulsivaquando,comofrequente,suavontadeonicofatordesuaconscincia
baixa,egostaem.

Captulo III
O que um homem tem
Epicuro, o grande doutor em felicidade, dividiu de modo admirvel e judicioso as necessidades humanas em trs classes.
Primeiramente, as necessidades naturais e necessrias que, se no satisfeitas, produzem dor. Compreendem, pois, apenas o
victusetamictus[comidaevestimenta]esofceisdesatisfazer.Depois,asnecessidadesnaturaisquenosonecessrias,isto
,asnecessidadesdesatisfaosexual,aindaqueEpicuronoaafirmeemrelaoaLarcio(reproduzo,nogeral,todaessa
doutrinadeformasutilmentemodificadaecorrigida).Essasnecessidadessomaisdifceisdesatisfazer.Finalmente,asqueno
sonaturaisnemnecessrias,asnecessidadesdoluxo,daabundncia,dapompaedoesplendor,quesoinfindveisemuito
difceisdesatisfazer.(cf.DigenesLarcio,X,c.27,149e127,eCcero,Definibus,I,c.14e16).

difcil,senoimpossvel,definirolimitedenossosdesejosrazoveisemrelaofortuna.Porqueasatisfaoquantoaisso
norepousaemumaquantidadeabsoluta,masrelativa,asaber,narelaoentreosdesejoseafortuna.Assim,pois,considerar
as posses em si mesmas algo to desprovido de sentido como considerar o numerador de uma frao sem denominador. A
ausnciadecertosbensaosquaisumhomemnuncapensouemaspirarnolhefazfaltaalguma,eficarperfeitamentesatisfeito
semelesenquantooutro,quepossuicemvezesmaisqueoprimeiro,sesentirdesgraadoporquelhefaltaexatamenteoobjeto
quedeseja.Nesserespeito,cadaqualtemtambmseuprpriohorizontedoquelhepossvelconseguir,esuaspretensesno
ultrapassam esses limites. Quando um objeto, situado dentro de seus limites, se lhe apresenta de tal maneira que possa estar
segurodeconseguilo,sesentirfelizpelocontrrio,sesentirdesgraadoseobstculosodespojaremdessaperspectiva.Oque
estalmdessehorizontenoexercenenhumainflunciasobreele.Porissoagrandefortunadoriconoincomodaopobrepor
outro lado, quando fracassa em seus planos, o homem rico no consolado por todas as riquezas que j possui. A riqueza
comoaguadomarquantomaissebebe,maissedeproduzomesmoocorretambmcomaglria.Apsaperdaderiquezaou
posio,nossohumorhabitualnodiferirmuitodoqueantesnoseraprprio,assimqueadorinicialforsuperada.Omotivodisso
que,havendoodestinodiminudonossasposses,nsprpriosreduzimosnossaspretensesnamesmamedida.Nocasode
umadesgraa,essaoperaoextremamentedolorosaumavezverificadaessaoperao,adorsefazcadavezmenosintensa
e acaba por desaparecer a ferida se cicatriza. Contrariamente, no advento de um acontecimento feliz, nossas pretenses se
elevamesedilatamnissoconsisteoprazer.Porm,essenoduramaisqueotemponecessrioparaqueessaoperaoseja
realizada. Habituamonos escala ampliada de nossas pretenses e nos fazemos indiferentes s riquezas que lhe so
correspondentes.issoqueafirmaapassagemdeHomero,Odisseia,XVIII.1307,cujosdoisltimosversosso:

Taloespritodoshomensterrestres,semelhantesaosdiasconcedidospeloPaidetodososhomense
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detodososdeuses.
Aorigemdenossainsatisfaoestemnossosesforossemprerenovadosparaelevarofatordenossaspretenses,enquanto
queooutrofatorpermanecefixoeimpedequeissoacontea.
Comumaraatopobreecheiadenecessidades,nosurpreendequeariquezasejaestimada,eatvenerada,maisintensae
sinceramentequequalqueroutracoisa,emesmoopodernoconsideradosenocomoummeioparaatingirafortuna.Nonos
surpreendetampoucoveroshomensporemdeladooupassaremporcimadequalqueroutraconsideraoquandosetratade
adquirirriquezas,porexemplo,quandovemososprpriosprofessoresdefilosofiaseaproveitaremdafilosofiaparaenriquecer.
Os homens so frequentemente acusados por seus desejos dirigiremse principalmente ao dinheiro e por o amarem acima de
tudo.Noobstante,muitonatural,emesmoinevitvel,amaraquiloque,comoumProteuinfatigvel,aqualquermomentoest
pronto a tomar a forma do objeto atual de nossos desejos cambiantes ou de nossas necessidades to diversas. Isso porque
qualqueroutrobemnopodesatisfazermaisqueumsdesejo,maisqueumasnecessidadeporexemplo,osalimentosno
valem seno para aquele que tem fome, o vinho para aquele que est sbrio, os medicamentos para o enfermo, um cobertor
duranteoinverno,asmulheresparaajuventudeetc.Todasessascoisassoboasapenasparaumpropsitoespecfico,isto,
sorelativamenteboas.Apenasodinheiroobemabsoluto,porquenosatisfazumanicanecessidadeinconcreto, seno a
necessidadeemgeral,inabstracto.
Afortunadisponveldeveserconsideradacomoumbaluartecontraograndenmerodemalesedesgraasquepodemsuceder.
Nodevemosconsiderlacomoumapermissoeaindamenoscomoumaobrigaodeterquebuscarosprazeresdomundo.
Aspessoasque,semteremfortunapatrimonial,chegamporseutalentoaporemseemcondiesdeganharmuitodinheiroquase
sempresovtimasdailusodeacreditarqueseutalentoumcapitalpermanenteequeodinheiroqueessetalentoproduz,por
conseguinte, o interesse capital. Assim, no reservam nada daquilo que ganham para consolidar um capital duradouro, mas
gastam na mesma medida em que ganham. Seguese que, comumente, caem na pobreza quando seus ganhos diminuem ou
cessam por completo, porque seu prprio talento, passageiro por natureza, por exemplo, o talento para quase todas as belas
artes, se esgota, ou bem as circunstncias especiais que lhe faziam produtivo desaparecem. Alguns artesos podem, de fato,
levar essa existncia, porque as capacidades exigidas para seu ofcio no se perdem facilmente ou podem ser supridas pelo
trabalho de seus obreiros, ademais, seus produtos so objetos de necessidade, cuja demanda est sempre assegurada um
provrbioalemodizcomrazoEinHandwerkhateinengoldenenBoden[umtrabalhomanualvalecomoouro].Entretanto,no
ocorreomesmocomosartistasecomosvirtuosidetodaespcie,exatamenteporissosotobempagos.Assimsendo,aquilo
que ganham deveria tornarse seu capital, porm, em sua presuno, o consideram como se no fosse mais que os juros e,
assim,rumamsuaruna.Emcontrapartida,aspessoasquepossuemfortunapatrimonialsabemmuitobem,desdeoprincpio,
distinguirentreumcapitaleosjuros.Assim,pois,amaioriatratardeassegurarseucapital,enoohipotecaremcasoalgume
atreservar,sepossvel,pelomenosumoitavodosjurosparaaliviarumacriseeventualdessaformaconseguempreservarsua
riqueza.Nadadoqueacabamosquedizerseaplicaaoscomerciantes,paraosquaisodinheiro,emsimesmo,oinstrumentoda
ganncia, o utenslio profissional, por assim dizer. Disso seguese que, ainda quando o dinheiro adquirido por seu prprio
trabalho,buscaroconservloeaumentloatravsdomodocomooempregam.Assim,emnenhumaoutraclasseariqueza
tohabitualcomonadoscomerciantes.
Emgeral,seobservarque,comumente,osquejvivenciaramverdadeiranecessidadeeprivaoastememmenoseestomais
inclinadosextravagnciaqueosquenoconhecemessesmalessenoporreferncia.primeiracategoriapertencemtodosos
que, por qualquer sorte ou por habilidades especiais, tenham passado rapidamente da pobreza ao bemestar outra, os que
tenham nascido com fortuna e a conservaram, e que comumente se preocupam mais com o porvir e, portanto, so mais
econmicos que os primeiros. Da se poderia deduzir que a necessidade, vista desse ngulo, no uma coisa to m como
parece.Noobstante,averdadeirarazotalvezsejaque,paraohomemnascidocomumafortunapatrimonial,ariquezaparece
algoindispensvel,comooelementodanicaexistnciapossvel,comooar.Logo,cuidardelacomosuaprpriavidaeser,
geralmente,ordeiro,prudente,precavidoeeconmico.Pelocontrrio,paraaqueleque,desdeseunascimento,viveunapobreza,
esta lhe parecer o estado natural mas a riqueza que, de algum modo, adquirir posteriormente, ser considerada uma coisa
suprflua,tilapenasparadesfrutardelaeesbanjla.Pois,quandoahouverperdido,sabersairdoapurosemelacomoantes,e
aindaselivrardeumpeso.AscoisassocomoShakespearedizemHenriqueVI(III,I,4):

Theadagemustbeverified
Thatbeggarsmountedruntheirhorsetodeath.
[devecumprirseoadgio,queomendigomontadofazseucavalogaloparatamorte.]
Acrescentemosqueessaspessoaspossuem,notantoemsuacabeacomoemseucorao,umafirmeeexcessivaconfiana
por uma parte em sua sorte e, por outra, em seus prprios recursos, que os tm ajudado a escapar das necessidades e da
indigncia.Assim,diferentementedosricosdenascimento,noconsideramamisriacomoumabismosemfundo,senocomoo
cho de um pntano no qual basta pisar para que se remonte superfcie. Por esta mesma particularidade humana se pode
explicar como algumas mulheres, pobres antes de seu matrimnio, so, muito comumente, mais pretensiosas e mais

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extravagantes que as que receberam um bom dote. Pois, na maioria dos casos, as mulheres ricas no s ostentam a fortuna,
senotambmmaisagudezae,porassimdizer,maisinstintohereditrioparaconservlaqueaspobres.Noobstante,osque
quiserem sustentar a tese contraria encontraro uma autoridade para sua viso na primeira stira da Ariosto. Por outro lado, o
doutorJohnsonsejuntaminhaopinio:A woman of fortune being used to the handling of money, spends it judiciously but a
womanwhogetsthecommandofmoneyforthefirsttimeuponhermarriage,hassuchagustoinspendingit,thatshethrowsit
away with great profusion. [uma mulher rica, que est acostumada a manejar dinheiro, o gasta com moderao porm, uma
mulherqueemseumatrimniotomapelaprimeiravezocargodaadministraodafortunatemtalgostoemgastloqueesbanja
o dinheiro com grande profuso. (Boswell, LifeofJohnson,ann.1776,aetat, 67.)] Em todo caso, aconselharia a quem se casa
comumamulherpobrequedeixassenoumcapital,masumasimplesrendae,sobretudo,quevelasseparaqueafortunados
filhosnocaiaemsuasmos.
Nocreiodemaneiraalgumafazernadaquesejaindignodeminhapenaaorecomendaraquiocuidadodeconservarsuafortuna,
adquiridaouherdada.Porqueumavantageminaprecivelpossuirumafortuna,aindaquandonobastemaisqueparapermitir
vivercomodamente,sesemfamlia,emumaverdadeiraindependncia,isto,semternecessidadedetrabalhar.Nissoconsiste
aimunidadequeeximedasmisriasedostormentosdavidahumana,essaaemancipaodaescravidouniversal,queo
destino dos filhos da terra. S por esse favor se um homem nascido verdadeiramente livre apenas com essa condio se
realmentesuijuris[seuprpriosenhor],senhordeseutempoedesuasforas,epodedizeracadamanh:Ajornadaminha.
Pelo mesmo motivo, a diferena entre o homem que tem mil de renda por ano e outro que tem cem infimamente menor que
entreoprimeiroeaquelequenotemnada.Porm,afortunapatrimonialalcanaseuvalormaiselevadoquandoeletemasorte
de,dotadodeforasintelectuaissuperiores,perseguirprojetoscujarealizaonoseacomodaaumtrabalhofeitoparaganhara
vida.Colocadonessascondies,essehomemestduplamentedotadodesorte,poispodeviveraserviodeseugnioepagar
ocntuplodesuadvidaparacomahumanidade,produzindooquenenhumoutropoderiaproduzirecriandoalgoquecontribuir
para o bem de todos e ao mesmo tempo para a honra da sociedade humana. Outro, colocado em uma situao to favorvel,
merecer o bem da humanidade por suas obras filantrpicas. Enquanto que, possuindo um patrimnio, no produz nada
semelhante, ainda que seja a ttulo de ensaio, ou que por meio de estudos srios no cria ao menos a possibilidade de fazer
progredir uma cincia, um homem desprezvel. Tampouco ser feliz, porque a tentativa de redimirse da necessidade o
transportaaooutroplodamisriahumana,otdio,quelheatormentedetalmaneiraqueseriamuitomaisfelizseanecessidade
lhehouvesseimpostoumaocupao.Essetdiolhefarlanarsefacilmenteaextravagnciasqueminaroessafortunadaqual
no era digno. Na verdade, uma multido de pessoas est na indigncia por haver gasto o dinheiro que tinham a fim de
proporcionaremseumalviomomentneodotdioqueosconsumia.
AlgomuitodistintoocorrequandoofimquesepersegueelevarseemserviodoEstado,quandosetrata,porconseguinte,de
obter favor, amigos, relaes, por meio dos quais se possa subir de grau em grau e chegar talvez algum dia aos postos mais
elevados. Em tal caso, no fundo, mais valeria ter chegado ao mundo sem a menor fortuna. Para um indivduo que no da
aristocraciaequetemalgumtalento,serumpobreindigenteconstituiumavantagemreal.Porqueoquecadaqualbuscaeama,
antesdetudo,tantonasimplesconversacomoforosamentenoserviopblico,ainferioridadedooutro.Assimsendo,somente
ummiservelestconvencidoepenetradodesuainferioridadeprofunda,positivaeindiscutvel,desuacompletainsignificnciae
desuanulidade,convenientementescircunstncias.Summiservelseinclinamuitofrequentementeepormuitotempo,esabe
encurvar sua espinha dorsal em reverncias de noventa graus bem contados s ele sofre com um sorriso nos lbios s ele
reconhecequeosmritosnotmvaloralgumseleapregoacomoobrasmestras,publicamente,emvozalta,ouemgrossos
caracteres impressos, as inpcias literrias de seus superiores ou dos homens influentes em geral s ele sabe mendigar por
conseguinte, s ele pode iniciarse a tempo, isto , desde sua juventude, nesta verdade oculta que Goethe nos revelou nestes
termos:

UebersNiedertrchtige
Niemandsiehbelklage
DennesistdasMchtige,
Wasmandirauchsage.
(WeststlicherDiwan)
[Nadasequeixedainferioridade,porqueoquemoveomundo,digaseoquesequiser.]
Aqueleque,pelocontrrio,herdadeseuspaisumafortunasuficienteparaviverser,emgeral,recalcitranteestacostumadoa
caminhartteleve [com a cabea erguida] no aprendeu todas essas artes de mendigo. Talvez at se vanglorie de ostentar
certas habilidades que possui, mas deveria compreender quo insuficientes so perante o mdiocre et rampant [medocre e
rasteiro]. Por fim, bem capaz de observar a inferioridade dos que esto colocados sobre ele e se, alm disso, as coisas
chegarem a ser indignas, se faz contemplativo e misantropo. No se vence com isso no mundo. Pelo contrrio, poder dizer,
finalmente,comoodescaradoVoltaire:Nousnavonsquedeuxjoursvivre:cenestpaslapeinedelespasserrampersous
des coquins mprisables [No temos mais que dois dias de vida no vale a pena passlos rastejando aos ps de patifes
desprezveis].Desgraadamente,otermocoquinmprisableumatributoquesepodeaplicaramuitosindivduosnestemundo.
Vemos,pois,queaspalavrasdaJuvenal

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Haudfacileemergunt,quorumvirtutibusobstat
Resangustadomi,
[difcilabrirpassagemondeascondiesmiserveisdacasasoobstculoaodesenvolvimentodos
altosdotes.(Stiras,III.164.)]
seaplicammelhorcarreiradaspessoasilustresquedaspessoasmundanas.
Entreascoisasqueumhomempossui, no se considerou mulher e filhos, porque na verdade o indivduo possudo por eles.
Commaisrazopoderamosincluirosamigos,pormtambmaquioproprietriodeveserdomesmomodopropriedadedooutro.

Captulo IV
O que um homem representa
O que representamos, isto , nossa existncia na opinio dos demais, se aprecia excessivamente, em geral, devido a uma
debilidade particular de nossa natureza ainda que a menor reflexo possa ensinarnos que isso, em si, no tem importncia
alguma para nossa felicidade. Assim, pois, trabalhoso explicar o motivo da grande satisfao interior que experimenta todo
homemsemprequeobservaumrastrodeopiniofavorveldosdemaisesuavaidade,dealgummodo,agradada.Umgatose
peamiarquandoacariciadoe,toinfalivelmente,seumhomemelogiado,vserefletirumdocextaseemseusemblante
especialmente quando o elogio est na esfera de suas pretenses, o elogio pode ser uma mentira palpvel. Os sinais de
aprovao dos demais lhe consolam, s vezes, de uma desgraa real ou da escassez com que fluem para eles as fontes
principais da felicidade de que temos tratado at agora. Reciprocamente, assombroso ver como se repugna de uma maneira
infalvel, e muitas vezes se sente dolorosamente afetado por qualquer leso de sua ambio, em qualquer sentido, grau ou
circunstncia, e por todo desdm, por toda negligncia, pela menor falta de considerao. Enquanto que serve de base ao
sentimento de honra, essa caracterstica pode exercer uma influncia saudvel sobre a boa conduta de muitas pessoas, como
substitutodesuamoralidadeporm,quantosuaaosobreaverdadeirafelicidadedohomemeespecialmentesobreorepouso
e a independncia da alma, seu efeito mais perturbador e prejudicial que favorvel. Por isso, deste nosso ponto de vista,
prudenteimporlimitesaessacaractersticaemoderartantoquantopossvel,pormeiodereflexeseumaapreciaoexatado
valordosbens,essagrandesuscetibilidadearespeitodaopiniodooutro,noapenasquandoagradada,mastambmquando
ferida, porque ambos os casos tm a mesma origem. Do contrrio, permanecemos escravos da opinio e do sentimento dos
demais.

Sicleve,sicparvumest,animumquodlaudisavarum
Subruitacreficit.
[Quoleve,quoinsignificanteoqueabateoureconfortameuesprito,vidodeelogio.(Horcio,Epistulae,II.I.179.)]
Por conseguinte, uma justa comparao do valor daquilo que se em e por si mesmo com o que se aos olhos dos demais
contribuir muito nossa felicidade. O primeiro termo da comparao compreende tudo que ocupa o tempo de nossa prpria
existncia, o contedo ntimo desta e, portanto, todos os bens que temos examinado nos captulos intitulados Aquilo que um
homemeAquiloqueumhomemtem.Porqueolugardeondesesituaaesferadeatividadedetudoissoaprpriaconscincia
do homem. Pelo contrrio, o lugar de tudo o que somos para osdemais a conscincia de outrem a figura pela qual nos
aparecemos a ela, assim como as noes que a ela se referem. [1] Pois bem, essas so coisas que sem dvida no existem
diretamente para ns, mas apenas indiretamente, isto , enquanto determinam a conduta dos demais para conosco. E isso
mesmonolevadoemconsideraosenoenquantoinfluisobreoquepoderiamodificaroquesomosemepornsmesmos.A
parteisso,oquepassaemumaconscinciaalheianosperfeitamenteindiferentee,porsuavez,nosfaremosindiferentesna
medidaemqueconhecermosbastantebemasuperficialidadeeafutilidadedospensamentos,oslimitesestreitosdasvises,a
mesquinhez dos sentimentos, o absurdo das opinies e o nmero de erros que se combina em quase todos os crebros. Nos
tornaremosindiferentessopiniesdosoutrosquando,pornossaprpriaexperincia,aprendermoscomquedesrespeitosefala
emcertasocasiesdecadaumdens,assimquenohouvermotivoparareceio,ouquandosecrquenoosaberemosmas,
sobretudo,quandoouvirmoscomquedesdmmeiadziadeimbecisfaladohomemmaisdistinto.Entocompreenderemosque
atribuirgrandevaloropiniodoshomenshonrlosdemasiado.
Em todo caso, est numa posio bastante ruim todo homem que no encontra a felicidade nas classes de bens de que j
falamos,masabuscanestaterceira,isto,noquesomos,nonaverdade,masnaimaginaodosdemais.Emtesegeral,nossa

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naturezaanimalabasedenossosere,porconseguinte,denossafelicidadeoessencialparaobemestar,pois,asadee
depoisosmeiosnecessriosparanossamanutenoe,porconseguinte,umaexistncialivredecuidados.Ahonra,oesplendor,
agrandeza,aglria,pormuitovalorqueselhesatribua,nopodemsubstituirnemcompetircomessesbensessenciais,emfavor
dosquais,emcircunstnciasadversas,nohesitaramosemabrirmodosprimeiros.Assim,sermuitotilparanossafelicidade
compreender a tempo o singelo fato de que cada qual vive principal e efetivamente em sua prpria pele e no na opinio dos
demaiseque,comonatural,nossasituaorealepessoal,talcomoestdeterminadapelasade,temperamento,faculdades
intelectuais, renda, esposa, famlia, amigos, habitao etc. cem vezes mais importante para nossa felicidade que o que os
demaispossampensardens.Anooopostanostornarinfelizes.Gritarenfaticamentequeahonramaisimportantequea
prpria vida equivalente a afirmar que a vida e a sade no so nada e que a verdadeira questo aquilo que os demais
pensamdens.Emsuma,essamximapodeserconsideradacomoumahiprbole,cujofundamentoaprosaicaverdadede
que a honra, isto , a opinio dos demais sobre ns, s vezes de uma utilidade indispensvel para nossa vida e para
avanarmos entre os homens. Voltarei posteriormente a este assunto. Pelo contrrio, quando se v como quase tudo que os
homensperseguemdurantesuavidainteira,custadeesforosincessantes,demilperigosedemildissabores,temporobjetivo
ltimoelevarsuareputaoquenosebuscaapenasosempregos,osttuloseascondecoraes,senotambmariquezae
atacincia[2]easartesprincipalmentecomessenicofim,quandosevqueoresultadodefinitivoqueseprocuraconseguir
obter mais respeito dos demais, tudo isso ento evidencia a enormidade da estupidez humana. Conceder demasiado valor
opinioumasuperstiouniversalmentedominante.Talveztenhasuasrazesemnossaprprianaturezaoutenhasurgidoem
consequnciadonascimentodassociedadesedacivilizao.Dequalquermodo,certoqueexerceemtodaanossaconduta
uma influncia desproporcional e hostil nossa felicidade. Podemos traar essa influncia desde a ansiosa e servil deferncia
peloquendiraton [o que diro?] at o caso em que Virgnio crava no peito de sua filha o punhal, ou bem leva o homem a
sacrificarsuaglriapstuma,seurepouso,suafortuna,suasadeeatsuavida.Essaideiaerrneaofereceumrecursocmodo,
verdade, quele que est encarregado de controlar ou guiar as pessoas assim, pois, o preceito de manter em guarda ou
estimularosentimentodehonraocupaumaparteprincipalemtodososramosdaartededirigiroshomens.Mas,emrelao
prpria felicidade do indivduo, que aqui nos ocupa, ocorre outra coisa muito distinta pelo contrrio, devemos nos guardar de
concederdemasiadovaloropiniodosdemais.Aexperinciacotidiana,todavia,nosensinaqueissoacontecediariamente,e
queamaioriadaspessoasatribuiamaiorimportnciaprecisamentequiloqueosoutrospensamaseurespeito.Preocupamse
maiscomissodoquecomaquiloqueexisteimediatamenteparaelasporqueissoocorreemsuasprpriasconscincias.Assim,
revertemaordemnaturaldascoisaseaopiniodosdemaisselhesapresentacomoaparterealdesuaexistncia,sendosua
prpria conscincia apenas a parte ideal. Fazem daquilo que derivado e secundrio o objeto principal, e a imagem de sua
natureza ntima nas mentes alheias lhes satisfaz mais que sua prpria natureza. Essa apreciao direta do que no existe
diretamenteparansconstituiessaloucuraqualsehdadoonomedevaidade,vanitas,paraindicarcomissoanaturezavazia
eoquimricadessatendncia.Tambmfcilcompreenderapartirdasobservaesacimaqueavaidade,comoaavareza,nos
fazesquecerofimpelosmeios.
Comefeito,ovalorqueconcedemosopinioalheiaenossaconstantepreocupaoaesserespeitovomaisalmdoracional,
detalmaneiraqueessapreocupaopodeserconsideradacomoumaespciedemaniauniversalmentedisseminada,oumelhor,
inata. Em tudo que fazemos ou deixamos de fazer, consideramos a opinio dos demais quase como superior a tudo, e dessa
preocupaovemosnascer,depoisdeumprofundoexame,quaseametadedostormentosedasangstiasquetemossentido.
Poisessapreocupaoestnaraizdetodoonossoamorprpriotantasvezesferidodevidosuamrbidasensibilidade,de
todas as nossas vaidades e pretenses, como tambm no fundo de nossa suntuosidade e nossa ostentao. Sem essa
preocupao,semessefuror,oluxonoseriaadcimapartedoque.Todaformadeorgulho,pointdhonneurepuntiglio,de
qualquerespciequesejaeaqualqueresferaquepertena,deveseopiniodosdemais,equantosacrifcioexigesvezes!
Revelasejnacriana,logoemcadaidadedavida,masalcanatodaasuaforanaidademadura,poisnestapoca,comoa
capacidade para os prazeres sensuais se esgotou, a vaidade e o orgulho no tm que compartilhar seu reino mais que com a
avareza.Essefurorseobservamaisnitidamentenosfranceses,entreosquaisreinaendemicamente,manifestandosesvezes
pelaambiomaisestpida,pelavaidadenacionalmaisridculaepelafanfarronicemaisdesavergonhada.Masseusesforosse
anulamexatamenteporisso,porquesetornarammotivoderisoparaasoutrasnaes,recebendooapelidodelagrandenation.
Para explicar mais claramente o que temos exposto at aqui sobre a demncia que consiste em preocuparse excessivamente
comaopinioalheia,queromencionarumexemploassombrosodessaloucuraarraigadananaturezahumana.Esteexemploest
favorecido por um efeito luminoso resultante do encontro de circunstncias propcias e de um carter apropriado, e isso nos
permitircalcularaforadesseridculomotordasaeshumanas.aseguintepassagemdoinformesobrearecenteexecuo
dochamadoThomasWix,publicadopeloTheTimesem31demarode1846.Wix,umoperrio,haviaassassinadoseupatro
porvingana.Namanhdodiamarcadoparaaexecuo,oreverendocapelodocrcereseapresentouemsuahabitao,mas
Wix, ainda que muito tranquilo, no escutava suas exortaes, e sua nica preocupao era conseguir demonstrar um valor
extremoempresenadamultidoqueassistiriaseuignominiosofim.Eoconseguiu.Chegandoaoptiodacadeiaquetinhade
atravessar para subir ao patbulo, elevado frente fachada do crcere, exclamou: Pois bem, como dizia o doutor Dodd, vou
conhecer o grande mistrio. Mesmo com os braos atados, o miservel subiu ao cadafalso sem a menor ajuda e, chegando
cspide, virou direita e esquerda, saudando os espectadores, o que repercutiu em formidveis aclamaes da multido
reunidaabaixo.Esseumexcelenteexemplodeumhomemcomamorteemvista,naformamaisdolorosa,ecomaeternidade
pordetrs,quesepreocupaunicamentecomoefeitoqueproduzirsobreamassadeidiotascongregadosecomaimpresso
quedesejadeixaremseuscrebros!Lecomte,nomesmoano,foiguilhotinadonaFranaportentativaderegicdio.Duranteseu
julgamento,lamentavaprincipalmentenopoderapresentarsevestidodecentementeanteaCmaradosParesatnomomento
daexecuo,seugrandepesareranoteremlhepermitidofazerabarba.Omesmosucedianopassado,comopodemosverna

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introduo(declaracion)dequeMateoAlemnfazprecedersuaclebrenovelaGuzmandeAlfarache,ondemencionaquemuitos
criminososextraviadosusaramsuasltimashoras,quedeveriamserdedicadasexclusivamentesalvaodesuasalmas,para
terminar e aprender de memria um breve sermo que desejavam pronunciar no alto do patbulo. Nesses traos podemos ver
nosso prprio reflexo, porque os casos extremos sempre nos do as explicaes mais claras. Todas as nossas preocupaes,
nossosdesgostos,cuidados,cleras,inquietudes,esforosetc.tmemconta,namaioriadasvezes,aopiniodosdemais,eso
toabsurdoscomoosdospobresdiabosquecitamos.Emgrandeparte,nossainvejaedioderivamdamesmaraiz.
bvio que nossa felicidade, composta principalmente de paz na alma e contentamento, dificilmente poderia ser mais bem
promovidaquepelalimitaoemoderaodessesmotivosaproporesrazoveis,queprovavelmenteseriamumquintodaquilo
quesonopresente,eassimarrancardenossacarneesseespinhoquesemprenoscausador.Noobstante,issocoisamuito
difcil,poisestamospreocupadoscomumadebilidadenaturaleinata.Etiamsapientibuscupidogloriaenovissimaexuitur[asede
deglriaaltimadequesedespojamossbios.(Historiae,IV.6)],disseTcito.Onicomeiodenoslivrarmosdessaloucura
universal seria reconhecla como tal e, assim, nos darmos conta muito claramente at que ponto a maioria das opinies, no
crebrodoshomens,sonomaisdasvezesfalsas,errneaseabsurdas,sendo,pois,indignasdenossaconsiderao.Ademais,
a opinio dos demais exerce pouca influncia real sobre ns na maioria dos casos e das coisas. Ainda, tais opinies so
geralmentetodesfavorveisquequasetodosseriamtomadospelacleraseouvissemtudoquedizemaseurespeitoouemque
tomfalam.Porfim,mesmoahonranotem,propriamente,maisqueumvalorindireto,nuncadireto.Sepudssemosobteracura
dessaloucurauniversal,ganharamosinfinitamenteemtranquilidadedenimoeemcontentamento,eadquiriramos,aomesmo
tempo, um porte mais firme e seguro, muito mais solto e natural. A influncia benfica de uma vida reservada sobre nossa
tranquilidade de alma e sobre nossa satisfao, em grande parte, devese ao fato de que nos retira a obrigao de viver
constantementediantedoolhardosdemaise,porconseguinte,noslivradaincessantepreocupaoquantoopinioquepossam
viraterconsequentemente,seuefeitofazohomemvoltarasersimesmo.Similarmente,evitaremosmuitasdesgraasreais,s
quais somos levados por aspiraes puramente ideais ou, mais corretamente, por essa loucura deplorvel. Tambm nos
proporcionarafaculdadedeprestarmaisatenoaosbensreais,edesfrutlossemdistraes.Mas,comodizem,
[aquiloquenobredifcil].
Essaloucuradenossanatureza,queacabamosdedescrever,fazbrotartrsramosprincipais,aambio,avaidadeeoorgulho.
Entreessesdoisltimos,adiferenaconsisteemqueoorgulhoaconvicofirmementeadquiridadenossograndevalorprprio
emcertosentidoavaidade,pelocontrrio,odesejodefazernasceressaconviconosdemaise,emgeral,comaesperana
secretadepodermaistardeapropriarsedelatambm.Assim,oorgulhoaelevadaestimadesimesmo,provenientedointerior
e,porconseguinte,diretaavaidade,poroutrolado,atentativadeadquiriladoexteriore,portanto,indiretamente.Porissoa
vaidadenostornafalantes,enquantooorgulhonostornareservadosereticentes.Entretanto,ohomemvaidosodeveriasaberque
a elevada opinio de outrem, qual aspira, se obtm muito mais prontamente e mais seguramente guardando silncio que
falando,mesmoquandosetemadizerasmelhorescoisasdomundo.Aquelequefingeorgulhononecessariamenteorgulhoso,
nomximopodevirasermasessedeixariaissodeladorapidamente,comoacontececomtodopapelplagiado.Porqueoque
torna realmente orgulhoso unicamente a firme, a ntima, a inquebrantvel convico de mritos e de um valor elevado. Essa
convico pode ser errnea ou fundarse em mritos simplesmente exteriores e convencionais pouco importa ao orgulho,
contantoqueaconvicosejarealesria.Assimsendo,comooorgulhotemsuaraiznaconvico,estaria,comotodanoo,
foradenossavontadelivre.Seupiorinimigo,querodizer,seumaiorobstculo,avaidade,quemendigaaaprovaodeoutro
para depois fundar sobre esta a elevada opinio de si mesmo, enquanto que o orgulho supe uma opinio j firmemente
estabelecida.
Aindaqueoorgulhosejaexecradoereprovadoemgeral,noobstante,suspeitoqueissoprovenhaprincipalmentedosqueno
tmnadadequepossamseorgulhar.Tendoemvistaaimpudnciaeaestpidaarrognciadamaioriadoshomens,todoserque
possuialgunsmritosfarmuitobememostentlos,afimdenodeixloscairnumesquecimentocompleto.Poisaquelequeos
ignora sutilmente e se porta com as pessoas como se fosse em tudo seu semelhante no tardar em ser sinceramente
consideradocomoumdeseusiguais.Gostariaderecomendarqueagissemassimprincipalmenteaquelescujosmritossode
ordem mais elevada, mritos reais e, por conseguinte, puramente pessoais, supondose que esses no possam, como as
condecoraes e os ttulos, ser evocados a cada instante por uma impresso dos sentidos do contrrio, vero muito
frequentementerealizarseosusMinervam[oporcodandolioaMinerva.(Ccero)].Umexcelenteprovrbiorabediz:Brinque
com o escravo te mostrar as costas muito prontamente, e no devemos desdenhar a mxima de Horcio: sume superbiam,
quaesitammeritis[ostentaasoberbapermitidapelomrito.(Od.III.30.14.)].Amodstiaumavirtudeinventadaemfavordos
idiotaspoisexigequecadaqualfaledesicomosefosseumissoestabeleceumaigualdadedenveladmirvel,fazendoparecer
quenomundonoexistenadaalmdeidiotas.
Poroutrolado,oorgulhoemsuaformamaisrelesoorgulhonacionalnaquelequeestacometidodissorevelaseaausncia
das qualidades individuais de que possa orgulharse, porque do contrrio no haveria recorrido s que compartilha com tantos
milhes. Todo aquele que possui mritos pessoais distintos, pelo contrrio, reconhecer mais claramente os defeitos de sua
prprianao,jqueostmemvistaconstantemente.Mastodoimbecilmiservel,quenotemnomundonadadequepossa
orgulharse,serefugianesseltimorecurso,emvangloriarsedanaoqualpertenceporacaso.Comissosejustificae,emsua
gratido,estdispostoadefender,[comunhasedentes],todososdefeitosetodasastolicesprpriasdessanao.
Assim,decinquentaingleses,porexemplo,dificilmenteseencontrasomenteumqueconcordeconoscoquandofalamoscomjusto
desprezo do fanatismo estpido e degradante de sua nao mas s esse indivduo ser seguramente um homem de grande

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inteligncia. Os alemes no possuem o orgulho nacional e demonstram assim sua honradez, que bem conhecida em
contrapartida, quo desonestos so aqueles que, numa afetao ridcula, fingem ter orgulho de seu pas. o que demonstram
principalmenteosDeutscheBrder[irmosalemes]eosdemocratas,quebajulamopovoafimdeseduzilo.Supesequeos
alemesinventaramaplvora,masnosoudessaopinio.Lichtenbergapresentaapergunta:Porqueumhomemquenoum
alemonosefariapassarportal,masporfrancsouingls,quandoquerfazersepassarporalgo?Nomais,aindividualidade
em todo homem algo mais importante que a nacionalidade e merece ser tomada em considerao mil vezes mais que esta
ltima. Visto que o carter nacional diz respeito multido, nenhum grande bem jamais poder ser dito honestamente em seu
favor. Pelo contrrio, mais propriamente a mesquinhez de esprito, a irracionalidade e a perversidade da espcie humana as
nicasque,sobformasdistintas,ressaltamemcadapas,eissosedenominaocarternacional.Repugnadosdeum,elogiamos
outro,atomomentoemqueessenosinspireomesmosentimento.Cadanaozombadasoutras,etodastmrazo.
O assunto deste captulo, que aquilo que representamos no mundo, isto , o que somos aos olhos dos demais, pode ser
dividido,comotemosdito,emhonra,posioeglria.
Para nossos propsitos, a posio pode ser lanada por terra em poucas palavras, por importante que parea aos olhos da
multido e dos filisteus, e por grande que possa ser sua utilidade como engrenagem da mquina do Estado. um valor
convencionadoou,maisprecisamente,umvalorfingidosuaaotemporresultadoumaconsideraodissimulada,eacoisatoda
umafarsaparaamultido.Ascondecoraessoletrasdecmbiotiradasdaopiniopblicaseuvalorsefundanocrditodo
girador.Entretanto,esemfalardetodoodinheiroquepoupamaoEstadocomoumsubstitutoparaasrecompensaspecunirias,
no deixam de ser uma instituio das mais felizes, supondo que sua distribuio seja feita com discernimento e justia. Com
efeito,amultidotemolhoseouvidos,maspoucoalmdisso,muitopoucojuzo,esuaprpriamemrialimitada.Muitosmritos
esto fora da esfera de sua compreenso outros so compreendidos e aclamase a sua apario, mas so prontamente
esquecidos. Sendo assim, julgo muito conveniente que uma cruz ou uma estrela proclamem multido, em qualquer lugar e
sempre: Este homem no vosso semelhante tem mritos! Entretanto, as condecoraes perdem seu valor quando so
distribudas de forma injusta, irracional ou excessiva. Assim, um prncipe deveria ter tanta cautela em concedlas como um
comerciante em firmar letras de cmbio. A inscrio pour le mrite [pelo mrito] em uma condecorao um pleonasmo toda
condecoraodeveriaserpourlemrite,avasansdire[pelomrito,supese].
Aquestodahonramuitomaisdifcileamplaqueadaposio.Primeiramentetemosdedefinila.Seaessepropsitodissesse
queahonraaconscinciaexterioreaconscinciaahonrainterior,talvezessadefiniopudesseagradaralgunsmasseria
umaexplicaomaispomposaqueclaraefundamentada.Portanto,afirmoque,objetivamente,ahonraaopinioqueosdemais
tmsobrenossovalore,subjetivamente,orespeitoquetemosporessaopinio.Segundoessaviso,serumhomemdehonra
exerceumainflunciamuitosalutarsobreoindivduo,masdemodoalgumpuramentemoral.
Araizeaorigemdosentimentodehonraedevergonha,inerenteatodohomemquenoestejacompletamentecorrompido,eo
grandevaloratribudoaoprimeiro,seroexpostasnasconsideraesseguintes.Ohomem,porsis,podemuitopouco,comoum
RobinsonCrusonumailhadesertaunicamenteemsociedadecomosoutrosepodemuito.Tornasecientedessacondio
assimquesuaconscincia,aindaquepouco,comeaadesenvolverseedespertaneleodesejodeserconsideradocomoum
membro til da sociedade, capaz de exercer seu papel como homem, pro parte virili, e que tem direito assim a participar das
vantagensdasociedadehumana.Consegueserummembrotildasociedadeexecutando,primeiro,aquiloqueseexigeeespera
dequalquerhomememqualquerposio,edepoisaquiloqueseexigeeesperadelenaposioparticularqueocupa.Entretanto,
perceberapidamentequeoimportantenoserumhomemtilemsuaprpriaopinio,masnadosdemais.Essaaorigemdo
ardorcomquemendigaaopinio favorvel dos outros e do valor elevado que lhe atribui. Ambas as tendncias se manifestam
comaespontaneidadedeumsentimentoinato,quesedenominaosentimentodehonrae,emcertascircunstncias,osentimento
depudor(verecundia).Esseosentimentoquefazoindivduocoraranteopensamentodeperdernaopiniodosdemais,ainda
quesejainocente,eaindaquandoafaltareveladanosejamaisqueumainfraorelativa,isto,assumidaarbitrariamente.Por
outro lado, nada fortalece mais sua coragem e sua determinao que a certeza adquirida ou renovada da boa opinio dos
homens,porquelheasseguraaproteoeosocorrodasforasreunidasdoconjunto,queconstituiumbaluarteinfinitamentemais
poderosocontraosmalesdavidaquesuasforassozinhas.
A variedade de relaes nas quais um homem pode se situar ante os demais de modo a obter sua confiana, isto , uma boa
opinio, origina muitas espcies de honra. Essas relaes so principalmente o meum e o tuum, depois o cumprimento das
obrigaese,porltimo,arelaosexual.Aessascorrespondemahonraburguesa,ahonradocargoeahonrasexual,cadauma
dasquaisapresentandoaindasubdivises.
Ahonraburguesapossuiaesferamaisextensaconsistenapressuposiodequerespeitaremosabsolutamenteosdireitosde
cadaum,eque,porconseguinte,nuncaempregaremosemnossoproveitomeiosinjustosouilcitos.acondioparaanossa
participao em todas as relaes pacficas com os homens. Basta, para perdla, uma s ao que seja enrgica e
manifestamentecontrriaaessasrelaespacficas,algoqueacarretepunieslegais,comacondiodequeocastigotenha
sidojusto.Entretanto,emltimaanlise,ahonrarepousasempresobreaconvicodaimutabilidadedocartermoral,emvirtude
do qual uma s m ao um indicador seguro da mesma natureza moral de todas as aes subsequentes, desde que se
apresentemcircunstnciassemelhantes.oqueindicatambmaexpressoinglesacharacter,quesignificarenome,reputao,
honra.Porisso,aperdadahonrairreparvel,amenosquesedevaaumacalniaouafalsasaparncias.Assim,pois,hleis

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contraacalnia,contraadifamaoecontraasinjriasporqueainjria,osimplesinsulto,umacalniasumria,semindicao
demotivos.Emgrego,sepoderiamuitobemreproduzirdestaforma:[ainjriaumacalnia
abreviada],mximaquenoseencontra,todavia,expressaemnenhumaoutraparte.evidentequeaquelequeinsultanotem
nadaderealnemverdadeiroaproduzircontraooutro,docontrriooenunciarianaformadepremissasedeixariatranquilamente
aos que lhe escutam o cuidado de tirar a concluso em vez disso, apresenta a concluso e omite as premissas. Conta com a
suposio de que procede assim somente em favor da brevidade. A honra burguesa toma seu nome, verdade, da classe
burguesa,pormsuaautoridadeseestendeatodasasclassesindistintamente,semexcetuarsequerasmaiselevadas.Ningum
podeprescindirdela,sendoumaquestodasmaissriasquemereceaprecauodenoserconsideradasuperficialmente.Todo
aquelequeviolaafealeiser,parasempre,umhomemsemfesemlei,hajaoquehouver,sejaoquefor,osfrutosamargos
queessaperdatrazconsigonotardaroemproduzirse.
Ahonratem,emcertosentido,umcarternegativo,poroposioglria,cujocarterpositivo.Porqueahonranoaopinio
que se enuncia sobre certas qualidades especiais, pertencentes a um s indivduo, mas a que se enuncia sobre qualidades
comumentepressupostas,queesseindivduosevobrigadoapossuirigualmente.Ahonraafirmaapenasqueessesujeitono
umaexceo,enquantoqueaglriaafirmaqueuma.Aglriadeve,pois,seradquiridaahonra,pelocontrrio,snecessitano
ser perdida. Por conseguinte, ausncia de glria obscuridade, algo negativo ausncia de honra vergonha, algo positivo.
Porm, no devemos confundir essa condio negativa com a passividade pelo contrrio, a honra tem um carter puramente
ativo. Com efeito, procede unicamente de seu sujeito est fundada em suas aes, e no em aes de outros ou em fatos
exteriores,portanto,partedaquiloquedependedens.Essa,comoveremosaseguir,amarcadistintivaentreaverdadeira
honraeahonracavalheirescaoufalsahonra.Ahonranopodeseratacadaexteriormentesenopelacalnia,eonicomeiode
defesaumarefutaoacompanhadadapublicidadenecessriaparadesmascararocaluniador.
Orespeitoqueseatribuiidadeparecefundamentarseemqueahonradosjovens,aindaqueadmitidaporsuposio,notenha
sidopostaprovaporconseguinte,noexiste,propriamentefalando,maisqueocrdito.Porm,homensdemaisidadepuderam
comprovla no curso da vida, se por sua conduta souberam conservar sua honra. Porque nem os anos em si, visto que os
animaischegamtambmaumaidadeavanadaesvezesmaisavanadaqueadohomem,nemtampoucoaexperinciacomo
simples conhecimento mais ntimo da marcha do mundo, justificam o respeito dos mais jovens pelos mais velhos, algo que se
exigeuniversalmente.Asimplesdebilidadesenildariamaisdireitoaodesdmqueconsiderao.notvel,todavia,quehajano
homem certo respeito inato, realmente instintivo, pelos cabelos brancos. As rugas, sinal muito mais infalvel da velhice, no
inspiramesserespeito.Nuncasefezmenosrugasrespeitveis,massempreaosvenerveiscabelosbrancos.
Ovalordahonraapenasindiretoporque,comoseexplicounocomeodestecaptulo,aopiniodosdemaisanossorespeito
nopodetervalorparanssenonamedidaemquedetermina,oupodeeventualmentedeterminar,suacondutaparaconosco.
Aindaassim,issoseaplicaapenasenquantoestivermosentreoshomens.Issoporque,comonoestadodecivilizaodevemos
inteiramente sociedade nossa segurana e nossa propriedade, como ademais necessitamos dos outros em qualquer
empreendimento,ecomodevemosconquistarsuaconfianaparaqueentrememrelaoconosco,suaopinioserdegrande
valoraosnossosolhos,mesmoqueessevalorsejasempreindiretoenovejocomopoderiaserdireto.Nessesentido,disse
tambm Ccero: De bona autem fama Chrysippus quiden et Diogenes, detracta utilitate, ne digitum quidem, ejus causa,
porrigendum esse dicebant. Quibus ego vehementer assentior [Crisipo e Digenes diziam que uma boa reputao, fora sua
utilidade, no merecia que se levantasse um dedo por ela. Concordo inteiramente com eles. (De finibus, III, 17.)]. Do mesmo
modo, Helvcio desenvolve extensamente essa ideia em sua obra capital Delesprit (discurso III, captulo XIII) e chega a esta
concluso:Nousnaimonspaslestimepourlestime,maisuniquementpourlesavantagesquelleprocure[noamamosoapreo
peloapreo,senounicamentepelasvantagensqueproporciona].Comoosmeiosnopodemtermaisvalorqueofim,amxima
ahonramaisimportantequeavida,comotemosdito,umexagero.
Isso no que diz respeito honra burguesa. A honra do cargo a opinio geral de que um homem incumbido de um emprego
possuiefetivamentetodasasqualidadesexigidasecumpreestritamenteasobrigaesdeseucargo.Quantomaisimportantee
amplaaesferadeinflunciadeumhomemnoEstado,maiselevadoeinfluenteopostoqueocupaemaiselevadadeveser
tambmaopinioquesetemdasqualidadesintelectuaisemoraisqueofazemdignodesseposto.Porconseguinte,possuium
grau de honra correspondentemente superior, como evidenciado pelos seus ttulos, condecoraes etc., e tambm pelo
comportamento diferenciado dos demais para com ele. Em mesma escala, a posio de um homem a que determina o grau
particular de honra que se lhe deve, mesmo que esse grau possa modificarse em funo da capacidade das massas em
compreenderaimportnciadessaposio.Massempreseatribuirmaishonraaoquetemobrigaesespeciaisacumprirqueao
simplesburgus,cujahonrasefundaprincipalmenteemqualidadesnegativas.
Ahonradocargoexige,ademais,queaquelequeocupaumpostofaarespeitocausadeseuscolegasedeseussucessores.
Isso realizado atravs do rgido cumprimento de seus deveres e tambm pelo fato de nunca deixar impune nenhum ataque
contra o posto ou contra si mesmo, enquanto funcionrio em outras palavras, no permitindo que se chegue a dizer que no
cumpremeticulosamenteosdeveresdeseucargoouqueessenotemqualquerutilidadeparaopas.Pelocontrrio,deveprovar
atravsdepunieslegaisquetaisataqueseraminjustos.
Como subdivises dessa honra, encontraremos a do empregado, do mdico, do advogado, de todo professor pblico, de todo
graduado, em suma, de todo aquele que foi publicamente declarado capaz de realizar algum trabalho intelectual, tendo, desse

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modo,secomprometidoaexecutloemumapalavra,ahonradetodososquesecomprometerampublicamentecomalguma
tarefa. Nesta categoria deve incluirse tambm a verdadeira honra militar esta consiste no fato de que todo homem que se
comprometeu a defender sua ptria possui realmente as qualidades necessrias para tal, principalmente o valor, a bravura e a
fora,equeestrealmentedispostoadefendlaatamorteeanoabandonarabandeira,qualprestoujuramento.dada
aqui honra do cargo uma significao muito mais ampla que a normal, em que designa o respeito devido pelos cidados ao
prpriocargo.
Parecemequeahonrasexualexigeserexaminadacommaiorprofundidade,eseusprincpiosdevemserindagadosatsuaraiz.
Issoviraconfirmaraomesmoemtempoquetodahonrasebaseia,nofundo,emconsideraesdeutilidade.
Consideradaemsuanatureza,ahonrasexualsedivideemhonradasmulheresehonradoshomens,econstitui,porambasas
partes, um bem entendido esprit de corps [esprito de sindicato]. A primeira a mais importante delas, porque, na vida das
mulheres,asrelaessexuaissooessencial.Dessemodo,ahonrafeminina,quandosefaladeumamoa,aopiniogeralde
que no se entrega a nenhum homem e, tratandose de uma mulher casada, de que no se entrega seno ao seu marido. A
importncia dessa opinio se funda nas consideraes seguintes. O sexo feminino exige e espera absolutamente tudo do sexo
masculino,tudoquedesejaetudooquelhenecessrioosexomasculinonoexigedooutro,antesdetudoediretamente,mais
queumascoisa.Fezse,assim,umacordotalqueosexomasculinonopudesseobteressanicacoisasenocomacondio
decuidardetudo,incluindoosfilhosquenascessemdessaunio.Obemestardetodoosexofemininobaseiasenessedever.
Paraqueoacordopossaserlevadoadiante,necessrioquetodasasmulheresmantenhamsefirmesedemonstremespritde
corps.Apresentamseentocomoumtodo,emfilascompactas,anteamassainteiradosexomasculinocomoanteuminimigo
comumqueestempossedetodasascoisasboassobreaterradevidosuasuperioridadenaturaldepoderesfsicosementais.
Osexomasculinodeveservencidoeconquistado,demodoqueosexofeminino,pormeiodisso,venhaapossuirtodosesses
bens.Comessefim,amximadehonradetodoosexofemininoquetodarelaoforadomatrimnioserproibidaemabsoluto
aoshomens,afimdequecadaumdelessevejaforadoatomaromatrimniocomoumaespciedecapitulao,equeassim
sejam mantidas todas as mulheres. Esse resultado s pode ser alcanado plenamente pela observao rigorosa da mxima
supramencionada assim, pois, todo o sexo feminino vela pelo verdadeiro esprit de corps para que todos os seus membros o
cumpram fielmente. Em consequncia, toda moa que pelo concubinato se faa culpvel de traio no sexo rechaada pelo
sindicato inteiro e marcada com estigma da infmia, porque seria perigoso ao bemestar da sociedade se a conduta se
generalizasse ela perdeu sua honra. Nenhuma mulher deve respeitla passa a ser evitada como uma praga. A mesma sorte
espera a mulher adltera, porque violou a capitulao consentida pelo marido e porque esse exemplo dissuade os homens de
celebrar contratos mesmo porque deles depende a salvao de todas as mulheres. Ademais, como uma ao dessa natureza
implica um engano e uma grosseira falta palavra, a mulher adltera perde no s a honra sexual, mas tambm a honra
burguesa.Porissosepodedizerumajovemperdida,pormnuncasedirumamulherperdida.Noprimeirocaso,osedutor
poderestaurarahonradajovempelomatrimnio,masissooadlteronuncapoderfazerdepoisqueaesposativersedivorciado.
Depoisdessaexposiotoclara,reconheceremosqueabasedoprincpiodahonrafemininaumespritdecorpssaudvel,at
necessrio,pormbemcalculadoefundadonointeresse,epoderemosatribuirlheamaiselevadaimportncianavidadeuma
mulher,comoumgrandevalorrelativo,masnuncaumvalorabsoluto,superioraodavidacomseusdestinos,quedevaserpago
aocustodaexistncia.Assim,nuncasepoderoaprovarosfeitosextravagantesdeLucrciaeVirgnio,quedegeneramemfarsas
trgicas. H algo to repulsivo no fim do drama de EmiliaGalotti que deixamos o teatro nos sentindo mal. Por outro lado, e a
despeitodahonrasexual,nosepodedeixardesimpatizarcomClaraemEgmont.Essamaneiradelevaraoextremooprincpio
da honra feminina equivale, como tantos outros, ao esquecimento do fim pelos meios. Com tais exageros, se atribui honra
sexualumvalorabsoluto,sendoque,maisquequalqueroutra,spossuiumvalorrelativo.Poderamosatdizerqueseuvalor
puramenteconvencionalquandolemosThomasiusemsuaobraDeconcubinatu,ondesedemonstraque,atareformadeLutero,
em quase todos os pases e em todos os tempos, o concubinato tem sido um estado permitido e reconhecido pela lei, e a
concubina continuava sendo respeitvel sem falar de Militta de Babilnia (Herdoto, livro I, c. 199), e assim por diante.
Naturalmente,htambmcircunstnciassociaisquetornamimpossvelaformalidadeexteriordomatrimnio,especialmentenos
pasescatlicosondeodivrcionoexiste.Ameujuzo,ossoberanossempredemonstramaesmaismoraisquandotmuma
querida que quando contraem um matrimnio monogmico cujos descendentes podem reclamar seus direitos no caso em que
chegasse a extinguirse a descendncia legtima. Disso resulta a possibilidade, ainda que muito remota, de uma guerra civil.
Ademais, o matrimnio monogmico, isto , celebrado a despeito de todas as circunstncias exteriores, no fundo uma
concessofeitasmulhereseaossacerdotes,duasclassessquaisdevemosteraprecauodeconcederomnimopossvel.
Consideremostambmquequalquerhomem,emseupas,podecasarsecomaesposaquequiser,excetoaqueleaoqualesse
direitonaturalnegadoessepobrehomemosoberano.Suamopertenceaopas,nopodedlasenotendoemcontaas
razesdoEstado,ouseja,ointeressedanao.Noobstante,esseprncipehumano,eanseiapoderseguirasinclinaesde
seucorao.injustoeingrato,dignodeespritostacanhos,proibirosoberanodevivercomsuaquerida,ouacusarlhedisso
desdeque,naturalmente,nolhesejapermitidoexercerqualquerinflunciasobreosnegcios.Porsuaparte,essaquerida,com
respeitohonrasexual,umaexceo,partedeumaregrauniversal.Elanoseentregouamaisqueumhomem,amae
amadaporessehomemque,todavia,nuncapodertomlacomoesposa.Entretanto,emgeral,osmuitossacrifciossangrentos
realizadosemnomedoprincpiodehonrafeminina,comooinfanticdioeosuicdiodasmes,soevidnciadequeesseprincpio
notemumaorigempuramentenatural.Umajovemqueseentregailegitimamenteviola,verdade,afdosexointeiro,porm
essaffoipresumidatacitamente,nojurada.Ecomo,namaioriadoscasos,seuprpriointeresseomaiorprejudicado,ento
suatoliceinfinitamentemaiorquesuadepravao.

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Ahonrasexualdoshomensconsequnciadahonrasexualdasmulheres,comooespritdecorpsoposto.Todohomemquese
submetaaomatrimnio,isto,aessacapitulaotovantajosaparaaoutraparte,contraiaobrigaodevelarsucessivamente
pelo que respeita a capitulao, a fim de que esse mesmo pacto no chegue a perder sua solidez se tomasse o costume de
guardlocomnegligncia,enoconvmqueoshomens,depoisdeabriremmodetudo,nopossamassegurarsedanica
coisaqueestipularamemtroca,asaber,aposseexclusivadaesposa.Ahonradomaridoexigeentoquevingueoadultriode
sua mulher e o castigue ao menos com a separao. Se o tolera com os olhos abertos, a sociedade masculina se cobre de
vergonha.Porm,essavergonhanotopenetrantecomoadamulherqueperdeusuahonrasexualpelocontrrio,apenas
um levioris notae macula [um borro de pouca importncia], porque as relaes sexuais so um assunto secundrio para o
homem, dada a multiplicidade e a importncia das demais relaes. Os dois grandes poetas dramticos de todos os tempos
modernostomaramduasvezescomoassuntoessahonramasculinaShakespeareemOteloeemContodeumanoitedeinverno,
eCaldernemElmedicodesuahonraeAsecretoagraviosecretavenganza.Nomais,estahonranoexigemaisqueocastigo
da mulher e no do amante, algo que seria uma opus supererogationis [questo de justia excessiva]. Confirmase, assim, a
afirmaodequetalhonratemorigemnoespritdecorpsdoshomens.
Ahonra,comoaconsideramosatagoraemsuasespcieseemseusprincpios,universalmenteaceitaportodosospovose
em todas as pocas, ainda que se possa descobrir algumas modificaes locais e temporais nos princpios da honra feminina.
Porm, existe um gnero de honra completamente distinto que se propagou universalmente por todo lugar, honra de que no
tinhamamenorideianemosgregosnemosromanos,comotampoucooschineses,oshinduseosmaometanosatagora.Isso
porquenasceunaIdadeMdiaesseaclimatounaEuropacristemesmoaquinopenetrousenoemumafraomninada
populao,asaber,entreasclassessuperioresdasociedadeeentreseusprximos.ahonracavalheirescaoupointdhonneur.
Como seus princpios fundamentais diferem totalmente daqueles de que temos tratado at agora e, em alguns pontos, so
opostos a ela, visto que aquela faz um homem respeitvel, e esta, pelo contrrio, faz um homem de honra, vou expor aqui
separadamenteseusprincpiosnaformadecdigoouespelhodahonracavalheiresca.
(1) A honra no consiste na opinio de outrem sobre nosso mrito, seno unicamente nas expresses dessa opinio,
independentementedofatodeessaopinioexpressarealmenteexistirouno,semdizerdofatodepossuirounofundamentos
ourazes.Porconseguinte,omundopodeterapioropiniosobrens,podenosdepreciartantoquantodesejardesdequeno
sepermitaqueodigamemvozalta,issoemnadaprejudicanossahonra.Porm,inversamente,senossasqualidadesenossas
aes obrigassem todos os outros a nos estimar muito (porque isso no depende mais que de sua opinio ou livrearbtrio),
bastarqueumsindivduo,aindaquesejaomaisintileomaisimbecil,enuncieseudesdmsobrensparaque,derepente,
nossahonrasesintaviolada,perdidaparasempre,senoarepararmos.Umfatoquedemonstrabemeclaramentequenose
tratadaopiniomesma,senounicamentedesuamanifestaoexterior,queaspalavrasofensivaspodemserretiradas,ou,se
necessrio,podesepedirperdo,equeissoentoequivaleanuncatlaspronunciado.indiferenteseaopinioqueprovocou
osinsultosfoialteradaeporquemotivoapenasaexpressoanuladae,comisso,esttudobem.Porconseguinte,oobjetivoa
queseaspiranomerecerorespeito,senoconquistlo.
(2)Ahonradeumhomemnodependedoquefaz,senodoquesofre,daquiloqueacontececomele.Segundoosprincpiosde
honraquetemosdiscutidoequereinamemtodolugar,issodependenicaeexclusivamentedaquiloqueohomem,emsimesmo,
dizoufaz.Poroutrolado,ahonracavalheirescadependedoqueoutremdizoufaz.Assim,estnasmos,emesmonapontada
lngua,detodos,esealgumindivduodecideaproveitaraoportunidade,ahonrapodeserperdidaparasempre,amenosqueo
ofendidoretribuaaviolnciaatravsdomtodoqueveremosaseguir.Noobstante,esteprocedimentospodeserrealizadoem
riscodavida,daliberdade,dafortunaedapazdaalma.Consequentemente,aindaqueacondutadeumhomemfosseamais
nobreemaisrespeitvel,suaalmafosseamaispuraeseucrebroomaiseminente,issonooimpediriadeperdersuahonra
assim que um indivduo qualquer se sentisse inclinado a insultlo. O insultante s no pode ter violado os preceitos da honra,
porm,nomais,podeseropatifemaisvil,obroncomaisestpido,umvagabundo,umjogador,umhomemcheiodedvidas,em
suma,umserindignodequalquerconsideraoporpartedeoutrohomem.Namaioriadoscasos,talindivduoserumacriaturaa
quem agrada insultar, porque, como Sneca observou corretamente, ut quisque contemtissimus et ludibrio est, ita solutissimae
linguaeest[quantomaisdesprezveleridculoumhomem,menosfreiotemsualngua.(Deconstantia,II)].Talcriaturaseirritar
comamaiorfacilidadepelohomemquetemosdescritoacima,poishomensdeprefernciascontrriasodeiamse,eavistadas
qualidadessuperiorescomumentefaznascerumaraivacaladanaalmadosmiserveis.PorissoGoethedisse:

WasklagstduberFeinde?
SolltensolchejewerdenFreunde,
DenendasWesen,wiedubist,
ImstilleneinewigerVorwurfist?
[Por que te queixas de teus inimigos? Poderiam jamais ser amigos teus homens para os quais uma
naturezacomoatua,emsecreto,umaacusaoeterna?(WeststlicherDiwan)]
Vemos o quanto as pessoas dessa classe devem gratido ao princpio da honra, visto que as pe ao nvel das que lhes so
superioresemtodosossentidos.Seumindivduoassimlanaumainjria,isto,atribuiaooutroalgumaqualidadem,esta
considerada provisoriamente um juzo verdadeiro e fundado, um decreto com toda a fora da lei de fato, o insulto permanece

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verdadeiroevlidoparasempre,anoserquesejaimediatamentelavadocomsangue.Assim,oinsultadopermanece(aosolhos
de todos os homens de honra) aquilo que o insultante (ainda que esse seja o mais depravado dos homens) afirmou a seu
respeito porque engoliu a afronta (esse o terminus technicus). Desde logo, os homens de honra o desprezaro
profundamenteeoevitarocomoaumapragaporexemplo,senegaro,emvozaltaepublicamente,airaumareunioonde
essesejabemrecebido,eassimpordiante.Creioquepossocomcertezafazerremontaraorigemdesselouvvelsentimentoao
fatodequenaIdadeMdiaatosculoXV(segundoC.G.vonWchteremBeitrgezurdeutschenGeschichte,besondersdes
deutschen Strafrechts, 1845), nos processos criminais, no era o acusador quem tinha de provar a culpa do acusado, mas o
acusadoquemtinhadeprovarsuaprpriainocncia.Issopoderiaserrealizadoatravsdojuramentodepurgao,oqual,no
obstante,necessitavadetestemunhas(consacramentales).Estasjuravamestarconvencidasdequeoacusadoseriaincapazde
umperjrio.Seoacusadonotivessetestemunhas,ouseoacusadornoasadmitisse,entointervinhaojuzodeDeus,que
comumenteconsistiaemumduelo.Oacusado,pois,seconvertiaemumdesgraado[bescholten]edeviaseredimir.Eisaquia
origem dessa noo de desgraa e de todo esse procedimento que mesmo hoje ainda se pratica entre os homens de honra,
excetopelojuramento.Issonosexplicatambmaprofundaindignaocomaqualoshomensdehonrarecebemaacusaode
mentira,pelaqualexigemumavinganasangrenta.Issoparecealgomuitoestranhotendoemvistaqueamentiracoisadodia
adia,masofatoelevousealturadeumasuperstioprofundamentearraigada,especialmentenaInglaterra.(Todoaqueleque
ameaademorteaquelequelheacusadementiradeveria,narealidade,nohavermentidonuncaemsuavida.)Assim,nesses
processoscriminaisdaIdadeMdia,haviaumprocedimentoaindamaisbreve,econsistiaemoacusadoreplicarqueacusador
era um mentiroso, sendo que ento se apelava imediatamente ao juzo de Deus. Est, pois, escrito no cdigo da honra
cavalheiresca que a acusao de mentira deve ser imediatamente seguida de um apelo s armas. Isso basta em relao aos
insultos.Halgoaindapiorqueoinsulto,toterrvelquedevomedesculparaoshomensdehonrapelasuasimplesmeno
nestecdigodehonracavalheiresca.Seiqueapenaspensarnissofazcomquesintamapelearrepiareocabeloeriar,vistoque
osummummalum,omaiordetodososmalesdaterra,maisterrvelqueamorteeacondenao.Dessemodo,horribiledictu,
pode acontecer de um indivduo dar em outro um tapa ou um golpe. uma catstrofe to terrvel e produz uma extino to
completadahonraque,apesardetodasasoutrasleseshonrapoderemsercuradaspeloderramamentodesangue,estaexige
comocuraumgolpemortal.
(3)Ahonranosepreocupacomoquepodeserohomememsieporsi,nemcomaquestodesaberseanaturezamoralpode
viramodificarsealgumdiaouquaisqueroutrosquestionamentospedantesdognero.Pelocontrrio,quandoahonrafoiviolada
ou perdida provisoriamente, pode ser restaurada pronta e integralmente, com a condio de que se parta ao rapidamente
atravs da soluo universal, o duelo. Entretanto, se o agressor no pertencer s classes sociais que professam o cdigo de
honracavalheirescoousehouvervioladoessecdigoemalgumaocasio,humamedidaseguraaempreender,especialmente
quando a violao foi um golpe, mas mesmo se tiverem sido somente palavras, que consiste em deitlo abaixo no mesmo
instante, se estivermos armados, ou no mximo uma hora depois dessa maneira se restaura a honra. Porm, se desejarmos
evitaressamedidaporreceiodeconsequnciasdesagradveis,ousenoestivermossegurosdequeoofensorestsujeitos
leis da honra cavalheiresca, temos um paliativo na avantage. Consiste em retribuir a grosseria com ainda mais acentuada
grosseriaseparaessefimosinsultosnobastam,recorreseaosgolpes,eeisoclmaxnarecuperaodenossahonra.Assim,
pois, golpes podem ser resolvidos com pauladas, e esses com aoitadas mesmo contra esse ltimo h pessoas que
recomendam,comodeumasoluoinfalvel,cuspircaradooponente.Apenasquandoessesprocedimentosnobastamque
temosderecorrer,semfalta,aoderramamentodesangue.Arazoparaessepaliativoencontrasenamximaseguinte.
(4)Domesmomodoqueserinsultadoumavergonha,assimtambminsultarumahonra.Porexemplo,suponhamosquemeu
oponentetenhaaverdade,odireitoerazodeseuladoporm,insultooaopontoemquesevaodiabocomtodososseus
mritos,entoodireitoeahonraestodomeulado.Assim,provisoriamente,terperdidosuahonra,atquearecuperenopelo
empregododireitoedarazo,maspelapistolaoupelaespada.Logo,agrosseria,emquestesdehonra,umaqualidadeque
substitui todas as outras, se no as supera. O mais grosseiro sempre tem razo quid multa? [o que mais se quer?]
Independentementedequoestpido,mauouperversoumhomemtenhasido,tudoissoquitadoelegitimadopelagrosseria.Se
numadiscusso,ouemumasimplesconversa,ooutrodemonstraumconhecimentomaisexatodaquesto,umamormaissevero
da verdade, um juzo mais so e uma compresso superior nossa, ou seja, se exibe qualidades intelectuais obscurecem as
nossasprprias,entopodemosdeumsgolpeeliminartodasessasqualidadessuperioresetambmainferioridadequeatravs
dissorevelamos,epodemosentoseratsuperioresatravsdagrosseriaedosinsultos.Poisagrosseriavencetodoargumento
eeclipsaqualquerinteligncia.Assimsendo,senossoadversrionoentranadisputaereplicacomumagrosseriaaindamaior,
emcujocasochegamosnobrecompetiopelaavantage,samosvitoriososeahonraestdonossolado.Verdade,instruo,
juzo,inteligncia,sagacidade,tudoissoparteemretiradaanteadivinagrosseria.Dessemodo,assimqueumhomememiteuma
opiniodistintaoudemonstramaisintelignciadoquepodemexercitar,oshomensdehonrasepreparamparamontaremseus
cavalosquando,emumacontrovrsia,carecemdecontraargumentos,buscamalgumagrosseriaquesirvaaomesmopropsitoe
quesejamaisfcildeencontrar,eentosaemtriunfantes.Depoisdoqueacabamosdeexpor,deveserbvioquesetemrazo
em aplaudir esse princpio de honra por enobrecer o tom da sociedade. Essa mxima se funda em outra que, por sua vez,
constituiocoraoeaalmadetodoocdigo.
(5) O tribunal supremo de justia, ao qual podemos apelar em todas as diferenas tocantes honra, a fora fsica, isto ,
animalidade.Porquetodagrosseria,emverdade,umapeloanimalidade,vistoqueumadeclaraodaincompetnciadas
forasintelectuaisedodireitomoralparaadeciso.Emseulugar,colocaseaforafsicae,nocasodaespciehumana,que
Franklindefiniucomoumtoolmakinganimal[animalquefabricautenslios],essalutaserealizapormeiodearmasparticulares

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espcie, produzindo uma deciso irrevogvel. Essa mxima fundamental, como se sabe, designada pela sentena direitoda
fora,umaexpressoirnicaanlogaqueladenominadarazoanedtica.Portanto,ahonracavalheirescadeveriaserchamada
honradafora.
(6)Se,aotratardahonraburguesa,constatamosmuitosescrpulosrelacionadosaomeumeaotuum,sobrigaescontradase
palavradada,emcontrapartida,ocdigoqueestamosdiscutindoexibeemtodosessespontososprincpiosmaisnobremente
liberais. Portanto, s h uma palavra qual no se deve faltar, a palavra de honra, isto , a palavra pela qual dissemos pela
honra!resultandodaapresunodequesepossafaltaraqualqueroutrapalavra.Porm,mesmonocasoemquesehouver
violadosuapalavradahonra,estaaindapodeserresgatadapormeiodaquelasoluouniversal,oduelo,emquesedisputacom
aquelesqueafirmamtermosdadoanossapalavradehonra.Ademais,hapenasumadvidaqueprecisaserpagasemfalta,a
dvida de jogo, que, por esse motivo, tambm chamada dvida de honra. Quanto s demais dvidas, poderamos enganar
judeusecristos,eissonoprejudicariaemnadaahonracavalheiresca[3].
primeiravista,todoleitordeboafreconhecerqueesseestranho,brbaroeridculocdigodehonranopodetersuaorigem
naessnciadanaturezahumanaounumavisosensatadasrelaesentreoshomens.Ademais,issoconfirmadotambmpela
esferamuitolimitadadesuaautoridade,queserestringeEuropaapartirdaIdadeMdia,eaquimesmonoabarcamaisquea
nobreza,aclassemilitareseusparecidos.Porquenemosgregos,nemosromanos,nemospovosasiticosmuitocivilizadosde
temposantigosoumodernos,souberamsequeraprimeiraletradessahonraedeseusprincpios.Anicahonraquetodosesses
povos conheceram foi a primeira que analisamos, a honra burguesa. Entre eles, o homem no tem outro valor seno aquele
proclamado por sua conduta, e no aquele dito por qualquer m lngua a seu belprazer. Entre todos esses povos, o que um
indivduodizoufazpodeaniquilarsuaprpriahonra,masnuncaadeoutro.Emtodosessespovos,umgolpenomaisqueum
golpe,enissoqualquercavaloouasnopodesermaisperigosoaindaemcertasocasies,umgolpepoderdespertaracleraou
incitar uma retaliao imediata isso, porm, no tem nada em comum com a honra. Essas naes no tm livros onde se
enumeremosgolpesouosinsultos,etampoucoassatisfaesquederamoudeixaramdedar.Poisembravuraedesprezopela
mortecertamentenoperdememnadasraasdaEuropacrist.Osgregoseosromanoseramseguramenteheriscompletos
porm ignoravam plenamente o pointdhonneur. Entre eles o duelo no era assunto das classes nobres, mas de gladiadores
mercenrios, escravos abandonados, criminosos condenados que, juntamente com animais selvagens, punhamse a matar uns
aosoutrosparaadiversodopovo.Comoadventodocristianismo,osjogosdegladiadoresforamabolidos,pormseulugar,nos
temposcristos,foiocupadopelosduelosporintermdiodojuzodeDeus.Seosprimeiroseramumsacrifciocrueloferecido
nsiapblicaporespetculos,oduelotambmumsacrifciocrueloferecidoaopreconceitouniversal,masnodecriminosos,
escravoseprisioneiros,senodehomenslivresenobres.
Muitos traos que a histria nos preservou so evidncias de que esse preconceito era completamente ignorado pelos antigos.
Por exemplo, quando um chefe teuto desafiou Mrio a um duelo, esse heri lhe respondeu de modo a dar a entender que se
estivesse cansado da vida, poderia simplesmente enforcarse no obstante, apresentoulhe um gladiador veterano com o qual
poderia batalhar a gosto (Freinsheim,Supl. Tito Livio, l. LXVIII, c. 12). Lemos em Plutarco (Temstocles, 11) que Euribades, o
comandantechefe da armada, ao discutir com Temstocles, levanta o basto para acertlo. Todavia, no vemos esse ltimo
sacar sua espada, seno dizer: acerta, porm escuta. Que indignao deve sentir o leitor de honra ao verificar que no h
menodequeocorpodeoficiaisateniensesdeclaraimediatamentenoquererservirmaissordensdesseTemstocles!Assim,
dissecomrazoumescritorfrancsmoderno:SiquelquunsavisaitdedirequeDmosthnefutunhommedhonneur,onsourirait
depitiCicronntaitpasunhommedhonneurnonplus[sealgumseaventurasseadizerqueDemstenesfoiumhomem
dehonra,sesorririadecompaixoCceronoeratampoucoumhomemdehonra.(Soireslittraires,deC.Durant,Rouen,
1828, vol. II, p. 300.)]. Ademais, a passagem de Plato (Delegibus, IX, as seis ltimas pginas e XI, p. 131, ed.Bip.) discorre
extensamentesobreosgolpesouataques,provandoclaramentequeosantigosdesconheciamcompletamentequalquerconexo
entre tais questes e algum sentimento de honra cavalheiresca. Scrates, em consequncia de suas numerosas discusses,
estevemuitasvezesexpostoarecebergolpes,quesuportavacomtranquilidade.Umdia,quandorecebeuumapatada,aaceitou
semincomodarse,edisseaalgumque sesurpreendeudisso:Seumasnomehouvesseacertado,iriapedirlhesatisfaes?
(DigenesLarcio,II.21)Noutraocasio,algumlheperguntou:Esseindivduonolheinjuriaeinsulta?,esuarespostafoi:No,
porqueaquiloquedissenoseaplicaamim(ibid.36).Estobeu(Florilegium,ed.Gaisford,vol.I,pp.327330)nosconservouuma
grandepassagemdeMusonioquenospermiteobservaroqueosantigospensavamarespeitodosinsultos.Noconheciamoutro
meiodeobtersatisfaosenorecorrendolei,eatissoossbiosdesdenhavam.PodeseveremGrgiasdePlato(p.86,ed.
Bip.)queessaeraanicareparaoexigidaparaumabofetada,ondeencontramostambmreproduzidaaopiniodeScrates
(p.133).OmesmopodeservistoclaramentenoregistrodeGelio(XX,I)sobreumtalLucioVeracioque,semmotivoalgum,tinha
a ousadia de esbofetear os cidados romanos que encontrava pelo caminho. Para evitar muitas complicaes, se fazia
acompanhar de um escravo portando um saco de moedas de cobre, que imediatamente pagava ao transeunte assombrado a
indenizaolegaldevinteecincocentavos.Crates,oclebrefilsofocnico,haviarecebidodomsicoNicodromoumabofetada
toterrvelqueseurostoestavainchadoeroxoentoestegravouemsuatestaainscrioNicodromusfecit[Nicodromoofez].
Com o que cobriu de vergonha aquele flautista (Apul. Flor., p. 126, ed.Bip.) por haver cometido tal brutalidade a um homem a
quemAtenasreverenciavacomoumDeus.(DigenesLarcio,VI.89.)EmumacartaparaMelesipo,DigenesdeSinopedizque
foiespancadoporateniensesbbadosmasacrescentouqueissonolheimportavaabsolutamentenada.(Cf.notadeCasaubon,
Diog,Laert.,VI.33.)Sneca,emseulivroDeconstantiasapientis,docaptuloXatofim,tratadetalhadamentedocontumelia,
insultoouultraje,parademonstrarqueosbioodespreza.NocaptuloXIV,diz:Atsapienscolaphispercussus,quidfaciet?Quod
Cato,cumilliospercussumesset:nonexcanduit,nonvindicavitinjuriam:necremisitquidem,sedfactamnegavit[Oquefarum

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sbio quando esbofeteado? Aquilo que Cato fez quando lhe feriram o rosto no se incendiou de clera, no vingou a injria
tampoucorevidou,simplesmenteignoroua].
Sim,exclamais,masesseseramhomenssbios!Evssoistolos?Precisamente.
Vemos,pois,quetodoesseprincpiodehonracavalheirescaeradesconhecidodosantigos,precisamenteporquepermaneceram
fiis viso natural e imparcial das coisas, sem deixarse influenciar por tolices viciosas e abominveis. Assim, os antigos no
viamemumgolpenacaranadamaisdoqueemrealidade,umprejuzofsicoenquantoque,paraosmodernos,tornouseuma
catstrofeeumtemadetragdias,como,porexemplo,naCiddeCorneille,ouemumdramaalemomaisrecenteintituladoDie
MachtderVerhltnisse [A fora das circunstncias], que deveria chamarse Die Macht des Vorurtheils [A fora do preconceito].
Porm,sealgumnaAssembleiaNacionaldeParisrecebeumabofetada,entoaEuropainteiraseagita.Assituaesclssicas,
assimcomoosexemplosdaantiguidade,mencionadosacima,certamentedevemterincomodadooshomensdehonraportanto,
recomendolhes,comoantdoto,aleituradahistriadosenhorDesglandsnaobramestradeDiderot,Jacqueslefataliste.um
espcimeexcepcionaldehonracavalheirescamodernaquetalvezjulguemagradveleedificante.[4]
Detudo oqueprecede,ficasuficientementeclaroqueoprincpiodehonracavalheirescanopodeserumprincpioprimitivoe
baseadonaprprianaturezadohomem.,pois,artificial,esuaorigemnodifcildedescobrir.Suaexistnciaobviamentedata
dapocaemqueseusavammaisospunhosqueoscrebros,emqueossacerdotesmantinhamarazoacorrentada,dalouvvel
IdadeMdiaeseusistemadecavalheirismo.Naquelapoca,Deusnostinhadevelarporns,mastambmjulgarporns.
Assim, os processos judiciais complicados eram decididos pelas ordenaes ou juzos de Deus, que consistiam, com poucas
excees,nosduelos,nosentrecavalheiros,senoatentrecidadosnormais.HumbeloexemplodissoemHenriqueVI,de
Shakespeare (Parte II, ato II, cena III). Podiase sempre apelar de toda sentena judicial atravs do duelo como uma instncia
superior,isto,ojuzodeDeus.Dessamaneira,nolugardarazo,eramaforaeadestrezafsicasou,emoutraspalavras,a
naturezaanimalqueseerigiamemtribunal,enoeraoqueumhomemhaviafeito,senooquelhehaviaacontecido,oque
decidiasetinhaounorazo,exatamentecomoprocedeoprincpiodehonracavalheiresco,aindahojeemvigor.Serestarem
dvidas sobre esta origem do duelo e de suas formalidades, bastaria, para dissiplas, a leitura da excelente obra de J. G.
Mellingen,TheHistoryofDuelling,1849.Aindaemnossosdias,encontramospessoasqueconformamsuavidaaessespreceitos,
asquais,comosesabe,nogeral,nosoprecisamentenemasmaisinstrudas,nemasmaisracionais,paraquemoresultadodo
duelo representa, efetivamente, a sentena divina a respeito da disputa essa , evidentemente, uma opinio nascida de uma
transmissohereditriaetradicional.
parte essa origem do princpio de honra cavalheiresco, deve estar bastante claro que o objetivo central desse princpio
empregar a ameaa da fora fsica com o fim de extorquir uma aparncia de respeito, cuja conquista real considerada muito
difcil ou suprflua. mais ou menos como se um indivduo aquecesse com sua mo o bulbo de um termmetro e quisesse
demonstrar,pelaascensodacolunademercrio,quesuahabitaoestbemaquecida.Examinandoomaisdeperto,ocorao
do assunto que, do mesmo modo que a honra burguesa, que tem por objetivo as relaes pacficas dos homens entre si,
consiste na opinio de que merecemos confiana, visto que respeitamos escrupulosamente os direitos de cada qual, assim
tambmahonracavalheirescaconsistenaopiniodequesomosdetemer,poisestamosdecididosadefenderatamortenossos
prpriosdireitos.Oprincpiodequemaisimportanteinspirartemorqueconfiananoseriatofalso,tendoemvistaquopouco
se pode confiar na justia dos homens, se vivssemos no estado natural em que cada qual deve proteger a si mesmo e
estabelecerseusdireitosdiretamente.Pormnotemaplicaoemnossapocadecivilizao,emqueoEstadoseencarregade
protegeroindivduoesuapropriedade.Permanece,comooscasteloseastorresdevigliadapocaemqueodireitoeraafora,
umobjetointileabandonadoemmeioacamposbemcultivados,estradasfrequentadasemesmoferrovias.Assim,aaplicao
da honra cavalheiresca, que ainda professa tal princpio, confinase a esses pequenos prejuzos pessoais que o Estado no
castigasenoligeiramenteounocastigaemabsoluto,emfunodoprincpiodeminimislexnoncurat[aleinocuidadascoisas
nfimas], pois so apenas delitos insignificantes, s vezes cometidos como simples zombarias. A consequncia da aplicao
limitada desse princpio resultou num respeito exagerado pelo indivduo, que desproporcional natureza, constituio e ao
destinodohomem.[5]Tendoelevadoessevaloraumaespciedesantidade,consideramuitoinsuficientesaspenasinfligidas
peloEstadocontraasofensasinsignificantes.Encarregase,pois,decastiglasporsimesmo,semprecomcastigoscorporaise
atcomamortedoofensor.Issotudo,semdvida,fundasenumaarrognciadesmesuradaque,esquecendosecompletamente
daverdadeiranaturezadohomem,tentatornloabsolutamenteimuneatodoataqueoumesmocensura.[6]Pormtodohomem
decididoamantertaisprincpiospelaviolnciaequeprofessaamxima:quemmeinsultaoumeatacadeveperecer,merecepor
issoserexpulsodequalquerpas.verdadequeselevantatodaespciedepretextoparadefenderesseorgulhodesmedido.Se
doisindivduosintrpidossecruzamenenhumdelescede,amaisligeiracolisopodelevlossinjrias,logoaosgolpese,por
fim,aoassassinato.,pois,prefervel,porrespeitodecncia,omitirosgrausintermedirioserecorrerdiretamentesarmas.O
apelo s armas tem suas prprias formalidades especficas, e estas culminaram em um sistema rgido e pedante, com leis e
regras,queconstituemafarsamaissolenedomundo,umtemplodehonradedicadotolice.Masoprincpioemsifalsopois,
nas coisas de mnima importncia (ficando sempre os assuntos importantes reservados aos tribunais), um dos dois indivduos
intrpidos,naturalmente,ceder,asaber,omaisprudente,econcordaroemdesviar.Encontramosaprovadissonopovo,ou,
melhor dizendo, em todas as classes sociais que no professam o princpio de honra cavalheiresca, deixando as diferenas
seguiremseucursonatural.Entreessesohomicdiocemvezesmaisraroquenaclassequesubmeteaele,constituindotalvez
umdecadamildacomunidadeatgolpessoraros.Afirmasequeoscostumeseasmaneirasdaboasociedadesebaseiam
nesseprincpiodehonraque,comseusistemadeduelos,constituiumbaluartecontraosataquesdagrosseriaedabrutalidade.

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Noobstante,emAtenas,emCorinto,emRoma,haviaboaeatmuitoboasociedade,maneiraselegantesebonscostumes,sem
quetivessesidonecessrioimplantaroespantalhodahonracavalheiresca.Podesedizer,comverdade,quenasociedadeantiga
as mulheres no ocupavam uma posio proeminente, como entre ns. Tal situao d s conversas um carter superficial e
pueril,excluindodelatodoodiscursosrioquedistinguiaosantigos.Apresenadasmulheresemnossasociedadecertamente
contribuiu,emgrandeparte,comodemonstradopelaboasociedadedenossapoca,prefernciadavalentiapessoalacimade
todas as outras qualidades. A valentia pessoal , realmente, uma qualidade muito subordinada, a marca distintiva de um
subalterno,umasimplesvirtudenaqualosprpriosanimaisnossosuperioresdocontrrio,nosediriavalentecomoumleo.
Longe de ser o alicerce da sociedade, a honra cavalheiresca frequentemente um refgio seguro para a desonestidade e
perversidade em questes srias, assim como para a grosseria, imprudncia e insolncia nas questes pequenas. Por isso,
muitos casos de grosseria so tolerados em silncio simplesmente porque ningum se dispe a arriscar seu pescoo para
censurlos.Emtestemunho,vemosodueloemtodooseuapogeu,praticadocomaseriedademaissanguinria,precisamente
nestanaoque,emsuasrelaespolticasefinanceiras,revelouumafaltadehonradezverdadeira.Questessobreanatureza
dasrelaesnavidaprivadanestanaopodemsermaisbemrespondidaspelosindivduoscommaisexperincianestecampo.
Mas,noqueconcerneasuaurbanidadeesuaculturasocial,sodelongadataclebrespelasuaausncia.
Noh,portanto,qualquerverdadenessespretextos.Poderiaafirmarsecommaisrazoque,assimcomoocorosnaquandose
lhe rosna e bajula quando se lhe agrada, assim tambm est na natureza do homem devolver hostilidade com hostilidade e
exasperarseeirritarsecomasmanifestaesdedesdmoudedio.ComodisseCcero:habetquendamaculeumcontumelia,
quempatipudentesacviribonidifficillimepossunt [o insulto e a injria tm certo aguilho que mesmo os homens prudentes e
bonsdificilmentepodemsuportar]poisemnenhumapartedomundo(seexcetuarmosalgumasseitaspiedosas)sesofremcom
calma e compostura as injrias, e com maior razo os golpes. No obstante, a natureza no nos ensina seno uma retaliao
adequadaofensa,certamentenonosensinaamataraquelequenosacusedementira,deestupidezoudecovardia.Aantiga
mxima alem sangue por um soco uma superstio cavalheiresca repulsiva. Em todo caso, a retribuio ou a retaliao de
insultosumaquestodeclera,nodehonraoudedever,comooprincpiodahonracavalheirescanoslevaaacreditar.Ofato
que, quanto maior for a verdade, maior ser a injria bvio que a menor insinuao que acerta a ferida ser muito mais
ofensivaqueamaisterrvelacusaodesprovidadequalquerfundamento.Porconseguinte,todoaquelequetemaconscincia
seguradenohavermerecidoumaacusaopodeevaidesprezla.Pelocontrrio,oprincpiodehonraexigequesedemonstre
umasuscetibilidadequenosesenteequesevinguecomsangueofensasquenoferemdemodoalgum.Umhomemprecisater
umaopiniodesprezveldeseuprpriovalorparatratardesufocartodaobservaoofensivaafimdequenosejaouvida.Um
homem dotado de uma verdadeira autoestima se far indiferente aos insultos se no conseguir permanecer indiferente, a
prudnciaeaeducaoviroauxililoasalvarasaparnciasedissimularsuaclera.Se,ademais,chegarmosanoslivrardessa
superstio de princpio de honra cavalheiresca, da ideia de que esta destruda quando somos insultados e de que pode ser
restaurada se retribuirmos o insulto se os indivduos deixassem de pensar que o erro, a brutalidade e a insolncia podem ser
justificadospelaprontidoemprestarsatisfaes,isto,delutaremsuadefesa,chegaramostodosrapidamenteacompreender
quegrosseriaseinjriassocomoumabatalhanaqualoperdedorvence,eque,comodisseVicenzoMonti,insultossocomo
procissesdeigrejas,poissempreretornamaopontodepartida.Sepudssemoslevarosindivduosaconsideraroinsultosob
essa perspectiva, no precisaramos dizer alguma grosseria para provar que estamos certos. Mas, hoje, se quisermos avaliar
seriamente qualquer questo, temos primeiramente que considerar se essa opinio no ofende de algum modo os espritos
limitados,quecomumentesealarmameseressentemdomenorsinaldeinteligncia.Poispossvelqueamentedotadadejuzo
e compreenso tenha de se lanar contra as cabeas ocas que abrigam somente mesquinhez e tolice. Ento a superioridade
intelectualrealmenteobterianasociedadeaprimaziaquemereceequehojesedsuperioridadefsicaecoragemparabrigas,
ainda que de uma maneira disfarada. O resultado seria que os homens mais eminentes teriam um motivo a menos para se
excluremdasociedade.Umamudanadessanaturezaabririaocaminhoparaboasmaneirasgenunaseparaumaverdadeira
boasociedade,assimcomo,semdvida,existiramemAtenas,CorintoeRoma.Aquemquiserconhecerumexemplo,recomendo
aleituradoBanquete,deXenofonte.
Oltimoargumentodedefesadocdigocavalheirescoser,semdvida,dizer:Porqueumhomempoderia,Deusnosguarde,
darumgolpeemoutrohomem!aoqualpoderiarespondersucintamenteque,demilpessoas,asnovecentasenoventaenove
quenoobedecemaessecdigoderamereceberamgolpesmuitasvezes,semqueissotivesseconsequnciasfatais,enquanto
que para seus adeptos um golpe geralmente significa a morte de uma das partes. Mas quero examinar a questo mais
detalhadamente.Tenteimuitasvezesencontraralgumarazosustentvel,ouaomenosplausvel,fundamentadanoemfrases
feitas,masredutveisanoesclaras,paraaconvicoarraigadaemumaparceladasociedadehumanadequeumgolpealgo
toterrvel.Procureiaemvonanaturezaanimalenanaturezaracionaldohomem.Umgolpeno,enuncaser,maisqueum
malfsicoinsignificante,quequalquerhomempodeocasionaraoutro,ecomissonodemonstranada,apenasqueeramaisforte
ou hbil, ou que o outro no estava em guarda. Uma anlise da questo no nos mostra nada alm disso. Porm, vejo esse
mesmocavalheiro,paraoqualumgolpedesferidoporumamohumanaomaiordetodososmales,receberdeseucavaloum
golpe dez vezes mais violento, e garantir, enquanto manca e dissimula a dor, que isso no tem a menor importncia. Ento
cheguei concluso de que a culpa era da mo humana no obstante, em batalha, vejo o cavalheiro receber pancadas e
estocadasdessamesmamo,eaindaassimassegurarqueseusferimentosnotmamenorimportncia.Maistarde,ouoque
golpes com a prancha da espada no so to terrveis quanto os de um basto de modo que, h pouco tempo, os cadetes
estavamsujeitosaosprimeiros,masnuncaaossegundosaindamais,queamaiordashonrasaacolada.Eaquiqueesgoto
todos os meus motivos psicolgicos e morais, e no me resta mais que considerar a coisa como uma antiga superstio
profundamentearraigada,comoumnovoexemplo,aoladodetantosoutros,dequesepodelevaroshomensacreremqualquer

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coisa. Isso tambm confirmado pelo fato conhecidssimo de que na China os golpes com bambu so uma forma comum de
castigoempregadaemcivis,emesmoemoficiaisdetodasasclasses,demonstrandoqueanaturezahumana,mesmoaltamente
civilizada,nopercorreomesmocaminhoaquienaChina.[7]Ademais,seexaminarmosanaturezahumanacomimparcialidade,
veremosquegolpearebatersotonaturaisaohomemquantomorderaosanimaisderapinaechifrarsbestasdechifres.O
homem simplesmente animal que golpeia. Por isso nos chocamos nos raros casos em que sabemos de um homem mordeu
outro, enquanto perfeitamente natural e frequente dar ou receber golpes. evidente que, com mais esclarecimento e
inteligncia,debomgradodispensamososgolpesemfavordoautocontrolemtuo.Entretanto,umacrueldadefazerumanao,
oumesmosumaclasse,acreditarquereceberumgolpeumadesgraaterrvel,cujaconsequnciainevitvelamorteeo
assassinato.Hdemasiadosmalesreaisnestemundoparaquesepermitaaumentarseunmeroatravsdemalesimaginrios
que,porsuavez,trazemoutrosreaisissooqueessasuperstioestpidaeperigosafaz.Comoconsequncia,soulevadoa
condenarosgovernosecorposlegislativosquandopromovemtalsuperstioaotrabalharvivamenteemfavordaaboliodetodo
castigo corporal, no civil como no militar. Com isso, acreditam trabalhar em interesse da humanidade, quando, pelo contrrio,
trabalhamparafortaleceressasuperstioinumanaeabominvelquejsacrificoutantasvtimas.Paratodasasofensas,excetoa
maisgrave,infligirgolpesoprimeirocastigoqueocorreaohomem,sendo,portanto,naturalquemnosesubmeterazo,se
submeteraosgolpes.razovelenaturalqueumhomemrecebacastigoscorporaisquando,pornopossuirposses,nopossa
ser multado, e tampouco ser privado de sua liberdade quando seus servios so necessrios. No h quaisquer argumentos
contra isso, exceto a invocao da dignidade do homem e esta, por sua vez, no baseada em noes claras, mas apenas
naquelasuperstioperniciosajmencionada,queconstituiomagodaquesto,comoveiocomprovarumexemploquaserisvel.
Nosexrcitosdemuitospases,aspauladasforamrecentementesubstitudaspelacondenaoaoleitodepau,que,assimcomo
asprimeiras,produzdorfsica,masnoconsideradaofensivahonraoudignidade.Todavia,aoestimularessasuperstio,
estodemosdadascomoprincpiodehonracavalheirescae,portanto,dodueloenquanto,aomesmotempo,esttentando,ou
fingetentar,aboliloatravsdeleis.[8]Comoresultado,vemosessefragmentodedireitodomaisforte,transportadoatravsdos
tempos,daselvagemIdadeMdiaatosculoXIX,exibirseaindahojecomoumescndalopblico.tempodeexpulslocom
armasebagagens.
Hojeemdia,nopermitidoincitarcesougalosalutarunscontraosoutros(naInglaterra,aomenos,essespassatemposso
punidos) todavia, homens so, contra sua vontade, incitados uns contra os outros em combates de morte por meio da ridcula
superstio do princpio de honra cavalheiresca e de seus representantes e campees miserveis, que os foram a lutar como
gladiadorespelaprimeirabanalidadequeocorra.Proponhoaospuristasalemesqueadotemaexpressoritterhetze[combatede
cavalheiros]emvezdeduelo,queprovavelmentevemnodolatimduellum,masdoespanholduelo significando sofrimento,
pena,queixa.Omodopedantecomqueseconduzessaloucuracertamentegarantirquetenhamosdoquerir.Nodeixadeser
revoltantequeesseprincpioeseucdigoabsurdoestabeleamumestadodentrodoEstado,umimperiuminimperio, que no
reconhece outro direito seno o do mais forte. Este tiraniza as classes sociais que esto sob seu domnio, estabelecendo um
tribunaldaSantaVehmeanteoqualtodospodemserchamadosacomparecersobospretextosmaisfteisparaseremjulgados
emquestodevidaoumorte.Naturalmente,estesetornaoesconderijonoqualtodovilo,desdequepertenaaessasclasses,
poder ameaar e mesmo exterminar os homens mais nobres e eminentes que so, inevitavelmente, aqueles a quem odeiam.
Hoje a justia e a polcia tm ganhado bastante autoridade para que um malandro no possa nos barrar o caminho e gritar: o
dinheiroouavida!Seriatempoparaqueobomsensoexercessetambmbastanteautoridadeparaqueoprimeiromalandrono
pudesseinterrompernossaexistnciamaispacficagritando:ahonraouavida!Deveseretirardasclassessuperioresopesoque
asafligedevidoaofatodeque,emqualquerinstante,podemserchamadasapagarcomsuasvidasogostodeumindivduopela
brutalidade,grosseria,estupidezouperversidade.umaatrocidadequedoisjovenstoloseimpulsivostenhamdeseferir,mutilar
oumesmoassassinarsimplesmenteporquetiveramumapequenadiscusso.AforadesseestadotirnicodentrodoEstado,da
fora da superstio, pode ser medida pelo fato de que indivduos incapazes de restaurar sua honra cavalheiresca devido
posiodemasiadoelevadaoudemasiadonfimadeseuagressor,ouqualqueroutradesproporoqueimpossibilitasseoduelo,
emcompletodesespero,frequentementetiraramsuasprpriasvidas,culminandonesteresultadotragicmico.Tudoquefalsoe
absurdoserevelaquando,nofim,florescecomoumacontradio.Deigualmaneira,nocasoatual,acontradiosemanifesta
sobaformadamaisclaraantinomiaassim,odueloestproibidoaooficiale,noobstante,estesercastigadocomadestituio
se,quandodesafiado,recusaseaparticipar.
J que estou nisso, quero ser ainda mais franco. Examinada com cuidado e sem pretenso, esta grande diferena que se faz
pregaremvoztoalta,entrematarseuadversrioemumcombateaoarlivreeemarmasiguaisouporemboscada,estfundada
simplesmente em que, como temos dito, este estado no Estado que no reconhece outro direito exceto aquele do mais forte
elevouo altura de juzo de Deus e fez disso a base de seu cdigo. Pois, ao matar um inimigo numa luta justa, no
demonstramos seno que somos mais fortes ou habilidosos. A justificativa que se busca quando nos envolvemos num duelo
pressupe,pois,queodireitodomaisforterealmenteumdireito. Porm, na verdade, a circunstncia de que meu adversrio
defendasemalmedapossibilidade,masnoodireito,dematlo.Pelocontrrio,essedireitoe,portanto,minhajustificativa
moral s pode sustentarse nos motivos para terminarlhe a vida. Mesmo admitindo que esses motivos existam e sejam
suficientes,nohrazoalgumaparaqueissodependadahabilidadeparaatirarouparadefender,entosetornaindiferenteo
modo como o mato, seja de frente ou por trs. Porque, moralmente, o direito do mais forte no tem mais peso que o do mais
astuto, que o empregado nas mortes por emboscada. Portanto, o direito da fora e o direito da astcia tm pesos iguais
ademais,notemosque,mesmonoduelo,praticamseambososdireitos,porqueumafintaapenasumeufemismoparaengano.
Semeconsideromoralmentejustificadoemdarfimvidadeumhomem,umatolicedeixarqueissodependadahabilidadeno
manuseio das armas porque, neste caso, no apenas ter me ofendido, mas tambm tomado a minha vida. Rousseau da

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Aforismos para a Sabedoria de Vida


opinio de que se deve vingar uma ofensa no pelo duelo, mas pelo assassinato. Emite essa opinio na nota 21, to
misteriosamenteconcebida,doIVlivrodemile(p.173,ed.Bip.).Estsobtamanhainflunciadasuperstiocavalheirescaque
se considera justificado em assassinar um homem que o acusasse de mentira embora devesse reconhecer que todos,
principalmenteeleprprio,mereceramessaacusaoinumerveisvezes.evidentequeessepreconceitoqueautorizamataro
ofensor, com a condio de que o combate se faa ao ar livre e com armas iguais, considera o direito da fora como se fosse
realmenteumdireito,eoduelocomoumjuzodeDeus.Poroutrolado,oitalianoque,inflamadopelaclera,lanasecontraseu
oponenteassimqueoencontraeomatasemcerimnia,aomenosagedemodoconsistenteenaturalmaisastuto,pormno
menos perverso que o duelista. Se objetarem que, ao matar meu adversrio no duelo, estou justificado pelo fato de que este
estava igualmente disposto a matarme, respondo que, ao desafilo, coloquei sobre ele a necessidade de legtima defesa. Ao
colocaremse intencionalmente tal necessidade, os dois duelistas esto apenas buscando um pretexto plausvel para o
assassinato.Umajustificativapormeiodoprincpiovolentinonfitinjuria[aquemconsentenosecometeinjria(Aristteles,tica
aNicmaco, l. V. c. 15.)] seria mais plausvel no sentido de que ambos concordaram em arriscar suas vidas. Porm, a isso se
pode objetar que a parte ofendida no foi ofendida volens foi esse princpio tirnico da honra cavalheiresca, com seu cdigo
absurdo,queconduziuambos,ouaomenosumdoscombatentes,peranteessetribunaldasanguinriaSantaVehme.
Estendime bastante sobre a honra cavalheiresca porm, o fiz com boa inteno, pois a filosofia o nico Hrcules que pode
combater os monstros morais e intelectuais que existem na terra. H principalmente duas coisas que distinguem as condies
sociaisdapocamodernaeaquelasdaantiguidade,eissoemdetrimentodaprimeira,vistoquederamaessasumaspectosrio,
sombrio e sinistro, algo que no existia na antiguidade, clara e serena como a aurora da vida. Refirome ao princpio de honra
cavalheiresca e s doenas venreas, par nobile fratrum! [nobre parentesco de irmos! (Horcio, Stiras, II. 3. 243)]. Juntas,
ambasenvenenarama[adiscrdiaeaamizade]davida.Naverdade,ainflunciadadoenavenreamuito
maisextensadoquepareceprimeiravista,porqueessainfluncianosfsica,mastambmmoral.Apartirdomomentoem
que o Cupido passou a levar flechas envenenadas, as relaes entre os sexos passaram a apresentar um elemento estranho,
hostilemesmodiablico.Consequentemente,taisrelaessopermeadasporumadesconfianasombriaereceosaosefeitos
indiretos dessa alterao no fundamento de toda a sociedade humana repercutem, em diversos graus, em todas as demais
relaessociais.Porm,suaanlisedetalhadamelevariademasiadolongedemeuspropsitospresentes.Anloga,aindaquede
naturezadistinta,ainflunciadoprincpiodehonracavalheiresca,essafarsasolenequeeraestranhaaosantigos,quetornaa
sociedade moderna rgida, lgubre e tmida, j que toda palavra, por menor que seja, analisada e ruminada. Mas isso no
tudo! Esse princpio um Minotauro universal, ao qual se deve sacrificar anualmente um grande nmero de filhos de boas
famlias,eleitosnoemumspas,comoparaomonstroantigo,senoemtodosospasesdaEuropa.Jtempodelanarum
ataque srio sobre esse sistema estpido, como acabo de fazer. Que esses dois monstros modernos sejam exterminados no
sculoXIX!Noabandonaremosaesperanadequeosmdicosconsigamexterminaroprimeiropormeiodaprofilaxia.Porm,
aboliodosegundotrabalhodafilosofiaatravsdareformadeideias,vistoqueosgovernos,atomomento,falharamemfaz
lo por meio de leis ademais, apenas atravs da filosofia o mal atacado em sua raiz. Entretanto, se os governos querem
seriamenteaboliroduelo,eseoescassoxitodeseusesforosprovmdesuaimpotnciaanteessemal,entolhesproponho
umaleicujaeficciapossogarantirademais,podeserempregadasemanecessidadedeoperaessangrentas,patbulos,forcas
ouprisesperptuas.,pelocontrrio,umremdioinsignificante,umpequenoremdiohomeopticodosmaisfceisassim,pois,
todo aquele que desafiar outro ou adotar uma postura hostil para com ele receber, em plena luz do dia, em frente casa de
guarda,dozepauladaslachinoise[modachinesa]osdesafiadoseastestemunhasdevemreceberseis.Casooduelojtenha
ocorrido,devemseradotadososprocedimentoscriminaisdecostume.Talvezumhomemdemodoscavalheirescosobjeteque,
apshaveremsofridotalpunio,muitoshomensdehonraserocapazesdeatirarnaprpriacabea.Aissorespondoque
melhorquetaistolosatirememsiprpriosquenosoutros.Mas,nofundo,seimuitobemqueosgovernosnoestoseriamente
interessados na abolio do duelo. Os salrios dos empregados civis, e especialmente os dos oficiais (a no ser em graus
elevados),somuitoinferioresaovalordeseusservios.Adeficinciacompensadapormeiodahonra,querepresentadapor
ttulos, condecoraes e, em geral, pelo sistema de posies e distino. Pois bem, para essa honra o duelo um excelente
aliado,demodoqueadisciplinajcomeanasuniversidades.Assim,asvtimaspagamcomoprpriosanguepeladeficinciaem
seussalrios.
Para completar a discusso, mencionemos tambm a honra nacional. a honra de toda uma nao considerada como um
membrodacomunidadedenaes.Noreconhecendoessacomunidadeoutromeioqueafora,etendocadamembro,portanto,
deprotegerseusprpriosdireitos,ahonradeumanaonosconsistenaopiniobemfundamentadadequemerececonfiana
(crdito),senotambmnadequebastanteforteparaquesejatemida.Assim,umanaonodevedeixarimpunequalquer
atentadocontraosseusdireitosessacombina,portanto,ahonraburguesaeahonracavalheiresca.
Aglriafoialtimacoisaquemencionamosdentrodaquiloqueumhomemrepresenta,ouseja,aquiloqueaosolhosdomundo
ento nos falta ainda examinla. Honra e glria so gmeas porm, maneira dos Discuros, sendo Pollux imortal enquanto
Castor era mortal a honra a irm mortal da imortal glria. Evidentemente, isso no deve entenderse seno da glria mais
elevada, da glria verdadeira e genuna h seguramente muitas espcies efmeras de glria. A honra s diz respeito s
qualidadesqueomundoexigedetodososqueseencontramemcondiessemelhantesaglriadizrespeitoquelasquenose
podeexigirdeningum.Ahonrasserefereamritosquecadaqualpodeatribuirasiprpriopublicamenteaglriaserefere
quelesqueningumpodeatribuirasiprprio.Enquantoahonralimitadapeloconhecimentoquesetemanossorespeito,a
glriavaialm,efazcomquesejamosconhecidossemprequepossvel.Todospodemaspirarhonraglria,sasexcees,
porquenopodeseralcanadasenoatravsderealizaesexcepcionais.Essasrealizaespodemseratosouobrassoos

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dois caminhos para a glria. Um grande corao uma qualificao especial para o caminho dos atos, enquanto uma grande
mentenosabreocaminhodasobras.Cadaumdelestemsuasvantagenseseusinconvenientesprprios,eadiferenaprincipal
que as aes passam, enquanto as obras permanecem. Das aes resta somente uma memria que gradualmente se torna
mais fraca, distorcida e insignificante, at lentamente deixar de existir, a no ser que a histria a conduza posteridade
petrificada,naformadeumaesttua.Asobras,poroutrolado,soimortaisemsimesmase,especialmenteseforemescritas,
podemsobreviveratravsdaseras.Ofeitomaisnobretemapenasumainflunciatemporal,enquantoaobradegnioviveetem
umefeitobenficoeedificanteparatodoosempre.DeAlexandreoGrandenosrestamsomenteonomeeosregistrosporm,
PlatoeAristteles,HomeroeHorcio,emsimesmos,aindaexistem,vivemetmumefeitodireto.OsVedaseseusUpanishads
existem, porm no chegaram s nossas mos quaisquer informaes sobre as aes que foram realizadas em sua poca. [9]
Outra desvantagem das aes que dependem de uma oportunidade que lhes possibilite a chance de ocorrer. Em conexo,
temos o fato de que sua glria no se deve direta e exclusivamente ao seu valor intrnseco, mas s circunstncias que lhes
conferembrilhoeimportncia.Ademais,assimcomonasguerras,asaessopuramentepessoais,esuaglriadependedos
relatos de um reduzido nmero de testemunhas oculares que, entretanto, nem sempre esto presentes e, quando esto, nem
sempre se mostram justas e imparciais. Por outro lado, sendo as aes algo prtico, tm a vantagem de estar ao alcance da
faculdade de juzo de todos os homens de modo que, uma vez que os fatos se mostrem verdadeiros, a justia lhes feita
imediatamente,amenosqueosmotivosnopossamserconhecidosclaramenteouavaliadoscomjustiasenoposteriormente
porque,paraquesecompreendaumaao,necessrioconhecerseumotivo.Noquesereferesobras,ocorreocontrriosua
produonodependedaocasio,masunicamentedeseuautor,e,enquantoexistirem,permanecemoquesoemsimesmase
porsimesmas.Poroutrolado,nessecasoexisteadificuldadeemjulglas,e,quantomaiselevadoforseucarter,tantomaior
seressadificuldademuitasvezesfaltamjuzescompetentes,outrasvezesfaltamjuzesimparciaisehonestos.Ademais,no
umasinstnciaquedecidesuaglriapodesesempreapelaraoutrosjuzes.Pois,comotemosdito,samemriadasaes
chegaposteridade,echegatalcomooscontemporneosatransmitiramasobras,pelocontrrio,chegamelasmesmasetais
como so, salvo os fragmentos perdidos. Aqui h, pois, uma menor possibilidade de distoro dos dados, e posteriormente
tambm desaparecem quaisquer influncias indesejveis do ambiente no qual foram produzidas. Na realidade, comum que
apenasapscertotemposurjaumreduzidonmerodejuzesverdadeiramentecompetentesqueso,elesprprios,umaexceo,
osquaissepemajulgaroutrosseresaindamaisexcepcionais.Depositamsucessivamentenaurnaseusvotossignificativos,e
com isso se estabelece, depois de alguns sculos, um juzo plenamente fundamentado que o decorrer do tempo no pode
desmentircomosev,aglriadasobrassegura,infalvel.Poroutrolado,ofatodeumautordesfrutardesuaglriaemvida
algoquedependedoacasoedecircunstnciasexternasquantomaissofisticadasedifceisforemsuasobras,maisraramente
serocaso.Assim,Snecadisse,combelezaincomparvel(Epistulae,79),queomritoseguidopelaglriatoinfalivelmente
quantoocorposeguidopelasombraaindaque,comoasombra,caminheporvezesfrenteetambmatrs,edepoisdehaver
desenvolvido esse pensamento, acrescenta: etiamsi omnibus tecum viventibus SILENTIUM LIVOR INDIXERIT, venient qui sine
offensa,sinegratiajudicent[aindaqueainvejaimpusessesilncio a todos os teus contemporneos, viro aqueles que julguem
semofensaesemindulgncia].Essapassagemnosdemonstraqueaartedesuprimirperversamenteosmritosignorandoose
atravsdosilncio,comoobjetivodeocultardopblicooquebomemproveitodoquemau,jerapraticadamesmopela
canalhadapocaemqueviviaSneca,assimcomopelacanalhadenossapoca,eemambososcasosainvejalhesfechaa
boca.Comoregra,aglriatantomaistardiaquantomaisdurvelhdeser,porqueaexcelnciaamadurececomlentido.A
glriadestinadaasereternacomoogermequecrescelentamenteemsuasementeaglriafcileefmeraseassemelhas
plantasqueflorescememumano,depoismorremenquantoqueaglriafalsacomoessaservasdaninhasquecrescemaolhos
vistosequepodemserfacilmenteextirpadas.Issosedeveaofatodeque,quantomaisumhomempertenceposteridade,i.e.
humanidadeinteiraemgeral,maisalheiosuapoca,porqueoqueproduznoestdestinadoespecialmenteaestacomotal,
senonamedidaemqueconstituipartedahumanidade.Dessemodo,suasobrasnosoafetadaspelacorlocaldesuapoca
mas,emdecorrnciadisso,ocorrefrequentementequeapocacontemporneaasdeixapassardespercebidas.Pelocontrrio,
sua poca valoriza as obras que tratam de coisas fugidias de seu prprio tempo, ou que servem ao esprito do momento e,
portanto, lhe pertencem por completo, vivendo e morrendo com ela. Assim, pois, a histria da arte e da literatura nos ensina
geralmentequeasmaiselevadasproduesdoespritohumanotmsido,quasesempre,recebidascomdesfavor,etmficado
desprezadas at a chegada de alguns espritos elevados que se impressionaram e reconheceram seu valor. Posteriormente,
preservamtalposioemvirtudedaautoridadequeissolhesconcedeu.Emltimaanlise,tudoissosedeveaofatoquedecada
qualnopodecompreendereavaliarsenoaquiloquedizrespeitosuaprprianatureza.Poisbem,ohomemlimitadoapreciao
quelimitado,ohomemmedocre,amediocridade,oespritodifuso,odifusoeoindistinto,eotoloinsensato,oabsurdo,etodos
apreciam principalmente as suas prprias obras, na medida em que esto de acordo com sua prpria natureza. Essa uma
verdadetovelhaquantoEpicarmo,poetafabuloso,queassimcantava:

Nadasurpreendequefalesegundominhaviso,
Eosquesecomprazemcomsimesmos,emvoimaginam
Seremdignosdelouvor.Paraumcooco
Pareceamaisbeladascoisas,paraoboi,oboi,
Paraoasno,oasno,eparaoporco,oporco.
Obraomaisvigoroso,quandolanaumcorpoleve,nopodecomunicarlhebastantemovimentoparaquevoelongeeatinjao
alvo.Ocorpologocairaochoporquecareciadesubstnciamaterialprpriaparaabsorveraforaexterna.Talsertambma
sorte dos pensamentos elevados e belos, das obras mestras do gnio, quando, para receblas, h apenas crebros

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insignificantes,dbeisouequivocados.
Issooqueossbiosdetodosostempos,emunssono,tmdeploradosemcessar.Porexemplo,disseJesus,filhodeSirach:
Quemfalacomlouco,falacomumquedorme.Quandohouveracabado,essepergunta:Queh?EHamletdiz:AKnavishspeech
sleepsinafoolsear[umdiscursoeloquentedormenoouvidodeumtolo].Goethe,porsuavez:

DasglcklichsteWort,eswirdverhhnt,
WennderHrereinSchiefohrist.
[oouvidodeumtolozombadapalavramaissbia.]
Novamente:

Duwirkestnicht,Allesbleibtsostumpf.
SeiguterDinge!
DerSteininSumpf
MachtkeineRinge.
[Teuesforovo,tudopermaneceinerte.Notedesconsoles!Nenhumsinodobraquandosejoga
pedrasnalama.]
ELichtenbergdiz:Quandoumacabeaeumlivrocolidem,eproduzseumsomoco,issoprovmsempredolivro?Novamente:
Tais obras so como espelhos quando um macaco olha nelas, no se pode ver um apstolo. O belo e comovente lamento do
velhoGellertambmmereceserlembrado:

DaoftdieallerbestenGaben
DiewenigstenBewundrerhaben,
UnddadergrteTeilderWelt
DasSchlechtefrdasGutehlt
DiesbelsiehtmanalleTage
AlleinwiewehrtmandieserPest?
Ichzweifle,dasichdiesePlage
AusunsrerWeltverdringenlt.
EineinzigMittelistaufErden
Alleinesistunendlichschwer.
DieNarrenmtenweisewerden,
Undseht,siewerdensnimmermehr.
NiekennensiedenWertderDinge.
IhrAugeschliet,nichtihrVerstand
SielobenewigdasGeringe,
WeilsiedasGuteniegekannt.
[Quantas vezes as melhores qualidades encontram menos admiradores. Quantos homens tomam por
bomomau!Esseummalqueseobservatodososdias,porm,comoevitaressapeste?Duvidoque
possasererradicadadessemundo.Nohmaisqueumsmeionaterra,porminfinitamentedifcil.
Que os tolos se faam sbios. Porm, como? Isso nunca sero. Desconhecem o valor das coisas.
Julgam pela vista, no pela razo. Elogiam constantemente o que pequeno, porque nunca
conheceramoquebom.]
Aessaincapacidadeintelectualdoshomensquefaz,comodisseGoethe,quesejamenosrarovernascerumaobragrandiosa
que vla reconhecida e apreciada, se acrescenta sua depravao moral manifesta na forma de inveja. Porque a glria
conquistada por um homem o eleva acima de sua espcie, que , nessa medida, rebaixada assim, todo mrito extraordinrio
alcanaaglriacustadosquenopossuemnenhum.

WennwirAndernEhregeben
Mssenwirunsselbstentadeln.
[Quandohonramososdemais,devemosdepreciaransmesmos.(Goethe,WeststlicherDiwan)]

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Isso explica por que a excelncia, em todas as suas formas, imediatamente confrontada com a numerosa mediocridade da
maioria,queseuneeconjuraparaimpedilae,sepossvel,suprimila.Suasenhasecreta: bas le mrite [abaixo o mrito].
Porm,mesmoosquejpossuemmritoeglrianoqueremverosurgimentodeumanovaglriacujobrilhoofuscaroseuo
mesmodizGoethe:

Httichgezaudert,zuwerden,
BismanmirsLebengegnnt,
IchwrenochnichtaufErden,
Wieihrbegreifenknnt,
Wennihrseht,wiesiesichgebrden,
Die,umetwaszuscheinen,
Michgernemchtenverneinen.
[Sehouvesseesperadoparanasceratquemefosseconcedidaavida,noestariaaindanestemundo,
comosecompreendeaovercomquegostomeignoramparasefazeremimportantes.]
Assim,enquantoahonra,namaioriadasvezes,encontraumjuizjustoenovtimadainveja,sendomesmoconcedidaatodo
homem de antemo, a glria deve ser conquistada a despeito de toda a inveja, e o tribunal que entrega a coroa de louros
compostodejuzesdecididamenteinjustos.Podemosequeremoscompartilharahonracomcadaumporm,aglriaadquirida
poroutrodiminuianossaounostornamaisdifcilsuaconquista.Ademais,adificuldadedechegarglriapormeiodasobras
est em razo inversa do nmero de indivduos que compem o pblico dessas obras os motivos so fceis de compreender.
Portanto,asobrasquesepropemainstruirexigemmuitomaistrabalhoqueasquesepropemaentreteradificuldademaior
paraasobrasdefilosofiaporqueainstruoprometida,porumlado,duvidosaeincerta,e,poroutro,intildopontodevista
material.Dessemodo,taisobrassedirigem,paracomear,aumpblicoqueconsisteexclusivamentederivaisecompetidores.A
partir das dificuldades mencionadas para se chegar glria, fica bvio que se aqueles que produzem obras imortais no o
fizessempeloprprioamorssuasobrasepelaprpriasatisfao,masprecisassemdoestimulantedaglria,ahumanidadeteria
vistonascerpoucasobrasimortaisounenhuma.Ademais,todoaquelequehdeproduzirobomeoverdadeiroeevitaromau
deve desafiar e desprezar o juzo das massas e de seus portavozes. Nisso consiste a verdade da observao de Osrio (De
gloria) a esse respeito, de que a glria foge dos que a buscam e busca os que dela fogem pois os primeiros se adaptam aos
gostoseseuscontemporneos,enquantoosltimososdesafiam.
Portalrazo,sendotodifcilalcanaraglria,muitofcilpreservla.Nissotambmcontrastacomahonra,comaqualtodos
socreditadospoistmapenasdedefendla.Porm,esseoproblema,vistoqueahonrapodeserperdidadefinitivamentepor
umanicaaoindigna.Aglria,pelocontrrio,nuncapodeserrealmenteperdidapoisofeitoouaobrapelaqualfoiconquistada
subsisteeternamente,eseuautorpreservaaglria,aindaquenorealizemaisnada.Noobstante,seaglriarealmentedefinha
emorre,essanoeragenuna,ouseja,noamereciaesurgiudeumclculoexageradoepassageirodeseumritoerauma
glria como a de Hegel, que Lichtenberg descreveu como proclamada a trompetes por um crculo de amigos interesseiros e
repercutidapeloecodecabeasocasmascomosorriraposteridadequando,umdia,batendoportadessesedifciosde
palavras exageradas, desses ninhos de uma glria desaparecida, desses viveiros de convenes mortas, encontrar tudo
completamentevazio,semnenhumpensamentoquerespondacomconfiana:entre!
Naverdade,aglriaconsistenoqueumhomememcomparaocomosdemais.,portanto,algoessencialmenterelativo,que
spodepossuirumvalorrelativo.Desapareceriacompletamenteseosdemaissetornassemaquiloqueumhomemfamoso.O
valor absoluto s diz respeito quilo que permanece o mesmo sob todas as circunstncias e, portanto, quilo que o homem
diretamenteeporsimesmo.Emconsequncia,ovaloreafelicidadedeumgrandecoraoedeumagrandementeconsistem
exatamentenisso.Oimportantenoaglria,masomritopeloqualaalcanamos.Poisesse,porassimdizer,asubstncia,
nosendoaglriamaisqueoacidentedefato,issoafetaohomemfamosoprincipalmentecomoumsintomaexterior,peloqual
obtm uma confirmao da prpria opinio elevada que tem de si mesmo. Podese dizer que, assim como a luz s visvel
quandorefletidaporumcorpo,todasuperioridadesadquireaplenaconscinciadesimesmaatravsdareputao.Entretanto,
essesintomanoinfalvel,vistoquetemosaglriasemmritoeomritosemglriadaainteligenteobservaodeLessing:
Hhomensquealcanamaglriaeoutrosqueamerecem.Ademais,seriamiservelaexistnciadaquelecujovalorousuafalta
dependessemdecomoseapresentamaosolhosdosdemais.Mastalseriaavidadoheriedognioseseuvalorconsistissena
glria,isto,naaprovaodooutro.Pelocontrrio,todohomemviveeexisteporcontaprpriae,portanto,essencialmenteemsi
eporsimesmo.Aquiloqueumhomememsi,dequalquermodoqueseja,ficaanteseacimadetudose,nesseaspecto,no
dignodeapreo,tampoucooseremgeral.Pelocontrrio,aimagemdesuanaturezarefletidanasmentesdosdemaisalgo
secundrio, derivado, sujeito mudana, referindose apenas muito indiretamente a essa natureza. Ademais, os crebros das
massassoumlugardemasiadomiservelparaquenelesencontremosnossaverdadeirafelicidadenosepodeencontrarnisso
mais que uma felicidade imaginria. E que companhia mesquinha encontramos nesse templo da glria universal: generais,
ministros, charlates, trapaceiros, bailarinos, cantores, milionrios e judeus! De fato, nesse templo os mritos de todas essas
pessoassomuitomaisapreciados,alcanammaisestimesentie[apreosincero]queosmritosintelectuais,especialmenteos
de ordem superior, dos quais a maior parte no conseguiria mais que estime sur parole [apreo verbal]. Desse ponto de vista
eudemonolgico, a glria no , portanto, seno a mais rara e mais saborosa guloseima servida ao nosso orgulho e vaidade.

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Porm,namaioriadoshomens,issoexisteemexcesso,aindaquesedissimuletalvezsejammaisfortesnaquelesque,dealgum
modo, merecem a glria. No mais das vezes, tais homens tero de enfrentar um longo perodo de incerteza a respeito de seu
elevado valor at que tenham a ocasio de coloclo prova e vlo reconhecido. At ento, tm a sensao de sofrer uma
secreta injustia. [10] Em geral, como temos dito no comeo deste captulo, o valor que se atribui opinio alheia
completamente irracional e desmedido. verdade que Hobbes tem algumas opinies fortes a esse respeito, mas talvez esteja
justificadoemafirmar:omnisanimivoluptas,omnisquealacritasineositaest,quodquishabeatquibuscumconferensse,possit
magnificesentiredeseipso[todoprazerdaalma,todasatisfaoprovmdeque,aocompararsecomosdemais,sepossater
umaelevadaopiniodesimesmo.(Decive,l.I,c.5)].Apartirdissopodemosexplicarograndevalorquecomumenteseatribui
glriaeossacrifciosquesefazemcomanicaesperanadeumdiaconquistla:

Fameisthespurthattheclearspiritdothraise
(Thatlastinfirmityofnobleminds)
Toscorndelightsandlivelaboriousdays.
[Aglria(essaltimaenfermidadedasalmasnobres)oespinhoqueaferroaosespritoseminentesa
desprezarosprazereseviverdiaslaboriosos.(Milton,Lycidas.)]
Eemoutraparte:

Howharditistoclimb
ThesteepwhereFamesproudtempleshinesafar!
[QuedifcilsubirsalturasdonderesplandecedistnciaosuntuosotemplodaGlria!(Beattie,The
Minstrel.)]
Podemosverporqueamaisvaidosadasnaestemsemprenabocaapalavralagloireeaconsideracomooprincipalmotivo
dasgrandesaesedasgrandesobras.Todavia,nohdvidadequeaglriaalgosecundrio,umsimpleseco,oreflexo,a
sombraouosintomadomrito,edeque,emltimainstncia,aquiloqueseadmiradevetermaisvalorqueaadmirao.Segue
sequeoquefazohomemverdadeiramentefeliznoresidenaglria,senonoquetornaasuaconquistapossvel,noprprio
mrito ou, falando com mais exatido, no carter e nas qualidades que fundamentam o mrito, tanto na ordem moral como na
ordemintelectual.Porqueomelhorqueumhomempodeser,deveslonecessariamenteporsimesmooqueserefletesobre
seusernocrebrodosdemaiseoquevaleemsuaopinioalgodeinteressesecundrio.Porconseguinte,aquelequemerecea
glria,aindaquandonoaconsiga,possuiabundantementeoprincipaletemqueconsolarsedoquelhefalta.Poisnoofato
deserconsideradograndiosoporumamultidodedesiludidossemdiscernimento,masofatodequegrandiosoaquiloqueofaz
dignodeinveja.Asupremafelicidadenotampoucoseunomepassarposteridade,senoproduzirpensamentosquemeream
serreconhecidosemeditadosemtodosossculos.Ademais,essafelicidadenopodesertiradadele[oqueest
emnossopoder],enquantoqueaglria[oquenoestemnossopoder].Quando,pelocontrrio,aadmirao
mesmaoobjetoprincipal,acoisaadmiradanodignadelaissoocorrecomafalsaglria,i.e.glrianomerecida.Osque
possuemessetipodeglriavivemdelasemrealmentepossuirosmritosdosquaisessadeveriaserumsintomaouumreflexo.
Porm,svezes,serepugnariadessaprpriaglriaquandochegaummomentoemque,adespeitodailusosobresimesmo
que a vaidade lhe proporciona, sentir a vertigem dessas alturas que no est apto a habitar, ou ver a si prprio como uma
moeda de cobre. consumido pelo medo de ser desmascarado e humilhado como merece, especialmente quando j pode
antever o veredicto da posteridade estampada na face dos mais sbios. como um homem que possui uma propriedade em
virtudedeumfalsotestamento.Aglriamaisgenuna,isto,apstuma,nuncachegaaserconhecidapelohomemqueapossui,
masaindaassimessetidocomofeliz.Suafelicidade,portanto,consistianasprpriasqualidadeselevadas,pormeiodasquais
atingiuaglria,enofatodequeteveaoportunidadededesenvolvlas,dehaverpodidoocuparsesomentedosassuntosquelhe
agradavamoulhedivertiampoisapenasobrasnascidassobessascondiesalcanamaglriapstuma.Porconseguinte,sua
felicidade consistia em sua grande alma ou mesmo na riqueza de sua inteligncia, cujos traos em suas obras recebem a
admiraodossculosfuturos.Consistianasprpriasideias,cujameditaofaroestudoeoprazerdasmentesmaisnobresde
umfuturoimensurvel.Ovalordaglriapstuma,portanto,consisteemhavlamerecidoessasuaprpriarecompensa.Ofato
de as obras que alcanaram a glria tambm receberem o louvor dos contemporneos do autor algo que depende de
circunstnciasfortuitasequenotemgrandeimportncia.Porqueoshomenscarecem,emgeral,dejuzoprprioe,sobretudo,
no tm as faculdades necessrias para apreciar as produes de ordem elevada e difcil, sendo mais comum que sigam a
autoridadedeoutremaglriasupremaconsiste,emnoventaenovedecadacemcasos,nasimplesfdosadmiradores.Porisso,
paraaquelequepensa,avociferanteaprovaodoscontemporneostempoucovalor,vistoqueconsistenoecodepoucasvozes
que,emsimesmas,nosomaisqueumprodutodomomento.Ummsicosecomprazeriapelosaplausosdeaprovaodeseu
pblicosesoubesseque,comaexceodeumoudois,esseconsisteinteiramentedepessoassurdasque,paraesconderumas
dasoutrassuadebilidade,aplaudemruidosamenteassimqueveemosnicosquepodemouvirmovendosuasmos?Esupondo
se que, alm disso, soubesse que essas excees podem ser subornadas para proporcionar o aplauso mais estrondoso ao
violinistamaismiservel!Issonosexplicaporquetoraroqueaglriacontemporneatransformeseemglriapstuma.Em
suamagnficadescriodotemplodaglrialiterria,DAlembertdiz:Ointeriordotemponohabitadomaisquepormortosque,

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Aforismos para a Sabedoria de Vida


durantesuasvidas,noestavamali,eporalgunsvivosque,emsuamaioria,serolanadosforaquandomorrerem.Digasede
passagem,erigirummonumentoaumhomememvidadeclararque,pelassuasconquistas,nadaficarposteridade.Quando,
entretanto, um homem vive para confirmar que sua glria h de ser pstuma, isso dificilmente ocorrer seno numa idade
avanada. Talvez entre os artistas e os poetas haja algumas excees a essa regra mas so nfimas entre os filsofos. Uma
provadissofornecidapelasfotosdoshomensquesetornaramclebresporsuasobras,poisnamaioriadoscasosforamtiradas
apenasapssuacelebridadeestarconsolidada.Emgeral,sorepresentadoscomovelhosdecabelosbrancos,especialmentese
foremfilsofos.Dopontodevistadaeudemonologia,issoestperfeitamentejustificadoporqueterglriaejuventudedeumavez
muitoparaummortal.Nossaexistnciatopobrequeseusbensdevemserdistribudoscommaiseconomia.Ajuventudetem
suficiente riqueza prpria, e pode contentarse com o que possui. Na velhice, quando gozos e prazeres esto mortos como as
rvoresnoinverno,aglriafloresceoportunamentecomoumarvoreverdejante.Tambmpodesercomparadaaosfrutosque
crescemduranteovero,masspodemserconsumidosnoinverno.Nohmelhorconsoloparaovelhoqueosentimentodeter
incorporadotodaaforadesuajuventudessuasobras,quenuncahodeenvelhecer.
Sequisermosexaminarmaisdetidamenteoscaminhospelosquaisseatingeaglrianosramosdeconhecimentoquenosdizem
respeitomaisdiretamente,asseguintesregraspodemserformuladas.Podese,emgeral,afirmarqueasuperioridadeintelectual
denotada pela glria consiste em formular teorias, isto , novas combinaes de certos fatos. Esses ltimos podem ser de
espciesmuitodiversas,pormaglriaatribudasuacombinaosertantomaioremaisextensaquantomaisuniversalmente
conhecidos e mais acessveis a todos forem esses fatos. Se consistirem, por exemplo, de nmeros ou curvas, de questes
especficas da fsica, zoologia, botnica ou anatomia, ou de passagens desfiguradas de autores antigos, inscries meio
apagadasoucujoalfabetonosfalta,oupontosobscurosdehistria,aglriaqueseadquiriratravsdesuacombinaocorreta
noseestenderparamuitoalmdosestudiososdoassuntoporconseguinte,umpequenonmerodeindivduosquevivemem
retiroeinvejamaquelesquealcanamaglriaemseuramodeconhecimento.Se,pelocontrrio,osdadossoconhecidospor
toda a humanidade se so, por exemplo, caractersticas essenciais e universais do esprito ou do corao humano, ou foras
naturais cuja ao passa constantemente ante vossa vista, ou o bem conhecido curso na natureza em geral, ento a glria de
havlas trazido luz por uma combinao nova, importante e evidente se propagar com o tempo ao todo da humanidade
civilizada.Porqueseosfatossoacessveisatodos,namaioriadoscasossuacombinaotambmser.Noobstante,aglria
estar sempre em relao com a dificuldade a ser superada assim, quanto mais numerosos forem os homens que conhecem
esses dados, mais difcil ser combinlos de uma maneira nova e exata, visto que uma infinidade de espritos o tentaram e
esgotaram as combinaes possveis. Por outro lado, os fatos inacessveis maioria do pblico e cujo conhecimento s se
alcana com grande dificuldade e esforo sempre admitiro novas combinaes. Quando um homem as aborda com uma
compreenso clara e um juzo so, isto , com uma modesta capacidade intelectual, bastante possvel que tenha a sorte de
chegar a uma combinao nova e exata. Porm a glria alcanada dessa forma no se estende muito alm daqueles que
possuemoconhecimentodosfatosemquesto.Porqueasoluodosproblemasdessanatureza,semdvida,exigemuitoestudo
etrabalhotosomenteparaqueseadquiraoconhecimentodofatomas,emrelaoaosproblemasdaprimeiraespcie,comos
quais se h de alcanar a glria mais elevada e mais vasta, os fatos so fornecidos gratuitamente, sem qualquer estudo ou
trabalho.Todavia,namedidaemqueessetipodeproblemaexigemenostrabalho,requermaistalentoeatgnioecomissono
htrabalhoouestudoquesecompare,sejapelomritoprpriooupelovalorqueselheatribui.
Resultadaqueosquesentemqueestodotadosdeumacapacidadeintelectualslidaedeumjuzoso,masnodasforas
mentais mais elevadas, no devem recuar ante os estudos extensos e os estudos laboriosos. Pois, atravs disso, podero se
elevar acima da massa de homens que tm ante seus olhos os fatos bem conhecidos e ento penetrar em regies remotas,
acessveis somente atividade e ao trabalho dos eruditos. Porque aqui o nmero de competidores infinitamente menor, e
mesmoumhomemdeintelignciamodestalogoencontraraocasioparaumacombinaonovaeexata.Defato,omritode
sua descoberta ser baseado na dificuldade de alcanla. Mas os aplausos de seus colegas de cincia que so os nicos
familiarizadoscomaquestonoseropercebidospelamultidomaisquedelonge.Prosseguindoatotrminodocaminho
aquiindicado,podesealcanaropontoemqueosprpriosfatos,semnecessidadedecombinao,bastamparaestabelecera
glriapelasuaextremadificuldadedeaquisio.Esseocasoemrelaoaviagensapasesremotosepoucovisitados,onde
umhomemsetornaclebrepeloqueviu,nopeloquepensou.Agrandevantagemdessetipodeglriaestnofatodeque
muitomaisfcilcomunicaraosdemaisascoisasqueforamvistasqueascoisasqueforampensadas,esucedeomesmocoma
compreensodopblico.Assim,encontraremosmuitomaisleitoresparaasprimeirasqueparaasltimascomoAsmusjdisse:

WennjemandeineReisethut,
sokannerwaserzhlen.
[Quandosevoltadeumaviagemsetemmuitascoisasparacontar.]
Masresultatambmque,quandoseconhecepessoalmenteosviajantesclebres,serecordafrequentementedaobservaode
Horcio:

Coelum,nonanimun,mutantquitransmarecurrunt.
[Osquecruzamosmaresmudamdeclima,nodecarter.(Epistulae,I,11,27)]
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Contudo, o homem dotado de grandes faculdades intelectuais, o nico que pode se aventurar na soluo dos problemas mais
difceis, que tratam do aspecto universal e total das coisas, far bem em alargar seu horizonte o mximo possvel, porm
estendendooigualmenteemtodasasdirees,semperderseemalgumaregioparticularconhecidaporpoucosindivduos,isto
, sem penetrar muito profundamente em um ramo de conhecimento especfico e muito menos dedicarse a detalhes mnimos.
Porque no necessita dedicarse s coisas dificilmente acessveis para fugir da multido de competidores aquilo que est ao
alcancedetodoslheproporcionaromaterialparacombinaesnovas,importanteseverdadeiras.Porissomesmo,seumrito
poderserapreciadoportodosaquelesqueconhecemessesfatos,queconstituemamaiorpartedahumanidade.Nissoresidea
grandedistinoentreaglriaconquistadapelosestudiososdefsica,qumica,anatomia,mineralogia,zoologia,filologia,histria,
eaquelareservadaaoshomensquelidamcomasgrandesquestesdahumanidade,ospoetaseosfilsofos.
1. Emseufausto,emsuapompaeesplendor,emsuamagnificnciaesuaostentaodetodaespcie,asclasses
maiselevadaspodemdizer:nossafelicidadeestcompletamenteforadensseulugarocrebrodosdemais.
2. Sciretuumnihilest,nisitescirehocsciatalter[aquiloquesesabedenadavaleseoutrosnosouberemdisso].
3. Aquiestocdigo.Quandoreduzidoanoeseexpressesclaras,essesprincpiosproduzemumaimagem
deverasestranhaegrotesca.Mesmohoje,naEuropacrist,soseguidosportodosaquelesquepertencemaoque
sechamadeboasociedadecomseusbonscostumes.Muitosdosquaisaquemessesprincpiosforaminculcados
desdesuatenrajuventude,pelapalavraepeloexemplo,acreditammaisfirmementenelesqueemqualquer
catecismo.Nutremlheaveneraomaisprofundaegenuna,eestodispostos,emqualquermomento,asacrificar
emseunomesuafelicidade,suapaz,suasadeesuavida.Estoconvencidosdequearaizdessesprincpios
estnaprprianaturezahumana,quesoinatos,queexistemapriorieestoacimadetodaanlise.Nopretendo
ferirseuscoraes,pormdevoconfessarqueissonodizmuitoemfavordesuainteligncia.Assim,pois,esses
princpiossoosmenosadequadosclassequeestdestinadaarepresentarainteligncia,aserosaldaterra
classequedeveriaseprepararparaessanobremissoe,portanto,juventudeacadmicaque,naAlemanha,
professaessesprincpiosmaisquequalqueroutraclasse.Emvezdechamaraatenodosjovensestudantes
sobreasconsequnciasfunestasouimoraisdessesprincpiosessajuventudequefoieducadacomasobrasda
GrciaedeRoma(comosefez,quandoaindaerapartedela,pelolastimvelfilosofastroJ.G.Fichteemuma
declamatioexcathedra,umhomemaindahonestamenteconsideradofilsofopelaAlemanhaesclarecida),me
limitareiadizeroquesesegue.Vs,cujajuventudefoialimentadacomoidiomaeasabedoriadaGrciaede
Roma,cujaintelignciajovemsetemtidoaboaprecauodeilustraremidadeprecocecomraiosluminosos
emanadosdossbiosedosnobresdagloriosaAntiguidade,comoquequereiscomearavidatomandoporregra
decondutaessecdigodaestupidezedabrutalidade?Vedesessecdigo,quandoselhereduzanoesclaras,
comoofiz,comoestestendidoanteavossavistaemsualamentvelnulidade,efazeideleapedradetoqueno
devossocorao,masadevossarazo.Seessanoorechaa,entovossacabeanoaptaparacultivarum
campoondeasqualidadesindispensveissoumaforaenrgicadejuzoquerompafacilmenteoslaosdo
preconceitoeumarazoperspicazquesaibadistinguirclaramenteoverdadeirodofalso,aindaondeadiferena
estejaprofundamenteoculta,eno,comoaqui,ondeestpalpvel.Sendoassim,meusbonsamigos,buscaialgum
outromeiohonradodefugirdoapurodomundofazeivossoldadosouaprendeialgumofcio,porquetodooficio
ouro.
4. AhistriadosenhorDesglandsapresentadaporSchopenhauer,noEsboodeumabrevedissertaosobrea
honra,comosesegue:
Doishomensdehonra,umdosquaissechamavaDesglands,cortejavamamesmamulher.Estavamsentados
mesa um junto ao outro e em frente dama, cuja ateno Desglands tentava atrair com as mais animadas
conversas mas ela fingiu no ouvilo, e continuava olhando constantemente seu rival. O cime provocou em
Desglands, que tinha na mo um ovo, uma contrao involuntria, fazendo com que a casca se quebrasse e o
contedosaltassecaradorival.Vendoestelevantaramo,Desglandsaproveitaesussurra:Senhor,otenhopor
dado.Sefazumprofundosilncio.Nodiaseguinte,Desglandsseapresentacomabochechadireitacobertapor
um grande emplastro negro. Verificouse o duelo e o rival de Desglands foi ferido gravemente, porm no
mortalmente. Desglands ento diminuiu um pouco o tamanho de seu emplastro. Depois da recuperao de seu
rival, houve um segundo duelo e, novamente, Desglands derramou seu sangue, e reduziu o tamanho de seu
emplastro.Issoaconteceucincoouseisvezesapscadaduelo,Desglandsdiminuaotamanhodeseuemplastro,
atamortedeseuoponente.
nobreespritodovelhocavalheirismo!Mas,asrio,todoaquelequecompararessahistriacaractersticacom
as anteriores ser levado a admitir, como em muitas outras ocasies, quo grandiosos eram os antigos e quo
pequenossoosmodernos!
5. Oquesignificadizerqueofendemosalgum?Queofizemosduvidardaelevadaopinioquetemdesimesmo.
6. Ahonracavalheirescafilhadoorgulhoedaloucura.(Averdadeopostaaessesprincpiosestclaramente
expressaporCaldernemPrincipeconstantecomaspalavrasesaeslaherenciadeAdanaheranadeAdo
anecessidade.)chocantequeesseorgulhoextremadosseobserveentreosadeptosdareligioquepregaa
extremahumildade.Noobstante,nosedeveatribuiracausadissoreligio,senoaoregimefeudal,noqual
todonobreseconsideravacomoumpequenosoberanoquenoreconheciaentreoshomensnenhumjuizque
estivessesobreele.Comisso,aprendeuaatribuirsuapessoaumainviolabilidadeeumasantidadeabsolutaspor

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issotodoatentadocontrasuapessoa,comoumgolpeouumainjria,lhepareciaumcrimehediondo.Assim,o
princpiodahonracavalheirescaeodueloeram,nocomeo,umaquestoquesdiziarespeitoaosnobrese,
posteriormente,estendeuseaosmilitaresqueseuniram,pormnocompletamente,soutrasclassesmais
elevadas,comofimdenosofrermenosprezo.Apesardeosduelosseremumprodutodosantigosjuzosdivinos,
essesnosoofundamento,masaconsequnciaeaaplicaodoprincpiodehonra.Todohomemqueno
reconheceemnenhumhomemodireitodejulgarlheapelaaodivino.Osjuzosdivinos,todavia,nopertencem
exclusivamenteaocristianismo,mastambmpodemserencontradasnohindusmo,especialmenteempocas
remotassebemqueaindahojerestemvestgios.
7. Vingtoutrentecoupsdecannesurlederrire,cest,pourainsidire,lepainquotidiendesChinois.Cestune
correctionpaternelledumandarin,laquellenariendinfamant,etquilsreoiventavecactiondegrces.Lettres
dificantesetcurieuses,1819,edn.vol.II,p.454.[Vinteoutrintagolpesnascostascomavaraso,porassim
dizer,opodecadadiadoschineses.umacorreopaternaldomandarimque,emsimesma,notemnadade
infame,equerecebemcomgratido.]
8. Overdadeiromotivopeloqualosgovernosaparentementetentamproibirduelos,coisamuitofcil,especialmente
nasuniversidades,resultandonaimpressodequenotmaintenodefazlo,oseguinte.OEstadonoest
emcondiesdepagarosserviosdeseusoficiaisedeseusempregadoscivisoseuvalorintegralemdinheiroe,
dessemodo,fazconsistiraoutrametadedeseusemolumentosemhonra,representadaporttulos,uniformese
condecoraes.Paraconservaroaltonveldessaindenizaoidealpelosseusservios,precisoalimentare
intensificar,portodososmeios,osentimentodehonraestedeveseralgofantsticoeextravagante.Como,para
talfim,ahonraburguesanobasta,pelaevidenterazodequeapropriedadecomumdetodos,seapelaao
auxliodahonracavalheiresca,queseestimulacomotemosdemonstrado.NaInglaterra,ondeosemolumentosdos
militaresedoscivissomuitomaiselevadosquenocontinente,nosenecessitadesserecurso.Assim,oduelofoi
quasecompletamenteerradicadodessepas,especialmentenosltimosvinteanos,eagoraocorremuito
raramente.Naspoucasocasiesemqueocorre,risedelecomodeumaloucura.certoqueagrandeAnti
duellingSociety,quecontaentreseusmembrosumamultidodelordes,dealmirantesedegenerais,contribuiu
grandementeparaesseresultado.OMolochterdesevirarsemsuasvtimas.
9. Assim,pois,umelogioinfelizquandoalgum,comoestnamodahojeemdia,imaginahonrarumaobra
chamandoadeatospoisasobrasso,poressncia,denaturezasuperior.Umatonuncamaisqueumaao
baseadaemummotivoe,porconseguinte,algoisolado,transitriodizrespeitoaoelementouniversaleoriginaldo
mundo,ouseja,vontade.Poroutrolado,umaobragrandeebelaalgopermanenteporquesuaimportncia
universal.Procededainteligncia,dessaintelignciapura,imaculada,queseelevacomoumperfumesobreesse
mundomesquinhodavontade.
Uma vantagem da glria das aes est no fato de que essa, geralmente, produzse como uma grande
exploso, to grande que s vezes a Europa inteira se agita ao passo que a glria das obras no chega seno
lentaegradualmentenocomeo,tnuedepois,tornasecadavezmaiore,svezes,noalcanatodaasua
foramaisqueaofimdeumsculo.Porm,entosubsistedurantemilharesdeanos,porqueasobrassubsistem
tambm.Pelocontrrio,apsaprimeiraexploso,aglriadasaessedebilitalentamente,sendoconhecidapor
menosemenosindivduos,atacabarporexistirsomentenahistria,comoumfantasma.
10. Nossomaiorprazerconsisteemsermosadmiradosmasosdemaismuitodificilmenteconsentememadmirarnos,
aindaquandoaadmiraoestplenamentejustificada.Daresultaquemaisfelizaqueleque,dealgummodo,
chegaaadmirarsesinceramenteasimesmo.Snodevepermitirqueosdemaisofaamduvidardisso.

Captulo V
Conselhos e mximas
Nestas pginas, menos que em qualquer parte, desejo ser completo do contrrio, teria de repetir as numerosas, algumas
excelentes, regras de vida dadas pelos pensadores de todos os tempos, desde Tegnis e Salomo at La Rochefoucauld no
poderia evitar tampouco muitos dos lugarescomuns. Ademais, renunciei quase por completo a toda ordem sistemtica. Que o
leitor se console, porque em tais assuntos um tratado completo e sistemtico conduziria inevitavelmente ao tdio. No registrei
senooqueprimeiromeocorreu,oquemepareceudignodesercomunicadoeoque,atondesei,aindaquenofoidito,ao
menossobessamesmaforma.Portanto,escreviapenasumsuplementoquiloqueoutrosjalcanaramnesseimensocampo.

No obstante, para introduzir um pouco de ordem nesta grande variedade de opinies e de conselhos relativos ao presente
assunto,osclassificareiemmximasgerais,emmximasreferentesnossacondutaparaconosco,paracomosoutrose,por
ltimo,frentemarchadomundoefrenteaodestino.

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a) gerais
[1]ConsiderocomoaregrasupremadetodaasabedoriadevidaasentenaenunciadaporAristtelesemsuaticaaNicmaco
(VII.12):,(quoddolorevacat,nonquodsuaveest,persequiturvirprudens.Aversoem
latimfracaumamelhortalvezsejaaseguinte:osbiobuscaaausnciadedor,nooprazer.)Averdadedessasentenase
fundamentanofatodequetodoprazeretodafelicidadesodenaturezanegativa,eador,pelocontrrio,denaturezapositiva.
Podeseencontrarumexamedetalhadodoassuntoemminhaobracapital,vol.I,58noobstante,queroilustrlotambmpor
umfatodeobservaocotidiana.Quandonossocorpointeiroestsaudveleintacto,excetoporumaparteinsignificanteferidaou
dolorida,aconscinciacessadeperceberasadedoconjunto,eaatenosedirigeconstantementedordapartelesionada,e
todooconfortoeprazerdavidadesvanecem.Domesmomodo,quandotodososnossosnegciosandambem,anoserums
que v mal, esse nos persegue constantemente o crebro, ainda que seja de mnima importncia. Pensamos sobre ele
constantementeedamospoucaatenosdemaiscoisasmaisimportantesqueandamanossogosto.Emambososcasos,a
vontade est lesionada, no primeiro, tal como se objetiva no organismo, no segundo, tal como se objetiva nos esforos e
aspiraes do homem. Vemos em ambos os casos que a satisfao da vontade sempre se produz negativamente e que, em
consequncia,nosentidadiretamentedemodoalgumnomximo,chegamosaterconscinciadissoatravsdareflexo.Por
outro lado, o que obstrui a vontade algo positivo e, portanto, sua presena fazse sentir. Todo prazer consiste apenas em
suprimiressaobstruo,emlibertarsedelae,porconseguinte,nopodesersenodecurtadurao.

nisso,portanto,emquesefundamentaaexcelenteregradeAristtelesreproduzidaanteriormente,aqualafirmaquedevemos
concentrarnossaatenononosgrandesprazeresediversesdavida,senonosmeiosdeevitar,namedidadopossvel,os
seus inumerveis males. Se esse caminho no fosse o verdadeiro, o aforismo de Voltaire Le bonheur nest quun rve, et la
douleurestreelle[afelicidadeapenasumsonhoeadorreal]serianecessariamentetofalsoquanto,naverdade,exato.
Assim,quandosequerfazerobalanodavidaemtermoseudemonolgicos,nosedevelevaremcontaosprazeresquesetem
saboreado, seno os males que se tem evitado. Na verdade, a eudemonologia deve comear por ensinarnos que seu prprio
nomeumeufemismoequequandodizemosviverfelizdeveseentendersomentesermenosdesgraado,ouseja,levaruma
vida tolervel. E em realidade a vida no algo a ser desfrutado, mas vencido, superado. Isso pode ser visto em muitas
expresses, tais como degere vitam, vita defungi [vive a vida, a vida se acaba] em italiano, si scampa cos [se ao menos
escapssemos]emalemo,manmusssuchen,durchzukommen[levaravidadomelhormodopossvel]erwirdschondurchdie
WeltKommen[passaravida]eoutrassemelhantes.Navelhiceumconsolosaberquesetemdetrsdesiotrabalhodeviver.O
homem mais feliz , pois, aquele que passa a vida sem grandes dores, tanto moral como fisicamente, e no aquele que
experimentou as alegrias mais vivas ou os gozos mais intensos. Querer medir por meio disso a felicidade de uma existncia
recorreraumamedidafalsa.Poisosprazeressoepermanecemnegativospensarquenostornamfelizesumaideiaerrnea
cultivadaapenaspelosinvejosos,emseuprpriodetrimento.Ador,pelocontrrio,sentidapositivamentelogo,suaausnciaa
medidadafelicidade.Seaumestadolivrededoracrescentaseaausnciadetdio,entosealcanaafelicidadenaterranoque
tem de essencial o resto no mais que quimera. Seguese da que nunca se devem comprar prazeres custa de dores,
tampoucodorisco,vistoqueissoseriapagaralgonegativoequimricocomalgopositivoereal.Emcontrapartida,hbenefcio
emsacrificarprazeresparaevitardores.Emambososcasos,indiferenteseasdoresseguemouprecedemosprazeres.No
existeverdadeiramenteloucuramaiorquequerertransformaresteteatrodemisriaselamentosemumlugardeprazerebuscar
prazeresealegrias,comotantosfazem,emvezdetratardeevitaramaiorquantidadepossveldedores.Halgumasabedoria
naqueleque,comumolharsombrio,consideraestemundocomoumaespciedeinferno,enoseocupasenodeproporcionar
seumabrigoondeestejaasalvodaschamas.Otolocorreatrsdosprazeresdavidaecolhedesilusesosbioevitaosseus
males.Quando,apesardessesesforos,noseconsegueevitlos,aculpadodestino,nodaprpriatoliceporm,namedida
emqueoconsiga,noserdesiludido,porqueosmalesquehouverevitadosomuitoreais.Aindaqueseuesforoemevitlos
tenha sido excessivo, sacrificando prazeres desnecessariamente, no perdeu nada realmente pois todos os prazeres so
ilusrios, e lamentar por sua perda seria mesquinho, e mesmo ridculo. A incapacidade encorajada pelo otimismo de
apreenderessaverdadeafontedemuitasdesgraas.Assim,nosmomentosemqueestamoslivresdedores,desejosinquietos
fazembrilharnossavistaasquimerasdeumafelicidadequenotemexistnciarealenosseduzemaperseguilascomisso
atramosador,queindiscutivelmentereal.Entolamentamosaperdadesseestadodeausnciadedorque,comoumparaso
perdido, ficou para trs, e em vo tentamos reverter o que est feito. Parece que um esprito maligno, com vises de nossos
desejos,ocupaseconstantementeemnosdistanciardoestadodeausnciadesofrimento,dafelicidadesupremaereal.Ojovem
irrefletido imagina que o mundo existe para ser desfrutado que a morada de uma felicidade positiva que os homens no a
alcanam porque so incapazes de superar as dificuldades. Sua crena reforada pelos romances e poesias, e por essa
hipocrisiaqueomundoexibeondequerquesejaesempreemfavordasaparncias,assuntoaoqualretornareiembreve.Daem
diante, sua vida uma busca mais ou menos deliberada de uma felicidade positiva que, como tal, dizse consistir de prazeres
positivos.Nodevemosesquecerosperigosaosquaisseexpenessabuscapelafelicidade.Issolevapersecuodecoisas
quenoexistemdemaneiraalgumae,emregra,acabaporconduziraumadesgraamuitorealepositiva,quesemanifestacomo
dores, sofrimentos, enfermidades, perdas, cuidados, pobreza, desonra e outras mil calamidades. O desengano chega tarde
demais.Se,pelocontrrio,seobedeceregraaquiexposta,seoprojetodevidadirigidocomofimdeevitarosofrimento,ou
seja, se manter afastado da necessidade, da enfermidade e de qualquer outra molstia, ento o objetivo real. Assim, ser
possvelalcanaralgo,etantomaisnamedidaemqueoplanonoforatrapalhadopelapersecuodessaquimeradafelicidade
positiva. Isso concorda com a passagem de Goethe, em Wahlverwandtschaften [as afinidades eletivas], na qual Mittler, que
sempretentalevarfelicidadeaosdemais,diz:Aquelequequerlivrarsedeummalsempresabeoquequeraquelequebusca
maisdoquetemmaiscegoqueumacometidopelacatarata.Oquerecordaestebeloadgiofrancs:lemieuxestlennemidu

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bien[o melhorinimigodobem].Dasepodededuzirigualmenteaideiafundamentaldocinismo,comodemonstreiemminha
obra capital, volume II, captulo 16. Pois o que os levava a rechaar todos os prazeres seno o pensamento das dores que os
acompanham? Evitar a dor lhes parecia muito mais importante que obter prazer. Estavam profundamente penetrados e
convencidosdanaturezanegativadoprazeredanaturezapositivadador.Faziamtodoopossvelparaevitarosmalesmas,para
tal fim, julgavam necessrio rejeitar ntegra e intencionalmente os prazeres, que consideravam como armadilhas que nos
conduziamaosofrimento.
Sem dvida, nascemos todos em Arcdia, como disse Schiller isto , comeamos a vida cheios de aspiraes felicidade, ao
prazer, e abrigamos a insensata esperana de realizlas. Entretanto, em regra, chega o ponto em que o destino nos agarra
bruscamente e nos ensina que nada nosso, seno seu, visto que tem um direito indiscutvel no apenas sobre tudo o que
possumos e adquirimos, sobre mulher e filhos, mas at sobre nossos braos e pernas, nossos olhos e ouvidos, e at sobre o
nariznomeiodacara.Emtodocaso,aexperincianotardaemfazernoscompreenderquefelicidadeeprazersoumafata
Morgana que, visvel somente de longe, desaparece quando nos aproximamos. Em contrapartida, compreendemos que o
sofrimentoedorsoumarealidade,aqualfazsuapresenasersentidasemqualquerintermedirio,semnecessidadedeiluses
ouexpectativas.Sealiodseusfrutos,desistimosdecorreratrsdafelicidadeedoprazer,dedicandonosanosassegurar
dosataquesdadoredosofrimento.Reconhecemos,ento,queomelhorqueessemundopodeoferecernosumaexistncia
semdores,tranquila,tolervel,naqualrestringimosnossosanseiosquiloqueestamosmaiscertosdepoderalcanar.Porqueo
meio mais seguro para no chegar a ser muito infeliz no desejar ser muito feliz. Merck, o amigo de juventude de Goethe,
reconheceuessaverdade,postoqueescreveu:Tudonestemundodesgraadopelansiaexcessivafelicidade,numamedida
que,defato,correspondeaosnossossonhos.Aquelequepodelivrarsedelaesaspiraaoquetemdiantedesi,essepoder
abrir passagem entre a ral(Briefe na und von Merck, p. 100). , pois, prudente reduzir a propores muito modestas nossas
pretensesaosprazeres,sriquezas,sposies,shonrasetc.,porqueessadisputaelutapelafelicidade,peloesplendore
pelosprazeresoquenostrazosmaioresinfortnios.Reduzirnossaspretensesprudenteedesejvelporquebastantefcil
ser completamente desgraado, enquanto no apenas difcil ser muito feliz, mas completamente impossvel. O poeta da
sabedoriadevidadissecomrazo:

Aureamquisquismediocritatem
Diligit,tutuscaretobsoleti
Sordibustecti,caretinvidenda
Sobriusaula.
Saeviusventisagitaturingens
Pinus:etcelsaegraviorecasu
Deciduntturres:feriuntquesummos
Fulguramontes.
[Todoaquelequeescolheaureamedianaestlivredoscuidadosdeumtetomiservel,enoinveja,
sbrio, os esplendores dos palcios. Acometidos pela tempestade, o alto pinheiro agitado pelos
ventos, as mais elevadas torres desmoronam com estrondo e os cimos dos montes so feridos pelos
raios.(Horcio,Odes,II.10.512.)]
Aqueleque,imbudodosensinamentosdaminhafilosofia,sabequetodanossaexistnciaumacoisaquemelhorforaqueno
existisse e que a suprema sabedoria consiste em negla e em rejeitla, no nutrir grandes expectativas em relao a coisa
alguma no perseguir com paixo nada no mundo, e tampouco levantar grandes queixas quando falhar em qualquer
empreendimento. Pelo contrrio, reconhecer a profunda veracidade das palavras de Plato: Nenhuma das coisas humanas
dignadetantaurgncia(Repblica,X.604).VejamosolemadoGulistandeSaadi,opoetapersa,traduzidoporGraf:

IsteinerWeltBesitzfrdichzerronnen,
SeinichtinLeiddarber,esistnichts
UndhastdueinerWeltBesitzgewonnen,
Seinichterfreutdarber,esistnichts.
VorbergehndieSchmerzenunddieWonnen,
GehanderWeltvorber,esistnichts.
[Hs perdido o imprio do mundo? No te aflijas isso no nada. Hs conquistado o imprio do
mundo?Noteregozijesissononada.Doresefelicidades,tudopassa,passaaoladodomundo
issononada.(AnwariSoheili)]
O que aumenta particularmente a dificuldade de chegar a essas perspectivas to elevadas a hipocrisia do mundo, j
mencionadaacima,enadaseriatotilcomodesmascarlaaindanajuventude.Emsuamaioria,asmagnificnciasso,como
decoraes de teatro, puras aparncias, e falta a prpria essncia da coisa. Navios decorados com bandeiras hasteadas,
saudaesdecanho,iluminaes,tamboresetrombetas,gritosdealegria,aplausosetc.,tudoissoosinalexterior,oindcio,a

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sugesto,ohierglifodojbilooualegria.Masbemaquionderaramenteseencontraaalegriaselaserecusouacomparecer
aofestival.Onderealmenteseapresenta,chega,comumente,semserconvidadaouanunciada,vemporsimesmaesansfaon
[semcerimnias].Frequentemente,introduzse,emsilncio,nasocasiesmaisinsignificantesebanais,nascircunstnciasmais
corriqueirasdodiaadiaisto,emqualquerlugar,excetonacompanhiadobrilhoedaglria.ComooouronaAustrlia,encontra
se dispersa aqui e acol, segundo o capricho do acaso, sem regra nem lei, as mais das vezes em pequenos gros, e muito
raramenteemgrandesquantidades.Masoobjetivodetudoissofazerosdemaisacreditaremquealegriadeuascarasproduzir
essailusoemsuasmentesainteno.Sucedecomatristezaomesmoquecomaalegria.Comosotristesemelanclicasas
longasevagarosasprocissesfunerais!Umafilainterminveldecarruagens.Porm,olhemosumpouconointeriorestotodas
vazias, e o defunto escoltado at a sepultura apenas pelos coveiros da cidade. Uma imagem eloquente da amizade e da
considerao neste mundo! Isso o que chamo falsidade, indignidade e hipocrisia da conduta humana. Temos tambm um
exemplo nas recepes solenes com os numerosos convidados em trajes finos isso quase nos faz acreditar que se trata de
companhiasnobresedistintas.Mas,emvezdisso,osverdadeirosconvidadossoacompulso,adoreotdioporqueondeh
muitosconvidados,hmuitagentalha,aindaquetodoscarreguemestrelasnopeito.Comefeito,averdadeiraboasociedadeem
todo lugar necessariamente muito restrita. Entretanto, em geral, essas festas espalhafatosas e diverses barulhentas sempre
levam em si algo que soa oco, ou, melhor dizendo, que soa falso, pois contradizem escandalosamente a misria e a aridez de
nossa existncia, e o contraste ressalta a verdade. No obstante, visto de fora, tudo isso surte efeito, e exatamente esse o
objetivo.Chamfortfezaexcelenteobservaodequelasocit,lescercles,lessalons,cequonappellelemonde,estunepice
misrable,unmauvaisopra,sansintrt,quisesoutientunpeuparlesmachines,lescostumesetlesdcorations.[Asociedade,
oscrculos,ossales,oquesechamaaltasociedade,umapeamiservel,umaperaruim,seminteresse,quesesustenta
somentepelasmquinas,pelostrajeseasdecoraes].Sucedeomesmoemrelaosacademiasescadeirasdefilosofia
essas so os sinais, o simulacro exterior da sabedoria mas esse outro convidado que recusou o convite, e encontrase num
lugarbastantediverso.Oconstanterepiquedesinos,ostrajessacerdotais,oportepiedosoeasgesticulaesgrotescassoo
simulacro exterior, o semblante falso da devoo, e assim por diante. Assim, quase todas as coisas deste mundo podem ser
chamadas nozes vazias a noz rara por si mesma, e ainda mais raro encontrla dentro da casca. Temos de buscla em
outroslugaresnormalmentesaencontramosporacaso.
[2]Sequisermosavaliaracondiodeumhomemdopontodevistadesuafelicidade,nodevemosquestionarsobreoquelhe
diverte,senosobreoquelheincomodapois,quantomaisinsignificanteforemsimesmoaquiloqueoaflige,maisfelizsero
homem.Sersensvelabanalidadesimplicabemestar,vistoquenoinfortnionoassentimosabsolutamente.
[3] Devemos tomar o cuidado de no construir a felicidade de nossas vidas sobre grandes alicerces atravs de grandes
pretenses.Sobretaisfundamentos,afelicidadesedesmantelacommaiorfacilidade,vistoqueoferecemaisoportunidadespara
acidentes, que ocorrem o tempo todo. Nesse respeito, a estrutura de nossa felicidade opese quelas que so tanto mais
estveis quanto mais vastas forem suas bases. Assim, o caminho mais seguro para evitar grandes desgraas reduzir nossas
pretensesaomenorgraupossvelemproporocomosrecursosdetodaespcie.
Em geral, fazer grandes preparativos para a vida, de qualquer maneira que seja, uma das maiores e mais disseminadas
loucuras.Taispreparativospressupem,emprimeirolugar,umavidalonga,aplenaecompletaduraodosanosdesignadosao
homem,quepoucaspessoasalcanam.Mesmoquandoseviveumaexistnciatolonga,otemposemostrademasiadocurto
para os planos que foram concebidos, visto que sua execuo sempre requer muito mais tempo do que se supunha. Ademais,
comotudoquehumano,taisplanosestosujeitosatantosfracassosetantosobstculosquemuitoraramentesorealizados.
Porfim,mesmoquandoseconseguerealizlosporcompleto,observasequeasmodificaesqueotempoproduzemnsno
foram consideradas. No se refletiu que nossas capacidades para as realizaes e para os prazeres no duram a vida inteira.
Resultaquefrequentementetrabalhamosemfunodecoisasque,umavezobtidas,jnonosservemequeosanosgastos
nospreparativosdeumaobranossubtraeminsensivelmenteasforasnecessriasparasuaconcluso.Domesmomodo,muitas
vezesnosomoscapazesdedesfrutardariquezaqueconquistamosaocustodegrandesesforoseriscos,evemosquetemos
trabalhado para os demais. Resulta tambm disso que no estamos em condies de ocupar um posto que foi finalmente
alcanado depois de longos anos de aspirao e esforo as coisas chegaram demasiado tarde para ns. Ou, contrariamente,
fomosnsquechegamosdemasiadotardeparaascoisasespecialmentequandosetratadeobrasoudeprodues,ogostoda
pocamudousurgiuumanovageraosemqualquerinteresseportaisassuntosoutrostomaramatalhosechegaramantesde
ns,eassimsucessivamente.Horciotinhatodasessascoisasemmentequandodisse:

quidaeternisminorem
Consiliisanimunfatigas?
[Porquefatigasteuespritodbilcomplanoseternos?(Odes,II.XI.)]
Acausadessefrequenteequvocodeveseinevitvelilusopticadosolhosdoesprito,emvirtudedaqualavida,quandovista
doincio,pareceinfinita,mas,quandorevistanofimdajornada,parecemuitocurta.Essailuso,todavia,temumladobom,pois
semelanoproduziramosnadagrande.
Navidasomosgeralmentecomooviajanteparaoqualosobjetos,namedidaemqueavana,tomamformasdistintasdasque
exibiam distncia esses se transformam, por assim dizer, medida que se aproxima deles. Isso ocorre principalmente em

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relao aos nossos desejos. Muitas vezes encontramos algo diverso, s vezes melhor do que buscvamos. s vezes tambm
encontramos aquilo que buscvamos em um caminho completamente distinto do primeiro que, em vo, percorremos. Outras
vezes,aliondebuscvamosencontrarumprazer,umafelicidade,umaalegria,encontramosumensinamento,umaexplicao,um
conhecimento, isto , um bem duradouro e real em vez de um bem passageiro e ilusrio. Essa a ideia que permeia todo o
WilhelmMeisterdeGoethecomoumanotagravenessaobratemosumromancedenaturezaintelectuale,portanto,superiora
todasasoutras,mesmosdeWalterScott,quesoobrasmorais,ouseja,consideramanaturezahumanasobaperspectivada
vontade.EncontramosigualmenteemDieZauberfltegrotesco,masaindaassimsignificanteeathieroglficoessamesma
ideiafundamentalsimbolizadaemgrandestraosgrosseiroscomoosdedecoraesdeteatro.Asimbolizaoseriacompletase,
nofim,TaminofossecuradodeseudesejodepossuirTamina[i.e.Pamina]erecebesse,emvezdela,apenasumainiciaono
templodasabedoria.Poroutrolado,seriaadequadoquePapageno,suacontrapartenecessria,tivessexitoemconseguirsua
Papagena.Oshomensnobresesuperioresnotardamemperceberqueestonasmosdodestino,edebomgradoconsentem
em ser moldados por ele. Compreendem que o fruto da vida a experincia, no a felicidade ento habituamse a trocar a
esperanapeloconhecimentoe,nofim,secontentam,dizendocomoPetrarca:

Altrodilettochemparar,nonprovo.
[Nosintooutrafelicidadesenoaprender.(TrionfodAmore,I.21.)]
Podemesmoserque,emcertograu,aindasigamseusvelhosdesejoseobjetivoscomodistraeseparamanterasaparncias,
enquantoque,naverdadeenaseriedadedeseuscoraes,noesperamsenoainstruoumaposturaquelhesrevestedeum
sublime, contemplativo toque de gnio. Nesse sentido, podese tambm dizer que somos como alquimistas que, enquanto
buscavamoouro,descobriramaplvora,aporcelana,medicamentoseatleisnaturais.

b) sobre a nossa conduta para conosco


[4]Ooperrio,ajudandoaelevarumedifcio,noconheceoplanodotodoounootemsemprevista.Similarmente,enquanto
umhomemconduzsuavidaatravsdosdiasedashoras,dpoucaatenoaoseucursototalouaoseucartercomoumtodo.
Sehouveralgummritoouimportnciavinculadacarreiradeumhomem,sededicasesistematicamenteexecuodealguma
obraespecial,sernecessrioebenficoquedediqueocasionalmentealgumaatenoaoplano,isto,quetenhaemmenteum
esbooempequenaescaladeseusobjetivosgerais.Paratalfim,precisoquejestejainiciadonoconheceteatimesmodeve
saber,pois,oquerealmentedesejaacimaeantesdetudo,oqueessencialsuafelicidade,eoquesvememsegundoou
terceirolugar.Tambmdeveterumaconscinciageraldesuavocao,deseupapeledesuarelaocomomundo.Setudoisso
importante e elevado, ento a viso de seu plano de vida em escala reduzida lhe fortalecer, sustentar e elevar mais que
qualqueroutracoisaservirdeestmuloaotrabalhoeoajudaramanterdistnciadoscaminhosquepossamlheextraviar.

Assimcomooviajantestemumavisocompletadoscaminhosqueseguiu,comseusrodeiosesinuosidades,quandochegaao
topodacolina,apenasnofimdeumperododenossaexistncia,esvezesdavidainteira,reconhecemosaverdadeiraconexo
entre nossas aes, conquistas e obras, sua exata consistncia, sua concatenao e seu valor. Com efeito, enquanto estamos
absortosemnossaatividade,trabalhamossomentedeacordocomaspropriedadesfixasdenossocarter,sobainflunciados
motivosedentrodoslimitesdenossasfaculdades,isto,porumanecessidadeabsoluta,vistoquenofazemos,emumdado
momento,senooquenaquelemomentonosparececorretoeconveniente.Somenteoporvirnospermitevislumbraroresultado
eapenasquandolanamosumolharretrospectivoaotododocursodavidaquenosreveladoocomoeoporqudesta.Assim,
nomomentoemqueestamosrealizandoosmaioresfeitosoucriandoobrasimortais,notemosconscinciadissocomotal.Pelo
contrrio,asconsideramoscomoalgoadequadoaosnossosobjetivosatuais,quecorrespondesnossasintenesdomomento
e,portanto,temosaimpressodequefizemosexatamenteoquedeveriaserfeito.Apenasposteriormente,apartirdenossavida
como um todo, nosso carter e nossas habilidades emergem em sua verdadeira luz. Ento vemos como, num caso particular,
guiadospelognio,seguimos,comoqueporinspirao,onicocaminhoverdadeiroentreoutrosmilcaminhostortuosos.Tudo
issoseaplicatantoteoriaquantoprticae,igualmente,nosentidooposto,aosfeitosinteisemalsucedidos.Aimportnciado
momentopresenteraramentereconhecidanoprpriomomentoapenasmuitodepois.
[5] Uma questo importante na sabedoria de vida consiste na proporo correta entre a ateno que damos ao presente e ao
futuro,afimdequeumnonosfaaperderooutro.Muitaspessoasvivemdemasiadonopresente,sopessoasfrvolasoutras
vivemdemasiadonoporvir,soastmidaseasinquietas.Raramenteseconseguepreservaraproporoentreambasaspartes.
Aqueles que, movidos a anseios e esperanas, vivem somente no futuro, com o olhar sempre fixo frente, antecipando
impacientemente as coisas futuras coisas que ho de lhes trazer a verdadeira felicidade , enquanto deixam o presente
escapar sem desfrutlo, so, apesar de seus objetivos astutos, comparveis queles asnos que se veem na Itlia, cujo passo
podeserapressadocolocandoumbastocomumfardodefenopenduradodiantedesuacabea.Veemofenodiantedesietm
aesperanadealcanlo.Esseshomensseenganamdurantetodasuaexistncia,vistoquesempreestovivendoapenasad
interim at que estejam mortos. Assim, pois, em vez de nos ocuparmos nica e exclusivamente de planos e inquietudes do
futurooudenosentregarmosnostalgiadopassado,nuncadeveramosnosesquecerdequesomenteopresenterealecerto,

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eque ofuturo, poroutrolado, quaseinvariavelmentesemostradiferentedaquiloquepensvamosequeoprpriopassadofoi
diferente.Naverdade,notodo,ambostmmuitomenosimportnciadoquenosparece.Porqueadistncia,quetornaosobjetos
pequenosvista,fazcomquepareamgrandesaopensamento.Apenasopresenteverdadeiroeefetivootemporealmente
ocupadonoqualsefundaexclusivamentenossaexistncia.Assim,devemossempreconsiderlodignodeumaboarecepo,e
conscientementedesfrutlocomotalemtodahorasuportvelelivredeincmodosoudorespresentes.Ouseja,noobscurec
locomdesilusesdopassadoouapreensesquantoaoporvir.Poiscompletamenteinsensatorechaarumaboahorapresente
ouperdlasemmotivopordesgostodopassadoouinquietudequantoaofuturo.Semdvida,umcertotempodeveserdedicado
premeditaoemesmoaoarrependimentoporm,depoisdisso,devemospensardaquiloquesepassou:

Aindaquetenhanosmortificado,deixemosqueopassadosejapassadoeaindaquenossejamuito
difcil,precisosuprimirainquietudeemnossoscoraes(Homero,Ilada,XVIII.112seg.)
edaquiloquehdevir:

Tudoissodescansanocolodosdeuses,(Homero,Ilada,XVII.514.)
mas,quantoaopresente:singulosdiessingulasvitasputa[consideracadadiacomoumavidaisolada(Sneca,Epistulae, 101,
10.)],etornemosessetempoomaisagradvelpossvel,poisonicoqueverdadeiramentepossumos.
Os nicos males futuros que devem, com razo, alarmarnos, so aqueles cuja chegada e cujo momento so seguros. Porm
essessomuitopoucosporqueosmalessoousimplesmentepossveis,nomximoprovveis,ousocertosotempodesua
chegada,todavia,incerto.Assim,secedermosaessesdoismales,jnoteremossequerummomentodepaz.Portanto,para
quenopercamosatranquilidadedevidoamalesincertoseindefinidos,devemosnosacostumaraconsideraroprimeirocomo
algoqueprovavelmentenuncaocorrereosegundocomoalgoqueprovavelmenteocorrer,masnoembreve.
Porm,quantomenosnossapazincomodadapelomedo,maissomosagitadospordesejos,cobiasepretenses.Overdadeiro
sentidodatoconhecidacanodeGoethe,IchhabmeinSachaufnichtsgestellt[nodepositeiminhasesperanasemnada],
queapenasapsterselivradodetodasaspossveispretenses,retornandoexistnciatalcomo,ohomempodealcanara
tranquilidadequeconstituiabasedafelicidadehumana.Porqueessacalmanecessriaparaqueopresentesejasuportvele,
portanto, a vida inteira. Para tal fim, deveramos sempre ter em mente que o hoje s vem uma vez e nunca mais. Porm,
imaginamos que voltar amanh todavia, amanh outro dia que tambm s vir uma vez. Esquecemos que cada dia uma
parteintegrale,porconseguinte,insubstituveldavida,eaencaramoscomosefosseumanooounomecoletivoemquenoh
prejuzoseumdosindivduosqueabarcafordestrudo.Tambmapreciaramosedesfrutaramosmelhoropresentese,nosdias
debemestaresade,nodeixssemosderefletirsobrecomo,duranteaenfermidadeouaaflio,aslembranasdashorasque
decorreramsemdoreprivaonospareceramdignasdeinvejacomoumparasoperdido,umamigoesquecidoaoqualno
demos o merecido valor. Porm, vivemos nossos bons dias sem perceblos s quando chegamos aos dias ruins desejamos
recuperlos. Deixamos passar mil horas alegres e agradveis sem concederlhes um sorriso, e depois suspiramos por elas
quando os tempos so sombrios. Em vez disso, deveramos aproveitar cada momento presente que seja suportvel, mesmo o
mais corriqueiro, que deixamos passar com indiferena ou mesmo apressamos impacientemente. Deveramos sempre ter em
mente que tais momentos no mesmo instante esto se precipitando na apoteose do passado, onde a memria os preservar
transfigurados e brilhantes com uma luz imortal, e representaro a nossos olhos o objeto de nossos anseios mais profundos
quando,especialmentenashorasdeinfortnio,arecordaovemalevantarovu.
[6] Toda limitao torna feliz. Quanto mais restritos forem nosso crculo de viso, nossa esfera de ao e nossos pontos de
contato, mais felizes somos quanto mais vastos forem, mais comumente nos sentimos atormentados e inquietos. Porque, por
meio deles, nossos cuidados, anseios e aflies so aumentados e intensificados. Por esse motivo os cegos no so to
desgraadoscomopoderamoscrerapriorieissopodeserevidenciadopelacalmasuave,quasejovial,desuasfeies.Outro
motivopeloqualalimitaotornafelizqueasegundametadedevidamostrasemaismelanclicaqueaprimeira.Comefeito,
nodecorrerdenossaexistncia,ohorizontedenossasvistasedenossasrelaessetornacadavezmaisamplo.Nainfncia
est limitado vizinhana mais imediata e s relaes mais ntimas na adolescncia se estende consideravelmente na idade
adulta o horizonte abarca todo o curso de nossas vidas e se estende muitas vezes mais at as relaes mais remotas, at os
estadoseasnaesnavelhice,abarcaaposteridade.Pelocontrrio,todalimitao,aindanascoisasdoesprito,proveitosa
nossafelicidadepoisquantomenosavontadeforexcitada,menossofrimentohaveresabemosqueosofrimentopositivoea
felicidadesimplesmentenegativa.Alimitaodaesferadeaotiradavontadeosmotivosexterioresparaaexcitaoalimitao
doespritotiraosinteriores.Essaltimastemadesvantagemdeabrirespaoparaotdio,queseconvertenaorigemindireta
deinumerveissofrimentosporque,paraafastlo,oshomensrecorremaqualquercoisa,distraes,reunies,luxo,jogo,bebida
emuitasoutrascoisasqueacarretamtodaespciedeprejuzo,runaedesgraa.Difficilisinotioquies[difcilaquietudenocio].
Por outro lado, a limitao exterior benfica, e mesmo necessria, felicidade humana, ao menos na medida em isso nos
possvel. Vemos isso no fato de que o nico gnero de poesia que se dedica a descrever seres felizes, o idlio, sempre os
representa essencialmente numa situao e num crculo extremamente limitados. Esse mesmo sentimento produz tambm o
prazerquesentimosnoquesechamamquadrosdegnero.Emconsequncia,encontraremosfelicidadenamaiorsimplicidade
possvel de nossas relaes e at na monotonia de nosso modo de viver, desde que no acarretem o tdio. Pois, em tais

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circunstncias,sentimosmenosavidaemsimesmaeseufardoinseparvel.Nossaexistnciafluircalmamentecomoumriacho,
semondasouturbilhes.
[7] Em relao nossa felicidade ou nossa desgraa, o que importa, em ltima anlise, o que preenche e ocupa nossa
conscincia. Nesse sentido, trabalhos puramente intelectuais, para os espritos capazes disso, em regra, serviro muito mais
felicidadequequalquerformadevidaprtica,comsuasalternnciasconstantesdexitosedefracassos,comsuassacudidase
tormentos.Mas,naturalmente,parataltrabalhosonecessriashabilidadesintelectuaispreponderantes.Quantoaisso,devemos
notar tambm que, por um lado, assim como uma vida voltada ao exterior nos distrai e nos diverte do estudo, e tambm priva
nossoespritodaquelaconcentraocalmaqueindispensvelatividadedessegnero,tambm,poroutrolado,aocupao
contnuadoespritonostornamaisoumenosinaptosaosobjetivostumultuososdavidareal.,pois,prudentesuspenderessa
ocupaoporcertotempoquandosurgiremcircunstnciasqueexijam,dealgummodo,umaatividadeenrgicaeprtica.
[8]Paravivercomprudnciaesensatezperfeitaseparaextrairdaprpriaexperinciatodososensinamentosqueencerra,muitas
vezesnecessriovoltarpormeiodopensamentoerecapitularoquefizemosevivenciamosequaiseramnossossentimentos,e
compararnossosjuzosanteriorescomospresentes,nossosplanoseaspiraescomosucessoeasatisfaoqueproduziram.
Issoequivalerepetiodeaulasparticularesdadasatodospelaexperincia.Nossaprpriaexperinciapodeserconsiderada
como um texto do qual a reflexo e o conhecimento constituem o comentrio. Muita reflexo e conhecimento com pouca
experincialembramaquelasediescujaspginascontmduaslinhasdetextoequarentadecomentrio.Muitaexperinciacom
pouca reflexo e escasso conhecimento so como as editiones Bipontinae, que no tm notas e contm muitas passagens
ininteligveis.
OconselhoapresentadoaquitambmfoialudidopelaregradePitgorasdeque,todanoite,antesdedormir,devemospassarem
revista tudo que fizemos durante o dia. O homem que, no tumulto dos negcios ou dos prazeres, no pensa no que h de vir,
nunca rumina sobre seu passado, e que se contenta com seguir o novelo da vida, completamente destitudo de prudncia e
reflexo.Seuespritoseconverteemumcaosecertaconfusopenetraemseuspensamentos,algoevidenciadopelanatureza
abrupta e fragmentria de sua conversa que parece, por assim dizer, carne moda. Esse estado ser tanto mais pronunciado
quantomaiorforaexcitaoexterioreasomadeimpresses,equantomenorforaatividadeinternadeseuprprioesprito.
Podeseobservarque,apsascircunstnciasquenosinfluenciaramdesapareceremcomopassardotempo,somosincapazes
derevivererenovaradisposioeosentimentoqueentoproduziramemns.Entretanto,somoscapazesderecordarnossas
prpriasobservaes nessa ocasio, que constituem o resultado, a expresso e a medida daqueles eventos. Por conseguinte,
devemospreservarcomcuidadoamemriaouoregistrodetaisobservaesarespeitodepocasimportantesdenossasvidas.
Paratalfim,diriossomuitoteis.
[9]Bastarseasiprprio,serumtodoemtudoporsimesmoepoderdizeromniamecumportomea[levocomigotudoquetenho]
, seguramente, a qualificao mais favorvel nossa felicidade. Da a mxima de Aristteles: felicitas sibi sufficientium est [a
felicidade dos que bastam a si mesmos (tica a Eudemo, 7, 2)], que nunca devemos nos cansar de repetir. (No fundo, a
mesmaideiapresentenasentenamuitobemtorneadadeChamfort,postacomoepgrafenestelivro.)Poisnosepodecontar
com certeza mais que consigo mesmo ademais, as dificuldades e as desvantagens, os perigos e os inconvenientes que a
sociedadetrazconsigosoinumerveiseinevitveis.
No h caminho que nos distancie mais da felicidade que a grande vida, a vida de festas e banquetes, a highlife porque seu
objetivo transformar nossa miservel existncia em uma sucesso de alegrias, de delcias e de prazeres, um processo que
inevitavelmente culmina na decepo e na desiluso assim como seu acompanhamento obrigatrio, o hbito das pessoas de
mentirumasparaasoutras.[1]
Todasociedadeenvolvenecessariamente,comocondiobsicadesuaexistncia,aacomodaoearestriomtuasporparte
de seus membros assim, quanto mais numerosa , mais inspida se torna. O homem s pode ser si mesmo por completo
enquantoestiversozinhoporconseguinte,quemnoamaasolido,noamaaliberdadepoisohomemslivrequandoest
sozinho.Arestrioeansiaporliberdadesocompanheirasinseparveisdetodasociedadeeossacrifciosqueexigesero
tantomaiscustososquantomaisacentuadaforaprpriaindividualidadedohomem.Porconseguinte,cadaqualevitar,suportar
ouamarasolidonaproporoexatadovalordeseuprprioser.Porquenasolidoomesquinhosentetodaasuamesquinhez,
oespritoelevadotodaamagnitudedesuagrandezaemsuma,cadaqualsenteaquiloque.Ademais,quantomaiselevadafora
posioqueumhomemocupanahierarquiadanatureza,maissolitrioserissoessencialeinevitvel.Masserbenficoa
esse homem que a solido fsica esteja em acordo com sua solido intelectual, do contrrio a frequente relao com seres de
naturezadistintaexercesobreeleumefeitoinquietanteemesmoprejudicial,vistoqueroubamnodesimesmo,enotmnada
para oferecerlhe em troca. Ademais, enquanto a natureza estabeleceu as maiores diferenas, tanto morais como intelectuais,
entreoshomens,asociedade,adespeitodisso,ostmcomoiguaisou,melhordizendo,substituiessadesigualdadenaturalcom
asdistineseosgrausartificiaisdeposioecategoria,quemuitasvezessocompletamenteopostoshierarquiaestabelecida
pela natureza. Como resultado, essa disposio eleva aqueles que a natureza colocou muito abaixo e rebaixa os poucos
colocadosmuitoacima.Decorrequeosltimos,emgeral,seretiramdasociedade,ondeavulgaridadeprevaleceassimquese
tornanumerosa.Oqueofendeosespritossuperioresnasociedadeaigualdadededireitosedeaspiraesquesederivamdela
frente desigualdade das faculdades e das produes (sociais) dos demais. A chamada boa sociedade admite os mritos de
todasasclasses,excetoosintelectuais,quesocomoumcontrabando.Impeodeverdemanifestarumapacinciailimitadapara

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toda tolice, toda loucura, todo absurdo, toda estupidez. Os mritos pessoais, pelo contrrio, se veem forados a mendigar seu
perdoouaocultaremsepoisasuperioridadeintelectualfereporsuasimplesexistncia,semquenissohajaqualquerinteno.
Ademais,essasupostaboasociedadenostemoinconvenientedenospremcontatocompessoasincapazesdeconquistar
nosso louvor ou afeio, seno que no nos permite que sejamos ns mesmos segundo nossa natureza. Pelo contrrio, nos
obriga, em nome da harmonia, a nos apequenarmos e at a nos deformarmos. Conversas e ideias intelectuais s servem
sociedade intelectual na sociedade vulgar so detestadas por completo, porque para se agradar nessa imprescindvel ser
completamente inspido e limitado. Portanto, em tal sociedade, devemos praticar uma severa abnegao, abrindo mo de trs
quartosdenossaprpriapersonalidadeparanosassemelharmosaosdemais.certoque,emtroca,temososdemaisporm,
quantomaismritosetem,maisseverqueaquioganhonocobreoprejuzo,equeissoredundaemnossodetrimento.Porque
as pessoas so, em regra, falidas isto , no tm em seu trato nada que possa indenizarnos do tdio, das fadigas e dos
desgostosproporcionamnemdosacrifciodesimesmoqueexigem.Resultaquequasetodaasociedadecompostadetalmodo
quequematrocapelasolidosemprefazumbomnegcio.Ademais,hofatodeque,parasubstituiraverdadeirasuperioridade,
i.e. intelectual, que difcil de se encontrar, mas intolervel quando encontrada, a sociedade adotou por capricho uma falsa
superioridade, de natureza convencional. Baseada em princpios arbitrrios, transmitida como uma tradio entre as classes
elevadase,comoumasenha,sujeitaaalteraes.oquesedenominabonton,fashionableness[obomtom,adistino].No
obstante, quando entra em conflito com a verdadeira superioridade, a debilidade da primeira no tarda em manifestarse.
Ademais,quandlebontonarrive,lebonsensseretire[quandoobomtomchega,obomsensoseretira].
Emgeral,nosepodeestaremunssonoperfeitomaisqueconsigomesmo,nosepodeestarcomoamigo,tampoucocoma
mulher amada. Porque as diferenas da individualidade e do carter produzem sempre uma dissonncia, por menor que seja.
Assim,pois,apazverdadeiraeprofundadocoraoeaperfeitatranquilidadedoesprito,essesbenssupremosnaterradepois
dasade,noseencontrammaisquenasolidoe,paraserpermanente,apenasnareclusomaisprofunda.Ento,quandose
elevadoerico,sedesfrutadoestadomaisfelizquesepodeencontrarnestemundomiservel.Sim,sejamosfrancospormais
ntimosquesejamoslaosdaamizade,doamoredomatrimnio,ohomemsprezahonestamentepeloseuprpriobemestar
nomximo,pelodeseufilho.Porconseguinte,quantomenosumhomemforlevado,devidoacondiesobjetivasousubjetivas,a
entrar em contato com outros, melhor se encontrar. O isolamento e a solido tm seus males, mas, apesar de no podemos
sentilos de uma s vez, ao menos podemos investiglos. A sociedade, pelo contrrio, insidiosa oculta males imensos, s
vezes irreparveis, detrs de uma aparncia de passatempos, de conversas, de entretenimentos sociais e outras coisas
semelhantes.Umestudoimportanteparaajuventudeseriaaprenderasuportarasolido,vistoqueafontedefelicidadeede
pazdeesprito.Detudoqueacabamosdeexpor,resultaqueaquelequelevaamelhorparteoquescontaconsigomesmoe
quepodesersimesmonotodo.AtCcerodisse:Nemopotestnonbeatissimusessequiesttotusaptusexsese,quiqueinseuno
ponitomnia[nosepodesenosermuitofelizquandoseaptoporsimesmoesepeemsitodasascoisas.(Paradoxa,II)].
Ademais, quanto mais o homem tem em si, menos podem servirlhe os demais. Esse sentimento de autossuficincia o que
impedeohomemdevaloremritointrnsecosderealizarosconsiderveissacrifciosexigidospelavidaemcomum,aindamais
debusclacustadeumaevidenteabnegaodesimesmo.osentimentoopostoquetornaoshomensvulgarestosociveis
e to acomodados visto que mais fcil suportarem os demais que a si mesmos. Alm disso, devemos lembrar que, neste
mundo,aquiloquetemvalorrealnoapreciadoeoqueseaprecianotemvalor.Encontramosaprovaeoresultadodissona
vida retirada de qualquer homem de mrito e distino. Portanto, demonstrar verdadeira sabedoria de vida aquele que,
possuindoalgumvaloremsimesmo,restringe,seforpreciso,assuasnecessidadesafimdepreservarouampliarsualiberdade
e,assim,guardaseomximopossveldaintimidadecomosdemais,vistoqueocontatocomoshomensinevitvel.
Poroutrolado,oquefazoshomenssociveissuaincapacidadedesuportarasolidoeasuaprpriacompanhia.Seuvazio
interior,fadigaetdioosconduzemabuscarasociedadeeaempreenderviagensapasesestrangeiros.Seusespritoscarecem
da elasticidade necessria para se imprimirem movimento prprio. Tentam melhorar sua situao por meio do vinho e, desse
modo,muitosdelesacabamsetornandobbados.Poressemesmomotivo,necessitamconstantementedaexcitaoexteriore
mesmodamaisforte,i.e.produzidaporseresdesuaespcie,semaqualseusespritoscedemsobseuprpriopesoecaemem
uma dolorosa letargia. [2] Podese dizer igualmente que cada qual deles no mais que uma pequena frao da Ideia da
humanidade, necessitando ser complementados com muitos outros para que, de algum modo, surja uma conscincia humana
inteira.Pelocontrrio,aquelequeumhomemcompleto,umhomemparexcellence, representa uma unidade inteira, no uma
fraoe,porconseguinte,sebastaasimesmo.Nessesentido,podesecompararasociedadevulgaraessasorquestrasrussas
compostas exclusivamente de trombetas, nas quais cada instrumento s tem uma nota, e a msica produzida quando todos
soamaomesmotempo.Poisotemperamentoeamentalidadedamaioriadoshomenssotomontonoscomoessastrombetas
de apenas uma nota. Neles parece realmente no haver seno um nico pensamento, sem espao para qualquer outro. Isso
explica, por sua vez, no apenas por que so to entediados, mas tambm por que so to sociveis e preferem andar em
bandos:the gregariousness of mankind [a gregariedade humana]. a monotonia de seu prprio ser o insuportvel a cada um
deles:omnisstultitialaboratfastidiosui[aestupidezsofrecomocansaodesimesma(Sneca,Epistulae,9.)].Sjuntoseunidos
chegamaseralgocomoessestocadoresdetrombetas.Ohomemdeinteligncia,pelocontrrio,comparvelaumvirtuosoque
executaseuconcertoporsiscomoumpiano.Assimcomoesseinstrumentoporsisumapequenaorquestra,ohomemde
inteligncia um pequeno mundo e aquilo que os demais s conseguem em conjunto, este apresenta na unidade de uma s
conscincia. Assim como o piano, no parte da sinfonia, mas voltado ao solo e solido. Quando precisa cooperar com os
demais, isso no pode ser mais que como voz principal com acompanhamento, tambm como o piano ou para dar o tom na
msicavocal,semprecomoopiano.Entretanto,aquelesquegostamdasociedadepoderoextrairdaanalogiaanterioraregrade
que a falta de qualidade pode, at certo ponto, ser compensada pela quantidade. Um homem de inteligncia companhia

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suficienteporm,quandonoseencontramaisquehomensvulgares,serbomquehajaumgrandenmerodeles,demodoque
algo possa resultar de sua variedade e cooperao analogamente j mencionada msica de trombetas e que o cu nos
concedaapacincia!
Mas esse vazio interior e essa nulidade das pessoas podem tambm ser atribudas ao fato de que, quando alguns homens de
ordem superior se agrupam com o intuito de um fim nobre e ideal, o resultado ser quase sempre que, das grandes massas
humanasque,comoinsetos,recobremtodasascoisaseestosempredispostasaapoderarsedetudoindiscriminadamente
com o objetivo de aliviar seu tdio ou outros defeitos de sua natureza sempre haver alguns que conseguem se infiltrar ou
invadiressasociedade.Empoucotempo,destruiroaobraporcompleto,ouamodificarodetalformaquesetornapraticamente
oopostodaintenooriginal.
A gregariedade tambm pode ser considerada como uma forma de aquecimento mental anlogo ao aquecimento corporal
produzido quando se aglomeram em dias frios. Porm, aquele que possui muito calor intelectual no necessita de tais
aglomeraes.Noltimocaptulodosegundovolumedestaobra[ParergaeParalipomena,396],oleitorencontrarumconto
que ilustra a questo. A consequncia de tudo isso que a sociabilidade de cada qual est em razo inversa de seu valor
intelectualdizerquealgummuitoinsocivelsignificamaisoumenosumhomemdotadodeelevadasfaculdades.
Asolidoconfereumavantagemduplaaohomemdeintelectosuperioraprimeiradeestarconsigomesmo,easegundadeno
estar com os demais. Essa ltima ser altamente valorizada se tivermos em mente quanta restrio, inconvenincia e mesmo
perigoestoenvolvidosemtodasociedade.LaBruyredisse:toutnotremalvientdenepouvoirtreseuls.[todonossomalvem
denopodermosestarss].Agregariedadeousociabilidadeumadasinclinaesmaisperigosas,emesmofatal,porquenos
peemcontatocomseresque,emgrandemaioria,somoralmentemauseintelectualmentelimitadosoupervertidos.Ohomem
insocivelaquelequenotemnecessidadedaspessoasterobastanteemsimesmoparaquenoseprecisedasociedade,
portanto, uma grande felicidade. Pois quase todos os nossos males derivam da sociedade, e a paz de esprito que, depois da
sade,constituioelementomaisessencialdenossafelicidade,colocadaemperigoporela,demodoquenopodeexistirsem
uma quantidade significativa de solido. Os filsofos cnicos renunciaram a todas as posses para desfrutar da alegria
proporcionada pela paz de esprito aquele que, com o mesmo fim, renuncia sociedade, escolhe o caminho mais prudente.
BernardinhodeSaintPierredissecombelezaerazo:Laditedesalimensnousrendlasantducorps,etcelledeshommesla
tranquillitdelme[adietadosalimentosnosproporcionaasadedocorpo,eadoshomens,atranquilidadedaalma].Assim,
aquelequecedodesenvolveuamizadeoumesmoafetopelasolidoadquiriuumaminadeourotodavia,issonopossvela
todos. Pois, assim como a misria e a privao so o que primeiro aproxima os homens, tambm mais tarde, livres da
necessidade,sounidospelotdio.Semessesdoismotivos,cadaqualprovavelmentepermaneceriasozinho,aindaquandos
fosseporquenasolidooambientequenosrodeiacorrespondeaosentimentodeimportnciaexclusivaquecadaqualpossuiaos
seus prprios olhos, mas que reduzido a nada pela corrente tumultuosa do mundo, recebendo a cada passo uma dolorosa
dmenti[contestao].Nessesentido,asolidooestadonaturaldetodososindivduos,naqualohomem,comoumnovoAdo,
desfrutadafelicidadeoriginalpermitidapelasuanatureza.
Mas,naturalmente,Adonotinhapainemme!Porisso,numsentidodiverso,asolidononaturalaohomem,vistoqueem
suachegadanoseencontras,masemmeioapais,irmoseirms,isto,numacomunidade.Porconseguinte,oamorpela
solido no pode existir como uma inclinao primitiva, mas deve nascer como um resultado da experincia e da reflexo se
produzirsempreemrelaocomodesenvolvimentodaforaintelectualprpriaeemproporoaoavanodaidadeseguese
que, em geral, o instinto social do homem estar em relao inversa sua idade. A criana pequena lana gritos de medo e
aflio assim que deixada sozinha por alguns momentos. Para os jovens, estarem sozinhos uma severa penitncia. Os
adolescentes se renem entre si unicamente os dotados de uma natureza mais nobre j buscam s vezes a solido no
obstante,passarodiainteirosozinhosaindalhesdifcil.Poroutrolado,paraohomemmadurocoisafcilpodeestarmuito
temposozinho,etantomaisquantomaisavananavida.Oancio,nicosobreviventedegeraesdesaparecidas,mortoparaos
prazeresdavida,encontranasolidoseuverdadeiroelemento.Porm,emcadaindivduo,oaumentonainclinaoaoretiroe
solidosempreocorrernamedidadeseuvalorintelectual.Porque,comotemosdito,noumainclinaopuramentenatural,
provocada diretamente pela necessidade somente o efeito da experincia adquirida e da reflexo a esse respeito,
especialmentedacompreensodanaturezamiservel,tantomoralcomointelectual,dagrandemaioriadoshomens.Opiorque
hnessacondioqueasimperfeiesmoraiseintelectuaisdoindivduoconspirametrabalhamemconjunto,produzindoos
fenmenosmaisrepulsivos,quetornamdesagradvelemesmointolervelaconvivnciacomamaioriadoshomens.Eaindaque
hajanestemundotantascoisasms,asociedadeapiordelas,demodoqueatVoltaire,ofrancssocivel,chegouadizer:La
terreestcouvertedegensquinemritentpasquonleurparle [a terra est coberta de pessoas que no merecem que se lhes
fale].OternoPetrarca,umespritotovivoeconstanteemseuamorsolido,domesmomotivo:

Cercatohosempresolitariavita
(Leriveilsanno,elecompagneeiboschi),
Perfuggirquestingegnisordieloschi,
Chelastradadelcielhannosmarrita.
[Sempre busquei uma vida solitria (os ribeiros o sabem e as campinas e os bosques) para escapar
dessesespritosdisformesemopesqueperderamocaminhodocu.(Soneto221.)]
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Nomesmosentido,ampliaaquestoemseubelolivroDeVitasolitaria,queparecehaverservidodemodeloaZimmermannem
suaclebreobraintituladaDaSolido. Com sua maneira sarcstica, Chamfort expressa exatamente essa origem secundria e
indiretadainsociabilidade:Onditquelquefoisdunhommequivitseul,ilnaimepaslasocit.Cestsouventcommesiondisait
dunhommequilnaimepaslapromenadesousleprtextequilnesepromnepasvolontierslesoirdanslafortdeBondy[Diz
sealgumasvezesdeumhomemquevivesquenogostadasociedade.comosesedissessedeumhomemquenogosta
depassearsobopretextodequenosepasseiacomgostonoitenobosquedeBondy.].[3]SantoSilsio,almadoceecrist,
confessaomesmosentimentocomsualinguagemmticaquelheprpria:

HerodesisteinFeindderJosephderVerstand,
DemmachteGottdieGefahrimTraum(inGeist)bekannt
DieWeltistBethelem,AegyptenEinsamkeit,
Fleuch,meineSeele!fleuch,sonststirbestduvorLeid.
[HerodesuminimigoJosarazo,aquemDeusrevelaemsono(emesprito)operigo.Omundo
Belm,oEgitosolido.Foge,almaminha!,fogeoumorrersdedor.]
Nessaperspectiva,GiordanoBrunoexpressaaopiniodequetantiuominicheinterrahannovolutogustarevitaceleste,dissero
conunavoce:ecceelongavifugiensetmansiinsolitudine[Todososhomensquenaterraquiseramdesfrutaravidacelestial,
disseramaumavoz:Eisquefugiriaparalonge,epernoitarianodeserto.(Salmos,55:7)].Assimseexpressatambm,falandode
simesmo,Saadi,opersa,emoGulistan:CansadodemeusamigosemDamasco,meretireiaodeserto,juntodaJerusalm,para
desfrutardasociedadedosanimais.Emsuma,amesmaideiafoiexpressaportodosaquelesaquemPrometeudeuformacomo
melhorbarro.Queprazeresessesseresprivilegiadospodemencontrarnarelaocomcriaturascomasquaisnotmnadaem
comum,senonoquehdemaisvileignbilemsuanatureza,isto,naquiloquelugarcomum,trivialevulgar?Oquepodem
encontrarnaquelesqueconstituemumacomunidadeeque,nopodendoelevarsealturadosprimeiros,notmoutrorecurso
senorebaixlossua?Nofundo,umsentimentoaristocrticoquealimentaainclinaoaoisolamentoesolido.Todosos
desgraadossosociveisquepena.Poroutrolado,vemosqueumhomemdenaturezanobrequandonoencontraprazer
nos demais sempre prefere a solido em vez de companhia. Com o passar dos anos, chega a perceber que, salvo raras
excees,nomundonohmeiotermoentresolidoevulgaridade.Essaverdade,pormaisseveraqueparea,foiexpressaat
porSantoSilsio,noobstantesuaternuraecaridadecrists:

DieEinsamkeitistnoth:dochseinurnichtgemein,
SokannstduberallineinerWstesein.
[Asolidopenosaporm,nosejasvulgar,epodersencontraremtodolugarumdeserto.]
Em relao aos espritos ilustres, muito natural que esses verdadeiros educadores do gnero humano sintam to pouca
inclinao a prse em comunicao frequente com os demais, como pode sentir o pedagogo ao participar das brincadeiras
ruidosasdascrianasquelherodeiam.Porquenasceramparaguiarahumanidadeatravsdomardeerrosatocudaverdade
econduziladonegroabismodesuagrosseriaevulgaridadeataluzdaculturaedorefinamento.verdadequedevemviver
entre eles, porm sem nunca pertencerlhes realmente. Desde sua juventude, sentemse sensivelmente diferentes dos demais,
masapenaslentamenteecomopassardotempochegamacompreendercomnitidezsuaposio.Entocuidamparaqueseu
isolamentointelectualtambmsejareforadopeladistnciafsica,eparaqueningumseaproximedeles,senoaquelesmaisou
menoslivresdavulgaridadeemgeral.Resultadissotudoqueoamorsolidonoseapresentadiretamenteenaformadeum
impulso primitivo, mas se desenvolve indiretamente, em particular nos espritos distintos, e apenas gradualmente. Esse
desenvolvimentonoalcanadosemquedominemosoinstintonaturaldesociabilidade,porvezesopondolheasugestode
Mefistfeles:

HraufmitdeinemGramzuspielen,
Der,wieeinGeier,diramLebenfrisst:
DieschelechtesteGesellschaftlsstdichfhlen
DassdueinMenschmitMenschenbist.
[Cessadecultivartuapenaque,semelhanteaumabutre,tedevoraaexistnciaapiorcompanhiate
fazcompreenderquesumhomementreosdemais.(Fausto,Goethe,ParteI.,12815.)]
Asolidoodestinodetodososespritosexcepcionais,eissosvezeslhesentristecerporm,sempreaescolherocomoo
menordosmales.Entretanto,nesserespeito,comopassardosanos,osapereaude[atreveseasaber]tornasecadavezmais
fcilenaturalchegandoaossessentaanos,ainclinaosolidochegaaserrealmentenatural,emesmoinstintiva,poistudo
ento conspira em seu favor. Os impulsos mais poderosos socializao, a saber, o amor das mulheres e o impulso sexual,

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deixamdeexercerinflunciaodesaparecimentodosexonoanciolanaosfundamentosparaumacertaautossuficinciaque
lentamenteabsorveoinstintosocial.Mililusesetolicesforamsuperadasavidadeaocessouquaseporcompleto.Ohomem
notemmaisexpectativas,planosouintenes.Ageraoqualrealmentepertencedeixoudeexistirrodeadodeoutraquelhe
estranha, j se encontra objetiva e essencialmente sozinho. O passar do tempo se tornou acelerado, e deseja empreglo
intelectualmente. Porque neste momento, contanto que o crebro tenha conservado suas foras, a grande quantidade de
conhecimento e experincia que adquirimos, a meditao progressivamente aprofundada e a grande habilidade no emprego de
nossas foras tornam os estudos de todo tipo mais fceis e interessantes. Vemos claramente um milhar de coisas que ento
estavam envoltas numa nuvem de incerteza alcanamos resultados e sentimos integralmente nossa superioridade. Devido
grandeexperincia,deixamosdeesperarmuitodoshomenspois,notodo,noganhamosemconheclosmaisdeperto.Pelo
contrrio,sabemosque,salvoalgumasrarasefelizesexcees,noencontraremosmaisqueexemplaresmuitodefeituososda
naturezahumana,equemaisvaledeixlosempaz.Jnoestamosexpostossilusescomunsdavida,evemosprontamenteo
quecadahomemvaleraramentesentiremosodesejodeentraremrelaomaisntima.Porfim,ohbitodoisolamentoedotrato
consigomesmosearraigaesetornaumasegundanatureza,especialmenteseasolidofoinossaamigadejuventude.Assim,o
amor pela solido, que tivemos de conquistar atravs da luta com o impulso social, passa a ser natural e simples na solido
somos como um peixe na gua. Por isso, todo homem superior, possuindo uma individualidade distinta das outras e, por
conseguinte, ocupando um lugar nico, se sentir oprimido em sua juventude por essa posio completamente isolada, mas
aliviado em sua velhice. Sem dvida, cada qual desfrutar desse verdadeiro privilgio da idade na medida de suas foras
intelectuais e ser mais plenamente apreciado pelos espritos eminentes, apesar de que em menor grau todos os demais o
conseguem. Apenas as naturezas extremamente inferiores e vulgares sero na velhice to sociveis quanto na juventude. Mas
entosetornamumfardoparaasociedade,naqualnoseencaixam,enomximosotolerados,emvezdeserbuscadoscomo
antes.
Podesetambmencontrarumaspectoteleolgiconarelaoinversaentrenossaidadeeograudenossasociabilidade.Quanto
maisjovemohomem,maistemqueaprenderemtodosossentidos.Eduranteajuventudequeanaturezaproporcionaum
sistemadeensinomtuo,noqualainstruotransmitidapelasimplesrelaocomosseussemelhantes,demodoquepodemos
considerar a sociedade humana como um grande estabelecimento educacional belllancasteriano. Os livros e as escolas so
instituies artificiais, pois esto muito distantes do plano da natureza. Desse modo, muito til que, em sua juventude, um
homemsejaumdedicadoalunodainstituiodeensinodanatureza.
Nihilestabomnipartebeatum[nadaperfeitoemtodosossentidos],disseHorcioeNohflorsemmcula,dizumprovrbio
hindu.Assim,tambmasolido,comtodasassuasvantagens,temseusligeirosinconvenienteseincmodosque,noobstante,
somnimosemrelaoaosdasociedade.Detalformaqueumhomemquetemvalorprpriosemprejulgarmaisfcilprescindir
dosdemaisquemanterrelaescomeles.Entreosinconvenientes,humdequenonosdamoscontatofacilmentequantoos
demais.Assim,comosemprepermanecemosfechadosemnossascasas,nossoscorpossetornamtosensveissinfluncias
externasqueamenorbrisaresultaefeitosmrbidos.Damesmaforma,devidoaoprolongadoisolamentoesolido,nossocarter
setornatosensvelquenossentimosinquietos,aflitosouirritadospelosacontecimentosmaisinsignificantes,porpalavraseat
porumolhar,enquantoquetaiscoisaspassamdespercebidasporaquelesquesempreestonotumultodavida.
Quandoumhomemjulgaasociedadedesagradvelesesentejustificadoemfugirparaasolido,comumentemostraseincapaz
desuportarseuvazio,especialmentesejovem.Aconselhoquesehabituealevarsociedadeumapartedesuasolido,eque
aprenda a estar sozinho, at certo ponto, ainda que em companhia. Por conseguinte, que no comunique imediatamente aos
demaisaquiloquepensaporoutrolado,quenoatribuademasiadovaloraoquedizem.Pelocontrrio,quenoesperemuito
deles,tantomoralcomointelectualmente,eque,dessemodo,emrelaossuasopinies,exerciteaquelaindiferenaqueo
modo mais seguro de sempre praticar uma louvvel tolerncia. Ainda que esteja entre eles, no estar completamente em sua
companhia,conferindossuasrelaesumcarterpuramenteobjetivo.Issooprotegerdecontatosdemasiadontimoscoma
sociedadee,porconseguinte,detodocontgioe,commaiormotivo,contratodaagresso.Encontramosumaexcelentedescrio
dramticadessasociabilidaderestritaouentrincheiradanacomdiaElCafosealacomedianueva,deMoratin,emespecialno
personagemDonPedronascenassegundaeterceiradoprimeiroato.Nessesentido,asociedadetambmpodesercomparadaa
umafogueiranaqualohomemprudenteseaquecedeumadistnciasegura,enquantootolo,chegandopertodemais,queimase
efogeglidasolido,lamentandoqueofogoqueime.
1. Assimcomonossocorpoestenvoltoemroupas,nossoespritoestrevestidodementiras.Nossaspalavras,
nossasaes,todaanossanaturezaenganosaeapenasatravsdesseenvoltriopodemossvezesadivinhar
oquealgumrealmentepensa,assimcomopodemosadivinharaformadocorpoapartirdasroupas.
2. Todossabemqueosmalessoaliviadosquandoossofremosemcomum.Oshomensparecemconsiderarotdio
comoumdessesmalese,porisso,serenemparaseentediarememconjunto.Assimcomooamorvidano
nofundomaisqueomedodamorte,assimtambmoinstintosocialdoshomensnoumsentimentodireto.Logo,
nosebaseianoamorsociedade,senonomedodasolido,porquenoexatamenteaagradvelcompanhia
dosdemaisaquiloquesebusca,masafugadaaridezedesolaodasolido,assimcomodamonotoniadassuas
prpriasconscincias,quesodesocupadas.Paraescapardasolido,suportamosatmcompanhiaetoleramos
ofardoeosentimentoderestrioquetodasociedadenecessariamenteimplica.Se,poroutrolado,surgeum
desgostodissotudoe,comoconsequncia,surgeohbitodasolidoeumapreparaocontraaprimeira
impressoqueproduz,demodoquenoproduzosefeitosquedescrevemosacima,entosepodetranquilamente
estarsempresesemsuspirarpelasociedade.Issoprecisamenteporquenoumanecessidadediretaeporque,

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poroutrolado,jestaremosacostumadossbenficasvirtudesdasolido.
3. Nomesmosentido,disseSaadiemoGulistan:Desdeento,abandonamosasociedadeetrilhamosocaminhodo
isolamento.Porqueaseguranaestnasolido.
[10]Ainvejanaturalaoshomensaomesmotempo,tambmumvcioeumadesgraa.[1]Devemos,pois,considerlacomo
umainimigadenossafelicidadeetratardeafastlacomoumespritomaligno.IssonosrecomendadoporSnecanestasbelas
palavras:nostranossinecomparationedelectentnunquameritfelixquemtorquebitfelicior [contentemonos com o nosso, sem
fazercomparaesnuncaserfelizaqueleaquematormentequeoutrosejamaisfelizqueele.(Deira,III.30)],eemoutraparte:
quumadspexerisquotteantecedant,cogitaquotsequantur[aovermosquantosestonossafrente,pensemosemquantosesto
para trs. (Epistulae, 15)]. Assim, devemos considerar mais frequentemente aqueles cuja condio pior que aqueles cuja
situaoparecemelhorqueanossa.Quandoformosacometidospordesgraasreais,oconsolomaiseficaz,aindaquederivado
damesmaorigemdainveja,seracontemplaodesofrimentosmaioresqueosnossose,almdisso,detercompessoasque
seencontremnamesmasituao,comsociimalorum[companheirosdeinfortnio].
Issonoqueconcerneaoaspectoativodainveja.Emrelaoaoladopassivo,devemoslembrarquenenhumdiotoimplacvel
comoodainveja.Assim,pois,devemosnosguardardeexcitlaconstantementepelocontrrio,faramosmelhoremrenunciara
esseprazer,comoamuitosoutrosprazeres,emvistadesuasperigosasconsequncias.
Existemtrstiposdearistocracia:(I)adosangueeadaposio,(II)adodinheiroe(III)adotalento.Essaltima,naverdade,a
mais distinta, e se faz reconhecer como tal, desde que lhe seja concedido tempo. At Frederico o Grande disse: les mes
privilgiesrangentlgaldessouverains[asalmasprivilegiadasocupamashierarquiasdossoberanos],edisseaomarechalda
cortequeseassombravadequeVoltairefossechamadoaocuparumpostoemumamesareservadaunicamenteaossoberanos
eaosprncipesdesangue,enquantoqueministrosegeneraiscomiamnamesadomarechal.Cadaumadessasaristocraciasest
rodeada de um exrcito de invejosos, secretamente rancorosos contra cada um de seus membros. Quando no estiverem
acuados pelo medo, sempre se esforaro em fazerlhe entender de mil maneiras que no melhor que eles. Porm esses
esforos evidenciam precisamente sua convico do contrrio. O procedimento a ser seguido por aqueles que so vtimas de
invejaconsisteemmantercertadistnciadetodososinvejosos,evitandoaomximotodocontadocomeles,demodoquefiquem
separados por um grande abismo. Quando isso no for possvel, o melhor mtodo suportar seus ataques com grande
compostura, pois aquilo que provoca os ataques tambm os neutraliza. Isso algo cuja aplicao vemos constantemente. Em
contrapartida,osmembrosdeumaaristocracia,emgeral,seentenderomuitobemcomosmembrosdasoutrasduassemsentir
inveja,eissoporquecadaqualpenabalanasuasvantagenseprivilgioscomoequivalentesaosdosdemais.
1. Ainvejadoshomensdemonstracomosesentemdesgraados.Suaconstanteatenoatudoqueosdemaisfazem
oudeixamdefazerdemonstracomosoentediados.
[11] Devese meditar um projeto profundamente e em muitas ocasies antes de plo em prtica e ainda depois de havlo
examinadodetidamente,deveselevaremcontaainsuficinciadetodacinciahumana.Semprepodehavercircunstnciasque
nopodemosanalisaroupreverequepoderiamfalsearoresultadodetodanossaespeculao.Essareflexosempreafetaro
ladonegativodabalana,enosinclinar,nosassuntosimportantes,anomovernadasemnecessidade:quietanonmovere[no
moveroqueestemrepouso].Porm,umaveztomadaadecisoepostaemandamento,quandotudopodeseguirseucursoe
no temos mais que esperar o resultado, no devemos nos atormentar com constantes reflexes sobre o que se fez e com
repetidas inquietaes sobre o perigo possvel. Pelo contrrio, devemos despojar esse assunto do esprito e considerlo
encerradoaopensamento,tranquilizadospelaconvicodehavloexaminadocommaturidadenomomentooportuno.Issoo
queaconselhafazertambmoprovrbioitaliano:legalabene,epoilascialaandare,queGoethetraduz:du,sattlegutundreite
getrost [sela bem, depois deixa correr]. Observese, de passagem, que muitas mximas que Goethe intitula Proverbiais so
traduesdoitaliano.Entretanto,quandoresultaemfracasso,issoporquetodasascoisashumanasestosujeitasmudanae
aoerro.Scrates,omaissbiodoshomens,necessitavadeumdemniotutelarparaveraverdade,ouaomenosevitarospassos
falsosemseusassuntospessoaiseissodemonstraquenenhumintelectoestalturadessatarefa.Assim,pois,estasentena,
atribuda a um Papa, de que ns mesmos somos culpados, ao menos em parte, das desgraas que nos acontecem, no
absolutamenteverdadeiraemtodososcasos,aindaqueosejaemsuagrandemaioria.Essesentimentoquefazcomqueos
homens ocultem o mximo possvel sua desgraa, e que tratem, enquanto puderem, de exibir uma expresso de satisfao.
Tememquesuaculpapossaserinferidadesuadesgraa.
[12]Empresenadeumacontecimentodesgraadojocorrido,noqual,porconseguinte,nosepodemudarnada,nodevemos
nosabandonarideiadequepoderiaserdeoutromodomenosaindarefletirsobreoquepoderiatersidofeitoparaquefosse
diferente. Porque isso simplesmente intensifica a dor at o ponto em que se torna insuportvel, e assim nos tornamos
[aquelequeatormentaasiprprio].Pelocontrrio,deveramosseguiroexemplodoreiDavique,durantea
enfermidade de seu filho, assediava Jeov sem descanso com suas oraes e suas splicas mas, quando seu filho morreu,
estalouosdedosenuncamaispensounisso.Aquelequenobastantelevedeespritoparaconduzirsedessamaneiradeve
refugiarsenofatalismoeconvencersedaverdadedequetudoqueocorre,ocorrenecessariamentee,portanto,inevitavelmente.
No obstante, essa regra s tem valor em um sentido. Em um caso de infortnio, til para nos proporcionar alvio e consolo
imediatosporm,quando,comoacontecemuitasvezes,aculpadenossaprprianeglignciaouirreflexo,entoameditao

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repetida e dolorosa dos meios que poderiam ter impedido o acontecimento uma autodisciplina saudvel que nos serve como
lio e aprendizado, isto , para o futuro. No devemos tentar desculpar, atenuar ou diminuir as faltas de que somos
evidentementeresponsveis,masconfesslasetrazlasclaramenteantenossosolhosemtodaasuaextensoafimdetomara
firme deciso de evitlas futuramente. Temos, verdade, de nos infligir o doloroso sentimento do descontentamento de si
mesmosentretanto,ohomemnocastigado,noaprende.
[13]Emtudoqueconcernenossafelicidadeounossadesgraa,devemossegurarfirmementeasrdeasdenossafantasia.Acima
de tudo, convm no fazer castelos de vento, pois so muito custosos imediatamente depois temos que demolilos com muito
pesar. Porm, devemos nos guardar ainda mais de nos atormentar e angustiar com a imaginao das desgraas que so
meramentepossveis.Porque,casoessasfossemcompletamenteinfundadasoumuitoimprovveis,saberamosimediatamente,
aodespertarmosdessesonho,quetudoissonoerasenoiluso,edeveramos,porconseguinte,nosalegrarpelarealidadeque
resultasermelhor,extraindodissoumaadvertnciacontradesgraasmuitoremotas,aindaquepossveis.Entretanto,esseno
otipodecoisaquecativanossaimaginaonomximo,sconstrireluzentescastelosdeventoporpuradiverso.Omaterial
paraseussonhossombriossodesgraasque,mesmoremotas,decertomodonosameaamefetivamente.Essaasaumenta,as
transforma numa possibilidade muito mais iminente que a real, pintandoas com as cores mais terrveis. Ao despertar, no
podemossacudiressesonhocomoofazemoscomumsonhoagradvelporqueesseltimorefutadoedesmentidosemdemora
pelarealidade,enodeixaatrsdesimaisqueumatnueesperanaderealizao.Emcontrapartida,quandonosabandonamos
aosbluedevils, s ideias negras, nos aproximamos de imagens e figuras que no desvanecem to facilmente porque sempre
existeapossibilidadedeessasvisesseconcretizarem,apesardenemsemprenosencontramosemcondiesdeavaliarseu
grauexato.Apossibilidadesetransformaprontamenteemprobabilidade,enostornamosvtimasdaangstiaedodesassossego.
Portanto, devemos avaliar aquilo que diz respeito nossa felicidade e nossa desgraa com razo e juzo, isto , com uma
deliberaofriaedesapaixonadadessemodo,devemostrabalharapenascomconceitoseinabstracto.Aimaginaodeveser
deixadaforadaquesto,poisnotemcompetnciaparajulgar.Pelocontrrio,spodeapresentarimagensoufigurasqueagitam
nossaalmainutilmente,svezesacarretandograndesdores.Essaregradeveriaserobservadamaisestritamenteduranteanoite
porque, assim como a escurido nos torna medrosos e faz com que vejamos por todas as partes figuras terrveis, tambm a
obscuridadeouconfusodeideiasproduzumefeitoanlogo,vistoquetodaincertezaproduzosentimentodeinsegurana.Portal
motivo, durante a noite, quando a fadiga envolve nosso entendimento e nossa capacidade de julgar num vu de obscuridade
subjetiva, o intelecto encontrase exausto e [conturbado], sendo incapaz de examinar as coisas a fundo.Assim
sendo, quando os objetos de nossa meditao dizem respeito s nossas questes pessoais, tomam facilmente um aspecto
ameaadoresetransformamemimagensaterrorizantes.Issomaiscomumnoitequandoestamosemnossascamasestando
oespritoemrepouso,ojuzonotemsuaplenaforadeao,pormaimaginaoaindaestativa.Poisanoitedatodasas
coisas uma colorao negra.Assim, pois, no momento de dormir ou quando despertamos na noite, nossos pensamentos nos
fazemverosobjetostodesfiguradosetodesnaturalizadosquantoemsonhoademais,quandodizemrespeitoacircunstncias
pessoais, normalmente so ainda mais negros e at aterrorizantes. Pela manh, essas aparies terrveis desaparecem como
sonhos, tal como diz o provrbio espanhol: noche tinta, blanco el dia. Porm, desde que comea a noite, to logo a vela est
acesa, a razo, assim como olho, v menos claramente que durante o dia por conseguinte, esse momento no favorvel s
meditaes sobre assuntos srios, e principalmente sobre assuntos desagradveis, para os quais a manh a hora favorvel,
como em geral para qualquer trabalho, sem exceo, seja intelectual ou fsico. Porque a manh a juventude do dia tudo
luminoso,frescoefcilsentimonosvigorososedispomosdetodasasnossasfaculdades.Nodevemosabrevilalevantando
tarde,nemgastlaemocupaesouemconversasvulgarespelocontrrio,devemosconsiderlacomoaquintessnciadavida
e, por assim dizer, como algo sagrado. Em contrapartida, a tarde a velhice do dia estamos abatidos, falantes e atordoados.
Cadadiaumavidaemminiatura,ondetododespertarumpequenonascimento,cadamanhfrescaumapequenajuventude
ecadaadormecernanoiteumapequenamorte.Paracompletaraanalogia,poderamosconsiderarodesconfortoeadificuldade
dedespertarcomoasdoresdoparto.
Porm, em geral, o estado de sade, o sono, a alimentao, a temperatura, o clima, o ambiente e outras condies exteriores
influenciamgrandementenossadisposio,eessa,porsuavez,nossopensamento.Decorrequenossamaneiradeconsideraras
coisasemesmonossacapacidadeparaproduziralgumaobraestosujeitasaotempoeataolugar.Portanto,

NehmtdieguteStimmungwahr,
Dennsiekommtsoselten.
[aproveitaaboadisposio,porquechegamuitoraramente.(Goethe,Generalbeichte)]
Noapenastemosdeaguardarqueasconcepesobjetivaseideiasoriginaisvenhamquandoconvierquevenhamsenoque
tambmameditaoprofundadeumaquestopessoalnemsempresucedenumahorafixadeantemoenomomentoemque
nos preparamos para analisla. Pelo contrrio, ela mesma escolhe seu tempo, e s ento se desenvolve espontaneamente a
linhaconvenientedepensamentos,queseguimoscomtodoonossointeresse.
Refrearaimaginao,comorecomendamos,tambmsignificanopermitirlheevocaramemriadeinjustiassofridas,injrias,
perdas, insultos, ofensas, humilhaes e assim por diante porque com isso excitamos novamente nossa clera e indignao
dormentes, e todas as paixes odiosas que poluem nossa alma. Segundo uma bela parbola do neoplatnico Proclo, em toda

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cidadeh,aoladodosnobres edas pessoasdistintas,opopulachomaisnfimo()igualmente,emtodohomem,aindao
maisnobreemaiselevado,seencontra,nasprofundezasdesuanatureza,umaplebebaixaevulgarquefazdeleumanimal.No
sedevepermitirqueessepopulachoserevolteousubasventanas,porqueseuaspectomuitofeio,eseusdemagogosso
essasproduesdaimaginao,dequefalamoshpouco.Acrescentemosqueamenorcontrariedade,provindadoshomensou
das coisas, se nos ocupamos constantemente em ruminla e em representla com cores vivas e em uma escala exagerada,
podechegaraconvertersenummonstroquenosdeixaforadesi.Emvezdisso,deveramosadotarumaperspectivaprosaicae
friaemrelaoatudoquedesagradvel,afimdenosatormentarmosomnimopossvel.
Assimcomoobjetosdiminutos,postosmuitopertodoolho,restringemocampodevisoeocultamomundo,assimtambmos
homenseascoisasdenossavizinhanaimediata,atosmaisinsignificantesebanais,ocuparofrequentementenossaatenoe
nossospensamentos,deixandopoucoespaoparaasquestesimportantes.Devemosreagircontraessatendncia.
[14] Quando vemos algo que no possumos, dizemos espontaneamente: ah, se isso fosse meu!, e esse pensamento torna a
nossa privao penosa. Em vez disso, deveramos dizer mais vezes: ah, se isso no fosse meu! Com isso quero dizer que
deveramossvezesimaginarcomoosbensquepossumospareceriamdepoisdehavlosperdido.Eissocomosbensdetodas
asclasses,sejamquaisforemriquezas,sade,amigos,entesqueridos,esposa,filhos,cavaloseces.Porque,namaioriavezes,
saperdadessascoisasnosensinaseuvalor.Poroutrolado,omtodoquerecomendamosaquitercomoprimeiroresultado
fazercomquesuapossenostorneimediatamentemaisfelizesqueantese,emsegundolugar,farcomquenosprotejamospor
todososmeioscontrasuaperda.Dessemodo,noarriscaremosnossosbens,noirritaremosnossosamigos,nocolocaremos
tentaoafidelidadedenossaesposa,cuidaremosdasadedenossosfilhos,eassimsucessivamente.Muitasvezestentamos
espantar o tom sombrio do presente com especulaes sobre probabilidades favorveis e nos imaginamos toda sorte de
esperanas quimricas. Cada uma delas est cheia de decepes que nunca deixam de chegar quando confrontadas com a
dolorosarealidade.Maisvaleriaqueescolhssemosasmspossibilidadescomotemasdenossasespeculaes.Poisissonos
levaria a tomar medidas preventivas para dissiplas e nos proporcionaria, s vezes, agradveis surpresas quando no se
realizassem.Noestamossempremaisalegresdepoisdesairdeumadificuldade?atsaudvelimaginarmoscertasgrandes
desgraasquepodemeventualmenteviraferirnos,poisissonosajudaasuportarmaisfacilmentemalesmenosgravesquando
vmefetivamentenosacometer.Porqueentonosconsolamoscomopensamentosobreessasgrandesdesgraasquenose
realizaram.Porm,aopraticaressaregra,devemosterocuidadodenoesqueceraanterior.
[15] Os acontecimentos e os assuntos que nos dizem respeito ocorrem isoladamente, sem ordem e sem relao uns com os
outros, no contraste mais chocante, e sem nada em comum exceto pelo fato de que nos dizem respeito. Resulta que, a fim de
corresponder aos interesses que os provocaram, nossos pensamentos e cuidados nesse sentido tendem a ser igualmente
abruptos.Dessemodo,quandoempreendemosumacoisa,devemosdeixardeladotodoomaiseexpulsaroassuntodenossas
mentes,afimderealizarcadacoisaaseutempo,desfrutlaousuportla,semqualquerpreocupaocomoresto.Devemos,por
assim dizer, colocar nossos pensamentos num gaveteiro, onde podemos trabalhar em uma enquanto as demais permanecem
fechadas. Dessa maneira evitamos que o grande fardo da inquietude nos faa perder todo o prazer presente e toda a paz de
esprito aprendemos com isso que a considerao de uma coisa no suplanta a de outra, que a ateno a uma questo
importantenoimplicarodesprezodemuitosassuntospequenos,eassimpordiante.Emparticular,ohomemquecapazde
pensamentos nobres e elevados no deve deixar que seu esprito seja completamente preenchido por assuntos pessoais e
ocupadocombanalidadesquebloqueiamocaminhodetaispensamentospoisissorealmenteseriaproptervitamvivendiperdere
causas[pelavidaperderascausasdeviver].Naturalmente,oautocontrolenecessrioparaisso,assimcomoparamuitasoutras
coisas.Paratanto,devemosnosfortalecerpelopensamentodequetodostmdesuportarumagrandequantidadedeumsevero
controle exterior, sem o qual a vida seria impossvel. No obstante, um pequeno autocontrole bem aplicado pode evitar
posteriormente um grande controle exterior, assim como uma pequena seo de um crculo prxima do centro corresponde a
outracemvezesmaiornaperiferia.Nadanossubtraimelhoraocontroledoexteriorquecontrolarmosansmesmosissooque
Snecadiz:Sivistibiomniasubjicere,tesubjicerationi[sequeressubmetertodasascoisasatimesmo,tesubmeteprimeiro
razo.(Epistulae,37)].Ademais,essecontrolesobrensmesmossempreestemnossopodere,emltimocaso,ouquando
toca nosso ponto fraco, temos a escolha de afrouxla um pouco. O controle exterior, por outro lado, rspido e implacvel,
destitudodeconsideraooucompaixo.Porissoprudenteanteciplopormeiodoautocontrole.
[16] Devemos limitar nossos desejos, refrear nossas ambies, dominar nossa clera, lembrando continuamente que cada
indivduonuncapodealcanarmaisqueumaparteinfinitamentepequenadoquelhedesejvel,equeemcontrapartidamales
semnmerohodeacometercadaqual.Ditodeoutromodo,abstinereetsustinere[absterseesuportar]umaregraquedeve
ser observada, do contrrio nem a riqueza, nem o poder podero evitar que nos sintamos miserveis. A esse propsito, disse
Horcio:

Intercunctaleges,etpercontaberedoctos
Quarationequeastraducereleniteraevum
Netesemperinopsagitetvexetquecupido,
Nepavor,etrerummediocriterutiliumspes.
[Sempredevemosobservarasentrelinhasdoquefazemoseperguntaraossbioscomopassaravida
maissuavemente,paraquenosejamossempreagitadospelodesejo,pelomedooupelasesperanas
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dascoisasmeramenteteis.(Epistulae,I.18.959.)]
[17](vitamotuconstat)[avidaestnomovimento],disseAristteles,comrazo.Domesmomodoque
nossa vida fsica consiste em um movimento incessante, assim tambm nossa vida interior e intelectual exige uma ocupao
constante,umaocupaoemqualquercoisa,pelaaooupelopensamento.Issooquedemonstraessamaniadaspessoas
desocupadasquenopensamemnadadeseporemimediatamenteatamborilarcomosdedosouabrincarcomoprimeiroobjeto
quelheviermo.Essaaagitaoqueconstituiaessnciadenossaexistnciaumainaocompletasetornarapidamente
insuportvel, porque engendra o mais terrvel tdio. Esse instinto deve ser moderado para que possa ser satisfeito de modo
metdicoemaisfrutuoso.Aatividadeessencialfelicidade,sendoprecisoqueohomemtrabalhe,faaalgoselhepossvelou
aomenosaprendaalgumacoisa.Suasforasexigemempregoeelemesmonotratamaisquedeverlhesproduzirumresultado
qualquer.Nesseparticular,suamaiorsatisfaoconsisteemfazeralgo,emconfeccionaralgo,sejaumlivroouumacestaporm,
oquedfelicidadeimediataver,diaadia,suaobracrescersobsuasmosevlachegarsuaperfeio.Umaobradearte,
umescritoouumsimplestrabalhomanualproduzemesseefeitonaturalmente,quantomaisnobreanaturezadotrabalho,mais
elevadooprazer.Nesserespeito,osmaisfelizessooshomensdedotessuperioresquesesentemcapazesdeproduziras
obras mais importantes, mais vastas e elaboradas. Isso difunde em toda sua existncia um interesse de ordem superior,
comunicandolhe um sabor que falta aos demais, de modo que a vida desses inspida ao lado da sua. Para naturezas
eminentes,avidaeomundotmuminteresseespecialquesuperaosinteressescomunsdodiaadia,compartilhadosportantos
tratase de algo mais elevado, um interesse formal, no qual se encontra o mago de suas obras. Assim que sua parcela de
misriasterrestreslhesdummomentoderepouso,ocupamseativamenteemreuniressesmateriaisnocursodesuaexistncia.
Em certo sentido, sua inteligncia dupla uma parte para os assuntos corriqueiros (objetos da vontade), sendo similar para
todos a outra para a concepo puramente objetiva da existncia. Desse modo, suas vidas so duplas, visto que so
simultaneamenteespectadoreseatores,enquantoosdemaisnosomaisqueatores.Noobstante,precisoquetodohomem
seocupedealgo,namedidadesuasfaculdades.Duranteaslongasviagensderecreao,vemosquoperniciosaaausncia
de atividade metdica ou trabalho. Em tais viagens nos sentimos miserveis porque, privados de toda ocupao real, nos
encontramosforadenossoelementonatural.Osesforoseaslutascontraasdificuldadessonaturaisparaohomemcomocavar
naturalparaumatoupeira.Aestagnaoqueresultadasatisfaocompletadeumprazerpermanentelheseriaintolervel.O
verdadeiroprazerdesuaexistnciaconsisteemsuperarobstculos,quepodemserdenaturezamaterial,comonosnegciose
nosassuntospessoais,oudenaturezaespiritual,comonosestudosenasinvestigaes.Alutaeavitriafazemohomemfeliz.
Se lhe falta a oportunidade, esse a cria como puder segundo o impulso de sua individualidade, caar ou jogar boliche ou,
arrastado pela inclinao inconsciente de sua natureza, tecer intrigas, maquinar enganos ou qualquer outra vileza,
simplesmente para poder dar fim ao estado de imobilidade que no pode suportar. Difficilis in otio quies [difcil a quietude no
cio].
[18]Nodevemostomarcomoguiasdosnossostrabalhosasfigurasdaimaginao,masconceitosclaramenteconcebidos.Na
maioriadasvezes,ocorreocontrrio.Numexamecuidadoso,verificamosquecomumentenossasdeterminaesvmemltimo
recursonodeconceitosejuzos,masdefigurasdaimaginaoqueasrepresentaesubstitui.EmumromancedeVoltaireou
Diderotnomerecordoqual,oheri,colocadocomoumjovemHrculesnaencruzilhadadavida,noconsegueconceber
outrarepresentaodavirtudequeseuvelhotutor,quetemnamoesquerdasuatabaqueiraenadireitaumpunhadodetabacoe
est moralizando o vcio, em contrapartida, sempre aparece sob a forma da camareira de sua me. Particularmente durante a
juventude,oobjetivodenossafelicidadeestsobaformadecertasimagensqueseapresentamantensequepersistemmuitas
vezesduranteametadeesvezesduranteatotalidadedavida.Socomoespritoszombeteirospois,quandoosalcanamos,
desvanecemevemaexperinciaaensinarnosquenocumpremnadadoprometido.Dessegnerosoascenasparticularesda
vidadomstica,civilesocial,asimagensdenossahabitaoedenossascercanias,asinsgniashonorficasetc.chaquefouasa
maratotte[cadaloucotemsuamania].Sucedeomesmocomaimagemdamulheramada.muitonaturalqueassimsejapois,
sendo algo imediato, a coisa percebida intuitivamente tem um efeito mais direto sobre nossa vontade que os conceitos ou o
pensamentoabstrato.Masissonosapresentaouniversalsemoparticular,eexatamenteoparticularquecontmarealidade.
Portanto,oconceitospodeafetarnossavontadeindiretamentenoobstante,soconceitocumpreapalavraassim,pois,um
testemunho de cultura intelectual depositar somente nele toda nossa f. Naturalmente, por vezes necessitar ser elucidado e
parafraseadopormeiodealgumasimagens,squecumgranosalis[comumgrodesal,i.e.comsabedoria].
[19]Aregraanteriorpodeservistacomoumcasoparticulardestaoutramximamaisuniversal,dequenodevemosnosdeixar
dominar pelas impresses daquilo que presente ou por aparncias externas. Comparada com o simples pensamento, essa
impressoincomparavelmentemaisenrgica,noemvirtudedesuamatriaedesuasubstncia,quesocomfrequnciamuito
limitadas, seno em virtude de sua forma, visibilidade e presena direta, que penetram o esprito, conturbam seu repouso ou
lanam por terra suas resolues. Porque o que presente e percebido intuitivamente pode ser abarcado facilmente, trabalha
sempre de uma s vez e com toda sua fora. Pelo contrrio, os pensamentos e as razes exigem tempo e tranquilidade para
seremmeditadosdemodoquenopodemestaratodoomomentoplenamentepresentesaoesprito.Porisso,oaspectodeuma
coisa agradvel nos atrai, mesmo que a tenhamos renunciado por meio de uma cuidadosa reflexo. De maneira anloga, nos
sentimos incomodados por uma opinio cuja incompetncia absoluta compreendemos nos zangamos por uma ofensa que
claramentenomerecemaisquedesprezoigualmente,dezrazescontraapresenadeumperigososobrepujadaspelafalsa
aparncia de sua presena real. Nisso tudo vemos claramente a irracionalidade fundamental e primitiva de nossa verdadeira
natureza.Asmulherescomfrequnciasucumbemataisimpresses,epoucoshomenstmumarazobastantepreponderante
paranoterdesofrerseusefeitos.Quandonopodemosdominaressaimpressoporcompletoapenascomopensamento,o

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melhor que podemos fazer neutralizla com a impresso contrria por exemplo, neutralizar a impresso de um insulto
considerandoaspessoasquenosestimam,aimpressodeumperigoquenosameaceconsiderandoosmeiosdeevitlo.No
Nouveauxessais,l.I,c.2,11,Leibnizmencionaumitalianoqueconseguiuresistirstorturasdoecleo.Paraisso,nopermitiu
quesuaimaginaoperdesseporumsmomentoaimagemdopatbulo,poisesseteriasidoseufimsehouvesseconfessado.
Assim,gritavadequandoemquando:iotivedo[eutevejo],palavrasqueexplicoumaistardedizendoaoquesereferiam.Pela
mesmarazo,quandotodososquenosrodeiamsodeumaopiniodiferentedanossaesecomportamemfunodela,muito
difcilnonosdeixarmosdobrar,mesmoquandoestamosconvencidosdequeestoerrados.Paraumreifugitivo,perseguidoe
viajando estritamente incognito, a postura cerimonial e submissa adotada secretamente pelo seu companheiro e confidente
quandoestoassdeveserquaseimprescindvelparaquenochegueaduvidardesuaprpriaexistncia.
[20] Depois de haver enfatizado, no segundo captulo, o grande valor da sade como condio primria e mais importante de
nossafelicidade,queroindicaraquialgumasregrasmuitogeraisdecondutaparafortificlaeconservla.
Para endurecerse, preciso, enquanto se desfruta de boa sade, submeter o corpo, em seu conjunto como em cada uma de
suaspartes,amuitosesforosecansaos,ehabituarsearesistiratodaespciedeinflunciasadversas.Poroutrolado,quando
se manifesta um estado mrbido, seja no todo, seja numa de suas partes, devese recorrer imediatamente ao procedimento
contrrio,ecuidardetodasasmaneirasdocorpooudesuaparteenfermaporqueoquedelicadoedbilnopassvelde
endurecimento.
Comumempregovigoroso,osmsculossefortificam,pormosnervossedebilitam.Convm,pois,exercitarnossosmsculos
comtodososesforosconvenientes,masguardardissoosnossosnervosporconseguinte,guardemosnossosolhosdetodaluz
demasiadoviva,sobretudoquandorefletida,contratodoesforomeialuzecontraoexameprolongadodeobjetosdemasiado
pequenos.Preservemosigualmentenossosouvidosdosrudosdemasiadofortes.Acimadetudo,nodevemosexporocrebroa
esforosexcessivos,demasiadoprolongadosouintempestivos.Dessemodo,devemosdeixlorepousarduranteadigestopois
nessemomentoessamesmaforavitalque,nocrebro,formaopensamento,trabalhacomtodasassuasforasnoestmagoe
no intestino, preparando o quimo e o quilo. Pelo mesmo motivo, nunca devemos utilizar o crebro durante, ou imediatamente
aps, um trabalho muscular vigoroso. Porque, nesse respeito, sucede o mesmo com os nervos motores que com os nervos
sensoriaiseassimcomoadorsentidanummembrolesionadotemseuverdadeirofundamentonocrebro,deigualmodonoso
as pernas e os braos os que caminham e trabalham, seno o crebro, ou seja, a poro de crebro que, por intermdio da
medula oblonga e da medula espinhal, excita os nervos desses membros e os faz moveremse. Por conseguinte, a fadiga que
sentimos nos braos ou nas pernas tem seu fundamento real no crebro por esse motivo, os msculos que se cansam so
aquelescujomovimentoarbitrrioevoluntrio,ouseja,provenientedocrebro,noosquetrabalhaminvoluntariamente,comoo
corao.Portanto,certamenteprejudicialaocrebroexigirmosdeleatividademusculareintelectualenrgicassimultaneamente,
oudepoisdeumcurtointervalo.Issonoestemcontradiocomofatodequeaocomeodeumpasseioou,emgeral,durantes
curtasmarchas,sentimosumaatividadereforadadoespritopoisaindanohouvefadigadaspartesrespectivasdocrebro.Por
outro lado, essa ligeira atividade muscular, acelerando a respirao, auxilia o fluxo de sangue arterial melhor oxigenado ao
crebro.Pormdevemosdarespecialmenteaocrebroaquantidadedesononecessriaparaseudescansoporqueosonoao
crebrooqueacordaaorelgio.(Cf.OMundocomoVontadeeRepresentao,vol.II,c.19.)Essaquantidadedevevariarde
acordocomodesenvolvimentoeaatividadedocrebronoobstante,iralmdissoseriadesperdiartempo,porqueosonoperde
entoemprofundidadeoqueganhaemextenso.(Cf.Omundocomovontadeerepresentao,vol.II,fimdocap.19.)[1]Em
geral,devemoscompreenderbemofatodequenossopensarnooutracoisaqueafunoorgnicadocrebroe,portanto,no
quetangeaatividadeeorepouso,trabalhadeumamaneiraanlogaaqualqueroutraatividadeorgnica.Umesforoexcessivo
estraga os olhos assim como o crebro. Dissese com razo que, assim como o estmago digere, o crebro pensa. A ideia
errnea de uma alma imaterial, simples, essencial e constantemente pensante e, portanto, infatigvel, como se estivesse
alojadanocrebroenotivessenecessidadedenadanomundotemlevadomuitosacondutasinsensataseaoembotamento
de suas foras mentais. Por exemplo, Frederico o Grande certa vez tentou prescindir em absoluto do sono. Os professores de
filosofiafariambememnoencorajartalnoo,prejudicialatnaprtica,comsuafilosofiaortodoxaparamulheresvelhasque
tenta se entender com o catecismo. Devemos aprender a considerar as foras intelectuais como funes absolutamente
fisiolgicas, a fim de saber dirigilas adequadamente, economizlas ou empreglas, e lembrar que todo sofrimento, todo
incmodo, toda desordem em qualquer parte do corpo afeta o esprito. Para nos convencermos dessa verdade, devemos ler
CabanisemDesrapportsduphysiqueetdumoraldelhomme.
Por haverem negligenciado esse conselho, muitos espritos nobres e muitos grandes sbios padeceram de demncia em sua
velhice,voltandoaumanovainfnciaechegandoatloucura.Porexemplo,osclebrespoetasinglesesdenossosculo,como
WalterScott,Wordsworth,Southeyemuitosoutros,setornaramintelectualmenteobtusoseincapacitadosnasuavelhiceeainda
desde os sessenta anos e o motivo dessa imbecilidade encontrase no fato de que, seduzidos por honorrios elevados,
exerceram a literatura como um ofcio, escrevendo por dinheiro. Isso os levou a esforos inaturais todo aquele que coloca seu
PgasonocabrestoeapressasuamusacomoaoiteterdepagarporissodamesmamaneiraqueaquelequerendeuaVnus
umcultoforado.SuspeitoqueoprprioKanttenhaseentregadoaumtrabalhoexcessivoemseusltimosanos,quandojhavia
se tornado clebre, e com isso provocou uma segunda infncia em que viveu seus quatro ltimos anos. Por outro lado, os
cavalheirosdaCortedeWeimar,Goethe,Wieland,Knebel,mantiveramsuasforaseatividadesatumaidademuitoavanada
porquenoescreviampordinheiro.OcorreuprecisamenteomesmocomVoltaire.
Cada ms do ano tem uma influncia particular sobre nossa sade, sobre o estado geral de nosso corpo e mesmo de nosso

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esprito,umainflunciaquedireta,ouseja,independentedoclima.
1. Osonoumaporodemortequetomamosantecipadamente,epormeiodaqualrecobramoserenovamosavida
exauridaduranteodia.Lesommeilestunempruntfaitlamort[osonoumprefciofeitomorte].Osonopede
emprestadodamorteparaconservaravidaousoosjurospagosprovisoriamentemorte,queopagamento
integraldocapital.Oreembolsototalseexigeemumprazotantomaiorquantomaiselevadossoosjurosemais
metodicamentesepaga.

c) sobre a nossa conduta para com os demais


[21] Par andar pelo mundo til levar consigo uma ampla proviso de circunspeo e de indulgncia a primeira nos protege
contraosprejuzoseasperdas,asegundacontradisputasequerelas.

Quemestobrigadoaviverentreoshomensnodevecondenarqualquerindivduoabsolutamente,nemmesmoopior,omais
desprezvelouomaisridculo,vistoqueissoalgojdeterminadoedadopelanatureza.Pelocontrrio,talindivduodeveser
aceito como algo inaltervel que, em virtude de um princpio metafsico inaltervel, deve ser tal como . Nos casos difceis,
devemos nos lembrar das palavras de Goethe: necessrio que haja tambm dessa espcie. Se adotarmos outra postura,
cometemos uma injustia e desafiamos o outro a um combate de morte. Porque ningum pode modificar sua verdadeira
individualidade, isto , seu carter moral, suas faculdades intelectuais, seu temperamento, sua fisionomia etc. Assim, se
condenamosseusersemreservas,nolherestaroutrorecursosenonostratarcomouminimigomortalpoisnoqueremos
reconhecerlheodireitodeexistirsenocomacondiodechegaraserdistintodaquiloque,inexoravelmente.Porisso,quando
sequerviverentreoshomens,devemosdeixarcadaqualexistireaceitlocomaindividualidadequetiver,sejaqualfordevemos
nospreocuparunicamenteemutilizlaenquantoopermitiremsuanaturezaeseucarter.Porm,nodevemosesperarmodific
laoucondenlapuraesimplesmentepeloque.Esseoverdadeirosignificadodamximaviva e deixe vivernoobstante,
essatarefadifcilnamesmamedidaemquecorreta,eafortunadoaqueleaquemseconcedepoderevitarparasemprecertas
individualidades.Paraaprenderasuportaroshomens,devemosexercitarapacinciacomosobjetosinanimadosque,emvirtude
de uma necessidade mecnica ou de qualquer outra necessidade fsica, contrariam obstinadamente nossas aes temos para
isso oportunidades todos os dias. Posteriormente, aprendemos a aplicar aos homens a pacincia assim adquirida, e nos
acostumamosaopensamentodequeelestambm,semprequesoparansumobstculo,osoobrigatoriamente,emvirtude
de uma necessidade natural to rigorosa como aquela em virtude da qual trabalham os objetos inanimados. E que, por
conseguinte,toinsensatoindignarsecomsuacondutacomozangarsecomumapedraquevenhaacairemnossocaminho.A
respeitodemuitosindivduos,omaisprudentedizer:empregareiemmeufavoraquiloquenopossomudar.
[22]surpreendenteveratquepontosemanifestanaconversaahomogeneidadeouaheterogeneidadedeespritoedecarter
entreoshomenssefazperceptvelnaocasiomaiscorriqueira.Mesmoseaconversaforsobreascoisasmaisinsignificantes,
umadasduasnaturezasessencialmentediferentessermaisoumenosincomodadaporquasetodasasfrasesproferidaspela
outra em certos casos, uma palavra chega a fazla encolerizarse. Indivduos de temperamentos similares, pelo contrrio,
sentem prontamente uma certa conformidade em tudo e, no caso de uma grande semelhana, tal conformidade tornase uma
perfeitaharmoniaoumesmoumunssono.Assimseexplicaprimeiramenteporqueosindivduosmuitovulgaressotosociveis
eencontramtofacilmenteexcelentesociedadeoquedenominapessoasboaseamveis.Ocontrrioocorrecomoshomens
quenosovulgareseserotantomenossociveisquantomaisdistintosforemdetalmodoque,svezes,emseuisolamento,
podemsentirumaverdadeiraalegriaemhaverdescobertoemoutroindivduoumafibraqualquer,porinsignificantequeseja,da
mesmanaturezaqueasua.Porquecadaqualnopodeserparaoutrosenooqueesteoutroparaele.Comoasguias,os
espritos realmente superiores fazem seus ninhos nas alturas, solitrios. Isso explica, em segundo lugar, como os homens de
disposiosimilarserenemtoprontamentecomofossematradosmagneticamenteasalmasirmssesadamdesdelonge.
Isso pode ser observado com mais frequncia entre as pessoas de sentimentos baixos ou de inteligncia dbil, porm apenas
porqueessessechamamlegioenquantoqueosbonseosnobressoesechamamasnaturezasraras.Assim,porexemplo,
emalgumavastaassociao,fundadacomfinalidadesprticas,doiscarasdepausereconhecemmutuamentetoprontamente
comoseusassemumcrach,eseunemdeimediatoparatramaralgumabusooualgumatraio.Igualmente,suponhamos,per
impossibile,umasociedadenumerosa,compostaapenasdehomensinteligentesegeniais,excetopordoisimbecisquetambm
faampartedelaessesdoissesentirosimpaticamenteatradosumpelooutro,ecadaumdelessealegrarporterencontrado
ao menos um homem sensvel e racional. realmente notvel testemunhar como dois homens, especialmente se foram
moralmente e intelectualmente inferiores, se reconhecem primeira vista, como anseiam profundamente uniremse, com que
amorealegriaseapressamemsaudarumaooutro,comosefossemvelhosamigos.Issotosurpreendentequenossentimos
tentadosaadmitir,segundoadoutrinabudistadametempsicose,quejhaviamsidoamigosemumavidaanterior.
Noobstante,aindanocasodegrandeconcordnciaeharmonia,aquiloquemantmoshomensseparadoseproduzentreeles
um desacordo temporrio a diversidade de sua disposio no momento. Em todos isso quase invariavelmente distinto,
segundo sua circunstncia presente, ocupao, ambiente, estado fsico, corrente atual de suas ideias etc. Isso o que produz
dissonncias entre as personalidades mais harmoniosas. Trabalhar constantemente na correo necessria para a remoo
dessa molstia e estabelecer uma temperatura ambiente uniforme seria a conquista da cultura mais elevada. Aquilo que a
uniformidadededisposiopoderealizarpelacomunhosocialpodeservistonofatodequeosmembrosdeumareunio,ainda

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quenumerosa,solevadosaumavivacomunicaoeaumsincerointeressecomumsentimentogeraldeprazerassimquealgo
objetivo os influencia todos simultaneamente e da mesma forma, seja isso um perigo, uma esperana, uma notcia, um raro
espetculo, uma pea, uma msica ou outra coisa qualquer. Porque, ao sobrepujar todos os interesses particulares, isso faz
nascerauniformidadegeraldedisposio.Nafaltadetalinflunciaobjetiva,emregrarecorreseaqualquermeiosubjetivodesse
modo,garrafasdevinhosnormalmentesoomeiodeintroduzirnumareunioumadisposiocomum.Atocheocafsevem
aomesmopropsito.
Porm,essemesmodesacordo,introduzidotofacilmenteemqualquerreuniopeladiversidadedehumormomentnea,tambm
explica parcialmente por que todos aparecem idealizados e s vezes at transfigurados na memria quando no se est sob o
domniodessainflunciaperturbadoratemporria.Amemriaagecomoalenteconvexadeumacameraobscurareduztodasas
dimenses e, assim, produz uma imagem muito mais bela que a original. Cada ausncia nos proporciona, em certo grau, a
vantagemdesermosvistossobesseaspecto.Pois,aindaqueaidealizaodamemriaexijaumtempoconsidervelpararealizar
seu trabalho, sua ao comea imediatamente. Por isso, at prudente nos apresentarmos aos nossos amigos e conhecidos
apenasapsumlongointervalodetempopoisento,aovlosnovamente,notaremosqueamemriajfezseutrabalho.
[23]Ningumpodeveracimadesimesmoquerodizercomissoquetodosveemnosdemaisapenasaquiloseemsimesmo
porquecadaqualnopodeapreenderecompreenderooutrosenonamedidadesuaprpriainteligncia.Seessadaespcie
maisnfima,nenhumdoteintelectual,nemmesmoomaiselevado,lheimpressionardemodoalgumenoobservarnaquele
que o possui nada alm dos elementos mais vis em sua natureza individual, isto , apenas suas fraquezas e todos os seus
defeitosdetemperamentoedecarter.Edissoestarcompostoograndehomemaosolhosdohomemvulgarsuasfaculdades
intelectuais mais eminentes no existem para o outro, como no existem as cores para o cego. Isso porque o maior talento
invisvelparaaquelequenopossuinenhumequalquervalorconcedidoaumaobraoprodutodovalordaobraemsiedo
alcancedoconhecimentodaquelequeproferesuaopinio.Daresultaquesomosreduzidosaonveldetodosaquelescomquem
falamos, visto que todas as vantagens que possumos desaparecem, e mesmo a abnegao de si mesmo necessria para tal
permanececompletamenteignorada.Serefletirmossobrequoprofundamentevulgareseinferiores,sobrequocompletamente
medocres so as pessoas em sua maioria, veremos que impossvel falar com elas sem nos tornamos igualmente medocres
duranteesseintervalo(poranalogiacomatransmissodaeletricidade).Secompreenderentoosignificadoprprioeaverdade
destaexpressoalem:sichgemeinmachen[parearsecomocompanheiro]edebomgradoevitaremosacompanhiadaqueles
com os quais no podemos nos comunicar seno mediante a partie honteuse [a parte vergonhosa] de nossa natureza. Se
compreenderigualmenteque,napresenadetolosedeinsensatos,nohmaisqueumamaneiradedemonstrarinteligncia:
nolhesdirigirapalavra.Porm,verdadequemuitosnasociedadepoderosesentircomoumdanarinoquefoiaumbaile
ondenohsenoaleijadoscomquemdanar?
[24]Concedotodaaminhaconsideraocomoaumeleitoentrecemqueleque,estandodesocupado,porqueesperaalgo,
nosepeimediatamenteagolpearouabatucarcomaprimeiracoisaquelhevemsmos,sejacomsuabengala,comseu
garfoefacaoucomqualqueroutroobjeto.provvelqueessehomemestejapensandoemalgo.Poroutrolado,evidenteque
emmuitaspessoasoobservarsubstituicompletamenteopensar.Tratamdeassegurarsuaexistnciafazendobarulho,anoser
quetenhamumcigarroemmos,quelhesserveaomesmopropsito.Pelamesmarazo,sotodosolhos,todosouvidospara
tudooquepassaaoseuredor.
[25] La Rochefoucauld observou muito exatamente que difcil sentir simultaneamente grande estima e grande afeio por
algum.Assim,devemosescolherentreconquistaroafetoouorespeitodaspessoas.Suaafeiosempreegosta,aindaque
por motivos diversos ademais, as condies em que se adquire essa afeio nem sempre so motivo para nos orgulharmos.
Antesdetudo,umhomemserestimadonamedidaemquelimitesuaspretensesboavontadeeintelignciadosdemais,e
issosinceramente,semdissimulaonoapenasemvirtudedeumaindulgnciaque,nofundo,umaespciededesprezo.
IssotrazlembranaumasentenabemverdadeiradeHelvcio:ledegrdespritncessairepournousplaire,estunemesure
assezexactedudegrdespritquenousavons[ograudetalentonecessrioparanosagradarumamedidabastanteexatado
graudetalentoquetemos]partindodessaspremissas,ficafcilchegarconcluso.Poroutrolado,sucedeocontrrioquandose
trata da estima dos indivduos no os fazemos confessla seno contra sua vontade, e por esse motivo frequentemente
ocultada.Porisso,comparadacomaafeio,aestimanosproporcionaumasatisfaointeriormuitomaiorestemrelaocom
nossovalorpessoal,eomesmonovalediretamenteparaaafeio,quesubjetivaemsuanatureza,enquantoqueaestima
objetiva.Porm,naturalmente,aafeionosmaistil.
[26]Amaioriadoshomenstopessoalque,nofundo,nadateminteresseaosseusolhossenoelesprpriosexclusivamente.
Daresultaque,dequalquercoisaquesefale,pensamimediatamenteemsimesmos,equetudoaquiloque,aindaquesejapor
acasoeremotamente,serefiraaalgoquelhesafeta,atraiecativatodaasuaateno.Portalmotivo,notmliberdadepara
penetrarnaparteobjetivadaconversae,igualmente,nohrazesvlidasparaelesdesdeomomentoemquecontrariemseu
interesse ou sua vaidade. Assim, pois, se distraem com tanta facilidade, se ofendem ou se afligem to prontamente que, ainda
quando se fala com eles de um ponto de vista objetivo sobre qualquer matria, no devemos poupar precaues em evitar no
discursotudoquepossaterumarelaopossvel,talvezincmoda,comopreciosoedelicadoeuquetemosdiantedens.Nada
lhesinteressamaisqueesseeueaindaquenopossamsentiroucompreenderoquehdeverdadeiroedenotveloudebelo,
de delicado e de genial nas palavras do outro, possuem a mais melindrosa sensibilidade para tudo aquilo que possa, mesmo
remota e indiretamente, afetar sua mesquinha vaidade ou referirse desvantajosamente, de qualquer maneira que seja, ao seu
amveleu.Porsuasuscetibilidade,separecemaessescachorrinhosemcujapatatofcilpisarpordescuidoecujosgrunhidos

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temosdesuportardepoisoubemaumenfermocobertodechagasedebolhasquedevemosevitartocarcomtodoocuidado.H
osquelevamissotolongequequandoselhesrevelaintelignciaouentendimento,ouquandoessesnososuficientemente
ocultadosduranteumaconversa,ossentemcomoumverdadeiroinsultoaindaqueodissimulemnumprimeiromomento.Porm,
depois,aquelequecarecedeexperinciadevidarefleteeruminaemvosobreaquesto,perguntandosecomopdeteratrado
seu rancor e seu dio. Porm, em virtude da mesma subjetividade, tambm muito fcil adullos e conquistlos. Por
conseguinte,seujulgamentoquasesemprecorrompido,enopassadeumdecretoafavordeseupartidooudesuaclasse,e
no de algo objetivo e imparcial. Isso provm de que neles a vontade excede em muito a inteligncia e de que seu dbil
entendimentoestcompletamentesujeitoaoserviodavontade,daqualnopodelibertarseporummomentosequer.
Aastrologiaforneceumaprovaesplndidadadesprezvelsubjetividade dos homens, que faz referirem tudo a si e, partindo de
qualquerideia,retornar,imediatamenteeemlinhareta,atsuapessoa.Aastrologiarelacionaopercursodoscorposcelestesao
miserveleuetambmestabeleceumaconexoentreoscometasnocueasquerelasemisriasnaterra.Semprefoiassim,
mesmonaspocasmaisremotas.(cf.,porexemplo,Estobeu,Eclogae,l.I,c.22,9,p.478.)
[27]Quandoalgumabsurdoditoempblicoounasociedade,impressoemlivrosebemacolhido,ouaomenosnorefutado,
nodevemosnosdesesperar,pensandoqueficareternamenteconsolidado.Pelocontrrio,paranossoconsolo,pensemosque
mais tarde a questo ser gradualmente ruminada e elucidada, ser meditada, examinada, discutida e, por fim, na maioria das
vezes,julgadacomjustia.Assim,depoisdeumtranscursodetempo,varivelemrazodiretadadificuldadedoassunto,quase
todos acabaro por compreender aquilo que o esprito lcido havia enxergado primeira vista. verdade que, nesse nterim,
deveseterpacincia.Porqueumhomemdejuzojustoentrepessoasqueestonoerrosemelhantequelecujorelgiomarca
ahoracertaemumacidadeondetodososrelgiosandamdesregulados.Apenaselesabeahoraexata,masqueimportaisso?
Todos se guiam por relgios que marcam a hora errada inclusive os que sabem que s o relgio do primeiro mostra a hora
correta.
[28] Os homens se parecem com crianas que adquirem maus hbitos quando mimadas assim, no devemos ser muito
indulgentesnemmuitoamveisparacomningum.Emregra,noperderemosumamigoporhaverlhenegadoumemprstimode
dinheiro, mas isso poderia ocorrer facilmente caso o concedssemos. Igualmente, no perderemos um amigo por uma postura
orgulhosa e um pouco de negligncia, mas no raro ocorre o oposto quando demonstramos um excesso de amabilidade e
cortesia,poisissootornaarroganteeinsuportvel,earupturanotardeemproduzirse.Oqueoshomensnopodemsuportar,
sobretudo,ideiadequemalgumnecessitedelessegueseinevitavelmenteaarrognciaeainsolncia.Halgumaspessoas
que de fato tornamse rudes quando entramos em qualquer tipo de relao com elas por exemplo, ao se conversar sobre
assuntosconfidenciaisfrequentemente.Logoimaginamquepodemtomarcertasliberdades,etratarodetransgrediroslimitesda
cortesia. Por isso h to poucos indivduos que podemos tratar com mais intimidade, e tambm por isso devemos nos guardar
especialmente de qualquer familiaridade com naturezas vulgares. Se um indivduo dessa classe imagina que tenho muito mais
necessidade dele que ele tem necessidade de mim, ento experimentar subitamente o sentimento de que lhe roubamos algo
tratardevingarseedereaversuapropriedade.Asuperioridadeemnossasrelaescomoshomensresultaexclusivamentedo
fatodenonecessitarmosdelesededeixarmosissobemclaro.Portalmotivo,prudentequeocasionalmentefaamostodos
sentirem, homens e mulheres, que podemos muito bem prescindir deles. Isso fortalece a amizade na verdade, no haver
problemase,porvezes,deixarmosqueseintroduzaemnossaatitudeparacomamaioriadelesumapartculadedesprezo.Com
issoconcederomaisvalornossaamizade:chinonistimavienstimato[quemnoestimasefazestimar],dissemuitobemum
provrbioitaliano.Porm,sealgumrealmentetemvalorsegundonossojuzo,devemosesconderissodelecomosefosseum
crime. Ainda que isso no seja exatamente gratificante, em todo caso certo. Se nem os ces podem suportar demasiada
gentileza,quedirooshomens.
[29]comumqueaspessoasdeespciemaisnobreedotadasdefaculdadesmaiseminentesrelevem,principalmenteemsua
juventude, uma surpreendente falta de conhecimento dos homens e de sabedoria de vida, e que assim se deixem facilmente
enganarouextraviar.Asnaturezasvulgares,poroutrolado,sabemmuitomelhoremaisprontamentesairdoapurodomundo.A
razodissoque,semexperincia,temosdejulgarapriori,equeemgeralnenhumjulgamentoaprioriestnomesmonvelda
experincia. Assim, nas pessoas de natureza vulgar, esse apriori equivale ao seu prprio ponto de vista egocntrico mas no
ocorre o mesmo com as pessoas de natureza nobre e distinta. Pois precisamente nisso que se distinguem do resto e como
calculamospensamentoseaesdosdemaisdeacordocomosseusprprios,oclculoresultafalso.
Porm, ainda quando um indivduo nobre houver aprendido a posteriori, isto , pelas lies de outros e por sua prpria
experincia,oquedeveesperardoshomens,etiver,portanto,compreendidoquecincosextosdelessoconstitudos,nomoral
comonointelectual,detalformaqueaquelequenosevobrigadopelascircunstnciasaprseemrelaocomelesfazmelhor
emevitlosdesdelogoesubtrairseomximopossveldocontatoaindaassimesseindivduodificilmenteteralcanadouma
nooadequada de sua natureza mesquinha e desprezvel. Pelo contrrio, durante toda a sua vida, sempre ter de ampliar e
completar essa noo, mas at ento estar sujeito a muitos erros de clculo em seu prprio detrimento. Ademais, ainda que
munidodosensinamentosadquiridos,lheocorrersvezesque,encontrandoseemcompanhiadepessoasaquemtodaviano
conhece, se maravilha ao vlas todas aparentar em suas conversas e modos serem racionais, honestas, sinceras, virtuosas e
honradas, e talvez inteligentes e geniais tambm. Porm, isso no deveria incomodarlhe, pois provm simplesmente de que a
naturezanoagecomoosmauspoetasque,quandotmdeapresentarumpicaretaouumtolo,seenganamquantoaeleto
grosseiramente e com uma determinao to acentuada que se v assomarse, por assim dizer, detrs de cada um desses
personagens um autor desautorizando constantemente seus sentimentos e suas palavras, e dizendo em voz alta num tom de

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advertncia:Este um estpido esse outro, um imbecil no d ouvidos ao que dizem. A natureza, pelo contrrio, trabalha
maneiradeShakespeareedeGoethe,emcujasobrascadapersonagem,aindaquesejaoprpriodiabo,enquantoestemcena,
falacomodevefalar.interpretadodeumamaneiratoobjetivaquenosatraienosobrigaatomarparteemseusinteresses.
Poistaispersonagens,semelhanadascriaesdanatureza,sodesenvolvidosapartirdeumprincpiointerioremvirtudedo
qual seus discursos e atos parecem naturais e, portanto, necessrios. Aquele que espera ver o diabo andar pelo mundo com
chifreseosloucosemcamisasdeforasempreservtimaoujoguetedeles.Ademais,hofatodeque,emsuasrelaes,as
pessoasagemcomoaluaeoscorcovados,isto,nosrevelamapenasumaface.Naverdade,todostmumtalentoinatopara
fazer de sua fisionomia uma mscara por meio da mmica. Isso os representa exatamente como deveriam ser, e como esse
disfarcecortadoexclusivamentenamedidadesuanaturezaindividual,seadaptaeseajustatobemqueailusocompleta.
Cadaqualpeamscarasemprequeaquestoserembemacolhidos.Nosedevetampoucoconfiarnelemaisqueemseu
disfarce de pele lustrada, lembrando o excelente provrbio italiano: non tristo cane che non meni la coda [na h co to
desgraadoquenoabaneacauda].
Guardemonos,emtodocaso,deformarumaopiniomuitofavorveldeumhomemaquemacabamosdeconhecer,docontrrio,
na maioria dos casos, nos sentiramos desiludidos com tamanha confuso de nossa parte, e talvez em nosso detrimento. As
palavras de Sneca tambm so dignas de nota: argumenta morum ex minimis quoque licet capere [o homem demonstra seu
carter no modo como lida com banalidades (Epistulae, 52)]. Precisamente nas coisas pequenas, em que o homem baixa sua
guarda, revelase seu carter isso servir como uma boa oportunidade para observarmos o egosmo ilimitado da natureza
humana e sua completa falta de considerao para com os demais e se tais defeitos se revelam em coisas pequenas, ou
simplesmenteemseucomportamentogeral,veremosquetambmacompanhamseusatosemquestesimportantes,mesmoque
se dissimule. Nunca devemos perder tais oportunidades. Quando, nos pequenos acontecimentos e circunstncias da vida
cotidiana, nas coisas s quais se aplica o de minimis lex non curat [a lei no cuida das coisas nfimas], um homem se mostra
inconsequente,buscandoexclusivamentesuaprpriavantagemeconveninciaemdetrimentodosdemaisquandoseapropria
daquilo que existe para servir a todos podemos estar certos de que no h justia em seu corao, e que seria um picareta
mesmoemgrandeescalasesuasmosnoestivessematadaspelaleiepelaautoridadenodevemospermitirquetalhomem
cruze nossos umbrais. De fato, todo aquele que viola sem escrpulos as leis de seu prprio crculo tambm violar as leis do
Estadoenquantopuderfazlosemperigo[1].
Perdoareesquecersooequivalenteajogarpelajanelaexperinciasadquiridascommuitadificuldade.Quandoumhomemcom
quemestamosemrelaesmaisoumenosntimasfazalgoquenosdesagradaounosmolesta,nosperguntemossetemouno
bastantevalor,emnossojuzo,paraqueaceitemosdesuaparte,umasegundavezeemocasiescadavezmaisrepetidas,um
tratamento semelhante ou ainda mais acentuado. Em caso afirmativo, no h muito a ser dito, pois falar no serviria de nada.
Temos, ento, de deixar a questo passar, com ou sem represlia porm, devemos ter em mente que, dessa maneira, nos
sujeitamos repetio do problema. Se, pelo contrrio, no nos tem qualquer valor, devemos romper imediatamente e para
sempre as relaes com o querido amigo, e, se for um empregado, despedilo. Porque, numa prxima ocasio, far
inevitavelmenteeexatamenteomesmo,oualgocompletamenteanlogo,aindaquandonestemomentonosjurasseocontrrio,
emvozaltaecomsinceridade.Podeseesquecertudo,absolutamentetudo,excetoasimesmo,excetosuaverdadeiranatureza.
O carter absolutamente incorrigvel porque todas as aes humanas partem de um princpio ntimo, em virtude do qual um
homem,emcircunstnciassimilares,deveagirsempredamesmamaneiraenopodeagirdemododiverso.Recomendoaquia
leituracuidadosademeuensaiopremiadosobreolivrearbtrio,cujoestudodissiparquaisquerilusesqueoleitortenhasobreo
assunto.Assimsendo,reconciliarsecomumamigocomoqualsehaviarompidoumafraquezaqueterdeserpagaquando
esse, na primeira ocasio propcia, volta a fazer exatamente o mesmo que havia produzido a ruptura e o far novamente com
algo mais de audcia e segurana, porque tem a secreta conscincia de ser indispensvel. Isso se aplica igualmente aos
empregados despedidos que retornam ao servio. Pelos mesmos motivos, no devemos esperar que um homem, em
circunstncias distintas, se porte da mesma maneira. Pelo contrrio, a disposio e a conduta dos homens mudam to
prontamente como seu interesse as instrues que os movem emitem suas letras de cmbio a vista to breve que seria
necessrioteravistamaiscurtaaindaparadeixlaspassarsemprotesto.
Suponhamosagoraquepudssemossabercomoagirumapessoaemumasituaoemquedesejamoscoloclaparaissono
deveremosconfiaremsuaspromessasesuasalegaes.Porque,aindasupondoquefalesinceramente,nemporissodeixade
falarumacoisaqueignora.Portanto,devemosavaliarqualsersuaaoconsiderandoapenasascircunstnciasnasquaisse
encontraredoconflitodessascomoseucarter.
Sequisermosalcanarumacompreensontidaeprofundaeissomuitonecessriodaverdadeiraetristecondiodos
homens,sermuitoinstrutivoencararomodocomoagemnaliteraturacomoumcomentriosobresuacondutanavidaprtica,e
viceversa.Issomuitotilparaevitarmosideiaserrneassobrensprpriosousobreosdemais.Pormnenhumtraodevileza
ouestupidezqueencontremos,sejanavidaounaliteratura,devesermatriaparanosirritarouincomodar,masunicamentepara
instruirnosnamedidaemquenosapresenteumcomplementodocarterdaespciehumana,queserbomnoesquecermos.
Dessamaneira,examinaremosoassuntocomoomineralogistaconsideraumexemplarbemcaractersticodeummineralquelhe
chega s mos. H excees, naturalmente, e difcil compreender como essas surgem e como se manifestam as imensas
diferenasentreosindivduosporm,emvistadotodo,comohmuitotempojsedisse,omundomau.Osselvagensdevoram
unsaosoutroseoscivilizadosseenganammutuamenteeissooquesedenominaamarchadomundo.OquesoosEstados,
com seus engenhosos mecanismos em questes interiores e estrangeiras, e com suas medidas violentas o que so seno

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precaues para trazer limites ilimitada iniquidade dos homens? No vemos em toda a histria como cada rei, quando se
consolidoufirmementeeseupasdesfrutadealgumaprosperidade,aproveitaseparacaircomseuexrcito,comoumbandode
facnoras,sobreosEstadosvizinhos?Nosonofundotodasasguerrasatosdebandidagem?NaremotaAntiguidadeeemcerto
graunaIdadeMdia,osvencidossetornavamescravosdosvencedores,ouseja,nofundo,issoequivaleadizerquetinhamde
trabalhar para eles. Porm, o mesmo tem de ser feito por aqueles que pagam tributos de guerra sacrificam o produto de seu
trabalhoanterior.Danstouteslesguerresilnesagitquedevoler[emtodasasguerrasnosetratamaisquederoubar],escreveu
Voltaire,eoalemesdeveriamlembrarsedisso.
1. Senoshomens,taiscomoosoemsuamaioria,obomexcedeomau,seriamaissensatovalersedesuajustia,
desuaequidade,desuafidelidade,deseuafetooudesuacaridadequedeseutemor.Porm,comosucedeo
oposto,ocontrrioomaissensato.
[30]Nenhumcartertalquesepossaabandonloasimesmoedeixarseguiarporcompletotodosnecessitamsernorteados
por opinies e mximas. Porm, levando as coisas ao extremo, se quisssemos fazer do carter no o resultado da natureza
inata,masunicamenteoprodutodeumadeliberaoracional,porconseguinte,umcarterintegralmenteadquiridoeartificial,logo
veramosconfirmadasaspalavrasdeHorcio:

Naturamexpellasfurca,tamenusquerecurret.
[emvodesterrasonatural,outravezvoltar.(Epistulae,I.10.,24.)]
Como efeito, se poder compreender facilmente, e mesmo descobrir e formular admiravelmente uma regra de conduta para os
demaisnoobstante,navidareal,pecaremosdesdeoprincpiocontraela.Entretanto,nodevemosserdesencorajadosporisso
e acreditar que seja impossvel guiar nossa conduta de vida segundo regras e mximas abstratas, e que valha mais, por
conseguinte, deixarse levar com indiferena. Pelo contrrio, sucede o mesmo com as regras e instrues tericas que com as
prticas compreender a regra uma coisa e aprender a aplicla outra. A primeira se adquire de um s golpe por meio da
inteligncia a segunda, pouco a pouco, pelo exerccio. Ensinamos aos discpulos as vrias notas de um instrumento ou as
diferentesposieseataquesdaesgrimaquandoessecometeumerro,algoinevitvel,mesmocomamelhorinteno,imagina
que absolutamente impossvel observar essas regras na rapidez da leitura musical ou no ardor do combate. No obstante,
poucoapouco,titubeando,caindoelevandose,oexerccioacabaporensinlas.Omesmoocorrecomasregrasdegramtica,
quandoseaprendealereaescreverolatim.Nodeoutromodoqueogrosseirosetornacorteso,ocrebroobtusosetorna
um homem distinto do grande mundo, o homem franco se torna reticente ou um nobre se torna sarcstico. Entretanto, essa
educaodesimesmo,adquiridaporumcostumeprolongado,trabalharsemprecomoumesforovindodoexterior,aoquala
naturezanuncacessadeoporseequesvezeschegaaextravasarinoportunamente.Porquetodacondutaquetempormodelos
mximas abstratas se refere a uma conduta movida pela inclinao primitiva e inata, como um mecanismo feito pela mo do
homem,umrelgio,porexemplo,emqueaformaeomovimentoseimpemaumasubstnciaquelhesestranha,sereferea
umorganismovivo,noqualaformaeasubstnciasepenetrammutuamenteeseidentificam.AafirmaodoimperadorNapoleo
,portanto,confirmadaporessarelaoentreocarteradquiridoeoinato.Dizquetoutcequinestpasnaturelestimparfait[tudo
quenonaturalimperfeito].Emgeral,essaregraseaplicaatudo,sejanaesferafsicaoumoralanicaexceoqueme
ocorreaaventurinanatural,umasubstnciaconhecidapelosmineralogistas,quenosecomparasuaformaartificial.
Assim,pois,guardemonosdetodaequalquerafetao.Essasempreprovocaodesdmprimeiramente,umengano,ecomo
tal uma covardia, porque se baseia no medo ademais, implica condenao de si mesmo por si mesmo, visto que tentamos
aparentar o que no somos e, portanto, que nos consideramos melhores do que somos. O fato de fingir uma qualidade, de
vangloriarsedela,umaconfissodenopossula.Quandoumapessoasegabadequalquercoisa,sejacoragem,instruo,
inteligncia,gnio,sucessocomasmulheres,posiessociais,sepoderdeduzirqueprecisamentenesseparticularquelhe
faltaalgo.Porqueaquelequepossuirealecompletamenteumaqualidadenopensaemostentlanememfingila,vistoqueest
perfeitamente tranquilo quanto a isso. Esse tambm o sentido do provrbio espanhol: herraduraquechacolotea,clavoquele
falta [ferradura que chacoalha, prego que lhe falta]. Como temos dito, naturalmente nenhum homem deveria soltar as rdeas e
revelarse plenamente como , visto que h muitos elementos maus e bestiais de nossa natureza que precisam ser ocultados.
Porm isso justifica apenas um ato negativo, a dissimulao, no algo positivo, a simulao. Devemos saber tambm que se
reconheceaafetaoemumindivduoaindaantesdeseperceberclaramenteoquedefatofinge.Porfim,issonopodedurar
muitoeodisfarceacabarporcairumdia.Nemopotestpersonamdiuferrefictam:fictacitoinnaturamsuamrecidunt[nadapode
levarmuitotempoodisfarcetudoqueestdisfaradovoltarapidamentesuanatureza.(Sneca,DeClementia,l.I,c.I)].
[31]Ohomemsuportaopesodeseuprpriocorposemsentilo,pormsenteaqueledetodocorpoestranhoquequisermover.
Domesmomodo,spercebeosdefeitoseosvciosdosdemais,noosprprios.Emvezdisso,cadaqualpossuinooutroum
espelhonoqualpodevercomclarezaseusprpriosvcios,seusdefeitos,seusmodosgrosseiroserepugnantesdetodaespcie.
Porm,normalmente,comoocoquelateparasuaprpriaimagemporquenosabequeestvendoasiprprio,masimagina
ver outro co. Quem encontra defeitos nos demais trabalha em sua prpria reforma. Assim, aqueles que tm a tendncia e
cultivamemsegredoohbitodesubmeteraumacrticaatentaeseveraacondutadoshomensemgeral,tudooquefazemou
nofazem,estotrabalhandoemsuaprpriacorreoeaperfeioamento.Porqueterobastantejustiaouaomenosbastante
orgulho e vaidade para evitar fazer o que tantas vezes tm censurado to severamente. O contrrio vale para os que so

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tolerantes a saber, hanc veniam petimusque damusque vicissim [ um privilgio que reclamo e que concedo reciprocamente
(Horcio,Arspoetica,II)].OEvangelhomoralizaadmiravelmentesobreosqueveemapalhanoolhodovizinhoenoveemaviga
noseupormanaturezadoolhoconsisteemveroexteriorenoasiprprio.Porisso,notarecensurarosdefeitosdosdemais
ummeioadequadoparanostornamosconscientesdosnossosprprios.Precisamosdeumespelhoparanoscorrigirmos.
Essaregratambmseaplicaemrelaoaoestiloemaneiradeescrever.Todoaquelequenessasmatriasadmiraumanova
loucura, em vez de censurla, acaba por imitla. Da a razo de na Alemanha essas classes de loucura se propagarem to
prontamenteosalemessomuitotolerantes,notase.Seurefrohancveniampetimusquedamusquevicissim.
[32] Durante sua juventude, o homem de natureza nobre acredita que as relaes essenciais e decisivas, as que criam os
verdadeiros laos entre os homens, so de natureza ideal, isto , esto fundadas na conformidade de disposio, modo de
pensar, gosto, inteligncia etc. Entretanto, posteriormente, descobre que so as reais, isto , que se fundamentam em algum
interesse material. Esse o fundamento de quase todas as relaes na verdade, a maioria dos homens ignora totalmente a
existnciadeoutra.Porconseguinte,cadaqualconsideradoemrazodeseucargo,desuaprofisso,deseupasoudesua
famlia ou em geral segundo a posio e o papel que lhes tiver sido concedido pela conveno. Desse modo, as pessoas so
rotuladasetratadascomoprodutosdefbrica.Pelocontrrio,oqueumhomememsieporsi,comohomem,emvirtudedesuas
qualidadespessoais,nomencionadosenocasualmente,comoexceo.algodeixadodeladoeignoradoportodossempre
que convm e, portanto, na maioria dos casos. Quanto mais valor um homem tem nesse respeito, menos podero convirlhe
essasclassificaesconvencionais,etratarderetirarsedaesferaqualseaplicam.Noobstante,essamaneiradeproceder
devese ao fato de que neste mundo, onde reinam a misria e a indigncia, os recursos que servem para erradiclas so o
essencialenecessariamentepredominante.
[33]Domesmomodoqueopapelmoedacirculaemvezdeprata,assimtambm,emlugardoapreoedaamizadeverdadeiros,
circulamassuasdemonstraesesuasaparnciasexteriores,imitadasomaisnaturalmentepossvel.Poroutrolado,verdade
quesepoderiaperguntarsehverdadeiramentepessoasquemereamoapreoeaamizadesinceros.Sejacomofor,tenhomais
confianaemumcolealabanandoacaudaqueemumacentenadessesgestosedemonstraes.
Averdadeiraamizadepressupeumaparticipaoenrgica,puramenteobjetivaecompletamentedesinteressadanafelicidadee
na tristeza do outro, e isso supe, por sua vez, uma verdadeira identificao entre o eu e o objeto da amizade. O egosmo da
naturezahumanadetalmaneiraopostoaessesentimentoqueaamizadeverdadeirafazpartedacategoriadascoisascomo
asgrandesserpentesmarinhas,porexemploqueningumsabesepertencefbulaouserealmenteexisteemalgumlugar.
Entretanto,hentreoshomensmuitasrelaesque,aindaquesefundemessencialmenteemmotivossecretamenteegostasde
diferentestipos,possuemumgrodaquelaamizadeverdadeiraesincera.Porm,nestemundo,ondetudoimperfeito,essegro
desentimentoverdadeirotemumefeitotoenobrecedorquejustificaalgumdireitoemchamartalrelaopelonomedeamizade.
Elevamse muito acima das relaes cotidianas, cuja natureza tal que, se ouvssemos como a maioria de nossos conhecidos
faladensemnossaausncia,nuncamaislhesdirigiramosapalavra.
Almdoscasosemquesenecessitamsocorrossriosesacrifciosconsiderveis,amelhorocasioparatestarasinceridadede
umamigonomomentoemquelhecontamosumadesgraaqueacabadenosacometer.Entoveremosesboarseemsuas
feies uma aflio verdadeira, profunda e imaculada, ou, pelo contrrio, com sua calma imperturbvel, por um trao que se
esboafugazmente,confirmaramximadeLaRochefoucauld:Dansladversitdenosmeilleursamis,noustrouvonstoujours
quelquechosequinenousdplatpas[naadversidadedenossosamigossempreencontramosalgoquenonosdesagrada].Em
tais ocasies, os que comumente se chamam amigos mal conseguem reprimir os traos do ligeiro sorriso de satisfao. H
poucas coisas que deixam as pessoas de to bom humor como o relato de alguma calamidade que tenha nos acontecido
recentementeouaconfissosinceradealgumafraquezapessoal.Issocaracterstico!
Adistnciaealonga ausncia prejudicamqualqueramizade,aindaqueno seconfessedebomgrado.Poisaquelesqueno
vemos, ainda que sejam nossos mais queridos amigos, gradualmente, com o transcurso do tempo, se evaporam ao estado de
noes abstratas, de tal modo que nosso interesse por eles se torna cada vez mais racional e at tradicional. Por outro lado,
conservamos um sentimento vivo e profundo em relao aos que temos vista, ainda que no sejam mais que animais de
estimao.Vsecomoanaturezahumanaligadaaossentidosconfirmamse,pois,aspalavrasdeGoethe:

DieGegenwartisteinemchtigeGttin.
[omomentopresenteumapoderosadivindade.(Tasso,atoIV,cena4.)]
Osamigosdacasa recebem esse nome em geral com muita propriedade, pois so mais amigos da casa que de seu dono, de
modoqueseparecemmaiscomosgatosquecomosces.
Osamigossedizemsincerososinimigososo.Assim,paraaprenderaconhecerseasimesmo,sedeveriatomaracensura
dessesltimoscomosetomaumremdioamargo.
Comosepodedizerquenanecessidadeosamigossoraros?Pelocontrriomalnostornamosamigosdeumhomemeelej

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estnanecessidade,querendoqueoemprestemosdinheiro.
[34]Comoprecisoseringnuoparaacreditarquerelevarintelectoejuzoummeioparaserbemacolhidonasociedade!Muito
pelocontrrio,issodespertanamaioriadaspessoasumsentimentodedioederancoretalrancormaisamargo,vistoque
aquelequeosentenotemodireitodeprotestarcontrasuacausaissoalgoqueocultadesimesmo.Aquiloquedefatoocorre
que um homem observa e sente uma grande superioridade intelectual naquele com quem est conversando e conclui, em
segredo,semterconscinciaclaradisso,queooutroobservaesentenomesmograusuainferioridadeesuaslimitaes.Esse
modo de raciocinar um entimema excita seu dio, seu rancor, sua raiva mais amarga. (Cf. O Mundo como Vontade e
Representao, vol. II, cap. 19, onde cito Dr. Johnson e Merck, o amigo de juventude de Goethe.) Assim, Gracin disse com
razo: para ser bien quisto, el unico medio es vestirse la piel del ms simple de los brutos. (Cf. Oraculo manual, y arte de
prudencia,240.Obras,Amberes,1702,Pt.II,p.287)Revelarintelectoejuzoapenasummeioindiretodeacusarosoutrosde
incapacidadeeestupidez.Umanaturezavulgarserebelavistadeumanaturezaoposta,eacausasecretadessarebeldiaa
inveja.Porque,comosepodeveremqualquerocasio,satisfazeravaidadeumprazerque,entreoshomens,excedequalquer
outro entretanto, no possvel seno atravs de sua comparao com os demais. Porm, no h qualidades das quais o
homem se orgulhe mais que as intelectuais pois apenas nessas se fundamenta sua superioridade em relao aos animais. [1]
Demonstrarumasuperioridadeintelectualacentuada,sobretudoperantetestemunhas,umagrandeousadia.Issoprovocasua
vingana e, em geral, buscaro uma oportunidade para fazlo por meio de insultos, porque assim passam do domnio da
inteligncia ao da vontade, no qual todos so iguais. Se, por um lado, a posio e a riqueza podem contar sempre com a
considerao na sociedade, por outro, as qualidades intelectuais no devem contar com ela de modo algum. No melhor dos
casos,taisqualidadesseroignoradasdocontrrio,soconsideradascomoumaespciedeimpertinncia,oucomoumbemque
seuproprietrioadquiriupormeiosilcitosedoqualtemaaudciadevangloriarse.Assim,todosemsegredotentamhumilhlo
de algum modo, e para isso no esperam mais que uma ocasio propcia. Um homem pode revelar uma atitude das mais
humildes,masissodificilmentefarcomqueperdoemocrimedesuasuperioridadedeesprito.SadidisseemGulistan:Saibaque
no homem ininteligente h cem vezes mais averso contra o inteligente que deste em relao ao primeiro. Pelo contrrio, a
inferioridadeintelectualequivaleaumacartaderecomendao.Porqueassimcomoocalorbenficoaocorpo,osentimentode
superioridadebenficoaoespritodessemodo,cadaqualseaproximadoindivduoquelheproporcionaessasensaopelo
mesmoinstintoqueolevaaaproximarsedalareiraouapassarpelosol.Masissosignificaqueserdesdenhadodevidosua
superioridade se um homem deseja ser estimado, deve ser decididamente inferior em relao s faculdades intelectuais e o
mesmo vale para as mulheres em relao beleza. Devemos confessar que necessrio um grande esforo para demonstrar
uma inferioridade real e autntica a todos que encontramos. Em contrapartida, vejamos com que cordial amabilidade vai uma
jovemrazoavelmentebelaaoencontrodaquehorrivelmentefeia!Entreoshomensnoseconcedegrandevalorsfaculdades
fsicas,apesardepreferirmosestaraoladodeumhomemmaisbaixoquedeummaisalto.Emconsequncia,entreoshomens,
osimbeciseosignorantese,entreasmulheres,asfeias,soosmaisbuscadosepopularesemtodasaspartes.Rapidamente
conquistamareputaodeterumgrandecorao,poistodosprecisamdeumadesculpaoupretextoparajustificarsuaafeio
um pretexto com o qual cegaro tanto a si prprios quanto os demais para o verdadeiro motivo de sua simpatia. Pela mesma
razo,todaespciedesuperioridadedeespritoumaqualidadequeisolaoshomensfogesedela,odiada,e,comodesculpa,
atribuisedefeitosdetodasasclassesquelequeapossui.[2]Abelezaproduzentreasmulheresexatamenteomesmoefeito
quandosomuitobelas,asjovensnoencontramamigas,nemsequercompanheiras.melhorquenosonhememapresentar
seempartealgumaparaocuparopostodesenhoritadecompanhiapois,quandoseapresentam,osemblantedadamaemcuja
casaesperamentrarsenublar,porquesejaporcontaprpria,sejaporcontadesuasfilhas,nonecessitademodoalgumdo
contrastedeumalindafigura.Pelocontrrio,noocorreomesmoquandosetratadasvantagensdaposioporqueessasno
funcionam, como os mritos pessoais, pelo efeito do contraste e da diferena, seno por meio da reflexo, como as cores do
ambientequandoserefletemnosemblante.
1. Podesedizerqueohomemdeuasiprprioavontade,poisessaohomememsimesmo.Ointelecto,entretanto,
umaddivaquerecebeudoscus,isto,doeternoemisteriosodestinoedesuanecessidade,daqualsuame
foiummeroinstrumento.
2. Paraseabrircaminhonomundo,amigosecompanheirossoomeiomaisimportante.Asgrandescapacidades
tornamohomemaltivoe,comisso,poucoinclinadoaelogiarosquespossuemumacapacidadelimitada,eante
osquais,poressamesmacausa,devedissimularerenegarsuasaltasqualidades.Aconscinciadeumapequena
capacidadeintelectualtemexatamenteoefeitooposto,sendomuitocompatvelcomumanaturezahumilde,afvel
ecomplacente,ecomorespeitoaoquemauebaixo.Porissooshomensdeespcieinferiortmmuitosamigos
eprotetores.
Issonoseaplicasomenteacargospblicos,mastambmaosempregoshonorficos,sdignidadeseatglrianomundodas
cincias. Nas sociedades esclarecidas, por exemplo, a mediocridade essa qualidade to aceitvel ocupa sempre o alto
posto,enquantoomritoencontraumreconhecimentotardio,ounoencontranenhumomesmoocorreemtodasascoisas.
[35]Anossaconfiananosdemaismuitasvezesconsisteprincipalmentedepreguia,egosmoevaidadepreguia,quando,para
noexaminar,analisaretrabalharpornsmesmos,preferimosconfiaremoutremegosmo,quandoanecessidadedefalarde
assuntospessoaisnoslevaafazeralgumaconfidnciavaidade,quandoessascoisassodetalnaturezaquenosenchemde
soberba.Noobstante,esperamosquenossaconfianasejahonrada.

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Nunca deveramos, pelo contrrio, irritarnos pela desconfiana e suspeita dos demais pois implica um cumprimento
honestidade, a saber, a confisso sincera de sua extraordinria raridade, em virtude da qual pertence a essas coisas cuja
existnciasepeemdvida.
[36]Acortesia,essavirtudecardealdoschineses,baseiaseemduasconsideraes,umadasquaisexpusemOsFundamentos
daMoral,eaoutraaseguinte.Acortesiaumacordotcitoparaqueignoremosenosguardemosdeapontarunsnosoutrosas
pequenasmisriasmoraiseintelectuais.Dessemodo,noserevelamcomtantafacilidade,embenefciodeambasaspartes.
Cortesiaprudncia,descortesia,pois,tolice.Criarinimigosporgrosseria,semnecessidadeecomgrandesatisfaodenimo
insanidade, como atear fogo prpria casa. Porque a cortesia sabidamente uma moeda falsa, como fichas de jogo
economizlarevelafaltadeinteligncia,enquantoquegastlascomgenerosidaderevelaprudncia.Todasasnaesterminam
suascartascomvotretrshumbleserviteur,yourmostobedientservant,suodevotissimoservo.Somenteosalemessuprimemo
servo,porquedizemquenocerto!Pelocontrrio,aquelequelevaacortesiaatopontodesacrificarinteressesreaiscomo
um homem que d moedas de ouro em vez de fichas. A cera, dura e quebradia por natureza, tornase to malevel com um
pouco de calor que toma a forma que quisermos darlhe. Do mesmo modo, podemos, com um pouco de cortesia e de
amabilidade,tornardceisecomplacentesathomenshostiserudes.Assim,acortesiaparaohomemaquiloqueocalorpara
acera.
A cortesia verdadeiramente uma rdua tarefa, visto que nos fora a demonstrar um grande respeito para todos, sendo que a
maioria no merece nenhum. Ademais, exige que finjamos o mais vivo interesse quando deveramos nos alegrar de no ter
nenhum.Combinaracortesiaeaaltivezumgolpedemestre.
Noszangaramosmuitomenoscominsultosqueconsistemsempreemmanifestaesdedesrespeitose,porumlado,no
nutrssemosumanoocompletamenteexageradadenossoprpriovaloredignidade,queumorgulhodesmedido,ese,por
outro lado, tivssemos nos dado conta do que no geral cada qual acredita e pensa a respeito dos demais no fundo de seu
corao. Que chocante contraste existe entre a suscetibilidade da maioria das pessoas pela mais ligeira aluso crtica dirigida
contraelaseaquiloqueouviriamseoscomentriosdeseusamigosaesserespeitochegassemaosseusouvidos!Pelocontrrio,
tenhamossempreemmentequeacortesianomaisqueumdisfarcezombeteironodeveramossoltargritosdepavorquando
odisfarcesaidolugarouremovidoporuminstante.Porm,quandoumindivduosefazfrancamentegrosseiro,comotivesse
tirado todas as suas roupas e se apresentasse in puris naturalibus [em estado de natureza]. Devemos confessar que, como a
maioriadoshomensnessacondio,apresentaumaspectomuitofeio.
[37]Nuncasedevetomaroutremcomomodeloparaoquesedevefazerounofazer,porqueassituaeseascircunstncias
no so sempre idnticas, e porque a diferena de carter tambm d ao um tom muito distinto. Por isso duo cum faciunt
idem,nonestidem[quandodoisfazemomesmo,jnoomesmo].Depoisdeumareflexomaduraedeumameditaosria,
devemosagirconformenossoprpriocarter.Portanto,emquestesprticas,aoriginalidadeindispensvel,docontrriono
estaramosdeacordocomoquesomos.
[38]Nocombatamosaopiniodeningum,pelocontrrio,lembremosquesequisssemosdissuadiraspessoasdetodosos
absurdosemquecreem,noteramosacabadoaindaquandochegssemosidadedeMatusalm.
Durante conversas, guardemonos de corrigir as pessoas, ainda que o faamos com a melhor inteno pois fcil ofendlas,
masdifcil,senoimpossvel,corrigilas.
Quando os absurdos de uma conversa que porventura estivermos escutando comeam a irritarnos, devemos imaginar que
assistimosaumacenadecomdiaentredoisloucos.Probatumest[estprovado].Ohomemnascidoparainstruiromundosobre
osassuntosmaisimportantesemaissriospodeconsiderarseafortunadoquandoescapasoesalvo.
[39] Aquele que deseja que seu juzo tenha crdito deve enuncilo friamente e sem paixo porque qualquer arrebatamento
procede da vontade. Assim, quando nosso julgamento expresso com veemncia, os indivduos podem considerlo como um
esforoda vontade,no dointelecto,que pornaturezafrioedesapaixonado.Sendo a vontadeoprincpioradicalno homem,
enquanto o conhecimento apenas secundrio e acessrio, as pessoas so muito mais propensas a acreditar que um juzo
emitidocomgrandeveemnciadeveseaoestadoexcitadodavontadequeaacreditarqueaexcitaodavontadefoiproduzida
pelojuzo.
[40]Nodevemoselogiaransprprios,aindaquetenhamostodoodireito.Porqueavaidadecoisatocomumeomrito,pelo
contrrio,coisatorara,quesemprequefalamosbemdens,porindiretamentequeseja,todosapostarocemcontraumque
oquefoiditopornossabocavaidadeequenotemoscapacidadesuficienteparacompreenderoquantoissoridculo.No
obstante,talvezBaconnoestivessecompletamenteerradoquandodissequeosemperaliquidhaeret[sempreficaalgo]aplicase
no apenas calnia, mas tambm ao elogio de si mesmo, e recomenda o ltimo em doses moderadas. (Cf. De augmentis
scientiarum,Leiden,1645,l.VIII,c.2,PP.644seg.)[1]
1. SchopenhauerreferesepassagemnaobradeBaconondedito:Assimcomosedizcomumentedacalniaque,
quandolanadagravemente,sempreficaalgo,podesedizerdajactncia(quandonocompletamente

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vergonhosaeridcula)que,quandonoselogiamosabertamente,sempreficaalgo.
[41]Quandosuspeitarmosqueumhomemestejamentindo,devemosfingiracreditarnoquedizpoisento,perdendoavergonha,
mentemaisgravementeeacabadescoberto.Senotarmos,pelocontrrio,quedeixouescaparemparteumaverdadequetentou
dissimular, devemos nos fazer incrdulos. Tal oposio de nossa parte pode levlo a apresentar todas as suas reservas para
contrapornossaincredulidade.
[42] Temos de considerar todas as nossas questes pessoais como segredos, e devemos permanecer completamente
desconhecidos, mesmo de nossos bons amigos, em relao a tudo sobre ns que no possam ver com seus prprios olhos.
Porque, com o passar do tempo e em circunstncias distintas, seu conhecimento sobre as coisas mais inocentes pode nos ser
prejudicial.Emgeral,valemaismanifestardiscernimentoportudoquesecalaqueportudoquesediz.Aprimeiraumaquesto
deprudncia,asegunda,devaidade.Asocasiesdecalarseeasdefalarapresentamseemigualnmeroporm,muitasvezes
preferimos a fugidia satisfao que proporcionam as ltimas em vez da vantagem permanente assegurada pelas primeiras.
Mesmoosentimentodealvioqueaspessoasnervosassentemaofalaremvozaltaparasimesmasnodeveserencorajado,
paraquenosetorneumhbito.Porquecomissoopensamentoestabelecetalproximidadecomapalavraque,gradualmente,
chegamosafalarcomosdemaiscomosepensssemosemvozalta.Pelocontrrio,aprudnciaexigequemantenhamosuma
grandedistnciaentreoquepensamoseoquedizemos.
Porvezesimaginamosqueosdemaissototalmenteincapazesdecreremumacoisaquenosafetapessoalmente,sendoquena
verdade nunca lhes ocorreu duvidar dela. Porm, se lhe concedermos a menor oportunidade para a dvida, passaro a achar
absolutamenteimpossvelcontinuaraacreditar.Mascomumquesejamoslevadosarevelaralgosimplesmenteporquesupomos
serimpossveldeixardenotladomesmomodo,noslanamosdeumagrandealturadevidoaumavertigem,ouseja,porque
julgamosimpossvelpermanecerfirmesaangstiacausadapelaposiotopungentequejulgamosmelhorabrevila.Esse
tipodeilusosechamaacrofobia.
Poroutrolado,devemossaberqueaspessoas,aindaasquesrevelamumaperspicciamediana,soexcelentesmatemticos
quando se trata dos assuntos pessoais dos demais. Nessas questes, dada uma s quantidade, resolvem os problemas mais
complicados.Se,porexemplo,contamosumahistriapassadasuprimindotodososnomesetodasasdemaisindicaessobreas
pessoas, devemos nos guardar de introduzir na narrao o menor detalhe positivo e particular, como a localidade, a data ou o
nomedeumpersonagemsecundrio,ouqualqueroutracoisaquetenhacomoassuntoaconexomaisremota.Pois,umavez
dadaumaquantidadepositiva,suaperspicciaalgbricadeduzorestante.Suacuriosidadenessesassuntossetornaumtipode
entusiasmo:suavontadeinstigaseuintelectoeoimpulsionaataobtenodosresultadosmaisremotos.Porque,apesardeos
homenssereminsensveiseindiferentessverdadesuniversais,sovidospelasindividuaiseparticulares.
Conforme o que foi dito, vemos que todos os doutores em sabedoria de vida so especialmente enfticos em recomendar a
prticadosilncio,apresentandodiversosmotivosemsuadefesanoh,portanto,necessidadedemeestendermaissobreo
assunto.Todavia,reproduzoaquialgumasmximasrabesmuitoenrgicasepoucoconhecidas.

Oqueteuinimigonodevesaber,nodigasaoteuamigo.
Devoguardarmeusegredo,meuprisioneiroquandoosolto,meconvertoemseuprisioneiro.
Darvoredosilnciocolhaofrutodatranquilidade.
[43] No h dinheiro melhor aplicado que aquele com o qual nos deixamos roubar pois com isso compramos diretamente a
prudncia.
[44] No guardemos animosidade contra nada, dentro do possvel contentemonos em notar os procds de cada um e os
recordemos,paraestimarcomissoseuvalor,aomenosnoquenosdizrespeito,epararegular,emconsequncia,nossaatitudee
nossacondutaparacomaspessoas,nuncaperdendodevistaofatodequeocarterinaltervel.Esquecerumaaovilcomo
jogarpelajaneladinheiroadquiridoaduraspenas.Dessemodonosprotegemoscontraintimidadesinsensatasecontraamizades
tolas.
Noamarnemodiarencerraametadedetodasabedorianodizernadaenoacreditaremnadaencerraaoutrametade.De
fato,nodeveramosficarsenosatisfeitosemdarascostasaummundonoqualsonecessriasregrascomoessasecomoas
seguintes.
[45]Revelarcleraoudioemnossaspalavrasougestosintil,perigoso,imprudente,ridculoevulgar.Portanto,nodevemos
demonstrarcleraoudiosenoporatos.Ossentimentosseromaiseficientespormeiodaaonamedidaemqueevitarmos
exibilosporoutrosmeios.Apenasanimaisdesanguefriotmamordidapeonhenta.
[46]Parlersansaccent[falarsemacento].Essaantigaregradaspessoasdomundoensinaquesedevedeixarintelignciados
demais o cuidado de decifrar o que dissemos. Sua compreenso lenta e, antes que tenham chegado ao sentido do que

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dissemos, estaremos muito longe. Pelo contrrio, parler avec accent significa dirigirse aos seus sentimentos, e o resultado
sempreoopostodoqueseimagina.Mantendoumaposturacortseumtomamistoso,hpessoascomasquaispodemosser
extremamenterudessemperigoimediato.
d)sobreanossacondutafrentemarchadomundoefrenteaodestino
[47] De qualquer forma que analisemos a existncia humana, seus elementos sempre so semelhantes, de modo que as
condies continuam sendo idnticas, seja vivendo em uma cabana ou em uma corte, seja em um convento ou no exrcito.
Apesar de sua variedade, os acontecimentos, as aventuras, os acidentes felizes ou desgraados da vida se assemelham aos
artigosdeconfeitariaasfigurassonumerosasevariadas,emformasestranhaseemcoresdiversas,pormtudoestcomposto
damesmamassaeosincidentesocorridosaumindivduoseparecemaosquesucedemaosoutrosmuitomaisdoquesepensa
aoouvirasdiferentesverses.Osacontecimentosdenossavidasocomoasimagensdocaleidoscpio,noqualvemosimagens
distintasacadavolta,emborasejasempreomesmoaquiloquetemosdiantedenossosolhos.
[48]Umantigodissemuitoexatamentequetrsforasdominamomundo:,,,prudncia,foraefortuna.
Essaltima,emminhaopinio,amaisinfluentepoisocursodavidapodesercomparadomarchadeumbarco.Asorte,a
,lasecundaautadversafortuna[prsperaouadversafortuna],desempenhaopapeldoventoquerapidamentenosarrasta
para frente ou para trs contra isso nossos prprios esforos e empenhos so de pouca valia. Esses fazem o papel de
remadoressenosfizeramavanarumpoucodepoisdemuitashorasdetrabalho,umarepentinalufadadeventopodenosfazer
retrocederoutrotanto.Seovento,pelocontrrio,favorvel,nosarrastatobemquepodemosprescindirdosremos.Opoderda
sorteexpressodemodoadmirvelporumprovrbioespanhol:Daventuraatuhijo,yechaloemelmar[dventuraateufilhoe
lanaonomar].
Pormoacasoumaforamalignaqualnodevemosnosabandonar.E,noobstante,qual,entretodososdispensadores
debens,onicoque,quandonosd,indicaaomesmotempo,semdeixarlugaraengano,quenotemosnenhumdireitosobre
elesquesedevemnoaosnossosmritos,senosomentesuabondadeefavorequeprecisamenteporcausadissopodemos
abrigarafelizesperanaderecebercomhumildademuitosoutrosbenspoucosmerecidos?oacasoquesabeessaartergia
defazercompreenderque,contrariamenteaoseufavorousuagraa,qualquermritocarecedeforaedevalor.
Quandoolhamosparatrsnocaminhodavidaquandovislumbramosnossolabirintodeerros,vemostantassortesfracassadas,
tantasdesgraasprovocadas,quenosinclinamosmuitofacilmenteaexagerarasacusaesquedirigimosansmesmos.Porque
amarchadenossaexistnciano,unicamente,obraprpria,masoprodutodedoisfatores,asriedeacontecimentoseasrie
denossasdecises,queagemesemodificamreciprocamente.Ademais,paraambososfatores,nossohorizontesempremuito
limitado,vistoquenopodemospredizernossasdecisescommuitaantecednciaemenosaindapreverosacontecimentosna
verdade,apenasasdeciseseacontecimentospresentesnossorealmenteconhecidos.Porisso,enquantonossoobjetivoest
aindadistante,nopodemossequerdelinearorumoatele,etemosdenosdirigiraproximadamenteeporprobabilidadesmuitas
vezes precisamos alterar nosso curso. Assim, tudo o que est em nosso poder tomar nossas decises de acordo com as
circunstncias presentes, com a esperana de nos aproximarmos do objetivo principal. Nesse sentido, os acontecimentos e
nossasmetasprincipaissocomparveisaduasforasqueatuamemdireesdistintas,cujadiagonalresultanterepresentaa
marcha de nossa vida. Terncio disse: In vita est hominum quasi cum ludas tesseris: si illud, quod maxime opus est jactu, non
cadit,illudquodceciditforte,idarteutcorrigas[avidahumanacomoumjogodedadossenoresultaaquiloquedesejamos,
devemosusarnossahabilidadeparaaproveitaroqueoacasonosofereceu.(Adelphi,IV,7ll.73941.)].provvelquetivesse
emmenteumjogosimilaraogamo.Ademais,podemosdizerqueodestinoembaralhaascartasensjogamos.Porm,para
expressaroquequerodizercomisso,amelhorcomparaoaseguinte.Avidacomoumjogodexadreztraamosumplano,
porm esse fica, na partida, subordinado ao adversrio e, na vida, ao destino. As modificaes que, em consequncia, nosso
planosofresoasmaisdasvezestograndesqueemsuaexecuomalreconhecemosmuitosdeseustraosfundamentais.
Ademais,notranscursodenossaexistncia,halgosuperioratudoisso,asaber,averdadetrivial,tantasvezesconfirmada,de
quesomoscomfrequnciamaistolosdoquepensamos.Emcontrapartida,tambmacontecedetermossidomaissensatosdo
queimaginvamos,masissoumadescobertaquesfazemosquerealmenteseencontramnessecasoe,aindaassim,apenas
depois de um longo tempo. H em ns algo mais profundo que o crebro. Com efeito, nos grandes momentos, nos passos
importantes da vida, agimos sem conhecimento exato do que nos convm fazer, movidos por um impulso interno, talvez um
instinto,nascidodasprofundezasdenossoser.Posteriormente,criticamosnossosatosemfunodenoesprecisas,porms
vezesinadequadas,adquiridas,atemprestadas,luzderegrasgerais,docomportamentodosdemais,eassimpordiante,sem
levaremcontaqueumacoisanoparatodos,eassimnosfazemosfacilmenteinjustosparacomnsprprios.Porm,aofim,
vemosquemestavacomarazo,eapenasohomemquechegaidadedasabedoriacapazdejulgaroassuntotantosubjetiva
quantoobjetivamente.
Talvezesseimpulsointernoestejaguiado,semquenosdemoscontadele,porsonhosprofticos,queesquecemosaodespertar.
Dessamaneira,donossavidaessetomsempreharmnico,essaunidadedramticaquenuncapoderiaserproporcionadapela
conscinciacerebral,tantasvezesvacilante,instvel,errante,tofacilmentevarivel.Emvirtudedetaissonhos,ohomemcom
vocaoparagrandesobrasemumcampoespecficotem,desdesuajuventude,osentimentontimoesecretodissoetrabalha
nesse sentido, assim como a abelha na construo de sua colmeia. Porm, em cada homem, o que impulsiona aquilo que
Baltasar Gracin chama la gran sindresis [a grande sindicncia], isto , a grande fora de discernimento moral, algo que o

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Aforismos para a Sabedoria de Vida


homem sente instintivamente como sua salvao, sem o qual estaria perdido. Trabalhar de acordo com princpiosabstratos
difcil,enoseconseguesenodepoisdemuitaprtica,eaindaento,nemsempreentretanto,muitasvezesessesprincpios
so insuficientes. Em contrapartida, cada qual possui certos princpiosinatos e concretos, encerrados em sua carne e em seu
sangue, porque so o resultado de todo seu pensar, sentir e querer. Normalmente, no os conhece in abstracto, e apenas
voltandoseuolharvidapassadanotaqueostemsempreobedecidoequetemsidoguiadoporessesprincpioscomoquepor
umfioinvisvel.Segundosuanatureza,oconduziroprsperaouadversafortuna.
[49]Nuncasedeveriaperderdevistaaaoexercidapelotempoeanaturezatransitriadascoisas.Porconseguinte,emrelao
atudoqueocorreatualmente,deveramosnosimaginarnasituaoopostaassim,nafelicidade,imaginarvivamenteoinfortnio
na amizade, a inimizade durante o bom tempo, o mau no amor, o dio na confiana e na franqueza, a traio e o
arrependimentoe,igualmente,nasituaoinversa.Issonosproporcionariaumafontepermanentedesabedoriaparaestemundo,
pois seramos sempre prudentes e no nos deixaramos enganar to facilmente. Na maioria dos casos no teramos feito mais
queanteciparaaodotempo.Talveznenhumaformadeconhecimentosejatoindispensvelquantoaexperinciapessoalpara
compreendermosanaturezainstveletransitriadascoisasmundanas.Assimcomocadaestadoousituao,notempodesua
durao,existenecessariamentee,portanto,complenodireito,cadaano,cadams,cadadianosdoaimpressodequetmo
direito de existir por toda a eternidade. Porm nada conserva esse direito e s a mudana permanece. O homem prudente
aquele que no enganado pela aparente estabilidade das coisas e, alm disso, prev a direo em que ocorrer a prxima
mudana.[1]Masosindivduosgeralmentepensamqueascircunstnciaspresentessoimutveis,equenofuturotudoocorrer
comonopassado.Issoporque,tendoosefeitosemvista,nocompreendemascausastodavia,essassoasquelevamemsio
germedasmudanasfuturas,enquantoqueoefeitoqueexisteaosseusolhosnocontmgermealgum.Atmseaoresultadoe
presumem que as causas, que lhes so desconhecidas, tendo sido capazes de produzir o efeito, sero tambm capazes de
conservlo. Nisso tm a vantagem de que, quando se enganam, sempre em unssono de modo que a calamidade que os
acometeemfunodesseerrosempreuniversal,enquantoqueopensador,quandoseengana,fica,almdisso,isolado.Diga
sedepassagem,issoconfirmaoprincpioqueenuncieiemOMundocomoVontadeeRepresentao(vol.I,15),dequeoerro
sempreconsisteemrealizarumainfernciaincorreta,isto,emimputarumdadoefeitoaalgoquenoocausou.Noobstante,
s em teoria convm antecipar o tempo, prevendo seu efeito, e no na prtica, e isso quer dizer que no devemos usurpar o
porvir,exigindoantesdotempooquespodevircomotempo.Todoaquelequetentarfazlodescobrirquenohagiotapiore
maisintratvelqueotempoeque,quandosepedeopagamentoadiantado,exigejurosmaispesadosquequalquerjudeu.Por
exemplo,pormeiodacalvivaedocalor,podemosempoucosdiasfazercomquebrotemdeumarvoresuasfolhas,suasflorese
seusfrutosporm,depois,murchaeperece.Seumjovemtentaexercerapotnciagenitaldeumhomem,aindaquedurantes
poucassemanas,edesejarealizaraosdezenoveanosoquelheserfcilaostrinta,otempolhefaropagamentoadiantado,
pormumapartedaforadeseusanosfuturos,umapartemesmadesuavida,servirdejuros.Henfermidadesdasquaisno
podemosnosrecuperartotalmentesenodeixandolhesseguirseucursonatural,apsoqualdesaparecemporsimesmassem
deixar rastros. Porm, se exigirmos uma recuperao imediata, ento o tempo ter de fazer um pagamento adiantado a
enfermidade se retirar, porm os juros sero fraquezas e males crnicos para toda a vida. Quando, em tempos de guerra ou
conturbados,precisamosdedinheiroimediatamente,somosobrigadosavenderimveisoupapisdoEstadoporumterodeseu
valor, e talvez menos, o qual teramos recebido integralmente se tivssemos esperado o devido tempo, isto , se deixssemos
passaralgunsanosporm,obrigamosotempoafazeradiantamentos.Ouentoprecisamosdeumasomadedinheiroparauma
grandeviagememumoudoisanospoderamosretirlodenossarenda.Porm,nosequeresperarasomaconseguidapor
emprstimos ou bem se colhe o capital em outros termos, o tempo est convocado a fazer um pagamento adiantado. Aqui os
jurosseroodesequilbriodenossaspropriedades,umdficitpermanenteecrescentedoqualnuncanosveremoslivres.Essa,
pois, a usura praticada pelo tempo e suas vtimas so todos os que no podem esperar. Devemos, portanto, nos guardar de
deverjurosaotempo.
1. Oacasoexerceumpapeltoimportanteemtodasasquesteshumanasque,quandotratamosdeevitar,pormeio
desacrifciosimediatos,algumperigoquenosameaceremotamente,essedesaparecefrequentementeporuma
guinadaimprevistaquetomamosacontecimentosenosseperdemossacrifciosfeitos,senotambmquea
mudanaqueproduziramsefazpositivamentedesvantajosaempresenadasnovascircunstncias.Assim,em
nossasmedidaspreventivas,nodevemospenetrardemasiadonoporvir,masconsiderartambmoacasoe
afrontarferozmentemuitosperigos,esperandoquedesapareamcomotantasnuvenssombriastempestuosas.
[50] Uma diferena caracterstica que se assinala frequentemente na vida cotidiana entre os homens vulgares e os homens
prudentesque,aoconsiderareestimarosperigospossveis,osprimeirosapenasbuscameconsideramaquiloquejsucedeu
desemelhanteosltimosrefletemsobreoquepodersucedere,portanto,tmemmenteaspalavrasdoprovrbioespanhol:lo
quenoacaeceenunao,acaeceenunrato[oquenoaconteceemumano,aconteceemuminstante].Almdisso,adiferena
em questo muito natural pois vislumbrar o que pode acontecer requer discernimento, mas ver o que j aconteceu requer
apenasossentidos.
Nossamximadeveser:faamossacrifciosaosespritosmalignos!Comissoquerodizerqueumhomemnodevehesitarem
gastar tempo, esforo ou dinheiro, em abrir mo de seu conforto ou em restringir seus objetivos se com isso puder evitar a
possibilidade de uma desgraa. As desgraas mais terrveis so tambm as mais improvveis e remotas as que mais
dificilmenteocorrem.Oexemplomaiscontundentedessaregrasoasseguradorasumsacrifcioquetodosfazempublicamente
noaltardosespritosmalignos.

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[51]Nenhumacontecimentodeveprovocaremnsgrandesexplosesdejbilonemmuitasqueixas,emparteporquetodasas
coisasmudam,eissoalterasuaformaeemparteporquenossojulgamentoquantoaoquefavorvelouprejudicialenganador.
Portalrazo,quasetodos,aomenosemalgummomento,lamentamporalgoqueposteriormenteresultouseromaisbenfico
para ele, ou se alegram com algo que se tornou a origem de seus maiores sofrimentos. A postura que recomendamos aqui foi
expressaporShakespearenosbelosversosseguintes:

Ihavefeltsomanyquirksofjoyandgrief
Thatthefirstfaceofneither,onthestart,
Canwomanmeuntot.
[Tenhosentidotantassacudidasdealegriaededor,queoprimeiroaspectoechoquedeambosnome
afemina(All'sWellthatEndsWell,atoIII,cenaII.)]
Mas,emgeral,ohomemquepermanececalmoeserenoanteasadversidadesdemonstraoconhecimentodequoimensose
mltiplossoosmalespossveisnavidaequenoconsideraadesgraaquesobrevmemcertomomentosenocomouma
pequena parcela do que poderia suceder. Esse o sentimento do estoico, segundo o qual nunca devemos ser conditionis
humanaeoblitus[esquecidiosdacondiohumana],senosempreteremmenteotristeedeplorveldestinogeraldaexistncia
humana,assimcomoosinumerveismalesaosquaisestexposta.Paraavivaressesentimento,noprecisamosmaisquevoltar
oolharaonossoredorondequerqueestejamos,veremosahumanidadelutandoechafurdandoemtormentasporumamiservel
einsignificanteexistncia.Senoslembrarmosdisso,noesperaremosmuitodavida,masaprenderemosanosaacomodaraum
mundoondetudorelativoenadaperfeitoteremosasdesgraassempreemvista,sejaparaevitlasousuportlas.Porque
os reveses, grandes ou pequenos, so o elemento de nossa vida. Entretanto, no deveramos, por tal razo, nos entregar s
lamrias e, como um [indivduo descontente], quedar insatisfeitos com Beresford devido s interminveis Miseries of
HumanLife[misriasdavidahumana],emenosaindainpulicismorsuDeuminvocare[invocarDeusporumamordidadepulga].
Pelo contrrio, como um [indivduo prudente e circunspecto], devemos exercitar o cuidado de prevenir e distanciar as
desgraas, vindas dos homens ou das coisas, e aperfeioarnos tanto nessa arte que, como uma raposa astuta, evitemos com
elegnciaqualquerinfortnio,grandeoupequeno(quegeralmentenossaprpriainpciadisfarada).Umadesgraamenos
duradesuportarsedeantemoativermosconsideradopossvelenospreparadoparaenfrentla.Arazodissopodeserque,
quando pensamos com calma em uma desgraa antes que acontea, como uma simples possibilidade, distinguimos sua
magnitudeclaramenteeemtodosossentidos,eentoareconhecemosimediatamentecomoalgofinitoefcildeabarcardeum
s golpe. Desse modo, quando chega efetivamente, no pode exercer sobre ns mais que seu verdadeiro peso. Se, pelo
contrrio,notivermostomadoessasprecaues,senospegadesprevenidos,oespritoaterrorizadonopode,primeiravista,
medir exatamente sua extenso. No podendo vla de um s golpe, facilmente nos parece imensurvel ou, ao menos, muito
maior do que verdadeiramente. Assim, a obscuridade e a incerteza agigantam qualquer perigo. Ademais, sem dvida, ao
considerardeantemoumadesgraacomopossvel,temosmeditadoaomesmotemposobreosmeiosderemedilaedenos
consolarmos,ouaomenostemosnosacostumadocomaideia.
Pormnadanosfarsuportarcommaiscalmaasdesgraasquenosacometeremqueestarmosconvencidosdeque tudo que
ocorre, do maior ao menor, ocorre necessariamente. [1] Porque o homem sabe prontamente resignarse ante o que
inevitavelmente necessrio e esse conhecimento o permite considerar todos os acontecimentos, mesmo os produzidos pelos
acasos mais estranhos, to necessrios como os que derivam das leis mais conhecidas e se conformam s previses mais
exatas. Remeto o leitor ao que foi dito sobre o efeito calmante exercido pela noo de que tudo inevitvel e necessrio (O
MundocomoVontadeeRepresentao,vol.I,55).Qualquerhomemquetenhaseconvencidodissocomearporfazeraquilo
quepodefazer,depoissofreraquiloqueprecisasofrer.Ospequenosacidentesquenosmolestamatodoomomentopodemser
tidos como destinados a nos acometer, a fim de que a fora necessria para resistir s grandes desgraas no seja
completamentedissipadaduranteaprosperidade.DevemossercomoumSigurdarmadocappie[dacabeaaosps]contraas
molstiascotidianas,osatritoseasdiscrdiasnasrelaesentreoshomens,osconfrontosbanais,ainsolnciadosdemais,suas
intrigas,escndaloseassimpordiante.Ouseja,nodevemossequersentilas,aindamenoslevlasnopeitoeruminlas.Pelo
contrrio, no nos deixemos afetar por nada disso, que deve ser chutado como pedras jogadas em nosso caminho. Nunca
faamosdetaiscoisasumobjetodereflexoedemeditaosrias.
1. Essaumaverdadequeestabelecifirmementeemmeuensaiopremiadosobreolivrearbtrio(Pt.III,aofim),onde
oleitorencontrarexplicaesdetalhadassobreseusprincpiosprimeiros.
[52] Na maioria das vezes, o que as pessoas comumente chamam de destino so apenas suas prprias tolices. Portanto, no
podemoscultivarobastanteaquelabelapassagemdeHomero(Ilada,XXIII.)onderecomenda,i.e.circunspecoprudente.
Porque, se no se expiam as faltas seno em outro mundo, neste se pagam as tolices, ainda que, ocasionalmente, essas se
desculpememcertascircunstncias.
Noaferocidade,masaastciaqueapresentaumaspectoterrveleameaadorsemdvida,ocrebrodohomemumaarma
maisterrvelqueagarradoleo.Ohomemdomundoperfeitoseriaaqueleaquemaindecisonuncafazficarencolhidoeaquem
nadaaterrorizatampouco.

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[53] A coragem , depois da prudncia, uma qualidade essencial nossa felicidade. Naturalmente, no podemos darnos nem
umanemoutraseherdaaprimeiradopaieasegundaame.Noobstante,aquiloquesepossuidessasqualidadespodeser
desenvolvidopelaresoluofirmeepelaprtica.Nestemundo,ondesejogacomdadosviciados,precisamosdeumatmperade
ao,armaduracontraosgolpesdodestinoearmascontraoshomens.Porquetodaestavidanomaisqueumcombate,cada
passoumadisputa,eVoltairedissecomrazo:onnerussitdanscemondequlapointedelpe,elonmeurtlesarmesla
main[scomapontadaespadasetriunfanestemundomorresecomasarmasemmo].Assim,coisadeumaalmacovarde
encolherse,lamentaregemerquandoasnuvensseagrupamousimplesmenteaparecemnohorizonte.Pelocontrrio,sejanossa
distino:

tunecedemalis,sedcontraaudentiorito.
[nocedassadversidades,seno,pelocontrrio,marchamaisaudaz.(Virglio,Aeneid,VI.95.)]
Enquantoexistiremincertezasquantoaumaquestoperigosaparaaqualaindahumapossibilidadesucesso,nohesitemos,
no pensemos seno na resistncia assim como no devemos nos desesperar com tempo enquanto ainda houver no cu um
cantoazul.Devemoschegarapoderdizer:

Sifractusillabaturorbis,
Impavidumferientruinae.
[seoglobosedesmorona,suasrunascairosobreele,impvido.(Horcio,Odes,III.3.78.)]
Nemaprpriaexistncia,aindamenosseusbens,merecem,definitivamente,umterrortocovardeetantasangstias:

Quocircavivitefortes,
Fortiaqueadversisopponitepectorarebus.
[viveicomohomensbravoseenfrentaiaadversidadecomcoraesvalentes.(Horcio,Stiras,II.2.
1356.)]
Noobstante,possvelumexcesso,poisacoragempodedegeneraremtemeridade.atnecessriaumacertaquantidadede
medoparanossaexistncianomundo,sendoacovardiaapenasoexcessodessamedida.Essaverdadefoimuitobemexpressa
porBacon,emsuaexplicaodoTerrorpanicuseaconsideraoetimolgicaquenosapresentasobreseusignificadomuito
superiorexplicaoquehmuitoatrsnosfoiconservadaporPlutarco(DeIsideetOsiride,c.14.).BaconaderivadePan,a
personificaodanatureza,ediz:Naturaenimrerumomnibusviventibusindiditmetum,acformidinem,vitaeatqueessentiaesuae
conservatricem,acmalaingruentiavitantemetdepellentem.Verumtameneademnaturamodumtenerenesciaest:sedtimoribus
salutaribus semper vanos et inanes admiscet adeo ut omnia (si intus conspici darentur) Panicis terroribus plenissima sint,
praesertimhumana[ANaturezapsemtodasascoisasviventesomedoeotemor,queconservaavidaesuaessnciaeevitae
afasta os maus acontecimentos. No obstante, essa mesma natureza no sabe guardar a prudncia, mas sempre mescla aos
tesouros saudveis os vos e infundados, de tal maneira que (se pudssemos penetrar em seus coraes) todos os seres, e
especialmenteoshumanos,estorepletosdeterrorespnicos.(Desapientiaveterum,l.VI.)].Deresto,oquecaracterizaoTerror
panicusquenosedcontaclaramentedeseusmotivos,masospressupeemvezdeconheclose,senecessrio,colocao
prpriomedocomomotivodomedo.

Captulo VI
Das diferentes pocas da vida
Voltairedisseadmiravelmente:

Quinapaslespritdesonge,
desongeatoutlemalheur.

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[quemnotemoespritodesuaidadetemtodasasdesgraasdesuaidade.]
Paraconcluirestasconsideraeseudemonolgicas,serapropriadodirigirnossoolharsmodificaesproduzidasemnspelas
diferentespocasdavida.
Emtodoocursodenossavida,nopossumossenoopresente,enadamais.Anicadiferena,emprimeirolugar,queno
comeovemosadiantedensumgrandefuturo,eaofimumgrandepassadodetrsdens.Emsegundolugar,hofatodeque
nosso temperamento, porm nunca nosso carter, sofre uma srie de modificaes bem conhecidas em funo das quais o
presentesempreexibeummatizdistinto.
Emminhaobracapital(volumeII,captulo31)demonstreiporquenainfncianosinclinamosmuitomaisaoconhecimentoque
vontade.Nisso,precisamente,sefundamentaessafelicidadedaprimeiraquartapartedavidaqueveremos,depois,detrsdens,
como um paraso perdido. Durante a infncia temos poucas relaes e necessidades limitadas e, por conseguinte, pouca
excitaodavontade.Dessemodo,amaiorpartedenossoserestocupadaemconhecer.Ainteligncia,comoocrebro,que
aosseteanosalcanatodasuagrandeza,sedesenvolveprecocemente,aindaquenoestejamadura.Emsuaconstantebusca
poralimento,exploraporcompletoummundocujaexistnciaaindanova,emquetudo,absolutamentetudoestrevestidodo
verniz brilhante que lhe confere o encanto da novidade. Da decorre que nossos anos de infncia so uma poesia ininterrupta.
Porqueanaturezaessencialdapoesia,comodetodasasartes,consisteemperceberemcadacoisaisoladaaideiaplatnica,isto
, o essencial e o que comum espcie em geral, em funo da qual cada objeto nos aparece como representante de sua
classeoufamlia,ondeumcasovalepormil.Aindaquepareaquedurantenossainfncianonosocupamoscomnadaalmdos
objetos ou acontecimentos individuais que se apresentam a ns de tempos em tempos e s na medida em que interessam e
excitamnossavontadenomomento,essenorealmenteocaso.Defato,avida,comtodaasuasignificncia,seofereceans
ainda to nova, to fresca, com impresses to pouco amortecidas por sua repetio frequente que, com todos nossos gestos
infantis,nosocupamossecretamente,semqualquerpropsitodeclarado,empercebernascenasenosacontecimentosisoladosa
naturezaessencialdavidaemsimesma,ostiposfundamentaisdesuasformasedesuasimagens.Vemostodasascoisaseas
pessoassubspecieaeternitatis [sob o aspecto da eternidade], como diz Spinoza. Quanto mais jovens somos, mais cada coisa
isoladamente representa para ns sua classe ou famlia inteira. Esse efeito diminui constantemente ano a ano, e isso o que
determinaadiferenatograndeentreaimpressoproduzidaemnspelosobjetosnajuventudeounaidademadura.Assim,as
experinciaseosconhecimentosadquiridosduranteainfnciaeaprimeirajuventudetornamsedepoisostiposconstanteseas
rubricasdetodasasexperinciaseconhecimentosposteriores,ascategorias,porassimdizer,sobasquaisclassificamostudoo
queencontramosmaistarde,apesardequenemsemprenosdamoscontadisso.[1]Dessemodo,ofundamentoslidodenossa
viso de mundo, sua profundidade ou sua superficialidade, formado durante os anos de infncia. Tal viso posteriormente
elaboradaeaperfeioada,pormnomudanospontosessenciais.Portanto,emvirtudedessavisopuramenteobjetivae,por
conseguinte, potica que essencial infncia e est sustentada pelo fato de que a vontade est ainda muito longe de
manifestarse com toda a sua energia, a criana se ocupa muito mais em conhecer que em querer. Da esse olhar srio,
contemplativodealgumascrianas,queRafaelaproveitoutobemparaseusanjos,especialmenteparaaquelesdaMadonnada
CapelaSistina.Portalrazo,osanosdeinfnciasotofelizesquesuarecordaovemsempreacompanhadadeumdoloroso
sentimento.Enquanto,porumlado,estamosseriamenteengajadosnaprimeiracompreensodascoisaspormeiodapercepo
intuitiva,aeducao,poroutro,seocupaemproporcionarnosnoesque,entretanto,nonosdooquerealmenteessencial
pelocontrrio,aquiloqueconstituiofundoeoverdadeirocontedodetodososnossosconhecimentossebaseianacompreenso
domundopormeiodapercepointuitiva.Porm,spodemosalcanlapornsmesmosnonospodeserinstiladademodo
algum.Daresultaquenossovalor,tantoomoralcomoointelectual,nonoschegadoexterior,masprovmdomaisprofundode
nossoserenemtodaacinciapedaggicadeumPestalozzichegariaafazerdeumimbecildenascenaumpensador:nunca!
Imbecilnasceueimbecildevemorrer.anaturezaprofundaeintensadesseprimeiroconhecimentointuitivodomundoexterior
que explica por que as experincias da infncia se prendem to energicamente na memria. De fato, tnhamos nos ocupado
exclusivamente dele, nada nos distraa, e havamos considerado as coisas que vamos como as nicas de sua espcie, ainda
mais, como as nicas existentes. Mais tarde, quando descobrimos quantas coisas existem no mundo, esse estado mental
primordialdesaparece,ecomelenossapacincia.Sequisermosrecordaraquioqueexpusnocaptulo30dosegundovolumede
minha obra capital, a saber, que a existncia objetiva de todas as coisas, isto , sua existncia em nossa representao ou
imagemmental,geralmenteagradvel,enquantoquesuaexistnciasubjetiva,queconsisteemquerer,estrepletadedorede
misria,entoaceitaremosaseguintesentenacomoexpressoresumidadoassunto:todasascoisassobelasnover,porm
horrveisemseuser.Resultadetudoqueobservamosque,duranteainfncia,osobjetosnossoconhecidosmuitomaispelo
ladodavista,isto,darepresentao,daobjetividade,quepelodoser,queodavontade.Comooobjetivooladoagradvel
dascoisas,ecomooladosubjetivoehorrvelaindanosdesconhecido,oentendimentojovemconsideratodasasformasquelhe
soapresentadaspelarealidadeepelaartecomooutrostantosseresfelizes.Imaginaquesotobelasnoverquetalvezsejam
ainda mais belas no ser. Assim, o mundo que se apresenta ante esse entendimento como um den essa a Arcdia onde
todosnascem.Umpoucomaistarde,resultadissoasedepelavidareal,anecessidadeimpulsivadeagiredesofrer,arrastando
nosirresistivelmenteaotumultodomundo.Entoaprendemosaconheceraoutrafacedascoisas,adoser,isto,davontade,
quenoscruzaocaminhoacadapasso.Entoseaproximapoucoapoucoagrandedesiluso,apsaqualsechegaadizer:lge
desillusionsestpass[aidadedasilusespassou]aindaassim,oprocessoestapenascomeando,econtinuaaexpandirseu
domnioeaaplicarsemaisemaisaotododavida.Porissopodemosdizerqueduranteainfnciaavidaseapresentacomouma
decorao de teatro vista de longe, enquanto que durante a velhice se apresenta como essa mesma decorao, mas vista de
perto.

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Porfim,htambmumacircunstnciaquecontribuifelicidadedainfncia.Assimcomonocomeodaprimaveratodafolhagem
tem a mesma cor e a mesma forma, tambm na primeira infncia nos parecemos todos e estamos perfeitamente de acordo.
Porm,napuberdadequandoadivergnciacomeaatornarsecadavezmaior,comoasdosraiosemumcrculo.
Oquemolestaetornadesgraadososanosdejuventude,orestodessaprimeirametadedavidatoprefervelsegunda,a
persecuo da felicidade, empreendida com a firme suposio de que pode ser encontrada na existncia. Disso surge a
esperana constantemente desiludida e tambm o descontentamento. As imagens enganosas de um vago sonho de felicidade
pairam ante nossos olhos sob formas caprichosamente escolhidas, e em vo buscamos seu tipo original. Assim, durante a
juventude, estamos quase sempre descontentes com nosso estado e com nossas conquistas, quaisquer que sejam, porque lhe
atribumosoquedizrespeitoaovazioemisriadavidahumana,queconhecemospelaprimeiraveznestemomento,depoisde
haveresperadooutracoisamuitodistinta.Seganhariamuitoemdestruir,emidadetenra,pormeiodeconselhoseensinamentos
adequados, essa iluso prpria da juventude de que h grandes coisas a serem vistas neste mundo. Mas ocorre exatamente
opostoaoconhecermosavidapelapoesiaenopelarealidade.Naauroradenossajuventude,ascenasqueaartenosdescreve
exibemsebrilhantesdiantedenossavista,eeisqueaquiestamos,atormentadospelosdesejosdevlasrealizadas,dealcanar
oarcoris.Ojovemesperaqueocursodesuavidaapresentesesobaformadeumromanceinteressanteassimnasceesse
desapontamento que descrevi no segundo volume de minha obra j citada. Porque o que empresta encanto a todas essas
imagensprecisamentequesoimagensenorealidades,equeaocontempllasintuitivamentenosencontramosnoestadode
calma e de satisfao perfeita do conhecimento puro. Realizarse significa ser dominado pela vontade, e isso inevitavelmente
produzsofrimento.Aquidevoremetertambmoleitor,aoqualoassuntointeresse,aosegundovolumedemeulivro,captulo37.
Dessemodo,seocarterdaprimeirametadedavidaumaaspiraoinesgotvelfelicidade,asegundametadeaapreenso
dadesgraa.Porquenessemomentosereconheceumaisoumenosclaramentequetodafelicidadequimricaequeapenaso
sofrimento real. Ento, os homens, ao menos os prudentes, em vez de aspirar aos prazeres, no buscam mais que uma
condioisentadedoresedemolstias.Quando,emmeusanosdejuventude,ouviamechamaremporta,ficavamuitoalegre
porquepensava:Ah!finalmente!maistarde,namesmasituao,minhasensaoeramaisprximaaoterror,epensava:Ah!l
vem!. Porque os seres distintos e bem dotados que, como tais, no pertencem em absoluto ao mundo dos homens e se
encontram, em proporo de seus mritos, mais ou menos isolados, experimentam dois sentimentos opostos em relao ao
mundo.Emsuajuventude,tmasensaodeteremsidoabandonadospelomundonaidademadura,tmasensaodeterem
escapado dele. O primeiro, que penoso, provm de sua ignorncia, enquanto que o segundo, que agradvel, de seu
conhecimento do mundo. Como resultado, a segunda metade da vida, como a segunda parte de um perodo musical, possui
menos impetuosidade e ambio, porm mais consolo e tranquilidade que a primeira. Isso acontece simplesmente porque a
juventudeforjamilcastelosdeventosobreafelicidadeeoprazerquesepodeencontrarnomundo,tendocomonicadificuldade
alcanlos, enquanto que a velhice sabe que no h nada a ser encontrado, e assim se encontra tranquila a esse respeito,
saboreandoqualquerpresentesuportveleachandodeleitenascoisasmnimas.
Aquiloqueohomemmaduroganhacomaexperinciadevida,quefazcomquevejaomundodeformadiferentedoadolescente
edojovem,,antesdetudo,afaltadepreveno.Comea,ento,averascoisascomsimplicidadeeatomlaspeloqueso
enquanto que aos olhos do jovem e do adolescente o mundo verdadeiro estava oculto ou distorcido por uma iluso que eles
prprios criaram, composta de fantasias e de caprichos, de preconceitos herdados e de devaneios estranhos. A primeira tarefa
queaexperinciatemderealizardespojarnosdossonhos,dasquimerasedasnoesfalsasacumuladasduranteajuventude.
Proteger os jovens contra isso certamente seria a melhor educao que se lhes poderia dar, ainda que fosse simplesmente
negativaporm,umassuntomuitodifcil.Paratalpropsito,deveramoscomearporreduziromximopossvelohorizonteda
criana, e ainda dentro desse horizonte no proporcionarlhe mais que noes claras e exatas. Apenas depois que a criana
tivesse o conhecimento exato de tudo o que est situado dentro dessa esfera, essa poderia ser ampliada gradualmente, tendo
semprecuidadodequenofiquenadadeobscuro,nadaquehajacompreendidopelametadeouequivocadamente.Daresultaria
que suas noes sobre as coisas e sobre as relaes humanas, ainda que restritas e simples, seriam, no obstante, claras e
verdadeiras, de maneira que no haveria necessidade seno de ampliao, e no de correo assim se continuaria at que a
criana chegasse juventude. Esse mtodo em particular exige que no se permita a leitura de romances, que devem ser
substitudosporbiografiasconvenientementeescolhidas,como,porexemplo,adeFranklin,AntonReiser[2],deMoritzeoutras.
Enquantosomosjovens,imaginamosqueosacontecimentoseospersonagensimportantesdenossasvidasfarosuaapario
emnossaexistnciacomtamboresetrombetas.Naidademadura,umolharretrospectivonosmostraquetodoschegarammuito
discretamentepelaportadosfundos,quasedespercebidos.
Assim,sobapresenteperspectiva,podemoscompararavidaaumtecidobordado,doqualcadaumv,naprimeirametadede
suaexistncia,apenasoanverso,e,nasegunda,oreverso.Esseltimoladonotobelo,pormmaisinstrutivo,poispermite
reconheceratramadosfios.
Mesmoamaiorsuperioridadeintelectualnofazvalerplenamentesuaautoridadenaconversasenodepoisdosquarentaanos.
Porque a maturidade prpria da idade e os frutos da experincia podem avantajarse em muito, porm nunca podem ser
substitudospelainteligncia.Essascondiesproporcionam,mesmoaohomemmaisvulgar,umcertocontrapesosforasdo
espritomaiselevado,desdequeesseaindasejajovem.Nofaloaquimaisquedapersonalidade,nodasobras.
Quando passa dos quarenta anos, todo homem eminente, todos os que no sejam parte dos cinco sextos da humanidade to

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miseravelmente dotados pela natureza, dificilmente deixar de possuir um certo toque de misantropia. Porque, como natural,
julgouocarterdosdemaisapartirdoseuprprioegradualmentedesiludiuse.Compreendeuqueestobastanteatrasadosem
relaoaele,sejapelocrebro,sejapelocorao,namaioriadasvezesnasduascoisas.Dessemodo,debomgradoevitatodo
contatocomeles.Pois,emgeral,todohomemamarouodiarasolido,isto,suaprpriacompanhia,namedidaemquetenha
algum valor em si mesmo. At Kant discute esse gnero de misantropia na Crtica do Juzo, no final da nota geral do 29 da
primeiraparte.
Paraumjovem,tantonaperspectivaintelectualquantomoral,ummausinalse,compoucaidade,jsabecomo lidar com as
pessoasesentesevontadecomelas,envolvendoseemseusassuntoscomoseestivessepreparadodeantemoissoindica
vulgaridade.Pelocontrrio,umaatitudedeassombro,surpresa,desagradoedesconforto,emtaiscircunstncias,oindciode
umanaturezadeespcienobre.
Aalegriaeavivacidadedenossajuventudedevemseparcialmenteaofatodequeestamossubindoacolinadavidaenovemos
amortesituadaaopdaoutravertente.Porm,quandochegamosaocume,vemoscomnossosolhosamorte,queatentos
conhecamos por ouvir falar e como, nesse momento, as foras vitais comeam a diminuir, nosso nimo se abate ao mesmo
tempo.Umaseriedadesombriasucedeaalegreexubernciajuvenileseimprimeemnossosemblante.Enquantosomosjovens,
digamoquedisserem,acreditamosqueavidanotemfim,eusamosotempocomprodigalidade.medidaqueenvelhecemos,
nostornamosmaiseconmicosporque,emidadeavanada,cadadiadavidaquetranscorreprovocaemnsosentimentoque
experimentaocondenadoacadapassoquelheaproximadocadafalso.
Consideradadopontodevistadajuventude,avidaumfuturoinfinitamentelongodopontodevistadavelhice,umpassado
muito curto. De tal maneira que, a princpio, a vida se nos apresenta como uma imagem na qual os objetos aparecem a uma
grandedistncia,comoseosvssemosatravsdeumtelescpioinvertidoenquantoque,aofim,comoporumalentedeaumento.
Temos de haver envelhecido, isto , haver vivido muito, para reconhecer quo curta a vida. O prprio tempo, durante a
juventude, tem um passo muito mais lento de modo que a primeira quarta parte de nossa vida no s a mais feliz, seno
tambm a mais ampla, deixando assim muito mais recordaes. Cada homem poderia, em qualquer ocasio, contar dessa
primeiraquartapartemaisacontecimentosquedasseguintes.Naprimaveradavida,comonaprimaveradoano,osprpriosdias
terminamporsetornarcansativosporsuaduraonooutonoambossocurtos,pormmaisserenoseconstantes.
Quandoavidaaproximasedofim,nosabemosoqueaconteceucomela.Porquenavelhiceavidaquesetemdetrsdesi
parecetobreve?Porqueaconsideramostocurtacomoarecordaoqueconservamosdela.Consequentemente,tudooque
nela foi insignificante e grande parte do que foi doloroso foi esquecido e, portanto, resta muito pouca coisa. Porque do mesmo
modocomonossainteligncia,emgeral,muitoimperfeita,assimtambmamemria.Devemosexercitaraquiloqueaprendemos
comaexperinciaeruminarnossopassadosenoquisermosqueambosdesapareamlentamentenoabismodoesquecimento.
Porm,normalmente,nogostamosderuminaroquefoiinsignificante,menosaindaaquiloquefoidolorosonoobstante,isso
indispensvel se quisermos conservar sua lembrana. As coisas insignificantes se fazem cada vez mais numerosas porque as
repeties so frequentes ao princpio, porm no sucessivo se tornam inumerveis, e muitos fatos que, primeira vista, nos
parecemimportantes,perdemtodoointeressemedidaqueserepetemassim,recordamosmelhornossosanosdejuventude
queosqueseseguem.Logo,quantomaistempovivemos,menosacontecimentoshquepareamimportantesousignificanteso
bastanteparaquemereamserruminados.Entretanto,esseonicomeiodeconservarsuarecordaoseapenaspassarem,
osesquecemos.Eporissootempofoge,deixandocadavezmenostraos.Ademais,nogostamostampoucodevoltarscoisas
desagradveis,especialmentequandoofendemnossavaidade,eissooqueocorrecommaisfrequncia,porquepoucascoisas
desagradveis nos ocorrem que no sejam por culpa nossa esquecemos, pois, igualmente, muitas coisas penosas. Nossa
memriasetornamuitocurtadevidoeliminaodessasduascategoriasdeacontecimentos,esetornacadavezmaiscurta
medidaquemaismaterialacrescentado.Osanostranscorridos,comnossasaventurasenossasaes,socomoosobjetos
situados no litoral, que se tornam cada vez menores e mais difceis de reconhecer e distinguir medida que nosso barco se
distancia.Ademais,hofatodequeamemriaeaimaginaoporvezesnostrazemumacenadenossavida,desaparecidah
muito,comtantavivacidadequenosparecequedatadeontemdemodoqueoacontecimentoemquestoparecesesituarmuito
prximodopresente.Esseefeitoresultadequeimpossvelrepresentarmosdeumasvezecomamesmavivacidadeogrande
espaodetempoquetranscorreuentreentoeagora.Nopodemosabarclocomoolharemumasimagemalmdisso,os
acontecimentosverificadosnesseintervaloforamesquecidosemgrandeparte.Nonosrestadissomaisqueumconhecimento
geraleabstratodaquiloquevivemos,umasimplesnoo,noumaimagemdiretadealgumaexperinciaparticular.Entoesse
passadodistanteeisoladoseapresentatoprximoquepareceterocorridoontemotempointermediriodesapareceenossa
vidainteiranospareceumabrevidadeincompreensvel.svezes,navelhice,essegrandepassadoquetemosdetrsdense,
por conseguinte, nossa prpria idade, pode em certos momentos parecernos como um milagre. Isso resulta principalmente de
que vemos sempre ante ns o mesmo presente fixo e imvel. Os acontecimentos interiores dessa natureza, entretanto, esto
fundados no fato de que no nosso verdadeiro seremsi, seno somente sua aparncia fenomnica, aquilo que existe sob a
formadetempoequeopresenteopontodecontatoentreomundocomosujeitoeomundocomoobjeto.Aindaassim,porque
najuventudeavidaquetemosdiantedenspareceimensuravelmentelonga?Porqueprecisamosencontrarespaoparaalojar
as esperanas ilimitadas com as quais a povoamos, e para cuja realizao mesmo Matusalm teria morrido demasiado jovem.
Outrarazoquetomamosporescaladesuamedidaoreduzidonmerodeanosquejtemosdetrsdens,cujarecordao
sempre rica em materiais e, portanto, extensa. Pois a novidade faz todas as coisas parecerem importantes assim, ruminamos
sobreelas,asevocamosemnossamemriarepetidamente,eacabamosporfixlas.

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Parecesvezesquedesejamosencontrarnosnovamenteemumlugardistante,sendoquenaverdadenodesejamosmaisque
otempoquepassamosaliquandoramosmaisjovensenovos.assimqueotemponosenganasobodisfarcedoespao.Se
viajarmosaolocaldesejadonosdaremoscontadailuso.
Parachegarmosaumaidademuitoavanada,comacondiosinequanondepossuirumaconstituiointacta,hdoismeios
quepodemserilustradospelaqueimadeduaslamparinas.Umaqueimamuitotempoporque,compoucoleo,temumachama
muitopequenaeaoutratambm,poistemleosuficienteparaumagrandechama.Oleoaforavital,achamaousodela
dequalquermodoouparaqualquerfim.
Noqueconcerneaforavital,podemoscomparla,atostrintaeseisanos,aosquevivemdosjurosdeumcapitaloquese
gastahojesereembolsaamanh.Apartirdessaidade,nossaposioanlogadeumaposentadoquecomeaagastarseu
capital. No princpio, a diminuio no perceptvel a maior parte do gasto reembolsado e o insignificante dficit passa
despercebido.Porm,poucoapouco,aumentaesetornaaparente,eseuprprioaumentocrescediaadia.Disseminasecada
vez mais cada hoje mais pobre que cada ontem, e no h esperana de um retorno estabilidade. O declnio se acelera
rapidamente, como a queda dos corpos, at que no reste mais nada. Um homem est numa situao realmente lamentvel
quandoambosostermosdessacomparaoaforavitaleariquezaestoacaminhodedesvaneceremsimultaneamente.
Por tal razo, o amor propriedade aumenta na proporo da idade. Em contrapartida, em nossos primeiros anos, at a
maioridadeealgoalm,somos,quantoforavital,semelhanteaosque,apartirdosjuros,acrescentamalgoaoseucapital.Com
issonoapenasasfinanasseestabilizam,mastambmocapitalrecebeconstantesacrscimos.Issoocorretambmsvezes
comodinheiro,graasaoscuidadosprevidentesdeumtutorhonrado.juventudeafortunada!tristevelhice!Apesardetudo
isso,devemoseconomizarasforasdajuventude.Aristtelesobserva(Poltica,livroltimo,cap.V)queentreosvencedoresnos
jogosolmpicosnoseencontramaisquedoisoutrsque,vencedoresumaprimeiravezcomojovens,tenhamtriunfadocomo
homens feitos, porque os esforos prematuros que exigem os exerccios preparatrios esgotam de tal maneira as foras que
faltam mais tarde na idade viril. Isso se aplica fora muscular e ainda mais fora nervosa, cujas manifestaes so as
produes intelectuais. Por isso os ingeniapraecocia [talentos precoces], as crianas prodgio, esses frutos de uma educao
artificialqueassombramemsuaidadetenra,chegamasermaistardeindivduosperfeitamentevulgares.Defato,mesmomuito
possvel queumexcessodeaplicao precoceeforadaaoestudodas lnguasantigasseja acausadaposteriordebilidadee
infnciaintelectualquerecaiusobretantossbios.
notrioqueocarter,namaioriadoshomens,pareaadaptarsemaisparticularmenteaumadasidadesdavida,demaneira
que nessa idade se apresenta sob seu aspecto mais favorvel. Uns so pessoas amveis durante a juventude, e depois isso
passa. Outros, em sua idade madura, so homens enrgicos e ativos, mas que em idade avanada perdem todo seu valor.
Outros,porfim,seapresentammaisvantajosamenteemsuavelhice,duranteaqualsomaisdoces,porquetmmaisexperincia
emaiscalma.IssoocorrecomfrequncianaFrana,edeveprovirdofatodequeoprpriocartertememsialgodejuvenil,viril
ousenil,comoqualumafaseparticulardenossasvidasseharmonizaouagecomocorretivo.
Assimcomoemumbarcononosdamoscontadesuamarchasenoporquevemososobjetossituadosnolitoralsedistanciarem
e,porconseguinte,setornaremmenores,assimnosdamoscontadequeestamosenvelhecendopormeiodofatodequeatos
indivduosmaisvelhosnosparecemjovens.
Jdiscutimoscomoeporquetudoqueseviu,todasasaesetodososacontecimentos,medidaqueseenvelhece,deixam
cadavezmenostraos.Nessesentido,podeseafirmarqueajuventudeanicaidadeemquevivemoscomplenaconscincia,
equenavelhicessetemumaconscinciaparcialdavida.Quantomaisvelhosnostornamos,menosconscientementevivemos
osobjetospassamcomrapidezdiantedenssemdeixarnosimpresso,assimcomoosobjetosdeartedepoisdeostermosvisto
milvezes.Fazemosatarefaquetemosdefazer,edepoisnosabemossequerseafizemos.Comoavidasetornacadavezmais
inconsciente, quanto mais caminhamos em direo completa inconscincia, mais rpida a passagem do tempo. Durante a
infncia,anovidadedascoisasedosacontecimentosfazcomquetudoseimprimaemnossaconscincia,demodoqueosdias
sointerminavelmentelongos.Omesmonosocorre,epelomesmomotivo,nasviagens,quandoummsnosparecemaiorque
quatroemcasa.Apesardessanovidade,otempo,quenosparecemaior,setorna,nainfnciacomonaviagem,naverdademuito
maiorquenavelhiceouemcasa.Porm,comohbitoprolongadodeperceberasmesmascoisas,ointelectogradualmentese
tornadetalmodoembotadoquetudopassaporelesemproduzirqualquerimpresso.Dessemodo,osdiassetornamcadavez
maisinsignificantese,porconseguinte,cadavezmaiscurtos.Ashorasdacrianasomaioresqueosdiasdoancio.Vemos,
pois, que o tempo da vida tem um movimento acelerado como o de uma esfera que rola sobre um plano inclinado. Do mesmo
modocomo,emumdiscoquegira,cadapontocorretantomaisdepressaquantomaisdistanteestiverdocentro,assimotempo
passamaisrapidamenteparacadaqualquantomaisdistanteestiverdocomeodesuavida.Logo,podesedizerque,emrelao
sensaoimediataqueotempoproduzsobrens,aduraodeumanoinversamenteproporcionalaonmerodevezesem
que dividir nossa idade. Por exemplo, aos cinquenta anos, o ano nos parece ter apenas um dcimo da durao que teve aos
cincoanos.Essadiferenanarapidezdotempoexerceamaisdecisivainflunciasobrenossamaneiradeseremcadaidadeda
vida.Primeiramente,fazcomqueainfncia,aindaqueapenasabarquecercadequinzeanos,pareaoperodomaislongoda
existnciae,porconseguinte,omaisricoemrecordaes.Almdisso,quantomaisjovensformos,maisprovvelqueestejamos
submetidos ao tdio. As crianas necessitam constantemente de algum passatempo, seja com jogos ou com trabalho se a
ocupaocessa,soacometidasimediatamentedeumtdioterrvel.Mesmoosadolescentesestomuitosujeitosaisso,emuitos
tememashorasemqueestarocompletamentedesocupados.Naidadeviril,otdiovaidesaparecendocadavezmais.Paraos
ancios o tempo sempre demasiado curto e os dias voam com a rapidez de uma flecha. Entendase bem que falo de seres

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humanos e no de brutos envelhecidos. Na maioria das vezes, a acelerao na marcha do tempo suprime o tdio conforme
envelhecemos.Poroutrolado,conformeaspaixes,comseustormentos,comeamamitigarse,ofardodavida,notodo,resulta
mais leve que durante a juventude, desde que estejamos em bom estado de sade. De modo que os anos que precedem a
apariodadebilidadeedasenfermidadesdavelhicesechamamosmelhoresanos.Issotalvezsejaverdadedopontodevista
denossatranquilidadeeconfortomas,emcontrapartida,osanosdejuventude,emquenossaconscinciaseencontravivamente
abertaatodaespciedeimpresso,tmavantagemdeseraestaoemquesolanadasassementesdasquaisbrotamos
rebentosaprimaveradoesprito.Comefeito,nelaasverdadesprofundaspodemserdiscernidas,masnuncaruminadasisto
, sua primeira percepo imediata, provocada por uma impresso momentnea. Essa espcie de conhecimento s pode
produzirse por meio de impresses enrgicas, vivas e profundas. Portanto, nesse respeito, tudo depende do modo como
empregamos nossos anos de juventude. Posteriormente, podemos trabalhar melhor sobre os demais, sobre o mundo, porque
nossasnaturezasestoacabadasecompletasenosomosmaisdependentesdasimpressesomundo,porm,exercemenos
influncia sobre ns. Esses anos so, pois, a poca de ao e de produo, enquanto que os da juventude so os de
compreensoedeconhecimentooriginais.
Najuventude,predominaapercepointuitivanaidademadura,areflexoporissoaprimeiraapocadapoesia,enquantoa
segundaadafilosofia.Emquestesprticassucedeomesmo:duranteajuventudeasresoluessoformadasprincipalmente
por impresses externas provenientes do mundo enquanto que, mais tarde, as aes so determinadas pela reflexo. Isso se
deveparcialmenteaofatodequeapenasnaidademaduraoscasosdepercepointuitivaseapresentamemnmerosuficiente
para permitir que sejam classificados segundo as ideias que representam um processo que, por sua vez, faz com que tais
ideiassejamcompreendidasmaiscompletamenteemtodaasuasignificncia,sendofixadaedeterminadasuaquantidadeexata
devalorecrditoenquanto,aomesmotempo,acostumousesimpressesproduzidaspelosvriosfenmenosdavida,eseus
efeitossobresijnoso os mesmos.Pelocontrrio,najuventudeaimpressodapercepointuitiva,oaspectoexteriordas
coisas,especialmentenoscrebrosvivoseimaginativos,topoderosaqueconsideramomundocomoumquadro.Dessemodo,
preocupamse com a espcie de figura que esculpem nele muito mais que com a disposio interior que desperta, moral e
intelectualmente.Issojserevelanavaidadepessoalenogostoporroupasfinas,quesocaractersticasdosindivduosjovens.
Amaiorenergiaeamaiselevadatensodenossasforasintelectuaissemanifestamindubitavelmenteduranteajuventudeeat
ostrintaecincoanos,nomximo.Apartirdessapocadiminuem,aindaquemuitolentamente.Noobstante,osanosseguintese
mesmoavelhicenocarecemdecompensaesintelectuais.Nessemomentoaexperinciaeainstruosetornaramrealmente
abundantestivemostempoeocasioparaconsiderareponderarascoisassobtodososseusaspectos.Comparamosumacoisa
com outra e descobrimos seus pontos de contato e seus vnculos, sendo que apenas agora compreendemos suas relaes
corretamente. Tudo est esclarecido e, assim, temos uma compreenso muito mais profunda daquilo que j conhecamos em
nossa juventude, porque para cada noo temos muito mais provas. Aquilo que, em nossa juventude, acreditvamos saber, na
idade madura sabemos realmente alm disso, efetivamente sabemos mais e possumos um conhecimento coerente e
consistente, que foi explorado em todas as direes. Em nossa juventude, pelo contrrio, nosso saber sempre defeituoso e
fragmentrio.Apenasohomemquechegouaumaidademuitoavanadaterumaideiacompletaeconsistentedavidapoissua
vistaaabarcaemseutodoeemseucursonatural,e,sobretudo,noavcomoosdemais,unicamentedoladodeentrada,mas
tambmdoladodesada.Dessemodo,emespecial,reconheceplenamentesuanulidade,enquantoqueosdemaisaindaesto
envolvidospelaideiaerrneadeque,nofim,tudodarcerto.Emcontrapartida,duranteajuventude,hmaisconcepo,esegue
sequesomoscapazesdeproduzirmaiscomopoucoqueconhecemosporm,naidademadura,temosmaisdiscernimento,mais
penetrao e profundidade. Um esprito privilegiado, j em sua juventude, adquire o material de seu conhecimento, de suas
opiniesoriginaisefundamentais,isto,detudoaquiloqueestdestinadoadarcomopresenteaomundopormapenasmuitos
anos depois se torna mestre de seu assunto. Verificaremos, desse modo, que na maioria das vezes os grandes escritores no
produziramsuasobrasmestrassenoporvoltadoscinquentaanos.Noobstante,ajuventudepermanececomoaraizdarvore
doconhecimento,aindaquesejaacopadarvorequeproduzosfrutos.Porm,assimcomocadapoca,aindaamaislastimvel,
acreditasemuitomaissbiaquetodasasqueaprecederam,deigualmaneiraacadaidadeohomemsecrsuperioraoqueera
entretanto,emambososcasos,muitasvezesestamosequivocados.Duranteosanosdecrescimentofsico,quandoaumentamos
diariamenteemforasintelectuaiseemconhecimento,tornaseumhbitoqueohojevejaoontemcomdesprezo.Essecostume
se arraiga e permanece ainda quando a decadncia das foras intelectuais j comeou e o hoje deveria olhar o ontem com
revernciaerespeito.Assim,comumentesubestimamosnoapenasasprodues,mastambmosjuzosdosnossosanosde
juventude.[3]
Devemos notar que, ainda que, em suas qualidades fundamentais, o entendimento ou crebro, assim como o carter ou o
corao, sejam inatos, o primeiro no permanece de modo algum to inaltervel quanto o ltimo. Pelo contrrio, est sujeito a
muitas modificaes que, em conjunto, se produzem regularmente. Isso se deve, por um lado, ao fato de que o crebro ou o
entendimento tem um fundamento fsico e, por outro, que o material com o qual trabalha fornecido pela experincia. Sendo
assim,suaprpriaforatemumcrescimentogradualatatingirseupontoculminante,apsoqualhseudecrescimentocontnuo
ataimbecilidade.Mas,poroutrolado,nodevemosperderdevistaofatodequeomaterialquedempregoaessasforaseas
mantm em atividade o contedo do pensamento e do saber, a experincia, as conquistas intelectuais, o exerccio do
discernimentoeaperfeioquedaresultaformamelasprpriasumamassaquecresceconstantemente,atomomentoem
que se manifesta a debilidade definitiva e tudo posto de lado e abandonado. O homem consiste de um elemento que
absolutamenteinalterveledeoutroquevariaregulamentededoismodoseemdireesopostas.Issoexplicaadiversidadede
seuaspectoedeseuvalornasdiferentespocasdavida.

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Emumsentidomaisamplo,podesedizertambmqueosquarentaprimeirosanosdaexistnciaproporcionamotextoeostrinta
seguintesocomentrio.Esseentonosfazcompreenderbemosentidoverdadeiroeasequnciadotexto,juntamentecomsua
moraletodasassuasnuancesesutilezas.
Emrelaoaotrminodavida,halgoquelembraofinaldeumbailedemascaradosquandoasmscarassoretiradas.Nesse
momentorealmentesevquaiseramaquelescomosquaisseesteveemcontatodurantesuavida.Oscaracteresserevelaram,
asaesderamseusfrutos,asobrasencontraramsuaexataapreciaoetodasasfantasmagoriasdesapareceram.Porquepara
issofoinecessriotempo.Omaiscuriosoqueapenasnofimdenossasvidasrealmentereconhecemosecompreendemosans
prprios,nossasmetaseobjetivos,especialmentenoqueconcernesnossasrelaescomomundoecomosdemais.Muitas
vezes,masnosempre,teremosdenosclassificarmaisabaixodoqueanteriormentesupnhamosmerecer.Pormsvezesnos
concederemos um posto superior, isso porque no tnhamos uma noo adequada da baixeza do mundo, e havamos lanado
aspiraesmaiselevadasqueorestantedahumanidade.Amarchadavidanosensinaaconheceroquecadaqualvale.
Costumasechamarajuventudeapocafelizeavelhiceapocatristedavida.Issoestariacorretoseaspaixesnostornassem
felizes. Porm a juventude governada e distrada por elas, proporcionandolhe poucas alegrias e muitos sofrimentos. Com a
idade as paixes esfriam e deixam o indivduo em paz, que em seguida se reveste de um tom contemplativo porque o
conhecimentosetornalivreeassumeocontrole.Vistoqueoconhecimentoestporsimesmoisentodedor,somosmaisfelizes
quantomaisconscientesestivermosdesuapredominnciaemnossanatureza.Naidademadurasabeseprecavermelhorcontra
a desgraa na juventude, suportla. No precisamos mais que refletir que todo prazer negativo e toda dor positiva para
compreenderqueaspaixesnopoderiamnostornamfelizes,equeaidadeavanadanodeveserdesdenhadaporquealguns
prazeres lhe estejam proibidos. Porque todo prazer no mais que a satisfao de uma necessidade ou carncia. No se
desgraadoporperderumprazerquandoanecessidadedeixadeexistir,assimcomonosedesgraadopornopodercomer
depois de j haver comido, ou ter de permanecer acordado depois de uma boa noite de sono. Plato, em sua introduo
Repblica,temrazoaojulgaravelhicefelizporestardespojadadoinstintosexualqueatentonosmolestavaeatormentava
continuamente.Quasesepoderiaafirmarqueasfantasiasdiversaseinfindveisqueoinstintosexualengendra,assimcomoas
emoesquedaresultam,mantmohomemnumabenignaeconstantedemnciaenquantoestsobainflunciadesseinstinto
ou desse diabo de que se v possudo continuamente de modo que no chega a ser completamente racional seno aps sua
extino.Noobstante,certoque,emgeralepartedetodasascircunstnciasesituaesindividuais,umacertamelancoliae
tristezasoprpriasdajuventude,enquantoqueumacertaserenidadeprpriadavelhice.Arazodissosimplesmentequeo
jovemaindaestsujeitoaodomnioeaotrabalhoforadoimpostoporessedemnioquedificilmentelheconcedeumahorade
liberdadeequetambmoautor,diretoouindireto,dequasetodasascalamidadesqueafligemouameaamohomem.Masa
idademaduratemaserenidadedaquelequerompeucomascorrentesquelevoudurantemuitotempoequeagoradesfrutade
podermoverselivremente.Poroutrolado,sepoderiadizerque,umavezextintooimpulsosexual,sehconsumidooverdadeiro
cernedavida,enorestamaisqueacasca.Naverdade,avidaparececomumacomdiacujarepresentao,comeadapor
homensvivos,terminadaporautmatosrevestidospelosmesmostrajes.
Seja como for, a juventude o momento da inquietao, a idade madura, do repouso isso basta para inferir seus prazeres e
benefciosrespectivos.Acrianaestendesuasmosnovidodesejodetrazerparasitodosessesobjetostoestranhoseto
diversosquevdiantedesitudoissoaencanta,poisseussentidosaindaestobemjovensefrescos.Omesmoocorre,porm
commaisenergia,emrelaoaojovem,quetambmseencantacomomundodecoresbrilhantesedefigurasmltiplas.Sua
imaginao lhe atribui imediatamente mais valor do que o mundo jamais poderia oferecer. Assim, a juventude est repleta de
anseiosedeaspiraesporalgovagoeindefinidoeissolheprobeesserepousosemoqualnohfelicidade.Dessemodo,
enquanto o jovem imagina que o mundo tem muitas maravilhas a oferecer, bastando apenas encontrlas, o ancio est
convencido,juntamentecomEclesiastes,dequetudovaidade,esabequetodasasnozessovazias,mesmoquebrilhemcomo
ouro.Comaidade,tudoissoseacalma,emparteporqueosangueseesfrioueaexcitabilidadedosensorialdiminuiuemparte
porqueaexperincianosensinousobreovalordascoisasesobreocontedodosprazeres.Dessemodo,nosdespojoupoucoa
poucodasiluses,dasquimerasedospreconceitosqueocultavamedeformavamatentooaspectolivreentidodascoisas.
Demaneiraquereconhecemostodasascoisasdemodomaisexatoecorreto,astomamospeloquesoeadquirimosemmaior
ou em menor grau a convico do vazio e do nada de todas as coisas terrestres. Isso o que d a quase todos os ancios,
mesmoosdeintelignciamuitovulgar,certotomdesabedoriaqueosdistinguedosjovens.Pormoresultadoprincipaldissotudo
acalmaintelectual,queumelementoimportante,eatacondioeaessnciadafelicidade.
Ademais, acreditase que a sina da velhice a enfermidade e o tdio. A primeira certamente no prpria dessa idade,
especialmentequandoseesperachegaraumavelhicemuitoavanadapoiscrescentevita,crescitsanitasetmorbus[medida
que avana a vida, crescem a sade e a enfermidade]. Quanto ao tdio, j foi demonstrado mais acima por que a velhice tem
menos que temlo que a juventude. Ademais, o tdio no tampouco o companheiro obrigatrio da solido qual somos
arrastadospelaidade,pormotivosfceisdecompreender.Pelocontrrio,sacompanhaaquelesquenoconheceramnenhum
prazersenoosdossentidosedasociedade,enoenriqueceramsuasmentesnemdesenvolveramsuasfaculdades.verdade
queemumaidadeavanadaasforasintelectuaistambmdeclinam,pormondehouvemuitassempresobrarobastantespara
combater o tdio. Ademais, como temos demonstrado, nossa compreenso exata das coisas aumenta com a experincia,
sabedoria,exerccioereflexoojulgamentotornasemaispenetranteeseaclaraasequnciaeconcatenaodasideias.Todas
as coisas contribuem para uma viso cada vez mais completa do todo. A combinao sempre variada dos conhecimentos
adquiridos,asnovasaquisieseoprpriocultivodensmesmosfavorecememtodosossentidosodesenvolvimentocontnuo

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de nosso intelecto, no qual o esprito encontra ocupao, satisfao e recompensa. Tudo isso compensa, at certo ponto, a
debilitaointelectualdequefalvamos.Ademais,sabemosquenavelhiceotempocorremaisrapidamente,eissoneutralizao
tdio. A debilitao das foras corporais no muito prejudicial, exceto no caso em que se necessite dessas foras para a
profisso que se exerce. A pobreza durante a velhice uma grande desgraa porm, se a houvermos evitado e se tivermos
conservado a sade, a velhice pode ser uma parte muito suportvel da vida. A comodidade e a segurana so suas principais
necessidades por isso, em idade avanada, se ama o dinheiro mais que na juventude, pois funciona como substituto para as
forasquefaltam.AbandonadosporVnus,buscamosalegriaediversoemBaco.Anecessidadedever,deviajaredeaprender
substitudapeladeensinarefalar.umaalegriaparaancioterconservadoamorpeloestudo,pelamsica,peloteatroe,em
geral, uma certa suscetibilidade s coisas exteriores. No caso de alguns indivduos idosos isso ocorre at uma idade bastante
avanada.
Somente em sua velhice o homem chega plenamente ao niladmirari [no se admirar de nada] de Horcio, isto , convico
imediata, sincera e firme da vaidade de todas as coisas e da vacuidade de todas as pompas do mundo. As quimeras
desapareceram e no nos enganamos com a iluso de que reside em alguma parte, no palcio ou na cabana, uma felicidade
especialmaiorqueaqueladaqualdesfrutamossemprequeestivemoslivresdetodadorfsicaoumoral.Jnoexistemmaisas
distinesmundanasentreograndeeopequeno,entreonobreeovil.Issodaoancioumatranquilidadeparticulardenimo
que lhe permite observar com um sorriso as fantasmagorias deste mundo. Est completamente desiludido, e sabe que a vida
humana,faaseoquesefizerparadecorlaouenfeitla,notardaemrevelar,emmeioaessesouropeis,suanaturezaridae
miservel.Faaseoquesefizerparapintlaeadornla,semprefoieseressencialmenteamesmacoisa,umaexistnciacujo
valorrealdevesercalculadopelaausnciadasdoresenopelapresenadosprazeres,eaindamenosdapompaedofausto
(Horcio,Epistolae,I.12.14).Otraofundamentalecaractersticodavelhiceadesilusodesapareceramasilusesqueat
entodavamvidaseuencantoeatividadeseuaguilho.Reconhecemosonadaeavaidadedetodasasmagnificnciasdeste
mundo,especialmentedapompa,dobrilhoedoesplendordasgrandezas.Compreendemosainsignificnciadoquehnofundo
dequasetodasessascoisasquesedesejaedessesprazeresaqueseaspiraechegamosassim,poucoapouco,aconvencer
nosdapobrezaedovaziodaexistncia.SaossetentaanossecompreendebemoprimeiroversculodeEclesiastes[5]eisso,
porsuavez,explicaporqueosindivduosidosossvezessoranzinzasemalhumorados.Oqueohomemtememsimesmo
nuncamaisbemaproveitadoquenavelhice.
verdadequeamaioriadosindivduos,tendosidootempotodoobtusosdeentendimento,setornamcadavezmaisautmatos
medidaqueavanamnavida.Pensam,dizemefazemsempreomesmoenenhumaimpressoexteriorpodemudarocursode
suasideiasoufazerlhesproduziralgonovo.Falarcomvelhossemelhantescomoescrevernaareia,poisaimpressoseborra
quaseinstantaneamente.Umavelhicedessaespcie,naverdade,nomaisqueocaputmortuum[cabeamorta,i.e.restos
mortais] da vida. A natureza parece haver desejado simbolizar a chegada dessa segunda infncia pelo aparecimento de uma
terceira dentio, algo que ocorre em alguns casos raros entre os ancios. A debilitao de todas as foras conforme
envelhecemos,emverdade,umacoisatristepormnecessriaeatbenfica,docontrrio,amorte,daqualumpreldio,
seria demasiado penosa. Assim, a vantagem principal que uma idade muito avanada proporciona a eutansia. Uma morte
muitofcil,semenfermidadesqueaprecedam,semconvulsesqueaacompanhemumamortequenosesente.Dseuma
descriodelanosegundovolumedeminhaobracapital,captulo41.[6]
Porque,pormaistempoqueseviva,nosepossuinadamaisqueopresenteindivisvelpormalembranaperdeacadadia
peloesquecimentomaisdoqueganhacomoacrscimo.Quantomaisseavanaemidade,maisinsignificantesnosparecemas
coisashumanas,pormaioresquesejamavidaque,duranteajuventude,estavaaliantens,firmeeimvel,nospareceagora
umasucessorpidadefenmenosefmerosesecompreendeovazioeonadadascoisasdestemundo.
A diferena fundamental entre a juventude e a velhice sempre ser que a primeira tem a vida em perspectiva, e a segunda, a
morteque,porconseguinte,umapossuiumpassadocurtocomumlongofuturo,enquantoaoutrapossuiocontrrio.
Osanosdavelhicesocomooquintoatodeumatragdiasabemosqueumfimtrgicoestprximo,masaindanosabemos
qualser.certoqueoancionotemdiantedesimaisqueamorte,pormojovemtemavida.Aquestoconsisteemsaber
qualdasduasperspectivasoferecemaisinconvenientesese,notodo,noprefervelteravidadetrsquediantedesi.Jdisse
Eclesiastes(7:1):Odiadamortemelhorqueodiadonascimento.Emtodocaso,semdvidaimprudentedesejarumavida
muitolongapois,comodizumprovrbioespanhol:quienlargavidavivemuchomalvive.
verdadequeocursodasexistnciasindividuaisnoesttraadonemindicadopelosplanetas,comosupunhaaastrologia
porm, a marcha da vida humana em geral, no que diz respeito aos vrios perodos da vida, comparvel sucesso dos
planetas, e podese dizer que cada idade influenciada por um deles. Aos dez anos de idade rege Mercrio como esse, o
indivduosemovecomrapidezefacilidadeemumcrculomuitoreduzido.Asmenoresbanalidadespodeminfluencilo,porm
aprendecommuitafacilidadesobaorientaododeusdaastciaedaeloquncia.ComvinteanoscomeaodomniodeVnus
oamoreasmulheresopossuemporinteiro.AostrintaanosreinaMarte,eentoohomemimpetuoso,forte,robusto,belicosoe
altivo.Aosquarentaanosgovernamosquatroasteroidese,assim,ocampodesuavidaaumentafrugi,isto,seconsagraao
til,pelavirtudedeCerestemsuaprprialareirapelainflunciadeVestaaprendeuoquenecessitasaberpormeiodePallasea
senhoradeseular,suaesposa,reinacomoJuno.[7]Porm,aoscinquentaanos,dominaJpiterohomemjsobreviveumaior
partedeseuscontemporneosesesentesuperiorgeraoatual.Aindaemplenapossedesuasforas,ricoemexperinciae
emconhecimentonamedidadesuaindividualidadeedesuaposio,temautoridadesobretodososqueorodeiam.Assim,no

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Aforismos para a Sabedoria de Vida


sedeixamandar,porquequerdirigirtambm.Encontraseagoramaisaptoparaguiaregovernaremsuaprpriaesfera.Assim
culminaJpiterecomeleoquinquagenrio.Depois,aossessentaanos,chegaSaturno,ecomeleopesadume,alentidoea
ductilidadedochumbo:

Butoldfolks,manyfeignastheyweredead
Unwieldy,slow,heavyandpaleaslead.
[masgentevelhaparecemortachumboescuroelerdo.(Shakespeare,RomeueJulieta,AtoII,Cena
V.)]
Porfim,vemUrano,omomentodeiraocu,comosediz.NolevoemconsideraoNetuno(assimchamadoporirreflexo),
porquenopossochamlopeloseuverdadeironome,queEros.Docontrrio,demonstrariacomooincioeofimseencontram,
equontimaaconexosecretadeEroscomamorte.Emvirtudedessarelao,OrcusouAmenthesdosegpcios(Plutarco,De
IsideetOsiride,c.29)[aquelequedeaquelequerecebe],porconseguinte,nosomenteaqueleque
toma,mastambmaquelequed,eamorteogranderservoire[reservatrio]davida.Portanto,tudovemdeOrcus,etudoque
temvidajestevel.Seaomenosfssemoscapazesdecompreenderotruquedecomoissoserealiza,entotudoestariaclaro.
1. Ah,essesanosdeinfncia!Quandootempopassatolentamentequetudoparecequaseesttico,comose
quisessepermanecercomoestportodaaeternidade.
2. Essaobraestescritanaformadeumromance,mas,paratodosospropsitos,umabiografia.
3. Aindaassim,emnossajuventude,quandootempomaisprecioso,ogastamoscomliberalidade,eapenasna
velhicecomeamosaeconomizlo.
4. Noseperturbarcomnadaquaseonicomeioquepodedareconservarafelicidade.(Horcio,Epistulae,1.6.1)
5. Vaidadedevaidades,dizopregador,vaidadedevaidades!Tudovaidade.
6. Avidahumana,propriamentefalando,nopodechamarsenemlonganemcurta,porque,nofundo,aescalacom
quemedimostodasasdemaisdimensesdetempo.NoUpanishaddoVeda(Oupnekhat,vol.II,p.53)afirmase
queaduraonaturaldavidahumanadecemanos.Creioquecomrazo,porquenotasequeosquepassaram
dosnoventaanosacabampelaeutansia,isto,quemorremsemenfermidade,semapoplexia,semconvulso,
semestertoratsemempalidecer,namaioriadasvezessentados,depoisdasrefeiesseriamaisexatodizer
quenomorrem,senoquecessamdeviver.Antesdessaidademorreseapenasdevidoadoenase,portanto,
prematuramente.NoAntigoTestamento(Salmos90:10)aduraodavidahumanacalculadaemsetenta,no
mximooitentaanoseomaisnotvelqueHerdotodisseomesmo(l.I,c.32el.III,c.22).Pormissofalso,
sendoapenasoresultadodeumainterpretaogrosseiraesuperficialdaexperinciacotidiana.Porquesea
duraonaturaldavidafossedesetentaaoitentaanos,oshomensqueseencontrassemnessaidadedeveriam
morrerdevelhicemasnooqueocorre.Morremcomoosjovens,porenfermidade,quealgoessencialmente
anormaldemodoqueofimnonatural.Somenteentreosnoventaeoscemanossetornanormalmorrerde
velhice,semenfermidade,semluta,semconvulses,semestertor,svezessemempalidecerissosedenomina
eutansia.Portanto,tambmnissotemrazooUpanishadquandoconferecemanosduraonaturaldavida.
7. Unscinquentaasteroidesdesdeentodescobertossoumanovidadenaqualnoestouinteressado.Assim,minha
posturaemrelaoaelescomoadosprofessoresdefilosofiacomigo.Ignoroosporquenoservemaosmeus
propsitos.
autor:ArthurSchopenhauer
traduo:AndrCancian
fonte:ParergaandParalipomena

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