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UFRRJ

INSTITUTO DE CINCIAS HUMANAS E SOCIAIS


PROGRAMA DE PS-GRADUAO DE CINCIAS SOCIAIS
EM DESENVOLVIMENTO, AGRICULTURA E SOCIEDADE

TESE

As Mos que Alimentam a Nao: agricultura


familiar, sindicalismo e poltica

Everton Lazzaretti Picolotto

2011

UNIVERSIDADE FEDERAL RURAL DO RIO DE JANEIRO


INSTITUTO DE CINCIAS HUMANAS E SOCIAIS
PROGRAMA DE PS-GRADUAO DE CINCIAS SOCIAIS EM
DESENVOLVIMENTO, AGRICULTURA E SOCIEDADE

AS MOS QUE ALIMENTAM A NAO: AGRICULTURA


FAMILIAR, SINDICALISMO E POLTICA

EVERTON LAZZARETTI PICOLOTTO

Sob a Orientao da Professora


Leonilde Servolo de Medeiros

Tese de doutorado apresentada como requisito


parcial para obteno do grau de Doutor em
Cincias no Programa de Ps-Graduao de
Cincias Sociais em Desenvolvimento,
Agricultura e Sociedade.

Rio de Janeiro, RJ
Junho de 2011

306.85
P598m
T

Picolotto, Everton Lazzaretti


As mos que alimentam a nao: agricultura
familiar, sindicalismo e poltica / Everton Lazzaretti
Picolotto, 2011.
289 f.
Orientador: Leonilde Servolo de Medeiros
Tese (doutorado) Universidade Federal Rural
do Rio de Janeiro, Instituto de Cincias Humanas e
Sociais.
Bibliografia: f. 270-288
1. Agricultores familiares - Teses. 2. Sindicalismo
Teses. 3. Reconhecimento Teses. 4. Rio Grande
do Sul Teses. I. Medeiros, Leonilde Servolo de. II.
Universidade Federal Rural do Rio de Janeiro.
Instituto de Cincias Humanas e Sociais. III. Ttulo.

UNIVERSIDADE FEDERAL RURAL DO RIO DE JANEIRO


INSTITUTO DE CINCIAS HUMANAS E SOCIAIS
PROGRAMA DE PS-GRADUAO DE CINCIAS SOCIAIS EM
DESENVOLVIMENTO, AGRICULTURA E SOCIEDADE

EVERTON LAZZARETTI PICOLOTTO

Tese submetida como requisito parcial para obteno do grau de Doutor em Cincias no
Programa de Ps-Graduao de Cincias Sociais em Desenvolvimento, Agricultura e
Sociedade.

TESE APROVADA EM 17 JUNHO DE 2011.

___________________________________
Dra. Leonilde Servolo de Medeiros - UFRRJ
Orientadora

___________________________________
Dra. Regina Celia Reyes Novaes - UFRJ

___________________________________
Dr. Osvaldo Heller da Silva - UFPR

___________________________________
Dra. Claudia Job Schmitt - UFRRJ

___________________________________
Dr. Cesar Augusto Da Ros - UFRRJ

AGRADECIMENTOS

Leonilde, minha orientadora, que esteve presente em todos os momentos deste trabalho.
Mais do que uma orientadora foi uma interlocutora constante.
Neila, meu amor, pelo apoio sem medida e compreenso em toda a longa jornada de
construo da tese. Espero poder compensar de alguma forma os finais de semana perdidos.
Aos meus familiares, pais, irmos, tios e avs que, mesmo estando distncia em muitos
momentos, sempre me apoiaram na trajetria de estudos.
s organizaes de agricultores que disponibilizaram os seus documentos e aos seus
dirigentes que nos concederam entrevistas.
CAPES e FAPERJ pela bolsa que me permitiu realizar o doutorado.
Aos professores e estudantes do CPDA pelas timas reflexes oportunizadas durante vivencia
do Curso. Sou grato especialmente aos professores: Leonilde Medeiros, Canrobert Costa
Neto, Claudia Schmitt, John Wilkinson, John Comerford, Ftima Portilho e Jorge Romano. E
aos colegas: Mariana, Fernanda, Marcelo, Roberta, Emanuel, Silvia e Bianca.
Aos colegas das repblicas gachas que me hospedaram gentilmente nas minhas
frequentes idas ao Rio. Em especial Sergio, Alex, Silvia, Cesar, Paulinho, Catia, Jnior,
Simone, Felipe, Marcos, Valter, Terezinha, Sandra e Bruno. Um reconhecimento especial ao
Paulinho, com quem tive o privilgio de fazer a seleo e iniciar o doutorado junto, dividindo
as angstias daqueles momentos. Da mesma forma, Catia, Jnior, Roberta, Cristiano, Cesar
e Sergio com quem pude passar timos momentos nos bares da Lapa, realizar longas
reflexes e participar da vlei-terapia semanal no Aterro do Flamengo.
Aos professores do Programa de Ps-Graduao em Extenso Rural da UFSM que sempre
me estimularam a seguir estudando. Em especial Vivien Diesel e Marcos Froehlich.
cunhada Nadia que me deu apoio nos momentos de pesquisa em Porto Alegre.
Aos professores membros da banca por terem aceitado o convite para ler e avaliar este
trabalho.
universidade pblica que me permitiu chegar at aqui.

RESUMO
PICOLOTTO, Everton Lazzaretti. As Mos que Alimentam a Nao: agricultura familiar,
sindicalismo e poltica. Tese (Doutorado em Cincias Sociais em Desenvolvimento,
Agricultura e Sociedade). Instituto de Cincias Humanas e Sociais, Universidade Federal
Rural do Rio de Janeiro, Rio de Janeiro, 2011.
Este trabalho teve por objetivo investigar, na trajetria de grupos de agricultores de base
familiar do Sul do Brasil, os caminhos pelos quais os agricultores familiares constituram-se
como personagens polticos com um projeto prprio de agricultura no cenrio contemporneo.
A elaborao deste trabalho foi composta da anlise de documentao de organizaes de
agricultores, elaboraes de intelectuais orgnicos, entrevistas com lideranas e assessores de
organizaes rurais e observaes diretas. Por meio de uma anlise sociohistrica, buscou-se
resgatar a experincia poltico-organizativa dos grupos de agricultores de base familiar
(colonos e caboclos) particularmente no estado do Rio Grande do Sul, a formao de atores
em diferentes momentos histricos (associaes, unies, ligas, sindicatos, cooperativas e
movimentos), a constituio de identidades, a construo de opositores sociais, a formulao
de projetos de agricultura e as disputas entre atores pela representao de agricultores.
Percebeu-se que as construes polticas e simblicas da agricultura familiar na atualidade so
resultados de um processo de lutas de grupos de agricultores e diferentes atores frente
grande explorao agropecuria e os seus atores de representao. Contriburam para a
situao atual de maior visibilidade e reconhecimento sociopoltico da agricultura familiar um
conjunto de iniciativas de diversos atores, tais como as lutas polticas e os projetos
formulados pelas organizaes de agricultores de base familiar (particularmente as sindicais),
os estudos realizados sobre o tema por setores acadmicos e rgos estatais em parceria com
organizaes internacionais e as polticas pblicas formuladas para este pblico a partir de
meados da dcada de 1990. No que se refere s iniciativas sindicais destacaram-se as
demandas por reconhecimento da especificidade dos pequenos produtores no processo
Constituinte, na formulao da Lei Agrcola e na implantao do MERCOSUL, o processo de
unificao formal do sindicalismo rural (CONTAG e CUT), a construo do projeto
alternativo de desenvolvimento rural e a realizao das mobilizaes dos Gritos da Terra
Brasil. Neste processo, ocorreu o aumento da importncia do tema da agricultura familiar no
interior do sindicalismo frente s suas tradicionais bandeiras da reforma agrria e dos direitos
trabalhistas e ocorreu a formao da FETRAF, a partir de 2001, como uma organizao
sindical especfica de agricultores familiares, inicialmente no Sul e logo em seguida
nacionalizada. A FETRAF e a CONTAG, mesmo concorrendo entre si por expresso poltica
e por bases, tm sido atores centrais na construo da agricultura familiar como modelo de
agricultura e enquanto personagem sociopoltico importante no cenrio nacional.
Palavras-chave: agricultores familiares, sindicalismo, disputas polticas, reconhecimento, Rio
Grande do Sul

ABSTRACT
PICOLOTTO, Everton Lazzaretti. Hands Feeding the Nation: family agriculture, trade
unionism and politics. (PhD in Social Sciences in Development, Agriculture and Society).
Institute of Humanities and Social Sciences, Universidade Federal Rural do Rio de Janeiro,
Rio de Janeiro, 2011.
The present study aimed to investigate the trajectory of groups of family-based farmers in
southern Brazil, the ways in which family farmers established themselves as political figures
with a personal project of agriculture in the contemporary scene. The preparation of this work
consisted of analysis of documentation of farmers' organizations, elaborations of organic
intellectuals, interviews with leaders and advisors of rural organizations and direct
observations. Through a socio-historical analysis, we attempted to rescue the political and
organizational experience of the groups of family-based farmers (colonos and caboclos),
particularly in the state of Rio Grande do Sul, the training of actors at different historical
moments (associations, unions, leagues, trade unions, cooperatives and movements), the
constitution of identities, the social construction of opponents, the formulation of agricultural
projects and the disputes between actors representing the farmers. The political and symbolic
constructions of family farms today are the result of a process of struggles of farmers' groups
and different agents in relation of the large agricultural exploitation of actors and their
representation. Contributed to the current situation of social and political visibility and
recognition of family farming there is a number of initiatives of various agents such as
political struggles and projects formulated by family-based farmers' (especially trade unions),
studies on the subject by academic and government agencies in partnership with international
organizations and public policies formulated for this audience from the mid-1990s. With
regard to trade union initiatives stood out demands for recognition of the specificity of small
producers in the Constituent Assembly, in the formulation of the Farm Bill and
implementation of the MERCOSUR, the formal process of unification of rural unionism
(CONTAG and CUT), the construction alternative project of rural development and
implementation of mobilizations of the movement Gritos da Terra Brasil. In this process,
there was an increase of the importance of the theme of family farming within the unions
against their traditional flags of agrarian reform and labor rights and the formation of
FETRAF occurred from 2001 as a specific labor organization of family farmers, initially in
the South and soon nationalized. Thus, the FETRAF and CONTAG, even competing with
each other for political expression and bases, have been central actors in the construction of
family farming as a model of agriculture and socio-political character having great importance
on the national scene.
Keywords: farmers, trade unions, political disputes, recognition, Rio Grande do Sul

LISTA DE SIGLAS
ABCAR Associao Brasileira de Crdito e Assistncia Rural
ANPOCS Associao Nacional de Ps-Graduao e Pesquisa em Cincias Sociais
AP Ao Popular
ASCAR Associao Sulina de Crdito e Assistncia Rural
CAMP Centro de Assessoria Multiprofissional
CBEs Comunidades Eclesiais de Base
CETAP Centro de Tecnologias Alternativas Populares
CNA Confederao Nacional da Agricultura
CNBB Conferncia Nacional dos Bispos do Brasil
CONAB Companhia Nacional de Abastecimento
CONCUT Congresso Nacional da Central nica de Trabalhadores
CONTAG Confederao Nacional dos Trabalhadores na Agricultura
COOPAC Cooperativa de Produo Agropecuria de Constantina
COSAU Comisso Sindical do Alto Uruguai
COTRIN Comisso de Organizao da Triticultura Nacional
CPT Comisso Pastoral da Terra
CRAB Comisso Regional de Atingidos por Barragens
CRB Confederao Rural Brasileira
CRESOL Cooperativa de Crdito com Interao Solidria
CTB Central dos Trabalhadores do Brasil
CUT Central nica dos Trabalhadores
DESER Departamento de Estudos Socioeconmicos Rurais
DETR-RS Departamento Estadual dos Trabalhadores Rurais do Rio Grande do Sul
DNTR Departamento Nacional dos Trabalhadores Rurais
EMATER Associao Riograndense de Empreendimentos de Assistncia Tcnica e
Extenso Rural
EMBRAER Empresa Brasileira de Assistncia Tcnica e Extenso Rural
EMBRAPA Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuria
FAG Frente Agrria Gacha
FAO Organizao das Naes Unidas para a Agricultura e a Alimentao
FARSUL Federao da Agricultura do Rio Grande do Sul
FAT Fundo de Amparo ao Trabalhador
FECOTRIGO Federao das Cooperativas Tritcolas do Rio Grande do Sul
FERAESP Federao dos Empregados Rurais Assalariados do Estado de So Paulo
FETAESC Federao dos Trabalhadores na Agricultura do Estado de Santa Catarina
FETAG-RS Federao dos Trabalhadores na Agricultura do Rio Grande do Sul
FETRAF-Brasil Federao Nacional dos Trabalhadores na Agricultura Familiar
FETRAFESC Federao dos Trabalhadores na Agricultura Familiar de Santa Catariana
FETRAF-Sul Federao dos Trabalhadores na Agricultura Familiar da regio Sul
FGV Fundao Getlio Vargas
FUNRURAL Fundo de Assistncia e Previdncia do Trabalhador Rural
GEA Grupo de Estudos Agrrios
IBGE Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica
IGRA Instituto Gacho de Reforma Agrria
INCRA Instituto Nacional de Colonizao e Reforma Agrria
MAARA Ministrio da Agricultura, Abastecimento e Reforma Agrria

MAB Movimento dos Atingidos por Barragens


MAPA Ministrio da Agricultura, Pecuria e Abastecimento
MASTER Movimento dos Agricultores Sem Terra
MDA Ministrio do Desenvolvimento Agrrio
MERCOSUL Mercado Comum do Sul
MMC Movimento de Mulheres Camponesas
MMTR Movimento de Mulheres Trabalhadoras Rurais
MPA Movimento dos Pequenos Agricultores
MST Movimento dos Trabalhadores Rurais Sem Terra
MSTR Movimento Sindical dos Trabalhadores Rurais
OCB Organizao das Cooperativas do Brasil
OIT Organizao Internacional do Trabalho
ONG Organizao No-Governamental
PADRS Projeto Alternativo de Desenvolvimento Rural Sustentvel
PADSS Projeto Alternativo de Desenvolvimento Sustentvel e Solidrio
PCB Partido Comunista Brasileiro
PCdoB Partido Comunista do Brasil
PIB Produto Interno Bruto
PNRA Plano Nacional de Reforma Agrria
PR Paran
PROCERA Programa de Crdito Especial para a Reforma Agrria
PRONAF Programa Nacional de Fortalecimento da Agricultura Familiar
PROVAP Programa de Valorizao da Pequena Produo
PRR Partido Republicano Riograndense
PSD Partido Social Democrtico
PSDB Partido da Social Democracia Brasileira
PT Partido dos Trabalhadores
PTB Partido Trabalhista Brasileiro
Rede TA/Sul Rede Tecnologias Alternativas/Sul
RS Rio Grande do Sul
SC Santa Catarina
SINTRAF Sindicatos dos Trabalhadores na Agricultura Familiar
SNA Sociedade Nacional de Agricultura
SRB Sociedade Rural Brasileira
STR Sindicato de Trabalhadores Rurais
UDN Unio Democrtica Nacional
UDR Unio Democrtica Ruralista
UFRGS Universidade Federal do Rio Grande do Sul
UFRRJ Universidade Federal Rural do Rio de Janeiro
UFSM Universidade Federal de Santa Maria
ULTAB Unio dos Lavradores e Trabalhadores Agrcolas do Brasil

LISTA DE FIGURAS

Figura 1: Mapa do Rio Grande do Sul com a indicao das reas originrias de campo e de
matas......................................................................................................................................... 33
Figura 2: Distribuio das reas colonizadas com imigrantes europeus ou com seus
descendentes no RS.................................................................................................................... 38
Figura 3: Sindicatos fundados pela FAG no RS entre 1963 e 1977........................................... 88
Figura 4: Regio Sul do Brasil com destaque para as regies Alto Uruguai e Misses do RS,
Oeste de SC e Sudoeste do PR................................................................................................... 136
Figura 5: Mapa do Brasil com destaque para FETAGs filiadas CUT e CTB e presena
de FETRAFs............................................................................................................................. 235
Figura 6: Municpios do RS com presena de sindicatos e associaes sindicais filiadas
FETAG e FETRAF................................................................................................................ 239
Figura 7: Mapa do RS com destaque das cooperativas da CRESOL e dos postos de
atendimento............................................................................................................................... 242
Figura 8: Regies do RS em que atua o Programa Territrios da Cidadania.............................153
Figura 9: Mapa do RS com destaque para a presena da FETAG, da FETRAF e do
MPA............................................................................................................................................153
Figura 10: Capa da Revista Semear............................................................................................259

LISTA DE QUADROS

Quadro 1: Toldos indgenas demarcados no RS 1910-1918..................................................... 39


Quadro 2: Gestes da FETAG-RS 1963-1980.......................................................................... 115
Quadro 3: Grupos de classificao do PRONAF institudos em 1999..................................... 184
Quadro 4: Gestes da FETRAF-Sul 2001-2010........................................................................ 250
Quadro 5: Gestes da FETAG-RS 1999-2010........................................................................... 252

SUMRIO
INTRODUO ...............................................................................................................................

13

CAPTULO I - ORIGENS DA AGRICULTURA DE BASE FAMILIAR:


SUBORDINAO OU CONCORRNCIA COM A GRANDE EXPLORAO
AGROPECURIA? .........................................................................................................................
1.1 Gnese social da agricultura de base familiar .........................................................................
1.2 Organizao da representao poltica no campo no incio da Repblica ...........................
1.2.1 Advento da Repblica e mudanas no eixo do poder ...............................................................
1.2.2 Associativismo da classe rural .................................................................................................
1.3 Organizao poltica dos colonos ..............................................................................................
1.3.1 Associao Riograndense de Agricultores e sindicatos agrcolas ............................................
1.3.2 Unio Popular dos Catlicos Teuto-brasileiros e Liga das Unies Coloniais ..........................
1.3.3 Cooperativismo entre os colonos ..............................................................................................
1.4 Identidade colona e resistncia cabocla ....................................................................................

28
28
41
41
44
47
48
53
58
63

CAPTULO II - FORMAO DO SINDICALISMO DOS TRABALHADORES RURAIS


EM UM CENRIO DE DISPUTAS POLTICAS NO CAMPO ................................................ 66
2.1 Transformaes no ordenamento poltico e na agropecuria e emergncia do
sindicalismo dos trabalhadores rurais em nvel nacional ......................................................,...... 66
2.2 Disputas polticas, mudanas na agropecuria gacha e emergncia de novos atores ........ 71
2.2.1 Organizao poltica no campo sob a mediao dos trabalhistas e comunistas ........................ 77
2.2.2 Sindicalizao rural promovida pela Igreja ............................................................................... 83
2.3 Diversidade social e busca de construo de unidade: como construir identidade de
interesses? ......................................................................................................................................... 89
2.4 Consolidao da FETAG no processo de modernizao da agricultura e de disputas
pelo enquadramento sindical e pelos servios assistenciais .......................................................... 96
2.4.1 O sindicalismo no processo de modernizao da agricultura ................................................... 98
2.4.2 Enquadramento sindical e construo de identidade de trabalhador ....................................... 106
2.4.3 O chamariz da assistncia social e os direitos de cidadania .................................................. 110
2.5 Pequeno produtor e colono ...........................................................................................
114
CAPTULO III - CRIAO DE NOVOS ATORES E RECONFIGURAO DA
REPRESENTAO POLTICA NO CAMPO NO PROCESSO DE
REDEMOCRATIZAO POLTICA DO PAS .........................................................................
3.1 Reorientao da Igreja e da esquerda: a ida ao povo ..............................................................
3.2 Crise na agricultura, dificuldades de acesso aos servios de sade e emergncia de
movimentos de questionamento ......................................................................................................
3.2.1 Conflitos frente aos efeitos da modernizao e s polticas governamentais ...........................
3.2.2 Conflitos por direitos sociais .....................................................................................................
3.3 Emergncia de novos atores, oposies no sindicalismo e reestruturao da FETAG ........
3.3.1 Formao de novos atores no campo ........................................................................................
3.3.2 Reestruturao da FETAG na nova conjuntura ........................................................................
3.4 Especificidade dos pequenos produtores: diversificao produtiva, agricultura
alternativa e poltica agrcola diferenciada ....................................................................................

116
116
122
124
128
130
136
143
147

3.4.1 Diversificao produtiva e agricultura alternativa .................................................................... 147


3.4.2 Demarcando o espao dos pequenos produtores e as lutas por poltica agrcola diferenciada.. 151
3.5 Como construir a unidade na diversidade? Construo de identidades em um cenrio de
redefinies polticas ........................................................................................................................ 156
CAPTULO IV - EMERGNCIA DA CATEGORIA AGRICULTURA FAMILIAR NO
SINDICALISMO NO FINAL DO SCULO XX .........................................................................
4.1 Da democratizao poltica s reformas neoliberais: o lugar da agricultura familiar na
nova insero internacional da economia brasileira ....................................................................
4.2 Sindicalismo propositivo: Projeto Alternativo de Desenvolvimento, Gritos da Terra e
polticas diferenciadas .....................................................................................................................
4.3.1 Gritos da Terra Brasil, afirmao dos agricultores familiares e conquista do PRONAF .........
4.2.2 Projeto Alternativo de Desenvolvimento na CONTAG: opo pela agricultura familiar .......
4.3 Como construir a unidade na diversidade? O processo de unificao formal da
CONTAG e da CUT .........................................................................................................................
4.4 Nem tudo so flores: dissidncias na CUT e formao do MPA ...........................................

162
162
170
175
185
189
199

CAPTULO V - UM SINDICALISMO DA AGRICULTURA FAMILIAR? ............................


5.1 Disputas no interior da CONTAG e construo de dissidncia cutista no Sul .....................
5.1.1 A construo da agricultura familiar como identidade e ator ..................................................
5.1.2 Formao da FETRAF-Sul .......................................................................................................
5.1.3 Debate e reao da CONTAG frente criao de um novo ator ..............................................
5.2 A FETRAF e o sindicalismo da agricultura familiar ...............................................................
5.2.1 Diretrizes polticas e base social ...............................................................................................
5.2.2 Formao da FETRAF- Brasil ..................................................................................................
5.3 Reconhecimento da agricultura familiar e disputas com organizaes patronais ...............
5.4 Disputas pela representao da agricultura familiar .............................................................
5.4.1 Disputas sindicais pela agricultura familiar no Sul ...................................................................
5.4.2 Disputas no campo jurdico .......................................................................................................
5.5 Bases sociais dos atores e diferenciao na agricultura familiar ...........................................
5.6 A agricultura familiar para o sindicalismo: reconhecimento e positivao do modo de
vida e de produo ...........................................................................................................................

204
204
206
210
214
217
220
224
226
233
237
245
247

CONSIDERAES FINAIS...........................................................................................................

264

REFERNCIAS ...............................................................................................................................

270

DOCUMENTOS CITADOS ...........................................................................................................

283

ANEXO - ENTREVISTAS REALIZADAS ..................................................................................

289

255

INTRODUO

A emergncia do agricultor familiar como personagem poltico recente na histria


brasileira. Nas duas ltimas dcadas, vem ocorrendo um processo complexo de construo da
categoria agricultura familiar, enquanto modelo de agricultura e como identidade poltica de
grupos de agricultores. Entretanto, mesmo que a emergncia dessa categoria seja apresentada
como uma novidade no cenrio nacional, a trajetria de lutas dos grupos de agricultores que
vieram a constitu-la longa e permeada de conflitos sociais e polticos.
O objetivo deste trabalho investigar, na trajetria de grupos de agricultores de base
familiar no Sul do Brasil, os caminhos pelos quais conseguiram se constituir enquanto
personagens polticos portadores de um projeto de agricultura prprio e uma identidade
sociopoltica associada agricultura familiar no cenrio contemporneo.
O tema desde trabalho tem origem em um conjunto de reflexes realizadas na
construo de minha dissertao de mestrado no Programa de Ps-Graduao em Extenso
Rural da Universidade Federal de Santa Maria (UFSM). A dissertao tratou da formao de
um movimento de agricultores familiares no municpio de Constantina, estado do Rio Grande
do Sul (Picolotto, 2006). Na realizao deste trabalho foi possvel perceber que os
acontecimentos locais (formao de oposio sindical, experincias de agricultura alternativa,
formao de associaes de cooperao agrcola e de cooperativas etc.), que primeira vista
pareciam originais, na maioria vezes podiam ser relacionados a processos sociopolticos
maiores que ocorriam na regio do Alto Uruguai, no estado, na regio Sul ou mesmo no pas.
Portanto, mesmo que tenha realizado um estudo sobre a organizao local dos agricultores,
percebia que era necessrio pensar suas relaes com as organizaes sindicais e nosindicais mais amplas. Na realizao deste trabalho tomei contato e aprofundei estudos na
literatura sobre sindicalismo rural, movimentos sociais do campo, identidades e projetos
polticos das organizaes de agricultores. Estes assuntos me acompanharam na realizao do
trabalho de tese, sendo repensados luz de outras categorias que foram incorporadas na
reflexo durante a realizao das disciplinas do curso de doutorado e nas atividades de
orientao no CPDA/UFRRJ.
Outra fonte de inspirao para a realizao desta pesquisa a prpria trajetria social
de minha famlia. Meus pais so agricultores familiares no municpio de Constantina e
descendentes de imigrantes italianos que formaram colnias nas regies de matas do Rio
Grande do Sul no final do sculo XIX. Ainda que tenham conseguido por diviso de herana
uma propriedade, alguns de seus irmos mais jovens no tiveram a mesma oportunidade
precisando, para conseguirem terra e continuarem na agricultura, ingressar nas fileiras do
Movimento dos Trabalhadores Rurais Sem Terra (MST) no final da dcada de 1980. No meu
prprio caso, escolhi sair da colnia para estudar, em funo da falta de perspectivas de
continuidade na agricultura. Estas questes familiares, para alm do interesse acadmico
estrito, sempre me instigaram a buscar explicaes sobre a sociognese do grupo social dos
colonos, os condicionantes socioeconmicos e os motivadores polticos que fizeram com que
meus tios ingressassem no MST, meus pais e outros tios fossem ativos no sindicalismo que
13

formou a Federao dos Trabalhadores na Agricultura Familiar (FETRAF) e a minha prpria


impossibilidade de ser agricultor.
A literatura sobre a agricultura familiar aponta que, desde meados da dcada de 1990,
vem ocorrendo um processo de reconhecimento e de criao de instituies de apoio a este
modelo de agricultura. Foram criadas polticas pblicas especficas de estmulo aos
agricultores familiares (como o Programa Nacional de Fortalecimento da Agricultura Familiar
PRONAF, em 1995), secretarias de governo orientadas exclusivamente para trabalhar com a
categoria (como a Secretaria da Agricultura Familiar criada em 2003 no mbito do Ministrio
do Desenvolvimento Agrrio, criado em 1998), promulgou-se em 2006 a Lei da Agricultura
Familiar, reconhecendo oficialmente a agricultura familiar como profisso no mundo do
trabalho e foram criadas novas organizaes de representao sindical com vistas a disputar e
consolidar a identidade poltica de agricultor familiar (como a FETRAF). Alm do mais, a
elaborao de um caderno especial sobre a Agricultura Familiar com os dados do Censo
Agropecurio de 2006 (IBGE, 2009) contribuiu para evidenciar a importncia social e
econmica desta categoria de agricultores no pas.
O reconhecimento dessa categoria tem se dado de trs formas principais, distintas, mas
complementares entre si. A primeira diz respeito ao aumento de sua importncia poltica e dos
atores que se constituram como seus representantes (com a formao da FETRAF como
organizao especfica de agricultores familiares e, de outro lado, com a reorientao poltica
da Confederao Nacional dos Trabalhadores na Agricultura CONTAG, que, a partir de
meados dos anos 1990, passou a fazer uso da categoria agricultor familiar). A segunda se
refere ao reconhecimento institucional propiciado pela definio de espaos no governo,
definio de polticas pblicas e pela Lei da Agricultura Familiar. E a terceira advm do
trabalho de reverso das valoraes negativas que eram atribudas a este modelo de
agricultura, tais como: atrasada, ineficiente e inadequada. Por meio de uma luta simblica
movida pelo sindicalismo, por setores acadmicos e por algumas instituies governamentais,
a agricultura familiar passou a ser associada com adjetivos considerados positivos, tais como:
moderna, eficiente, sustentvel, solidria e produtora de alimentos. Tais reverses de valores
esto intimamente vinculadas ao processo de construo da agricultura familiar enquanto
modelo de agricultura do tempo presente e o agricultor familiar, seu sujeito, passa a ser um
personagem poltico importante no cenrio nacional.
O reconhecimento, neste caso, no deve ser entendido como um mero reconhecimento
jurdico da categoria, pautado em leis e polticas pblicas, mas como um processo complexo
de construo de grupos ou categorias sociais rurais inferiorizadas historicamente e em luta
por fazer-se reconhecer frente a outros atores e perante o Estado. Segundo apontado por
Honneth (2009, p.156), as lutas por reconhecimento so as lutas moralmente motivadas de
grupos sociais, sua tentativa coletiva de estabelecer institucional e culturalmente formas
ampliadas de reconhecimento recproco, aquilo por meio do qual vem a se realizar a
transformao normativamente gerida das sociedades.
Nesta perspectiva, juntamente com a afirmao poltica de um grupo social, por meio
da afirmao de atores polticos e do reconhecimento destes pelo Estado e por outros atores,
deve-se dar tambm a devida ateno gramtica moral dos conflitos sociais (Honneth,
2009), pois, alm das situaes de carncias materiais e polticas que podem motivar aes
coletivas, tambm existem as situaes de injustia e desrespeito social que, quando
percebidas intersubjetivamente como tpicos de um grupo inteiro, podem se tornar base
motivacional para resistncias ou para aes que possam buscar a reverso de condio de
inferioridade social.
14

A busca de explicaes sobre os processos sociopolticos que possibilitaram a


emergncia dos agricultores familiares como personagens polticos na atualidade e o
reconhecimento que alcanam requer a problematizao sobre a formao e as mudanas por
que passaram os grupos sociais que o precederam. Ou, melhor seria dizer, uma releitura da
histria dos grupos sociais que deram origem a este novo personagem poltico. Uma releitura
que permita evidenciar a presena de grupos de agricultores de base familiar1 que foram,
muitas vezes, condenados invisibilidade pela histria oficial por terem sido considerados de
menor importncia frente s grandes exploraes agropecurias e suas formas de trabalho
predominantes (escravo, assalariado, dentre outras). A releitura desta histria requer mostrar a
presena onde era apontada a ausncia, fazendo um rompimento com interpretaes correntes.
Como sugere Bourdieu: O difcil em sociologia conseguir pensar de modo completamente
assombroso, desconcertado, coisas que acreditvamos havia muito tempo (2004, p.192-193).
Uma categoria terica que permite repensar os caminhos percorridos para chegar
construo da categoria agricultura familiar no perodo recente a noo de experincia,
caminho metodolgico elaborado por Thompson (1981; 1987) para fazer a ligao entre o ser
e a conscincia, a transmutao da estrutura em processo. Segundo ele, as categorias sociais
se constituem a partir da experincia concreta de sua produo enquanto agente:
As pessoas experimentam suas situaes e relaes produtivas determinadas como
necessidades e interesses e como antagonismos, e em seguida tratam essa experincia em
sua conscincia e sua cultura [...] das mais complexas maneiras (relativamente
autnomas) e em seguida (muitas vezes, mas nem sempre, atravs das estruturas de classe
resultantes) agem, por sua vez, sobre sua situao determinada (Thompson, 1981, p.182,
grifos no original).

O uso desta noo sugere que se parta de uma situao concreta (a existncia de
direitos, leis, organizaes e reconhecimento pblico dos agricultores familiares) para
investigar sua trajetria passada, o seu fazer-se, permitindo supor que essa situao concreta
fruto das lutas polticas travadas por indivduos e atores sociais (organizaes de
agricultores e seus oponentes). Tendo-se em mente tal complexidade, pretendeu-se perceber
as tenses inerentes a este processo, visto que, normalmente, ao se resgatar a histria de um
grupo social, apenas os vitoriosos (no sentido daqueles cujas aspiraes anteciparam a
evoluo posterior) so lembrados. Os becos sem sada, as causas perdidas e os prprios
perdedores so esquecidos (Thompson, 1987, p.13). Dessa forma, a experincia de um
grupo social deve ser entendida como um conjunto amplo de vivncias histricas anteriores,
suas experincias organizativas e suas heranas culturais que com rupturas e continuidades
fornecem sentidos e identidades aos indivduos e aos grupos sociais, que iluminam as suas
aes e organizaes atuais e permitem o seu fazer-se enquanto um grupo social particular,
sempre em relao a outros grupos.
Ainda que uma abordagem com esse referencial permitisse investigar diversas
dimenses da experincia sociopoltica dos grupos de agricultores de base familiar, este
trabalho privilegiou explorar as experincias organizativas que estes agricultores construram
ao longo de sua trajetria, seus projetos polticos e identidades.

Neste trabalho utiliza-se os termos agricultores de base familiar e agricultura de base familiar como genrico de
situaes de trabalho e vida na agropecuria que estejam centradas na reproduo social da famlia, embasada
nas definies clssicas de Chayanov (1974) e Tepicht (1973). J os termos agricultor familiar e agricultura
familiar so usados em referncia identidade poltica e aos projetos polticos (ou modelos de agricultura)
produzidos pelas organizaes de agricultores.

15

Ao promover o resgate da trajetria de formao dos grupos sociais que atualmente


formam o que se denomina como a agricultura familiar no Sul do Brasil percebeu-se em
diferentes momentos, disputas pela representao dos grupos de agricultores, suas vises de
mundo e a definio das suas pautas de luta e projetos polticos. Desta forma, a definio
atual da categoria agricultura familiar (e de outras que a precederam e/ou com ela convivem,
como campons, trabalhador rural e pequeno produtor) uma construo poltica produzida
nos embates realizados em uma arena, em que atuam atores que se propem a ser
representantes dos agricultores em geral, ou de uma parcela deles, ao mesmo tempo em que
so construtores de modelos de explorao na agricultura e de vises de mundo. Nesse
sentido, a construo da categoria agricultura familiar (como modelo de agricultura e como
identidade sociopoltica) no pode ser vista exclusivamente como um produto da reflexo
acadmica ou das polticas pblicas criadas para este pblico (como querem fazer crer alguns
autores), mas como resultado de um complexo processo de embates entre grupos de
agricultores, modos de explorao agropecuria e de vida e de atores polticos que
pretenderam intervir sobre o ordenamento social e falar em nome dos agricultores.
Em alguns estados brasileiros, como no Rio Grande do Sul, os embates pela existncia
social dos agricultores de base familiar e pela representao dos agricultores em geral ou uma
parcela deles foram frequentes e evidenciam a fora e a disposio de diferentes grupos e
atores em procurar impor suas vises de mundo como verdadeiras e universais. Em diversos
momentos ocorreram disputas entre grupos sociais, seus intelectuais orgnicos e suas
organizaes de representao por recursos, por reconhecimento e pela definio da melhor
forma de organizao da agropecuria no estado e no pas.2
As questes que orientaram os investimentos de pesquisa procuraram dar conta da
amplitude dos processos sociopolticos que permitiram a emergncia e o reconhecimento
recente da agricultura familiar. Nesse sentido, os questionamentos que guiaram a reflexo
foram: qual a experincia social e poltica que possibilitou a construo do projeto da
agricultura familiar e da identidade poltica de agricultor familiar no perodo contemporneo
mobilizando atores polticos que, em concorrncia com outros, disputaram a representao
dos agricultores de base familiar no Brasil em geral e no estado do Rio Grande do Sul em
particular? Quais as principais experincias organizativas construdas pelos agricultores de
base familiar na sua trajetria social no Sul do pas e qual o papel que as suas organizaes
exerceram para tornar o agricultor familiar um personagem poltico importante na
atualidade?
Como existe uma grande diversidade de organizaes que se propem como
representantes dos agricultores de base familiar ou de uma parcela deles, optou-se por
privilegiar neste trabalho as organizaes que fazem uso dos canais sindicais para expressar
suas demandas. Assim, os atores que se organizam em forma de movimentos e as cooperativas
foram tratados de forma secundria no decorrer do trabalho, procurando apenas observar as
suas relaes com as organizaes sindicais.

No Rio Grande do Sul destacaram-se nesses embates polticos e ideolgicos principalmente algumas
categorias: os grandes proprietrios (que originariamente dedicavam-se exclusivamente pecuria e eram
conhecidos por estancieiros, mas que contemporaneamente tambm atuam na agricultura e tem feito uso da
nominao produtor rural); os colonos descendentes de imigrantes europeus pequenos proprietrios; os caboclos
de origem tnica e em situaes de acesso terra e de trabalho diversas (geralmente em situaes mais precrias
do que os colonos); e a categoria dos sem terra (que em nvel geral tem origem e identificao com as categorias
dos colonos e caboclos, mas que em alguns momentos mobilizam-se pelo acesso terra e adotam identidade
poltica de sem-terra).

16

Ao longo do processo de pesquisa, dada a limitao de tempo, foi preciso fazer vrias
opes, incluindo ou excluindo temas, dando maior ou menor nfase a eventos, fatos, atores,
ideias, projetos etc. Foi preciso tambm selecionar fontes e interlocutores de pesquisa. Optouse por fazer uso, sempre que possvel, de documentos produzidos pelas prprias organizaes
de representao e por intelectuais orgnicos ou assessores; de relatrios de comisses ou de
estudos produzidos por agncias e comisses de organizaes de agricultores e do Estado e de
depoimentos de lideranas e assessores das organizaes diretamente envolvidos com os
temas abordados. Para conseguir acesso aos documentos foram feitas buscas nos arquivos
fsicos e eletrnicos das seguintes organizaes: Federao dos Trabalhadores na Agricultura
do RS (FETAG-RS), Central nica dos Trabalhadores (CUT), Federao dos Trabalhadores
na Agricultura Familiar da regio Sul (FETRAF-Sul), Federao da Agricultura do RS
(FARSUL), Sindicato de Trabalhadores Rurais de Constantina, Base Noroeste do RS da
Cooperativa de Crdito com Interao Solidria (CRESOL), Centro de Assessoria
Multiprofissional (CAMP) e Departamento de Estudos Socioeconmicos Rurais (DESER).
Tambm foram feitas buscas em arquivos de centros de documentao e bibliotecas, tais
como: o Ncleo de Pesquisa, Documentao e Referncia sobre Movimentos Sociais e
Polticas Pblicas no Campo do Programa de Ps-Graduao de Cincias Sociais em
Desenvolvimento, Agricultura e Sociedade (CPDA), Bibliotecas do CPDA, Biblioteca de
Cincias Humanas da Universidade Federal do Rio Grande do Sul (UFRGS), Biblioteca
Central da Universidade Federal de Santa Maria (UFSM), Biblioteca da Pontifcia
Universidade Catlica do Rio Grande do Sul (PUC-RS) e Biblioteca da Universidade de Iju
(UNIJU). Alguns documentos foram acessados pela internet na Biblioteca Digital da CUT
Nacional (documentos histricos digitalizados) e da CONTAG, outros foram solicitados
diretamente Biblioteca do Ministrio da Agricultura e Assessoria e Servios a Projetos em
Agricultura Alternativa (AS-PTA) que nos remeteram cpias por correio e ainda alguns foram
solicitados diretamente s organizaes sindicais e enviados por correio eletrnico.
A anlise destes documentos e das elaboraes de intelectuais orgnicos e assessores
propiciou a construo de uma primeira leitura sobre os diversos eventos que marcaram a
categoria dos agricultores de base familiar, sobre os momentos em que apareciam
determinadas ideias e pautas de luta e como estas foram constituindo-se com o passar do
tempo, sobre as relaes das organizaes com o Estado e com as organizaes patronais em
diferentes perodos.
Outra fonte que se mostrou bastante rica em informaes foram as entrevistas
realizadas com lideranas das organizaes de representao e com integrantes de
organizaes de assessoria. A escolha dos entrevistados procurou abranger a diversidade de
atores existentes no sindicalismo, dirigentes e assessores que atuaram em diferentes pocas e
em distintas correntes polticas internas. Estas entrevistas foram realizadas nos locais de
atuao dos entrevistados, seguindo um roteiro previamente estruturado pelo pesquisador e
com auxlio de um gravador para registro e posterior transcrio (a lista das entrevistas
realizadas encontra-se no Anexo I). Alm das entrevistas terem possibilitado o preenchimento
de algumas lacunas e fazer interligaes entre fatos que somente com a documentao no era
possvel compreender, elas nos oportunizaram conhecer tambm as sedes fsicas dos
sindicatos, federaes e vrias de suas lideranas e assessores, melhorando nossa percepo
sobre aspectos particulares do dia-a-dia sindical. Alm disso, tivemos a oportunidade de
participar como observador do III Congresso da FETRAF-Sul na cidade de Erechim-RS em
maro de 2010 e como observador e formador de um Curso de Formao de Lideranas
Sindicais da FETAG-RS na cidade de Porto Alegre em junho de 2010. Neste aspecto, mesmo
que no tenha sido nosso objetivo fazer uma pesquisa participante, as oportunidades de
17

interagir com dirigentes sindicais de diversos postos na hierarquia interna nos propiciaram
melhorar o entendimento sobre cada ator particular e abrir canais de dilogo mais francos e
abertos com os interlocutores da pesquisa.
Este conjunto de documentos, entrevistas e observaes obtidos destas diversas
maneiras nos permitiu reunir um acervo de informaes bastante amplo sobre as trajetrias
das organizaes sindicais e dos grupos de agricultores, suas aes polticas, eventos,
projetos, elaboraes e ainda sobre algumas das suas divergncias e temas polmicos. Com
base nestas informaes e a inter-relao com a literatura disponvel, a nosso ver, foi possvel
construir uma interpretaes prpria dos processos sociopolticos que tornaram possvel a
emergncia dos agricultores familiares no cenrio contemporneo.
***
A agricultura de base familiar na histria brasileira, quando pensada do ponto de vista
da sua importncia socioeconmica, foi relegada pelo Estado e pelos setores dominantes a
uma condio subsidiria aos interesses da grande explorao agropecuria. Esta ltima foi
considerada, ao longo do tempo, como a nica capaz de garantir divisas para o pas atravs da
exportao de produtos agrcolas de interesse internacional. Nas regies estratgicas para a
explorao de produtos de exportao, coube explorao familiar funes consideradas
secundrias, tais como: a produo de alimentos para o mercado interno (principalmente para
as populaes das cidades, uma vez que as fazendas de exportao normalmente eram
autosuficientes em gneros alimentcios) e servir como uma reserva de fora de trabalho
acessria nos momentos em que as grandes exploraes necessitassem. Por outro lado, h que
se considerar tambm que o Estado atuou na formao de pequenas propriedades em alguns
momentos histricos e locais especficos objetivando ocupar reas pouco povoadas
consideradas estratgicas, tais como a colonizao com imigrantes europeus no sculo XIX e
no incio do sculo XX nas regies de matas do Centro-Norte do Rio Grande do Sul, Oeste de
Santa Catarina e Sudoeste do Paran; os projetos de colonizao realizados pelo governo de
Getlio Vargas nos anos de 1930-50 por meio de deslocamentos populacionais do Nordeste e
do Sul para os estados do Paran, Gois e Mato Grosso do Sul3 e os projetos de colonizao
dos governos militares com deslocamentos populacionais de regies com tenses sociais para
o Mato Grosso, Rondnia e Par nas dcadas de 1960-70 (Roche, 1969; Tavares dos Santos;
1993; Medeiros, 1995).
A condio de menor importncia e de invisibilidade social da agricultura de base
familiar foi discutida por Maria Isaura Pereira de Queiroz no artigo Uma categoria rural
esquecida (1963), publicado em um momento que o tema da reforma agrria estava sendo
pautado no cenrio nacional e eram apontadas como categorias opostas nos seus interesses os
latifundirios e dos assalariados rurais. Com base em dados de Caio Prado Jr e Jacques
Lambert, Queiroz chama ateno para o fato de que naquele momento as grandes lavouras de
exportao cobriam apenas trs milhes e meio de hectares (27,2% da rea brasileira),
enquanto sobrava para as culturas subsistncia quatorze milhes de hectares (mais de 70%).
Com base nesses dados e discordando da interpretao que Caio Prado Jr fazia deles, para
quem a imensa maioria do territrio nacional no ocupada pelas grandes exploraes seria
desabitada (a sobra), Queiroz afirma que o Brasil no um pas predominantemente
monocultor, e sim um pas de policulturas; a pequena roa de policultura fornece alimentao
3

Nos governos de Getlio Vargas tambm foram criadas granjas modelo na Baixada Fluminense, de forma a
abastecer com gneros alimentcios a capital federal (Medeiros, 1995).

18

aos sessenta milhes de habitantes do Brasil e emprega a maioria dos homens do campo
(1963/2009, p.61).
Entretanto, a mesma autora reconhece que esses agricultores, os sitiantes, que
poderiam ser posseiros, pequenos proprietrios ou agregados existiam em situaes de
extrema precariedade no que se refere ao seu modo de vida rudimentar e miservel, falta de
ordenamento legal sobre as terras que ocupavam gerando situaes de insegurana frente s
freqentes ameaas de avanos das grandes propriedades, pouca relao com os mercados
(uma vez que s atuavam em economias locais e fechadas) e falta de acesso s tcnicas
modernas e ao crdito pblico. Era uma situao de extrema debilidade que se refletia na sua
invisibilidade social e poltica.
Brumer et al (1993, p.180) dialogam com as observaes de Queiroz e afirmam que a
agricultura de base familiar nasceu no Brasil sob o signo da precariedade, precariedade
jurdica, econmica e social do controle dos meios de trabalho e de produo e,
especialmente, da terra (grifo nosso, ELP). Precariedade que se revestiu tambm no carter
rudimentar dos sistemas de cultura e das tcnicas de produo (id.) e da sua pobreza
generalizada.
Mesmo que as formas de precariedade tenham sido diferenciadas nas diversas regies
brasileiras, os agricultores de base familiar para continuarem persistindo precisaram, de uma
maneira ou de outra, abrir caminho entre as dificuldades encontradas. Como afirma
Wanderley:
submeter-se grande propriedade ou isolar-se em reas mais distantes; depender
exclusivamente dos insuficientes resultados do trabalho no stio ou completar a renda,
trabalhando no eito de propriedades alheias; migrar temporria ou definitivamente. So
igualmente fonte de precariedade: a instabilidade gerada pela alternncia entre anos bons e
secos no serto nordestino; os efeitos do esgotamento do solo nas colnias do Sul
(Wanderley, 1996, p.9).

Essa situao de precariedade, na maioria das vezes, limitou a constituio de uma


categoria de agricultores centrados no trabalho familiar que pudesse fazer um contrapeso
socioeconmico e poltico aos grandes proprietrios e suas organizaes. Nesse sentido, alm
dos agricultores de base familiar terem sido desprivilegiados no que concerne ao acesso
terra, ao crdito pblico e s tcnicas modernas, tambm tiveram grandes dificuldades para
construir foras polticas autnomas que pudessem desafiar os grandes proprietrios e o
modelo de agricultura dominante. Como afirma Gramsci (2002), as classes ou grupos
subalternos, pela sua condio de dominados poltica e culturalmente, tm grande
dificuldade de se unificar e de construir instrumentos organizativos autnomos. As iniciativas
de unificao desses grupos so continuamente desarticuladas pela ao dos grupos
dominantes (que tambm dirigem o Estado) seja por instrumentos de represso, seja pela
desqualificao moral e cultural. Segundo o autor: para uma elite social, os elementos dos
grupos subalternos tm sempre algo brbaro ou patolgico (2002, p.131) quando constituem
iniciativas de organizao prprias.
O processo de sucessivas tentativas dos agricultores de base familiar constiturem-se
como atores polticos, as continuidades e descontinuidades a ele inerentes, ser o eixo da
presente tese, buscando entender as condies que cercam a emergncia da categoria
agricultor familiar a partir do final dos anos 1980 e sua afirmao e reconhecimento como
ator poltico. Para tanto, o trabalho percorre diferentes momentos da histria desse segmento,
tomando como caso de estudo o Rio Grande do Sul. Aborda-se diferentes momentos de suas
19

experincias poltico-organizativas neste estado e suas particularidades e interconexes com


as experincias de outros estados do Sul e em nvel nacional.
Alm das aes e projetos do sindicalismo e das polticas pblicas, que sero
analisadas ao longo da tese, alguns estudos acadmicos e outros elaborados por rgos de
Estado e por organizaes internacionais tiveram papel relevante na afirmao da categoria
agricultura familiar no pas. Os principais trabalhos acadmicos a que tem se atribudo essa
primazia do uso da noo de agricultura familiar so os livros de Jos Eli da Veiga (1991),
Ricardo Abramovay (1992), a coletnea de comparao internacional coordenada por Hugues
Lamarche (1993; 1998) e os artigos de ngela Kageyama e Snia Bergamasco (1989) e de
Maria Nazareth Wanderley (1996), entre outros. Os estudos promovidos pelo convnio de
cooperao tcnica FAO/INCRA (1994; 1996; 2000), coordenados por Carlos Guanziroli,
tambm se constituram em referncia obrigatria na definio e classificao do que passaria
a ser chamado no Brasil de agricultura familiar.
Primeiramente, cabe salientar que a emergncia da noo de agricultura familiar no
apenas substituiu o termo pequena produo por outro equivalente, mas promoveu um
deslocamento terico e de sentido sobre o que representaria este segmento de agricultores. Tal
deslocamento pode ser percebido claramente na diferena do enfoque que os trabalhos
acadmicos realizados nas dcadas de 1970 e 1980 davam para a pequena produo,
centrados que estiveram na investigao sobre o carter capitalista da sua agricultura, sobre o
que tinham de tradicional e de moderno, sobre processos de integrao/subordinao frente
indstria. No geral, os trabalhos tomavam um enfoque terico negativo sobre a pequena
produo (inspirados em concepes marxistas - Lnin e Kautsky), vindo a identificar que
estava em vias de desaparecimento com o avanar das relaes capitalistas no campo.
Wanderley relata os termos do debate da poca:
De fato, nos anos 70, quando realizamos as primeiras reunies do PIPSA (Projeto de
Intercmbio de Pesquisas Sociais na Agricultura), as discusses se faziam em um patamar
construdo pela perspectiva de modernizao da agricultura e de urbanizao do meio rural,
no qual os atores sociais polarizavam as relaes fundamentais entre capital e trabalho,
segundo um modelo equivalente s relaes industriais. Os olhares convergiam, em grande
parte, para a constituio, no setor agrcola, de uma estrutura empresarial e para a
emergncia de um proletariado gerado por um mercado de trabalho especfico ou unificado.
4
(2003, p. 42).

Dessa poca, h que se registrar a relevante contribuio (que foge a regra) e a


antecipao de questes de debate posterior levantadas pelo trabalho realizado por uma
equipe de pesquisadores5 coordenada por Jos Graziano da Silva sobre a Estrutura agrria e
produo de subsistncia na agricultura brasileira (1978). Este trabalho, realizado a pedido
da CONTAG com base no cadastro de imveis do Instituto Nacional de Colonizao e
Reforma Agrria (INCRA), buscou identificar a importncia da pequena produo
(realizadas por pequenos proprietrios, posseiros, parceiros e arrendatrios) e de seu
significado num quadro mais amplo, de desenvolvimento capitalista, no qual aparece e se
4

Schmitz e Mota (2006, p.907) fazem uma leitura semelhante: usava-se a expresso pequenos produtores para
descrever esta categoria que tinha o seu futuro marcado pela eliminao, cedendo lugar s empresas
agropecurias, no processo de modernizao capitalista. Experincias nos anos 80, especialmente no sul do
Brasil (Graziano da Silva, 1982; Fleischfresser, 1988), alimentaram esta viso, baseada em trabalhos tericos de
inspirao marxista, que no viam a possibilidade de sobrevivncia de uma categoria que, pela sua duplicidade
de condio (ao mesmo tempo proprietrio e trabalhador) no acirrava a relao capital-trabalho.
5
A equipe foi composta por: Angela Kageyama, Elias Simon, Fernando Andrade e Souza, Flavio Abranches
Pinheiro, Leonilde Servolo de Medeiros, Maria Rocha Antuniassi e Sonia Maria Pessoa Pereira.

20

desenvolve como produo subordinada (p.IX). Alm do seu recorte inovador, procurou
evidenciar a importncia econmica da pequena produo no pas em um momento no qual se
acreditava que ela estava fadada extino, a pesquisa tambm procurou enfatizar a sua
relevncia produtiva no que se refere s culturas alimentares bsicas. (id. p.158).
A partir do final da dcada de 1980 e principalmente durante a de 1990 alterou-se
significativamente o direcionamento das investigaes e os enfoques tericos, momento em
que passou a predominar o uso da noo de agricultura familiar. Os trabalhos passavam a no
mais buscar somente a condies precrias e de inferioridade desse segmento da agricultura
(indcios do seu fim eminente), mas a procurar mostrar a sua importncia socioeconmica, a
diversidade, a capacidade produtiva e, acima de tudo, que a forma de explorao familiar foi a
grande responsvel pelo significativo desenvolvimento da produo de alimentos no Brasil e
em grande parte do mundo desenvolvido. Nesse novo cenrio se insere a breve apresentao a
seguir dos principais trabalhos que alavancaram esta noo no Brasil.
O artigo de Kageyama e Bergamasco Novos dados sobre a produo familiar no
campo (1989) teve o mrito de fazer um recorte inovador na anlise dos dados do Censo
Agropecurio de 1980 introduzindo a varivel do trabalho familiar para classificar os
estabelecimentos agropecurios que faziam uso de gesto e trabalho contratado das que no
separavam a gesto e trabalho, exercidos pela famlia agricultora. Neste estudo, mesmo tendo
encontrado grande heterogeneidade de tipos de unidades de explorao familiares (familiares
puros, sem trabalho assalariado; familiares complementados por empregados temporrios; e
as empresas familiares que contratam assalariados de forma complementar), as autoras
constataram que a agricultura com base no trabalho familiar representava cerca 71% dos
estabelecimentos agrcolas e correspondia a 42,3% da rea total e 74% do pessoal ocupado na
agricultura no pas. Sendo, portanto, um segmento da maior importncia.
Os livros de Ricardo Abramovay, Paradigmas do capitalismo agrrio em questo
(1992/1998), e de Jos Eli da Veiga, Desenvolvimento agrcola: uma viso histrica (1991),6
procuraram mostrar como a configurao da moderna agricultura capitalista se apoiou em
uma forma social de trabalho e empresa especfica que a empresa familiar, buscando
desconstruir duas tradies cientficas e polticas muito fortes at aquele momento: uma que
preconizava que o desenvolvimento capitalista no campo evidenciaria cada vez mais a
inferioridade econmica da explorao familiar levando ao seu declnio e generalizaria as
unidades produtivas baseadas no uso exclusivo ou predominante de mo-de-obra assalariada
(Kautsky e Lenin), e outra que, inversamente, via a agricultura camponesa como modo de
produo que poderia conviver dentro do capitalismo (Chayanov).7 Enquanto Veiga
demonstrou a articulao entre estas formas familiares e o desenvolvimento do capitalismo
avanado, Abramovay tomou a realidade destes mesmos pases para proceder distino
conceitual entre o significado desta agricultura de base familiar (moderna, do presente) e da
agricultura camponesa (do passado). Inserido nessa diferenciao conceitual, na tica deste
ltimo autor, o uso da noo de pequena produo no Brasil e em outros pases seria
6

Cabe observar que Abramovay e Veiga mantiveram relaes de colaborao, pesquisa e de assessoria com
organizaes sindicais desde os anos de 1980 e 1990. Em funo deste transito, seus trabalhos, em alguma
medida, dialogam com as questes do sindicalismo.
7
interessante notar que no foram somente as perspectivas marxistas que tiveram adeptos na academia
brasileira. Tambm a perspectiva chayanoviana influenciou trabalhos acadmicos no pas. Principalmente no
Museu Nacional da Universidade Federal do Rio de Janeiro foram realizadas pesquisas tendo por inspirao a
obra da Chayanov e o debate europeu sobre sua obra do incio da dcada de 1970 (Tepicht, Shanin, Amin e
Vergopoulos). Entre os pesquisadores ligados ao Museu Nacional que realizaram trabalhos com essa perspectiva
pode-se destacar Moacir Palmeira, Lygia Sigaud, Jos Srgio Lopes e Afrnio Garcia.

21

inapropriada, pois esconderia uma diferena fundamental entre formaes sociais na


agricultura muito distintas:
O que se escamoteia sob o nome de pequena produo o abismo social que separa
camponeses para os quais o desenvolvimento do capitalista significa a fatal
desestruturao de agricultores profissionais que vem se mostrando capazes no de
sobreviver (porque no so resqucios de um passado em via mais ou menos acelerada de
extino), mas de formar a base fundamental do progresso tcnico e do desenvolvimento do
capitalismo na agricultura contempornea (Abramovay, 1998, p.211, grifos do autor).

Em um trabalho posterior Veiga volta ao assunto, resumindo as possveis vantagens


socioeconmicas do modelo da agricultura familiar frente ao da patronal:
A agricultura patronal, com suas levas de bias-frias e alguns poucos trabalhadores
residentes vigiados por fiscais e dirigidos por gerentes, engendra forte concentrao de
renda e excluso social, enquanto a agricultura familiar, ao contrrio, apresenta um perfil
essencialmente distributivo, alm de ser incomparavelmente melhor em termos scioculturais. Sob o prisma da sustentabilidade (estabilidade, resilincia e equidade), so muitas
as vantagens apresentadas pela organizao familiar na produo agropecuria, devido
sua nfase na diversificao e na maleabilidade de seu processo decisrio. A versatilidade
da agricultura familiar se ope especializao cada vez mais fragmentada da agricultura
patronal. (1996, p.395).

Em suma, na tica destes autores, a agricultura familiar corresponde a um modelo de


organizao da agropecuria centrada na empresa familiar que tm vantagens sociais,
econmicas e ambientais (por ser mais democrtica, eficiente e sustentvel) quando
comparada ao modelo patronal (modelo construdo em oposio ao familiar, como empresas
especializadas, racionalizadas, muitas vez impessoais e que a agricultura pode ser somente
mais um negcio entre outros). Os agricultores familiares seriam uma certa camada de
agricultores capazes de se adaptar s modernas exigncias do mercado, que se diferenciam
dos demais pequenos produtores incapazes de assimilar tais modificaes. A ideia central a
de que o agricultor familiar um ator social da agricultura moderna e, de certa forma, ele
resulta da prpria atuao do Estado (o exemplo da realidade europia pesquisada pelos
autores) que apostou no modelo de explorao familiar, seja por interferncias na estrutura
agrria, seja na definio de polticas de preos e nos nveis de renda agrcola e no processo
de inovao tcnica.
Seguindo um caminho um pouco diferente da perspectiva de Abramovay e Veiga, os
dois livros que so resultado de uma pesquisa internacional coordenados por Lamarche A
agricultura familiar I: comparao internacional (1993) e A agricultura familiar II: do mito
realidade (1998)8 e o artigo de Wanderley Razes histricas do campesinato brasileiro
(1996), mostraram a diversidade de situaes da agricultura familiar no Brasil e no mundo. Os
trabalhos de Lamarche tomaram por foco uma srie de realidades distintas, em diferentes
pases, com o intuito de apontar como, sob a lgica familiar de produo, podem se organizar
situaes que variam em um esquema que tipifica desde aquelas unidades mais prximas da
situao de autonomia camponesa at aquelas plenamente inseridas em mercados, mas sempre
tendo a lgica familiar como elemento organizador. Neste aspecto, Lamarche deixa claro que
a diversidade socioeconmica entre os pases no esconde o fato de que o elemento unificador
da variedade de situaes encontradas no universo emprico o carter familiar da gesto, do
8

Desse trabalho de comparao internacional entre Brasil, Frana, Canad, Polnia e Tunsia fez parte uma
equipe de pesquisadores brasileiros, composta por Maria Nazareth Wanderley, Fernando Loureno, Anita
Brumer e Ghislaine Duque.

22

trabalho e da posse da terra, pois a explorao familiar no um elemento da diversidade,


mas contm nela mesma toda esta diversidade (Lamarche, 1993, p.18).
Deste esforo de pesquisa internacional foi elaborada uma proposta conceitual que
reconhece dentro da categoria uma significativa variabilidade dada pelas distintas posies
que opera a lgica familiar nas relaes sociais e da sua dependncia ao mercado. Nesse
sentido, Lamarche (1998) propem a distino de quatro modelos tericos de explorao
familiar na agropecuria: empresa, empresa familiar, agricultura camponesa ou de
subsistncia e agricultura familiar moderna. Apresenta para o caso brasileiro a predominncia
de dois modelos, em estreita correlao: agricultura camponesa de subsistncia e agricultura
familiar moderna. Nos dois modelos, o estudo ressalta a manuteno da predominncia da
mo-de-obra familiar enquanto estratgia, mesmo onde h a presena do trabalho contratado,
e a busca incessante pelo acesso estvel terra como condicionante ainda presente na
capacidade de reproduo da famlia (Lamarche, 1998, p.110). Ao contrrio de Abramovay e
Veiga que vem a agricultura familiar de forma mais restrita, como uma empresa familiar,
Lamarche entende que agricultura familiar formada por uma diversidade de situaes nas
quais opera a lgica familiar, evidenciado uma rica heterogeneidade e uma enorme
capacidade de adaptao da agricultura de tipo familiar em situaes socioeconmicas vrias.
Maria Nazareth Wanderley participou da pesquisa internacional coordenada por
Lamarche e revelou, recentemente, que essa experincia de pesquisa permitiu recolocar o
eixo das reflexes das pesquisas que eram desenvolvidas no Brasil, centrado no mais nas
razes da sobrevivncia do campesinato, j que existncia deste era incontestvel, mas no
lugar que ele ocupa (Wanderley, 2009, p.15). Com essa constatao se tratava ento de
compreender o agricultor familiar como um ator social participante pleno do progresso, da
sociedade, em geral, e mais diretamente, das transformaes da agricultura e do meio rural.
Trata-se pois de buscar apreend-los como protagonistas de sua prpria histria.
Algumas dessas ideias foram apresentadas originalmente em um artigo apresentado
por Wanderley em 1996 no Congresso da ANPOCS. Neste artigo, a autora procura fazer um
resgate sobre as razes histricas do campesinato brasileiro ao mesmo tempo em que
demarca sua posio no debate sobre a agricultura familiar no Brasil. Argumenta que a noo
de agricultura familiar deve ser entendida de forma genrica: como aquela em que a
famlia, ao mesmo tempo em que proprietria dos meios de produo, assume o trabalho no
estabelecimento produtivo (1996, p.2). O carter familiar desse modelo de agricultura no
um mero detalhe superficial e descritivo, mas o fato de uma estrutura produtiva associar
famlia-produo-trabalho tem conseqncias fundamentais para a forma como ela age
econmica e socialmente. (id.). Sobre este tema da estratgia familiar como central,
Wanderley argumenta de forma complementar, em outro trabalho, que mais do que a
diferena quanto aos nveis de renda auferida, que apenas reconstri o perfil momentneo dos
agricultores familiares, a diferenciao das estratgias familiares que est na origem da
heterogeneidade das formas sociais concretas da agricultura familiar (2009, p.15).
Ao contrrio do que defendem Abramovay e Veiga, Wanderley argumenta que o
agricultor familiar no um personagem novo na sociedade contempornea (produto da ao
do Estado) desvinculado do seu passado campons, mas, ao contrrio, os agricultores
familiares seriam portadores de elementos de ruptura com o seu passado campons ao mesmo
tempo em que mantm algumas continuidades. Nas palavras de Wanderley: os agricultores
familiares so portadores de uma tradio (cujos fundamentos so dados pela centralidade da
famlia, pelas formas de produzir e pelo modo de vida), mas devem adaptar-se s condies
modernas de produzir e de viver em sociedade (2003, p.47-48) uma vez que esto inseridos
no mercado moderno e so influenciados pela sociedade englobante e pelo Estado.
23

Em funo desse duplo carter da agricultura familiar, Wanderley (2003, p.47)


argumenta o que concede aos agricultores modernos a condio de atores sociais,
construtores e parceiros de um projeto de sociedade e no simplesmente objetos de
interveno do Estado, sem histria precisamente a dupla referncia continuidade e
ruptura. Nesse sentido, a proposta conceitual desenvolvida por Wanderley mais ampla
permitindo evidenciar as razes camponesas do agricultor familiar moderno ao mesmo
tempo em que permite encontrar os atores sociais (organizaes) e os agricultores
participando de seu prprio processo de fazer-se enquanto agricultores familiares.
Alm destes trabalhos acadmicos que colocaram em evidncia a categoria agricultura
familiar, tambm tiveram importante repercusso, particularmente na definio de polticas
pblicas, algumas pesquisas elaboradas por meio do convnio de cooperao tcnica da
FAO/INCRA, coordenados por Carlos Guanziroli. Um primeiro estudo realizado no ano de
1994 teve como objetivo declarado: elaborar diretrizes para uma nova estratgia de
desenvolvimento rural para o Brasil. Dentre as suas principais contribuies fez uma
sugesto de classificao dos estabelecimentos agropecurios brasileiros em dois modelos:
um patronal e outro familiar. O modelo patronal teria como caracterstica a separao
entre gesto e trabalho, a organizao descentralizada, a nfase na especializao produtiva e
em prticas agrcolas padronizveis, o uso predominante do trabalho assalariado e a adoo de
tecnologias dirigidas eliminao das decises de terreno e de momento (intuitivas ou de
senso comum). J o modelo familiar teria como caracterstica uma relao ntima entre
trabalho e gesto, a direo do processo produtivo assegurada diretamente pelos proprietrios,
a nfase na diversificao produtiva e na durabilidade dos recursos e na qualidade de vida, a
utilizao do trabalho assalariado em carter complementar e a tomada de decises imediatas,
adequadas ao alto grau de previsibilidade do processo produtivo (FAO/INCRA, 1994, p.2).
No interior do modelo familiar foi feita ainda uma classificao em trs subcategorias
de unidades familiares de produo, a saber: familiar consolidada (com rea de terra mdia
de 50 ha); em transio (com rea mdia de 8 ha); e perifrica (com rea mdia de 2 ha).
Com base nessa classificao, o documento da FAO/INCRA prope como pblico alvo
para a construo prioritria de polticas pblicas a categoria dos agricultores familiares em
transio, pois argumenta que fortalecer e expandir a agricultura familiar significa, antes
de tudo, dar respostas s dificuldades que enfrentam os produtores familiares fragilizados
que tem potencial para transformarem-se em empresas familiares viveis (id. p.5).
Quanto aos consolidados, estes no necessitariam de auxlio pblico. E os perifricos, no
sendo viveis economicamente, s se poderia pensar para eles em polticas sociais de combate
a pobreza. Ou seja, argumentava-se pela necessidade prioritria de auxlio aos agricultores
familiares em transio, pois seriam estes que estavam enfrentando dificuldades, mas
tinham condies de dar respostas econmicas caso apoiados com polticas de fortalecimento.
A criao do PRONAF segue esta orientao de criar uma poltica de auxilio aos agricultores
familiares em transio, os que poderiam ser viabilizados na produo.
Outros estudos realizados no mbito do convnio de cooperao tcnica FAO/INCRA
fizeram uma reclassificao dos dados dos Censos Agropecurios de 1985 e de 1995/1996.
Estes estudos tiveram a importncia de mostrar qual a participao social e econmica da
agricultura familiar no setor agropecurio brasileiro e na definio de critrios operacionais de
classificao do que seria a agricultura familiar e a patronal. Do estudo sobre os dados do
Censo Agropecurio de 1985 os principais dados evidenciam que 75% dos estabelecimentos
agropecurios brasileiros eram familiares, que estes estabelecimentos eram responsveis pela
produo de boa parte dos alimentos para o consumo interno e para exportao
(FAO/INCRA, 1996). Sobre o Censo Agropecurio de 1995/96 as principais informaes
24

levantadas pelo estudo mostram que do total de 4.859.864 estabelecimentos rurais existentes
no Brasil, 85,2% so estabelecimentos familiares, que ocupam apenas 30,5% da rea total e,
utilizando 25,3% dos financiamentos destinados agricultura, respondem por 37,9% do Valor
Bruto da Produo Agropecuria nacional e concentram sete de cada dez pessoas ocupadas no
setor (Guanziroli et al., 2001) 9.
Os critrios utilizados pelos estudos FAO/INCRA tambm se constituram como
importantes referenciais para a definio operacional do que seria chamado de agricultura
familiar no pas. Foram considerados agricultores familiares por estes estudos os
estabelecimentos que atendiam simultaneamente s seguintes condies: a) a direo dos
trabalhos do estabelecimento era exercida pelo produtor; b) o trabalho familiar era superior ao
trabalho contratado. Como critrio adicional foi estabelecido um limite de 15 mdulos fiscais
para os estabelecimentos ser considerado familiares (Guanziroli et al. 2001).10
Segundo Neves (2001), a construo da categoria agricultura familiar na dcada de
1990 resultado da convergncia entre demandas das organizaes de agricultores por
reconhecimento da cidadania econmica e poltica, de setores do Estado interessados em
construir polticas pblicas para segmentos de agricultores que poderiam ser viveis
economicamente e setores acadmicos que dialogam com esses temas. Neste sentido, para a
autora, na construo da categoria:
os traos constitutivos dos agentes produtivos rubricados como agricultores familiares no
se encontram na agricultura nem na famlia, mas no projeto poltico de constituio de uma
categoria socioeconmica. Nos termos desses emaranhados de sentidos, advogo eu,
agricultor familiar categoria scio-profissional e jamais pode ser compreendida como
estado, pois que no tem sentido em si mesma, salvo se se acolhem as reificaes que lhe
do o estatuto de termo de mobilizao poltica. Da mesma forma, deve ser compreendido
como resultado de trajetrias diferentes daqueles que, por diversos interesses, querem assim
ser socialmente reconhecidos (Neves, 2007, p.17, grifos no original).

Na acepo de Neves, a agricultura familiar uma inteno, um projeto poltico


(encampado por organizaes de representao, setores do Estado e da academia) de
transformar agricultores que estavam em situaes de instabilidade socioeconmica e em vias
de excluso produtiva em uma categoria de agricultores consolidados e integrados aos
mercados. A criao do PRONAF, nesta leitura, aparece como uma tentativa de integrar boa
parte dos agricultores que podem ser chamados de familiares nos processos produtivos
considerados modernos (id.).
Se, de um lado, se afirma que o debate acadmico sobre a agricultura familiar e os
trabalhos de cooperao tcnica FAO/INCRA foram grandes impulsionadores de uma nova
forma de olhar para um segmento subalterno de agricultores e para a definio de polticas
pblicas para este pblico, por outro, a atuao das organizaes sindicais de representao
dos agricultores de base familiar e suas elaboraes sobre um projeto alternativo de
desenvolvimento rural contriburam para que os pesquisadores formassem os modelos
9

O estudo FAO/INCRA realizado sobre os dados do Censo Agropecurio de 1995/1996 foi publicado em sua
primeira verso em forma de relatrio no ano de 2000. O grupo de pesquisadores que realizam o estudo publicou
uma segunda verso desse estudo em forma de livro no ano de 2001. Cito aqui a segunda verso que foi
publicada por Carlos Guanziroli, Ademar Romeiro, Antnio Buainain, Alberto Di Sabato e Gilson Bittencourt.
10
No estudo do Censo Agropecurio de 1995/96 foi estabelecido adicionalmente uma rea mxima regional
como limite superior para a rea total dos estabelecimentos familiares de 15 mdulos fiscais. Tal limite teve por
finalidade, segundo expressado em Guanziroli et al. (2001, p.50), evitar eventuais distores que poderiam
decorrer da incluso de grandes latifndios no universo de unidades familiares, uma vez que somente pelos
critrios anteriores poderiam entrar na categoria familiar.

25

tericos sobre a agricultura familiar. Da mesma forma as presses feitas atravs dos Gritos da
Terra Brasil foram fundamentais para que o Estado definisse as polticas pblicas para este
pblico. Esta circulao de informaes e de categorias, a complementaridade entre pesquisas
acadmicas, de agncias estatais e internacionais e as aes de reivindicao e proposio do
sindicalismo, podem ser vistas, como aponta Medeiros (2001), como um exemplo
caracterstico da reflexividade a que se refere Giddens (1991), uma vez que esse conjunto de
pesquisas e aes propiciou colocar no centro da discusso sobre polticas pblicas para o
campo, o agricultor familiar (Medeiros, 2001, p.117). Esta nova categoria, refletida e
aprimorada por estes atores, passou a substituir progressivamente o uso do termo pequeno
produtor no debate nacional, renovando as possibilidades de sua insero no cenrio nacional.
Neste processo de emergncia e de reconhecimento da agricultura familiar no cenrio
nacional foi criada a oportunidade poltica para um grupo de sindicalistas historicamente
vinculados Central nica de Trabalhadores (CUT) formar uma organizao sindical
exclusiva de agricultores familiares. A formao da FETRAF, neste sentido, apareceu como
um importante passo na consolidao poltica da categoria agricultura familiar no pas, como
construtora e representante deste grupo de agricultores, ora colaborando e ora concorrendo
com a CONTAG.
***
A presente tese divide-se em cinco captulos, alm da Introduo e das Consideraes
Finais.
O Captulo I trata da gnese social e poltica dos agricultores de bases familiar no
estado do Rio Grande do Sul. Procura-se resgatar as origens socioeconmicas dos diferentes
segmentos sociais subordinados no campo e as suas primeiras experincias de organizao
polticoeconmica no final do sculo XIX e na primeira metade do sculo XX. Aparecem
principalmente as experincias de organizao dos colonos de origem alem e italiana que
formaram associaes, unies, ligas, cooperativas agrcolas e caixas rurais e os caboclos,
grupo social de miscigenados entre braos, ndios e negros que promoveram resistncia contra
a apropriao e a colonizao das terras pblicas em que viviam.
A anlise da emergncia de duas vertentes de organizao sindical (catlica e
trabalhista/comunista) no princpio da dcada de 1960, disputando entre si bases sociais,
bandeiras de luta e a construo do sindicalismo dos trabalhadores rurais objeto do Captulo
II. Com o golpe civil-militar e o reconhecimento FETAG-RS, procura-se observar a
participao do sindicalismo no processo de modernizao da agricultura promovido pelo
Estado, na intermediao de servios assistenciais e as disputas pelo enquadramento sindical
dos pequenos proprietrios no interior do sindicalismo de trabalhadores e deste com as
organizaes patronais.
No Captulo III atenta-se para a crise econmica e das instituies e para a emergncia
de novos atores no campo no final da dcada de 1970 e na de 1980. Foi um momento da crise
do regime autoritrio, de dificuldades na agricultura e que a organizao dos trabalhadores em
geral estava sendo repensada. O sindicalismo rural tradicional foi questionado, surgiram
oposies sindicais, novos atores na luta por terra, a organizao das mulheres agricultoras e
ocorreu a formao do Departamento Rural da CUT. Estes novos atores passaram a disputar e
concorrer com a estrutura da CONTAG. Foram promovidas iniciativas de renovao da
estrutura e da agenda sindical, lutas polticas por inscrever na nova Constituio e na Lei
Agrcola um princpio de poltica diferenciada para os pequenos produtores e experincias
locais de diversificao agropecuria, de autonomia produtiva e de agricultura alternativa.
26

A anlise da emergncia da categoria agricultura familiar no sindicalismo feita no


Captulo IV. Procura-se compreender qual foi o papel que exerceu o sindicalismo na
construo desta categoria na conjuntura da dcada de 1990 (de formao do MERCOSUL e
de predomnio das polticas neoliberais de reestruturao do Estado) e quais as mudanas que
a sua incorporao trouxe para os projetos polticos das organizaes sindicais. Concomitante
a este processo ocorre a tentativa de unificao do sindicalismo rural com a filiao da
CONTAG CUT, a construo dos Gritos da Terra Brasil como mobilizaes nacionais
unificadas para negociar e apresentar propostas aos governos, a elaborao do Projeto
Alternativo de Desenvolvimento Rural pelo sindicalismo e a conquista do PRONAF.
No Captulo V busca-se compreender o processo de consolidao da categoria
agricultura familiar no meio sindical brasileiro e o seu reconhecimento pelo Estado e pela
sociedade no cenrio da ltima dcada de acirrada disputas no sindicalismo e deste frente a
outros atores sociais no campo. So destacados os processos de construo de um movimento
pela afirmao da agricultura familiar na regio Sul e a fundao da FETRAF como
organizao de agricultores familiares orgnica CUT, sua concorrncia com o sistema
CONTAG e com demais atores do campo, as estratgias utilizadas pelos atores na disputas de
base social e quais so as principais bases de cada ator presentes no estado do Rio Grande do
Sul. Observa-se tambm como o sindicalismo se apropria da categoria agricultura familiar,
associado a ela valores positivos e realizando uma tentativa de reconhecimento sociopoltico
de suas bases.

27

CAPTULO I
ORIGENS DA AGRICULTURA DE BASE FAMILIAR:
SUBORDINAO OU CONCORRNCIA COM A
GRANDE EXPLORAO AGROPECURIA?
A agricultura de base familiar tem origens bastante diversas nas vrias regies
brasileiras. O objetivo deste captulo fazer uma anlise sobre as origens sociais da
agricultura de base familiar no estado do Rio Grande do Sul buscando evidenciar as suas
primeiras experincias de organizao sociopoltica e as suas relaes com as organizaes
das classes dominantes. Faz-se primeiramente uma leitura sobre a gnese social desse modelo
de agricultura, mostrando a diversidade de personagens e situaes scio-histricas que
vieram a formar grupos de agricultores de base familiar. Em um segundo momento, trata-se
do advento da Repblica, das disputas entre classes e fraes de classe pelo poder no RS e da
origem da organizao poltica no campo com a formao das primeiras experincias de
organizao que se propunham representar a classe rural como um todo (hegemonizadas
pelos grandes pecuaristas). E por fim, lana-se um olhar sobre as primeiras experincias
organizativas de agricultores de base familiar, notadamente as dos colonos de origem alem e
italiana e os caboclos.

1.1 Gnese social da agricultura de base familiar


A invisibilidade socioeconmica e poltica da agricultura de base familiar foi fruto de
um longo processo de subjugao e, em muitos casos, de dependncia da grande agricultura
de exportao. A grande propriedade, dominante em toda a histria brasileira, se imps como
modelo socialmente reconhecido. Como tm apontado alguns trabalhos historiogrficos,
margem ou associada grande explorao agropecuria, sempre existiu uma grande
diversidade de formas sociais e de trabalho. Motta e Zarth (2008, p.9-10) destacam que
ao lado ou no interior das grandes fazendas de produo de cana-de-acar, algodo e caf,
havia a incorporao de formas de imobilizao de fora de trabalho ou de atrao de
trabalho livre e relativamente autnomo, fundamentadas na imposio tcnica do uso de
trabalho basicamente manual e de trabalhadores familiares, isto , membros da famlia do
trabalhador alocado como responsvel pela equipe. Esses fundamentais agentes
camponeses agricultores apareciam sob designao de colonos, arrendatrios, parceiros,
agregados, moradores e at sitiantes, termos que no podem ser compreendidos sem a
articulao com a grande produo agroindustrial e pastoril. Se recuarmos um pouco no
tempo, veremos que, ao lado de donatrios e sesmeiros, apareciam os foreiros, os posseiros
ou designando a condio de coadjuvante menos valorizada nesse sistema de posies
hierrquicas os intrusos ou invasores, os posseiros criminosos etc. Os textos da histria

28

geral do Brasil, nos captulos que exaltam os feitos dos agentes envolvidos nos
reconhecidos movimentos de entradas e bandeiras, trazem tona a formao de pequenos
povoados de agricultores relativamente autrquicos.

Essa diversidade de formas sociais que se constituram margem das grandes


exploraes foram sempre relegadas pelo Estado e pelos setores dominantes ao segundo plano
no que tange sua importncia para a economia, pois o que mais lhes importava eram as
atividades de exportao, no as atividades que promoviam a subsistncia alimentar interna.
O processo de invisibilizao da agricultura de base familiar no ocorreu da mesma
forma em todos os estados brasileiros. No Rio Grande do Sul, pelo menos uma parcela,
recebeu certa ateno tanto do governo central, quanto do estadual. Os imigrantes europeus
no-ibricos, chamados de colonos, foram instalados em reas consideradas devolutas pelo
Estado com a inteno de desenvolverem a produo agrcola e ocuparem territrio. No
entanto, se estes agricultores foram preferidos, outros estavam sendo desprezados, como foi o
caso dos caboclos ou lavradores nacionais, os negros descendentes de escravos e os
indgenas (Zarth, 1997; Both da Silva, 2004; Nascimento, 2007).
Da anlise feita sobre os processos de constituio da agricultura de base familiar no
RS, entende-se que foram cinco as suas principais origens. Primeiramente, a contribuio
indgena, dada por alguns grupos presentes no sul do Pas e que foram em vrios momentos
histricos incorporados como escravos nas estncias de criao de gado, mas que tambm
formaram atividades econmicas autnomas, mesmo que em situaes instveis e precrias.
Em segundo lugar, os agricultores pobres vindos das reas de domnio portugus,
principalmente os aorianos que foram os primeiros agricultores de ascendncia europia no
estado. Em terceiro lugar, os descendentes de escravos negros11 que formaram comunidades
quilombolas nas regies de matas afastadas ou que, aps a abolio, tornaram-se pequenos
proprietrios, agregados de fazendas, posseiros, mateiros, entre outros. Em quarto lugar, os
caboclos, miscigenados entre brancos, ndios e negros que tiveram papel importante na
explorao da erva mate nos ervais pblicos no norte do estado, na produo de gneros
alimentcios de subsistncia e no trabalho acessrio s estncias. Por fim, os colonos de
origem no-ibrica que foram incentivados pelo Estado brasileiro para imigrarem da Europa e
foram instalados nas regies de florestas consideradas desocupadas para ocupar territrio e
incrementarem a produo agrcola nacional.
Antes da ocupao da rea que atualmente compe o estado do Rio Grande do Sul
pelos portugueses, j havia redues12 de ndios guaranis constitudas por padres jesutas
espanhis sediados no Paraguai. Em 1626 foi iniciada a formao de diversas redues, como
ncleos de catequese, de agricultura e de introduo de gado bovino e cavalos. Devido aos
constantes ataques dos bandeirantes paulistas visando capturar os ndios pacificados das
misses jesuticas para vend-los como escravos nas reas de domnio portugus, as misses
tiveram vrios reveses, sendo extintas por volta de 1640. A partir de 1682 teve incio uma
nova fase de ocupao por misses jesutica nas terras ao leste do rio Uruguai, onde passaram
a se desenvolver com maior impulso as povoaes que ficaram conhecidas como os Sete
Povos das Misses (So Borja, So Nicolau, So Miguel, So Luiz Gonzaga, So Loureno,
11

Os escravos negros constituram fora de trabalho importante, principalmente, nas charqueadas do Sul do
Estado, como em Pelotas, Rio Grande e tambm nos arredores de Porto Alegre. Entretanto, o trabalho escravo
tambm foi usado fortemente em servios domsticos de residncias urbanas e rurais e no trabalho agrcola ou
pastoril das regies de campo de ocupao mais antiga, como na Campanha do Sul e Oeste e em alguns locais do
Planalto Gacho, situado no Norte do estado, como na regio de Cruz Alta (Cardoso, 2003).
12
As redues missioneiras compreendiam o conjunto das construes em que se concentravam as populaes
indgenas arregimentadas pelos padres jesutas.

29

So Joo Batista e Santo ngelo). Porm, com a assinatura do Tratado de Madrid em 1750,
esta regio passou para o domnio de Portugal e os jesutas e ndios foram forados a voltarem
para o Paraguai. Teve incio, ento, a resistncia indgena chamada de Guerra Guarantica13
(Pesavento, 1994; Rckert, 1997).
At este perodo os portugueses ocupavam apenas uma faixa litornea e eram poucas
as sesmarias (reas de terras de 13.068 hectares) concedidas pela Coroa Portuguesa neste
territrio. Com essa Guerra e outras que a sucederam contra os castelhanos (espanhis) pela
ocupao do territrio, os chefes militares receberam como retribuio aos servios militares
prestados a concesso de sesmarias para formao de estncias de criao de gado nos
campos sulinos de domnio portugus. Assim, boa parte do territrio rio-grandense foi sendo
ocupado pelos militares envolvidos nas disputas pelo domnio da regio. Alm das concesses
a militares, tambm ocorreu a concesso de terras para tropeiros que vinham de So Paulo e
Laguna buscar o gado xucro e que resolveram sedentarizar-se nos campos sulinos. Segundo
os interesses da poca, importava ocupar o territrio para garantir o domnio portugus. Frente
ao aumento da sua importncia econmica e militar, a regio foi elevada condio de
capitania em 1760, passando a se chamar Rio Grande de So Pedro (Pesavento, 1994;
Rckert, 1997).
Paralelamente a essa expanso de sesmarias e de construo de fortes militares (como
em Rio Grande) foi promovida, a partir de 1752, a vinda de casais aorianos14 e outros
portugueses pobres de outras regies15 para povoarem a regio das Misses, recebida dos
espanhis. Porm, em funo de desacordos entre Portugal e Espanha, essa regio acabou
ficando sob domnio espanhol at o final do sculo XVIII, o que obrigou que os casais de
aorianos fossem estabelecidos na faixa litornea e nas imediaes de Porto Alegre. Estes
casais receberam entre 130 e 272 hectares de terra e constituram-se nos primeiros
agricultores provindos da Europa na Capitania (Pesavento, 1994; Osrio, 2008).
Talvez a melhor definio para estes agricultores seja a de lavrador-pastor, pois,
como destaca Osrio (2008, p.48), ao mesmo tempo em que alimentavam seu grupo familiar
com a produo de trigo, milho, feijo ou farinha de mandioca, carne e leite de seu pequeno
rebanho e, possivelmente, comercializavam algum excedente alimentar, alguma vaca ou
algum couro. Alguns dos descentes de aorianos acabaram formando estncias de criao de
gado, seguindo o exemplo dos demais portugueses j instalados na Capitania. Porm, muitos
deles tornaram-se pequenos proprietrios pelo processo de divises de herana ou pelo seu
empobrecimento; outros sofreram despejos de suas reas e foram fazer posses em outros
13

Dessa guerra surgiu o heri popular Sep Tiaraj, um lder indgena missioneiro morto em batalha pela disputa
da terra no norte do atual Rio Grande do Sul. A figura de Sep Tiaraj referida como heri at os dias atuais
pelos movimentos sociais do Sul do Brasil. atribudo a ele o grito de luta: Esta terra tem dono!.
14
A vinda de imigrantes aorianos para o Rio Grande do Sul insere-se em um projeto da Coroa portuguesa de
povoar as regies em disputa com os espanhis com famlias de portugueses que estivessem dispostas a fixaremse no Sul do Brasil para garantir a posse desta regio. Segundo Fialho (2005, p.31), contribuiu para a vinda de
imigrantes aorianos o fato desse perodo as ilhas dos Aores estarem mergulhadas numa crise econmica, em
que parte expressiva da populao candidata-se para emigrar para o sul do Brasil, resultando, conseqentemente,
num processo de seleo que priorizava os antecedentes morais, tnicos e a faixa-etria (homens at 40 anos e
mulher at 30 anos de idade). Estes imigrantes ficaram conhecidos como os casais aorianos, tendo em vista
que se tratava de pares recm casados ou com famlia ainda jovem.
15
Osrio (2008) aponta ainda existncia de portugueses e descendentes destes provindos de outras regies, tais
como: da ex-colnia portuguesa de Sacramento, s margens do Rio da Prata, entregue definitivamente aos
uruguaios em 1777, de Maldonato, de onde teriam vindo alguns presos de guerra feitos pelos espanhis ao
conquistarem o forte de Rio Grande em 1763, tendo sido levados para rea de domnio espanhol e somente
devolvidos em 1777 e outros ainda provenientes de So Paulo, Laguna, Minas Gerais, entre outros locais.

30

locais ou se tornaram moradores de favor nos domnios dos grandes proprietrios (Osrio,
2008).
Muitos deles possivelmente, por no terem conseguido acesso a grandes reas de
terras ou por terem sido despejados de suas terras por estancieiros que obtinham concesso de
sesmarias em grandes reas continuas, dedicaram-se explorao de pequenas propriedades,
trabalhavam acessoriamente nas estncias de gado ou faziam posses em novas reas. Nestes
casos, muitos descendentes de portugueses viviam em regime de explorao familiar, alheios
ou integrados s grandes exploraes.
As estncias de criao de gado sulinas, apesar de fazerem uso de poucos
trabalhadores quando comparado a outras atividades econmicas da poca, alm de contarem
com trabalhadores livres (pees) e com trabalho acessrio de pequenos proprietrios das
vizinhanas quando necessitassem, tambm usavam fora de trabalho escrava. A introduo
do escravo africano no RS ocorreu a partir da primeira metade do sculo XVIII.
Principalmente as charqueadas do Sul da Provncia fizeram uso de grande contingentes de
escravos para o trabalho de preparo do charque16, mas tambm as estncias de criao
mantinham escravos para as atividades de manejo do gado, para a produo de gneros
agrcolas de subsistncia e para as atividades domsticas, alm do uso do escravo para o
trabalho domstico nas residncias urbanas (Zarth, 1997, Oro, 2002; Cardoso, 2003). Deve-se
registrar tambm que aparecem em alguns relatos histricos que alguns agricultores de origem
aoriana e alem mantiveram alguns escravos para o trabalho agrcola17.
Se antes da abolio da escravatura alguns escravos negros j fugiam do cativeiro para
formar comunidades autnomas (quilombos) em regies afastadas, normalmente nas reas de
matas, no perodo posterior abolio, mesmo que alguns ex-escravos tenham optado por
permanecer nas estncias na condio de pees ou agregados, outros decidiram migrar para
reas de mata no ocupadas pelas estncias, estabelecendo posses.
Desde a promulgao da Lei de Terras em 1850 e, mais especificamente, desde 1854,
com o Decreto 1.318 que regulamentava a Lei, tornou-se possvel a todos os agricultores
legitimarem posses atravs de procedimento de reconhecimento pblico (registro em
parquias18). Porm, como adverte Maestri (2001), diante de vrios fatores, estes
procedimentos eram comumente inviveis para os negros:
O racismo; a falta de representao poltica; a ausncia de conhecimentos legais; a baixa
renda monetria, a prtica de lnguas e de padres no oficiais da lngua nacional, etc.
foram fenmenos que, associados falta de experincia histrica com a propriedade da
terra e a uma forma de produo que estabelecia frgeis vnculos com ela, tornaram
16

A produo das charqueadas - executadas pelo trabalho braal escravo em condies bastante desfavorveis
em razo das condies climticas, precariedade de infra-estrutura e exigncias severas ditadas pelo prprio
regime escravocrata - foi de tal monta que em 1861 o charque contribua com 37,7% do total do que o RS
exportava e os couros com 37,2% do total, juntos somando 74,9% do total da produo gacha para fora da
Provncia [..]. A relao entre o trabalho forado dos negros e o desenvolvimento das charqueadas era tal que na
medida em que se aproximava a Abolio tambm diminuiu o nmero de charqueadas (Oro, 2002, p.248).
17
Segundo Lando e Barros (1996) os primeiros colonos alemes instalados em So Leopoldo mantinham
escravos africanos para o auxlio no trabalho agrcola. A proibio desta prtica, entre os colonos, foi feita pela
Lei Provincial n. 304 de 30 de novembro de 1854.
18
Segundo Kliemann (1986, p.30), a partir de 1854, todos os proprietrios de terras foram obrigados a
registrarem suas posses nos prazos fixados pelos presidentes das provncias. As declaraes de posses deveriam
ser feitas ao vigrio da freguesia que tinha por obrigao divulgar entre seus paroquianos a necessidade de
registrar as terras, receber as declaraes e pass-las aos livros de registros. Este formato de registro de
propriedades e posses produziu muitas distores e conflitos posteriores por sobreposies de terras registradas
por mais de um pretenso dono, grilagem de terras etc.

31

comumente "inviveis as possibilidades de legitimao" das terras detidas por essas


comunidades (Maestri, 2001)

Os negros, os caboclos, os ndios foram, em geral, impedidos de acesso propriedade


da terra pelo disposto na Lei de Terras. Alguns autores destacam que essa Lei, ao substituir os
mecanismos de concesso que vigoravam anteriormente pela venda, serviu para preparar o
ambiente institucional nacional para a abolio da escravatura (que se daria efetivamente em
1888) e para garantir que os imigrantes estrangeiros que vieram substituir a mo-de-obra
escrava tivessem dificuldade de acesso s terras abundante no pas e se destinassem a servir
de fora de trabalho nas fazendas de caf do Sudeste do pas, ento o principal centro
econmico nacional (Martins, 1986; Kliemann, 1986). Como destaca Martins (1981), a lgica
da mudana produzida foi: se no regime de terras livre, o trabalho teve que ser cativo; no
regime de trabalho livre, a terra tem que ser cativa.
Essa leitura da Lei de Terras serve para interpretar, principalmente, a situao do
Sudeste do pas, onde a economia cafeeira era preponderante. Entretanto, a aplicao da Lei
de Terras em outras regies, como no estado do Rio Grande do Sul, apresentou
especificidades, j que no houve um impedimento do acesso terra aos imigrantes. Ao
contrrio, em estados em que ocorriam disputas de fronteiras, como no RS, ocorreu um
processo de colonizao com preocupaes geopolticas de ocupao do territrio frente a
ameaas estrangeiras, oportunizando aos imigrantes o acesso a pequenas reas de terras.
H que se considerar que no RS o processo de ocupao das terras e o estabelecimento
de estncias de criao de gado e charqueadas no se deu de forma homognea em todo seu
territrio. Se na faixa litornea e na regio da Campanha (fronteiras Sul e Oeste) a
apropriao das terras e a implantao das estncias se deu no sculo XVII e XVIII, na regio
do Planalto se efetivou somente a partir do sculo XIX. Da mesma forma que ocorreu com a
ocupao das regies mais antigas, a apropriao das terras do Planalto comeou pelos
campos nativos e com a formao de estncias pastoris (na Figura 1 pode-se visualizar as
regies de campos e de matas no RS). Ao contrrio da faixa litornea e da regio da
Campanha, no Planalto existiam densas matas que dificultavam a ocupao humana e a
explorao econmica das terras. Em funo disso, num primeiro momento, somente as reas
de campo foram apropriadas por militares e tropeiros que formaram estncias de gado.
Nessas regies de matas do norte do RS ainda no sculo XIX a atividade de
explorao da erva-mate nativa tornou-se um negcio lucrativo. Como se tratava de terras
pblicas ou ocupadas por posseiros, foram consideradas por longo tempo como reas
pblicas, que as municipalidades ou o governo do estado concediam aos exploradores de erva
mate, mediante pagamento de taxas de explorao. Um agente central desse processo foi o
caboclo (Zarth, 1997; Nascimento, 2007).
Pouco se sabe sobre as origens sociais destes caboclos, porm, alguns autores do
algumas indicaes. Martins (1986, p.31-32) aponta que no perodo do Brasil Colnia quem
no tivesse sangue limpo, quem fosse bastardo, mestio de branco e ndia, estava excludo da
herana e do direito propriedade. Nessas condies, restava a estes mestios entrarem para
o rol dos agregados de fazenda ou fazerem posses em reas distantes. Gehlen (1991) e Zarth
(2005) dialogando com esta afirmao de Martins, advertem que no Sul do Brasil a
denominao caboclo no se refere exclusivamente aos mestios de brancos com ndios e
negros, ganhando uma conotao mais scio-cultural do que tnica, que marca um modo de
vida, de trabalho, de relao com outros grupos, pelo sistema de reproduo biolgica e social
e pela religiosidade. Esse componente cultural da denominao caboclo se evidencia
claramente no fato dessa expresso ter sido utilizada para designar os imigrantes alemes que
caram a um nvel de vida semelhante ao lavrador nacional ou caboclo. (Zarth, 2005, p.70).
32

Por esse motivo, eram associados aos caboclos, pois viviam como eles. Dessa forma, embora
o conceito no seja puramente tnico, pode-se afirmar que o caboclo , na imensa maioria,
descendente de ndios, portugueses e africanos (id.).

Figura 1: Mapa do Rio Grande do Sul com a indicao das reas originrias de campo e
de matas. Fonte: Zarth (1997, p.23)

Pouco se sabe sobre as origens sociais destes caboclos, porm, alguns autores do
algumas indicaes. Martins (1986, p.31-32) aponta que no perodo do Brasil Colnia quem
no tivesse sangue limpo, quem fosse bastardo, mestio de branco e ndia, estava excludo da
herana e do direito propriedade. Nessas condies, restava a estes mestios entrarem para
o rol dos agregados de fazenda ou fazerem posses em reas distantes. Gehlen (1991) e Zarth
(2005) dialogando com esta afirmao de Martins, advertem que no Sul do Brasil a
denominao caboclo no se refere exclusivamente aos mestios de brancos com ndios e
negros, ganhando uma conotao mais scio-cultural do que tnica, que marca um modo de
vida, de trabalho, de relao com outros grupos, pelo sistema de reproduo biolgica e social
e pela religiosidade. Esse componente cultural da denominao caboclo se evidencia
claramente no fato dessa expresso ter sido utilizada para designar os imigrantes alemes que
caram a um nvel de vida semelhante ao lavrador nacional ou caboclo. (Zarth, 2005, p.70).
Por esse motivo, eram associados aos caboclos, pois viviam como eles. Dessa forma, embora
o conceito no seja puramente tnico, pode-se afirmar que o caboclo , na imensa maioria,
descendente de ndios, portugueses e africanos (id.).
Os caboclos no Rio Grande do Sul foram os trabalhadores pobres que viveram, em
geral, a partir de um trabalho coletivo nos ervais e, nos perodos de entresafra desse produto,
praticavam uma agricultura de subsistncia. No geral, foram excludos da possibilidade de
terem suas posses legitimadas, pois, por vrios motivos, no se dirigiram aos procos locais
para requerer a titulao de suas terras: habitavam reas distantes; no tomaram conhecimento
da Lei; pouco freqentavam a Igreja; no contavam com recursos para pagar a medio das
rea etc. (Rckert, 1997; Zarth, 1997).
33

Alguns autores referem-se a eles tambm como lavradores nacionais, entendidos


como: pequenos lavradores, posseiros, agregados das estncias, mateiros, entre outras
denominaes (Zarth, 1997, 2005; Both da Silva, 2004). Entende-se que estes termos, apesar
de poderem guardar algumas diferenas (pois, se caboclo pode ser atribudo ao mestio,
lavrador nacional d uma conotao mais ampla), podem ser considerados como sinnimos na
medida em que servem para distinguir os caboclos ou lavradores nacionais de outras
categorias, como os colonos (de origem estrangeira), e acaba sendo quase uma categoria
sntese de outras (negros, ndios, e descendentes de brancos mestios).
As categorias caboclo e lavrador nacional a partir de meados do sculo XIX foram
usadas pelas autoridades estaduais para distinguir os nacionais dos colonos imigrantes e,
nessa polarizao de categorias, quase todos os agricultores pobres no-imigrantes sero
classificados como nacionais ou caboclos. Essa distino foi usada para marcar estas duas
categorias de trabalhadores ou pequenos proprietrios, destacando os colonos como mais
propensos ao trabalho e produo agrcola, enquanto os nacionais, ao serem considerados
menos propensos ao trabalho, receberam os rtulos pejorativos de preguioso, atrasado,
resistente s tcnicas modernas, entre outros.
No fenmeno da imigrao europia para o Brasil, como observa Caio Prado Jr
(1970), coexistiram duas atividades distintas: uma, a de colonizao, de iniciativa oficial,
cujo objetivo era ocupar e povoar zonas at ento desocupadas e distantes das reas de
influncia das grandes propriedades; a outra, a de imigrao, de iniciativa particular,
estimulada pelo governo, que visava a obteno de braos livres para a grande lavoura, em
substituio ao brao escravo. Nesse sentido, a formao de colnias agrcolas com
imigrantes europeus provindos principalmente da Alemanha e da Itlia para o RS (e outros
estados como: Santa Catarina e Esprito Santo) teve objetivos diferentes dos que motivaram a
imigrao de colonos para suprir as necessidades de fora de trabalho nas fazendas de caf do
Sudeste. Dessa forma, os colonos que vieram para o RS foram atrados por uma poltica
governamental que pretendia, fixando-os terra, formar colnias que produzissem gneros
necessrios ao mercado interno (Lando e Barros, 1996, p.19).
A colonizao no RS teve incio em 1824 com a chegada dos primeiros alemes na
regio de So Leopoldo, prximo a Porto Alegre. Porm, o maior fluxo de colonos europeus
ocorreu na segunda metade do sculo XIX, quando, alm da chegada de novas levas de
alemes, tambm comearam a entrar em grande nmero italianos e, em propores menores,
poloneses, austracos, russos, hngaros, judeus, entre outros.
O processo de formao de colnias no RS, segundo a interpretao de Roche (1969,
p.339-360), teve trs fases principais. A primeira, que vai de 1824 a 1850, ficou a cargo do
governo Imperial e desenvolveu-se na periferia de So Leopoldo (primeira colnia alem)19.
Nesta fase, verificou-se um perodo de escassez de entrada de imigrantes, tendo como causas
a falta de dinheiro para pagamento das despesas de transporte e as crises polticas decorrentes
da renncia de D. Pedro I e da formao da Regncia, alm da deflagrao da Revoluo
Farroupilha em 1835, que ops a Provncia ao governo imperial por 10 anos. A segunda fase,
chamada por Roche (1969) de a marcha para o oeste, vai de 1850 a 1890, marcou o incio
da colonizao provincial e privada que se centrou na formao de novas colnias em regies
a oeste das primeiras, na Depresso Central e na Serra Gacha. A terceira fase, a partir de
19

Destaca-se que tambm foi formada uma colnia na regio das Misses para procurar povoar e garantir esse
territrio para o Imprio do Brasil. Foi fundada a colnia oficial de So Joo das Misses (1825), porm a
colnia no prosperou, principalmente, devido ao isolamento em que se encontrava. Foi fundada tambm a
colnia de So Pedro de Alcntara (1826) e de Trs Forquilhas (1826) no litoral norte do RS, colnias que
tambm no prosperaram significativamente (Giron e Bergamaschi, 2004).

34

1890, chamada por Roche de o salto para o planalto. O salto se deu em funo do
adensamento da populao nas colnias mais antigas e do interesse do Estado em ocupar as
reas despovoadas e abrir novas terras de mato para a explorao agrcola no Planalto do RS.
Nessa fase, ocorre a formao de vrias colnias nas regies de matas do norte do estado,
iniciando pela formao das colnias oficiais de Iju, Guarani, Erechim, Santa Rosa, etc.
(Roche, 1969; Rckert, 1997).
Como apontado antes, houve duas modalidades de colnias: oficiais e particulares. As
colnias oficiais foram formadas pelo governo central (imperial e depois republicano) ou pelo
governo provincial/estadual. As colnias particulares constituram-se de empreendimentos
levados a cabo por empresas de colonizao que recebiam concesso do Estado para fixar
colonos em determinadas reas de terra previamente concedida ou adquiridas por particulares.
Mesmo considerando que as colnias oficiais contaram com maior apoio do Estado na
garantia de infra-estrutura mnima para que estas se desenvolvessem e que as colnias
particulares no geral tiveram maiores dificuldades com o acesso infra-estrutura, cabe
destacar que, de uma forma ou de outra, todas as colnias receberam algum apoio estatal.
Essa ser uma varivel importante que propiciar aos colonos terem vantagens relativas
perante os demais agricultores de base familiar do estado (como se discutir nos itens
seguintes).20
Enquanto no primeiro fluxo migratrio de 1824 a 1830 anterior Revoluo
Farroupilha que suspendeu a colonizao por mais de 10 anos entraram 5.350 imigrantes
alemes no RS, na retomada do fluxo imigratrio de 1848 a 1874 entraram cerca de 22 mil
imigrantes, sendo destes 19.607 de origem alem (Roche, 1969).
Os primeiros colonos alemes receberam lotes de terras de 77 hectares (colnias de
So Leopoldo, Torres e Santa Cruz). A partir de 1851, com a promulgao da Lei Provincial
n. 229, houve uma reduo para 48,4 hectares na rea destinada aos novos imigrantes. A partir
de 1875 ocorreu nova reduo do tamanho dos lotes destinados aos colonos, que passaram a
receber 25 hectares por famlia (Roche, 1969). Destaca-se tambm que os imigrantes que
chegaram at 1854 receberam concesses de terras pblicas (com exceo de algumas poucas
colnias particulares) e tiveram suas despesas de transporte e instalao, instrumentos de
trabalho e sementes custeadas pelo Estado. As colnias formadas no perodo posterior a 1854
(Lei Provincial n. 304) receberam um adiantamento para o transporte e a instalao nas
colnias, entretanto, precisaram pagar esse adiantamento e as terras recebidas em um prazo de
cinco anos (Kliemann, 1986; Lando e Barros, 1996).
As primeiras colnias oficiais formadas por colonos de origem italiana foram Caxias
(Caxias do Sul), Conde DEu (Garibaldi) e Dona Isabel (Bento Gonalves) instaladas nos
anos de 1874 e 1875. Constitua-se de uma continuao da rea j ocupada pelos colonos
alemes ao norte de Porto Alegre, porm, ao contrrio das colnias alems, foram instaladas
em regio de serra: a encosta superior do Planalto (Serra Gacha), recortada pelos rios Ca e
Taquari, recoberta por matas de araucria. A quarta colnia oficial de colonizao italiana foi
20

As principais colnias oficiais formadas por imigrantes alems foram: as de So Leopoldo (1924), Trs
Forquilhas (1826), Feliz (1846), Santa Maria da Soledade (1857), Nova Petrpolis (1858) na regio do vale dos
Sinos e do Ca; So Joo das Misses (1825) na regio das Misses; So Pedro das Torres (1826) no nordeste do
estado (regio de Torres) e; as de Santa Cruz (1849), Santo ngelo (1957) e Monte Alverne (1859) na depresso
central do RS. As colnias particulares logo se proliferaram: no vale do rio dos Sinos, com a colnia Mundo
Novo (1846); no vale do rio Ca, Bom Princpio (1846), So Sebastio do Ca (1848), Montenegro, Parec,
Marat e Brochier (1857); no vale do rio Taquari, a partir de 1853, Conventos, Estrela, Mariante, Bom Retiro,
So Gabriel, So Caetano, Arroio do Meio, Conventos Vermelhos, Teotnia, Venncio Aires; no entorno de
Santa Cruz, depois de 1958, Sinimb, Cerro Branco, Candelria e; no Sul do estado, prximo a Pelotas, So
Loureno (Roche, 1969; Schallenberger, 2007).

35

Silveira Martins, instalada em 1877 e situada no Centro do estado (Giron e Bergamaschi,


2004).21
Os tamanhos dos lotes destinados aos colonos italianos ficaram em torno de 25
hectares. Receberam auxlio para transporte e ajuda de custo e, assim como os alemes
entrados no RS depois de 1854, tiveram cinco anos para pagar as terras e os adiantamentos
recebidos. Segundo De Boni e Costa (2000), aproximadamente 100 mil imigrantes italianos
entraram no RS entre 1875 e 1914.
Como a maioria de imigrantes que entraram no estado recebeu um lote em torno de 25
hectares, o lote passou a ser denominado de uma colnia, vindo a ser uma unidade de medida
de terras corrente deste perodo em diante (Zarth, 1997). Essa unidade foi levada como
modelo para as novas reas coloniais nas matas do Planalto Riograndense.
A formao de colnias com imigrantes de origem europia nas matas do norte do
estado s se realizou efetivamente a partir da ltima dcada do sculo XIX, momento em que
as terras prximas s primeiras colnias j se esgotavam e a populao tornava-se excessiva,
devido ao grande nmero de descendentes dos primeiros colonos que requeriam novas terras e
tambm devido chegada de novos imigrantes. A colonizao efetiva das matas do Alto
Uruguai e da regio das Misses s se deu a partir deste perodo devido falta de estrutura de
escoamento da produo agrcola de que careciam estas regies.22 Esse problema foi sanado,
em parte, com a construo, a partir de 1894, de vias frreas que passaram a ligar os
principais centros econmicos do RS Porto Alegre e ao centro do pas. O principal desses
empreendimentos foi a linha So Paulo-Rio Grande, passando pelo Planalto Gacho. A
estrada de ferro foi sendo construda desde Santa Maria, chegando a Cruz Alta no ano de 1894
e em Passo Fundo em 1898 (Nascimento, 2007). Foram includas no traado desta via frrea a
ligao com as novas colnias de Iju, Erechim e Santa Rosa23, fundadas respectivamente em
1890, 1909 e 1915. Alm dessas, tambm foram formadas as colnias oficiais de Guarani e
Guarita (Ira) criadas respectivamente em 1891 e 1917 (que apresentaram menor
desenvolvimento econmico).
A construo das vias frreas possibilitou a expanso da colonizao nas matas do
Alto Uruguai e das Misses, tomando por base as colnias de Iju, Erechim e Santa Rosa, que
foram estabelecidas em posies estratgicas para organizar a povoao24 dessas reas e
posteriormente escoar a produo agropecuria que se desenvolveria nessa regio. Essas
colnias, segundo Bernardes (1997), tiveram a funo de abrir enormes clareiras na mata
virgem, a partir das quais o movimento de pioneirismo impulsionou o povoamento com a
implantao de colnias em todas as direes.
Paralelamente colonizao oficial, foram fundados tambm vrios ncleos de
colonizao particulares, uma vez que a estrutura crida pela colonizao oficial servia de base
para a expanso do processo colonizador feito por particulares. Desse modo, cada colnia
21

Como um movimento inicial de expanso dessas primeiras colnias italianas, logo foram fundadas outras nas
proximidades, tais como Encantado (1878), Alfredo Chaves (1884), So Marcos (1885), Antonio Prado (1886),
Mariana Pimentel, Baro do Triunfo e Vila Nova (1887), Guapor (1892), prximos as colnias da Serra Gacha
e a de Jaguari (1889), Nova Palma (1890), Ncleo Norte (Ivor), Toropi e Iju Grande na regio central do
estado (De Boni e Costa, 2000; Giron e Bergamaschi, 2004).
22
O fracasso e o abandono generalizado da colnia de So Joo das Misses, fundada em 1825, com imigrantes
alemes na regio das Misses evidncia disso, como mostra Both da Silva (2004).
23
Enquanto a ligao de Erechim a via frrea ocorrer em 1910 e a construo de um ramal frreo ligando Iju a
Cruz Alta ocorreu em 1911, a ligao frrea a Santa Rosa s foi concluda em 1940.
24
Nesse perodo do final de sculo XIX e incio do XX ainda era corrente entre as autoridades do estado a
preocupao com a povoao das regies pouco habitadas, pois estas regies faziam divisa com a Argentina e
poderiam ser alvo de ocupao estrangeira.

36

oficial funcionava como um plo, ao redor do qual eram instaladas as colnias privadas,
utilizando-se da infraestrutura criada e dos canais de acesso aos mercados gerados. A
colonizao privada no norte do Rio Grande do Sul se inicia a partir da ltima dcada do
sculo XIX com a formao das colnias Alto Jacuhy (No-Me-Toque, Tapera), Xingu e
Ernestina em 1897; General Ozrio (Ibirub) em 1998; Neu-Wrttemberg (Panambi) em
1899; Serro Azul (Serro Largo) em 1902; Marau em 1915; Sarandy em 1917, entre outras
(Giron e Bergamaschi, 2004; Nascimento, 2007).
Consolida-se, a partir de ento, um amplo mercado de terras, capaz de oportunizar
grandes lucros s companhias particulares, que pressionavam o governo a incentivar a
colonizao, oferecendo a estas terras baratas e mesmo subsdios compra e posterior venda
aos colonos (Rckert, 1997). Nesse processo, muitas colnias foram formadas nas matas do
Alto Uruguai e das Misses, vindo a ocupar quase que totalmente o territrio do RS at as
dcadas de 1920 e 1930.25 Este processo possibilitou incluir definitivamente as regies de
mata do norte do RS na economia gacha e como continuidade dessa expanso da agricultura
colonial gerou-se o fluxo que ocuparia as regies oeste de Santa Cataria e sudoeste do Paran
nas dcadas seguintes (Da Ros, 2006)
No ano de 1914 as autoridades gachas identificaram que no era mais possvel
receber imigrantes no estado, pois as terras desocupadas j estavam escasseando e a
populao do estado estava se multiplicando de maneira muito rpida. Cabia, ento, qualificar
as reas de colonizao j existentes com meios de transporte mais eficientes e melhorar a
estrutura pblica de assistncia s colnias para garantir o seu sucesso econmico.26 Desse
momento em diante, aos estrangeiros que imigrassem espontaneamente para o estado seria
concedido uma colnia (lote de 25 hectares) mediante o pagamento de um tero do seu valor
a vista (Both da Silva, 2004).
Alm de terem sido ligadas por vias frreas as novas colnias tiveram em comum o
fato de terem sido formadas por agricultores de origens variadas (como mostra a Figura 2).
Alguns agricultores eram descendentes de imigrantes provenientes das colnias antigas do
vale dos Sinos, Depresso Central e de Serra Gacha, outros eram imigrantes vindos
diretamente da Europa. Alm disso, as colnias oficiais e mesmo algumas particulares
contaram com o ingresso de colonos de origens tnicas diversas. H que se considerar que
essas preocupaes de formao de colnias mistas no Norte do estado, pelo que aponta a
literatura disponvel, ocorreram no perodo em que o Partido Republicano Riograndense
(PRR) era hegemnico no estado e possua um programa poltico embasado no positivismo
que orientou suas aes de colonizao, seja no seu planejamento (organizao dos lotes para
que todos tivessem acesso gua de rios e crregos, vias de escoamento da produo, etc.),

25

Esse processo de migrao para ocupao das reas de mata do norte do estado teve forte conseqncias na
elevao do preo das terras. Segundo Rckert (1997) e Zarth (1997), entre 1851 e 1916, o preo das terras sobe
mais de 1000% nas reas dos ento municpios de Cruz Alta, Passo Fundo e Palmeira das Misses (a rea destes
municpios correspondia maior parte do norte do RS).
26
J em 1914 o presidente estadual Borges de Medeiros enviou ofcio ao Ministro da Agricultura comunicando
que no interessava mais manter o acordo com a Unio de introduzir imigrantes estrangeiros no estado. Entre os
motivos alegou o aumento crescente de despesas com servio de colonizao sem as proporcionais vantagens
compensadores, porque, afirmou o engenheiro Joo Jos Pereira Parob ao comentar o ofcio do presidente, no
povoar o solo do que mais necessitamos e sim dotar as regies povoadas dos elementos indispensveis ao seu
desenvolvimento, especialmente de vias de transporte. Foi o que ocorreu na colnia Erechim, a qual foi fundada
ao lado da via frrea, tornando o frete barato e permitindo acesso aos mercados regionais, possibilitando-lhe
grande crescimento, enquanto a colnia Guapor, mais distante da estrada de ferro, no teve esses benefcios,
conseqentemente obteve um desenvolvimento mais lento (Nascimento, 2007, p.273-4).

37

seja na integrao das diversas etnias para a sua harmonizao e o melhor desenvolvimento
do estado.

Figura 2: Distribuio das reas colonizadas com imigrantes europeus ou com seus
descendentes no RS. Fonte: Costa, 2005 apud Da Ros, 2006, p.464.

Seguindo esta perspectiva, na instalao das novas colnias oficiais, o governo do


estado optou por promov-las em formao mista para evitar a constituio de comunidades
tnicas homogneas27 (o que se entendia que dificultava a integrao dos colonos na
sociedade nacional) e tambm por ter passado a se preocupar com a fixao dos caboclos ou
lavradores nacionais que estavam sendo despejados constantemente de suas posses para dar
lugar aos colonos e, em reao, estavam cometendo crimes contra estes (Nascimento, 2007;
Both da Silva, 2008).
Diferentemente das novas colnias oficiais, algumas colnias particulares,
continuaram sendo formadas obedecendo a critrios tnicos e, em alguns casos, at religiosos
(uma vez que os alemes eram catlicos e luteranos).28 As empresas colonizadoras
particulares alegavam que as possibilidades de progresso das colnias formadas apenas por
uma nacionalidade (alemes ou italianos) eram maiores, pois partiam de uma base
sociocultural mais homognea, o que diminua as chances de conflitos. Nesse sentido,
negavam as premissas seguidas pelas colnias oficiais.
Deve-se destacar que, para efetivao da colonizao das reas de matas do norte
gacho, os grupos indgenas e os caboclos que l habitavam precisaram ser expropriados de
seus domnios. Nas matas do Alto Uruguai e das Misses predominavam as tribos indgenas
kaigangues e guaranis. Aos grupos indgenas s restou aceitarem a proposta de formao de
aldeamentos ou toldos demarcados pela Diretoria de Terras Colonizao do estado a partir de
27

Existem relatos na literatura de que principalmente as colnias alems no se integravam com as demais etnias
do estado. Chega a se citar at mesmo a formao de uma economia e milcias paralelas entre estas colnias ao
que se chamou na poca de perigo alemo e se manifestou fortemente no perodo da I e da II Guerras
Mundiais. Maiores detalhes sobre esse tema ver Gertz (1991).
28
Algumas colnias no Norte do RS foram formadas somente por alemes catlicos, como Selbach, e outras os
catlicos e os luteranos foram divididos em diferentes reas como na colnia de Cerro Azul.

38

1910. Os toldos demarcados e as suas respectivas reas, populaes e datas de expropriaes


posteriores podem ser visualizados no Quadro 1.
Quadro 1: Toldos indgenas demarcados no RS 1910-1918.
Toldo
Cacique Doble
Carreteiro
Caseiros

Municpio atual
Machadinho
Tapejara
Lagoa Vermelha

Demarcao
1910
1911
1911

Populao
500
80
100

rea original (ha)


5.776
600
1.003

rea expropriada (ha)


1.250 colonizao 1942
No houve
1.003 colonizao 1930

Guarita
Inhacor

Getlio Vargas
Santo Augusto

1917
1911

200
400

23.407
5.859

Lagoo
Ligeiro
Nonoai

Soledade
Tapejara
Nonoai

1918
1911
1911

200
500
600

1000
4.552
34.908

Serrinha

Constantina/
Ronda Alta

1911

11.950

No houve
4.799 - colonizao, assentamento de
posseiros e estao experimental
1000 colonizao 1918
No houve
22.427 formao de reas florestal e
colonizao 1949-1962
11.950 colonizao 1949-1963

Ventarra
Votouro

Getlio Vargas
So Valentim

1911
1918

80
100

753
3.841

753 colonizao 1962-1968


2.121 colonizao 1962

Fonte: adaptado pelo autor de Kleimann (1986, p.137), Carini (2005, p.136) e Da Ros (2006, p.80).

Mesmo com a demarcao de toldos indgenas, observa-se que isso no foi suficiente
para conter o avano da colonizao sobre suas reas, visto que a maioria deles foi destinada
posteriormente total ou parcialmente colonizao. Aos indgenas coube procurar resistir
intruso de suas reas por conta prpria e apoiar-se em algumas aes de proteo do Estado
para poderem continuar existindo socialmente. Aparentemente este era um problema que era
percebido tambm em outros estados, pois em 1910 o governo federal criou o Servio de
Proteo aos ndios e Localizao de Trabalhadores Nacionais (institudo pelo decreto n
8.072 de 1910 e regulado por ato do Ministrio da Agricultura no mesmo ano). Foi designado
o ento coronel Cndido Mariano da Silva Rondon (conhecido como Marechal Rondon) para
dirigir o novo rgo. Militar, positivista, que havia se notabilizado pelos trabalhos de
instalao de redes telegrficas no interior do Pas, donde havia mantido contato pacfico com
vrios povos indgenas. Em linhas gerais, foi o iderio positivista que orientou esse servio:
Foram essas ideias positivistas que fundamentaram a poltica do Estado brasileiro para os
povos indgenas na maior parte do sculo XX. Estabeleceu-se, assim, a chamada poltica de
integrao, em que o ndio era reconhecido como sujeito transitrio, ou seja, enquanto
estivesse sendo preparado para ingressar na "civilizao". Tal poltica apontava para o fim
da diversidade tnica e cultural, pois reconhecia esta diversidade apenas como um estgio
de desenvolvimento que se concluiria com a incorporao do ndio sociedade nacional.
(FUNAI, 2010).

Ainda em 1910 foi instalada em Porto Alegre a sede de uma Inspetoria Estadual deste
Servio que ficou a cargo da Diretoria de Terras e Colonizao (Sponchiado, 2000).
Juntamente com a organizao do Servio de Proteo ao Indgena no RS, a Diretoria de
Terras e Colonizao organizou um Servio de Proteo aos Nacionais (SPN) com objetivo de
fixar os nacionais no estado (caboclos), procurando dar-lhes igualdade de condies em
relao aos imigrantes estrangeiros. Para isso buscou basicamente proteger os lavradores
nacionais dos avanos das colnias de imigrantes; facilitar o reconhecimento e titulao das
39

posses destes lavradores e promover a fixao de nacionais em colnias agrcolas29. Seguindo


esta perspectiva, em colnias como Santa Rosa e Guarita (Ira) foram regularizadas posses e
mesmo vendidas reas para caboclos (Both da Silva, 2004).
Estas medidas relacionam-se a duas ordens de fatores que eram contraditrias entre si,
mas que requeriam aes do Estado. Uma foi a forte presso que as colnias agrcolas
exerciam sobre estes primeiros habitantes das regies de matas do RS. Como os colonos eram
reconhecidos pelo Estado e pela sociedade como mais propensos ao trabalho e mais eficientes
na produo agrcola (mais evoludos na escala positivista), portanto, gerando maiores
divisas para o estado, os outros poderiam ser dispensveis visto que eram considerados como
pouco propensos ao trabalho. De outro lado, como era forte a orientao positivista no
governo do estado, nesse perodo hegemonizado pelo Partido Republicano Riograndense e,
particularmente, na Diretoria de Terras e Colonizao (dirigida de 1908 a 1928 por Carlos
Torres Gonalves, um adepto influente da Igreja Positivista do Brasil30), estas medidas de
proteo aos indgenas e aos nacionais foram entendidas como fundamentais para promover a
harmonia entre as diferentes etnias, dando condies de todas progredirem.
Por fim, cabe ainda destacar que o colono foi um tipo de agricultor idealizado pelo
governo do estado e que dificilmente se encontrava na prtica, mas era um agricultor que as
autoridades objetivavam produzir para alavancar a produo agrcola, como destaca Both da
Silva:
O colono apologizado pelos governantes era, todavia, um tipo ideal que muito dificilmente
se realizava na prtica. Ou seja, para aqueles que estavam coordenando o povoamento,
colonos seriam aquelas pessoas que, caso fossem imigrantes, facilmente se incorporariam
populao que j habitava o estado, que se ligava de modo afetivo terra, a ponto de no a
abandonar, e se mostrava trabalhador e morigerado. Enfim, um indivduo que no criaria
grandes problemas para o estado e daria conta de fazer do Rio Grande do Sul o celeiro do
pas (2008, p.340).

Os agricultores que se entendia que mais se aproximavam deste tipo eram os


imigrantes de origem europia. Porm, desde o incio do sculo XX, os nacionais e os
indgenas tambm passaram a ser alvos de investidas do governo (formao de escolas
agrcolas, estaes experimentais etc.) para que tambm se tornassem agricultores mais
eficientes na medida em que entrassem em contato com as modernas tcnicas agrcolas.
Entendia-se que o contato com os conhecimentos modernos da cincia lhes propiciaria
abandonar seu modo de vida e de produo atrasados, passando a desenvolver uma moderna
agricultura semelhana do que se esperava dos colonos.

29

Segundo Sponchiado (2000, p.130) As medidas essenciais de proteo que o SPN observava em 1918, na
forma de Instrues, eram: a) demarcao para cada famlia, nas terras que se achava ocupando, de lotes rurais,
sendo esta a providncia fundamental; b) concesso dos lotes por preos 20% inferiores (25$ a 35$ o hectare,
atualmente) aos das concesses a outros agricultores (30$ a 50$ o hectare, atualmente), ou a cobrana somente
das despesas de medio (5$ o hectare), nos casos de ocupantes de 30 anos ou mais; c) facilidade do pagamento
dos lotes mediante a prestao de trabalhos na construo de estradas e caminhos do prprio interesse deles,
valorizando-lhes logo as terras e facilitando-lhes o transporte dos produtos, como os contatos com os outros
agricultores; d) auxlio de carpinteiros, custeados pela administrao das colnias, na construo de suas
habitaes, a fim de aumentar-lhes o conforto e estimul-los atravs desta justa satisfao egosta; e) extenso
destas mesmas facilidades a outros nacionais que pretendessem instalar-se nas colnias.
30
Para maiores detalhes sobre a influncia positivista nas polticas da Diretoria de Terras e Colonizao no
perodo que foi presidida por Carlos Torres Gonalves ver Sponchiado (2000) e Both da Silva (2008).

40

1.2 Organizao da representao poltica no campo no incio da Repblica


A origem do movimento do associativo rural no Brasil ocorreu por iniciativa de uma
elite representante dos segmentos sociais dominantes do mundo rural (Scherer, 1972, p.46).
A construo de experincias de organizaes autnomas dos agricultores de base familiar,
quando ocorreram, no se deu sem romper, em alguma medida, com as organizaes de
grandes proprietrios que se propunham representantes do setor rural, como se este fosse um
todo indivisvel, onde todos tivessem os mesmos interesses.
Para realizar uma investigao sobre a gnese das organizaes polticas do campo
deve-se ter claro, como afirma Gramsci, que a unidade histrica das classes dirigentes
acontece no Estado e a histria delas , essencialmente, a histria dos Estados e dos grupos de
Estados (2002, p.139). A unidade histrica concreta das classes dirigentes o resultado das
relaes orgnicas entre o Estado estrito e as organizaes da sociedade civil. Entretanto, o
poder do Estado normalmente ocupado por fraes de classes dirigentes que se sobrepem
sobre outras fraes e estas, em dados momentos, podem vir a entrar em conflito pelo poder.
A gnese poltica das classes dirigentes do RS pode ser buscada nas disputas pela hegemonia
poltico-econmica e militar do Estado e os desdobramentos dessas disputas nas organizaes
da sociedade civil.
De outro lado,
as classes subalternas, por definio, no so unificadas e no podem se unificar enquanto
no puderem se tornar Estado: sua histria, portanto, est entrelaada da sociedade
civil, uma funo desagregada e descontnua da histria da sociedade civil e, por esse
caminho, das histrias dos Estados ou grupos de Estados (Gramsci, 2002, p. 139-140).

Nessa perspectiva, deve-se ter claro que a histria das organizaes polticas dos
grupos subalternos muito complexa, segundo Gramsci, uma vez que essa deve incluir
todas as repercusses das atividades de partido em toda a rea dos grupos subalternos em seu
conjunto (p.140). Alm disso, as relaes destes com o comportamento dos grupos
dominantes, e deve incluir as repercusses das atividades bem mais eficazes, porque
sustentadas pelo Estado dos grupos dominantes sobre os subalternos e seus partidos (id.).
Assim, para se investigar a gnese poltica dos grupos subalternos deve-se procurar esclarecer
quais as relaes das suas organizaes com o Estado e com as organizaes das classes
dirigentes.
1.2.1 Advento da Repblica e mudanas no eixo do poder
Com a proclamao da Repblica no Brasil (1889) iniciou-se um processo de
reordenao do formato do Estado, das elites dirigentes e dos partidos polticos, com reflexos
nas possibilidades de participao no jogo poltico de novos estratos sociais, como os
militares, industriais e parcelas da classe mdia. No novo ordenamento constitucional
republicano promoveu-se a troca do Estado unitrio imperial pela Federao, ou seja, por uma
estrutura institucional com pluralidade de centros de poder assentados nos estados federados
que passariam a contar com certa autonomia poltica. Nessa dinmica de diversos centros de
poder centrados nos estados, as foras polticas republicanas no chegaram a constituir um
partido nacional unificado, tendo ficando a poltica nacional sujeita aos arranjos dos partidos
41

republicanos dos estados, principalmente dos de maior expresso no cenrio nacional, como
os de So Paulo, Minas Gerais e Rio Grande do Sul (Basbaum, 1976).
Mesmo que tenham sido os acordos entre os partidos republicanos de So Paulo e
Minas Gerais (os dois estados mais importantes do jogo federativo, chamados por Faoro,
2000, de os dois principados) e destes com os dos estados menores, que dominaram a
poltica nacional durante a Repblica Velha, o estado do Rio Grande do Sul, em boa parte
deste perodo, se constituiu como uma terceira fora, dissidente e incmoda ao domnio da
poltica caf com leite (Faoro, 2000). Entretanto, ainda que tenham sido mantidos alguns
conflitos polticos com o poder central, comandado pela poltica dos governadores 31 que
afianava o sistema, os governos republicanos do estado do Rio Grande do Sul souberam
aproveitar-se da condio de autonomia que este sistema lhes propiciava para manterem-se no
poder por quatro dcadas e realizarem um certo deslocamento do eixo do poder no estado.
No Rio Grande do Sul, no perodo anterior proclamao da Repblica, era
hegemnico o Partido Liberal, dominado pelos grandes pecuaristas das regies de fronteira do
Sul e Oeste do estado. Com a Repblica, ascende ao poder o Partido Republicano
Riograndense (PRR), um partido pequeno, liderado por Julio de Castilhos e com bases
inicialmente nos militares, mas que aos poucos foi conquistando uma base de apoio
diversificada. Nos centros urbanos era apoiado por industriais, comerciantes, proletrios,
profissionais liberais, intelectuais e por jovens em geral. Nas zonas rurais contava com apoio
de pequenos proprietrios (particularmente os colonos), estancieiros e comerciantes
integrados ao sistema colonial do Centro, Norte e Oeste do estado (Freitas, 1999, p.80). Este
partido, de orientao poltica positivista, passou a construir um sistema de poder autoritrio e
centralizado, chamando de ditadura cientfica 32 (sustentado na Constituio estadual de
1891, elaborado quase exclusivamente por Julio de Castilhos), que declaradamente objetivava
modernizar a administrao e economia do estado livrando-o dos tradicionais vnculos
privilegiados que os pecuaristas e charqueadores mantinham com o poder. Este modelo seria
duramente combatido (poltica e militarmente) pelas foras polticas tradicionais excludas do
poder. Nelas estavam os grandes pecuaristas da fronteira (na poca, chamados de coronis),
os charqueadores e os comerciantes/contrabandistas (muitas vezes tambm pecuaristas) que
provinham principalmente do antigo Partido Liberal (liderados por Gaspar Silveira Martins,
senador e chamado de dono do Rio Grande no perodo Imperial, devido sua grande
influncia poltica), mas tambm remanescentes do antigo Partido Conservador e dissidentes
republicanos. As oposies ao PRR formariam o Partido Federalista Brasileiro em 1892,
passando a traar como seus principais objetivos a derrubada do governo instalado por Julio
de Castilhos e a reviso da Constituio estadual no que se referia a centralizao excessiva
31

Uma caracterstica peculiar da poltica brasileira durante a Repblica Velha foi a chamada Poltica dos
Estados, vulgarmente conhecida como poltica dos governadores, instituda no governo de Campos Sales
(1898-1902). Neste pacto entre os estados, o poder federal no interferia na poltica dos estados e esses no
interferiam na poltica dos municpios, garantindo-se lhes a autonomia poltica e a tranqilidade nacional. As
bancadas dos estados no Senado Federal e na Cmara dos Deputados no ofereciam obstculos ao presidente da
repblica de conduzir seu governo (Faoro, 2000).
32
Segundo afirmado por Fonseca (2004, p.4-5): recorria fora da autoridade de autores como Comte, SaintSimon e Spencer para justificar a ditadura cientfica, consagrada no Estado pela Constituio republicana,
praticamente elaborada por Jlio de Castilhos. Esta adotara princpios comtianos antiliberais, como a supremacia
do Executivo em oposio ao princpio da independncia e harmonia dos poderes de Montesquieu, possibilitando
ao Presidente do Estado elaborar leis; a Assemblia dos Representantes, por seu turno, reunia-se apenas dois
meses por ano e possua funes mais moralizadoras, como a discusso e aprovao do oramento, do que
propriamente legislativas. E, finalmente, o que era mais criticado pela oposio, a possibilidade de sucessivas
reeleies do Presidente estadual, desde que obtivesse trs quartos dos votos.

42

de poder no Executivo e no artifcio que permitia mltiplas reeleies ao presidente do estado.


Os federalistas, em sua maioria, defendiam a adoo de um regime parlamentarista unitrio
em nvel nacional, mas tambm contavam com adeptos da restaurao monrquica.
Com o acirramento das disputas entre fraes das classes dominantes gachas foi
deflagrada uma guerra civil entre 1893 e 1895 (conhecida como Revoluo Federalista)33.
Contando com a fora da Brigada Militar, rgo militar profissional do estado criado em
1892, e apoio logstico e financeiro do governo federal ocupado por Floriano Peixoto, o
governo do PRR triunfou. Manteve-se no poder com Jlio de Castilhos na presidncia do
estado at 1898, depois com Borges de Medeiros at 1908, com Carlos Barbosa at 1913 e
novamente com Borges de Medeiros at janeiro de 1928, quando este ltimo cumprindo um
pacto feito com as foras oposicionistas que haviam se rebelado militarmente novamente em
192334 aceitou conduzir Getlio Vargas ao governo do estado em 1928.
Segundo apontado por Freitas (1999), o advento da Repblica e do PRR ao poder
provocaram um deslocamento do eixo do poder que estava centrado nos coronis da fronteira
para as atividades comerciais e industriais urbanas da capital e para as zonais coloniais do
centro-norte do estado. Algumas iniciativas do governo republicano que marcaram essa nova
opo e provocaram a reao dos coronis foram: o reforo do controle e da represso ao
contrabando de gado e de mercadorias nas fronteiras com o Uruguai e Argentina, fonte de
muitos lucros para os chamados donos da fronteira. Esta medida que visava aumentar a
arrecadao de impostos sobre a transao de animais e mercadorias e preservar a indstria e
comrcio nacional causava prejuzos aos coronis das fronteiras (Freitas, 1999). Outro fato
citado por Freitas (com base em um relato da poca de um cnsul norte-americano que atuou
no RS) que evidencia essas divergncias entre as foras poltico-econmicas no estado referese assinatura de um tratado de comrcio entre Brasil e Estados Unidos, celebrado em 1891
pelo governo provisrio da Repblica:
O tratado garantia para o caf brasileiro o mercado americano. Assegurava, em troca,
baixas tarifas para o ingresso de cereais e manufaturados americanos, o que alegadamente
prejudicava os agricultores e fabricantes rio-grandenses. Os industriais da banha, uma das
principais riquezas do estado, temiam a concorrncia do similar americano. O tratado era
apoiado pelos estancieiros e industriais do couro, pois este produto passaria a entrar
livremente nos Estados Unidos. Em resumo, o senhor [Julio de] Castilhos defendia uma
poltica protecionista, ao passo que o senhor [Gaspar Silveira] Martins era um livrecambista. (Freitas, 1999, p.79).

Frente s disputas entre as classes e fraes de classes dirigentes gachas pelo poder,
os colonos e os caboclos se posicionaram, via de regra, de forma diversa. Enquanto os
colonos tenderam a votar no governo para trabalhar em paz (Pesavento, 1996, p.182) e eram
beneficiados pelas suas polticas de melhoria das vias de transporte e escoamento da produo
das zonas coloniais, os caboclos das reas onde eram implantadas novas colnias com
33

A Revoluo Federalista constituiu-se em uma das mais sanguinrias que se tem notcia. Em um espao de
tempo de pouco mais de dois anos foram mortas cerca de 30 a 35 mil pessoas em combate, feriadas em combate,
em ataques a civis ou degolas de prisioneiros (Freitas, 1999). A grande rivalidade e excitao violncia
ocorrida no conflito ajuda alguns historiadores levantarem a tese de no se tratou apenas de um conflito pelo
poder no Estado entre fraes da classe dirigente (como tradicionalmente interpretado), mas que foi um
conflito de classe em um momento em que as oligarquias tradicionais estavam perdendo o poder do Estado para
uma burguesia emergente aliada com fraes de outras classes. Seria uma reao (contra-revoluo) a perda do
controle do Estado dos coronis da fronteira.
34
Entretanto, deve-se destacar que em 1923, houve outra guerra civil deflagrada pelos setores oposicionistas ao
governo de Borges de Medeiros e que foi nessa guerra que se pactuou o fim da possibilidade de reeleies
sucessivas do governador e deu suporte para a ascenso de Getlio Vargas em 1928.

43

imigrantes (como na regio de Palmeira das Misses) chegaram a pegar em armas e se


associar aos federalistas contra o governo republicano e as suas polticas de privatizao das
reas pblicas de matas onde exploravam a erva-mate (Ardenghi, 2003). Entretanto, em
ambos os casos, colonos e caboclos participavam de alianas polticas com papis
secundrios.
A conjugao de foras polticas no estado representava diretamente os interesses de
diferentes grupos econmicos. Como os principais opositores do PRR eram formados pelos
pecuaristas e comerciantes das fronteiras, seria natural esperar que governo de Julio Castilhos
optasse por favorecer outros grupos que pudessem lhe dar apoio. Mas no se tratava somente
de uma equao matemtica de apoio numrico. Tratava-se, como afirma Targa (2003), de
uma disputa de projetos econmicos entre classes e fraes de classes em um momento em
que estava se formando no Rio Grande do Sul um modelo de Estado racional burgus em
rompimento com o modelo patrimonial35 (dominado pela autoridade consagrada dos coronis
da fronteira). Neste aspecto, essa crise de hegemonia seria original na histria brasileira (uma
vez que os demais estados continuavam fieis ao modelo patrimonialista) e anteciparia, em
parte, a Revoluo de 1930 que levaria Getlio Vargas, um seguidor do iderio de Julio de
Castilhos, presidncia da Repblica (Faoro, 2000).

1.2.2 Associativismo da classe rural


Nessa conjuntura de crise de hegemonia dos grandes pecuaristas do incio da
Repblica, de enfrentamento polticos e militares entre classes e fraes das classes dirigentes
e de fortes disputas pelo poder no estado, surgiram as primeiras organizaes associativas
com fim de representao poltica do setor rural, principalmente dos pecuaristas. Esse
movimento associativo rural surgia em um momento em que tambm ocorria um processo de
formao de organizaes semelhantes em nvel nacional e em outros estados.
Com a Repblica teve incio, em vrios pontos do Brasil, um movimento em favor do
campo, com o intuito de, por um lado, assegurar o poder dos ruralistas e, por outro, reerguer a
agricultura, face s conseqncias do perodo escravocrata (Scherer, 1972, p.46). Da
conjugao desses esforos foi fundada a Sociedade Nacional de Agricultura (SNA) no Rio de
Janeiro, em 1897, objetivando fomentar o associativismo rural, a diversificao agrcola e a
implantao de canais escolares formadores de especialistas no ramo (Mendona, 2000).36
As ideias associativas surgiram entre os intelectuais e lideranas pecuaristas do RS
nesse mesmo perodo no final do sculo XIX, motivados principalmente pelas quedas
35

Para Faoro (2000) o poder do sistema patrimonialista que dominou o perodo do Imprio e boa parte da
Repblica Velha, deriva do patrimnio do Estado, que em parte se confunde com o patrimnio dos que detm
postos de autoridades. O Coronelismo, o compadrazzo latino-americano, a clientela na Itlia e na Siclia
participam da estrutura patrimonial. Peas de uma ampla mquina, a viso do partido e do sistema estatal se
perde no aproveitamento privado da coisa pblica, privatizao originada em poderes delegados e confundida
pela incapacidade de apropriar o abstrato governo instrumental (Hobbes) das leis. O patrimonialismo pulverizase, num localismo isolado, que o retraimento do estamento secular acentua, de modo a converter o agente
pblico num cliente, dentro de uma extensa rede de clientela. O coronel utiliza seus poderes pblicos para fins
particulares, mistura, no raro, a organizao estatal e seu errio com os bens prprios. Pisar no p de um
subdelegado ou inspetor de quarteiro seria pisar no p da lei, concretizando o incompreensvel aparelhamento
abstrato no terra-a-terra ridicularizado, se invertido o ngulo de viso. (Faoro, 2000, p.259-260).
36
Outra organizao que pretendeu defender os interesses rurais foi a Sociedade Rural Brasileira (SRB), criada
em 1919. Tratou-se de uma organizao mais ligada aos interesses dos produtores de caf e algodo de So
Paulo, mas teve participao importante nos debates nacionais sobre o mundo rural.

44

expressivas que a pecuria sofreu no perodo posterior guerra civil de 1893-1895. Segundo
Scherer (1972, p.47) o movimento associativo teve incio, em Pelotas, por iniciativa de
professores do curso de Agronomia, do Lyceu Rio-grandense de Agronomia e Veterinria,
que criaram, em 1897, a Revista Pastoril do Rio Grande do Sul para divulgar ideias
associativas como soluo para os problemas da pecuria rio-grandense. Como resultado
dessa iniciativa formou-se em 1898 a Sociedade Pastoril do Rio Grande do Sul, como a
primeira associao classista em defesa dos interesses rurais (Tambara, 1983, p.60).
Para procurar solucionar a crise da pecuria, principal atividade econmica do estado,
a Sociedade Pastoril passou a estimular a melhoria das criaes atravs de tcnicas mais
modernas e buscou promover a produo agrcola entre os pecuaristas, como uma atividade
complementar. Para isso, distribuiu sementes de trigo, de arroz e forragens e organizou
exposies agropecurias. Os principais resultados destas aes da Sociedade foram, alm de
algumas melhoras tcnicas nas criaes e na agricultura, a criao de novas associaes
semelhantes em outros municpios (Scherer, 1972).
Como reflexo da disseminao e o fortalecimento destas associaes, em 1909 foi
criada a Federao das Associaes Rurais do Rio Grande do Sul, com 23 associaes
filiadas. Trs anos depois do surgimento da Federao, em 1912, foi fundada a Unio dos
Criadores, organizada a partir de comisses locais de criadores que tinha por objetivo a
formao de um banco rural e a compra conjunta de materiais que os fazendeiros
necessitassem (Scherer, 1972). Em 1921, houve a fuso das duas entidades na Federao
Rural do Rio Grande do Sul. No entanto, a existncia da Federao Rural foi breve, pois, em
1923, uma guerra civil ops fraes da classe dirigente gacha ao governo do estado,
provocando, inclusive, a morte do presidente da Federao. Estes fatos desarticularam a
Federao por algum tempo.
Em 1926 teve incio um novo impulso associativo que tambm evidenciava a
emergncia de novos personagens no campo. Foi criado o Sindicato dos Arrozeiros, como
uma agremiao formada pelos produtores e comerciantes locais no intuito explcito de
centralizar a venda do produto, controlar a qualidade final e buscar alternativas para rebaixar
os custos de produo (Duvoisin, 2008). As associaes rurais existentes deram incio
formao de cooperativas para defesa da produo. E foi fundada a Associao dos Criadores
do Rio Grande do Sul. Este novo impulso associativo viria a dar origem, em 1927, a uma
organizao representativa da classe rural: a Federao das Associaes Rurais do Rio Grande
do Sul (FARSUL). Destacam-se entre suas finalidades: congregar todas as associaes rurais
do estado; representar a classe rural perante os poderes pblicos; promover a fundao de
sindicatos e cooperativas de produo, consumo e venda de produtos (Scherer, 1972;
Tambara, 1983).
Inicialmente, as associaes rurais congregavam somente os criadores de gado, os
estancieiros das regies de campos. Scherer (1972) cita as associaes de Pelotas, Bag,
Jaguaro, Arroio Grande, Santa Vitria do Palmar, Dom Pedrito, Uruguaiana, Alegrete e So
Gabriel no sul do estado e Tupanciret, Cruz Alta e Jlio de Castilhos nos campos do
planalto. Posteriormente, com o desenvolvimento e a importncia que adquiriu a agricultura
no estado, a sua representao tambm passou a ser objeto da FARSUL. Foram criadas
algumas associaes rurais na zona colonial e a representao tambm dos colonos passou a
ser alvo da FARSUL, pelo menos desde meados de 1940. Entretanto, em nvel estadual, os
colonos no tiveram fora na Federao:
Mesmo nos momentos que pretenderam participar mais efetivamente foram logo
impulsionados a se retirar. Isto se deu, por um lado, porque como representao eram
minoria e sem qualquer prestgio ou fora junto ao governo, para que suas reivindicaes

45

fossem consideradas de importncia. Por outro lado, porque seu baixo nvel cultural no os
permitia acompanhar o erudito nvel das discusses dos pecuaristas (Scherer, 1972, p. 59).

Mesmo que os colonos tenham sido representados formalmente perante o Estado pela
FARSUL, como pertencentes classe rural, fica evidente que estes no eram sua prioridade.
Na Federao predominavam os interesses dos pecuaristas, reflexo de sua dominncia no
meio rural gacho, o que se refletia na sua influncia na poltica estadual e no reconhecimento
que o governo lhes prestava. Prova disso, se reproduz na manifestao de 1928 do ento
presidente do estado, Getlio Vargas:
A Associao de Classe, a cooperao de atividades convergentes para a defesa de
interesses comuns, tem dupla vantagem: para os associados, a unio torna-os fortes e
eficientes; para o governo, o trato direto com os dirigentes de classe facilita, pelo
entendimento com poucos, faz a satisfao de muitos (apud Scherer, 1972, p. 60).

Assim, como o governo reconhecia na Federao a expresso dos interesses comuns e


tratava as questes da classe rural com seus dirigentes.
Outra organizao que teve influncia sobre as polticas de governo voltadas para a
agropecuria foi a Associao Promotora dos Interesses Econmicos do Rio Grande do Sul,
funda em 1904, em Porto Alegre (conhecida como Centro Econmico). Era formada por
representantes dos interesses do alto comrcio exportador, industriais e profissionais
liberais (Ertzogue, 1992, p.119), e tinha como seu objetivo maior promover o
desenvolvimento global da economia gacha (id. 120). Para isso, o setor agropecurio estava
entre seus alvos de ao.
Dentre seus objetivos que alcanaram respaldo entre os agricultores e pecuaristas
estavam o estabelecimento de estaes agronmicas para promover o ensino agrcola e
profissionalizante, a introduo de novas culturas e tcnicas agrcolas modernas, a
mecanizao da agricultura colonial, a organizao de associaes agrcolas, a criao de uma
instituio de crdito rural e a colonizao dos campos (Programa do Centro Econmico do
RS, 1905 apud Ertzogue, 1992).
Para atingir seus desgnios, o Centro Econmico, alm de ter buscado influncia junto
s polticas do governo Borges de Medeiros (que tambm era presidente honorrio do
Centro), tambm procurou dialogar com as organizaes de agricultores e de pecuaristas para
atra-las para suas propostas. Obviamente que o desenvolvimento da agricultura do estado
interessava diretamente aos scios do Centro Econmico, tendo em vista que para a
racionalizao da produo agrcola colonial, a sua mecanizao, eram necessrias mquinas
modernas e insumos que os comerciantes podiam ofertar e, de outro lado, se os agricultores se
modernizassem, estes estariam mais aptos para oferecerem matrias primas s suas indstrias
(Pesavento, 1979; Ertzogue, 1992).
Fica evidente que o Centro Econmico, alm de procurar ser um fomentador da
modernizao da agropecuria gacha, tambm guardava os interesses especficos dos seus
scios. Ertzogue ns d uma boa caracterizao de qual era o seu propsito. O Centro
Econmico estava voltado para atender uma classe mdia em formao no Rio Grande do
Sul. Os setores emergentes estavam representados pelo comrcio exportador, industriais e
profissionais liberais (1992, p.122). Estes interesses ficaro mais evidentes na relao que
este Centro procurar ter junto s organizaes de colonos, tratado a seguir.

46

1.3. Organizao polticas dos colonos


Mesmo que os colonos tenham recebido auxlio estatal para sua instalao em colnias
agrcolas no interior gacho, tiveram grandes dificuldades estruturais para recomearem suas
vidas na nova terra e para iniciarem a produo agrcola. A literatura especializada fornece
inmeros exemplos dessas dificuldades, que iam desde a rusticidade das reas em que foram
instalados, os animais selvagens que ameaavam sua vida, dificuldades de transporte e de
acesso aos servios de sade, at problemas relacionados ao isolamento que dificultava a
comercializao da produo agrcola, o acesso a novas tecnologias e a dependncia gerada
em relao aos comerciantes locais (os chamados bodegueiros).
Na zona de colonizao alem e italiana, desde seu princpio, se organizaram pequenas
experincias associativas que j buscavam (re)construir o esprito de comunidade. As
atividades associativas eram de variadas naturezas, tais como: comunidades religiosas
catlicas e luteranas, clubes esportivos, sociedades de canto, de leitura, de teatro e de
senhoras, associaes de professores, associaes de mtuo socorro, entre outras (Rambo,
1988; De Boni, 1996). Estas associaes e sociedades tinham objetivos imediatos e de alcance
local. Entretanto, muitos problemas enfrentados pelos colonos em toda a zona colonial no
podiam ser resolvidos somente no nvel local. Schallenberger destaca alguns problemas
enfrentados pelos colonos alemes e a soluo encontrada no associativismo:
O empobrecimento dos colonos, tributado especialmente ao pouco valor de mercado dos
produtos agrcolas, resultou na crescente incapacidade de formao de poupana, o que
inviabilizava investimentos quer na ordem da expanso das fronteiras agrcolas, quer na da
inovao tecnolgica. O enfrentamento das questes do mercado agrcola, da expanso das
fronteiras, do aumento da produo, da melhoria da produtividade e do crdito rural, como
forma elementar para subsidi-las, s se faria possvel mediante um movimento associativo
que se fundamentasse em slidas relaes de cooperao. (Schallenberger 2007, p.181).

A origem da inspirao para a formao do associativismo entre os colonos alemes


parece estar na doutrina social da Igreja, de origem alem. Como evidente, os imigrantes
trouxeram consigo uma bagagem cultural, crenas, costumes e as suas Igrejas, a Catlica e a
Luterana. Tambm foram trazidas as preocupaes de cunho religioso de formao de
comunidades crists nas novas terras. Segundo Schallenberger (2007), com a encclica Rerum
Novarum, de 1891, as questes sociais ganharam um novo estatuto na Igreja Catlica e com
elas emergiu o associativismo cristo, como uma forma de as Igrejas organizarem os pobres
(trabalhadores) e no os perderem para as doutrinas revolucionrias do socialismo e do
anarquismo, ento emergentes na Europa. Tanto na sua vertente catlica quanto na
evanglica, o associativismo cristo postulava uma transformao social no acometida de
uma ruptura institucional, mas sedimentada na ordem da solidariedade crist (id. p.16).
Neste aspecto, De Boni (1996) tambm chama ateno que ao contrrio da situao
europia onde a Igreja perdia espao para as ideologias consideradas subversivas, na meio
colonial gacho os imigrantes organizavam comunidades e capelas por conta prpria e
solicitavam ao clero a presena de padres e freiras para lhes prestar assistncia religiosa.
Visando atender esta necessidade e procurando reforar a presena da Igreja em um estado
declaradamente positivista, teria ocorrido uma inteno deliberada do arcebispado gacho de
buscar trazer congregaes religiosas europias para o estado em um momento em que estas
enfrentavam dificuldades na Europa.37
37

Segundo aponta De Boni (1996, p.240), somente da Itlia entre 1875 e 1930 teriam provido 132 padres para o
RS. O autor aponta ainda que na virada do sculo XIX existiam mais 520 padres, religiosos e religiosas europeus

47

Do trabalho destas Igrejas surgiu o associativismo cristo na Europa e este foi trazido
para o Sul do Brasil, com a imigrao. Fundamentado na confiabilidade entre os indivduos e
na boa vontade, o cooperativismo cristo foi concebido como uma associao de pessoas que
se organizavam para a satisfao das necessidades dos indivduos, na medida em que os
objetivos e as necessidades de todos fossem alcanados. Friedrich Raiffeisen idealizador das
caixas de crdito levadas para o RS entendia que o princpio da satisfao das necessidades
repousava sobre a questo do crdito: se cada um depositar pequenas sobras dos frutos do
seu trabalho, por menores que sejam, na soma grandes projetos podem ser financiados e que
podem reverter em benefcio de cada um e de todos (apud Schallenberger, 2007, p.20).
Como as Igrejas acompanharam a vinda dos imigrantes para o Brasil, estas logo se
estruturaram nas zonas de colonizao. Os agentes religiosos presentes nas colnias no se
limitaram a prestar assistncia espiritual, mas, ao perceberem as dificuldades que enfrentavam
os colonos, teriam agido como lderes das comunidades, propondo solues coletivas
embasadas nas experincias do associativismo e do cooperativismo cristo que j se
desenvolviam na Europa. Essas aes religiosas, por no se prenderem exclusivamente
estrutura e s orientaes oficiais das Igrejas Catlicas e Luterana, ficaram conhecidas como
pertencentes Igreja Missionria ou Igreja da Imigrao38.
1.3.1 A Associao Riograndense de Agricultores e os sindicatos agrcolas
Seguindo estes princpios associativos cristos, no final do sculo XIX, foi proposta a
criao de uma organizao associativa de colonos alemes no estado do Rio Grande do Sul.
O padre Teodoro Amstad figura central na promoo do associativismo entre os colonos no
RS manifestou as preocupaes e as intenes que motivaram a criao da Associao
Riograndense de Agricultores em 1898:
os tempos so difceis, a grande dependncia do estrangeiro em que nos encontramos pesa
sobre ns como um enorme fardo. Aos indivduos isolados fica impossvel livrar-se dele.
Se, porm, nos reunirmos, se criarmos uma associao de grande porte e abrangente, tornarnos-emos fortes e sempre mais fortes. Mesmo se no conseguirmos alijar com um golpe s
o fardo, com cooperao, com vontade e com persistncia, muito poder ser feito. Minha
proposta no caso a seguinte: fundemos uma associao que se destine ao auxlio mtuo.
Ela, numa primeira fase ir se estender sobre a colnia alem. Mais tarde, se Deus quiser,
atingir um mbito maior. O nome da associao poder ser: Associao de Interesse
Comum para promover a produo da Terra. A finalidade da associao seria, como j o
nome diz, o estmulo utilizando todos os meios da produo nacional, tanto das matriasprimas agrcolas, quanto da produo artesanal e industrial (Amstad apud Rambo, 1988,
p.94).

trabalhando no RS, pertencentes a cerca de 64 diferentes congregaes religiosas, quase todas de procedncia
europia.
38
A Igreja Missionria ou da Imigrao foi assumindo, inicialmente de forma tmida e, por vezes, desordenada,
o espao da colonizao como o seu campo eclesial, isto , definiu o seu carisma em torno da assistncia aos
imigrantes e seus descendentes. Na vertente catlica, os jesutas comearam a dar forma e contedo ao espao
missional, auxiliados e seguidos por outras ordens e congregaes. No universo evanglico luterano, sem uma
ao coordenada, os pastores livres comearam, pela produo de sentido religioso, a desenhar os horizontes das
comunidades crists, at que se constitusse o Snodo Rio-Grandense e, posteriormente, tambm o Snodo
Missouri, que passaram a dar um carter de presena institucional e de orientao pastoral (Schallenberger,
2007, p.23).

48

A constituio da Associao Riograndense de Agricultores se deu no ano de 1899,


por ocasio da realizao do III Congresso Catlico do RS (alemes catlicos) na colnia de
Santa Clara do Feliz. Essa associao, apesar de ter sido fundada em um congresso de colonos
alemes catlicos, teve carter interconfessional ao integrar tambm os colonos luteranos
(Rambo, 1988). A tarefa principal da Associao, segundo Rambo (1988, p.187-8), pode ser
resumida numa frase: construir nas colnias do Brasil Meridional uma sociedade
economicamente prspera, humanamente solidria, eticamente correta e religiosamente
sadia. Para Ertzogue (1992, p.110-1), as principais tarefas assumidas pela Associao foram:
promover o desenvolvimento da produo nacional atravs da introduo de novas culturas,
da fundao de caixas de crdito rural, bem como desenvolver a produo agrcola e de
manufaturas. Enfim, colocar a colnia alem em condies de prover na medida do
possvel, a si mesmo de gneros alimentcios, vesturio, instrumentos de trabalho, alm da
instalao de moradias e ao mesmo tempo incentivar os equipamentos de utilidade
comunitria.

A Associao Riograndense de Agricultores foi uma experincia pioneira e com


relativo xito na organizao do associativismo cristo no Sul do Brasil. Seu modelo de
organizao assentou-se sobre os problemas enfrentados pelos colonos alemes e, em funo
disso, foi construda a partir das zonas de colonizao do estado. A sua estrutura foi
organizada da seguinte forma: em cada picada ou linha (localidades rurais) organizava-se uma
associao; as associaes locais organizavam-se em associaes distritais ou paroquiais; em
um terceiro nvel formavam-se as associaes municipais; o conjunto das associaes locais,
distritais e municipais formavam a Associao Riograndense de Agricultores (denominada em
alemo de Bauernrein). As reunies ocorriam nesta ordem, com a participao dos scios, das
diretorias e dos delegados na escala crescente nos encontros locais, distritais, municipais e em
uma assemblia estadual anual (Rambo, 1988; Ertzogue, 1992; Schallenberger, 2007). A
Associao manteve desde sua criao um jornal, chamado O Amigo do Agricultor ou
Bauernfreund, para divulgar notcias e novas tcnicas agrcolas para os associados.
Atuou principalmente sobre dois importantes pontos de estrangulamento que inibiam o
desenvolvimento familiar e comunitrio: a abertura de novas fronteiras de colonizao e o
crdito rural. A Associao promoveu projetos de colonizao para assentar os descendentes
das colnias antigas em regies de matas, tais como: Cerro Azul (Cerro Largo) no RS e
Mundo Novo no estado de Santa Catarina. Desde 1902 passou a promover a fundao de
caixas rurais para propiciar o emprstimo de recursos aos scios em horas de necessidades.
Outras aes da Associao ainda podem ser destacadas: assistncia ao agricultor com
problemas jurdico-legais, auxlio tcnico, crdito, situaes de enfermidades e mortes
(Rambo, 1988).
Como a Associao objetivava representar no somente os colonos alemes, mas todos
os agricultores do Rio Grande do Sul, ela procurou se legitimar e ampliar a sua rede de
relaes junto a outras organizaes de representao e o poder pblico. Durante a realizao
de sua V Assemblia anual de 1905, foram convidadas a participar a Sociedade Agrcola e
Pastoril do Rio Grande do Sul, o Centro Econmico do RS e o governo do estado. Nas atas
dessa Assemblia, consta que a Associao decidiu manter relaes de colaborao com essas
organizaes, porm, frente s propostas de filiao ou fuso com Sociedade Pastoril, preferiu
resguardar sua autonomia e sua identidade prpria de representante dos agricultores do estado,
recusando o pedido. Em relao a isso, Rambo (1988, p.270) destaca que a natureza
institucional da Associao dos Agricultores no se ajustava [...] ao perfil da atividade
49

pecuria dos grandes latifundirios representados por essa Sociedade, portanto, os


agricultores (colonos) entenderam que no tinham identidade com os grandes pecuaristas.
A relao da Associao com o Centro Econmico foi discutida na IX Assemblia
anual de 1909, quando se tratou da possibilidade de filiao ao Centro. Entendeu-se, aps uma
anlise minuciosa dos estatutos do Centro, que no convinha fazer isso, pois ele destinava-se
a defender os interesses do Estado, enquanto a Associao dos Agricultores pretendia
resguardar os interesses de seus filiados (Anais IX Assemblia Geral, apud Ertzogue, 1992,
p.114).
Estas recusas em filiar-se ou fundir-se a outras organizaes de pecuaristas ou alheias
atividade agrcola evidencia que a Associao de Agricultores Riograndense,
aparentemente, tinha conscincia de que os interesses dos colonos no convergiam
necessariamente com os dos grandes pecuaristas e dos comerciantes e industriais,
representados pela Sociedade Pastoril e pelo Centro Econmico (os deste ltimo confundidos
com os do Estado). Porm, se a unio com os pecuaristas, comerciantes e industriais no era
vista como do interesse da Associao, interessava agregar em seus quadros os colonos
italianos e pequenos agricultores luso-brasileiros, tendo em vista que estes enfrentavam
problemas semelhantes e poderiam se unir na Associao para fortalec-la.
Segundo a traduo do alemo das Memrias Autobiogrficas do Padre Amstad
realizada por Rambo (1988, p.268-9), entre as colnias italianas da Serra Gacha foram
criados, por iniciativa da Associao de Agricultores, em um primeiro momento, Comits ou
Comitati e, em um segundo momento, Associaes Vitivincolas e vrias Cooperativas de
Valorizao do Leite.
Entretanto, a tarefa de organizar todos os agricultores do RS numa mesma entidade
no se mostrou fcil, tendo em vista que, para isso, a Associao teria que operar em pelo
menos trs lnguas diferentes (portugus, alemo e italiano) e, alm disso, congregar
agricultores de etnias e religies diferentes (catlicos e luteranos). Como apontado, entre os
colonos italianos houve certo incio de trabalho de formao de Comits, associaes e
cooperativas, porm, entre os luso-brasileiros, pelo que se conseguiu apurar, no chegou a
haver iniciativa.
Como a maior parte dos scios parece ter sido de descendncia alem, as principais
divergncias internas que se manifestaram foram religiosas. Rambo (1988) cita, como
exemplos de discrdias entre catlicos e luteranos, o caso da formao da colnia de Cerro
Azul, promovida pela Associao, onde os catlicos predominaram e os luteranos foram
isolados apenas em uma picada. Estes ltimos, por sua vez, ao sentirem-se isolados decidiram
se integrar a outra colnia prxima de luteranos, tendo vindo a solicitar separao da colnia
catlica. Esse fato gerou atritos entre os dirigentes luteranos e catlicos da Associao.39
A vida da Associao parece ter sido bastante intensa em seus dez anos de durao,
tendo chegado e ser organizada em mais de 60 sees que congregavam em torno de 2.000
agricultores. Nesse perodo, foram realizadas nove assemblias estaduais em diferentes
colnias. Em 1909, por ocasio da realizao da IX Assemblia, decidiu-se transformar as
sees municipais da Associao em sindicatos agrcolas que eram reconhecidos pelo governo
do estado. Pesou para a tomada desta deciso a busca de enquadramento no Decreto Federal
39

A trajetria da Associao Rio-grandense de Agricultores foi marcada por profundas contradies. Os elos de
identidade entre colonos e de cooperao desejados por seus idealizadores encontraram resistncia de ordem
psicossocial, resultante da ruptura da tradio e da representao religiosa, que afastava catlicos e protestantes
da cooperao e da comunho de interesses em funo das diferenas confessionais que, em ltima instncia se
distinguem na conscincia, na esperana e, sobretudo, na f e nas suas mediaes para que o homem alcance a
sua plenitude (Schallenberger, 2005, p.3).

50

n. 979, de 1903 (regulamentado pelo Decreto n. 6.532, de 1907) que criou os sindicatos
agrcolas no Pas40 e o fato de que na condio de sindicato, a Associao gozaria da
proteo e da aceitao oficial por parte do governo [...] caso no optasse pela transformao
em sindicato poderia sofrer penalizaes na forma de impostos (Rambo, 1988, p.171).
Aparentemente, a Associao foi coagida pelo governo do estado e pelo Centro Econmico
para se transformar em sindicato, tendo em vista que, desde 1905, o governo de Borges de
Medeiros e o Centro Econmico passaram a promover uma campanha oficial de formao de
sindicatos agrcolas nas zonas coloniais, com objetivo de adequar as organizaes de colonos
legislao vigente e tambm para ter maior controle sobre elas.
Na avaliao de Rambo (1988), a Associao foi um projeto inacabado, pois,
quando estava dando os primeiros passos de sua existncia adulta, foi transformada em
sindicato rural. Morreu, portanto, na adolescncia.
Com a transformao das associaes em sindicatos, a Associao Riograndense de
Agricultores, como entidade geral, se desintegrou41, pois, se j vinha administrando conflitos
internos entre catlicos e luteranos, com a transformao em sindicatos foram gerados novos
descontentamentos, uma vez que se perdia o carter de organizao estadual que a Associao
tinha. Porm, dessa experincia, mesmo que fracassada em parte (ou inacabada), foram
gestadas novas orientaes para as organizaes associativas entre os colonos. As associaes
locais, ainda que transformadas em sindicatos, mantiveram atividades, mesmo que sem muita
coordenao, como ocorria anteriormente.
Desta situao, cabe um questionamento: porque a Associao Riograndense de
Agricultores ao se adequar legislao e transformar suas associaes em sindicatos agrcolas
se desintegrou? Aparentemente, uma mudana fundamental se deu nessa passagem. A
Associao era uma organizao autnoma dos colonos, fundada por iniciativa de um
Congresso de colonos catlicos, visando resolver alguns problemas que afetavam a sua vida e
as suas atividades produtivas e sob a direo de colonos e agentes religiosos; dessa forma, era
vista como uma organizao dos colonos. Na passagem para Sindicato, a organizao estava
deixando, em parte, de ser dos colonos, pois estava passando a ser uma organizao vinculada
ao Estado, era um projeto do Estado (como afiram Ertzogue, 1992, tratavam-se de sindicatos
semi-oficiais, ligados ao governo). Alm disso, o ato da passagem de Associao para
Sindicato s se efetivou para que a Associao se enquadrasse na legislao, sob pena de ter
que pagar mais impostos, caso no o fizesse. Ou seja, sofreu forte presso do governo do
estado para que fizesse essa transmutao em sindicatos. Alm disso, como cada associao
foi orientada para solicitar registro de sindicato acabou por se perder o sentido da organizao
coletiva que coordenava estas associaes.

40

Em seu artigo primeiro estabelece: facultado aos profissionais da agricultura e indstrias ruraes de qualquer
genero organizarem entre si syndicatos para o estudo, custeio e defesa dos seus interesses.
41
Segundo avaliao de Schallenberger (2007, p.197) O Bauerverein [Associao Riograndense de
Agricultores] nasceu da motivao de lideranas religiosas e comunitrias, no vcuo de uma poltica social do
Estado, e buscou o desenvolvimento autnomo e global das comunidades. Nesta proposta e nas prprias
circunstncias de vida das comunidades, onde as relaes de intercomplementaridade e de cooperao se faziam
necessrias para a superao dos limites do cotidiano, o discurso classista e a organizao sindical eram
prematuros. Esta , talvez, uma boa razo para entender o porqu da sintomtica retirada do Bauerverein de
lideranas como: o intelectual e germanista Hugo Metzler, que pregava a manuteno da germanidade e o
desenvolvimento da colnia alem para que ela pudesse exercer influncia na sociedade; o mdico e humanista
Joseph Schltter, defensor de aes que elevariam a sade pblica das colnias; os animadores espirituais e
associativistas, como o padre Amstad e os pastores Ganz e Schlieper, vanguardeiros do cooperativismo, e do
padre Max von Lassberg, eclogo e colonizador.

51

Mesmo com estas restries, vrios sindicatos foram criados pela ao direta de
agentes do governo nas zonas coloniais entre 1905 e 1910. Para essa tarefa, foi designado o
Major Euclides Moura que alcanou resultados bastante expressivos em nmero de sindicatos
fundados quando comparados com os do restante do Pas. No ano de 1909, de um total de 55
sindicatos agrcolas existentes no Brasil, 21 situavam-se no Rio Grade do Sul, ou seja, cerca
de 40% do total (Relatrio do Ministrio da Indstria, Viao e Obras Pblicas, 1909, apud
Ertzogue, 1992).
Deve-se ter claro que os sindicatos agrcolas que se baseavam no modelo de
sindicatos agrcolas franceses eram entendidos na poca como uma associao formada
entre agricultores, proprietrios de terras, meeiros, e de todas as pessoas exercendo profisso
conexa produo agrcola, para o estudo e defesa de seus interesses econmicos agrcolas
(Euclides Moura, 1906 apud Ertzogue, 1992, p.162). Ou seja, tratava-se fundamentalmente de
uma organizao para fins de aprimoramento da atividade agrcola, aproximando-se bastante
da finalidade das cooperativas agrcolas, com a diferena de que os sindicatos tinham apoio
estatal naquele momento e as cooperativas no.
Como apontado anteriormente, desde o final do sculo XIX a SNA vinha estimulando
a formao de sindicatos agrcolas em todo pas. No Rio Grande do Sul, o movimento em prol
da formao de sindicatos s se efetivou a partir de 1905. O governo do estado e o Centro
Econmico percebiam que a agricultura do RS estava perdendo competitividade no mercado
nacional de alimentos desde o final do sculo XIX, quando os estados do centro do pas
(Minas Gerais, So Paulo e Rio de Janeiro) haviam passado a competir fortemente com a
produo gacha. Como a produo destas unidades da federao estava mais prxima dos
centros consumidores tinha vantagem relativa devido ao menor custo de transporte. Para
procurar reverter essa situao, o governo do RS e o Centro Econmico pensavam em
modernizar a agricultura colonial e os sindicatos eram entendidos como uma ferramenta na
organizao dos colonos e, principalmente, na induo da sua modernizao produtiva.
Fazia parte do projeto de implantao de sindicatos agrcolas a criao de ncleos
coloniais experimentais, com a demonstrao, na prtica, da utilizao de mquinas agrrias e
introduo de novas culturas (Ertzogue, 1992, p.149). Constituam-se em finalidades dos
sindicatos agrcolas: a) reduzir as despesas do agricultor pela compra em comum e em
melhores condies de: mquinas agrcolas, sementes, animais de raa, etc.; b) aumento do
lucro dos agricultores pela venda em conjunto dos produtos agrcolas de uma regio,
buscando eliminar os intermedirios; c) formao de caixas rurais com a finalidade exclusiva
de investimentos na produo agrcola.
O primeiro sindicato formado no RS foi o de Bento Gonalves (zona italiana) em
1905. Logo depois foram formados os de Porto Alegre, So Sebastio do Ca, So Leopoldo,
Taquara, Estrela, Lajeado, Guapor, Uruguaiana, So Gabriel, Garibaldi, Jaguari, Cachoeira,
Passo Fundo, Rio Negro, Conceio do Arroio, Cascata, Candelria, Taquari, So Loureno e
Livramento (Ertzogue, 1992). A formao da maioria deles contou com a assistncia direta de
Euclides Moura (agente do governo do estado).
Dentre os objetivos maiores da formao de sindicatos, segundo a tica do Centro
Econmico, estava a mecanizao da agricultura colonial e a colonizao dos campos do
estado (ocupados com criao de gado extensiva). O projeto de mecanizao da agricultura
colonial, que objetivava modernizar a produo agrcola, encontrou srios entraves
principalmente devido ao fato de as reas de colnias serem geralmente montanhosas, o que
dificultava o uso de mquinas, e pelas dificuldades dos colonos mobilizarem capitais
suficientes para adquirirem mquinas. Apenas em algumas regies planas do Centro do estado
e no entorno de Porto Alegre foram introduzidas com sucesso mquinas para a produo de
52

arroz irrigado. No Planalto Gacho s se viabilizou a mecanizao agrcola no perodo


posterior a Segunda Guerra Mundial.
Sobre a colonizao dos campos, a proposta apresentada pelo Centro Econmico
mostrava as disputas polticas que contrapunham classes e fraes de classes no estado no
incio da Repblica. O Centro Econmico (composto por industriais e comerciantes)
objetivava diversificar a economia das regies de campos que se dedicavam exclusivamente
pecuria. Para isso propunham a sua colonizao com os excessos populacionais das colnias
antigas, para gerar maior dinamismo econmico. Entretanto, as iniciativas prticas desde
projeto limitaram-se a sugerir que os sindicatos agrcolas comprassem reas dos pecuaristas
para vender lotes a colonos interessados. Alegava-se que essas reas, por serem planas e sem
matas, seriam mais facilmente mecanizadas. Porm, os colonos no dispunham de capitais
acumulados para esse empreendimento. Apenas alguns comerciantes ou industriais com
capitais acumulados conseguiam arrendar ou comprar terras nas reas de campo para
produo de arroz.
A vida dos sindicatos agrcolas no RS no foi longa e j em 1910 eles praticamente
haviam se desarticulado quase totalmente. Segundo Ertzogue (1992) dentre os principais
fatores que levaram a sua dissoluo esteve o fato de a Lei n. 1.637, de 1907, ter facultado aos
produtores rurais a possibilidade de organizarem-se em cooperativas (tratadas mais adiante);
sucessivas pragas e secas que afetaram a agricultura a partir de 1906, causando enormes
danos; o descrdito gerando entre os colonos com relao aos novos mtodos de cultivo
estimulados pelos sindicatos; a falta de auxlio e de crdito do governo perante as solicitaes
dos sindicatos para viabilizar seus projetos, entre outras, que ainda no so bem explicadas
pela literatura disponvel.
Apesar deste aparente fracasso, Ertzogue (1992, p.311) destaca que estas experincias
contriburam para o princpio associativo entre as classes rurais no Estado e serviu de base
para a prxima campanha organizacional que estava para comear em 1911 com o
cooperativismo na regio de colonizao italiana e depois estendendo-se por todo o Estado.
Alm disso, com o fracasso dos sindicatos agrcolas patrocinados pelo Estado, tomaram novo
impulso as organizaes autnomas de agricultores, tais como as associaes, as unies
coloniais e as cooperativas.
1.3.2 Unio Popular dos Catlicos Teuto-brasileiros e Liga das Unies Coloniais
Alguns autores, como Rambo (1988), Ertzogue (1992), Schallenberger (2005; 2007),
indicam que com a dissoluo da Associao Riograndense de Agricultores ocorreu certo
recuo organizativo do associativismo dos colonos alemes. Esse recuo entre os catlicos se
deveu desconfiana que os colonos e as suas lideranas eclesisticas, que eram jesutas,
nutriam frente ao Estado Republicano, que se declarava laico.
O catolicismo de imigrao, fortemente influenciado pela orientao jesutica, nutria um
certo preconceito contra o Estado. A representao de Estado foi sendo construda no
imaginrio jesutico a partir de experincias histricas conflituosas, tais como: a sua
expulso dos domnios de Portugal e da Espanha, no perodo colonial, e da Alemanha por
Bismarck, em virtude dos conflitos decorrentes do Kulturkampf alemo. No contexto
brasileiro contemporneo, os jesutas tiveram a ameaa estampada no anteprojeto da
constituio republicana, que previa bani-los do territrio. A formulao do conceito de
estado laico como um ente nocivo sociedade e a marca indelvel da contra-reforma
fizeram com que o social-catolicismo defendido pelas lideranas da Igreja da Imigrao

53

alasse as bandeiras da restaurao catlica, na perspectiva da construo de comunidades


crists autnomas (Schallenberger, 2005, p.05).

Em virtude de tais concepes e diante da perspectiva de um governo do RS que se


apresentava como positivista, a desconfiana com relao tutela que este propunha para os
sindicatos agrcolas afastou as lideranas eclesisticas catlicas desses sindicatos. Porm, logo
que puderam, estes no se eximiram de reorganizar os colonos alemes catlicos no Sul do
pas. J em 1912, portanto logo aps o fracasso dos sindicatos agrcolas estimulados pelo
governo do estado, foi fundada a Sociedade Unio Popular para os Catlicos Teutos do Rio
Grande do Sul (Volksverein).
Entre os elementos motivadores da fundao dessa Unio, Schallenberger (2005, p.05)
destaca o novo impulso dado ao
socialcatolicismo a partir da fundao em 1911, em Dresdem, na Alemanha, da Unio para
os Catlicos no Exterior [que] teve como objetivos centrais dar unidade de ao aos
catlicos, preservar cultura alem e fazer com que os alemes catlicos exeram
colaborao ente si, independente das fronteiras polticas.

Partilhando dessa organizao catlica transnacional e dela recebendo apoio, a


Sociedade Unio Popular do RS procurou dar maior unidade entre os colonos alemes
catlicos e dar-lhes direo nica frente s novas demandas sociais e polticas (id.) da
dcada de 1910. Nos distritos coloniais foram constitudos Escritrios para o Povo da
Sociedade com objetivo a intermediao junto ao Escritrio Central de questes relativas a
empregos, informaes diversas e as orientaes sobre como aplicar as finanas e negcios, o
acolhimento de sugestes e pedidos, e a compra e venda de produtos e artigos. Segundo
Schallenberger (2005), com um ano de fundao a Sociedade Unio Popular j contava com
60 distritos organizados e cerca de 7.000 associados. Em 1914, o nmero de associados
chegou a cerca de 9.000.
Dentre as principais aes da Sociedade Unio Popular destacam-se principalmente a
continuidade na formao das caixas de crdito e aos projetos de colonizao (iniciadas com a
Associao Riograndense de Agricultores). Para tratar da problemtica da formao de novas
colnias agrcolas para assentar os descendentes de colonos, a Sociedade Unio Popular criou
um rgo especializado em colonizao: a Unio Colonizadora. Esta implementou ncleos de
colonos alemes em parceria com empresas colonizadoras em diferentes regies do Rio
Grande do Sul, de Santa Catarina e do Paran, sempre primando pelo desenvolvimento
agrcola e pelo associativismo (auto-ajuda).
Tambm foi importante o trabalho de educao promovido pela Unio Popular,
principalmente na formao de professores, animadores comunitrios e difusores do socialcatolicismo. A Unio Popular criou 250 escolas at 1919, que educavam em torno de 10.000
crianas. As escolas recebiam da Sociedade livros e materiais didticos. Segundo apontado
por Schallenberger:
Pelas estatsticas conjuntas do padre Theodor Amstad e do pastor Georg Schmiling havia,
em 1931, 951 escolas de lngua alem no Rio Grande do Sul. Neste conjunto de escolas
atuavam 1.035 professores e estudavam 37.066 alunos. Pela distino confessional, havia
545 escolas evanglicas [luteranas], com 590 professores e 18.936 alunos, e 361 escolas
catlicas, com 395 professores e 16.656 alunos (2005, p.7).

Ao contrrio dos catlicos que, logo aps a falncia dos sindicatos agrcolas, contaram
com a atividade da Sociedade Unio Popular, os luteranos permaneceram sem uma
organizao estadual coordenadora at o final da dcada de 1920, quando o setor agrcola
54

passava por forte crise e reacenderam as ideias da necessidade de uma organizao mais
abrangente para procurar resolver os problemas comuns e manifestar junto ao Estado as
pautas e os interesses dos colonos. Havia continuado a existir, porm, unies ou ligas
coloniais de nvel local de luteranos que atuavam em atividades variadas (educao,
assistncia s tcnicas agrcolas, auto-defesa nos momentos de guerra civil de 1923 e durante
a Coluna Prestes etc.) entre as colnias, por exemplo, de Iju, Panambi, Erechim, So
Loureno, entre outras.
Em 1929, as associaes coloniais de orientao luterana decidiram formar a Liga das
Unies Coloniais Riograndenses, como uma entidade representativa de toda a classe agrcola
e de toda a agricultura (Schallenberger, 2005, p.10). O pastor Hermann Buchli, em 1932,
afirmou que a origem da organizao deveu-se:
A misria da poca nos levou Liga. A crise econmica mundial ameaa fortemente a
economia e tambm a nossa colnia. A luta pela sobrevivncia se acentua. Em todos os
lugares formam-se grupos de interesse, chamados trustes, que defendem com rigor os seus
interesses, sem se questionarem se esto a prejudicar os frutos do trabalho dos outros. [...].
intil aos colonos xingarem, a partir do seu entendimento, os preos ruins, os trustes da
banha, do caf e do acar, os ataques das formigas, as epidemias dos animais e o fraco
escoamento, alm de praguejar os bancos. (apud Schallenberger, 2005, p.10).

Embora muitos dos objetivos da Liga das Unies Coloniais se identificassem com os
da Sociedade Unio Popular, principalmente no que diz respeito reunio das associaes
para trabalhar em conjunto, apoiar e representar os interesses dos agricultores e promover o
seu desenvolvimento econmico e cultural, as diferenas se acentuavam quando se tratava do
carter de representao classista e das preocupaes econmicas de ordem prtica. A Liga,
segundo Schallenberger (2005, p.10), abnegava as questes confessionais, apesar de ter entre
as suas principais lideranas pastores da Igreja de Confisso Luterana no Brasil, ao que se lhe
atribua o sentido de uma organizao dos protestantes. Porm, segundo o mesmo autor, os
luteranos conseguiam ter maior clareza sobre a distino dos interesses religiosos dos
polticos e econmicos. Essa distino ficou expressa nos objetivos centrais da Liga: criar
cooperativas de produo e de comercializao; organizar a produo e a propriedade; dar
orientao prtica aos agricultores (Jornal Serra-Post, 1929, apud Schallenberger, 2005,
p.11). Ou seja, a Liga no tinha objetivos religiosos declarados, mas objetivava tratar to
somente dos interesses poltico-econmico dos colonos. Alm disso, enquanto a Sociedade
Unio Popular se dedicava mais s colnias antigas e s formadas exclusivamente por
descendentes de alemes, a Liga atuava mais fortemente entre as colnias novas de
formao intertnica do Norte do estado.
Diferentemente da Unio Popular que procurou se resguardar perante o Estado,
procurando criar autonomia para os colonos alemes, para estes preservarem sua cultura, a
Liga das Unies Coloniais procurou manifestar os interesses dos agricultores perante o Estado
e trabalhar em parceria na execuo de projetos pblicos nas colnias. Esta postura fez com
que a Liga em vrios momentos tenha manifestado apoio aos governos (mesmo os ditatoriais,
como o Estado Novo de Vargas) ao passo que tambm fazia as reivindicaes diretamente
junto aos governos (Pesavento, 1983; Schallenberger, 2005).
A Liga das Unies Coloniais se organizou em forma de Centros Regionais de Unies
Coloniais. No ano de 1932, estava organizada, atravs de 20 Centros regionais, em boa parte
do RS, somando um total de 160 Unies Coloniais e cerca de 17 mil scios.42 Diante da
42

Schallenberger (2007, p.311-2) reproduz a lista das Unies cadastradas na Liga para a realizao do seu III
Congresso Estadual de 1932: 1) Centro Boa Vista do Erechim: Boa Vista do Erechim, Barro, Erechim Sede,

55

expressividade da organizao poltica que alcanou em todo o estado, teria pleiteado


constituir-se como um sindicato agrcola central com base no Decreto n. 979 de 1903, que
previa a formao de um sindicato central nos estados, como representante geral do setor
agrcola. Segundo Schallenberger (2007, p.317):
as disposies estatutrias do conta de que a Liga assumiu, a partir do encontro de Iju
[1932], a feio de uma Federao dos Sindicatos Agrcolas do Rio Grande do Sul. Passou
a ser uma espcie de central sindical dos sindicatos agrcolas, que evocava para si a
representao do segmento social vinculado agricultura. (grifos nossos, ELP).

Para alcanar esta condio buscou uma aproximao com outras entidades
representativas do setor agrcola, tais como a Sociedade Unio Popular e a Cooperativa
Vincola de Caxias, para definir os grandes temas de interesse da agricultura e estudar
propostas de aes conjuntas. No se encontrou nenhuma referncia oficial sobre o
reconhecimento estatal da constituio desse sindicato agrcola central, restando, portanto, a
dvida se ocorreu. A falta de registros sobre a constituio da Federao pode estar
relacionada ao fato de que, um ano depois de tomada essa deciso, foi mudada a legislao e a
finalidade jurdica das organizaes do setor rural. Em 1933, com base em um Decreto
Federal (n. 23.611) foi revogada a legislao que at ento regulamentava a organizao do
setor rural em sindicatos agrcolas e estabeleceu-se uma nova forma de organizao em
Cooperativas dos Consrcios Profissionais43. Perante este Decreto, a Liga das Unies
Marcelino Ramos, Rio Marcelino, Rio Novo, Rio Toldo, Quatro Irmos, Farias e Trs Arroios; 2) Centro
Colonial de Iju: Linha 3 Oeste, Linha 8 Oeste, Linha 6 Leste, Coronel Barros, Alto da Unio, Ramada, Serro
Cadeado, Linha 8 Norte, Linha 10 Norte, Linha 15 Norte, Linha 19 Norte, Linha 21 Norte e Linha 25/30 Norte;
3) Centro Santa Rosa: Guarani, Campinas, Bello Centro, Porto Lucena-Taube, Linha Machado, Giru, 14 de
Julho, Pessegueiro, Boa Vista, Bom Princpio, Porto Lucena Linha Unio, Santo Cristo, Natal - Laranjeira,
Cndido Godi Campinas, Buric, Trs Passos Municpio de Palmeiras, Burity e Sede Municipal; 4) Centro
So Luiz Gonzaga: Rinco Comprido, Serro Pelado, Linha Dourada, Comanda e Linha Otlia Serro Azul; 5)
Centro Passo Fundo: Sarandi I Sede, Distrito 7 de Setembro, Rio Ligeiro, Passo da Entrada e Xing; 6) Centro
Alto Jacu: No-Me-Toque, So Jos do Centro, Santo Antnio, Mantiqueira, Dona Ernestina, So Miguel,
Cochinho, Envernadinha, Gramado, Linha Glria, So Jos da Glria, Arroio Bonito, Lagoa dos Trs Cantos,
Colnia Selbach e Arroio Grande; 7) Municpio de Cruz Alta: Neu-Wrttemberg (Panambi), Sete de Setembro,
General Osrio, 15 de Novembro, Santa Clara e Boa Vista; 8) Centro So Pedro: Toropy, Serra Balthasar,
Sampaio, Serra Branco e Ribeiro; 9) Centro Santa Cruz: Riotal, Sinimb, Linha Formosa, Herval So Joo,
Linha Santa Cruz, Linha Bernardina, Ferras, Rio Pardinho, Herval do Baixo, Trombudo e Vila Thereza; 10)
Centro Estrela: Teutnia, Arroio da Seca I, Arroio da Seca II, Fazenda Lohmann, Anno Bom Corvo, Beija
Flor, Mormao Soledade, Colnia das Tunas Soledade, Venncio Aires e Arroio Grande; 11) Centro Linha
Brasil; 12) Centro Lageado: Marquez de Souza, Arroio do Meio, Forquetinha, Forqueta, Conventos, Trs Saltos,
Atalho e Canudos; 13) Centro Montenegro: Campo do Meio, Marat, So Joo, Linha Brochier, Nova Paris e
Bom Jardim; 14) Centro Taquara: Serra Grande, Vrzea Grande, Quilombo, Figueira, Moreira, Linha Caf e
Areia; 15) Centro So Leopoldo: Sapyranga, Capivara, Bom Jardim, So Jacob, Nova Palmeira, Dois Irmos,
Estncia Velha, Wilhelmslust, So Borja, Lomba Grande e Joanetta; 16) Centro So Sebastio do Cahy: Linha
Olinda Nova Petrpolis, Linha Araripe Nova Petrpolis, Porto, Serto Campestre, Santa Rita Berto Cyrio,
Linha Hortncia, Nova Palmyra, Kronental, Morro do Vigia Arroio Bonito, Feliz, Linha Nova e Capela; 17)
Centro Taquary: Morro Azul e Arroio Grande Morro do Pa; 18) Centro Cachoeira: So Miguel, Boehmertal,
Linha Formosa e Agudo; 19) Centro Pelotas: Pelotas Liga e So Loureno; 20) Centro Irahy: Chapada,
Candelria, Formigueiro Municpio de So Sep, Serto Municpio de So Vicente, Mascarade Municpio
de Santo Antnio da Patrulha, Serto SantAnna Municpio de Guaba e Rio Negro Municpio de Bag.
43
O decreto assegurava aos consrcios profissionais-cooperativos o objetivo de estudar, de defender e de
desenvolver os interesses gerais da profisso, dos interesses econmico-profissionais dos seus membros e a
realizao de suas finalidades econmicas em cooperativas de consumo, crdito, produo e modalidades
derivadas. Facultava aos indivduos de profisses similares ou conexas a se organizarem e a pertencerem a um
s consrcio profissional-cooperativo.

56

Coloniais, para continuar atuando, precisou se adaptar nova situao, passando a se


denominar oficialmente de Liga das Unies Coloniais Riograndenses - Federao Estadual
dos Consrcios Profissionais-Cooperativos de Agricultores. Aps essa mudana a LigaFederao definia-se como:
rgo profissional coordenador das atividades dos seus membros, servindo de elo de
ligao entre os seus membros e os poderes pblicos federal, estadual e municipal, para
obter destes, em favor daqueles, as medidas e os favores indispensveis defesa dos
interesses gerais da produo, bem como da assistncia aos associados (Estatuto da Liga...
1935, apud Schallenberger, 2007, p.338).

O investimento cooperativista da Liga-Federao aps este perodo foi significativo.


Encontram-se registros da formao da Cooperativa Sul Riograndense da Banha em mbito
estadual, da Sociedade Cooperativa Unio Rural em So Loureno (Pelotas), uma
Cooperativa de Alfafa em So Sebastio do Ca, uma Cooperativa de Leite em Porto, alm
de cooperativas de fumo e outros produtos.
Com a constituio do Estado Novo e as determinaes legais que se seguiram, as
organizaes de colonos passaram a sofrer um maior controle do Estado. Em 1938, com a
promulgao do Decreto Lei n. 581, foram fixadas normas para o registro, a fiscalizao, a
assistncia e o controle pblico das cooperativas. Para se ter uma ideia do controle
estabelecido, reproduz-se abaixo o Artigo 8 do Decreto:
Art. 8 Todas as cooperativas registradas, para efeito de estatstica e publicidade, devero
enviar Diretoria de Organizao e Defesa da Produo e repartio fiscalizadora a que
estiverem sujeitas:
a) mensalmente, cpia do balancete do ms anterior;
b) semestralmente, lista nominativa dos associados, observado o disposto no nmero III,
1 do art, 4 [a indicao de nacionalidade, de idade, de profisso, de estado civil, de
residncia e de quotas-parte];
c) anualmente, e at quinze dias depois da data marcada para a assemblia geral da
prestao de contas, cpia do balao geral acompanhado da demonstrao da conta de
lucros e perdas, do parecer do Conselho Fiscal e de um exemplar do relatrio.

Por fim, o Decreto ainda restringia as cooperativas a atuarem em reas limitadas


(circunscritas s possibilidades de reunio, controle e operaes) e a no dependncia ou
controle de outra organizao poltica ou religiosa. Ou seja, alm de o Estado passar a tutelar
e controlar fortemente as cooperativas, estas ainda tiveram que se organizar apenas em mbito
mais restrito (municpio ou regio), sem coordenao de uma organizao geral e ainda
desvincular-se de qualquer credo ou ideologia poltica. Percebia-se clara inteno de controle
pelo Estado e de desarticulao das organizaes mais amplas de agricultores. o que relata o
jornal Serra Post de Iju em 1938:
Pelas indicaes das regionais do Ministrio da Agricultura, uma cooperativa de mbito
estadual era inconcebvel. Com isto organizaes cooperativas, a exemplo da Cooperativa
Sul Riograndense da Banha, foram fragmentadas e inviabilizadas. A Liga-Federao
perdeu, do mesmo modo, o seu modelo e a sua unidade de referncia na organizao e na
defesa dos interesses dos agricultores do Rio Grande do Sul. A Liga-Federao e a
Sociedade Unio Popular foram esvaziadas de sentido. As cooperativas de produo
passaram para o controle e a fiscalizao do Ministrio da Agricultura. As cooperativas de
crdito ficaram sujeitas s determinaes e fiscalizao do Ministrio da Fazenda e sua
atuao ficou limitada e restrita a uma pequena circunscrio rural, que poderia abranger
zonas municipais limtrofes. As cooperativas de consumo foram subordinadas ao Ministrio
do Trabalho, Indstria e Comrcio. As federaes destas cooperativas estavam sujeitas

57

fiscalizao dos ministrios referidos, de acordo com a sua natureza (Serra Post, 1938,
apud Schallenberger, 2004, p. 7-8).

A Cooperativa Sul Riograndense da Banha precisou adaptar seu estatuto s exigncias


do Decreto. Com isto, a sua rea de atuao ficou limitada aos municpios do Planalto: Cruz
Alta, Iju, Santa Rosa, Santo ngelo, Getlio Vargas, Carazinho, Palmeiras, Soledade,
Erechim, Tupanciret, Jlio de Castilho e So Pedro. Os associados das colnias velhas do
Centro e Sul do estado perderam a qualidade de scios ativos da cooperativa. A LigaFederao perdia, assim, o seu modelo e a sua unidade de referncia na organizao e na
defesa dos interesses dos colonos do Rio Grande do Sul.
Alm destas restries legais e de controle, a Campanha de Nacionalizao promovida
pelo Estado Novo, durante a Segunda Guerra Mundial, tambm causou forte impacto na
desarticulao das organizaes de colonos. A Campanha de Nacionalizao ou de
Brasilianizao tinha por objetivos declarados a incorporao dos indivduos ou das
comunidades consideradas estrangeiras ou desnacionalizadas ao meio nacional. Existiam
boatos e denncias na imprensa de que os colonos alemes (e tambm italianos, em menor
medida) organizavam uma economia paralela, que no se integravam s demais etnias e at
mesmo que formavam milcias nazistas (Gertz, 1991). As principais medidas previstas na
Campanha que afetaram os colonos do RS, destacaram-se: a proibio do uso de lnguas
estrangeiras em pblico; promoo da nacionalizao das escolas privadas; obrigatoriedade
do ensino ser em portugus e dos professores serem brasileiros ou nacionalizados, alm de
formados por instituies brasileiras; proibio de imprensa em lnguas estrangeiras, entre
outras (Pesavento, 1994).
Mesmo que as restries legais do Estado Novo e a Campanha de Nacionalizao
tenham inibido o associativismo cristo de matriz teuto-brasileira, como afirma
Schallenberger (2007), este no foi de todo desarticulado. Impedido de dar continuidade como
coordenador de organizaes de colonos em nvel estadual no final da dcada de 1930,
encontraria alguns caminhos para dar continuidade s aes, mesmo que de maneira mais
fragmentada. As experincias de organizao socioeconmica desencadeada pela Sociedade
Unio Popular e pela Liga das Unies Coloniais, ou por elas influenciadas, foram continuadas
pelas cooperativas de crdito, algumas cooperativas de produo, como as de banha e outras
que passariam a estimular a cultura do trigo a partir da segunda metade da dcada de 1940 e
promoveriam a colonizao de novas reas no Oeste de Santa Catarina e no Sudoeste e no
Oeste do Paran.
1.3.3 Cooperativismo entre os colonos
As cooperativas de produo agrcola e de crdito foram outro formato de organizao
polticoeconmica dos colonos. Como se destacou acima, a Associao Riograndense de
Agricultores, a Sociedade Unio Popular e a Liga das Unies Coloniais tiveram papel
destacado na motivao de cooperativas entre os colonos. Porm, a partir dos governos
Getlio Vargas (primeiramente, no governo estadual e depois no federal) e sua poltica
intervencionista na organizao da economia, o Estado tambm passou a ter papel
preponderante no estmulo formao de cooperativas agropecurias e tambm na sua
regulao.
A literatura d destaque para o pioneirismo dos colonos gachos na formao do
cooperativismo brasileiro. Segundo Tambara (1983), nos primeiros anos do sculo XX
58

iniciaram-se as primeiras experincias cooperativistas nas colnias. Nas colnias alems o


padre Teodoro Amstad dedicou-se formao de cooperativas de crdito denominadas de
caixas rurais, sistema Raiffeisen (id., p.52). Entre as colnias italianas, alm de registros de
aes de Amstad, o advogado Stefano Patern teve papel destacado na divulgao de
cooperativas agrcolas no setor do vinho, banha, lacticnios, madeira, erva-mate, etc. (id.).
A primeira caixa rural incentivada pelo padre Amstad foi formada em 1902 no
municpio de Nova Petrpolis. Desde ento, muitas outras foram criadas entre os colonos
alemes. Estas caixas caracterizavam-se por se inserirem completamente dentro de um
esprito comunitrio, suas dimenses eram modestas, pois se dedicavam quase que
exclusivamente em atender s necessidades de pequena monta dos scios. Mesmo que suas
dimenses fossem modestas, este movimento cooperativista alcanou certa expresso, pois
em 1927 foi fundada uma Central das Caixas Rurais do Rio Grande do Sul que passou a
coordenar as pequenas caixas (Tambara, 1983).
Os emprstimos aos scios eram concedidos, no geral, para fins de aquisio de glebas
de terra, engenhos, atafonas (moinhos), mquinas, gado etc. Porm, houve casos de caixas que
financiaram projetos de colonizao com objetivo de assentar os filhos dos colonos que
superpovoavam as colnias antigas. Foram formadas novas colnias organizadas pela
Associao Riograndense de Agricultores e financiadas pela Central das Caixas, tais como
Serro Azul (atual Serro Largo), Boa Vista e Santo Cristo na primeira dcada do sculo XX no
RS e em Porto Novo em Santa Catarina j na dcada de 1920. Apesar do seu aparente
acanhamento, este sistema foi responsvel pelo desenvolvimento de muitas comunidades e
favoreceu o processo de acumulao capitalista nas colnias agrcolas sulinas (Tambara,
1983, p.53), alm de terem possibilitado o financiamento para aquisio de novas terras para
os descentes de imigrantes.
Ainda no que se refere expressividade alcanada pelas caixas rurais, vale destacar
que estas foram instaladas em toda a zona colonial do RS (50 caixas rurais at 1938). Em
1962 somavam-se 57 caixas no estado e mais cinco em Santa Catarina, contando com cerca
de 60.000 scios (Mller, 1963).
Se a experincia de cooperativismo entre os colonos alemes teve certo xito, entre os
italianos, apesar de alguns percalos iniciais, as cooperativas logo se mostraram como uma
alternativa de organizao coletiva vivel. Para dar incio organizao de cooperativas na
Serra Gacha foi contratado pelo Ministrio da Agricultura, em 1911, o advogado italiano
Stefano Patern, sob os auspcios da Sociedade Nacional de Agricultura, do governo do
estado, do Centro de Econmico e da Sociedade Pastoril do RS. Patern era considerado um
especialista em montar cooperativas, com resultados positivos em seu pas natal e tambm no
Paraguai. Entretanto, as condies encontradas pelo advogado no foram consideradas das
melhores, pois, em matria de cooperativismo, tudo estava por fazer na regio colonial
(Monserrat, 1988; Rodrigues, 2007).
Nesse processo, o governo do estado, passou a incentivar a formao de cooperativas.
Para esse fim, promulgou a Lei n. 103, em 1911, isentando as cooperativas de impostos
territoriais, industriais e de exportao, alm de estabelecer prmios para estimular o aumento
da produo (Pesavento, 1983, p.38).
O cooperativismo foi apresentado por Patern e seus apoiadores como uma forma de
os colonos se defenderem contra as pssimas condies existentes na regio tanto em relao
s terras, cuja rea era insuficiente para sustentar suas famlias, sobretudo aps a segunda
gerao, e contra o boicote que as empresas urbanas passaram a mover contra o vinho
colonial (Giron, 1996, p.269), visto que at esse perodo predominava a produo artesanal
59

de vinho (chamado de vinho caseiro ou vinho colonial), feita pelos prprios colonos e em
seguida vendida aos comerciantes.
Entre 1911 e 1913, Patern motivou a formao de 16 cooperativas baseando-se, em
grande parte, na poupana dos colonos e com a finalidade de promover o beneficiamento dos
produtos coloniais, fornecendo aos pequenos produtores crdito, tecnologias e implementos
para a melhoria da produo (Pesavento, 1983, p.38). Tambara tambm destaca que outro
objetivo central que motivou a formao das cooperativas foram as preocupaes da poca
para evitar a fraude que desmoralizava o vinho nacional, que possua excelente qualidade nas
zonas de produo mas que era adulterado nas cidades (1983, p.55) do Sudeste.
Foram formadas cooperativas de colonos produtores de uva e vinho em Porto Alegre
com a cooperativa de Vila Nova com 108 scios; em Caxias do Sul, com as cooperativas de
Caxias com 1.186 scios, de Nova Trento com 550 scios, de Nova Vicenza com 300 scios,
de Nova Milano com 310 scios; em Bento Gonalves com 920 scios; em Garibaldi; em
Veranpolis com a cooperativa Alfredo Chaves; em Guapor (Monserrat, 198844).
Alm das cooperativas de vinho, Patern tambm organizou fbricas cooperativas de
banha e de beneficiamento de carne suna; leiterias sociais e laticnios para fabricao de
queijos e manteigas e uma cooperativa que unia serrarias de madeira. As cooperativas de
banha foram formadas em Guapor, Veranpolis, Garibaldi, Bento Gonalves, Antnio Prado
e Caxias do Sul. Para se ter uma ideia do tamanho desses empreendimentos, Monserrat
destaca que a Cooperativa de Banha de Antnio Prado reunia 920 associados. As cooperativas
de laticnios (ou leiterias sociais) eram trs em Garibaldi, trs em Guapor, seis em
Veranpolis, uma em Nova Prata, uma em Antnio Prado, quatro em Bento Gonalves e uma
em Porto Alegre. Tambm foi formada em Alfredo Chaves uma cooperativa de madeireiros,
juntando 42 serrarias (Monserrat, 1988).
Como resultado desse processo, ainda no ano de 1912 o movimento cooperativista na
Serra Gacha alcanou o seu ponto alto com a formao de uma central das cooperativas,
chamada de Unio das Cooperativas do Rio Grande do Sul (Pesavento, 1983). Segundo
Monserrat (1988, p.99), to logo as primeiras cooperativas comearam a funcionar, Patern
tratou de organizar um rgo que as congregasse e disciplinasse a rede de cantinas,
refinarias, cavas, serrarias, etc. pela exportao direta aos mercados consumidores, bem
como as assistisse tcnica e financeiramente, de modo a consolidar o movimento e dar-lhe
condies de sobrevivncia e segura prosperidade.

Porm, esta rpida estruturao do cooperativismo na zona colonial italiana logo


mostrou suas mazelas. Tratava-se mais de aes motivadas pelo Estado e por organizaes de
outros setores econmicos levadas a efeito por Patern, do que um movimento surgido dos
prprios colonos e sob domnio destes. Pesavento, ao analisar os indivduos que compuseram
a primeira diretoria da Unio das Cooperativas do RS, d algumas indicaes dos interesses
que estavam jogo:
J na constituio da diretoria, surgem nomes no-italianos ou coloniais, como de
pecuaristas e polticos. A diretoria teve como presidente lvaro Nunes Pereira,
representante do Centro Econmico do Rio Grande do Sul e como vice o Cel. Alfredo
Gonalves Moreira, que seria depois presidente da Unio dos Criadores. Entre os suplentes
da diretoria, figuravam Eurico de Oliveira Santos, tambm do Centro Econmico, e na
comisso fiscal Joo Henrique Aydos, comerciante, um dos diretores do Banco da
Provncia, e o gerente da filial em Porto Alegre do Banco Pelotense; para suplente desta
44

O artigo originrio de J. Monserrat foi publicado em 1950 em comemorao ao 75 Aniversrio da


Colonizao Italiana no Rio Grande do Sul. Em 1988 a revista Perspectiva Econmica reeditou este texto.

60

comisso, Germano Petersen, tambm comerciante. [...] figurava Stefano Patern como
diretor-geral. (Pesavento, 1983, p.39).

Entre os interesses dos motivadores do cooperativismo e os dos colonos estava


Patern, como o encarregado de viabilizar as cooperativas, principalmente, as vincolas.
Porm, logo se estabeleceram divergncias, na medida em que os comerciantes, banqueiros,
polticos e o governo do estado objetivavam que as cooperativas formassem grandes
estruturas, dotadas de mquinas modernas para aumentar a produo e melhorar a qualidade
do vinho e os colonos no possuam capitais para obras de tamanha envergadura, nem
aceitavam endividar-se com grandes emprstimos junto aos bancos para financiar as
estruturas requeridas pelos primeiros.
De outra parte, como as cooperativas receberam iseno de impostos territoriais,
industriais e de exportao, estas vantagens obtidas do Estado alimentaram
descontentamentos da parte dos comerciantes-fabricantes industriais de vinho, pois o
cooperativismo contava com melhores condies do que as empresas particulares. Em funo
disso, os comerciantes e industriais organizados nas Associaes Comerciais dos
municpios deram incio a uma campanha pela reduo dos impostos cobrados deles e outra
de difamao do vinho produzido pelas cooperativas:
As cooperativas foram acusadas de colocarem no mercado um produto de pssima
qualidade devido grande produo. A denncia da crise da indstria vincola e da pretensa
negligncia na feitura do produto alcolico foi feita por Antnio Pieruccini, o maior
industrial da poca no setor vincola (Rodrigues, 2007, p.109).

Esta campanha de difamao sobre a qualidade do vinho produzido pelas cooperativas


surtiu efeito, tendo, inclusive, o governo do estado e o Ministrio da Agricultura retirado o
apoio que davam at ento s cooperativas. Patern foi demitido.
Apesar da aparente expressividade das cooperativas formadas, boa parte do
movimento cooperativista ruiu em dois anos. Dentre os fatores que motivaram a desagregao
destacada pela literatura a falta de capacidades organizativas dos colonos para levar adiante
os empreendimentos cooperativos; os conflitos de interesses em jogo entre os agentes que
motivam o cooperativismo e os ataques difamatrios promovidos pelos industriais e
comerciantes. De todas as cooperativas formadas sobreviveram somente a cooperativa de leite
Unio Colonial Santa Clara de Garibaldi, por ter se destacado como uma entidade modelo
(Monserrat, 1988, p.96) e a Cooperativa Agrcola de Caxias que conseguiu reduziu despesas e
contar com o apoio do intendente municipal Cel. Pena de Morais e de bancos (Pesavento,
1983).
Mesmo que as primeiras cooperativas tenham quase desaparecido, este no era o fim
do movimento cooperativista na Serra Gacha. No ano de 1929 o cooperativismo voltou com
fora revigorada para as colnias italianas, em um momento de crise econmica e de forte
domnio do setor vincola no estado pelos comerciantes e industriais organizados no Sindicato
do Vinho45, domnio este que se refletia para os agricultores na baixa dos preos da uva e do
vinho colonial e na sensao de estarem cada vez sob maior explorao. Ento, surgiu a
45

Segundo Rodrigues (2007, p.110) Em 1927, foi criado por um grupo de negociantes de vinhos, o Sindicato
Vincola do Rio Grande do Sul, com sede em Porto Alegre. Tal sindicato foi oficializado sob assinatura do
governador Getlio Vargas. O sindicato foi incumbido de implementar rigorosa fiscalizao contra quaisquer
fraudes que prejudicassem os vinhos gachos. Alm disso, passou a funcionar como regulador entre a oferta e a
procura, controlando a produo e a comercializao de todo vinho gacho. Isso no foi nada bom para aqueles
pequenos produtores de vinhos coloniais feitos em cantina.

61

oportunidade de os colonos, segundo os ensinamentos de Patern, reconstrurem o sistema


cooperativista, assentado agora em bases mais reais (Tambara, 1983, p.56). Estas bases
mais reais, a que se refere Tambara, era a ao auto-organizativa dos colonos que, neste
momento, estavam despontando na organizao de seus interesses como categoria dos
produtores de uva e vinho e que estavam tomando conscincia de sua condio de explorados
pelos comerciantes e industriais. As experincias fracassadas do passado foram encaradas
como aprendizado para que o movimento no cometesse mais os mesmos erros. Para isso,
entendeu-se que a iniciativa e a direo das cooperativas deveriam ser dos prprios colonos
produtores de uva e vinho interessados.
As condies dos colonos produtores de uva e vinho nessa poca vinham sendo cada
vez mais controladas pelos comerciantes e industriais do vinho que, alm terem formado o
Sindicato do Vinho, em 1928, que servia para controlar a qualidade do vinho, a sua oferta e
demanda e receber benefcios fiscais do Estado, ainda haviam formado a Sociedade Vincola
Riograndense para centralizar nas operaes de exportao de vinho os capitais das 49
maiores exportadoras de vinho do RS. Este processo, segundo destaca Pesavento (1983, p.48),
evidencia que estavam se formando mecanismos para por em prtica uma racionalizao
empresarial capitalista e com isso aqueles que tinham condies de melhor produzir e
distribuir o vinho assumiam, de forma institucionalizada, a direo do processo. Com o
monoplio de comercializao exercido pela Sociedade Vincola eliminava-se as condies
de concorrncia da produo caseira do vinho e reduzia-se o colono ao papel de mero
fornecedor de matrias-primas para a indstria (id.).
Processo semelhante ocorria com os produtores de banha de porco de toda zona
colonial do estado com a formao do Sindicato da Banha em 1929, o que envolveu outras
organizaes de colonos de outras regies, como a Liga das Unies Coloniais e a Unio
Popular que atuavam mais fortemente entre os de origem alem. Como reao a esta condio
de forte explorao dos produtores de vinho e banha teve incio ento um movimento
reivindicativo junto ao governo do Estado para obterem certas alteraes na situao
vigente (Pesavento, 1983, p.49). Postulavam liberdade de comrcio, iseno de taxas
cobradas pelo Estado sobre os produtores no vinculados aos Sindicatos e extenso dos
privilgios concedidos ao Sindicato s cooperativas de produo que se fundassem (id.).
O reconhecimento oficial das cooperativas ocorreu em 1932 atravs do Decreto n.
4.985, no qual o governo estadual estabelecia as condies de reconhecimento das
cooperativas e dispunha sobre a fiscalizao e assistncia tcnica (Pesavento, 1983, p.56).
Foi nesse contexto de fortes dificuldades que renasceu o movimento cooperativista na
Serra Gacha. A primeira cooperativa fundada nessa nova fase foi a de Forqueta, no distrito
de mesmo nome de Caxias do Sul, no ano de 1929. Esta iniciativa logo foi seguida pela
criao de outras. Durante a dcada de 1930 fundaram-se 25 novas cooperativas somente na
Serra Gacha: em poucos anos, mais de 5.000 pequenos produtores esto associados no
movimento, o que vai totalizar mais de 25.000 pessoas (Giron, 1996, p.291).
Num primeiro momento, foram formadas as cooperativas Forqueta, Nova Milano, So
Victor, Santa Justina, Octvio Rocha, Paim Filho, So Pedro Neves, Caxiense, Bento
Gonalves e Garibaldi. Porm, o maior impulso cooperativo entre os pequenos produtores de
uva e vinho deu-se nos anos de 1935 e 1936, com a formao de 27 cooperativas, no mais
somente na Serra, mas tambm nas reas de colnias novas do Planalto e nas de colnias
alems. Foram formadas cooperativas nos municpios de Bento Gonalves, Antnio Prado,
Arroio do Meio, Guapor, Santo Antnio, Taquara, Veranpolis, Iju, Carazinho, Nova Prata,
Flores da Cunha, Caxias e Encantado (Pesavento, 1983).
62

Com a criao das cooperativas se fortaleceu, em princpio, a organizao dos


viticultores domsticos (coloniais) que at ento estavam sendo espoliados pelos industriais
do setor. Alm disso, potencializaram a atividade vincola ao exportar, atravs das
cooperativas, a sua produo diretamente para os mercados do Sudeste do pas. Tal
crescimento das cooperativas fez com que surgisse uma disputa pelos mercados no pas entre
industriais/comerciantes e cooperativas. Os primeiros, entretanto, no mais tiveram foras
para frear novamente o movimento cooperativista que estava ressurgindo de maneira madura
e denodada (Rodrigues, 2007). Alm das cooperativas possibilitarem melhores rendas aos
agricultores, permitiram a viabilizao da pequena propriedade, pois esta, isolada no tinha
poder de barganha para comercializar seus produtos. A cooperativa, nesse caso, por congregar
a produo de toda uma regio podia conseguir melhores preos para os produtos dos colonos
(Tambara, 1983).
Pelo que foi exposto pode-se afirmar que o movimento cooperativista, principalmente
entre os colonos produtores de uva e vinho, teve expresso destacada na sua organizao
polticoeconmica. Atravs dele, aparentemente, eles conseguiram, em alguns momentos,
organizar os interesses do seu grupo social frente aos comerciantes e industriais. Alm disso,
atravs do movimento de constituio de cooperativas formaram uma representao poltica
dos interesses dos colonos no momento que passaram a exigir do governo do estado a
extenso dos privilgios dados ao Sindicato do Vinho para as cooperativas que estavam
criando. Em suma, o movimento cooperativista alm de ter se constitudo como alternativa
para que os colonos tivessem maior rentabilidade e reduzissem sua dependncia em relao
aos comerciantes e industriais, tambm assumiu papel de representante poltico de um
segmento de colonos.
Muitas cooperativas formadas nesse perodo tiveram relativo sucesso nas suas
atividades vindo a ser importantes agentes na produo do desenvolvimento de setores chaves
da economia gacha, tal como o do vinho. A partir de 1938, com a promulgao do Decreto
Lei n. 581, o Estado brasileiro passaria a intervir mais fortemente na formao de
cooperativas em amplos setores da agropecuria nacional. Seguindo este processo, nas
dcadas seguintes muitas cooperativas foram criadas no RS sob o auspcio estatal,
principalmente para a produo de trigo e soja. Estas cooperativas sero tratadas no captulo
seguinte.

1.4 Identidade colona e resistncia cabocla


Como se mostrou no decorrer deste captulo, os colonos vivenciaram desde o final do
sculo XIX um processo de experimentao organizativa que lhes permitiu, mesmo que a
preo de fracassos e recuos em alguns momentos, desenvolver instrumentos de apoio ao seu
modo de vida e s suas atividades produtivas. Por meio das cooperativas e das caixas de
crdito, por exemplo, foi possvel buscar melhores inseres de seus produtos nos mercados,
qualificar suas atividades produtivas com aquisio de equipamento e novas tcnicas de
produo e pensar na expanso das reas de colnia para oportunizar novas terras aos seus
filhos. Com o apoio das Igrejas Catlica e Luterana foi possvel (re)criar uma estrutura
comunitria nas regies coloniais, escolas, unies, clubes etc. como instrumentos de
preservao de suas identidades culturais de imigrantes.
Com altos e baixos que compem essas experincias, que caminharam no ensaio e
erro ocorreu uma dinmica de expanso das colnias seja no que se refere ao aumento das
63

reas ocupadas, seja pelo aumento da sua importncia socioeconmica no estado. Este
aumento da importncia das colnias trazia em si uma valorizao dos elementos relacionados
atividade agrcola praticada pelos colonos e ao seu modo de ser campons.
O grupo dos colonos no estava pronto desde a sua origem, mas foi se fazendo e, ao
mesmo tempo, sendo feito pelos condicionantes a que foi submetido pelas autoridades, pelos
grupos dirigentes do estado e pelos agentes das Igrejas que atuavam nas colnias. Como
mostra Thompson (1987a, p.10) em seu estudo sobre a formao da classe operria inglesa:
A classe acontece quando alguns homens, como resultado de experincias comuns (herdadas
e partilhadas), sentem e articulam a identidade de seus interesses entre si, e contra outros
homens cujos interesses diferem (e geralmente se opem) dos seus.
Os colonos, mesmo que de origens diversas (alemes, italianos, austracos, poloneses,
russos, etc.), ligados a igrejas distintas e portadores de idiomas e culturas diferentes, quando
formaram as suas primeiras organizaes de representaes de abrangncia regional ou
estadual procuraram, em alguns momentos, criar uma unidade entre o grupo dos imigrantes
pequenos proprietrios. Os exemplos mais claros disso podem ser pegos da Associao
Riograndense de Agricultores e da Liga das Unies Coloniais que procuraram ser
organizaes agregadoras de todos os agricultores ou colonos do estado, independente de sua
origem e seus credos. Pelo que se percebe destas experincias, os colonos de origens diversas
vinham se identificando como portadores de interesses prprios e diferentes dos pecuaristas,
dos comerciantes e dos industriais do estado que mais de uma vez tentaram inclu-los em seus
projetos e organizaes. Estes diferentes grupos partilhavam uma identidade social colona,
que era associada ao espao social da colnia, ao pequeno proprietrio, normalmente de
origem imigrante, que foram encarregados pelas autoridades, como aponta Both da Silva
(2008), em tornar o Rio Grande do Sul (um estado de predomnio da pecuria) no celeiro do
pas.
Se os colonos chegaram a formar uma identidade comum entre os diversos grupos de
imigrantes, o mesmo no ocorreu com outros grupos de agricultores de base familiar,
mantidos em condies de invisibilidade social. Os caboclos que foram, na maioria das vezes,
desalojados das reas de matas que exploravam os ervais pblicos ou das posses que faziam
para dar lugar aos colonos, promoveram resistncias individuais ou coletivas frente sua
expropriao. Os exemplos mais conhecidos de resistncia dos caboclos so associados aos
movimentos messinicos/milenaristas e s revoltas armadas que fizeram parte das guerras
civis que opuseram os federalistas aos governos do Partido Republicano Riograndense em
1893 e 1922.
Os caboclos que atuavam na explorao da erva mate em reas florestais pblicas do
Planalto Gacho tiveram suas atividades ameaadas pelas polticas do governo republicano de
regularizao das terras, de colonizao e de controle do contrabando de erva para a
Argentina. Segundo apontam Martini (1993) e Ardenghi (2003), muitos caboclos ervateiros
da regio de Palmeira das Misses teriam se associado s tropas federalistas nas guerras civis
contra o governo republicanos. Com a derrota dos federalistas, muitos migraram ou foram
obrigados a migrar para outras reas mais afastadas de matas, como nos estados de Santa
Catarina, Paran e Mato Grosso. Como sugere Martini (1993, p.327), teria existido inclusive
uma estratgia deliberada de esvaziamento de redutos caboclos e federalistas enviando para
colonizar as reas que estes ocupavam os excessos populacionais das colnias velhas.
Ainda que existam poucas informaes disponveis sobre o modo de vida, as relaes
econmicas e as resistncias que os caboclos ervateiros empreenderam contra a privatizao
das reas de matas pblicas, um elemento que fica evidente a grande ruptura promovida
pelo governo republicano com a velha ordem de explorao coletiva da erva e que os
64

prejudicava diretamente. O modo de vida e de explorao da erva dos caboclos fazia parte da
velha ordem, portanto, era um obstculo a ser superado pela nova ordem republicana que
privilegiava a propriedade privada e promovia a colonizao das reas pblicas.
Os movimentos messinicos foram outra forma de resistncia. O mais conhecido deles
se deu entre 1912 e 1916 nas divisas dos estados de Santa Catarina e Paran (mas que tambm
influenciou o Norte do RS) e ficou conhecido como a Guerra do Contestado. Os conflitos
ocorreram contra a expropriao das reas de matas por uma empresa privada que construa a
estrada de ferro que ligava So Paulo a Rio Grande-RS. Outro caso de resistncia ocorreu
entre 1935 e 1938 na regio de Soledade (Planalto Gacho) com o movimento dos Monges
Barbudos.46 Ambos movimentos contaram com elementos msticos da religiosidade popular e
foram deflagrados ou incentivados por indivduos que assumiam a figura lendria do Monge
Jos Maria. Em ambas situaes os caboclos foram acusados pelas autoridades e pela Igreja
Catlica de fanticos, loucos e atrasados, tendo sido duramente reprimidos pela polcia
e pelo Exrcito.47 Estes casos mostram, como afirma Gramsci (2002 p.131), que a resistncias
ou a organizao autnoma dos grupos subalternos, sob critrios culturais prprios, tm para
as classes dirigentes sempre algo brbaro ou patolgico, sendo, portanto, desqualificadas e
reprimidas.
Ao contrrio dos colonos de origem imigrante, que mesmo em condies subalternas e
com contradies, tiveram a possibilidade de formar suas prprias organizao e contar com
apoio do Estado (em alguns momentos) e das Igrejas, os caboclos, por procurarem e resistir
expropriao das terras que faziam uso, se opondo as aes das empresas colonizadoras e do
Estado e por professarem credos desautorizados pela Igreja foram duramente reprimidos,
perdendo suas formas tradicionais de explorao econmica, as terras que faziam uso e o seu
modo de vida. Para isso contribuiu a desqualificao social que os cercava.
Por fim, h que se acrescentar que mesmo muitos caboclos que conseguiram tornar-se
pequenos proprietrios seja por terem sido beneficirios de alguns projetos de colonizao do
perodo republicano (como Santa Rosa e Guarita), seja regularizando posses ou comprando
pequenas reas, no chegaram a formar organizaes prprias para promover as suas
atividades e o seu modo de vida, melhorar sua insero econmica ou formar uma identidade
de grupo social, como ocorreu com os colonos. Diante destas dificuldades, alguns que se
tornaram pequenos proprietrios viriam a se associar s organizaes comunitrias,
cooperativas, unies etc. formadas por colonos e incentivadas pelo governo do estado. A estes
pequenos proprietrios de origem cabocla foi empregada, pelas autoridades, a denominao
de colonos nacionais (Both da Silva, 2008). Os colonos nacionais deviam assumir posturas
produtivas prximas ao que o governo positivista do PRR idealizava para os colonos de
origem estrangeira. No esquema positivista, os caboclos, desde que incentivados pelo Estado
com escolas agrcolas e estaes experimentais, poderiam assumir formas modernas de
produzir semelhantes aos colonos imigrantes. Os colonos, nesta acepo, independente de sua
origem tnica ou nacional deveriam explorar uma pequena propriedade para incrementar a
produo agrcola do estado, tornando-o o celeiro do pas.
46

Maiores detalhes sobre estes movimentos messinicos ver Pereira e Wagner (1981) e Carvalho (2008).
Deve-se chamar ateno que a formao de movimentos messinicos no foi uma exclusividade dos caboclos.
Entre colonos alemes de colnias prximas a So Leopoldo que no conseguiram progredir economicamente e
que se sentiam explorados e discriminados por outros imigrantes e descendentes de imigrantes melhor situados
socioeconomicamente, entre 1871 e 1874 ocorreu o fenmeno dos Muckers. Tratou-se de um movimento
messinico liderado pelo casal Joo Mauer e sua esposa Jacobina. Assim como os outros movimentos
messinicos, os seus integrantes foram acusados pela Igreja Catlica e Luterana, por rgos do Estado e pela
sociedade local de loucos, fanticos e falsos profetas, sendo duramente reprimidos pelas foras policiais e
do Exrcito. Maiores detalhes ver Amado (2003).
47

65

CAPTULO II
FORMAO DO SINDICALISMO DOS TRABALHADORES RURAIS
EM UM CENRIO DE DISPUTAS POLTICAS NO CAMPO
Este captulo tem por objetivo tratar da formao do sindicalismo dos trabalhadores
rurais em nvel nacional e no Rio Grande do Sul, forma organizativa que passou a se
apresentar como representante dos interesses de variadas categorias sociais do campo,
notadamente, os pequenos proprietrios e os assalariados rurais e como agente mediador no
recebimento de polticas pblicas. Interessa situar o campo de disputa que se estabeleceu entre
diferentes foras scio-polticas para a formao de organizaes de representao que se
conformaram no sindicalismo, os processos de mobilizao de identidades de interesses, as
principais aes em matria de aquisio de direitos sociais e a participao no processo de
modernizao da agricultura.

2.1 Transformaes no ordenamento poltico e na agropecuria e emergncia do


sindicalismo dos trabalhadores rurais em nvel nacional
No perodo que se inicia nos anos de 1930, com a ascenso de Getlio Vargas
presidncia da Repblica, e se estende at meados da dcada de 1970, o pas passou por
grandes transformaes sociais, econmicas e polticas que remodelaram vrias dimenses da
vida nacional. Destas transformaes, interessam particularmente para este trabalho os
processos de ascenso poltica dos grupos subalternos (Gramsci, 2002) do campo, a
constituio da legislao sindical-trabalhista rural e as polticas de modernizao da
agropecuria conduzidas pelo Estado e apoiadas por organizaes da sociedade civil. Procurase seguir as trilhas de ascenso poltica dos grupos subalternos do campo e as aes dos
mediadores polticos, buscando relacionar as suas iniciativas com as polticas de Estado do
perodo e s da classe patronal e suas organizaes de representao.
Autores como Martins (1986), Medeiros (1989; 1995) e Novaes (1997) destacam a
emergncia de conflitos e de iniciativas de organizao locais e regionais durante a dcada de
1940 de categorias que mantinham relaes de trabalho diversas no campo, tais como:
colonos do caf, trabalhadores da cana e do cacau, arrendatrios, parceiros, meeiros, posseiros
e pequenos proprietrios de vrias regies do pas. Nessa conjuntura criaram-se vrias formas
de organizao, tais como ligas, associaes, sociedades, unies, irmandades e sindicatos. As
diferentes denominaes mais do que expressarem formas distintas de organizao, referiamse s situaes de trabalho de cada categoria, s oportunidades polticas que se abriam, s
orientaes dos mediadores polticos que chegavam at eles ou ainda as denominaes
pejorativas que recebiam de adversrios na luta poltica.
66

No perodo anterior aos anos 1960, o sindicato rural era uma forma de organizao
legalizada, mas no era regulamentada, portanto, era difcil conseguir o seu reconhecimento
pelo Estado, condio para seu funcionamento. Frente a estas dificuldades, poucos foram os
sindicatos criados e reconhecidos. Segundo apontado por Medeiros (1995), dos 46 sindicatos
rurais criados em todo o pas no perodo de 1953 a 1956, s foram reconhecidos cinco.
Entre categorias sociais que no viviam de salrio (como os arrendatrios, meeiros,
posseiros, pequenos proprietrios e outros) cabia formar associaes de carter civil (que
podiam receber denominaes variadas, tais como ligas, irmandades, unies, etc.), que
poderiam requerer registro legal como organizao beneficente com base no Cdigo Civil48.
Nas iniciativas de organizao destes segmentos sociais do campo destacou-se a
atuao de mediadores polticos ligados ao Partido Comunista Brasileiro (PCB), Igreja
Catlica e ao Partido Trabalhista Brasileiro (PTB). Para Neves (2008, p.13), os mediadores
podem conferir o reconhecimento de existncia social a certos grupos na medida em que
so agentes dotados de capitais especfico e posies que podem induzir transformaes na
vida social, ajudar a romper situaes de dependncias e de exploraes, estimular a formao
de organizaes polticas e problematizar as questes locais mostrando suas interconexes
com as questes mais gerais e universais.
O PCB teve forte atuao na criao de organizaes de diversos segmentos sociais
subalternos diversos do campo a partir de meados dos anos 1940. Destacaram-se suas aes
de organizao do I Encontro Nacional dos Trabalhadores Agrcolas em 1953, a II
Conferncia Nacional dos Lavradores e dos Trabalhadores Agrcolas em 1954 e,
principalmente, a criao da Unio dos Lavradores e Trabalhadores Agrcolas do Brasil
(ULTAB) durante a Conferncia de 1954. A ULTAB representava um esforo do PCB de
encaminhar, de acordo com seus objetivos estratgicos e tticos, as lutas que brotavam aqui e
ali (Medeiros, 1989, p.34). Lutas que, muitas vezes, foram motivadas ou apoiadas por
militantes designados pelo Partido para as regies de conflitos e que, por meio da ULTAB,
passaram a contar com uma coordenao nacional.
Uma forma organizativa que surgiu da ao do PCB e que depois seguiu caminho
prprio foram as ligas camponesas, formadas a partir de 1945, principalmente no Nordeste.
Elas foram duramente reprimidas neste perodo. Em 1955, com a criao da Sociedade
Agrcola de Plantadores e Pecuaristas de Pernambuco, localizada no Engenho Galilia, em
Vitria de Santo Anto e os conflitos gerados pelas ameaas de despejo de foreiros foi
resgatado o nome liga camponesa pelos seus adversrios, para associar este movimento ao
comunismo, visando desqualific-lo. Com o passar do tempo o nome Liga Camponesa passou
a ser incorporado como auto-referncia positiva das associaes rurais que se formavam, de
emancipao dos domnios dos coronis, de luta por direitos. Entretanto, a partir do final dos
anos 1950 e incio dos 60, divergncias polticas (sobre o sentido da revoluo no Brasil e
sobre a pauta da reforma agrria) entre os dirigentes da ULTAB/PCB e das Ligas
Camponesas produziram uma ciso poltica entre as organizaes do campo. As Ligas
passaram a ganhar vida poltica prpria sob a liderana de Francisco Julio, tendo bases
notadamente em Pernambuco e na Paraba (Medeiros, 1989; Novaes, 1997).
A Igreja Catlica, como se apontou no captulo anterior, j vinha participando na
formao de organizaes de agricultores desde o final do sculo XIX, particularmente no Sul
48

Segundo apontado por Lyndolpho Silva: Essas associaes tinham uma lei especial, ditada na Primeira
Repblica; no me recordo bem, mas faz parte da Consolidao das Leis do Trabalho. Elas eram formadas, se
no me falha a memria, de acordo com o Cdigo Civil e teriam um carter beneficente. Na medida em que
"apresentvamos uma entidade legalizada, dentro da lei, como diziam os camponeses. Isso dava mais confiana
aos trabalhadores e mais solidez ao movimento" (Silva, 1994, p.70).

67

do pas. A partir do ano de 1960 os catlicos deram novo impulso na organizao rural em
vrios estados do Nordeste, Sudeste e Sul. Segundo Medeiros (1989, p.77), em todas as
organizaes catlicas estaduais existia uma orientao comum, dada pela CNBB
(Conferncia Nacional dos Bispos do Brasil), que era a criao de um sindicalismo cristo,
afastado das lutas de classe, mas defensor dos direitos dos trabalhadores e de uma reforma
agrria, baseada na propriedade familiar. Era seu objetivo central o combate ao comunismo
no campo (Novaes, 1997; Heller da Silva, 2006).
Mesmo que houvesse certa orientao comum dada pela CNBB, a ao de agentes
catlicos na organizao rural no se deu da mesma forma em todos os locais. Em cada estado
ou regio as aes ficavam condicionadas orientao que o bispo ou padre local seguia.
Alguns partidos polticos tambm se envolveram nesse processo de organizao. O
PTB manteve apoio s lutas e organizao dos camponeses em vrios pontos do pas, na
maioria das vezes, em colaborao com os comunistas, tendo, inclusive, sido usada a sua sigla
por lideranas comunistas (camponesas ou no) para disputar cargos eletivos a partir de 1947,
momento em que o PCB foi considerado ilegal. Entretanto, sua atuao direta e mais
conhecida de apoio luta e organizao rural se deu no Rio Grande do Sul, atravs da
formao do Movimento dos Agricultores Sem Terra (MASTER) e aes de sindicalizao
rural. A atuao do PTB em parceria com o PCB e do governo do estado (ocupado por Leonel
Brizola PTB entre 1959-1962) apontada pela literatura como fundamental na
organizao e apoio ao Movimento (Eckert, 1984; Alves, 2010).
O sindicalismo dos trabalhadores rurais no Brasil foi criado, de forma efetiva, no
incio da dcada de 1960 na esteira da extenso de direitos trabalhistas para o campo durante
o governo Joo Goulart. Por meio de duas Portarias do Ministrio do Trabalho (Portaria 209A, de 25 de junho de 1962 e Portaria 355-A, de 20 de novembro de 1962) deu-se incio ao
reconhecimento de direitos trabalhista e ao processo de sindicalizao que seriam
consolidados com a promulgao do Estatuto do Trabalhador Rural (Lei n. 4.214) em 1963.
Nos anos seguintes, j durante o regime militar, seria institudo, por meio de nova portaria do
Ministrio do Trabalho, a representao sindical paralela entre trabalhadores e patres.
Entretanto, at se chegar a este modelo de representao, que em linhas gerais estendia o
modelo sindical urbano (vigente desde a dcada de 1930) para o meio rural, percorreu-se um
longo caminho.
Ainda em 1937, foi apresentado Cmara Federal um projeto de Cdigo Rural,
voltado para a regulao de direitos e obrigaes relacionadas s atividades rurais. Entretanto,
a discusso ficou inconclusa e arrastou-se pelas dcadas seguintes. As organizaes patronais
discordavam da proposta do governo de Getlio Vargas de formar um sindicalismo por classe,
aos moldes do urbano. Alegava-se que a especificidade do setor rural requeria uma legislao
especial. Como argumentava Pricles Madureira Pinho, um dos tericos da organizao rural:
Enquanto nos centros urbanos as profisses constituem unidades distintas, na agricultura a
uniformidade do trabalho no permite tal diferenciao. As mesmas pessoas se encontram
diariamente nas horas de servio, confundindo a 'atividade profissional' com a familial e
religiosa' (Salleron)... A natural harmonizao nas tarefas agrcolas, em que o proprietrio
se identifica com o trabalhador e, em muitos casos seu companheiro de trabalho, no
poderia assim favorecer nem incentivar a formao de grupos profissionais. (Pinho, 1939
apud Medeiros, 1995, p.67).

Afirmava-se ainda que os interesses eram comuns entre todas as categorias sociais do
campo, que no havia necessidade de se incentivar a criao de conflitos atravs da
penetrao de ideologias estranhas. Portanto, a melhor forma de constituir a representao do
setor rural deveria ser o formato de organizaes mistas que agregassem, numa mesma
68

entidade, patres, empregados e pequenos proprietrios (que no possussem empregados).


Baseando-se nessa concepo, foi conduzido todo o debate sobre a sindicalizao rural nos
anos de 1930 e 40. A fora poltica das organizaes patronais (SNA e SRB) conseguiu
garantir para si a exclusividade da representao legal no campo. A fora dessa posio foi
institucionalizada, em forma de lei, com o Decreto Lei n. 7449 (de 30/05/1945) que institua o
formato de representao misto da classe rural (Medeiros, 1995). Esse formato de
organizao rural vinculava-se ao Ministrio da Agricultura, enquanto os sindicatos operrios
estavam subordinados ao Ministrio do Trabalho. Essa separao de tratamento no interior
dos aparelhos de Estado sinalizava para formas distintas de tratamento da questo do trabalho.
Ou seja, a tematizao que se fazia para o rural tinha outros parmetros, marcados por formas
distintas de seletividade estrutural do Estado (Offe, 1984); tinham como linha central a
concepo da necessidade de assistncia ao homem do campo (sanitria, educacional); a da
unidade dos interesses agrrios e no o reconhecimento do trabalhador do campo ou mesmo o
pequeno proprietrio como portador de interesses prprios que poderiam se opor ou pelo
menos se diferenciar em relao aos dos patres e/ou grandes proprietrios.
Esse formato de organizao rural foi consolidado com a criao da Confederao
Rural Brasileira (CRB) como rgo mximo de representao do setor agropecurio nacional
e seu reconhecimento pelo Estado em 1951. A organizao rural unitria sob direo dos
setores patronais seguia claramente o propsito de no permitir a formao de organizaes
autnomas de trabalhadores e pequenos proprietrios, mantendo-os subalternos s suas
organizaes e aos seus interesses.
Procurando quebrar esta hegemonia dos grandes proprietrios, desde a dcada de 1940
os comunistas vinham ensaiando a criao de alternativas organizativas para os setores
subordinados do campo com a formao de associaes, ligas e sindicatos autnomos s
organizaes patronais. Porm, essa situao s conseguiu ser questionada, de forma mais
significativa, no incio dos anos de 1960 quando a atuao direta de diversos mediadores
polticos (PCB, diversas alas da Igreja, PTB) possibilitou a criao de vrias organizaes de
representao dos setores subalternos do campo e, principalmente, quando a fora poltica
desses atores emergentes conseguiu respaldo junto ao governo Joo Goulart para
regulamentar o sindicalismo dos trabalhadores rurais. O marco dessa nova organizao legal
do sindicalismo no campo se deu com as portarias do Ministrio do Trabalho citadas que
trataram do enquadramento sindical (de 1962) e o Estatuto do Trabalhador Rural (de 1963).
Mesmo que o enquadramento sindical orientasse a constituio de um conjunto de
categorias profissionais49, as categorias sociais que mais claramente constituram
identificao poltica e organizao sindical foram as dos lavradores (termo usado para tratar
dos posseiros, arrendatrios, parceiros, pequenos proprietrios, etc.) e a dos trabalhadores
agrcolas (usado normalmente para designar segmentos pensados como assalariados: colonos
do caf, moradores da cana, agregados etc.). Alm delas, nessa poca tambm ganhou
destaque a categoria poltica campons que principalmente os comunistas pretenderam
generalizar como agregadora dos trabalhadores do campo em geral, a serem mobilizados.
Neste processo, tambm foram construdas as grandes bandeiras do sindicalismo na poca: a
reforma agrria e os direitos trabalhistas (Martins, 1986; Medeiros, 1995; Novaes, 1997).
A distino dos sentidos atribudos a cada um desses termos polticos importante,
como destaca Medeiros (1995), porque eles no eram neutros e surgiram em oposio aos
termos que o Estado e os proprietrios fundirios tentavam impor como classificao geral e
49

A Portaria 355-A de 1962 definia quatro categorias: trabalhadores na lavoura, na pecuria e similares, na
produo extrativa rural e produtores autnomos, que exploravam a atividade rural sem empregados, em regime
de economia familiar ou coletiva.

69

desprovida de contedo poltico, tais como homens do campo e rurcolas, diluindo, assim,
a dimenso da relao de trabalho, explorao e dominao existentes e, conseqentemente, o
reconhecimento de uma esfera prpria de direitos. Nesse sentido, a constituio das
experincias de organizao dos setores subordinados e o seu reconhecimento profissional e
poltico atravs das portarias do Ministrio do Trabalho e do Estatuto do Trabalhador Rural
deram o tom do seu aparecer poltico na sociedade brasileira.
Com essa nova legislao que estabelecia a sindicalizao rural, ocorreu uma disputa
entre as correntes polticas que j organizavam os segmentos subalternos do campo para
requerer o reconhecimento legal dos seus sindicatos, uma vez que s poderia ser reconhecido
um sindicato por municpio e uma federao por estado (para cada categoria passvel de
sindicalizao). A fundao da Confederao Nacional dos Trabalhadores na Agricultura
(CONTAG), como rgo mximo do sindicalismo dos trabalhadores rurais, ocorreu nesse
clima de disputa em dezembro de 1963 (aps uma tentativa frustrada de sua fundao poucos
meses antes por sindicatos e federaes crists do Nordeste). A fundao da Confederao foi
marcada por acirrada concorrncia entre os atores polticos, notadamente o PCB e as alas da
Igreja. A direo da CONTAG acabou ficando sob influncia dos comunistas aliados com a
ala catlica da Ao Popular50 (Medeiros, 1995; Novaes, 1997).51
importante destacar tambm que o sindicalismo rural brasileiro foi criado como
parte de uma estrutura sindical que lhe anterior: o sindicalismo varguista, constitudo pelos
sindicatos municipais, federaes, confederaes, Justia do Trabalho e Ministrio do
Trabalho. Na constituio da estrutura do sindicalismo dos trabalhadores rurais algumas
caractersticas se destacaram. Uma delas foi a forte tutela exercida pelo Estado frente s
organizaes sindicais (no somente as rurais, mas o sindicalismo em geral). Tal tutela foi
estabelecida inicialmente pela chamada investidura sindical, que significava a necessidade de
reconhecimento prvio do sindicato pelo Estado, o qual ocorria atravs de uma Carta Sindical.
Ou seja, era o Estado que outorgava s entidades sindicais a representatividade de um
determinado segmento de trabalhadores e o poder de negociao com os rgos patronais.
Alm disso, o Ministrio do Trabalho tinha forte controle sobre a vida sindical, seja na
regulao das eleies, das posses de diretorias (mediante sua aprovao prvia), poder de
interveno, fiscalizao das aes e das finanas. A segunda caracterstica desse sindicalismo
era a unicidade sindical, o que significava que s poderia haver uma organizao sindical, em
qualquer grau, representativa de categoria profissional ou econmica, na mesma base
territorial. Por fim, a terceira caracterstica referia-se s contribuies sindicais obrigatrias
estabelecidas por lei imposto sindical e taxa assistencial. Tais contribuies constituam uma
espcie de poder tributrio concedido pelo Estado aos sindicatos, o que fez com que os

50

Um dos grupos cristos que mais se destacou na sindicalizao rural foi a Ao Popular (AP). a AP foi
formada por um segmento catlico que atuava na organizao no Movimento de Educao de Base (MEB), no
incio dos anos de 1960 passou assumir posicionamentos polticos mais radicais de crtica social e por discordar
da hierarquia da Igreja rompeu com estrutura e decidiu transformar-se em uma organizao propriamente
poltica. A AP voltou-se para o trabalho de sindicalizao rural, tendo por horizonte a construo de uma nova
sociedade, de perfil socialista (Medeiros, 1989, p.78).
51
Na fundao da CONTAG participaram 26 Federaes Estaduais de Trabalhadores na Agricultura com direito
a voto, assim distribudas: dez delas seguiam a orientao do PCB, oito eram orientadas pela Ao Popular
(organizao crist de esquerda), seis eram vinculadas aos grupos cristos do Nordeste e duas colocavam-se
como independentes. O PCB, atravs de um acordo com a Ao Popular, ficou com a presidncia e a tesouraria
da nova Confederao, enquanto coube Ao Popular a secretaria (Medeiros, 1989; Novaes, 1997). Tambm
contando com a participao do MASTER na composio da diretoria (o seu vice-presidente Rosauro Charlat de
Souza citado como suplente do Conselho Fiscal da Confederao) (CONTAG, 1963).

70

sindicatos dependessem do prprio Estado e no dos trabalhadores de sua base para se


financiarem (Pinto, 1979; Coletti, 1998).
O sindicalismo dos trabalhadores rurais ainda teve outra caracterstica determinante. A
Portaria n. 71 de 1965 unificou todos os segmentos no-patronais em uma mesma categoria
de enquadramento sindical: a dos trabalhadores rurais. Em muitos municpios e estados
existia mais de um sindicato ou federao representativos de diferentes categorias do campo
(como foi o caso dos sindicatos de trabalhadores autnomos e dos de trabalhadores noautnomos que existiam paralelamente em vrios municpios do RS) que, com essa Portaria,
precisaram se unificar. Nesse novo enquadramento, passaram a existir apenas os Sindicatos de
Trabalhadores Rurais (STRs), com suas federaes estaduais (FETAGs) e a CONTAG como
rgo superior de agregao de todos os segmentos de trabalhadores rurais.
Pelo lado patronal, tambm ocorreram mudanas aps da criao da legislao sindical
rural. As antigas Associaes Rurais, suas federaes estaduais e a CRB (que oficialmente
representavam o setor rural), precisaram mudar a sua razo social para Sindicatos Rurais de
mbito local, federaes estaduais e foi criada em 1964 a Confederao Nacional da
Agricultura (CNA), como rgo superior de representao do setor patronal. No caso do Rio
Grande do Sul, em 1965 a antiga Federao das Associaes Rurais foi reconhecida como
Federao da Agricultura do Estado do RS, FARSUL, mantendo a mesma sigla.

2.2 Disputas polticas, mudanas na agropecuria gacha e emergncia de novos atores


Desde a Revoluo de 1930 at 1964 o debate poltico-econmico nacional girou em
torno do tema do desenvolvimentismo. Para Ianni (2004), a processo de industrializao
capitalista por que passou o Brasil, principalmente aps a Segunda Guerra Mundial, foi quem
produziu o desenvolvimentismo, como ideologia da classe burguesa que estava tornando-se
hegemnica, como expresso da inteno de desenvolvimento nacional e como necessidade
de deslocamento das atenes e recursos nacionais para o setor urbano-industrial em oposio
ao modelo agrrio-exportador dominante em perodos anteriores. Portanto, representou a
converso do poder econmico da burguesia industrial em poder poltico, em que a hierarquia
das classes se reordena em uma nova configurao. O Estado patrimonial se converte em
Estado burgus. (Ianni, 2004, p. 98).
O Estado tornava-se o principal agente de promoo do desenvolvimento por meio do
estmulo produo industrial nacional como forma de substituir os produtos importados,
criao de empresas estatais em setores estratgicos (como na explorao de petrleo,
minrios e gerao de energia) e de criao de instrumentos prprios de financiamento (com o
Bando Nacional de Desenvolvimento Econmico - BNDE). As foras polticas nacionais
apresentaram-se nesse debate em diferentes oposies: os desenvolvimentistas e os nodesenvolvimentistas; os desenvolvimentistas nacionalistas e os desenvolvimentistas
associados ao capital externo, entre outras.
Os desdobramentos deste debate se traduziam no Rio Grande do Sul em uma disputa
de projeto entre duas variantes do desenvolvimentismo nas dcadas de 1950-60, interligada e
de forma muito semelhante s oposies que ocorria em nvel nacional. Segundo Mller
(1979), um projeto assumia a perspectiva do desenvolvimento de um capitalismo
autnomo, nacional, com interveno do Estado na economia e que no RS se traduzia na
formao de um plo industrial (atravs do estmulo a siderurgia, mecnica pesada, tratores,
telecomunicaes etc.) para ser o carro-chefe do desenvolvimento da economia. Essa
71

perspectiva era encabeada principalmente pelos quadros do PTB (e em certa medida tambm
pelo PCB) e apoiava-se em setores da burguesia nacional beneficiada com as polticas de
estmulo ao mercado interno, alguns setores militares nacionalistas, nas camadas
trabalhadoras urbanas, ao passo que tambm procurou se expandir para os trabalhadores do
campo, tendo apoiado a bandeira de reforma agrria levantada por estes ltimos. Concorria
com essa perspectiva outro projeto que defendia a ideia de um desenvolvimento associado
ao capital estrangeiro, com menor interveno do Estado na economia, ao mesmo tempo em
que propunha revigorar a tradicional indstria agropastoril rio-grandense. Suas bases de
sustentao situavam-se principalmente entre os setores econmicos tradicionais da
agropecuria (oligarquia rural), das indstrias e comrcios correlatos; grupos exportadores e
importadores que, com o desenvolvimento do mercado interno, tenderiam a perder espao;
capitalistas estrangeiros j instalados no estado; militares identificados com a proposta de
alinhamento automtico do Brasil com os EUA. Dentre as principais legendas que
representavam esse projeto no RS e em nvel nacional estavam o Partido Social Democrtico
(PSD) e a Unio Democrtica Nacional (UDN) (Mller, 1979).
Essa disputa de projetos se refletiu no RS com uma disputa entre o PTB e o PSD, que
se revezaram no governo do estado em uma conjuntura de crise econmica e de esgotamento
do modelo tradicional de explorao, processamento e comercializao dos produtos
agropecurios tradicionais (gado bovino, suno e ovino, milho, feijo, uva, leite etc.) e de
estagnao geral da economia gacha. Aliado a isso, a economia gacha estava ficando cada
vez mais dependente em relao ao centro industrial do Sudeste, principalmente de So Paulo.
Apontava-se, na poca, que o RS estava virando um novo Nordeste (Mller, 1979).
Nessa conjuntura, destacaram-se as aes e formulaes de alguns intelectuais
(particularmente os ligados ao PTB e Igreja) que constituram propostas de superao da
crise da agropecuria, ao passo que tambm surgiram novas organizaes de agricultores e
projetos de mudanas na agricultura que se relacionavam com os projetos mais gerais
representados pelos partidos que polarizavam as foras polticas gachas (PTB e PSD). Nesse
sentido, a formao de novas organizaes de agricultores, projetos de agricultura e
identidades polticas nas dcadas de 1950 e 60 devem ser analisadas levando-se em conta uma
conjuntura de crise da economia gacha, crise na agricultura (particularmente entre os
colonos), preocupaes com a modernizao da agricultura e o intenso debate sobre o sentido
do desenvolvimento nacional/regional e acerca das propostas de reforma da estrutura agrria.
Para o senador gacho Alberto Pasqualini considerado o principal terico do PTB
nacional nas dcadas de 1940-60 (Grig, 2007) o Partido Trabalhista precisava definir bases
slidas de polticas sociais para elevar as condies de vida dos trabalhadores urbanos e
rurais. No que se refere ao meio rural, Pasqualini identificava uma srie de problemas que
afetavam o setor agropecurio e os seus trabalhadores, tais como: pobreza e indolncia
generalizadas, analfabetismo, o baixo nvel tcnico dos cultivos, precariedade alimentar e
sanitria, falta de organizao rural e de crdito agrcola, entre outros (Pasqualini, 199452).
Como soluo defendia a interveno do Estado no setor agropecurio atravs de medidas de
reforma agrria (principalmente por meio de formao de colnias agrcolas), crdito social
(subsidiado), educao para o homem do campo, assistncia tcnica e estmulo ao
cooperativismo (proposies que, em grande medida, eram prximas as defendidas pelo PCB
em nvel nacional na poca).
Pasqualini via a pequena propriedade como mais vantajosa do que a explorao
capitalista:
52

Faz-se uso dos textos de Pasqualini publicados em edio de 1994 dos originais das dcadas de 1940-50.

72

Alm de fixar o trabalhador rural ao solo, representa um fator de estabilidade econmica e


social. A pequena propriedade uma policultura. A frustrao de uma colheita encontra
cobertura nas demais. [...] no apresentando a crise da economia rural capitalista, cujas
conseqncias so, por vezes, suportadas por toda a coletividade [...]. A pequena
propriedade e a pequena explorao agrcola tm ainda a grande vantagem social de no
provocar a proletarizao do trabalhador rural. (1994, p.120).

Essas propostas de Pasqualini devem ser entendidas segundo o contexto nacional da


dcada de 1940-50, quando o governo Vargas havia promovido, entre outras medidas, a
chamada Marcha para o Oeste. Tal Marcha era um conjunto de aes do Estado brasileiro
orquestradas para ocupar os espaos vazios do pas, de forma a neles disseminar a pequena
propriedade, a organizao cooperativa e uma nova ordem social, promovendo a orientao
tcnica e instrumental agrcola para o interior e abertura de estradas, reformulao do ensino
agrcola etc. (Medeiros, 1995, p.72-73). A constituio de colnias agrcolas em Gois,
Paran e Mato Grosso foram o momento culminante dessa ao. Outra iniciativa nesse sentido
foi a criao de granjas modelo na Baixada Fluminense, de forma a melhorar o abastecimento
urbano.
Pelo exposto, percebe-se que as propostas de reforma agrria e de disseminao da
pequena propriedade de Pasqualini dialogavam com as aes do governo Vargas, cujo centro
era a formao de colnias agrcolas em terras pblicas para, a partir dessa forma de
organizao socioeconmica, operar as outras iniciativas de aprimoramento dos trabalhadores.
Em suas palavras: Cumpre que a colnia agrcola seja um centro de aprendizagem e de
irradiao; dali sairo os operrios rurais especializados, os futuros agricultores, fsica e
tecnicamente aptos para os lides da terra (Pasqualini, 1994, p.223, grifo nosso, ELP). Dessa
formulao, percebe-se tambm certa continuidade da ideia do Estado formar colnias e
propiciar meios para que elas formassem agricultores preparados da poca dos governos
positivista de Julio de Castilhos e Borges de Medeiros no RS.
Outro intelectual petebista mais atento s questes do RS que teve marcada influncia
sobre as aes agrrias do partido nos anos 1960 foi o economista Paulo Schilling. A crise
enfrentada pela agropecuria gacha nesse perodo, para Schilling (1961), devia-se
excessiva minifundizao das propriedades nas colnias, ao esgotamento dos solos devido seu
uso intensivo, diminuio da produtividade nos cultivos, ao baixo nvel tcnico empregado,
falta de perspectiva de continuidade dos colonos na atividade. Esta situao estava
ocasionando a fuga de muitos colonos para outros estados, como Santa Catarina, Paran e
Mato Grosso em busca de melhores condies. Ao mesmo tempo em que ocorriam estes
problemas nas zonas coloniais, no sul do estado (regio da Campanha, de latifndios) muitas
terras estavam sendo subutilizadas e contavam com populaes rarefeitas, constituindo-se em
vazios demogrficos.
Como forma de soluo para estes problemas, Schilling apresenta propostas que se
baseiam nas orientaes de Pasqualini, como a reformulao do formato de produo e
comercializao nas regies coloniais com adoo de tecnologias racionais modernas e
constituio de preos mnimos oficiais. No que se refere aos problemas da falta de terras para
as novas geraes de colonos que vinham deixando o estado, prope aes de colonizao
interna no RS conduzidas pelo estado nas regies de latifndio do sul do estado (reas que
considerava vazias, subutilizadas).53 Para dar fora poltica a esta ideia prope que sejam
53

Deve-se chamar ateno que Schilling no desconsidera os caboclos nesta sua proposta de colonizao dos
latifndios: considere-se ainda as centenas de milhares de camponeses sem terra, que habitam nossos campos,

73

organizadas associaes de agricultores sem terra e pequenos agricultores. Essas entidades


criariam ambincia para as reformas a serem feitas, constituindo-se, paralelamente, na fora
poltica capaz de sustent-las (Schilling, 1961, p.148).
Mesmo que os intelectuais da Igreja Catlica como o Arcebispo de Porto Alegre,
Dom Vicente Scherer, o maior lder da Igreja no RS tambm apontassem que a crise da
agricultura colonial nos anos de 1950 e 60 devia-se centralmente ao problema do baixo grau
de tecnologia usado pelos agricultores e, portanto, o atraso tcnico em que se encontravam, o
clero gacho apontava tambm outros elementos como causadores de desestruturao
sciocultural e econmica das colnias. Entre elas, as influncias urbanas nocivas e
prejudiciais que penetravam no meio rural, como os valores individualistas e consumistas, os
vcios dos jogos, bebidas etc. e a infiltrao de ideologias revolucionrias e subversivas
como o comunismo sob a bandeira da reforma agrria (Scherer, 1954/1969). A linha de
argumentao de Scherer estava em sintonia com as discusses nacionais do clero. Desde o
final da dcada de 1940, os bispos vinham expressando os temores sobre a possvel perda de
influncia da Igreja no meio rural com as mudanas em curso e a penetrao de ideologias e
agentes estranhos (Carvalho, 1985).
Como forma de combater essas fontes causadoras de crises e desestruturao social no
campo, a Igreja (no RS, assim como em outros pontos do pas) em parceria com o Ministrio
da Agricultura e com a Secretaria de Agricultura dos estados promoveu vrias Semanas
Ruralistas54 em diversas dioceses. Consistiam de encontros realizados em nvel municipal,
para os quais eram convidados os agricultores e suas esposas que, durante trs ou quatro dias,
tinham a oportunidade de ouvir inmeras palestras sobre temas rurais (Rodeghero, 1997,
p.163). Entre eles destacaram-se: conservao dos solos, associativismo rural, palestras sobre
a cultura da soja, do milho e do trigo e incentivo policultura atravs da produo de leite,
sunos, aves, frutas e hortas, entre outros (Rodeghero, 1997). Nas resolues finais das
Semanas Ruralistas, segundo Rodeghero (1997), eram feitas uma srie de reivindicaes aos
diversos rgos de Estado: assistncia tcnica (agronmica, veterinria e social), melhores
preos, produo de vacinas e sementes, fundao de escolas de prticas agrcolas,
fiscalizao da qualidade dos inseticidas, esclarecimentos sobre financiamentos, instalao de
energia eltrica e melhor formao dos professores e sacerdotes do meio rural.
Acreditava-se que na medida em que os agricultores absorvessem as modernas
tcnicas de produo agropecuria seria garantida a produtividade, melhor retorno
financeiro, menos fadiga, mais conforto e, assim, acabariam as razes para o xodo rural. Essa
populao mantendo-se no campo poderia manter seus valores tradicionais e o espao de
liderana da Igreja (Rodeghero, 1997, p.166).
No eram apenas a Igreja e intelectuais ligados ao PTB que propunham a
modernizao da agropecuria. O Estado, desde meados dos anos de 1950, j vinha tomando
medidas para promover mudanas de cunho modernizante na agropecuria brasileira. No RS
todos os governadores desde o final da dcada de 1940 at meados dos anos 1960,
independente de suas filiaes partidrias, vinham manifestando preocupaes com a
estagnao da produo agropecuria gacha. Estagnao econmica que, em grande medida,
era atribuda agropecuria e s suas indstrias conexas. A agropecuria era considerada o
os nossos caboclos das zonas pastoris, que, evidentemente, no podero ficar margem de qualquer plano de
colonizao (1961, p.119).
54
Segundo Rodeghero (1997, p.163) no RS foram realizadas 16 Semanas Ruralistas somente na rea de
abrangncias da Arquidiocese de Porto Alegre entre 1953 e 1961 (onde ela fez pesquisa). Alm dessas, a autora
aponta que foram realizadas outras nas dioceses do interior do estado citando notcias de realizao destes
eventos em Passo Fundo, Sarandi, Carazinho, Tapera e Erechim.

74

centro nevrlgico da situao de crise que afetava o estado (Mller, 1979, p.364). Dentre as
solues apresentadas para resolver esta situao, a que mais se destacou e foi encampada
pelos governantes foram as polticas de modernizao das atividades de produo
agropecuria e a sua maior integrao indstria. Esta aposta se fez atravs de estmulos
pblicos promovidos pelo governo federal e estadual.
Dentre as principais aes do governo federal destacam-se a criao de um sistema
nacional de crdito e de assistncia tcnica e extenso rural, e, particularmente para o RS,
tambm tiveram impacto, as polticas de desenvolvimento da triticultura nacional (cultivo
que, junto com o arroz, puxou a modernizao da agricultura no estado) e de reduo das
importaes de trigo. No que se refere criao de um sistema de crdito e assistncia
tcnica, segundo Fonseca (1985) e Seifert (s.d.), destaca-se a criao da Associao Brasileira
de Crdito e Assistncia Rural (ABCAR), constituda sob influncia dos convnios realizados
entre Brasil e Estados Unidos na conjuntura da Guerra Fria, momento em que a poltica
externa norte-americana para a Amrica Latina buscava estimular a modernizao das reas
rurais (atravs do incremento da produo agropecuria, da melhoria das condies de
higiene, de bem estar social e de educao dos agricultores). As aes tinham por objetivo
incluir os agricultores nos padres considerados modernos de produo e de vida e, com isso,
combater a subverso comunista que poderia prosperar nesses ambientes de misria e
excluso social.
As experincias pioneiras de criao de servios de assistncia tcnica e extenso rural
ocorreram nos estados de So Paulo e Minas Gerais nas dcadas de 1940 e 50, culminando
com a formao do sistema nacional (ABCAR) no ano de 1956, durante o governo de
Juscelino Kubitschek. A ABCAR passou a organizar os servios em nvel nacional, atravs da
fundao de organizaes semelhantes s pioneiras nos demais estados brasileiros. No RS, a
organizao de um sistema estadual ocorreu a partir de 1955, com a fundao da Associao
Sulina de Crdito e Assistncia Rural (ASCAR), com anuncia do governo do estado, de
organizaes de representao de agricultores (como a FARSUL), bancos e organizaes
filantrpicas norte-americanas de apoio rural (Caporal, 1991).
No que se refere aos estmulos estatais ao cultivo moderno de trigo, importante
destacar que aps o governo brasileiro ter assinado um acordo de compra de trigo a preos
subsidiados dos Estados Unidos em 1956, este sofreu grandes presses internas contra esta
medida considerada destruidora da triticultura nacional (depois do Estado ter apoiado
pesquisa e produo de trigo por duas dcadas)55, reviu sua posio e passou a dar novo
apoio triticultura. Uma das iniciativas se deu em 1957, quando o governo federal criou a
Comisso de Organizao da Triticultura Nacional (COTRIN) com objetivo de estimular a
formao de cooperativas que podiam intermediar a oferta de crdito aos triticultores,
aprimorar as suas tcnicas de cultivos, criar infra-estrutura de armazenamento para estocar a
produo e centralizar as compras do cereal nas cooperativas (Benetti, 1992).
Com esse estmulo, o cooperativismo agrcola at ento existente no RS, de pequenas
dimenses, centrado nas comunidades coloniais, passou por um processo de transformao.
De um lado, pela criao de novas cooperativas com intuitos empresariais e, de outro, pelo
estmulo estatal que estas novas cooperativas receberam, passaram a absorver as pequenas
cooperativas objetivando agregar o maior nmero possvel de associados (Coradini,1982).
Segundo Coradini (1982), somente no ano de 1957 foram formadas 20 cooperativas tritcolas
no RS e, segundo Schilling (1959), em 1959 as cooperativas eram 42.
55

Para maiores detalhes sobre o desenvolvimento da triticultura nacional, o Acordo do Trigo Norte Americano e
as reaes internas no pas ver Schilling (1959) e Ohlweiler (1959).

75

Com o apoio estatal, estas cooperativas-empresas (como as caracterizou Coradini,


1982, por contarem com grande nmero de associados, vultoso volume de negcios e gesto
especializada) passaram a expressar, em grande medida, os interesses de um novo segmento
explorador da agricultura de forma capitalista: os granjeiros. A figura do granjeiro (ou os
plantadores capitalistas como prefere chamar o intelectual comunista Otto Ohlweiler56)
surgia como o explorador de lavouras mecanizadas de trigo. A partir de 1940 comeou a se
desenvolver este formato de lavoura no Planalto Gacho, fazendo uso dos mais modernos
mtodos da tcnica agronmica (adubao intensiva, calagem, curvas de nvel, rotao de
cultura, etc.) (Ohlweiler, 1959, p.67-68). As lavouras de trigo eram o centro da expanso das
relaes capitalistas no campo.
Cabe se indagar quem eram esses granjeiros e qual a sua origem social. Segundo o
entendimento de Frantz (1982), os granjeiros que
se lanaram na produo mecanizada de trigo, inicialmente na regio de Passo Fundo e
Carazinho (1946) e um pouco mais tarde em Iju e Santo ngelo (1950), no so colonos.
Tratava-se de citadinos, originrios das cidades coloniais: comerciantes que haviam
conseguido uma certa acumulao de capital atravs do seu comrcio com os colonos;
profissionais liberais e pequenos industriais. Habituados as diligncias bancrias e tendo
uma viso mais ampla dos negcios, eles puderam aproveitar-se das condies favorveis
que se apresentavam. (Frantz, 1982, p.31-32, grifos nosso, ELP).

Os granjeiros no eram proprietrios, segundo Ohlweiler (1959) e Frantz (1982),


foram buscar terras entre os pecuaristas dos campos do Planalto Gacho. Como nesse perodo
os preos do gado estavam em baixa no teria sido difcil convencer alguns pecuaristas a
arrendarem terras para o plantio de trigo, pois o arrendamento lhes propiciava maior
rendimento financeiro do que a atividade pecuria. Como estes plantadores capitalistas teriam
entrado na atividade tritcola para ampliar a sua seara de negcios, procuravam atuar de forma
profissionalizada, com uso de modernas tecnologias, buscando boas escalas de produo e
alta produtividade nas lavouras. Atuavam em reas de terras mdias ou grandes, normalmente
acima de 100 hectares.
A atuao destes granjeiros, aliada ao incentivo estatal foram fundamentais para a
formao de importantes cooperativas tritcolas no Planalto Gacho, tais como a COTRIJU
(regio de Iju), a COTRISA (regio Santo ngelo e So Luiz Gonzaga), COOPASSO (regio
de Passo Fundo), COTRISAL (regio de Sarandi), entre outras (Frantz, 1982; Benetti, 1992).
Com a formao destas cooperativas e outras em vrias regies do estado, em 1958, foi
formada a Federao das Cooperativas Tritcolas do RS (FECOTRIGO), como uma
organizao de mbito estadual para congregar as cooperativas formadas pelos triticultores.
Entretanto, importante ressaltar que no foram s os granjeiros que formaram estas
cooperativas (apesar destes se destacarem na sua concepo). Muitos colonos, pequenos
proprietrios, tambm participaram das cooperativas, mesmo que muitas vezes de forma
subordinada, tendo vindo tambm a ampliar as suas plantaes de trigo (muitos colonos j
plantavam trigo, principalmente para a subsistncia da famlia), alm de passarem a acessar
crditos, incorporarem o uso de mquinas e tcnicas modernas de cultivo. O modelo de
produo empresarial dos granjeiros, com uso de maquinaria e com tcnicas modernas de
cultivos, passaria a ser incentivado pelas cooperativas, empresas de assistncia tcnica e pelos
sindicatos rurais junto aos colonos. O processo pelo qual se deu a entrada destes agricultores
na produo de trigo ser analisado mais adiante (item 2.4).
56

Otto Alcides Ohlweiler tambm foi eleito deputado estadual pelo PCB em 1947.

76

2.2.1 Organizao poltica no campo sob a mediao dos trabalhistas e comunistas


Levando-se em conta que, para a perspectiva terica marxista-leninista, com o
desenvolvimento de relaes capitalista de produo no campo deveria ocorrer um inevitvel
processo de diferenciao social (formao da burguesia e do proletariado como classes
fundamentais no campo) (Lenin, 1985), seria natural se esperar que os comunistas brasileiros,
procurassem organizar politicamente os proletrios do campo (assalariados), pois deveria ser
essa a classe que enfrentaria as maiores contradies sociais e que agregaria, com o processo
de diferenciao, cada vez mais indivduos. Seria a classe com maior potencial
revolucionrio. Os camponeses (pequenos proprietrios, parceiros, posseiros, arrendatrios
etc.), para esse raciocnio terico, eram parte dos restos feudais que ainda existiam no pas.
Deveriam ser conquistados como aliados para acmulo de foras na construo, em um
primeiro momento, de uma revoluo democrtico-burguesa da qual a reforma agrria era um
passo importante para, posteriormente, passar para a construo de uma revoluo socialista
no pas.
Logo nos primeiros anos da fundao o Partido Comunista do Brasil (PCB, criado em
1922), pretendeu-se criar um Bloco Operrio-Campons (em 1927) como unio das classes
laboriosas e sacrificadas para ao poltica, mas esta inteno no chegou a ter
conseqncias prticas. A atuao efetiva de militantes comunistas no campo se deu somente
a partir de meados da dcada de 1940, ocasio em que se comeou a direcionar militantes
tanto para a organizao de ligas, sindicatos e associaes em vrias regies do pas, quanto
para as reas de conflitos prementes (como nos conflitos de Porecatu no Paran e Trombas e
Formoso em Gois nos anos de 1950) (Martins, 1986; Heller da Silva, 2006). Mesmo que os
assalariados fossem buscados como o pblico prioritrio no campo, as dificuldades de
organizar esta categoria (devido ao forte poder privado dos patres a que estes estavam
submetidos) acabaram direcionando o foco de ao para outras categorias, tais como os
posseiros e os arrendatrios. Como aponta o depoimento de Lyndolpho Silva (militante
comunista, ex-presidente da ULTAB e da CONTAG):
Na nossa atuao na criao e na organizao do movimento sindical rural, a preocupao
maior sempre foi com o arrendatrio e com o posseiro, por razes claras. Esse pessoal tem
luta todos os dias e todas as horas. [...] Qual o tipo de luta que eles encetam sempre?
Relaciona-se exatamente com o problema da terra. Naquele tempo eram essas duas
categorias as que mais se mobilizavam. Teoricamente, a preocupao do Partido era,
como nossos documentos costumam acentuar, com a classe operria do campo, ou seja,
com os assalariados. Mas na verdade, ainda hoje essa a categoria mais difcil de se
organizar (Silva, 1994, grifos nossos, ELP).

Seguindo essa tendncia de buscar organizar inicialmente os assalariados, os


comunistas no RS iniciaram o trabalho no campo na dcada de 1950. Militantes do PCB
iniciaram desde 1954 (quando teriam participado da II Conferncia Nacional dos Lavradores
e Trabalhadores Agrcolas, em que foi fundada a ULTAB e foi impulsionada a organizao
rural) um trabalho de organizao de sindicatos entre assalariados rurais no estado. Nesse
mesmo ano, teriam sido criados sindicatos de assalariados em Pelotas, Jaguaro e So
Gabriel. Nos anos seguintes surgiram embries de sindicatos em municpios com grandes
contingentes de assalariados e onde havia conflito por terra, como: Arroio Grande, Cachoeira
do Sul, Erechim, Camaqu, Rosrio do Sul, Santana do Livramento, Cacequi, Santiago,
Jaguari, Itaqui, Santo ngelo (Eckert, 1984; Dalla Nora, 2003). Todos estes municpios, com
exceo de Erechim e Santa Angelo, ficam no sul do RS, regio de grandes propriedades e
77

forte contingente de assalariados. Pouco se sabe sobre a origem destes militantes comunistas
que aturam na sindicalizao rural, existem apenas alguns registros esparsos de que alguns
ferrovirios, militares e estudantes ligados ao PCB teriam atuado na formao de sindicatos
entre assalariados rurais (Maral, 1986).
Alguns anos depois, em 1960, um conflito por terra no municpio de Encruzilhada do
Sul que envolveu posseiros, um pretenso proprietrio, o prefeito e o governo do estado daria
origem ao Movimento dos Agricultores Sem Terra (MASTER), ator coletivo que levantaria as
bandeiras de reforma agrria e da organizao rural no estado. Segundo Eckert (1984), um
grupo de cerca de 300 posseiros ameaado de expulso por um pretenso proprietrio de uma
rea de 1800 hectares que ocupavam h cerca de 50 anos, decidiram lutar para permanecer na
terra e, para isso, se organizaram e recorreram s autoridades municipais. O prefeito do
municpio, Milton Serres Rodrigues (PTB), assumiu diretamente as negociaes com o
governo do estado e com o pretenso proprietrio, tendo conseguido um acordo para que as
famlias ficassem na terra e o dono fosse indenizado pelo estado. Pelo que apontado por
Eckert (1984, p.68), a partir desse conflito, surge a primeira associao de agricultores sem
terras que seria o embrio do MASTER, lanado por Milton Serres Rodrigues, prefeito de
Encruzilhada do Sul, Paulo Schilling57, na ocasio Superintendente [Estadual] da Fronteira do
Sudoeste, e Ruy Ramos, deputado federal pelo PTB.
Para Tarrow as oportunidades polticas aparecem nos momentos em que sujeitos
recebem recursos externos para escapar da submisso a que so submetidos e nas ocasies
em que se sentem ameaados por custos que no podem arcar ou que ofendem seu senso de
justia (2009, p.99). No caso do conflito de Encruzilhada do Sul, como destacado, os
posseiros estavam ameaados de perderem as terras que moravam e trabalhavam procuraram
as autoridades municipais que acionaram as autoridades estaduais que, por sua vez, entraram
em campo para auxiliar na resoluo do conflito estabelecido entre posseiros, apoiados pelo
prefeito, contra o pretenso dono das terras. O conflito gerou uma articulao poltica dos
posseiros com as autoridades que assumiram sua causa. Essa oportunidade aparenta ter se
dado em um momento que o governo estadual e seu partido estavam dispostos a ampliar suas
bases polticas no campo, pois at aquele momento o PTB gacho era um partido
essencialmente urbano.
O PTB gacho, como j apontado, defendia um projeto de desenvolvimento nacional
autnomo, com nfase na formao de um plo industrial no estado (com indstrias qumicas,
mecnicas etc.). Essa linha poltica era duramente combatida pela classe dominante rural que
pregava a revitalizao da agropecuria e o privilgio s indstrias processadoras de produtos
locais. Os interesses dessa classe eram expressos principalmente atravs do PSD. Estes
elementos ajudam a entender o porqu da busca do PTB por novas bases no campo. Aliado a
essa oposio de projetos de desenvolvimento um fato conjuntural ajudou a aproximar o
governo Brizola dos segmentos subalternos do campo e da cidade. Tratou-se da Campanha da
Legalidade58 pela posse de Joo Goulart (ento vice-presidente) aps a renncia de Jnio
Quadros em 25 de agosto de 1961. Com a Campanha da Legalidade ocorreu certo
realinhamento ideolgico das foras que compunham o governo Brizola dado pelo
57

Paulo Schilling foi economista, dedicou-se ao estudo da problemtica agrria do estado. Paulo Schilling teria
sido o grande idelogo do MASTER, segundo apontam em depoimento Romeu Barleze, lder do MASTER, e
Paulo Schmidt integrante do Instituto Gacho de Reforma Agrria (IGRA) ao Seminrio Memria Camponesa
em 2007.
58
Com a renncia do presidente Jnio Quadros Presidncia da Repblica, o governador Brizola tomou a
liderana de um movimento em prol de assegurar a legalidade, ou seja, a posse do vice-presidente Joo Goulart,
seu correligionrio. Nessa campanha se aproximou de setores da esquerda poltica.

78

rompimento com o Partido Republicano Progressista (PRP) partido de orientao


integralista que ocupava a Secretaria de Agricultura, e certa aproximao com as
organizaes de esquerda, como os sindicatos operrios, associaes de sem terra e o PCB.
Com esse realinhamento foram anunciadas algumas medidas de apoio reforma agrria ainda
no ano de 1961, tais como: formao de um grupo de trabalho para planejar a formao de 30
colnias agrcolas no RS para instalar agricultores sem terra; as associaes de agricultores
sem terra foram declaradas de utilidade pblica pelo governador; o prprio governador para
dar o exemplo de apoio a Reforma Agrria, props-se a dividir parte das suas terras da
fazenda Pangar no municpio de Osrio para instalar famlias sem terra; foi criado o
Instituto Gacho de Reforma Agrria (IGRA) (Eckert,1984, p.85-86).
Com a criao do IGRA, segundo apontado pelo depoimento de Paulo Schmidt (que
foi seu integrante), passou a existir no governo um departamento especfico para trabalhar a
organizao rural, para estimular a criao de associaes de sem terra no interior do estado
(Seminrio Memria Camponesa do RS, 2007).
Ainda no ano de 1961 ocorreu outro evento importante. No ms de novembro
aconteceu em Belo Horizonte o I Congresso Nacional dos Lavradores e Trabalhadores
Agrcolas, organizado pela ULTAB, tendo contado com a presena de uma delegao gacha
composta por 33 delegados. Delegao formada por integrantes do MASTER, sindicatos
organizados pelo PCB e por um padre da Igreja. Nesse Congresso ocorreu uma forte disputa
sobre o sentido da reforma agrria defendida pelas organizaes camponesas. De um lado, a
ULTAB e o PCB defendiam um conjunto amplo de medidas parciais que viabilizariam a
organizao camponesa e o acmulo de foras para realizar a reforma agrria como parte de
sua orientao da realizao de uma revoluo nacional-democrtica, enquanto, de outro, as
Ligas Camponesas, lideradas por Julio, defendiam uma proposta de reforma agrria radical
(na lei ou na marra) (Medeiros, 1989).
No RS, aps o Congresso, foi estabelecido um acordo entre os lderes petebistas do
MASTER e os comunistas que vinham atuando na organizao rural: concluram que tinha
que haver uma organizao estadual que fizesse a coeso dos movimentos heterogneos
existentes no campo (Euzbio Frana, lder do MASTER apud Eckert, 1984, p.76-77). Aps
a Campanha da Legalidade e o Congresso de Belo Horizonte os lderes das organizaes do
campo decidiram unificar foras com adeso dos comunistas ao MASTER.
Em 1962, o MASTER deu incio forma de ao que mais o caracterizou: a formao
de acampamentos nas margens de reas de terras que almejava desapropriao. O primeiro
acampamento se deu em 8 de janeiro de 1962 em um local chamado de Capo da Cascavel
que pertencia ento Fazenda Sarandi (com 25 mil hectares e de propriedade da famlia
uruguaia Mailhos), localizada no municpio de Sarandi. A ao foi organizada pelo prefeito
Nonoai, Jair de Moura Calixto (do PTB e primo de Brizola). Segundo apontado por Alves
(2010), Calixto que, desde a Campanha da Legalidade vinha mobilizando a populao local,
teria montado uma milcia e vinha anunciando que pretendia distribuir terras para quem
necessitasse. Nesse contexto teria liderado a ocupao da fazenda Sarandi com o
conhecimento do governador.59
59

Romeu Barleze (lder do MASTER e funcionrio do IGRA) resume a importncia do acampamento na


expresso: a fazenda Sarandi representava todo o latifundirio e todo o capital estrangeiro. Desapropriada
abrigou muita gente (Seminrio Memria Camponesa RS, 2007). A fazenda Sarandi no era somente um
latifndio, mas tratava-se de um latifndio em poder de estrangeiros. A simbologia de lutar pela desapropriao
de uma fazenda de 25 mil hectares de propriedade estrangeira era grande em um momento em que o tema da
defesa do patrimnio nacional era uma bandeira defendida pelo trabalhismo e pelo governo do estado.

79

O acampamento do Capo da Cascavel chegou a ter cerca de 1.300 agricultores.


Entretanto, mais do que ter sido um grande acampamento em nmero de indivduos
mobilizados, sua importncia singular se deveu ao ato inaugural (Alves, 2010) que
representou por ter sido nele criada uma forma nova de luta: o acampamento como forma de
pressionar o Estado para conseguir terras. A estratgia de no invadir diretamente o latifndio,
mas acampar em estradas prximas, em terras do patrimnio pblico, era considerada uma
forma legal de presso (Eckert, 1984; Gehlen, 1983).
Autores como Sigaud, Rosa e Macedo (2007), Rosa (2010) e Alves (2010) afirmam
ao contrrio da leitura que feita por Eckert (1984) e Gehlen (1983) no existir evidncias
que comprovem que foi o MASTER que organizou o acampamento do Capo da Cascavel em
Sarandi, mas que a iniciativa seria uma ao do prefeito Calixto previamente combinada com
o governador Brizola; que s depois de formado o acampamento que se organizou uma
associao de agricultores em terra no local. Entretanto, os mesmo autores reconhecem que,
aps a deflagrao do acampamento do Capo da Cascavel, a ideia de que acampar era um
modo de conseguir terra ganhou fora e foi incorporado pelo MASTER em outras aes em
vrios pontos do estado.
A importncia maior do acampamento de Sarandi no se foi ou no planejado e
organizado pelo MASTER, mas que esta forma de ao coletiva passou a ser usada em prol
do objetivo de conseguir terra, como uma forma eficiente de presso aos governos pela
desapropriao de reas que eram consideradas improdutivas, no cumpriam a funo
social (como determinava a Constituio Estadual de 1934) ou eram pblicas, em suma,
integrava-se ao rol de aes do movimento pela reforma agrria. A formao de
acampamento como forma de presso passou a ser usada por vrias associaes de sem terra
no RS (ao todo foram formados 21 acampamentos entre 1962-64) e por outras organizaes
camponesas em outros pontos do pas.
Se, em seu incio, o MASTER articulava os posseiros que estavam sendo ameaados
de expulso e o seu objetivo de luta contra os latifundirios era apenas uma inteno, a
deflagrao de acampamentos nas margens das reas almejadas para reivindicar sua
desapropriao fez emergir um conflito antagonista (Melucci, 2001), de disputa de recursos
(posse e uso das terras) e sobre os rumos do desenvolvimento agrrio frente aos grandes
proprietrios fundirios e s suas organizaes de representao. O grau de tensionamento
entre os camponeses que reivindicavam terras, apoiados pelo governo do estado (que havia
desapropriado algumas fazendas, como a Sarandi e a Quitria em So Jernimo), e os grandes
proprietrios chegou a um ponto tal que o governo do estado props aos fazendeiros que
cedessem 10% de suas reas de terras para os camponeses pobres (que deveriam pagar em
10 anos) (Gehlen, 1983). Argumentava-se em favor da justia da diviso territorial, pois no
RS, enquanto s grandes propriedades pertenciam a 9 mil pessoas, outras 267 mil detinham as
pequenas propriedades, ou nada detinham, sendo no caso da lavoura arrozeira, 70% das terras
eram arrendadas (Eckert, 1984, p.118).
Em resposta proposta do governo, a FARSUL promoveu em fevereiro de 1962 uma
Assemblia Estadual dos proprietrios onde decidiram aceitar a proposta desde que pudesse
participar de uma Comisso Mista (junto com o governo) para encaminhar a questo agrria
no Estado e no Pas, que cessassem os acampamentos e que ocorresse um reexame das
desapropriaes feitas. Pelo que apontam Eckert (1984) e Alves (2010), este acordo no
chegou a ter muitos resultados prticos, pois mesmo que alguns acampamentos tenham sido
desestimulados pelo governo, outros continuaram a ocorrer (mostrando que o governo no
tinha muito controle sobre a organizao camponesa), ao passo que os grandes proprietrios
(com mais de 1000 ha) tambm no cederam 10% de suas terras para os camponeses.
80

Mesmo que o Movimento reconhecesse a boa vontade do governo em levar adiante a


reforma agrria no estado, no pretendia recuar em suas posies polticas frente ao problema
agrrio e da sua forma de ao atravs dos acampamentos e da presso frente ao governo, nem
to pouco fazer acordo com os latifundirios. Um indicativo foi a situao de conflito que foi
gerada no acampamento Banhado do Colgio, onde mesmo com o reconhecimento jurdico de
que a rea era do estado, fazendeiros continuavam usando as terras enquanto as famlias
acampadas passavam necessidades. Inconformados com essa situao, os sem terras
acampados enviaram um ultimatum ao governador exigindo a entrega das terras e deixando
claro que no mais respeitariam uma trgua firmada sem a sua concordncia" (ltima Hora,
1962 apud Eckert, 1984, p.127), pois, afirmavam eles: Com estes latifundirios usurpadores
e exploradores de sangue e suor de seus irmos menos afortunados de sorte, no queremos
acordo, nem to pouco v-los (id.).
Ao reagir frente iniciativa do governo e ao enviar um ultimatum ao governador
fica evidente o desconforto dos sem terra com a demora na distribuio das terras que os
fazendeiros continuavam usando e que, principalmente, como viam estes, eram latifundirios
usurpadores, exploradores de sangue e suor. Eram os seus adversrios sociais.
Essa construo de oposio se deu de forma semelhante ao que apontado por
Novaes (1997, p.51) sobre a oposio entre camponeses e latifundirios na Paraba nessa
poca:
O latifndio a que se opunham no era um a propriedade agrcola com tais ou quais
caractersticas. O latifndio quase como um emblema mstico sintetizava um conjunto
de normas, atitudes e comportamentos atualizados pelo conjunto dos proprietrios rurais,
respaldados pelo poder local.

O latifndio era sinnimo de poder privado exercido pelos donos de terras e chefes
polticos locais, que mantinha os trabalhadores sob situao de explorao severa. Situao
semelhante ao que apontada pelos agricultores sem terra do Banhado do Colgio. Mais do
que isso, assim como no caso paraibano onde os camponeses formaram organizao poltica
prpria e passaram a acionar a justia para livrarem-se da explorao dos latifundirios, os
agricultores sem terra no RS com a formao de associaes e acampamentos reivindicavam
diretamente ao governador do estado providencias para acabar com o poder sem limites dos
latifundirios.
Se os latifundirios eram vistos desta forma, cabe se questionar: quem eram os sem
terra? Qual era a base social do MASTER? Segundo apontado por Eckert, a sua possvel base
social englobava as seguintes situaes socioeconmicas:
assalariados temporrios e permanentes que, pela pouca gerao de empregos no campo e
pelas ms condies de trabalho oferecidas, ansiavam pela posse da terra como forma de
garantir a sua sobrevivncia e da famlia; os posseiros, parceiros, arrendatrios e agregados,
que apesar de terem acesso terra, tinham-no de forma instvel; os pequenos proprietrios
que, pode terem parcelas de terras muito reduzidas, pretendiam aumentar a sua propriedade;
e os filhos de pequenos proprietrios que, ao casar, pretendiam permanecer como
agricultores e para quem nem sempre a terra do pai era suficiente para atender as suas
necessidades (1984, p.56).

Como se pode perceber, as categorias sociais possveis de serem mobilizadas pelo


MASTER eram amplas e englobavam situaes socioeconmicas diversas.
No ano de 1962 foram realizados dois encontros estaduais de organizao do
Movimento: o I Encontro Campons Estadual entre 31 de maro e 1 de abril e o I Congresso
de Trabalhadores Rurais 15 a 17 de dezembro. A sua possvel base social aparenta ter sido
81

expandida com as deliberaes tomadas nestes encontros: a) a transformao do MASTER


em uma Federao das Associaes dos Agricultores Sem Terra, Pequenos e Mdios
Proprietrios (mantendo a sigla MASTER) com objetivo de ser reconhecido como uma
organizao sindical de nvel estadual em conformidade com a legislao; b) a constituio de
uma diretoria definitiva para o MASTER composta por quadros polticos do PTB e do PCB
que atuavam no campo, do governo do estado e de algumas associaes locais60; c) e a criao
de uma campanha de sindicalizao para todos os municpios do estado, visando formar
sindicatos de assalariados rurais e de produtores autnomos, em contraposio ao de
sindicalizao promovida pela Igreja Catlica, considerada de orientao conservadora
(Eckert, 1984; Maduro, 1990).
Se at ento o MASTER mobilizava os agricultores sem terra na luta por reforma
agrria, com a perspectiva de formao de uma federao sindical que congregasse tambm
os pequenos e mdios proprietrios, precisou ampliar o horizonte de suas propostas polticas.
Na declarao do I Congresso dos Trabalhadores Rurais de dezembro de 1962, so levantadas
tambm como pautas de luta: o combate ao alto custo dos insumos, ampliao do crdito
agrcola, fixao do preo mnimo, criao de indstrias de beneficiamento dos produtos
agrcolas pelas cooperativas, fomento da policultura e da pecuria de pequeno porte, reduo
das importaes de trigo e direito de voto do agricultor analfabeto (cf. Eckert, 1984).
Ao que tudo indica os pequenos e mdios proprietrios que o MASTER pretendia
representar deveriam ser disputados com as outras foras polticas que tambm atuavam na
organizao deste pblico, como a Igreja que trabalhava na sindicalizao dos pequenos
proprietrios (como se aborda no tpico seguinte) e a FARSUL que, por meio de suas
associaes rurais tambm atuava na representao destes agricultores. Um segmento
especfico de agricultores mdios que agentes do Movimento tinham relao eram os
triticultores e os orizicultores, os plantadores de lavouras capitalistas do estado. No que se
refere a este segmento, tem-se notcia de que 16 lotes de 250 ha da fazenda Sarandi foram
distribudos para triticultores mecanizados e que em Itapo cinco lotes foram destinados
para a atividade orizcola (Eckert, 1984, p.137). Alm dessas aes em favor desse
segmento, nos documentos do Movimento e de intelectuais prximos (como Schilling e
Ohlweiler) encontram-se freqentes preocupaes frente aos problemas enfrentados por estes
agricultores (como a falta de incentivos governamentais), ao mesmo tempo em que suas
atividades agrcolas modernizadas (uso de insumos e mquinas) so exaltadas e consideradas
como modelo.
No que se refere s relaes polticas do Movimento em nvel nacional, mesmo que
em seu incio tenha procurado se constituir como uma organizao autnoma em relao
ULTAB e s Ligas Camponesas, aps o Congresso de Belo Horizonte tendeu a se aproximar
da ULTAB. O MASTER citado por Lyndolpho Silva (dirigente da ULTAB) como uma das
federaes estaduais que faziam parte da ULTAB, tendo vindo a compor, ao lado desta, a
diretoria da CONTAG em 1963 (Arquivo Lyndolpho Silva, s.d.).
A partir do ano de 1963, com a derrota do PTB na eleio para o governo do estado e
com a entrada de Ildo Meneghetti (PSD) eleito por uma coligao de foras polticas que se
60

A Diretoria do MASTER foi composta da seguinte forma: como presidente Milton Serres Rodrigues, prefeito
de Encruzilhada do Sul (PTB), como 1 vice-presidente Rosauro Charlat de Souza, da Associao de
Agricultores Sem Terra de Uruguaiana, como 2 vice-presidente Romeu Barleze funcionrio da Secretaria da
Agricultura do Estado, como secretrio geral Euzbio Frana, tcnico rural e funcionrio do Instituto Gacho de
Reforma Agrria (IGRA), como 1 secretrio Ari Saldanha lder da Associao de Uruguaiana (PCB), 2
secretrio Nascimento P. Meirelles, da Associao de Entre-Ijuis e Santo ngelo, como 1 tesoureiro Darcy
Rosa, da Associao de So Loureno do Sul, como 2 tesoureiro Jesus S. Vieira da Associao de Pelotas

82

opunham ao trabalhismo em nvel local e nacional61 iniciou-se um perodo de represso ao


MASTER. Nesse perodo, apesar da perda do apoio do governo do estado, o Movimento
passava a contar certo suporte da Superintendncia da Reforma Agrria (SUPRA), ligada ao
governo de Joo Goulart (para onde foram alguns integrantes do IGRA), tendo conseguido
criar novos acampamentos e ao mesmo tempo avanar no processo de sindicalizao rural.
Mesmo tendo sido uma organizao com vida curta, o MASTER organizou mais de
150 associaes civis e montou 21 acampamentos entre julho de 1960 e maro de 1964, tendo
mobilizado mais de 100 mil agricultores sem terra no RS (Eckert, 1984). No campo sindical
no existem dados precisos ou registros escritos sobre o legado do MASTER, devido em boa
parte represso que se abateu aps o golpe de 1964. Colognese (1991, p.60) afirma que
existem registros seguros na memria coletiva de trabalhadores rurais sobre a existncia
desses sindicatos na poca. Para Maduro (1990) e FETAG (2003) alguns sindicatos
organizados pelo MASTER, aps o golpe militar foram desarticulados e outros tomados pelo
sindicalismo cristo que passava a ser o nico representante legal dos trabalhadores rurais.
2.2.2 Sindicalizao rural promovida pela Igreja
O principal agente que concorreu com o MASTER na organizao dos agricultores e
dos trabalhadores do campo foi o sindicalismo de orientao crist motivado pela Frente
Agrria Gacha (FAG). A FAG foi criada em 26 de julho de 1961, como uma associao civil
por bispos catlicos reunidos em conferncia na cidade de Viamo (FAG, 1977). Como outras
organizaes catlicas semelhantes de outros estados (como o Servio de Orientao Rural de
Pernambuco - SORPE, a Frente Agrria Paranaense - FAP, entre outros), foi organizada com
base nas recomendaes da Encclica Mater et Magistra (assinada pelo Papa Joo XXIII,
maio 1961). Este documento recomendava levar aos agricultores solues imediatas para
seus problemas mais urgentes atravs do estmulo ao cooperativismo e ao sindicalismo
(Trevisan, 2009, p.53).
Na histria da organizao que a prpria FAG apresenta, destacado que sua criao
foi motivada pelo desejo de promover o homem do campo, atravs do trabalho de educao
baseada na doutrina social crist, defender os direitos dos agricultores e combater a
ameaa do avano das organizaes comunistas (MASTER) no campo:
A agrcola era a nica classe que no possua organismo de defesa de seus direitos. Todas
as outras operrios, patres tinham o seu rgo de classe, menos os assalariados e os
pequenos proprietrios rurais; viviam sem presena e sem voz na sociedade brasileira. [...]
No pois de admirar que os humildes e indefesos lavradores se tornassem o alvo predileto
da demagogia dos novos profetas e dos exploradores polticos: o movimento dos
agricultores sem terra (MASTER), agitadores marxistas e politiqueiros encheram as roas e
as coxilhas com suas promessas e convites. Surgiram sindicatos de politicagem, sindicatos
62
de papel e sindicatos de interesses pessoais (FAG, 1977, p.6-7, grifos nossos, ELP).

61

Segundo apontado por Dreifuss (1981, p.334) na eleio de 1962, a centro-direita constitui uma coalizo que
recebia a abreviatura de ADP (Ao Democrtica Popular). Ela compreendia o PSD, a UDN, o PL, o PDC e o
PRP. Ildo Meneghetti, que se tornou governador do Estado, enfatizava que a indstria e o comrcio locais, sob a
gide do IPESUL (brao do IPES na regio Sul), contriburam para a vitoriosa campanha.
62
O livro Queremos ser gente: um movimento de agricultores cristos que trata da trajetria do sindicalismo
cristo no RS foi escrito pelo bispo auxiliar de Porto Alegre Dom Edmundo Luis Kunz que exerceu forte
influncia na formao e nos rumos da FAG. Como o livro apresentado como sendo da prpria FAG, assinado
por ela, optou-se por referir-se a ele como sendo da FAG, um documento da organizao.

83

A FAG foi criada pelos bispos catlicos para ser um instrumento de disputa com os
comunistas no campo. Visava organizar os assalariados e pequenos proprietrios rurais para
que viessem a ter voz ativa na sociedade atravs de organizaes crists. Os humildes e
indefesos lavradores estavam se tornando alvos da demagogia dos novos profetas, das suas
promessas e convites. Essa disputa pela formao de organizaes de representao dos
assalariados e pequenos proprietrios rurais podem ser associada ao que Bourdieu (2005)
chama de campo poltico, como a arena onde os atores competem entre si por construir
vises de mundo como verdadeiras e para obter o respaldo de falar e de agir em nome do
grupo social.
Na leitura do Irmo Marclio Casarotto em obra sobre a trajetria do Irmo Miguel
Drio, o grande agente articulador da FAG ela tambm interpretada como uma forma da
Igreja contribuir para aprimorar o homem do campo, como uma espcie de cruzada para a
libertao da famlia e da propriedade, ambas ameaadas pela doutrina enganadora dos
seguidores da doutrina marxista (Casaroto, 1977, p.49). A concorrncia pelos agricultores e a
detrao do adversrio na disputa poltica so destacados nessa leitura da histria da FAG. Os
adversrios so tidos como os lobos vorazes que se vestem como peles de ovelhas para
enganar os indefesos agricultores, ao passo que recebem recursos financeiros nacionais e
internacionais. Era contra o perigo comunista que os catlicos lutavam, para formar uma
organizao de representao dos agricultores que no estivesse a servio da revoluo, mas
sim, guiada pelos princpios cristos, atuasse na promoo integral do homem do campo
(educao, assistncia social e tcnica etc.).
Inserida nessa disputa, a FAG assumia a realizao de trs objetivos, a saber: a)
investigaes e estudos acerca da questo agrria; b) fundao e manuteno de escolas e
cursos, permanentes ou peridicos, e a realizao de congressos, seminrios e conferncias
para a formao de lderes rurais e para a educao de base do agricultor rural; c)
sindicalizao e outros tipos de associao de assalariados rurais e de agricultores, detentores
de pequenas propriedades, bem como amparo e estmulo s iniciativas econmicas de
natureza cooperativista e de ordem cultural e assistencial (FAG, 1977, p.7).
Logo aps sua fundao, a FAG organizou vrias reunies em municpios do interior
do estado, com grande participao especialmente dos jovens ligados a Juventude Agrria
Catlica (JAC) (FETAG, 1993). Ainda no ano de 1961 a FAG organizou, primeiramente, uma
reunio em 18 de outubro em Viamo com lideranas de todo o Estado para refletirem e
discutirem o sentido do novo momento e esboarem os seus primeiros passos (FAG, 1977,
p.7). Menos de dois meses depois foram organizadas vrias assembleias de lanamento da
organizao em diversas dioceses, tais como: Santa Maria (12/12), Pelotas (13/12), Passo
Fundo (15/12), Uruguaina (19/12), Serro Largo (19/12), entre outras. Ainda em janeiro de
1962, foram fundados os Sindicatos dos Trabalhadores Rurais de Viamo e de Gravata; em
fevereiro ocorreu o primeiro encontro dos presidentes regionais da FAG e em julho ocorreu o
I Congresso Estadual dos Trabalhadores Rurais (FAG, 1977; Casarotto, 1977).
Como se pode perceber pela rapidez de articulao das assemblias de lanamento, da
fundao de sindicatos e dos encontros estaduais, a FAG apoiou-se na estrutura e na
legitimidade da Igreja Catlica junto s comunidades rurais e contou tambm com apoio da
Igreja Luterana entre os alemes luteranos. Alm disso, provavelmente, aproveitou as
experincias anteriores de organizao dos colonos que as Igrejas haviam apoiado como a
Sociedade Unio Popular, a Liga das Unies Coloniais e algumas cooperativas para erguer
uma organizao de agricultores cristos em nvel estadual. Esse vnculo entre a formao da
FAG e as organizaes comunitrias nas regies coloniais relatado pela FETAG-RS:
84

A expanso da FAG est estreitamente ligada ao grau de organizao das comunidades em


torno da Igreja. Entre as comunidades de origem italiana e alem, onde o padre ou o pastor
exerciam forte influncia sobre a populao, a entidade conhecia rpida expanso. [...] A
proposta da FAG tinha condies de atrair os pequenos proprietrios das regies coloniais,
pois defendia a produo familiar contra o que se considerava o ataque propriedade
privada promovida pelo MASTER (FETAG-RS, 1993, p.32, grifos meus, ELP).

A existncia da concentrao da terra e a dificuldade do pequeno proprietrio eram


reconhecidas pela FAG. Mas, segundo seu entendimento, isso provinha dos efeitos nefastos
do avano tcnico: Um dos efeitos lamentveis da tcnica a concentrao da terra em mos
de poucos os detentores do dinheiro e as dificuldades sempre maiores dos pequenos
proprietrios (FAG, 1977, p.32-33). Para superar essas dificuldades enfrentadas pelos
pequenos proprietrios, a FAG entendia que estes deviam aperfeioar as capacidades de
trabalho e aptides profissionais, para poder tirar do mnimo de terra o mximo de produto e,
com ele, sustentar a ns e as nossas famlias (id.). Em suma, o que propunha era o avano
tcnico dos cultivos e criaes como soluo para o problema da falta de terras.
No que se refere sua posio sobre a pauta da reforma agrria que era levantada
pelos movimentos camponeses, as ideias do arcebispo de Porto Alegre, Dom Vicente Scherer,
tinham forte respaldo. A nfase dada reforma agrria por Dom Vicente residia no conceito
cristo de propriedade e na forma de conduzi-la sem abalar a estrutura social:
A reforma agrria deve melhorar as condies de vida dos trabalhadores, multiplicar o
nmero de pequenas propriedades que sustentam a produo em geral e a situao
econmica do Estado e do pas. [...] A desapropriao para fins de reforma agrria, pois,
deve ser a exceo e no a regra [...] H tambm grandes propriedades, ou latifndios que
exercem importante funo social e devem ser conservados. (Scherer, 1953/1969, p.17-18).

Mesmo com essa posio que afirmava que a criao de pequenas propriedades seria
benfica, a Igreja no se envolveu diretamente na luta por reforma agrria nesse perodo, ao
contrrio, foi contrria s propostas apresentadas pelo MASTER no plano estadual e pelas
Ligas Camponesas e pela ULTAB no nacional. Na declarao de seu I Congresso Estadual de
Trabalhadores Rurais63 em junho de 1962 expresso:
A reforma agrria, realizada conforme os princpios da doutrina social crist, visa
primordialmente promoo do homem e a garantir, do ponto de vista econmico, a
liberdade da pessoa humana, feita imagem e semelhana de Deus, e procurar atingir esse
fim atravs da difuso da pequena propriedade; em segundo lugar coloca-se o aumento da
produtividade, tambm indispensvel para alcanar a elevao do padro de vida do
agricultor. (FAG, 1962, p.9, grifos nossos, ELP).

Ou seja, sua proposta de reforma agrria apostava na difuso da pequena propriedade e


na modernizao dos mtodos e tcnicas de produzir. Nessa linha, o mesmo documento do I
Congresso tambm procura diferenciar a concepo da FAG das outras existentes na poca:
As correntes existentes de direita e de esquerda apresentam semelhanas fundamentais
no modo de encarar a questo agrria, umas e outras vem nela principalmente o aspecto
econmico da produtividade e tendem a promover a concentrao da produtividade, a
primeira a favor de um nmero reduzido de proprietrios capitalistas, a segunda abolindo a
propriedade privada da terra para entreg-la, com exclusividade ao Estado (id.).

63

No se trata do I Congresso dos Trabalhadores Rurais organizado pelo MASTER em dezembro de 1962, a
FAG organizou outro Congresso com nome semelhante somente para a sua base.

85

Mesmo com esse recorte ideolgico que apontava o desacordo tanto com relao ao
comunismo estatista, quanto ao liberalismo econmico, a concepo da FAG acaba se
aproximando mais das concepes que propunham a modernizao tcnica da agricultura
sem reforma agrria (defendidas por organizaes patronais, como a FARSUL) como forma
de superar a baixa produtividade e as imperfeies da estrutura agrria. Essa posio da FAG
se assemelha ao que era propugnado pela hierarquia catlica nacional, que afirmava ser
favorvel reforma agrria, mas tinha dificuldade para conciliar os interesses contraditrios
que se apresentavam no campo, e propunha medidas gerais de apoio ao homem do campo.
Menos de um ano antes do I Congresso da FAG, a Comisso Central da CNBB reunida em
outubro de 1961 havia feito uma declarao com propostas para integrar a agricultura
brasileira ao ritmo do desenvolvimento nacional (CNBB, 1961 apud Carvalho, 1985). Na
declarao so destacados principalmente os aspectos que visavam promover a modernizao
tcnica das atividades agrcolas para melhorar as condies de vida no campo, preocupaes
de ordem social (como o seguro social), a afirmao do estabelecimento familiar como o
ideal para a estrutura agrria e a sugesto de uma maior atuao da Igreja na organizao
profissional dos agricultores (id.). Mas tambm houve documentos da Igreja dessa poca que
se manifestavam favorveis desapropriao por interesse social de terras pblicas e de
latifndios improdutivos (cf. Mensagem da Comisso Central da CNBB de 1963 apud
Carvalho, 1985). Essas diferentes posies evidenciam que o tema era delicado e que a
hierarquia catlica no era homognea: apesar de afirmar ser contra as propostas de reforma
agrria das organizaes comunistas, reconhecia que deveria haver mudanas na estrutura
agrria para que os camponeses tivessem acesso terra.
As organizaes patronais no princpio dos anos de 1960 foram impelidas pela fora
da conjuntura a se posicionarem, em alguma medida, como favorveis reforma agrria, pois,
como mostra Camargo (1981), a reforma agrria naquele momento havia se tornado uma
questo nacional. Entretanto, o que se entendia e se propunha como reforma agrria variava
muito. Enquanto as organizaes camponesas (como as Ligas Camponesas, a ULTAB e o
MASTER) entendiam que a reforma agrria deveria ser uma ampla reorganizao do espao
agrrio, das relaes de poder e da propriedade da terra, as organizaes patronais estavam
mais inclinadas a ver essa pauta como um processo de mudana da base tcnica de produo.
o que afirma uma declarao pblica da FARSUL de 1961: O problema no
essencialmente o da propriedade, mas o da terra; no uma questo de leis, mas de tcnicas
(Correio do Povo, 1961 apud Bassani, 2009, p.88).
Segundo apontado por Scherer (1972), existiu certa colaborao entre o clero gacho
ligado FAG e as lideranas dos grandes proprietrios para combater as propostas de reforma
agrria de cunho comunista. Nesse sentido, a FARSUL aprovou em Assemblia da categoria
em 1961 uma Declarao de Princpios sobre a reforma agrria bastante prxima da posio
da Igreja. A Declarao previa: o respeito ao direito de propriedade privada; prioridade no
aproveitamento das terras pblicas; rendimento crescente da produtividade, mediante a
adoo de mtodos racionais de tcnicas modernas, compreendendo, ainda a assistncia
tcnica e financeira; valorizao do homem pela educao; formao de ncleos
coloniais, visando resolver a recuperao social e econmica do agricultor sem terra
(FARSUL, 1961, p.4).
Com relao atuao da FAG na construo do sindicalismo rural, segundo as
orientaes de Dom Vicente Scherer, os sindicatos deveriam cumprir suas tarefas seguindo as
leis estabelecidas pelo Estado, sem suscitar luta de classes que perturbe a ordem social:
Far-se- o possvel para que estas organizaes profissionais, os sindicatos rurais, [...]
preencham plenamente sua finalidade. Realmente, a atividade sindical visa a estabelecer, ou

86

a conservar e aperfeioar, a ordem e o entendimento no setor do trabalho, disciplinando as


relaes entre patres e os empregados. O sindicato tutela, portanto, os direitos dos
associados, reivindica uma justa participao sua nos fundos do trabalho, d unidade
orgnica classe trabalhadora e assume a preservao e defesa de seus interesses. [...]
Alimenta a chama genuinamente crist de mais completa justia (1962/1969, p.75.).

Seguindo estes preceitos catlicos, o sindicalismo cristo foi organizado em boa parte
dos municpios. A estrutura de sua organizao era relativamente simples. A FAG compunhase de trs nveis: um Departamento Estadual coordenador do movimento de sindicalizao; os
Departamentos Diocesanos coordenadores das aes na Diocese; e os Departamentos
Seccionais de atuao nas parquias (FAG, 1977). A atuao da FAG seguia a lgica de, em
um primeiro momento, formar uma seccional na comunidade local, com a filiao dos
pequenos agricultores; em seguida, a seccional dava origem a um Sindicato de Pequenos
Proprietrios, que mais tarde seria reconhecido pelo Ministrio do Trabalho como um
Sindicato dos Trabalhadores Rurais (Maduro, 1990).
Porm, ao contrrio do quer fazer crer a verso oficial da histria da FAG, no foi em
todo estado que ela motivou a formao de sindicatos. Pelo que apontam Marques e Brum
(1972), na regio de Iju a formao do sindicalismo cristo no se deu por interveno direta
da FAG. Mas, teria ocorrido um movimento de organizao prprio chamado de Movimento
Comunitrio de Base iniciado em 1961 e que ocorria paralelo ao processo de formao de
centro de estudos sociais e de uma universidade comunitria que seria criada alguns anos
depois, a UNIJU. Este Movimento teria organizado grupos de base tanto urbanos quanto
rurais para discutir os problemas da comunidade e buscar solues desde as bases. Em 1962
seria iniciada uma parceria com a FAG: Realizada a fase inicial de organizao, entregou-se
a Frente Agrria Gacha tarefa de motivar e preparar os agricultores para o associativismo.
(id. p.15). Pelo que indicam estes autores, que foram agentes ativos da criao do Movimento
Comunitrio de Base, o trabalho de organizao sindical na regio de Iju teve a
especificidade de ter certa vida prpria (como organizao local), sendo a FAG apenas uma
parceira na sindicalizao e formao dos agricultores. No se tem informao se este
Movimento teve vnculos com outros de nomenclatura semelhante ligada Igreja no
Nordeste, como o Movimento de Educao de Base. Porm, a sua existncia j revela que a
organizao do sindicalismo cristo no RS no foi uma exclusividade da FAG, nem to pouco
que a sindicalizao teria ocorrido somente aps a deciso da hierarquia catlica (dos bispos).
A fora do movimento cristo de sindicalizao rural teria sido demonstrada nos dias
24 e 25 de julho de 1962 um ano depois da fundao da FAG em 26 de julho de 1961
quando foi realizado o I Congresso Estadual dos Trabalhadores Rurais, como um grande ato
organizador do sindicalismo com a presena de 450 delegados, representantes de 300
Departamentos Seccionais da FAG. Na seo de encerramento do Congresso foram
entregues as Cartas de Reconhecimentos de 16 sindicatos, agora legalmente reconhecidos
pelos rgos governamentais; outros 170 estavam j organizados e com os pedidos de
reconhecimentos encaminhados (FAG, 1977, p.8-9).64
Dando seguimento ao seu processo organizativo, em julho de 1963 foi realizado o II
Congresso Estadual dos Trabalhadores Rurais com representantes de 103 municpios e 434 de
Departamentos Seccionais da FAG. No mesmo ano, o movimento de sindicalizao rural
cristo daria um passo decisivo para a formao de um rgo sindical estadual. Em uma
64

Entretanto, essa informao de que j no ano de 1962 teriam sido entregues as cartas sindicais de 16 sindicatos
organizados pela FAG no bate com o levantamento feito por Maduro (1990) nos arquivos da FETAG-RS. A
autora afirma que s foram reconhecidos seis sindicatos no ano de 1962. J para Casaroto (1977), os sindicatos
s comearam a ser reconhecidos em 1963, quando oito sindicatos receberam suas cartas.

87

reunio de oito sindicatos (Antnio Prado, Caxias do Sul, Farroupilha, Porto Alegre, Santa
Rosa, Taquari, Torres e Veranpolis), em 6 de outubro de 1963, foi fundada a Federao dos
Pequenos Proprietrios e dos Trabalhadores Autnomos do RS. Esta Federao recebeu o
reconhecimento do Ministrio do Trabalho em 26 de outubro de 1965 como Federao dos
Trabalhadores na Agricultura do Rio Grande do Sul (FETAG-RS) (Maduro, 1990).
Pelo que consta na histria oficial, a FAG foi o grande agente formador de sindicatos
de trabalhadores rurais no RS. Entre os anos de 1963 e 1974, teria organizado 221 sindicatos.
Porm, no foi a nica que fez isso. Entre os catlicos tambm contou com a colaborao do
Movimento Comunitrio de Base na regio de Iju. De outra parte, o MASTER tambm
organizou sindicatos. A distribuio geogrfica e temporal dos sindicatos que a FAG afirma
ter organizado pode ser visualizada na Figura 3.

Figura 3: Sindicatos fundados pela FAG no RS entre 1963 e 1977. Fonte: elaborao do autor com base
em dados de Casaroto (1977) e Bassani (2009).

Um detalhe que chama ateno que a grande maioria dos primeiros sindicatos
organizados entre 1963-64 (12 entre os 18 existentes) situavam-se nas colnias velhas (Vale
dos Sinos e Serra Gacha), demonstrando que a ao da Igreja se deu de forma mais rpida
nas colnias onde j existia uma estrutura da Igreja mais consolidada. Aps o golpe militar,
sem contar mais com a concorrncia do MASTER, entre 1965-69 a FAG organizou sindicatos
na grande maioria dos municpios do estado e, na dcada de 1970, a sindicalizao foi
completada em praticamente todo o estado.65 Por fim, ainda cabe chamar ateno para o fato
de a Figura 3 evidenciar que a maior parte dos sindicatos foi organizada na dcada de 1960,
contrariando leituras acadmicas (como Coletti, 1998) que afirmam que os STRs foram

65

Segundo apontado por Casaroto (1977, p.43) no ano de 1977 apenas um municpio do RS (Cambar do Sul)
ainda no contava com sindicato de trabalhadores rurais.

88

criados de forma utilitarista para acessar os recursos do FUNRURAL, criado na dcada


seguinte (se voltar a esse tema mais adiante).

2.3 Diversidade social e busca de construo de unidade: como construir identidade de


interesses?
Como destacado anteriormente, na origem do sindicalismo no campo foram
constitudas duas estruturas independentes de representao dos setores subalternos no campo
(MASTER e FAG) que concorriam entre si em um espao semelhante e por bases sociais que
se cruzavam em alguma medida, ao passo que as de grandes proprietrios, como a FARSUL,
tambm procuraram manter sob sua influncia sobre estes segmentos. Nesta luta
concorrencial foram constitudos projetos polticos relativamente distintos: enquanto o
MASTER estava mais interessado em reformulaes na estrutura agrria e das relaes de
poderes no campo, alm de tambm pleitear mudanas de ordem tcnica na agricultura, a
FAG procurou trabalhar a promoo do homem do campo, atravs da educao, da assistncia
social e tcnica. A reforma agrria no se constituiu em uma questo para a FAG. A FARSUL
buscou manter os segmentos subalternos inseridos nos projetos de modernizao tcnica da
agropecuria, sem mexer na estrutura fundiria e nos direitos de propriedade privada.
A concorrncia destes atores pela formao do sindicalismo rural deixou suas marcas
nos processos de mobilizao/formao de identidades. Cabe se questionar: quais foram as
identidades mobilizadas ou formadas nestes processos? Qual a natureza das disputas pela
representao dos diferentes grupos sociais? E, principalmente, os segmentos dominados do
campo chegaram a sentir uma identidade de interesses entre si? (como se refere
Thompson, 1987a).
O trabalho de Thompson (1987a, p.12) sobre o fazer-se da classe operria inglesa
entre 1780 e 1832, destaca que, nesse perodo, os trabalhadores ingleses em sua maioria
vieram a sentir uma identidade de interesses entre si, e contra seus dirigentes e
empregadores. Essa nova conscincia de classe dos trabalhadores pode ser vista de dois
ngulos:
De um lado, havia uma conscincia da identidade de interesses entre os trabalhadores das
mais diversas profisses e nveis de realizao, encarnada em muitas formas institucionais e
expressa, numa escala sem precedentes, no sindicalismo geral de 1830-34. Essa conscincia
e essas instituies s existiam de forma fragmentria na Inglaterra de 1780.
Por outro lado, havia uma conscincia da identidade dos interesses da classe operria, ou
classes produtivas, enquanto contrrios aos de outras classes; dentro dela, vinha
amadurecendo a reivindicao de um sistema alternativo. (Thompson, 1987b, p.411).

Inspirado nesse trabalho de Thompson, busca-se lanar um olhar sobre o processo de


formao de identidade de interesses entre as diversas categorias subalternas do campo,
construdas na relao com os latifundirios.
Para tratar dos processos de mobilizao/formao de identidades na constituio do
sindicalismo no campo no RS cabe, em um primeiro momento, destacar que as categorias
sociais que predominavam entre os segmentos subalternos do campo eram a de colono,
descendente de imigrante e/ou pequeno proprietrio; a de peo (assalariado rural) que
congregava situaes diversas de trabalho assalariado permanente, temporrio e/ou ainda com
remunerao atravs de gneros alimentcios; os arrendatrios de terras; os posseiros em
terras pblicas ou privadas; e os caboclo que mais do que vinculada a uma forma de trabalho,
89

era uma categoria de recorte tnico-cultural usada para designar um grupo social miscigenado
entre brancos, negros e ndios, na relao geralmente com os colonos.
Pelo que se pode perceber, existe certo cruzamento entre elas: os colonos normalmente
eram pequenos proprietrios ou almejavam terras para tornarem-se proprietrios e
dificilmente eram pees ou posseiros. Enquanto isso, os caboclos podiam ser, em alguns
casos, pequenos proprietrios ou arrendatrio, mas pelo que se j se desenvolveu neste
trabalho, formavam os segmentos mais marginalizados socialmente, viviam nas reas mais
afastadas, de difcil acesso (montanhosas, fundos de campo, encostas de rios, etc.) e, no mais
das vezes, mantinham relaes diversas com as grandes propriedades (como pees, posseiros
e agregados).
Dentre estas categorias sociais, o sindicalismo da FAG em seu incio centrou esforos
principalmente na organizao dos colonos ou dos pequenos proprietrios em geral, e em
propores menores nos assalariados e caboclos. O MASTER interessou-se inicialmente pela
organizao dos que podiam se identificar como agricultores sem terra, ou seja, os
assalariados, os posseiros, os arrendatrios e os colonos sem terra ou com pouca terra.
Posteriormente, quando passou a organizar sindicatos, interessou-se por todas as categorias
subalternas no campo.
Deste conjunto de categorias a identidade social que unificava mais claramente um
grupo com certo passado comum, que compartilha valores, costumes e significados era a de
colono, tendo em vista a histria comum dessa categoria (imigrao, formao de colnias
agrcolas, religiosidade etc.), a propriedade familiar de pequenas reas de terra e a estrutura de
organizao comunitria que formava. A identidade de um grupo social, segundo Rambaud
(1984, 217), constituda por modificaes e por continuidades, criadoras de um ns onde
se articulam elementos subjetivos e situaes objetivas:
Ela a acumulao dinmica e muitas vezes conflituosa de uma memria coletiva, de um
projeto social, de uma ao, que se combinam e onde os componentes formam uma
totalidade. Esta exprime uma ideologia, atravs e prticas e smbolos. A identidade de um
grupo social construda pelas relaes que ele mantm com sua prpria histria, com sua
coeso ou suas tenes internas, com a sociedade que o reconhece ou cria, s vezes
combatendo-o (Rambaud, 1984, p.217, grifos nosso, ELP).

Mesmo que a FAG reconhecesse que somente a categoria dos colonos constitua essa
relativa unidade cultural, esse ns, que possua uma memria coletiva e uma organizao
comunitria mais slida que expressava o seu projeto social, era preciso organizar tambm as
outras categorias subalternas do campo caso quisesse ampliar sua base, tendo em vista que
estas estavam entrando sob a influncia de seu concorrente, o MASTER, que apresentava a
bandeira da reforma agrria para as categorias que eram despossudas de terra. O MASTER
procurava atravs das categorias agricultor sem terra ou campons construir uma nova
identificao de natureza poltica para unificar os diversos segmentos sociais que podiam ser
mobilizados na luta por terra e na sindicalizao. A FAG, por sua vez, se em um primeiro
momento, reforou sua presena nas principais reas de colonos, consolidando a sua
influncia entre esta categoria, em um segundo momento, partiu para a disputa das outras
categorias sociais. Para isso, passou a trabalhar com as categorias pequenos proprietrios ou
trabalhadores autnomos (sejam eles colonos ou caboclos) e trabalhadores no-autnomos
(para os assalariados em geral).
Com este quadro complexo, para os atores construrem novas categorias de
identificao foi preciso um trabalho poltico de gestao de novas identidades entre grupos
distintos que no possuam uma memria coletiva, um projeto social e aes em comum. Um
90

trabalho de criao de afinidades como classe subalterna no campo que, longe de ter
alcanado resultados favorveis nos primeiros tempos, causou conflitos entre as diferentes
categorias, estranhamentos e disputas poltico-ideolgicas e culturais.
Em regies onde ocorreram disputas entre os atores por bases sociais foram criadas
algumas oposies e contrastes (Cardoso de Oliveira, 2006) entre as categorias sociais que se
alinhavam com uma organizao frente aos que se alinhavam com a outra66. Autores como
Colognese (1991) e Tedesco e Carini (2007), ao analisarem a atuao do MASTER e da FAG
nas regies de Santa Rosa e Sarandi/Nonoai (respectivamente Noroeste e Alto Uruguai),
destacam isso principalmente entre colonos e caboclos. A natureza dessas disputas traz tona
rivalidades histricas entre estas categorias, ao passo que tambm fica evidente que nem todos
os colonos estavam alinhados com a FAG, o que pode evidenciar que a construo de uma
identidade de interesses no campo no se constitua pelo recorte tnico, mas pelos projetos
polticos que estavam em disputa e pela visualizao de aliados e adversrios na luta poltica.
O trabalho de Colognese (1991) d uma ideia de quem eram e como atuavam os
diferentes agentes mediadores que estavam a servio das organizaes de representao na
regio de Santa Rosa. Os principais agentes que atuavam na formao de clulas de base do
MASTER, as chamadas associaes de agricultores sem terras, eram sargentos do Exrcito,
mdicos, farmacuticos, o dono do hospital de Horizontina (declarado abertamente
comunista) e alguns imigrantes poloneses e russos que j conheciam o sindicalismo em seus
pases de origem (Colognese, 1991, p.58-61). A base principal das associaes na regio de
Santa Rosa teriam sido os caboclos, ou seja, os no descentes de imigrantes e em geral os
no proprietrios (p.68) e alguns imigrantes de etnias minoritrias, como poloneses e russos
que no faziam parte da estrutura comunitria formada pelos outros imigrantes ou eram
discriminados nela. Em suma, teve por base privilegiada os setores excludos da posse de
terras e marginalizados social e culturalmente na sociedade local.67.
Neste mesmo espao social, atuavam desde a implantao das colnias (final do
sculo XIX e incio do XX) mediadores ligados Igreja Catlica (e Luterana entre os
alemes), mantendo forte influncia poltica e ideolgica sobre os colonos. A partir do incio
dos anos de 1960, alguns agentes ligados s Igrejas passaram a estimular a formao de
sindicatos na regio. Segundo Colognese (1991, p.63), os principais agentes motivadores da
formao de sindicatos foram os padres vigrios, os professores paroquiais, os bolicheiros
[comerciantes locais], presidentes das comunidades e militantes da FAG estadual. A base
principal dos sindicatos formados pela FAG, ento, foram as comunidades rurais. A partir
dessas comunidades estruturam-se os ncleos de base do sindicalismo cristo nascente: as
FAGs municipais correspondiam a organizao em parquias e, no interior destas, os subncleos da FAG correspondiam as prprias comunidades de capelas, no interior dos
municpios (id. p.76).
66

Segundo Cardoso de Oliveira (2006), os processos de mobilizao de identidades no podem se dar sem
relaes de oposies ou de contrates entre indivduos ou grupos sociais. Contrastes que na identificao de um
ns em oposio a outros tornam possvel se delimitar fronteiras de pertencimento e no-pertencimento aos
grupos sociais, assim como, uma histria particular, caractersticas e valores tpicos de um grupo, ideologias e
formas de se relacionar com outros grupos.
67
Em relao aos imigrantes poloneses e russos, vale ressaltar que estes no foram muito bem aceitos na
sociedade rio-grandense (como teria sido os alemes e italianos) e entre os demais imigrantes. Essa relativa
rejeio se deveria ao fato de terem chegado depois dos primeiros imigrantes alemes e italianos, por serem
minoritrios e por rivalidade histricas trazidas de Europa. Alguns trabalhos sobre os imigrantes poloneses no
RS afirmam que estes foram vitimas de preconceito das autoridades e dos outros imigrantes que afirmavam que
eles no sabiam trabalhar a terra e os comparavam aos caboclos ou com os negros. Para maiores detalhes
ver Gritti (2004).

91

A partir destas iniciativas de estruturao de organizaes e a partir de pblicos


relativamente distintos constituiu-se na regio de Santa Rosa um campo poltico (Bourdieu,
2005) de disputa pelo formato do sindicalismo rural, pelo pblico a ser representado e pelas
pautas polticas. Colognese (1991) aponta que devido ao fato de o segmento social dos
colonos estar mais estabelecido (ter terra e uma estrutura comunitria), ter apoio das
autoridades municipais e a influncia da Igreja ser consolidada poltico-ideologicamente, o
sindicalismo da FAG assumiu uma postura dominante (hegemnica) na medida em que
procurou desqualificar as organizaes do MASTER, seu projeto poltico e os seus
integrantes. Frente a esta situao, os caboclos e as associaes de agricultores sem terra
assumiam uma postura de desafiadores dessa condio. As posies sociais e os capitais
mobilizados pelas lideranas de cada organizao neste campo foram distintos: se de um lado,
o perfil do dirigente dos sindicatos da FAG foi buscado na figura de um conselheiro para a
comunidade; escolhido entre os homens de melhor conceito, prestigiado, religioso, respeitado
e honrado, um homem que se pode consultar pra dar conselho, sobre as dificuldades da vida
(id. p.71). De outro lado, o perfil do dirigente das associaes de sem terra era apontado
como militante, comunista, agitador. Como estas ltimas apareciam como organizaes
desafiadoras da ordem e tinham menor enraizamento na sociedade local, os dirigentes que
assumiam funes principais eram externos categoria (os sargentos, o dono do hospital
comunista e as lideranas estaduais do MASTER).
Mesmo com essa disparidade de fora e capitais que podiam ser mobilizados em favor
da FAG e dos colonos, um temor causava apreenso entre estes, pois todos reconheciam que
antes da colonizao os caboclos j ocupavam as terras, mesmo que de forma precria,
portanto, tinham sido prejudicados com a colonizao. Nessa lgica, a construo de
organizaes polticas por caboclos em favor da reforma agrria e da justia no campo seria
uma forma de garantir novamente o seu acesso terra, ou seja, seus direitos
(Colognese,1991, p.67). Da mesma forma, os colonos podiam argumentar que haviam
comprado as terras do governo. Tratava-se de um conflito subjetivo sobre legitimidades.
O depoimento de um dirigente sindical da poca colhido por Colognese revelador do
modo como os sindicalistas cristos viam e procuravam desqualificar os indivduos que se
organizavam nas associaes de sem terra:
Era pessoal geralmente da raa assim lusa, no era estrangeiro. Nem muito de origem
assim. Era mais aquele pessoal que j estava, por exemplo, antes de vir a imigrao; tinha
por exemplo as terrinhas deles, que eles tavam plantando por a, a maioria era desses a.
Alguns polons tava junto. Mas a maioria era dessa gente a. No eram os que vieram das
colnias velhas (Colognese, 1991, p.68). (grifos nosso, ELP).

Esse depoimento aponta para elementos interessantes sobre a forma como eram vistos
os no-colonos e para as oposies geradas em nvel local. Os de origem, os colonos eram da
FAG, enquanto os outros eram do MASTER. Aponta tambm para uma possvel continuidade
ou unidade cultural entre os colonos, uma ligao com as colnias velhas, ao remeter um
qualificativo para essa origem e afirmar que os outros no vieram das colnias velhas, eram
de outras origens. Dessas concepes deriva a ideia de que os colonos seriam melhores
trabalhadores, mais afeitos a adotar tecnologias modernas e fazerem evoluir os municpios.
Diante desta distribuio social de foras, o sindicalismo da FAG teria sido apoiado
pelas autoridades municipais (prefeito, vereadores, juzes, padres etc.), seja no emprstimo de
salas para realizar reunies, seja no apoio poltico dado formao da organizao sindical.
Situao que contrastava com a das associaes de agricultores sem terra que, em geral, foram
desaconselhadas ou mesmo condenadas e combatidas pelas autoridades municipais
92

(principalmente quando foram realizadas ocupaes e acampamentos na regio). Essa


diferena de relao das autoridades em relao a estas organizaes reveladora de como
elas eram vistas no nvel local. Se os sindicatos da FAG alm de terem o apoio da Igreja,
recebia apoio das prefeituras, era por que buscava centralmente o aprimoramento do nvel de
vida e da agricultura dos colonos, aprimoramento que se dava atravs da educao, da
modernizao dos cultivos, melhores preos, previdncia social para o campo. Estas pautas
no causavam conflitos nos municpios de predomnio de pequenas e mdias propriedades.
Por outro lado, a pauta da reforma agrria, central para as associaes de sem terra, causava
apreenso e conflitos mesmo nestes locais, devido aos temores que se disseminavam de que
era uma bandeira comunista68, que iria estatizar as terras, que iria tirar as terras mesmo dos
pequenos proprietrios (temor, em grande medida, disseminado pela Igreja).
Colognese destaca a construo de oposio e at mesmo de um campo poltico de
disputa entre colonos alemes e italianos que eram articulados pela FAG e caboclos,
poloneses e outros que seriam alinhados ao MASTER. Nessas disputas teria se formado o
sindicalismo na regio de Santa Rosa. O autor no se questiona se havia alguma identidade de
interesses entre estas diferentes categorias frente aos latifundirios ou as associaes rurais da
FARSUL, tendo em vista que as duas variantes do sindicalismo que estavam sendo
construdas surgiam para representar segmentos subordinados no campo. Mas, pelo que sua
argumentao deixa transparecer, existia uma clara oposio entre as associaes do
MASTER e os latifundirios, tendo em vista que a luta daquelas era pela distribuio de terras
que estes concentravam. Por sua vez, entre os sindicatos da FAG e as associaes rurais
existia uma disputa pelas bases, tendo em vista que os sindicatos surgiam em muitos locais
onde j existiam associaes da FARSUL. Entre as categorias que eram articuladas pelo
MASTER e pela FAG, Colognese no v nenhuma identidade de interesses, o que parece um
equvoco, tendo em vista que as propostas de promoo do homem do campo por meio da
assistncia social, da modernizao tcnica da agricultura e da educao rural poderiam atrair
seno a totalidade pelo menos boa parte dos segmentos subalternos do campo. Da mesma
forma, a bandeira da reforma agrria (mesmo com algumas restries quanto proposta de
reforma agrria radical de reorganizao do espao rural) poderia atrair vrios segmentos que
almejavam acesso terra. O que parece ter existido na regio de Santa Rosa, assim como em
outras regies do RS, foi uma disputa entre atores pela definio de como seria o sindicalismo
dos grupos subordinados do campo, o seu projeto poltico e qual os segmentos prioritrios a
serem organizados, mas no uma disputa estrita entre categorias sociais (entre colonos e
caboclos), como quer fazer crer Colognese.
Essa construo de oposies polticas tambm ocorreu em outras regies de forte
atuao do MASTER, como na regio de Nonoai e Sarandi. Os caboclos (ou plo-duro, como
eram chamados) tambm eram desprezados nessa regio e muitos viviam e trabalhavam em
situaes precrias, como posseiros, agregados, arrendatrios em terras particulares ou
pblicas (infiltrados em reservas indgenas). Entretanto, em Nonoai, ao contrrio do que
ocorreu na regio de Santa Rosa, a luta por terra contou com apoio e dedicao pessoal do
prefeito Jair Calixto e os caboclos do municpio encontraram nele um aliado. Segundo
depoimentos de pessoas que vivenciaram as lutas, colhidos por Tedesco e Carini (2007), o
prefeito, ainda antes da formao do MASTER, j teria dado preferncia ao caboclo frente a
imigrantes que pretendiam se instalar no municpio, mesmo diante da concepo corrente de
68

Segundo Colognese (1991, p.79), as associaes de agricultores sem terra eram relacionadas na regio de
Santa Rosa ao comunismo, ao perigo vermelho. Leia-se comunismo como associado a coisas deplorveis
como a tomada de propriedades pelo Estado, fechamento das Igrejas, roubo de crianas, violao de
mulheres etc.

93

que os estrangeiros seriam mais afeitos ao trabalho e poderiam trazer mais progresso ao
municpio. o que aponta um depoimento:
Eu me recordo que logo que ele [Calixto] foi eleito prefeito, era pra vir aqui para Nonoai
uns imigrantes japoneses e outros, no lembro se era da Alemanha ou da Holanda. Quando
chegaram aqui a procura de terra, ele disse: No, a nossa terra aqui para o nosso caboclo.
Estrangeiro no ganha terra. Nem vender no deixou. A saram daqui, uma parte desta
gente foi pra No-Me-Toque. Eles compraram as terras por l e da uns tempos j comeou
a aparecer os resultados, por que eles tinham tcnica. Enquanto o nosso daqui, o nosso
caboclo plo-duro, no. Mas o Calixto sempre dava apoio ao caboclo, ao homem da
terra [...] (Tedesco e Carini, 2007, p.85-66).

Essa diferena no tratamento evidencia que mesmo entre os que se declaravam


favorveis aos caboclos eram levados a reconhecer que os colonos eram uma aposta no
progresso do municpio, porque os tinham tcnica, enquanto o caboclo plo-duro, no.
Entretanto, mesmo com essa concepo corrente, alguns prefeitos mantinham convico em
apoiar os homens da terra. Esse parece ser o caso do prefeito Calixto, que teria liderado a
formao de trs acampamentos na regio (Sarandi, Nonoai e Ira).
H que se frisar que as preocupaes de Calixto no se referiam exclusivamente aos
caboclos, mas poderiam ser estendidas aos necessitados de terra do municpio e da regio,
incluindo a colonos em dificuldades. o que escreveu na poca em livro paroquial, com
preocupao, o padre local Miguel de Colk:
Logo depois da minha volta ao retiro do clero em Passo Fundo, ouvi dizer que poucos dias
depois iria comear um incomodo muito grande pra mim, sem me dizerem o que era. De
fato, poucos dias depois, numa casa, por cima do hospital li numa faixa: Liga Camponesa
Nonoaiense Colono lute para receber terra. A propaganda, dirigida pelo prefeito
municipal, comeou. Logo comeou a aparecer a negada para se inscrever. Mais tarde
chegou tambm gente, sempre considerada como gente boa. Foram avisados para vir tal
dia (para marcar mais tarde) com machados, foices, serrotes e bem armados (Livro
tombo, janeiro 1962, apud Tedesco e Carini, 2007, p.86, grifos nossos, ELP).

Este trecho registrado pelo padre evidencia, uma vez mais, a forma negativa como
eram concebidos os caboclos. Por outro lado, esse registro mostra que no eram s os
caboclos que estavam dispostos a lutar por terra, mas que gente, sempre considerada como
gente boa ao que tudo indica o padre referia-se dessa forma aos colonos que tinham
necessidade de terras tambm se inscreveram para participar da ao de luta por terra
(tratava-se da formao do acampamento do Capo da Cascavel em Sarandi, janeiro de 1962).
A reforma agrria atraia apenas os segmentos que tinham necessidade ou interesse de
obter terras. Os demais no se sentiam atrados por semelhante proposta e ainda por cima em
alguns casos essa pauta lhes causava temores, como aponta Romeu Barleze (lder do
MASTER e funcionrio do IGRA):
Da surgia no meio campons e nas pequenas cidades, como em Constantina e Colorado, a
histria de que os agricultores que viviam a iam ser desapropriados para que viessem
outros agricultores. Ou seja, um agricultor que tivesse 50 hectares ou dois mdulos rurais
seria prejudicado em um para vir agricultores de outras reas (Seminrio Memria
Camponesa RS, 2007).

Diante de oposies desse tipo, o MASTER enfrentou dificuldades de entrar em


alguns segmentos de pequenos proprietrios, principalmente os colonos de comunidades mais
ligadas Igreja (como Constantina e Colorado, prximas a Sarandi e Nonoai).
94

Um caso interessante para se comparar os processos de formao de identidades de


interesses no RS o de construo da identidade de campons no estado da Paraba nesse
mesmo perodo. No caso da Paraba, onde a atuao do PCB e das Ligas Camponesas teve
forte expresso, Novaes (1997) aponta que a partir da dcada de 1940, com a criao de
associaes de lavradores e trabalhadores agrcolas que dariam origem s Ligas, se construiu
a identidade poltica de campons em contraste com latifndio. Somente aps a construo
destas organizaes e identidade poltica que os camponeses romperam com o seu prprio
passado de sujeio, perderam o medo do patro e/ou dos coronis locais e entraram no
cenrio poltico. Na Paraba para que os lavradores e trabalhadores agrcolas entrassem na
cena poltica e constitussem uma identidade poltica que agregava segmentos variados do
campo (morador de condio, foreiros, assalariado, lavradores, etc.) em torno das bandeiras
do fim do cambo, dos direitos trabalhistas e da reforma agrria, foi necessrio a interveno
de mediadores externos (PCB, Ligas) para criar uma identidade de interesses. No RS, da
mesma forma, existiam vrias categorias sociais, como colono, caboclo, peo, parceiro,
arrendatrio, posseiro etc. com situaes diversas de vida, de trabalho e de acesso terra; no
existia identidade de interesses espontnea entre elas, era preciso constru-la.
Como aponta Novaes, a identidade de campons na Paraba no surgiu de semelhanas
ou homogeneidades sociais pr-existentes, mas de diferentes categorias que mantinham
diversas relaes de trabalho e de acesso terra. Foi uma identidade forjada e essencialmente
poltica:
a matria prima para a construo da identidade poltica camponesa no foi buscada apenas
nas semelhanas ou homogeneidades de relaes de trabalho ou de situao de trabalho em
relao terra. Neste nvel esta identidade engloba a diferena, comporta a incluso de
diferentes categorias de trabalhadores do campo. Tambm no podemos dizer que a matria
prima para a construo dessa identidade possa ser encontrada nos valores culturais prexistentes, pois no se trata de buscar uma comunidade de valores partilhada e prvia,
pronta para fazer manifestar o ethos campons. Tal como pudemos observar, no havia um
ponto de partida unificador, a identidade se construiu num processo, se construiu a partir de
relaes entre categorias sociais (Novaes, 1997, p.54-55).

No RS nesse perodo no chegou a ocorrer um fenmeno semelhante de formao de


uma identidade poltica unificadora. O processo foi mais contraditrio. Como existiam atores
competindo pela estrutura do sindicalismo em gestao, por projetos polticos e pela bandeiras
que poderiam identificar o maior nmero possvel de categorias subalternas do campo, foram
criadas pelo menos duas vias de identificao: uma que procurou seguir um caminho
semelhante ao que ocorreu na Paraba com a formao da identidade poltica de agricultor
sem terra ou campons em contraste com o latifndio; e outra centrada no aprimoramento do
homem do campo tendo o pequeno proprietrio ou o trabalhador autnomo como categorias
de identificao.
Como foi o sindicalismo criado pela FAG que foi reconhecido e pode continuar
existindo aps o golpe civil-militar, as categorias de identificao usadas por este
sindicalismo passaram a ser amplamente disseminadas e legitimadas perante os grupos
subalternos do campo. Alm do mais, as categorias agricultores sem terra e campons
passaram a ser uma linguagem proibida e perseguida, pois traziam a tona construes
polticas consideradas subversivas pelo regime vigente. Com a estruturao efetiva do sistema
sindical da CONTAG em nvel nacional a categoria que passou a ser usada foi a de
trabalhador rural, como categoria reconhecida legalmente, como genrica de todas as
situaes de trabalho no meio rural. Essa categoria aos poucos passou a unificar o
sindicalismo brasileiro.
95

2.4 Consolidao da FETAG no processo de modernizao da agricultura e de disputas


pelo enquadramento sindical e pelos servios assistenciais
Com o advento do regime militar, os atores sociais crticos da estrutura agrria ou da
ordem poltica foram reprimidos e desmobilizados e muitos sindicatos passaram por processo
de interveno. No entanto, esse no foi o fim da CONTAG, das suas federaes estaduais e
dos sindicatos locais. Como vrios sindicatos oriundos da ao da Igreja Catlica haviam sido
relativamente poupados do processo de interveno (Palmeira, 1985), foi possvel reconstituir,
a partir dessa matriz, uma rede sindical, que se consolidou no final dos anos de 1960 e durante
os anos 1970, em grande medida a partir da ao da CONTAG:
o principal investimento desta entidade foi no sentido de articular um conjunto de
sindicatos, ento dispersos e atomizados, atravs de concepes comuns, cuja matriz era a
demanda por direitos trabalhistas e por reforma agrria, previstos atravs da legislao
(Estatuto do Trabalhador Rural de 1963 e Estatuto da Terra de 1964), mas no efetivados
no cotidiano dos trabalhadores (Medeiros, 2001, p.104).

A FETAG-RS seguiu essa regra, com algumas caractersticas que lhe so prprias. Em
seus primeiros anos dependia fortemente da sua organizao criadora, a FAG/Igreja Catlica.
Tanto que a sua primeira sede localizava-se em uma sala cedida pela Cria Metropolitana
em Porto Alegre (fato semelhante ao ocorrido em outros estados). Aliada a essa dependncia
estrutural, a influncia poltica e ideolgica da FAG/Igreja foi visceral na estruturao da
malha sindical no estado. Alguns autores, como Bressan (1978), Maduro (1990) e Bassani
(2007), chegam a apontar que estas duas organizaes se confundiam em seus primeiros anos.
Contudo, com o reconhecimento da Federao pelo Estado (1965), passou a ocorrer
certa diviso de tarefas entre a FAG e a FETAG. A partir do momento em que se iniciou o
recolhimento do imposto sindical, a Federao pode alugar uma sede prpria, liberar alguns
membros da diretoria para as atividades sindicais e contratar funcionrios. A FAG passou a
tratar fundamentalmente do auxlio fundao e reconhecimento de novos sindicatos e, a
partir de 1968, a investir na educao rural e nos cursos de formao sindical.
No ano de 1966 ocorreram as primeiras eleies para definir a diretoria da FETAG.
Apesar de existirem 106 sindicatos reconhecidos oficialmente no estado em 1966, s
participaram 30 da eleio da diretoria da FETAG, aqueles estavam com as contribuies em
dia com a Federao. Contou-se com chapa nica encabeada por Jos Ary Griebler69,
liderana catlica que j era seu Presidente Provisrio desde a fundao. Em 1968, na
segunda eleio da diretoria, compareceram 35 sindicatos (Maduro, 1990).
Os motivos desta baixa participao de sindicatos nas eleies de diretoria podem
estar relacionados ao fato destes ainda serem instrumentos pouco consolidados nesse perodo
inicial do sindicalismo. Corrobora com essa hiptese o fato de que vrios sindicatos, mesmo
depois de reconhecidos, teriam se desarticulado e precisaram de novo acompanhamento dos
assessores da FAG/FETAG para se reorganizarem (Maduro, 1990). Outro fator que pode
explicar esse pouco interesse pelo sindicalismo nessa poca pode estar relacionado
69

Segundo Maduro (1990, p.120-121), Jos Ary Griebler, nasceu em Bom Princpio, regio colonial alem,
prximo a Porto Alegre. Filho de colonos, foi membro da Juventude Agrria Catlica e nessa condio
participou da fundao da FAG, em 1961, integrando a sua diretoria. Quando da fundao da FETAG, em 1963,
foi escolhido Presidente, sendo confirmado no cargo na primeira eleio da entidade, em 1966. Em 1968, passou
a integrar, como Secretario Geral, a diretoria da CONTAG, mantendo na FETAG o cargo de Primeiro
Secretrio.

96

centralizao das decises e a pouca vinculao da cpula da FAG/FETAG com os sindicatos


locais, como aponta o depoimento de Ezdio Pinheiro70:
Os primeiros congressos, a gente tem que dizer no adianta, tu vinha aqui, eu me lembro
em 69 eu participei de um congresso aqui, era aquele negcio que vinha a discusso com o
resultado feito, tinha at ata de reunio pronta. Quem estava na mesa era aquela cpula que
apresentava aquelas reivindicaes, sunos, leite, crdito fundirio, para no falar em
reforma agrria. J eram coisas que nasciam aqui dentro e morriam aqui (Entrevista ao
autor, 2010).

Como existia certo distanciamento entre a cpula e os sindicatos locais, supe-se que
as decises sobre formao das primeiras diretorias da FETAG ficassem restritas aos
religiosos dirigentes da FAG, lideranas catlicas e sindicatos mais prximos do seu trabalho.
Dentre as maiores realizaes do sindicalismo no RS nesse perodo, destacam-se a
organizao de sete Congressos Estaduais de Trabalhadores Rurais, realizados nos seguintes
anos: 1962, 1963, 1965, 1969, 1971, 1973 e 1976 (os trs primeiros constitudos somente pela
FAG e os demais em conjunto com a FETAG). Estes Congressos, alm de terem sido os
momentos em que o sindicalismo tomava as decises sobre suas pautas de reivindicao, seus
projetos polticos e suas aes, tambm eram ocasies em que era dada maior visibilidade
poltica para a categoria dos trabalhadores rurais e ocorria a articulao poltica com as
autoridades (existem registros da presena de prefeitos, deputados, governadores, ministros e
at mesmo de dois presidentes da Repblica, Mdici e Geisel).
Ao final de cada Congresso era aprovado um texto chamado Carta de Reivindicaes e
de Aes que deveria embasar a ao da Federao e dos sindicatos no perodo seguinte.
Nestas Cartas eram destacadas reivindicaes e sugestes principalmente nas seguintes
temticas: reforma agrria e crdito fundirio, enquadramento sindical e legislao trabalhista,
educao rural, previdncia social, poltica agrcola, cooperativismo e sindicalismo. Este
conjunto de temas muito semelhante aos temas tratados no II Congresso Nacional dos
Trabalhadores Rurais organizado pela CONTAG em 1973, mostrando que existia um esforo
da CONTAG para unificar as pautas do sindicalismo nos estados.
No que se refere temtica da reforma agrria, mesmo que as Cartas dos Congressos
dem indicaes da preocupao da Federao com a temtica (principalmente no que se
refere ao cumprimento da funo social da propriedade prevista no Estatuto da Terra), no se
visualizam muitas conseqncias prticas nas aes do sindicalismo. Neste aspecto, segue
uma tendncia nacional de recorrer aos caminhos legais, fazer denncias da no aplicao da
legislao agrria e reivindicar a sua efetivao (cf. II Congresso da CONTAG, 1973, p.1234). Alm do mais, como a base do sindicalismo no RS era formada fundamentalmente de
pequenos proprietrios, a pauta da reforma agrria no encontrava muitos interlocutores.
Normalmente era entendida mais como uma poltica de colonizao para as novas geraes de
agricultores que tinham dificuldade de conseguir terras. Tambm era associada a estas
reivindicaes/sugestes aos poderes pblicos a melhoria da poltica de crdito fundirio para
que os agricultores minifundirios ou sem terra pudessem adquirir terras no somente no
Mato Grosso e na Amaznia (o que era incentivado pelo governo federal naquele perodo),
mas tambm no prprio estado (FETAG/FAG, 1973).

70

Ezidio Pinheiro iniciou sua atuao sindical no final dos anos de 1960, foi presidente do STR de Frederico
Westphalen, vice-presidente da FETAG em 1980-82, trs vezes presidente da FETAG em 1983-86, 1989-94 e
2003-2007 e vice-presidente da CONTAG em 1986-89.

97

2.4.1 O sindicalismo no processo de modernizao da agricultura


As aes de apoio modernizao tecnolgica da agricultura estiveram entre as
principais reas de atuao do sindicalismo da FETAG nas dcadas de 1960 e 70. As aes da
Federao vo desde o apoio publicao de materiais de divulgao de tcnicas e mquinas
modernas (principalmente atravs da Revista Rural O Tatu, editada pela Empresa Sul em
Revista em parceira com a FETAG), debates e deliberaes de congressos, aes de educao
rural visando qualificar agricultores e seus filhos, realizaes de encontros estaduais de
produtores de determinadas culturas (como as Conferncias Estaduais da Soja), at a
contratao de tcnicos agrcolas para trabalhar na assistncia direta aos agricultores.
No V Congresso da FETAG/FAG de 1971 o tema da educao rural recebeu um
destaque especial. Foi convidado para apresentar uma tese sobre o tema o professor Irmo
Roque Maria da Pontifcia Universidade Catlica do RS (PUC-RS). No texto que o professor
apresentou ao Congresso a educao rural vista como uma forma de despertar o homem do
campo para que torne a terra mais produtiva e para que se tornasse um ser humano mais ativo.
Nesse sentido, eram feitas algumas sugestes aos agricultores e ao sindicalismo: que o colono
mandasse todos seus filhos escola; escutasse os programas de rdio organizados pelos
sindicatos; lesse e comentasse com a famlia algum jornal ou revista de artigos referentes ao
rural; freqentasse os seminrios de promoo rural que ocorressem prximo sua casa; e, a
mais importante, que o sindicato contratasse um tcnico rural (agrnomo, veterinrio,
zootecnista ou tcnico agrcola), que ficasse a seu servio:
O tcnico ORIENTA TODOS os agricultores sistematicamente. Rene-se por zonas,
distritos, linhas, picadas. Trata com eles de problemas locais, um por um. Por exemplo.
Trata-se de zona tritcola. O tcnico reestuda tudo o que se refere ao trigo com todas as
novidades modernas. Expe tudo isso aos seus agricultores. Dialoga com eles. Ensina-os
TODAS as novas tcnicas concernentes ao trigo, sobre solos, adubao, curvas de nvel,
plantio, colheita, conservao das sementes, estocamento do produto, comercializao etc.
etc. (Irmo Roque Maria in: FETAG/FAG, 1971, p.22, destaque no original).

Estas sugestes foram apoiadas e incorporadas na Carta de Reivindicaes e Aes


aprovadas pelo Congresso, fazendo ainda a indicao de trs proposies: criao imediata,
pelos poderes pblicos, de escolas rurais extensivas a toda a populao rural; criao de
escolas especializadas regionais, atravs do Plano de Educao da FETAG/FAG; contratao
de tcnicos agrcolas em colaborao entre os poderes pblicos, sindicatos e cooperativas.
No mesmo Congresso, seguindo estas propostas, foi aprovada a criao de um Fundo
de Educao Rural para custear as iniciativas de educao rural (iniciadas pela FAG com uma
experincia pioneira em Bom Princpio desde 1968). Tratava-se das iniciativas de formao
dos Institutos de Educao Rural para os rapazes que desejassem continuar suas atividades
rurcolas aplicando melhores mtodos no aproveitamento da terra e das Escolas de Educao
Familiar para treinamento das jovens agricultoras e capacit-las para as lidas domsticas
(FETAG/FAG, 1971, p.29).
Os Institutos de Educao Rural tinham por objetivo declarado formar lideranas
rurais e agricultores racionais. Foram criados em seis regies do RS (com sedes em Bom
Princpio, Tapera, Nova Prata, Encantado, Santo Cristo, Frederico Westphalen), tendo
formado cerca de 1.300 jovens entre 1968 a 1977. Constituam turmas com jovens de 25 a 30
anos que efetivaram seus estudos em torno de 10 meses. Os cursos eram realizados na forma
de internato, um ms na escola e um ms em casa para aplicar na propriedade familiar os
ensinamentos recebidos. No programa desenvolvido constavam disciplinas de portugus,
matemtica, geografia, histria, educao moral e cvica, cooperativismo, sindicalismo,
98

higiene, sade, agricultura, pecuria, eletricidade, instalaes hidrulicas e construes rurais.


J nas Escolas de Educao Familiar, a FAG tratava da educao das filhas de agricultores:
A juventude feminina do meio rural mereceu uma ateno mais acentuada por parte da FAG
por razes diversas e plausveis. Elas sero as rainhas do lar dentro do qual as crianas
recebero a educao que ningum poder dar, a no ser as mes (Casaroto, 1977, p.66). As
turmas eram constitudas de 20 jovens e a durao do curso era de 360 horas aula, com
disciplinas como: preparao para o casamento e maternidade, sade e higiene, corte e
costura, arte culinria, jardinagem e horticultura. Os objetivos do curso eram voltados para a
preparao da mulher enquanto me e dona-de-casa, mas tambm se previa a formao de
lderes. Foram formadas 3.464 jovens nessas escolas (Casaroto, 1977; Dalla Nora, 2003).
No que se refere ao trabalho de assistncia tcnica direta ao agricultor, em 1972 a
Federao estabeleceu um convnio com a Secretaria de Agricultura do estado para
contratao de 104 tcnicos agrcolas visando atender especialmente aos municpios que no
possuam extenso rural (FETAG-RS, 2003a, p.33). Segundo Maduro (1990), foram 53
sindicatos atendidos. Segundo relata o ex-presidente da FETAG, Ezdo Pinheiro, teriam sido
mais de 100 sindicatos atendidos (mais da metade dos sindicatos existentes no perodo). Pelo
que consta nos documentos da Federao, a atuao destes tcnicos foi coordenada por seu
Departamento Tcnico, criado em 1974, em colaborao com a Secretaria da Agricultura e
com a ASCAR.
A formao de convnios com rgos do Estado para contratar tcnicos agrcolas
tambm foi estimulada pela CONTAG durante a realizao do II Congresso Nacional de
Trabalhadores Rurais de 1973. Nas Concluses do Congresso pode-se ler: Sugere-se que
atravs da Secretaria da Agricultura, ACAR, ABCAR e outros rgos, seja aproveitado e
ampliado o quadro de tcnicos na orientao de prticas agrcolas desde o incios do preparo
do solo at a colheita do produto, atendendo s necessidades dos Municpios. (CONTAG,
1973, p.112). Mais do que o estabelecimento de convnios para que os agricultores tivessem
assistncias tcnica, o sindicalismo em nvel nacional objetivava que os tcnicos agrcolas
fossem colocados disposio dos sindicatos visando maior difuso de prticas agrcolas.
(id., grifos meus, ELP).
A ao dos tcnicos agrcolas seguia a lgica de modernizar os cultivos e as criaes,
procurando racionalizar cada vez mais as formas de produzir e viver dos agricultores,
rompendo seus laos com as formas mais tradicionais. Em um documento produzido pelo I
Congresso de Tcnicos Agrcolas do RS de 1978, so apresentadas as barreiras que
precisavam ser removidas para que a ao dos tcnicos fosse mais eficaz: a mentalidade
fechada dos agricultores e as dificuldades destes para se aproximarem das instituies
financeiras e obter crdito para uso de novas tecnologias e mquinas. Ao que pesem estas
dificuldades, levantavam como sugesto:
Incentivar a atualizao constante do agricultor atravs de programas de rdio, revistas e
folhetos. Aqui sugerimos a Revista Rural O Tatu, que entre as outras toca mais de perto
aos problemas agropecurios e sensibilidade do homem rural (FETAG-RS, 1978a, p.6).

Esta orientao para a promoo de mudanas na mentalidade dos agricultores,


fundamentalmente mudanas de carter tcnico, no foram estimuladas somente pelo
sindicalismo, mas foram orientaes trabalhadas pelas polticas maiores de estmulo estatal da
agropecuria nacional, levadas a cabo pelos servios de assistncia tcnica e extenso rural e
pelas polticas de crdito rural.
Foi na dcada de 1970 que ocorrem as mais profundas transformaes no meio rural
brasileiro, estimuladas e conjugadas a um largo espectro de modificaes por que passa a
99

estrutura econmica (Gonalves Neto, 1997, p.141). Dentre estas transformaes destacamse: o rpido processo de urbanizao que transformou o pas de rural em urbano; o
crescimento acentuado do comrcio exterior; a alterao da base tcnica da produo rural,
com ampla absoro de capital; e a definio de um sistema nacional de crdito rural, que
motiva e sustenta o processo de modernizao do setor agrrio (id.). Como resultado deste
processo ocorreu, de um lado, a transformao da base tcnica em boa parte do setor agrrio,
no que se convencionou chamar de modernizao desigual (id.,p.224-225, grifos no
original). Desigual porque privilegiou os grandes proprietrios de terras; as culturas voltadas
para o mercado externo; as regies mais desenvolvidas do Centro-Sul; e atingiu apenas uma
parcela de agricultores que tiveram crdito subsidiado (em torno de 20 a 25 %). E, de outro
lado, promoveu a formao de um complexo agroindustrial, constitudo por um conjunto de
empresas que produzem insumos modernos, mquinas, equipamentos, fertilizantes,
defensivos, medicamentos veterinrios etc. situadas a montante do setor agropecurio; e
empresas que compram, transformam e comercializam a produo agrcola, antes de atingir o
consumidor, situadas a jusante do setor.
No Planalto Gacho estas polticas de modernizao promoveram grandes mudanas
no modo de produzir e de viver dos agricultores, com destaque para a especializao
produtiva (principalmente no binmio trigo-soja) e a modernizao tecnolgica das lavouras
com o uso de maquinrios, agroqumicos e sementes melhoradas. Para impulsionar a
modernizao da agricultura, o principal vetor utilizado foi a poltica de assistncia
creditcia (Brum, 1988). Ou seja, criou-se um Sistema Nacional de Crdito Rural (criado em
1965, mas com maior atuao na dcada de 1970) que, ao conceder crdito, subordinava o
agricultor fiscalizao e assistncia tcnica. Estimulou-se a adoo de pacotes
tecnolgicos da chamada Revoluo Verde, ento considerados sinnimos da moderna
agricultura, e incentivou-se um enorme aprofundamento das relaes de crdito na
agricultura, mediando a adoo desses pacotes com volumosas subvenes financeiras
(Delgado, 2004, p.13). Introduzia-se, assim, os agricultores beneficiados de forma macia no
pacote tecnolgico da modernizao.
O papel dos rgos de assistncia tcnica na promoo de mudanas das formas de
produzir e mesmo de viver dos agricultores no RS j foi apontado pela literatura (Brum, 1988;
Caporal, 1991; Schmitt, 2001, entre outros). O que cabe aqui mostrar qual a relao do
sindicalismo com esse processo. Constata-se na consulta nos documentos de congressos e nos
relatos de dirigentes que o sindicalismo foi partidrio dessas mudanas. O depoimento do expresidente da FETAG, Ezdio Pinheiro, tambm revela que existia uma forte relao entre os
sindicatos e a ASCAR/EMATER71, at mesmo certa relao de subordinao dos sindicatos
frente aos tcnicos:
Os sindicatos no tinham muita posio poltica, a ASCAR era poderosa, tinha
conhecimento, tinha os tcnicos, ento ela tinha uma fora grande. Na verdade, o
movimento sindical na dcada de 70 ele tava muito dependente de uma prefeitura, de uma
ASCAR, de um governo do estado, de um governo federal.
Ento tinha relao com a EMATER? Tinha. S que era uma relao que eles dominavam,
eles que sabiam o que era certo, sabiam o que era errado, a gente era mais... ns ficamos
muito envolvidos dentro do sindicato com gabinete mdico, gabinete dentrio, advogado,
tinha uma sria de coisas que o pessoal fazia dentro do Sindicato com convnios.
71

Em 1977 por orientao da Empresa Brasileira de Assistncia Tcnica e Extenso Rural (EMBRATER) e sob
pena de no mais receber recursos federais, foi criada a Associao Riograndense de Empreendimentos de
Assistncia Tcnica e Extenso Rural (EMATER) que passou atuar de forma colaborativa com a ASCAR na
assistncia aos agricultores (Caporal, 1991).

100

Desta relao do sindicalismo com a ASCAR/EMATER, surgiram as principais aes


de promoo da modernizao da agricultura gacha. Um exemplo dessa forma de relao o
pleito de agricultores, em 1978, em favor da utilizao de sementes prprias para o plantio
de lavouras financiadas pelo sistema de crdito. A reivindicao teria sido feita por vrios
sindicatos junto FETAG que, por sua vez, atravs de seu Departamento Tcnico, procurou
os rgos responsveis pela poltica de produo de sementes e mudas, objetivando encontrar
uma frmula que permitisse a utilizao da semente produzida pelo prprio agricultor,
concedendo-se ao mesmo financiamento normal (cf. FETAG-RS, 1978b). Tanto os rgos
federais quanto os estaduais teriam se mostrado contrrios pretenso dos agricultores,
alegando que o governo montou uma estrutura sofisticada de pesquisa (comandada pela
Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuria, EMBRAPA) e de assistncia tcnica com a
finalidade de aprimorar cada vez mais a qualidade e a resistncia das sementes, a
produtividade e a adaptao s vrias regies brasileiras (id.). Com base nesses argumentos
no foi aceito o pleito dos agricultores. A negativa dos governos parece ter convencido
tambm a FETAG de que as sementes certificadas eram a melhor opo, uma vez que a partir
da passou a fazer uma ampla campanha de esclarecimento junto aos produtores sobre as
vantagens da semente certificada e de combate aos vendedores inescrupulosos que
forneciam sementes de m qualidade (id.). Em seu entendimento, era preciso convencer os
agricultores disso. Nesse caso a Federao no agia como representante dos interesses dos
agricultores, mas como um agente que, ao endossar os argumentos tcnicos das autoridades,
passava a procurar mudar o entendimento dos agricultores sobre o tema, contribuindo para
combater a sua viso de mundo e legitimar a da modernizao.
Para se entender o poder de persuaso de argumentos tcnico-cientficos como estes e
das estruturas montadas para este fim nesta poca cabe fazer uma rpida apresentao sobre o
tema da difuso de tecnologias e inovaes agrcolas. Para convencer os agricultores a
modernizarem as prticas agrcolas foi montado um conjunto amplo de estratgias no RS
(semelhante s montadas em outros estados), tais como: formao de Clubes 4-S entre jovens;
campanha de orientao para recuperao de solos (como a Operao Tatu); lavouras
demonstrativas; publicaes para incentivar mudanas tcnicas (como a Revista Rural O
Tatu), entre outras.
Este conjunto de estratgias foi orientado teoricamente pelo enfoque de extenso rural
conhecido como difusionista-inovador, adotado pelos rgos de assistncia tcnica em boa
parte da Amrica Latina, principalmente a partir do final dos anos de 1960. Este enfoque
baseia-se nas formulaes do socilogo norte-americano Everett Rogers, que fazendo uso da
teoria dos sistemas de Talcott Parsons e de estudos antropolgicos sobre mudana social,
propunha formas de trabalhar a difuso de ideias novas como caminho para promover
mudanas em ambientes tradicionais. Segundo Fonseca (1985, p.50), as elaboraes de
Rogers foram apropriadas para adaptao da extenso realidade latino-americana, onde a
extenso rural assumiu os princpios difusionistas de que numa sociedade rural tradicional,
o progresso tcnico no pode vir seno de fontes exteriores comunidade, no caso os
conhecimentos cientficos levados pelos tcnicos. Em suma, para a autora, segundo este
raciocnio o desenvolvimento rural dependia de solues de ordem tcnica, relacionadas a
objetivos econmicos e s condies da produo (produtividade e explorao racional dos
recursos) e de ordem educacional, pois somente uma mudana na mentalidade do homem
rural o tornaria apto para uma vida moderna (racional, cmoda e tranqila) (id., p.52).
Dentre as iniciativas de promoo de mudanas dessa ordem, a juventude rural foi
eleita como um dos principais alvos, tendo em vista a sua maior receptividade para as ideias
101

novas e a sua importncia numrica72. No discurso extensionista, era necessrio dar


oportunidade para que o jovem se descobrisse como ser progressista (ABCAR, 1967, p.17),
o que justificava o estmulo e a assistncia organizao da juventude rural como agente
transformador do espao rural. Uma forma que se disseminou em vrias regies do pas foram
os Clubes 4-S.
A organizao dos Clubes 4-S, baseada em uma experincia semelhante desenvolvida
nos Estados Unidos com os Clubes 4-H, teve incio no Brasil em 1959 por iniciativa do
sistema ABCAR e com apoio das agncias internacionais73. Tratou-se da formao de grupos
de jovens rurais com idade em torno de 10 a 21 anos. A ao educativa, orientada por lderes
voluntrios (como professores e tcnicos da ASCAR), objetivava estimul-los para o
aprimoramento das prticas agrcolas (modernizao) e sua atuao como lderes nas
comunidades rurais. Na Revista Rural O Tatu so apresentadas as razes para criar os Clubes:
Ningum desconhece um fato: no Brasil, a ocupao agricultor uma tradio que passa de
pai para filho; ou seja, o mesmo processo intuitivo, muitas vezes primitivo, atravessando
geraes. Conseqentemente, a baixa produtividade decorrente da falta de conhecimentos
desgasta os lavradores que no se sentem motivados a continuar exercendo aquela
atividade. Os Clubes 4-S oferecem ao jovem rural modernos conhecimentos da tcnica
agrcola, permitindo, com isso, incrementar a produtividade (1971, p.17).

Para o ano de 1971 a Revista apontou a existncia em todo o Brasil de cerca de 3.500
Clubes 4-S: So 70 mil jovens trabalhando em 1350 municpios de 21 estados (id.). Um
trevo verde tornou-se o emblema dos Clubes 4-S, cujos esses eram distribudos nas quatro
folhas, representando as palavras saber, sentir, sade, servir, que significavam:
Saber quer dizer que os jovens devem adquirir conhecimentos e desenvolver a
inteligncia para que tenham melhor viso do mundo em que vivem. Devem valorizar o
saber, aprender coisas novas e difundi-las para o bem de sua famlia e de sua comunidade.
Sentir quer dizer que os jovens devem cultivar os bons sentimentos sendo amigos, leais e
honestos. Devem desenvolver boas atitudes atravs de adequada formao social, moral e
cvica.
Sade quer dizer que os jovens devem valorizar a higiene e sade como meio de alcanar
uma vida saudvel e feliz, pelo desenvolvimento fsico e mental.
Servir quer dizer que os jovens devem capacitar-se profissionalmente desenvolvendo
habilidades em atividades agrcolas e domsticas, de tal forma que possam encarar sua
profisso como carreira de futuro e as lides domsticas como ocupao valiosa. (ASCAR
apud Souza, 2003, p.110, grifo nosso, ELP).

A importncia dos Clubes 4-S para a mudana de mentalidade dos agricultores e


adoo de tecnologias modernas foi destaca pelo presidente da EMATER-RS, Rodolpho
Ferreira:
Nos Clubes 4-S, so propostos projetos e empreendimentos que oportunizam adequada
preparao. So os concursos e competies agrcolas... demonstraes prticas, na forma
de projetos tcnicos e empreendimentos comunitrios que se destinam ao preparo de uma
liderana sadia e laboriosa. Os membros dos Clubes 4-S tornam-se exmios
72

Segundo apontado pelo presidente da FAG, Gentil Bonato (1973), cerca de 50% da populao brasileira
possua menos de 20 anos na dcada de 1970.
73
A criao dos Clubes 4-S no Brasil se deu por ao da ABCAR com apoio financeiro dos Servios Estaduais
de Extenso Rural e do Rotary e Lions Club, instituies privadas. O apoio internacional era proveniente da
Fundao Ford, da Associao Americana Internacional, do Instituto Interamericano de Cincias Agrcolas IICA e do International Farm Youth Exchange (Dantas, 2003, p.64).

102

demonstradores, participam de atividades associativas, adquirem habilidade para dirigir ou


participar de reunies e desenvolvem o esprito competitivo na busca dos mais elevados
ndices de produtividade (Revista do Clube 4/S, 1978, apud Souza, 2003, p.112).

Tambm o ex-presidente da FETAG, Ezdio Pinheiro, destaca que a organizao dos


jovens rurais nos Clubes 4-S foi fundamental para a formao de lideranas para vrios
setores da atividade agrcola, seja nas cooperativas, seja para o prprio sindicalismo. Inclusive
aponta que sua prpria formao enquanto liderana jovem se deu em um Clube 4-S no
municpio de Frederico Westphalen. O trabalho de Souza (2003) sobre os Clubes no
municpio de Passo Fundo tambm aponta que muitas das lideranas do sindicato e da
cooperativa foram formadas pelos Clubes.
Outra iniciativa com intuito de modernizar a agricultura no RS se deu com o projeto
de recuperao de solos chamado de Operao Tatu. Foi desenvolvida uma ao pioneira na
regio de Santa Rosa, abrangendo alm do municpio de Santa Rosa, Trs de Maio, Tuparendi
e Horizontina, tendo logo se espalhado aes semelhantes para boa parte dos municpios do
Planalto Gacho. Segundo apontado pela revista Extenso Rural:
a Operao Tatu um tpico projeto inter-institucional para o qual convergem a orientao
tcnica do Setor de Solos da faculdade de Agronomia e Veterinria da UFRGS e a ao
executiva do rgo regional da Secretaria da Agricultura, de um tcnico do Instituto
Privado de Fomento Soja (INSTISOJA) e dos extensionistas da ASCAR, atravs de um
escritrio regional e quatro municipais, somando um trabalho de oito engenheiros
agrnomos e dois tcnicos rurais. [...] A esse grupo cabe a execuo de todo o processo de
motivao e seleo dos agricultores para a anlise e melhoramento das terras, o clculo
da calagem e das adubaes, a orientao das prticas de cultura na propriedade. (1968,
p.4, grifos nossos, ELP).

De acordo com o expresso em um manual elaborado pelo professor da Universidade


Federal do Rio Grande do Sul (UFRGS) Egon Klamt, como orientao para os municpios
interessados montarem seus prprios projetos de Operao Tatu (devido ao grande demanda
que havia se gerado), ficam evidente os mtodos usados para convencer os agricultores a
adotarem novos mtodos de cultivo:
A adoo de novos conceitos difcil, principalmente pelos agricultores, onde os mtodos
tradicionais de cultivo esto firmemente arraigados. Por isso para levar os novos mtodos
aos mesmos, necessrio demonstrar seus benefcios. A maneira mais eficiente o das
lavouras demonstrativas, que consiste em selecionar entre os agricultores interessados, os
lderes nas diversas povoaes do municpio e orient-los na instalao de lavouras com a
nova metodologia, que dali se irradiar aos produtores vizinhos (Klamt, 1970, p.10, grifo
no original).

Era formada nas comunidades rurais (normalmente nas propriedades dos lderes) uma
lavoura demonstrativa com uso das recomendaes das modernas tcnicas (como sementes
melhoradas, adubos, calcrio etc.) ao lado de uma lavoura feita de forma tradicional (rea
testemunha). O objetivo era mostrar de forma prtica que o uso das tcnicas modernas dava
maiores resultados e com isso convencer os agricultores a adotar esse pacote tecnolgico. A
adoo do pacote completo era fundamental para o sucesso da Operao. Por isso, entre os
requisitos essenciais para organizar uma Operao Tatu nos municpios, eram requeridas: a
existncia de tcnicos treinados, rede bancria para financiamento a longo prazo e em
condies favorveis e facilidade de obteno de insumos e distribuio dos mesmos (Klamt,
1970, p.5).
103

A Operao Tatu teve boa acolhida pelas organizaes de assistncia tcnica,


prefeituras e organizaes de agricultores, tanto que em 1969 (apenas trs anos aps o seu
incio), dados da ASCAR apontavam a existncia desse trabalho em mais de 85 municpios
(cf. Klamt, 1970).
Com interesse em difundir novas tcnicas e inovaes para o meio rural foi criada a
Revista Rural O Tatu (em 1970), trazendo em seu nome uma aluso campanha de correo
de solos Operao Tatu e mantendo vnculos prximos FETAG e EMATER. A Revista foi
criada a dirigida pelo jornalista Severino Grechi (depois assessor de comunicao da FETAG)
tendo por pblico alvo os agricultores, os sindicatos e as cooperativas e visando difundir
informaes relacionadas s invenes tecnolgicas agrcolas, mquinas, insumos, prticas de
higiene, dicas de beleza s mulheres rurais, entre outras. A proximidade entre a Federao e a
Revista era tamanha que no ano de 1978 foi celebrado um convnio para que a equipe da
Revista assumisse a Secretaria de Imprensa da Federao. Como contrapartida a Revista
solicitava que fossem realizadas pelos sindicatos a assinatura de 8 a 10 mil exemplares do
peridico. Alm disso, a Revista passava a ser reconhecida pela FETAG e pelos seus
sindicatos como seu rgo oficial informativo (FETAG-RS, 1978b, p.2).
O papel irradiador das instituio de extenso no foi uma exclusividade do RS,
ocorreram processos semelhantes em outros estados brasileiros, como ocaso da Paraba,
analisado por Novaes (1997). Segundo a autora, a organizao de extenso rural (ANCARPB) percebia que 80% da populao rural era constituda por um estrato social incapaz de
absorver tecnologia, pois faltava-lhe o mnimo de meios econmicos para possibilitar um
trabalho de modernizao agrcola e melhoria do bem-estar (1997, p.106-107). Para suprir
essas dificuldades, a ANCAR-PB visualizava a organizao desse pblico no sindicato como
forma de prepar-lo para influenciar a modificao das estruturas e saber usufruir dos
resultados destas mudanas (id.). Assim como em outras regies do Brasil (inclusive no RS),
na Paraba sindicatos receberam cursos de formao oferecidos pelo sistema ABCAR, por
agncias internacionais (como a IADESIL Instituto Americano para o Livre Sindicalismo) e
tambm foram oportunizadas viagens de dirigentes sindicais para treinamento nos Estados
Unidos. O objetivo desses treinamentos era introduzir hbitos ou tcnicas mais racionais
que permitissem o aumento da renda familiar e chegassem a mudar a qualidade de vida da
populao (Novaes, 1997, p.110).
No plano nacional, com a criao da EMBRATER como empresa pblica, em 1974, as
atribuies da ABCAR de coordenar o sistema de assistncia tcnica e extenso rural
passaram para a nova empresa. O governo brasileiro passava a ter total gerncia sobre o
sistema. No que se refere s suas aes para os pequenos produtores, foi organizado um
Seminrio Sobre Pequenos Agricultores no auditrio da CONTAG nos dias 18 e 19 de
novembro de 1975 para colher subsdios para elaborao de um programa de Ao do
Governo. No Seminrio a CONTAG apresentou algumas sugestes para reforar os
instrumentos tradicionais de poltica agrcola (crdito e assistncia tcnica,
comercializao) que, no seu entender, a curto prazo [poderiam] resultar em aumento da
produo, da produtividade e da qualidade de vida da populao:
O acesso ao crdito rural permitiria aumentar a rea explorada, melhorar a fertilidade do
solo, aumentar as taxas de capitalizao em equipamentos e benfeitorias, o emprego de
insumos modernos e, sobretudo eliminar a usura, origem do empobrecimento dos
agricultores de baixa renda. Atravs da assistncia tcnica e da extenso haveria maior
capacidade de ocupao da mo-de-obra, com melhorias significativas na produtividade e
na qualidade do produto. A garantia de comercializao a preos justos retribuiria ao
agricultor os investimentos realizados e o trabalho empreendido, assim como permitiria
eliminar os desvios da renda (CONTAG, 1975, p.10).

104

Pelo que se observa nas sugestes, a CONTAG no s concordava com estas polticas
como tambm acreditava que elas deviam ser disseminadas para o maior nmero possvel de
pequenos produtores (a exemplo do que ocorria no RS). Entretanto, neste mesmo documento
so feitas algumas ressalvas para as autoridades quanto adequao dessas polticas.
Destacam-se dentre elas: que fosse criado um programa especial de crdito rural aos
agricultores de baixa renda, pois devido a dificuldades burocrticas o crdito no chegava
at eles; que a assistncia tcnica no fosse oferecida s em reas consideradas prioritrias,
mas para todos os agricultores e dando prioridade s culturas de subsistncia j exploradas
pelos pequenos agricultores, ficando a introduo de culturas tipicamente comerciais em
plano secundrio (id., p.11-12). Estas ressalvas aparentam mostrar que o sindicalismo
percebia que as polticas de crdito e assistncia tcnica no estavam chegando at os
agricultores de baixa renda, seja por problemas burocrticos, seja pelo fato dos servios
serem limitados. Mostram tambm que a Confederao percebia que as polticas eram
direcionadas para as lavoras comerciais deixando a subsistncia dos agricultores descoberta.
Essa concentrao das polticas de estmulo a modernizao foi observada no RS,
onde se induziu a especializao dos agricultores do Planalto Gacho na produo do binmio
trigo-soja (trigo no inverno e soja no vero, fazendo uso das mesmas reas de terras e
mquinas). O trigo, segundo Brum (1988), foi o principal cultivo que impulsionou a
modernizao agrcola no Planalto Gacho. Como j apontado no item 2.2 deste trabalho,
os pioneiros na explorao mecanizada de trigo no foram os colonos, mas os granjeiros que
ainda no final dcada de 1940 comearam o cultivo do cereal em reas mdias e grandes,
fazendo uso inicialmente de reas de campo arrendadas de criadores de gado e posteriormente
tambm com reas prprias. O agricultor tradicional (o colono), segundo Brum (1988),
inicialmente no foi atrado pela explorao da triticultura ao modo dos granjeiros, de um
lado, por no ter capital prprio para adquirir maquinrios e insumos e, de outro, por no estar
habituado com as diligncias bancrias. Tinha verdadeira averso a contrair emprstimos
bancrios, pois precisava hipotecar a terra, considerada um bem fundamental da famlia que
deveria ser preservado de qualquer ameaa a fim der ser transmitido aos filhos.
O colono, na leitura de Brum (1988), teria entrado no processo de modernizao da
agricultura a partir de meados dos anos de 1960 atravs do cultivo do trigo (e logo em seguida
complementado pela soja), mais forado pelas circunstncias do que por opo prpria:
Com as terras geralmente esgotadas, descapitalizado, produo agrcola em declnio,
explorado nos preos, sem apoio oficial, estava sem estmulos e sem perspectivas. Havia
incentivos e garantias oficiais apenas para o trigo. Abandonar a policultura e ingressar na
monocultura do trigo, com reforo da soja em expanso, apresentava-se, na poca, como
sendo a nica alternativa vivel. Atravs dela passava a ter acesso ao crdito com juros
favorecidos, o que lhe permitia a aquisio de mquinas e implementos agrcolas modernos,
bem como de calcrio e adubos qumicos para a recuperao das terras desgastadas (1988,
p.76).

Na leitura deste autor apresentado o processo de adoo das tecnologias modernas e


dos cultivos comerciais (trigo e soja) como fora das circunstncias ou das estruturas, onde
no restava outra alternativa para os agricultores. Entretanto, necessrio se considerar
tambm como fundamentais a ao dos rgos de assistncia tcnica e extenso rural e o
apoio das organizaes de agricultores (sindicatos e cooperativas) no estmulo s mudanas
tecnologias e ao cultivo de culturas comerciais. Essa uma explicao tambm compactuada
por Schmitt (2001), que defende a tese de que no foram s os condicionantes estruturais que
promoveram a adoes das tecnologias da Revoluo Verde, mas que estes tecnologias s
105

foram adotadas por que contaram com a atuao de toda uma rede de agentes direcionada
no apenas no sentido de convencer os agricultores acerca da superioridade destas novas
tcnicas mas, tambm, de forma a possibilitar que sementes melhoradas, mudas, adubos,
fertilizantes, manuais, tratores, crdito rural, ndices de produtividade, etc., pudessem chegar
at as comunidades rurais (id. p. 245). Alm disso, um segundo elemento importante o
fato de que, pelo menos no caso da agricultura colonial existente no Sul do Brasil, esse
discurso tinha como objeto uma agricultura que, naquele momento, j enfrentava alguns
impasses em seu processo de reproduo, tanto do ponto de vista social, como em termos
ecolgicos (id.). Impasses que se davam principalmente pela falta de novas terras disponveis
para garantir a subsistncia das famlias que faziam uso de prticas agrcolas tradicionais.
Para superar estes impasses era preciso conseguir novas terras ou aumentar a sua
produtividade atravs do uso de modernas tcnicas. Como revela o depoimento de Carlos
Karlisnski (sindicalista desde os anos 1970, presidente do STR de Iju e ex-dirigente da
FETAG):
Na verdade o modelo veio to forte, to bem planejado que a gente acabou engolindo. Eu se
voc me dissesse, e voc questionaria o convenio da FETAG dos 102 tcnicos agrcolas.
Na poca acho que no. Na poca ningum nos alertou sobre isso n, ao contrrio a palavra
de ordem era ser bom na produo, que a tecnologia estava a. (Entrevista ao autor, 2010).

Por fim, resta destacar que o processo de modernizao tcnica da agricultura no pas,
que foi um projeto inicialmente concebido por agncias de cooperao internacionais e norteamericanas e que encontraram eco nas intenes das organizaes rurais (como a SNA e a
SRB), que foi um projeto assumido e levado a cabo pelos rgos de assistncia tcnica
ligados ao Estado e pelas polticas pblicas (como o Sistema Nacional de Crdito Rural).
Mas, que, acima de tudo, como mostra o caso estudado, foi um projeto tambm assumido
pelas organizaes de agricultores de base familiar (sindicatos, cooperativas), os seus agentes
mediadores (como a FAG/Igreja) e com o andar do processo de mudana tcnica e de
mentalidade tornou-se, como afirma Schmitt (2001, p.258), um projeto dos prprios
agricultores, na medida em que estes internalizaram o projeto e o levaram adiante.
2.4.2 Enquadramento sindical e construo de identidade de trabalhador
O enquadramento sindical foi um tema polmico desde a criao da legislao sindical
para o meio rural e o reconhecimento das organizaes sindicais de trabalhadores rurais. Se
no incio da dcada de 1960 o Ministrio do Trabalho previa a existncia de vrias categorias
de trabalhadores passveis de enquadramento, tal como a Portaria n. 355-A de 1962 que
previu a existncia de quatro categorias: trabalhadores da lavoura, trabalhadores da pecuria e
similares, trabalhadores da produo extrativa rural, produtores rurais autnomos. Com o
advento do regime militar acabou predominando a opo de unificao da diversidade de
situaes de trabalho em uma mesma categoria de classificao genrica, a de trabalhador
rural (Portaria n.71, de 2 de fevereiro, 1965). Para esta Portaria, o trabalhador rural seria a
pessoal fsica que exera atividade profissional rural sob a forma de emprego ou como
empreendedor autnomo, neste caso, em regime de economia individual, familiar ou coletiva
e sem empregados. (art. 3).
Essa classificao foi alterada pelo Decreto-Lei n. 1.166 de 15 de maio de 1971 da
Presidncia da Repblica que dispe sobre o enquadramento e a contribuio sindical rural.
Com este Decreto-Lei passa a ser entendido por:
106

I - trabalhador rural: a) a pessoa fsica que presta servio a empregador rural mediante
remunerao de qualquer espcie; b) quem, proprietrio ou no, trabalhe individualmente
ou em regime de economia familiar, assim entendido o trabalho dos membros da mesma
famlia, indispensvel prpria subsistncia e exercido em condies de mtua
dependncia e colaborao, ainda que com ajuda eventual de terceiros.
II - empresrio ou empregador rural: a) a pessoa fsica ou jurdica que tendo empregado,
empreende, a qualquer ttulo, atividade econmica rural; b) quem, proprietrio ou no e
mesmo sem empregado, em regime de economia familiar, explore imvel rural que lhe
absorva toda a fora de trabalho e lhe garanta a subsistncia e progresso social e econmico
em rea igual ou superior dimenso do mdulo rural da respectiva regio; c) os
proprietrios de mais de um imvel rural, desde que a soma de suas reas seja igual ou
superior dimenso do mdulo rural da respectiva regio. (grifos nossos, ELP).

Na Carta de Reivindicaes do V Congresso da FETAG/FAG, realizado em junho de


1971, o sindicalismo j declarava sua posio contrria ao novo enquadramento, alegando que
acima de disposies formais e simples medidas de mdulos, est o fato da realidade prtica
e do dado sociolgico que mostra a afinidade de interesses e a identidade de propsitos no
conflitantes de assalariados, pequenos proprietrios, parceiros e arrendatrios que trabalham
em regime de economia familiar (1971, p.9, grifos nossos, ELP). Como sugesto de
alterao propunha-se: o estabelecimento de um sistema de livre opo em termos de
afiliao sindical para estas categorias rurais, pois temos certeza que estas pessoas
encontraro no sindicalismo dos trabalhadores respaldo para os seus interesses (id.). Em
eventos sindicais seguintes voltou-se ao tema: o enquadramento sindical deveria respeitar ao
mximo a vocao associativa classista do prprio trabalhador, sem modelos prvios; nesse
sentido, o enquadramento no deve ser vinculado extenso da propriedade, mas condio
do trabalhador (FETAG/FAG, 1973, p.5). A Assemblia Geral Extraordinria da FETAGRS de 1978 decidiu enviar um ofcio ao Presidente da Repblica solicitando alteraes no
injusto enquadramento sindical rural. Acrescentava-se na argumentao que o pequeno
proprietrio mesmo quando explora rea superior a um mdulo, muitas vezes
economicamente mais frgil do que o prprio assalariado rural e ter que se filiar a entidade
sindical que agrega os grandes proprietrios rurais, com os quais tem pouca ou nenhuma
afinidade, existindo, no raro at mesmo interesses antagnicos (FETAG, 1978b, p.3).
Os argumentos do sindicalismo vo no sentido de que existe uma identidade de
interesse entre os trabalhadores sejam eles, assalariados, pequenos proprietrios, parceiros e
arrendatrios que trabalham em regime de economia familiar independente do tamanho de
rea de terra que explorem (obviamente entendiam que uma unidade organizada em regime de
economia familiar no conseguiria ser muito extensa em rea). Seguindo este argumento,
ainda acrescentam que o que unifica estas categorias que vivem do trabalho prprio do
indivduo ou da famlia o que as colocaria em oposio de interesses comuns frente
categoria dos latifundirios que fazem uso de trabalho de outros. Outro argumento importante
que com este enquadramento o sindicalismo da FETAG perderia uma parcela dos seus
associados, pois os pequenos proprietrios que tivessem mais de um mdulo eram passados
compulsoriamente para a federao patronal.
Entretanto, esta posio de contrariedade frente a este novo enquadramento no era
unnime dentro do sindicalismo em nvel nacional. Muito ao contrrio. Pelo que aponta o
depoimento de Francisco Urbano (ex-presidente da CONTAG) desde 1968 (quando uma
chapa de oposio aos interventores ganhou a direo da CONTAG) existiam conflitos
internos no sindicalismo em favor de maior espao para as demandas dos pequenos
produtores do Sul que no se sentiam representados pela poltica da Confederao:
107

Em 1968, h uma verdadeira guerra interna dos pequenos produtores do Sul por pertencer
CONTAG e no se sentirem representados. Por que a gente no falava nenhuma matria de
interesse deles, ameaaram romper, ameaaram sair. Em 1968 a CONTAG fez um encontro
chamado de Encontro de Integrao Nacional, no Rio de Janeiro, logo quando ns tomamos
a CONTAG e o Jos Francisco da Silva era o presidente. Qual foi o objetivo dali? O que
que ns vamos fazer para cada grupo, que ns dizemos que representamos? A coisa mais
histrica, a coisa mais bonita que eu conheo do primeiro projeto da CONTAG. Nesse
encontro foi um debate acirrado, de quase pancadaria entre ns, por que os pequenos
agricultores do Sul queriam discutir poltica agrcola e a gente estava discutindo terra ainda
e salrio, e eles diziam como que essa CONTAG me representa, se ela no fala de
poltica agrcola? A gente quer crdito. Mas lgico, pois se o pessoal estava morrendo de
fome, sem salrio, querendo terra, como que a gente ia pensar em crdito? Ento essa a
relao. E aqueles homens enormes, grandes, gachos, catarinenses, paranaenses, era um
choque enorme pra gente do Norte, Nordeste e Centro-Oeste. Bom, nesse encontro foram
cinco dias de debate, e samos de l com o seguinte programa: um programa, [...] para
defender a poltica agrcola, para os pequenos produtores j existentes, um programa de
ao para defender a reforma agrria, um programa de ao para defender os assalariados, e
um outro para defender os parceiros e arrendatrios (Urbano, 2003 apud Brasil, 2004,
p.116).

Ainda segundo o relato de Urbano, naquele momento estava em pauta a possibilidade


de criao de uma terceira faixa de enquadramento sindical e de uma estrutura sindical
prpria para os pequenos proprietrios. Entretanto, com os acordos feitos neste Encontro de
Integrao e outros que o seguiram teria se garantido a unidade entre as diferentes categorias
sociais que compunham o sindicalismo dos trabalhadores rurais, unindo foras em oposio
ao sindicalismo patronal do meio rural, vinculados CNA.
No Congresso da CONTAG de 1973 foi criada uma Comisso para discutir o novo
enquadramento sindical determinado pelo Decreto-Lei n. 1.166 de 1971, mas no se chegou a
um acordo sobre a posio que o sindicalismo deveria adotar, mais uma vez evidenciando que
existiam entendimentos diferentes sobre qual deveria ser o pblico do sindicalismo. Nas
Concluses do congresso afirmado:
Tendo em vista a complexidade da matria e o interesse comum dos trabalhadores rurais, o
Plenrio, depois de apreciar o trabalho da Comisso [sobre legislao sindical], aceitando o
entendimento mantido entre a CONTAG e todas as Federaes filiadas, resolveu dar um
voto de confiana a essas Entidades, para que posteriormente, em reunio conjunta,
estudem em profundidade o problema, a fim de ser encontrado um denominador comum, de
cujo contedo ser dado amplo conhecimento (CONTAG, 1973, p.93, grifos nossos, ELP).

As federaes que mais estiveram empenhas no combate a este enquadramento foram


as dos estados do Sul do pas, onde existia uma forte base de pequenos proprietrios afetados
por esta norma (Pinto, 1979; Maduro, 1990; Heller da Silva, 2006). No ano de 1978 foi
organizada uma reunio conjunta das federaes de trabalhadores dos estados de Santa
Catarina, Paran, So Paulo e Rio Grande do Sul entre os dias 20 e 21 de maro na cidade de
Florianpolis. Na reunio foi elaborado um documento intitulado Sugestes para o
Enquadramento Sindical Rural, onde rejeitado e fortemente questionado o enquadramento
sindical rural contido no Decreto-Lei n. 1.166 de 1971 por ser considerado totalmente
despropositado frente realidade do sindicalismo. Argumenta-se que os pequenos
proprietrios estariam rejeitando sistematicamente a possibilidade de filiao nos Sindicatos
Patronais Rurais; que havia se criado a figura esdrxula de empregador por fico, isto , a
dolorosa aberrao de admitir-se empregador sem empregado (FETAG-RS, 1978c, p.2); e
sugerem que a legislao seja revista segundo o que estabelece o Convnio n.141 da
108

Organizao Internacional do Trabalho (OIT) de 1975, que define o trabalhador rural sem a
utilizao da figura do mdulo rural, convnio endossado pelo governo brasileiro (id. p.3).
Esse desacordo perdurou ainda por mais alguns tempo at se chegar a um acordo
parcial no Congresso da CONTAG de 1979, quando aps ferrenhos debates a Confederao
acabou adotando o mdulo rural como forma de enquadramento dos trabalhadores, mas
ampliava o limite de rea tolerada. Passava-se ento a admitir como trabalhador os pequenos
proprietrios que possussem at dois mdulos, sem empregados permanentes. Mas, segundo
Heller da Silva (2006, p.327), estabeleceu-se uma zona tampo, indo de um a trs mdulos,
cujos produtores desde que sem empregados teriam direito a opo. Porm, segundo
apontado por este autor, a FETAG-RS no aceitou integralmente este acordo e continuou
considerando como trabalhador todos os que exerciam atividade agrcola sem empregados,
independente do tamanho da propriedade. Obviamente esta posio da FETAG visava
resguardar uma parte de sua base social de agricultores mdios que eram a ela filiados.
Mesmo com essa postura da FETAG, os recursos do imposto sindical dos seus
associados que eram enquadrados como empregadores continuaram sendo direcionados para o
sindicalismo patronal. Como afirmam os dirigentes sindicais:
At essa figura do Mdulo se nos pegar a Lei 1166 que discutiu o enquadramento era at
uma colnia de terra, depois baixou, agora o enquadramento sindical so dois mdulos, d
em torno de 40 hectares. A contribuio dos que tem mais disso vai pro Sindicato Rural, a
contribuio que o pessoal paga, que t na lei (Carlos Karlinski, entrevista ao autor, 2010).
Foi um enquadramento muito mal feito. Por que na verdade o Sindicato Rural sobreviveu
com recurso do trabalhador rural, o enquadramento sindical era muito cretino n, era por
rea de terra, se pegasse uma terra meio ruim, dobrada, tu ultrapassava os dois mdulos, tu
era associado no nosso sindicato, mas tu contribua para o Sindicato Rural. Chegou um
perodo que 70% da sustentao dos Sindicatos Rurais era de pequenos (Ezdio Pinheiro,
entrevista ao autor, 2010).

Outro fator de tenso quanto ao enquadramento sindical diz respeito convivncia


entre trabalhadores rurais em regime de economia familiar (pequenos proprietrios,
arrendatrios, parceiros, posseiros) e os assalariados rurais na mesma estrutura de
representao. Como destaca Ezdio Pinheiro:
Porque a FETAG representa os trabalhadores rurais em regime de economia familiar e os
assalariados rurais, s que se confundia muito, tinha muitos sindicatos que a metade quase
estavam enquadrado como empregadores e defender o empregado era complicado. Foi
um quebra cabea pra abrir cabea, pra mostrar que tinha que representar ou sair da rea n.
Estatutariamente tinha que representar, mas no municpio tinha associados bons, aqueles
que tinham dinheiro, que eram um pouco melhor, a embora no tivesse empregado ou
alguns tivessem empregado, aqueles que tinham empregado no defendiam a ideia do
assalariado. (Entrevista ao autor, 2010).

Neste relato fica evidente as contradies que podiam se gerar com a representao de
categorias diferentes em um mesmo sindicato. Eram todos trabalhadores rurais, mas quando
alguns pequenos proprietrios podiam ter assalariados estes tinham dificuldade de visualizar
os direitos dos seus empregados. Ou seja, mesmo tendo supostamente afinidades entre os
pequenos proprietrios e os assalariados rurais, podiam emergir conflitos de interesses.
Ainda que com essas contradies, fundamental se considerar, como faz crer
Palmeira (1985, p.50), que uma das maiores proezas do movimento sindical, na
cristalizao da unidade da classe trabalhadora no campo, teria sido desneutralizar
simultaneamente o mais neutro (porque genrico) e menos neutro (pela referncia ao trabalho)
109

dos termos em curso no arsenal ideolgico dominante trabalhador rural e inculc-lo


como um termo naturalmente genrico para reunir todos os que vivem do trabalho na terra,
posseiro ou pequeno proprietrio, arrendatrio ou parceiro, assalariado permanente ou
temporrio.
Essa proeza de unificao do sindicalismo no campo atravs da identidade de
trabalhador rural tambm ocorreu no RS. bem verdade que por fora do regime autoritrio
que colocou na clandestinidade as organizaes comunistas/trabalhistas que concorriam com
essa vertente do sindicalismo de origem crist e fez o enquadramento sindical que unificou os
trabalhadores rurais. Foi o sindicalismo da FETAG quem falou em nome das categorias no
campo e que logrou conseguiu unificar numa mesma organizao de representao os grupos
subalternos do campo sob a identidade de trabalhador rural. Para isso, organizou uma ampla
estrutura sindical em todos os municpios do estado e atravs dela fez chegar at as
autoridades as demandas das suas bases, ao mesmo tempo em que intermediou a prestaes de
alguns servios assistenciais (como de sade e previdncia).
2.4.3 O chamariz da assistncia social e os direitos de cidadania
Uma rea de atuao do sindicalismo dos trabalhadores rurais que teve forte destaque
nas dcadas de 1960 e 70 foram os servios assistenciais de previdncia social e de sade.
Mesmo que estivesse em discusso a incluso dos trabalhadores rurais nos servios de
assistncia social desde a dcada de 1940 e que tivesse sido criado o Servio Social Rural em
1955 (de alcance limitado), a incluso efetiva do trabalhador rural na legislao previdenciria
somente ocorreu em 1963, com a aprovao do Estatuto do Trabalhador Rural que previu a
criao do Fundo de Assistncia e Previdncia do Trabalhador Rural (FUNRURAL).74 A
operacionalizao efetiva desse Fundo s ocorreu a partir de 1971 com a aprovao da Lei
Complementar n. 11, que criou o Programa de Assistncia ao Trabalhador Rural
(PRORURAL), previa os benefcios: aposentadoria por velhice e por invalidez; auxliodoena; assistncia mdica e odontolgica; penso por morte; auxlio funeral. A execuo do
PRORURAL coube ao FUNRURAL, que recebeu uma personalidade jurdica de natureza
autrquica (Beltro et. al., 2000). Vale ressaltar que a aposentadoria por velhice correspondia
a meio salrio-mnimo para o trabalhador rural chefe de famlia que tivesse mais de 65 anos
de idade. E os auxlios sade seriam prestados em regime de gratuidade total ou parcial
segundo a renda familiar do trabalhador ou dependente (Lei Complementar n. 11, art. 12).
Na execuo do FUNRURAL o sindicato passava a ser um dos principais agentes. O
Decreto n. 69.919, de 11 de janeiro de 1972, que regulamentava o PRORURAL, estabelecia
que as entidades sindicais poderiam ser utilizadas em servios de fiscalizao e na
identificao dos grupos rurais abrangidos pelo PRORURAL, bem como, mediante convnio
com o FUNRURAL, na implantao, divulgao e execuo daquele programa (Coletti,
1998, p.70). A incluso destes servios assistenciais no interior dos sindicatos visava, segundo
a prpria declarao do ento Ministro do Trabalho, Julio Barata, ao II Congresso da

74

Segundo Beltro et. al. (2000, p.3) Para o custeio do fundo, foi estabelecida uma contribuio de 1% do valor
da primeira comercializao do produto rural, a ser paga pelo prprio produtor ou, mediante acordo prvio, pelo
adquirente. Depois disso o Estatuto do Trabalhador Rural foi reformulado pelo Decreto-Lei 276, de 28 de
fevereiro de 1967, que tentou adequ-lo s suas reais possibilidades. A arrecadao das contribuies foi
entregue ao recm-criado Instituto Nacional de Previdncia Social (INPS) e o plano de prestaes ficou limitado
s assistncias mdica e social, suprindo-se os benefcios em dinheiro. (id.)

110

CONTAG, converter a assistncia no principal ou, pelo menos, um dos principais papis
desempenhados pelos sindicatos:
O PRORURAL fortalecimento do sindicalismo autntico, porque, sombra desse
programa esto surgindo os Sindicatos Rurais, j com o propsito de prestao de servios
e no apenas com propsitos reivindicatrios (Barata, 1973 in: CONTAG, 1973, p.159).

O tema da legislao trabalhista e da previdncia social foi debatido no II Congresso


da CONTAG e, em seus Anais, reconhecido o esforo do governo federal no sentido de
proporcionar ao trabalhador rural melhores condies de vida quer atravs do
aperfeioamento constante do instrumental jurdico de proteo ao trabalho, quer atravs da
execuo de um sistema previdencirio de amparo ao trabalhador e sua famlia (CONTAG,
1973, p.10).
A oportunidade de oferta destes servios para os segmentos sociais rurais amplamente
desfavorecidos destes bens pblicos foi um forte estmulo para a ampliao da rede de
sindicatos, do seu quadro de associados e para o aumento da sua legitimidade social. Os
depoimentos de dirigentes da FETAG-RS da poca destacam que era grande o atrativo que a
assistncia mdica e a aposentadoria representavam para os trabalhadores rurais (cf. Maduro,
1990, p.93), tendo em vista as carncias destes servios no meio rural:
O grande argumento utilizado para a fundao e/ou reorganizao de sindicatos era o
acesso aos benefcios da Previdncia, ou seja, assumia-se plenamente o papel do sindicato
como prestador de servios, na medida em que estes servios eram extremamente
valorizados pela populao a ser atingida (Maduro, 1990, p.93).

Mesmo que a grande maioria dos STRs no RS tenha sido criada e reconhecida antes da
vigncia destas polticas de assistncia (segundo Maduro, 1980, de 1963 at 1970 foram
reconhecidos 208 STRs em um universo de 232 municpios existentes e entre 1971 e 1984
somente 24 novos STRs foram reconhecidos),75 h que se considerar que a simples criao e
reconhecimento pelo Ministrio do Trabalho no davam garantias de sua efetiva atuao
enquanto organizao sindical. Ao que tudo indica, com a possibilidade dos sindicatos
poderem estabelecer convnios com o FUNRURAL, o que ocorreu foi um processo de
ativao ou reorganizao de muitos sindicatos j existentes legalmente, mas pouco atuantes
at ento. Confirma essa tese, em parte, o grande aumento do nmero de sindicatos que
passaram a ficar em dia com as contribuies com a Federao nesse perodo. Se em 1968
apenas 39 sindicatos estavam em dia, em 1971 estes saltaram para 141, em 1974 foram 179 e
em 1977 passaram para 212 sindicatos (Maduro, 1990, p.93). Estar em dia com a FETAG
queria dizer que o sindicato tendia a estar ativo, pagava suas contribuies s organizaes
superiores e poderia participar das eleies destas. Em suma, era um sindicato atuante seja
para representar a sua base, seja para lhes prestar servios assistenciais.
Neste aspecto, tambm se deve reconhecer, como chama ateno Palmeira (1985), que
o movimento sindical no foi totalmente passivo frente a estas polticas assistenciais
oferecidas pelos governos militares. Este soube, em certa medida, se apropriar das polticas
com certo beneficio prprio:
75

Heller da Silva (2006, p.342) observa uma dinmica um pouco diferente no estado do Paran. Aponta que o
nmero de sindicatos cresceu de forma espetacular com a oferta de servios assistenciais; passou de 53 em
dezembro de 1967 para 140 em dezembro de 1975. Segundo o mesmo autor, em nvel nacional a tendncia teria
sido semelhante: enquanto 1968 existiam 11 federaes estaduais e 500 sindicatos em funcionamento, no ano de
1978 passaram a existir 20 federaes e 2500 sindicatos. O Rio Grande do Sul parece ser uma exceo nesse
caso, pois a grande maioria dos STRs foram reconhecidos antes da vigncia do FUNRURAL.

111

Tentando capitalizar positivamente o fardo previdencirio que o governo estava lhe


passando, o movimento sindical aceitou correr o risco de trazer as prticas assistenciais
para dentro dos sindicatos, como um meio de estimular o aumento da sindicalizao [...] e
de evitar o controle da assistncia pelos polticos locais (Palmeira, 1985, p.47).

Apropriando-se do fardo previdencirio o sindicalismo assumia para si a


intermediao na concesso destes benefcios, com isso, foi possvel ampliar a estrutura
sindical e a sua legitimidade social enquanto organizao de representao dos interesses dos
trabalhadores rurais. Nesse sentido, mesmo que o sindicalismo tenha assumido a assistncia
como uma de suas principais funes, a questo do assistencialismo estar predominando entre
suas aes j preocupava a FETAG no incio dos anos de 1970. Na declarao do V
Congresso de 1971 feita uma ressalva afirmando que aos sindicatos no podiam se tornar
simples escritrios ou rgos de assistncia paternalista, ainda que a assistncia se
constitua em importante meio de defesa de interesse dos agricultores. Porm, no se
poderia esquecer que:
A funo primeira do sindicato reivindicar. Reivindicar direitos e defender justos
interesses da classe a funo precpua dos dirigentes sindicais. E isso no deve e no pode
ser esquecido, sob pena de as entidades sindicais se transformarem em simples escritrios
ou rgos de assistncia paternalista.
Evidentemente, a assistncia, seja qual for sua natureza, mdica, odontolgica, social e
outras, se constituem em meio de defesa de interesse (Revista Rural O Tatu, 1971, p.6).

Ou seja, mesmo que perceba que com a oferta de servios assistenciais os sindicatos
estavam se tornando rgos de assistncia paternalista, era foroso reconhecer que esses
servios tornavam-se de vital importncia para os agricultores e para a vida dos sindicatos que
prestam esses servios. O sindicalismo procurava apropriar-se destes servios, como uma
conquista sua, das suas reivindicaes, como se refere Palmeira (1985), para evitar que os
polticos locais tomassem o controle da assistncia. Mas, era preciso ficar vigilante para que
os sindicatos no se resumissem a apenas prestar esses servios.
Tal preocupao frente ao assistencialismo no era sem propsito, pois como aponta
Novaes (1997, p.113) os associados do sindicato estavam consagrando o seu presidente na
posio de novo mediador que lhes possibilitava aposentar-se ou ter acesso aos servios
mdicos. Com a intermediao do acesso a estes servios os dirigentes sindicais passavam a
contar com a gratido dos beneficiados. Muitas vezes os dirigentes sindicais aproveitando-se
desta nova condio de mediador, do poder que esta condio lhe dava, criavam uma clientela
e perpetuavam-se no poder por dcadas. Esse tipo de relao pelo que aponta a literatura
ocorreu em vrios pontos do pas. No RS ilustrativo o caso relatado por um sindicalista de
Farroupilha, onde o presidente do sindicato foi o mesmo desde a sua fundao em 1962 at o
incio dos anos 80 e ainda teria sido vereador:
Quando chegou a aposentadoria pelo FUNRURAL, quem aposentava era o presidente do
sindicato. Ele chegava e dizia isso a: E o teu pai morreu sem se aposentar, agora voc faz
65 anos e eu vou te aposentar. O cara fazia 65, ele encaminhava os papis pelo
FUNRURAL e aposentava mesmo o cara. Ento o agricultor botava na cabea: esse cara
pra mim o rei, meu pai morreu com 80 anos nunca recebeu um dinheiro, eu agora, com
65, vou receber dinheiro at morrer. Que que tu quer melhor que isso? esse cara
conseguiu um dinheirinho para mim. Ao menos os polticos falam e no me do nada. S
me pedem o voto. Esse cara, eu voto pra ele, ele me consegue aposentadoria. Ento toda a
famlia que tinha uns sete a oito filhos, ou mais, era tudo voto pra ele. Em cima de um

112

direito que o agricultor pagou mesmo, para a previdncia (Joo Fernando, Seminrio sobre
Sindicalismo Rural, 1983).

O caso de Farroupilha no foi o nico, existem relatos de vrios casos semelhantes no


RS e em outros estados. Heller da Silva (2006), ao analisar essa problemtica do
assistencialismo sindical no estado do Paran, aponta a sua origem na influncia da Igreja na
delimitao dos objetivos sindicais e dos mtodos usados para alcan-los: A tica crist
que prega a bondade, a caridade, a filantropia fazer o bem ao prximo traduziu-se,
assim, em linguagem sindical, na busca da assistncia ao campesinato (p.331). Este
homem fraco e impotente frente s adversidades naturais e sociais precisava de algum que
o amparasse e o assistisse. Quem teria ento, a sagrada misso de assisti-lo seno o
sindicato? (id.). A assistncia, entendida dessa forma, no buscava a auto-afirmao ou a
construo de indivduos autnomos que buscam a cidadania, mas apenas procurava atender
de maneira superficial a uma necessidade vital do indivduo (id. p.332). Antes de tudo, fiel
aos dogmas cristos e obediente s ordens militares, este sindicalismo pretendia prestar
assistncia, antes mesmo de se postular como representante mandatado pelo campesinato
para agir em seu nome (id.). Na leitura deste autor, a assistncia teria sido o principal papel
desempenhado pelo sindicalismo no perodo do regime militar.
Nesse sentido, deve-se destacar que, apesar da prtica sindical ter se conformado sob
fortes constrangimentos frente s polticas dos governos militares, a legislao constituda nas
dcadas de 1960 e 70 possibilitou alguns avanos importantes para a categoria dos
trabalhadores rurais. O reconhecimento, aberto legalmente pelo Estatuto do Trabalhador
Rural, e a possibilidade de interveno estatal na questo agrria, aberta pelo Estatuto da
Terra, permitiram a elaborao e aplicao de polticas prprias para os grupos que
compunham o chamado setor agrcola. Nesse sentido, o campons o trabalhador rural
tornou-se objeto de polticas, o que at ento era impensvel, criando-se condies para o
enfraquecimento das funes de mediao entre camponeses e Estado, at ento exercidas
pelos grandes proprietrios ou por suas organizaes (Palmeira; Leite, 1998, p.129, grifos no
original). Assim, o sindicalismo dos trabalhadores rurais contribuiu de modo decisivo para
enfraquecer os padres tradicionais de dominao.
Contudo, mesmo que se reconhea estes avanos no que se refere legislao,
criao de uma representao dos trabalhadores rurais e oferta de servios assistenciais
atravs dos sindicatos, fica evidente que os trabalhadores rurais receberam a concesso de
alguns direitos do Estado (fundamentalmente assistenciais), mas no adquiriram autonomia
para construrem e proporem seus prprios projetos polticos ou questes de maior porte. Foi
aceita a sua organizao em sindicatos desde que adequados aos padres de enquadramento
profissional estabelecidos pela legislao (pequenos produtores e assalariados rurais). Como
se refere Wanderley Guilherme dos Santos (1987), os trabalhadores nesse perodo, entre eles
os rurais, possuam uma cidadania regulada, pois foram reconhecidos pelo Estado na
medida em que sua profisso foi regulamentada. Ou seja, tornaram-se cidados na medida em
que sua profisso foi reconhecida, recebendo o reconhecimento de sua cidadania atravs da
profisso: A cidadania esta embutida na profisso e os direitos do cidado restringem-se aos
direitos do lugar que ocupa no processo produtivo, tal como reconhecido por lei. (id. p.68).
Estas restries quanto s possibilidades de manifestao cidad dos trabalhadores
rurais geraram prticas sindicais de colaborao com os governos, tendo em vista que
posturas consideradas crticas ou radicais eram severamente punidas pelo Ministrio do
Trabalho que mantinha controle rgido sobre os sindicatos podendo intervir na diretoria e
afastar dirigentes compulsoriamente. Nesse sentido, adequando-se a estes constrangimentos o
113

Relatrio da Diretoria da FETAG-RS de 1971 revela qual seu raciocnio na poca:


Reivindicar com dignidade e cooperar com lealdade, tem sido nosso lema.
As reivindicaes que o sindicalismo fazia aos rgos pblicos deviam seguir os
caminhos legais e restringirem-se ao que a legislaes previa. As demandas consideradas
legtimas eram restritas aos aspectos produtivos e aos de servios assistenciais para os
trabalhadores do campo, ainda assim deveriam ser dirigidas s autoridades pelos canais
oficiais (envio de ofcios e marcao de audincias com as autoridades) sem cobranas
pblicas. Questes que fossem alm desses limites poderiam ser consideradas como ofensivas
s autoridades, e passveis de retaliaes s organizaes, interveno e perseguies aos
dirigentes. Em suma, os trabalhadores rurais s podiam reivindicar o que j estava previsto
em lei que era seu direito. O rompimento destes limites ser uma das grandes lutas do perodo
que se inicia no final da dcada de 1970.

2.5 Pequeno produtor e colono


Como se mostrou neste captulo os pequenos proprietrios do Sul do pas foram
fortemente incentivados a modernizarem seus cultivos e criaes, usarem crdito, servios de
assistncia tcnica e inserirem progressivamente nos mercados especializando-se na produo
de commodities. Nesse processo de mudana, os agricultores que produziam em pequena
escala seriam chamados pelos rgos do Estado, por polticas pblicas (como as crdito e
assistncia tcnica) e por trabalhos acadmicos como pequenos produtores (ou ainda eram
classificados por algumas polticas pblicas como mini e micro-produtores ou agricultores de
baixa renda).
O pequeno produtor recebia essa denominao pelo volume da produo e por estar
inserido nos mercados agrcolas. Ao contrrio dos perodos anteriores tratados neste trabalho
onde ocorriam alinhamentos polticos com as organizaes de representao em funo de
critrios de origem social, tnicos, religiosos, afinidades histricas, etc. no perodo posterior
ao golpe de 1964, da modernizao da agricultura, os agricultores passaram a ser classificados
por categorias que pretendiam ser neutras e despolitizadas. A categoria pequeno produtor
ressaltava a qualidade de produtor dos indivduos presentes na agricultura e o tamanho dessa
produo (pequena ou grande).
Como todas as categorias subalternas no campo foram enquadradas no sindicalismo
dos trabalhadores rurais, oficialmente este representou todas as categorias de pequenos
produtores (proprietrios de terras ou no) e assalariados rurais. Mas, cabe se indagar se
alguma destas categorias teve proeminncia frente s outras. Pela origem do sindicalismo da
FETAG-RS, formado pela FAG e principalmente entre colonos, pode-se supor que os
pequenos produtores, proprietrios e de origem colona tenham sido a principal categoria da
sua base e para quem ela tenha direcionado maiores atenes. Observando-se as principais
demandas e aes da Federao (tratadas no item 2.4 deste Captulo) percebe-se certa
preponderncia das destinadas aos pequenos proprietrios (de origem colona).
Entre as principais demandas e aes da FETAG nas suas duas primeiras dcadas
estiveram: instrumentos de poltica agrcola (crdito e assistncia tcnica) para modernizar os
cultivos e criaes; eliminaes do critrio de enquadramento sindical por tamanho de rea;
crdito fundirio e colonizao; servios de sade e previdncia; respeito aos direitos
trabalhistas. Por estas demandas percebe-se que o pblico por quem o sindicalismo falava
tinha terra (quando no tinha buscava comprar com auxlio de crdito ou participar de
114

programas oficiais de colonizao), teria participado do processo de modernizao da


agricultura e saudava os benefcios na rea da sade e previdncia que recebia. Mas
discordava das restries impostas no enquadramento sindical que compulsoriamente
colocava proprietrios com mais de um mdulo rural no sindicalismo patronal. Essa
discordncia tambm reveladora de que a base social da FETAG tambm era composta por
produtores mdios, que provavelmente haviam progredido com o processo de modernizao e
queriam continuar na estrutura sindical da Federao (ou esta queria que eles continuassem
em sua base, pois eram os associados bons, como declarou Ezdio Pinheiro em entrevista).
Outro elemento importante destas demandas que elas pouco valorizam as categorias
que no possuam terra e os assalariados rurais. Estas categorias podem ser associadas aos
caboclos que no incio da dcada de 1960 levantaram a bandeira da reforma agrria no estado,
eram o principal pblico das associaes de agricultores sem terra (MASTER) e com a
represso aps o golpe de 1964 e a unificao compulsria do sindicalismo rural passaram a
ser representados formalmente pela FETAG. Nos documentos da Federao existem apenas
afirmaes genricas de apoio reforma agrria e aos direitos trabalhistas, mas sem registros
de aes concretas. Ajuda a reforar esta tese o fato de quase a totalidade dos dirigentes da
FETAG entre 1963 e 1980 eram de origem colona (conforme se pode visualizar no Quadro 2,
onde predominam os sobrenomes de ascendncia alem e italiana).
Quadro 2: Gestes da FETAG-RS 1963-1980.
Cargo/Gestes

1963-66

1966-68

1968-71

1971-1974

1974-77

1977-80

Presidente

Jos Griebler

Jos Griebler

Octvio Klafke

Octvio Klafke

Octvio Klafke

Gelindo Ferri

Vice-Presidente

Alexandre
Oliveira
Jos Bertaco
-

Orlando
Schaefer
Zulmiro Boff
-

Ciro Munaro

Ciro Munaro

Ciro Munaro

Orgnio Hott
Cansio
Weschenfelder
Valmir Susin
Luiz Rosa
Noreno Pollin

Secretrio
1 Secretrio
Tesoureiro
1 Tesoureiro

Heitor Pinheiro

Geraldo Pegoraro

Geraldo Pegoraro

Jos Griebler
Higino Tomasi
Bruno Luft

Orlando Schaefer
Higino Tomasi
David Duranti

Orlando Schaefer
Higino Tomasi
Gelindo Ferri

Fonte: elaborao prpria com base em dados documentais da FETAG.

Ao que tudo indica o grupo dos colonos que, no geral, eram pequenos proprietrios e
estavam modernizando suas formas de produzir, constitua a principal base da Federao e era
quem a dirigia politicamente conforme mostra a relao dos dirigentes de seis gestes do
Quadro 2 (em um conjunto de 20 dirigentes, s aparece trs sobrenomes de origem portuguesa
que poderiam indicar a presena de caboclos). Os caboclos, que na maioria das vezes eram os
que no tinham terra (ainda que alguns possuam pequenas propriedades), eram parceiros,
meeiros, assalariados, em suma, viviam em situaes sociais mais frgeis, tinham menor
expresso poltica na FETAG e to pouco dela recebiam muita ateno para as suas
demandas. Portanto, possvel levantar a hiptese de que os caboclos eram um grupo social
com pouca voz no sindicalismo dos trabalhadores rurais gacho.

115

CAPTULO III
CRIAO DE NOVOS ATORES E RECONFIGURAO DA
REPRESENTAO POLTICA NO CAMPO NO PROCESSO DE
REDEMOCRATIZAO POLTICA DO PAS
Este captulo tem por objetivo tratar das mudanas polticoeconmicas que afetaram o
setor agropecurio, do surgimento de oposies sindicais e novos atores e da emergncia de
demandas em torno da especificidade dos pequenos produtores no sindicalismo a partir do
final da dcada de 1970 e durante a de 1980 no Sul do pas. Foi um perodo de mudanas
polticas e econmicas muito intensas e de surgimento de novos personagens polticos,
reorientao do sindicalismo, elaborao de novas pautas de reivindicao e de construo de
um espao pblico de manifestao cidad. Alguns mediadores sociais tiveram um papel
fundamental na organizao dos setores subalternos rurais como os setores progressistas da
Igreja, remanescentes de organizaes de esquerda e Organizaes No Governamentais
(ONGs).

3.1 Reorientao da Igreja e da esquerda: a ida ao povo


No perodo inicial da ditadura militar, comunistas e cristos seguiram caminhos
diversos. Enquanto algumas organizaes de esquerda em atitudes extremadas chegaram a
pegar em armas para enfrentar o regime (ao passo que outras, como o PCB, optaram por fazer
oposio poltica dentro do quadro vigente), de outro lado, os cristos, em nvel geral,
assumiram posturas mais brandas, seja de apoio aberto ao regime (setores mais
conservadores), seja de atitudes crticas, principalmente nos momentos em que organizaes
catlicas sofreram represso. Com estas opes diversas e as divergncias ideolgicas
existentes, comunistas e catlicos mantinham-se distantes. Entretanto, a partir de meados dos
anos de 1970, com o esgotamento destas tticas, militantes cristos e comunistas passaram a
se encontrar em muitas lutas localizadas de operrios, trabalhadores rurais, associaes de
bairros, comunidades de base etc. No final da dcada de 1970 e incio da dcada de 1980,
militantes dessas duas origens contriburam na formao de novas organizaes polticas que
marcariam a transio democrtica e a construo de novos personagens polticos. Para tanto,
um longo caminho foi percorrido.
A partir da segunda metade da dcada de 1960 passou a ocorrer um amplo debate
revisionista das prticas da Igreja. Dois eventos marcaram profundamente as prticas e as
instituies catlicas na Amrica Latina: o Conclio Vaticano II, realizado em 1965, onde a
Igreja assumiu uma posio de opo preferencial pelos pobres; e, principalmente, a
Conferncia Geral do Episcopado Latinoamericano de Medelln, em 1968, cujo objetivo
116

declarado foi discutir a aplicao das orientaes do Conclio Vaticano II para a realidade da
Amrica Latina (Mainwaring, 2004).
No Brasil, mesmo antes do golpe civil-militar de 1964, existiam setores catlicos
minoritrios que atuavam de forma crtica em relao s estruturas sociais (como a Ao
Popular e alguns padres que atuavam na formao de sindicatos) e polarizavam um debate
com alas catlicas consideradas conservadoras sobre temas como reforma agrria e como
manter ou mesmo recuperar a influncia que a Igreja estava perdendo no pas. Com o golpe, a
represso se abateu sobre alguns grupos, outros se tornaram aliados do regime e outros ainda
viriam a assumir posturas intermedirias indicando interventores para sindicatos que tiveram
diretorias destitudas, ao mesmo tempo em que mantinham a perspectiva de construir um
sindicalismo cristo de defesa dos interesses do homem do campo. Neste processo complexo
e contraditrio entre diferentes alas da Igreja, segundo Sader (1988), a partir do final da
dcada de 1960 foi se desenhando uma perspectiva de repensar a atuao da Igreja entre
diversos setores catlicos no campo. Os agentes crticos, mesmo tendo pouco espao para
atuao neste cenrio, retomavam a mstica dos cristos perseguidos que no temiam
sacrificar-se pela boa causa (id. p.151). Eles foram evidentemente estimulados pelas
concluses do Conclio Vaticano II, que, ao falar da Igreja como povo de Deus, referiam-se
participao ativa de grupos comunitrios e dos leigos.
No ano de 1968, a realizao da II Conferncia do Episcopado Latinoamericano, que
pretendeu adaptar as recomendaes do Vaticano II para a Amrica Latina, acabou levando
mais longe as propostas de renovao da Igreja e de opo preferencial pelos pobres. Como
destaca Mainwaring (2004, p.133):
O documento [da Conferncia] era particularmente enftico quanto necessidade de ver a
salvao como um processo que tem o seu incio na Terra, s conexes entre a f e a
justia, necessidade de mudanas estruturais na Amrica Latina, importncia de se
estimular as comunidades de base, ateno privilegiada da Igreja aos pobres, ao carter
pecaminoso das estruturas sociais injustas, necessidade de ver os aspectos positivos da
secularizao e a importncia de ter uma Igreja pobre.

Para Sader (1988) e Novaes (1997), as mudanas ocorridas na Igreja aps estes
eventos no podem ser subestimadas. As comunidades eclesiais de base (CEBs) e comisses
pastorais (como a Comisso Pastoral da Terra, CPT, a Comisso Pastoral Operria, CPO e
Conselho Indigenista Missionrio, CIMI) no foram simples sucessoras de organizaes
similares anteriores que incorporavam leigos e dirigiam suas aes para a vida profana. Nessa
nova fase, tais organizaes passaram a influir tambm na prpria organizao interna da
Igreja, alterando a ao dos vigrios e o funcionamento das parquias.
As CEBs surgiram no final dos anos de 1960, mas tiveram maior desenvolvimento na
dcada seguinte, quando se espalharam por boa parte da Amrica Latina por recomendao da
Conferncia dos Bispos de Medellin. A Conferncia entendeu que a construo de condies
para a salvao no se dava individualmente, mas atravs da constituio de comunidades de
cristos.76 Segundo Sader (1988), desse entendimento decorreram as recomendaes para a
construo da pastoral das massas fazendo com que a Igreja se tornasse mais presente no
auxlio salvao dos pobres e desamparados. Salvao nesse sentido no se limita a uma
inteno transcendente. pensada como um processo de participao ativa em uma
comunidade para desenvolver um sentido de pertena, consciente e frutificante para a
76

As CEBs so formadas geralmente por um pequeno grupo (com mdia de 15 a 25 participantes) que se renem
uma vez por semana para ler e discutir a Bblia e sua relevncia face s questes contemporneas. Existem
estimativas de que em 1981 existiam 80 mil CEBs organizadas, com dois milhes de participantes (Sader, 1988).

117

definio de uma misso comum. Salvao passa a ser entendida tambm como a mudana
das condies de pobreza e opresso dos camponeses e dos moradores das periferias das
cidades.
Estas elaboraes deram base para o desenvolvimento da chamada Teologia da
Libertao no subcontinente. Segundo Boff (1986, p.20), um dos seus principais elaboradores,
a Teologia da Libertao a reflexo de uma Igreja que tomou a srio a opo preferencial e
solidria para com os pobres e oprimidos. Ela feita a partir deste lugar social: junto com
os pobres, assumindo sua causa e partilhando de suas lutas (p.21).
Essa corrente teolgica nasceu e se desenvolveu enquanto expresso de problemas da
realidade social latinoamericana, no desejo de alter-la atravs da construo de uma
sociedade mais justa e igualitria. Como destaca Scherer-Warren (1996, p.33): como na
realidade histrica latinoamericana o povo encontra-se submetido a situaes de opresso,
misria, no-cidadania, a meta fundamental dessa teologia vem a ser a busca de mecanismos
que possibilitem a libertao dessas variadas formas de opresso.
Dentre seus objetivos maiores est o de dar base teolgica para a libertao integral
dos pobres.77 Para Scherer-Warren (1996, p.33) concebe-se a libertao integral (ou
libertao crist) como resultante da superao das servides temporais e das injustias
sociais (libertao econmica, social, poltica, cultural etc.) relacionada com a salvao
(libertao do pecado). Libertao , pois, a salvao que se d na histria. Com essa nova
postura a Igreja teria passado de uma estratgia de caridade para outra de libertao, como
sintetiza Leonardo Boff. Esta nova Igreja ficou conhecida como igreja popular, dos pobres ou
progressista.
Se uma parcela da Igreja viveu processos de mudanas no perodo da ditadura, os
grupos de esquerda que enfrentaram o regime militar tambm passaram por processos
complexos de mudana de ttica de enfrentamento e de forma de construir a derrota do
regime. No interessa aqui explorar toda a diversidade desse processo, mas apenas registrar
que, se em um primeiro momento, alguns agrupamentos de esquerda (dentre eles o Partido
Comunista do Brasil PCdoB, o Movimento Revolucionrio 8 de Outubro MR8, a
Vanguarda Popular Revolucionria VPR, a Poltica Operria POLOP) partiram para o
enfrentamento armado ao regime, tendo algumas vitrias, mas, sobretudo, grandes derrotas,
com a priso e morte de vrias lideranas e a desarticulao e/ou enfraquecimento das
organizaes. A partir da metade da dcada de 1970, tanto algumas organizaes, quanto
muitos militantes individualmente fizeram autocrtica sobre essa forma de enfrentar o regime.
Avaliavam que as aes de vanguarda, em nome das massas trabalhadoras, no conseguiam
surtir o efeito de conscientizao esperado e que s teriam sentido para abrir espaos para a
posterior interveno das massas populares, o que no estava ocorrendo. Segundo Sader
(1988): houve um claro movimento no sentido de ligar-se s formas elementares de
reaglutinao do movimento operrio e, em menor medida, da organizao popular de
bairros (id. p.171). Nesse aspecto, o trabalho de educao, inspirado em certa medida nos
trabalho j desenvolvido por setores da Igreja progressista e nas formulaes de Paulo Freire,
assumiu um lugar destacado, pois ao mesmo tempo em que a demanda por esses servios era
grande, era uma atividade legal que oferecia pouco risco e a oportunidade de aproximar-se do
povo.
77

Para Sader (1988, p.163) o estilo novo de pensar a Igreja referido Teologia da Libertao consiste em tomar
como ponto de partida exposies que testemunhem as condies de vida da populao, apresentadas pelos
prprios implicados; efetuar uma reflexo teolgica sobre esses fatos, confrontando essa realidade vivida com as
sagradas escrituras; e concluir com a definio de pistas para a continuidade do trabalho coletivo de
evangelizao.

118

Na tica de Sader (1988), se por um lado, as pastorais sociais da Igreja progressista


deram um lugar pblico para as experincias populares de organizao e formao de
conscincia se expressarem, faltava a estas pastorais um discurso (uma teoria) que pudesse
dar conta dos problemas das lutas de classe e das condies de explorao na sociedade
capitalista. Este discurso teria sido oferecido pelos militantes oriundos da esquerda
dispersada, entrando desarticulados dos seus discursos de origem (programas de partidos
comunistas), possibilitando gerar, assim, novas elaboraes discursivas para as novas
situaes vividas:
A potencialidade das novas matrizes est, portanto, to ligada conscincia das suas
categorias e modalidades de abordagem do vivido quanto sua abertura, s fissuras que
deixa para poder incorporar o novo, aquilo que era ainda indizvel e para o que no podia
necessariamente haver categorias feitas (id. p.143).

Com essa aproximao, militantes de organizaes de esquerda esfaceladas buscaram


atuar junto aos setores mais desfavorecidos social e economicamente. Ao fazer esta ida ao
povo, entrar no meio da massa, muitas vezes, encontraram trabalhos de base da Igreja
progressista passando a se aproximar e, muitas vezes, a atuar em conjunto. Mais do que uma
aproximao utilitarista entre estas duas correntes de pensamento e ao social, havia certa
confluncia de ideias naquele momento. Sader (1988) chama ateno para a similaridade entre
a noo de libertao que aparece nas falas pastorais com a de revoluo dos discursos
comunistas e socialistas. Lembrando que referidas realidade social, as duas noes ocupam
o mesmo lugar nas respectivas matrizes discursivas. Elas indicam um acontecimento
totalizante que subverte e refunda a vida social a partir dos ideais de justia movidos pelo
povo em ao (p.164). Mesmo que existissem diferenas entre as duas perspectivas, havia
objetivos comuns que as aproximava.
Um novo ator social criado para a execuo dos trabalhos de base e que muitas vezes
oportunizou o encontro de militantes da teologia da libertao e militantes de organizaes da
esquerda foram os centros de educao popular, de assessoria etc. Estes centros, que mais
tarde (no final da dcada de 1980) passariam a ser chamadas de Organizaes No
Governamentais (ONGs), nasciam como um processo de auto-estruturao de uma sociedade
civil no contexto da luta pela democratizao do pas ou, mais especificamente, como
instrumentos de construo de uma sociedade civil popular. Na sua origem, estes centros eram
criados e sustentados pela ao e pelo desprendimento destes militantes que se dedicavam a
causa do povo e recebiam apoio e financiamento da Igreja e de organizaes internacionais de
cooperao e de caridade. Nasciam a servio dos setores dominados da sociedade, dedicavamse centralmente realizao de trabalhos de base (educao, formao, assessoria) e davam,
muitas vezes, suporte s lutas e construo de movimentos/ou organizaes dos grupos
subalternos (Landim, 1993).78
Uma terceira matriz discursiva que emergiu no final dos anos 1970 foi o chamado
novo sindicalismo. Como era elaborado de um lugar social os prprios sindicatos que
integrava a institucionalidade estatal, era considerado legitimo que defendesse os interesses
especficos dos trabalhadores. Nessa condio, alguns sindicatos processaram uma mudana
interna (o exemplo mais conhecido o dos metalrgicos de So Bernardo do Campo-SP):
atravs de sutis e progressivos deslizamentos de significados, um discurso de conciliao vai
78

Como salienta Landim (1993), estes Centros se estabelecem e se consolidam em funo de dois feixes de
relaes: para baixo, com as bases, os setores populares; para cima, com as agncias, sobretudo ligadas s igrejas
catlica e protestante-luterana, na Europa e Amrica do Norte. Por meio destes vnculos se constroem alianas e
lealdades e transitam especialistas, recursos, ideias e modelos de atuao.

119

se tornando um outro, da contestao. (Sader, 1988, p.185). O processar destas mudanas,


acabou gerando uma forte onda de greves operrias e mobilizaes camponesas no final da
dcada de 1970, demonstrando, de um lado, a profunda insatisfao dos trabalhadores do
campo e da cidade com as condies vividas e, de outro, um despertar de parcela do
sindicalismo para as causas dos trabalhadores.
No processo de estruturao destas matrizes discursivas e de novos atores, os setores
progressistas da Igreja Catlica no campo alteraram suas concepes e suas prticas. Autores
como Paiva (1985), Martins (1988) e Novaes (1997) do algumas indicaes de como foram
produzidas as mudanas de entendimento sobre a questo agrria. Segundo eles, a posio da
Igreja que era, at meados do sculo XX, de defesa incondicional da propriedade da terra
como bem sagrado, como defesa da ordem, como forma de combater o avano do comunismo
no campo, vinha recebendo fundamentao teolgica para condenao da propriedade desde
meados da dcada de 1960, com base no argumento de que a propriedade fundamentava
graves violncias contra os trabalhadores e era uma fonte inesgotvel de poder aos
proprietrios e de misria aos despossudos. Dessa compreenso, passou-se a entender que a
propriedade contribua para desumanizar o homem. Para Martins (1988) este entendimento
deu condies para a entrada de parte da Igreja no questionamento da situao dos excludos
da propriedade, da discriminao dos pobres, da violncia gerada etc. Mas, acima de tudo,
deslocou a prtica da Igreja (ou pelo menos dos seus setores progressistas), tendo passado de
prticas coniventes com a reproduo das relaes paternalistas e clientelistas, para o
incentivo de novos atores sociais (crticos da ordem social) e o estabelecimento de novas
relaes horizontais, primordialmente, baseadas na democracia direta (visando formao de
cidados).
Essa concepo de defesa e promoo social dos pobres altera sobremaneira o papel
da Igreja, que at ento se colocava como defensora da ordem, do pacto poltico que evitava a
desordem, da harmonia entre as classes. Segundo Martins (1988, p.57), a posio da Igreja
no mais a opo preferencial pela ordem, mas uma opo preferencial pela desordem que desata, desordenando, os vnculos de coero e esmagamento que tornam a
sociedade mais rica e a humanidade mais pobre. E ao desatar, liberta (grifos no original).
Dentre os lugares sociais de maior atuao da Igreja progressista estiveram as reas
rurais em que apareciam conflitos sociais, trabalhistas e por terras. Uma iniciativa dessa
natureza se deu com a criao da Comisso Pastoral da Terra, em 1975, na cidade de Goinia,
Gois, por ocasio da realizao de um encontro de pastoral da Amaznia Legal. Nascia como
uma comisso, um pequeno rgo, para prestar um servio permanente de articulao e
assessoria aos pobres e explorados da regio amaznica. Como destaca Poletto (1985, p.134),
um dos seus articuladores, desde o incio a CPT assumiu a ideia de servio e no a ideia de
coordenao, a ideia de colocar-se a servio de uma causa que no dos participantes, nem
exclusiva dos camponeses cristos, mas uma causa dos trabalhadores rurais.
Apesar de a CPT ter sido reconhecida desde o incio como uma organizao ligada
CNBB, desde logo assumiu uma postura ecumnica admitindo a participao de agentes
vinculados a outras Igrejas crists (como os luteranos).
No RS a primeira iniciativa visando articular pastorais sociais pela Igreja progressista
se deu em 1977, com a realizao do Encontro da Pastoral Rural-Urbana na cidade de Caxias
do Sul. Este encontro, segundo Goes (1997, p.77), pautou algumas linhas bsicas da atuao
de diversos agentes da Igreja junto a setores mais empobrecidos da populao do Rio Grande
do Sul. A partir desse encontro estruturaram-se a CPO e a CPT no estado.
No momento do surgimento da CPT no RS, a FAG ainda era ativa junto ao
sindicalismo dos trabalhadores rurais. Pelo que se apurou na literatura sobre o tema,
120

documentao e entrevistas realizadas as duas organizaes conviveram por um perodo


mantendo trabalhos paralelos. Entretanto, uma diferena fundamental na forma de trabalho e
no propsito das duas organizaes se destaca. Enquanto a FAG foi formada ainda no incio
dos anos de 1960 como um organismo catlico visando criar um sindicalismo cristo afastado
da luta de classes e em reao ao sindicalismo comunista/trabalhista, era uma organizao que
mantinha certo controle ideolgico sobre a estrutura sindical e centralizada na autoridade de
seus dirigentes ligados hierarquia catlica. A CPT teve origem no final da dcada de 1970 e
um propsito bem diferente, tinha estrutura mais flexvel e descentralizada e, apesar de boa
parte dos seus membros serem ligados hierarquia catlica, havia tambm leigos e pastores
luteranos nos seus quadros (Goes, 1997).
Para Goes (1997) mesmo com a CPT tendo forte atuao, a FAG continuava a ser o
instrumento preferencial do episcopado gacho. Porm, com o surgimento da CPT, a FAG
passaria por um processo de reestruturao interno com alteraes em suas lideranas aps o
falecimento de seu principal lder, Irmo Miguel Drio, e uma adequao tambm a nova
conjuntura em que passava a existir outro rgo catlico de assessoria. Este processo de
reestruturao comeou com a vinculao direta da FAG regional III da CNBB (regio Sul)
e o fechamento dos institutos de formao de jovens rurais que mantinha.
Com essas mudanas, a FAG deixou de ser o agente responsvel pela formao
sindical no estado, ao mesmo tempo em que a FETAG, que j tinha estrutura e vida prpria,
passava a estabelecer convnio direto com os rgos governamentais para formao sindical,
adotando, a partir de ento, o modelo das Casas Familiares Rurais (formao tcnica para
jovens). A FAG os apoiaria, mas no era mais a executora dos cursos como anteriormente. Na
rea de formao de lideranas sindicais, a FAG continuaria atuando, mas com inovaes,
criando um novo mtodo de formao: os Treinamentos de Ao Pastoral (TAPA). Neles,
continuava a ser usado o mtodo ver, julgar e agir79, mas o sentido de sua aplicao passava a
ser mais questionador da realidade em que se estavam vivendo, indcios da internalizao de
elementos da Teologia da Libertao. Como aponta o depoimento do irmo marista Cludio
Rockembach (integrante da FAG a partir de 1976):
O ver fazer um levantamento da realidade, o que se passa nesta sociedade. Depois fazer
de um levantamento. Este mtodo eu usava sempre quando trabalhava com formao de
lideranas. O ver, o julgar e o agir. Ento dava os cursinhos em trs momentos. O primeiro
era s ver, a entrava Paulo Freire, o fulano tem que tomar conscincia da sua situao e
onde que ele est situado. No adianta dar culpa para isso pra aquilo. Eu fao parte deste
entrevero. Isso o ver. O julgar ento voc tem essa realidade, traz aquela primeira
pergunta que voc fez, quais os foram os sustentos da nossa ao. Ento vamos procurando
enquanto cristos catlicos os documentos da Igreja, a Bblia, tanto no antigo quando no
novo testamento [...] Ento a gente fazia a comparao, a prpria comparao legal,
usvamos a lei para confrontar, isso fecha, se no fecha qual a sada, ento vamos
procurar a sada. E no terceiro momento era montar um esquema de trabalho (agir). E olha,
a gente montou esquemas de trabalho nos grupos do interior que mexia at com os bispos.
(Entrevista ao autor, 2010).

Segundo o depoimento de Rockembach, nesses cursos TAPA, iniciados em 1978,


teriam sido formadas vrias lideranas que passariam a questionar a situao de excluso
79

O mtodo Ver, Julgar e Agir foi criado na Blgica pela Ao Catlica na dcada de 1950. No Brasil foi usado
por diversas organizaes catlicas que de dedicavam ao trabalho direto com o povo desde a dcada de 1960 (em
especial em Pernambuco foi usado largamente). Segundo Sader (1988, p.159-160), esse mtodo teria sido
amplamente usado pelos adeptos da Teologia da Libertao nas CEBs como forma de construo de decises
coletivas frente aos problemas que afetavam os membros das comunidades.

121

social em que os estavam muitos agricultores, o acomodamento de muitos dirigentes sindicais


rurais (os chamados pelegos) e seriam criadas algumas lutas e oposies sindicais.
Em um terreno em que passavam a atuar dois organismos catlicos, a FAG teria
atuado mais na assessoria do sindicalismo j estabelecido (mesmo que tambm tenha
motivado a formao de novas lideranas que passariam a questionar o sindicalismo
existente), enquanto a CPT atuava mais centralmente na assessoria dos pobres e
marginalizados, aqueles sobre os quais o sindicalismo no atuava ou que no conseguia
sozinho dar conta das suas necessidades, tais como: a luta dos atingidos por barragens e os
agricultores sem terra. A FAG, por sua vez, mesmo tendo se aberto parcialmente para as
questes trazidas pela Teologia da Libertao, mantinha certo distanciamento das lutas
polticas: nunca chegou a defender a reforma agrria, segundo apontado por Claudio
Rockembach (que diz que foi uma exceo no interior da FAG, que foi ele que teria
introduzido ideias novas naquela estrutura80).
Mesmo com estas diferenas, em muitos locais onde havia atuao das duas
organizaes, eram identificadas de forma genrica como Pastoral Rural e mesmo tendo
contrates aparentes, muitas vezes, atuavam de forma colaborativa. A ao dessas organizaes
motivou o surgimento de importantes movimentos de renovao das prticas e dos programas
do sindicalismo dos trabalhadores rurais no RS e na formao de novos atores polticos,
portadores de novas bandeiras de luta.

3.2 Crise na agricultura, dificuldades de acesso aos servios de sade e emergncia de


movimentos de questionamento
Durante o regime militar, as polticas de desenvolvimento agrcola estiveram
fortemente centradas na modernizao dos processos produtivos, inspirando-se no modelo
norte-americano, envolvendo a especializao produtiva e a modernizao tecnolgica das
lavouras com o uso de maquinrios, agroqumicos e sementes melhoradas. Para impulsionar
esse processo, os principais vetores foram as polticas de assistncia tcnica e de crdito rural.
Estas polticas aliadas com incentivos fiscais e concesso de terras pblicas tambm buscaram
levar este modelo de agricultura moderna para novas reas do Centro-Oeste e Norte do pas.
A poltica agrcola beneficiou, sobretudo, as culturas denominadas dinmicas, aqueles
produtos mais diretamente ligados indstria e exportao, em detrimento dos cultivos de
alimentos bsicos. Muitas reas destinadas ao cultivo desses produtos foram substitudas por
monoculturas. Nessa lgica, a agropecuria nacional passou a produzir, em grande escala,
aquelas culturas cujos preos altos no mercado garantiam lucro certo em tais
empreendimentos. Como afirmam Martine e Garcia:
o favorecimento de culturas dinmicas para exportao e/ou para as agroindstrias
relegou a produo de gneros de primeira necessidade, particularmente de feijo,
mandioca e arroz, essenciais sobrevivncia dos estratos de renda mais baixa, a um status
secundrio (Martine e Garcia,1987, p.83).

80

O irmo marista Cludio Rockembach afirma que como morou em Moambique durante 20 anos e vivenciou
todo processo de independncia daquele pas. Quando voltou ao Brasil em 1976 e foi designado para atuar na
FAG procurou abri-la para as novas questes da poca, pois voltou enfezado com aquele clima de
Moambique. Mas encontrou resistncias e sua posio foi minoritria no interior desta estrutura.

122

Com isso, muitos agricultores alteraram sua forma de produo e de vida integrandose aos mercados. Entretanto, em muitos casos, a renda gerada no estabelecimento tornou-se
insuficiente para assegurar a sobrevivncia da famlia e a manuteno do processo produtivo,
cujos custos se tornavam cada vez mais elevados devido necessidade de aquisio de
insumos de origem industrial.
Essa situao gerou o que os analistas do processo de modernizao da agricultura
chamam analogicamente de o ensanduichamento do agricultor pela indstria. De um lado,
para fazer as suas lavouras precisava se relacionar com as indstrias de insumos, sementes,
mquinas etc.; de outro, quando ia comercializar os frutos do seu trabalho precisava entregar a
produo indstria que transformava os produtos agrcolas e os comercializava para os
mercados nacionais e internacionais. Nessa condio, o poder de barganha do agricultor
ficava bastante restrito (Mller, 1989).
O projeto de modernizao da agricultura teve seu auge durante os anos 1970, poca
que ficou conhecida como do milagre brasileiro. Aps um ciclo de crescimento (onde o PIB
cresceu a uma taxa de 8,1% em mdia no perodo de 1965/80), a economia brasileira
enfrentou uma dura crise recessiva a partir de 1981, cuja manifestao mais direta a
reverso dos fluxos de financiamento externo aps a moratria mexicana de 1981 (Delgado,
2004, p.16-17). O custo do endividamento exterior somado conjuntura desfavorvel da
economia mundial levou a que, no incio da dcada de 1980, se vivenciasse uma conjuntura
de crise em amplos setores.
A agropecuria foi fortemente atingida, principalmente os setores que tinham aderido
de alguma forma aos padres da agricultura modernizada, cultivavam commodities para
exportao e faziam uso do crdito rural, como foi o caso de muitos agricultores do RS. A
partir do final da dcada de 1970 passou a ocorrer um processo de queda dos preos
internacionais das commodities, reduo em termos de volume e dos subsdios ao crdito
rural, alm da expanso da produo empresarial de outras regies de fronteira agrcola
estimuladas pelos governos militares, como a regio Centro-Oeste do pas que passava a
competir com os agricultores sulinos (Brum, 1988; Menasche, 1996). Os produtores reagiram
frente s polticas do governo exigindo melhores preos e condies para produo.
Outro fator que causava insegurana social a grupos de pequenos produtores do
Planalto Gacho (principalmente os colonos) era a falta de novas terras prximas s suas
regies de origem para acomodar as novas geraes. As terras disponveis para venda alm de
terem ficado escassas e serem em geral de m qualidade (difceis de cultivar, pedregosas e
ngremes), estavam com preos altos principalmente em conseqncia da extenso da cultura
do trigo e da soja (Tavares dos Santos, 1993, p.79). A questo da terra tambm causava
conflitos em regies onde estavam sendo construdas obras pblicas consideradas estratgicas
para o desenvolvimento nacional (como as barragens para gerao de energia eltrica,
estradas, linhas de transmisso de energia etc.) que precisavam desalojar grandes contingentes
de proprietrios rurais. Em muitos destes locais ocorreram conflitos com o Estado e empresas
encarregadas das obras.
Segundo Grzybowski (1985), desde o final dos anos de 1970 at incio dos 80 criou-se
uma grande diversidade de movimentos locais no Sul, apoiados por agentes catlicos ou
luteranos ligados Teologia da Libertao. O autor faz uma classificao dos diferentes
movimentos e suas diferentes pautas, mostrando a sua pluralidade:
a) Movimentos pela terra; (1) Movimentos de resistncia e por indenizao dos
expropriados em todo ou em parte, em funo de obras pblicas (barragens, estradas, linhas
de transmisso etc.), como: "Justia e terra", por causa de Itaipu (PR); Atingidos pelas
barragens do Rio Uruguai (RS/SC); Atingidos pela barragem Dona Francisca (RS);

123

Atingidos pelas barragens de Salto Santiago e Salto Capanema (PR); Atingidos pela
Rodovia Xanxer Xavantina - Seara (SC). (2) Movimento de ocupao de terras, como:
Fazenda Burro Branco (SC); Granjas Macali e Brilhante (RS); Fazenda Anoni (RS). (3)
Movimentos que exigem terra do Estado, como: Acompanhamento de Encruzilhada
Natalino e Nova Ronda Alta (RS); MASTRO (PR).
b) Movimentos pelas condies de produo e comercializao: (1) Movimentos pelo
preo dos produtos, como: viticultores (RS/SC); fumicultores (RS); confisco da soja
(RS/SC/PR); produtores de leite (RS); "Justia e trabalho", dos suinocultores (PR). (2)
Movimentos contra as prticas ligadas ao financiamento agrcola, como: PROAGRO
(Sudoeste do Paran); Notas promissrias rurais (Oeste do Paran).
c) Movimento pela organizao sindical, como: Sindicatos do Sudoeste do Paran;
Sindicatos do Oeste de Santa Catarina; Oposio Sindical FETAG (RS).
d) Movimento pela cidadania, como: Luta pelos direitos sade e previdncia social
(RS/SC) (Grzybowski, 1985, p.254-255).

Alm dos movimentos de luta por terra que formaram importantes atores sociais nos
anos de 1980 e dos movimentos por condies de produo e comercializao e por
direitos sade e previdncia social que renovaram a agenda poltica do sindicalismo dos
trabalhadores rurais, segundo apontado por Grzybowski (1985), tambm emergiu outra
categoria de movimento: o dos que buscavam a renovao da estrutura e das prticas
sindicais. Grzybowski aponta que, j no incio da dcada de 1980, todos estes movimentos
que em princpio eram locais, setorizados e isolados e s contavam com a Igreja como canal
comum de organizao iniciaram um processo de unificao de foras e de elaborao de
uma identidade social e poltica dos diferentes segmentos de colonos (id. p.256).
Destes movimentos emergiram grandes questes para as lutas dos pequenos
produtores (categoria usada pelo sindicalismo para se referir sua base de agricultores) em
particular e para os trabalhadores rurais em geral na dcada de 1980.
3.2.1 Conflitos frente aos efeitos da modernizao e s polticas governamentais
Na tica de Coradini (1985, p.144-146) existe outro recorte possvel entre os
movimentos que surgiram no final dos anos de 1970 e incio dos de 1980 no Sul do pas: os
de produtores modernos ou em vias de tornarem-se modernos e os movimentos do
campesinato excludo ou em vias de excluso. Os produtores modernos mobilizavam-se
em defesa do preo dos produtos e/ou na reduo do preo dos insumos e pela sobrevivncia
enquanto produtor familiar. As mobilizaes tinham um carter interclassista e o respaldo em
organizaes sindicais, cooperativas, associaes etc., o que lhes permitia estar dentro da
racionalidade do Estado autoritrio. No que se refere aos movimentos do campesinato
excludo ou em vias de excluso, o que se destacava era a sua capacidade de colocar
questes que estavam alm da capacidade imediata de absoro tanto pelo sindicalismo rural
em geral quanto pelos rgos oficiais (p.146), onde a reivindicao por terra era a principal
questo e tinham dificuldade de mediao com o Estado. Ou seja, estavam se constituindo
perspectivas distintas de formao de movimentos: uma que levantava as questes dos
produtores modernizados centradas nas dificuldades produtivas e de comercializao
encontradas naquele momento histrico; e outra dos excludos dos ganhos do processo de
modernizao, que construam pautas em favor de mudanas na estrutura fundiria e na
organizao do poder.
interessante destacar que os indivduos que iriam formar os movimentos dos
produtores modernizados com questes ligadas aos aspectos produtivos e os que formariam
movimentos de luta por terra podiam ter origem social muito semelhante. s vezes eram
124

membros das mesmas famlias que, por divises de herana ou por falta de terras para todos
os membros das famlias, eram colocados em diferentes situaes.81 Na trajetria do grupo
social dos colonos (ou mesmo das famlias) alguns indivduos de uma gerao que no
podiam dividir as terras dos seus pais com os seus numerosos irmos e no conseguiam
acesso a novas reas que pudessem adquirir, a alternativa que restava era a luta por terra.
Da mesma forma que os colonos empobrecidos, muitos caboclos excludos
historicamente da propriedade da terra e que viviam em situaes instveis socialmente (como
posseiros, agregados, meeiros, etc.) viram nas ocupaes e acampamentos que surgiam uma
oportunidade de conseguir uma pequena propriedade (Schmitt, 1992, p.520-535).
Os movimentos de luta por terra surgiram no final da dcada de 1970 em regies de
minifndio, onde havia forte contingente populacional e falta de terras disponveis para
suportar novos produtores, como na regio do Alto Uruguai do RS. Uma das solues
encontradas historicamente para resolver este tipo de problema era buscar novas terras em
regies de matas ainda no ocupadas nas regies prximas, seja no RS ou nos estados
vizinhos de SC e PR. Na falta de perspectiva de conseguir novas terras, vinha se tornado
prtica comum de caboclos e colonos adentrarem nas reservas indgenas (consideradas reas
desocupadas ou muita terra para poucos ndios).82 Entretanto, no final da dcada de 1970, essa
possibilidade seria fechada com a expulso dos ocupantes pelos indgenas em Nonoai.83
Uma das solues apresentadas pelo governo federal foi o deslocamento desses
excedentes populacionais para reas do territrio nacional ainda pouco ocupadas no CentroOeste e Norte do pas, por meio de projetos de colonizao, formados desde os anos 1960. O
alvo destes deslocamentos populacionais foram os colonos, pois eram considerados
agricultores preparados, que j tinham experincia de produo e de administrao de
propriedades para desenvolver as regies dos projetos de colonizao do Centro-Oeste e
Norte do pas. Nas dcadas de 1970 e 1980 foram formados vrios projetos de colonizao
para deslocar colonos sem terra do RS para Mato Grosso, Par, Acre, Amazonas e Roraima.
Mesmo que para muitos colonos o deslocamento para estas regies se constitusse em uma
boa oportunidade de alcanar acesso terra e certo apoio do governo, para outros a
transferncia de regio gerou situaes traumticas. Segundo anlise de Tavares dos Santos
(1985; 1993), muitos participantes destes projetos no se adaptaram s novas colnias no
Centro Oeste e Norte (ao se depararem com condies naturais diversas das de origem, com
muitas dificuldades estruturais, distncia de centros consumidores e a falta de assistncia do
Estado) e iniciaram um fluxo de retorno ao Sul. A estes o autor chama de colonos
retornados e atribui s experincias frustradas deles a disseminao da ideia da recusa
proposta do Estado de resoluo da questo agrria atravs de projetos de colonizao.84 Estas
experincias frustradas seriam usadas pelos agentes mediadores ligados Igreja progressista e
mesmo alguns sindicatos (ou grupos de oposies sindicais) para construrem junto aos
colonos sem terra a recusa da proposta do governo de deslocamento para o Norte e CentroOeste e para formar a ideia de que era preciso lutar por terra no estado, reerguendo a bandeira
da reforma agrria no estado.
81

Para um detalhamento sobre como se d o processo de transmisses de heranas e escolha dos sucessores
nas regies de colnias no RS ver Carneiro (2001).
82
Inclusive no princpio dos anos 1960 o governo Brizola havia vendido lotes de terras da rea indgena da
Serrinha (regio do Alto Uruguai) para colonos.
83
No objetivo de esse trabalho explorar como ocorreu a entrada e a expulso de colonos nas reas indgenas.
Detalhes sobre esses conflitos podem ser buscados em Ghelen (1985; 1991) e Carini (2005).
84
No cabe aqui explicitar toda a complexidade dos processos que levaram ao deslocamento de parte da
populao excedente das regies coloniais do RS para o Centro-Oeste e Norte do pas. Os trabalhos de Tavares
dos Santos (1985 e 1993) detalham como se deram esses processos.

125

Interessante notar que neste momento histrico no eram mais os caboclos os


principais interessado na reforma agrria (como ocorreu na dcada de 1960 nas aes do
MASTER), mas sim os descendentes de colonos empobrecidos que no conseguiam mais
comprar suas prprias terras (como faziam as geraes anteriores). Os caboclos que estavam
interessados em obter terras tambm participaram dos acampamentos formados, mas em
posio minoritria.
No que se refere aos movimentos de produtores, os motivos dos embates com as
autoridades foram outros. Enfrentavam problemas com a baixa dos preos de produtos,
ingerncias do governo sobre a comercializao, dificuldades de mercado com soja, uva,
sunos, fumo e leite. Nestas situaes, os agricultores viviam a crise e encontraram no
sindicato (e na Igreja) um espao para pens-la e problematiz-la, levando-os a questionar a
poltica agrcola do governo, o modelo da agricultura modernizada e, aos poucos, a pensarem
um espao prprio dos pequenos produtores para manifestarem os interesses especficos.
O caso das mobilizaes dos produtores de soja, iniciado com as lutas contra o
confisco da soja em 1980, parece revelador de como se deu a emergncia poltica dos
agricultores em reao a uma medida do governo. Segundo apontado por Menasche (1996),
em estudo realizado na regio Noroeste do RS, no final dos anos 1970 j havia ocorrido vrias
frustraes de safras de trigo (considera uma cultura complementar a soja, que era o carrochefe) nos anos de 1975, 76, 77 e 79 e de soja nos anos 78 e 79, causando uma situao de
enfraquecimento econmico dos agricultores. No ano de 1980, quando o preo da soja estava
alto e a colheita seria boa, o governo estabeleceu um imposto de exportao que ficaria
conhecido como confisco da soja (id. p.28). Foi fixada uma taxa de 13% sobre a soja
exportada em gro, 5% sobre o farelo de soja e 28% sobre o leo. Um depoimento colhido
pela autora revelador da reao dos colonos:
85

A coisa comea a dar um certo chocoalho com o famoso lagarto da soja , 1980,
confisco cambial da soja ... o ento ministro ... Delfim Neto ... o governo precisava fazer
caixa ... eu sei que era uma coisa fantstica de confisco cambial na soja ... e bueno, a deu
um grita geral, deu um levante... se chamava o Delfim Neto de lagarto da soja... (id.
p.29).

Mesmo com os descontentamentos gerais dos agricultores e da presso poltica


exercida pelos interlocutores tradicionais, como a FARSUL, FECOTRIGO e associaes de
produtores de leos de soja, o governo permaneceu irredutvel. Ento, segundo Menasche
(1996, p.30), foi deflagrado um movimento a partir de uma reunio realizada em Iju, em 21
de maro de 1980 com 50 dirigentes sindicais. Foi marcado para 31 de maro o Dia do
Protesto. As mobilizaes teriam envolvido 400 mil agricultores, em cerca de 100
municpios do Rio Grande do Sul, tendo sado s ruas com seus tratores, colheitadeiras e
caminhes em gigantescas manifestaes. Segundo apontado pela edio especial do Boletim
O Trabalhador Rural da CONTAG sobre as lutas daquele perodo:
Nos trs dias que se seguiram, o movimento se alastrou, comeando a aparecer
manifestaes nos municpios das demais regies produtoras de soja de Santa Catarina,
Paran e Mato Grosso do Sul, como nunca se havia visto antes. Ao todo, mais de 700 mil
pequenos agricultores protestaram contra a Poltica Agrcola do Governo, fazendo-o recuar
e ceder s reivindicaes dos produtores (CONTAG, 1981, p.43).
85

No cultivo da soja uma das principais pragas que ataca a planta (comendo suas folhas) conhecida
popularmente como lagarta da soja. Nesse depoimento, e em outros materiais que saram nos dias das
mobilizaes, aparece a associao do Ministro Delfim Neto como o lagarto da soja, como uma praga que
aparecia para comer a soja dos agricultores.

126

Estas mobilizaes receberam apoio das autoridades locais e estaduais e obtiveram


uma importante vitria poltica com o fim do confisco. Era o incio de um perodo de
enfrentamento entre os produtores e o Estado.
Mesmo que no Boletim da CONTAG estas lutas sejam citadas como exclusivas de
pequenos agricultores, o Boletim dos Sindicatos da regio de Iju e o trabalho de Menasche
(1996) mostram que mesmo que os pequenos tivessem tido papel central contaram com a
colaborao dos grandes, de algumas de suas organizaes de representao, de cooperativas
e de autoridades locais. Ou seja, reuniram todos os produtores de soja, seus representantes, as
cooperativas que faziam a comercializao da soja e as autoridades locais. O que os unia era a
luta contra o confisco que afetava a todos os envolvidos na cadeia da soja.
O Boletim dos Sindicatos dos Trabalhadores Rurais A Voz do Agricultor, publicao
conjunta dos sindicatos da regio de Iju, ao avaliar as mobilizaes feitas, d boas pistas
sobre os motivadores das mobilizaes:
O Dia do Protesto foi o que todo mundo viu. Homens e mquinas nas ruas na maior
demonstrao que ns j fizemos at hoje. Os mais antigos so capazes at de ligar este Dia
do Protesto contra o confisco com aquela passeata contra o trigo papel que aconteceu l
pelos anos de 1960. Tanto aquela vez como agora ns samos com nossas mquinas para a
rua (ou sem elas, pois muitos de ns no temos mquinas) pr exigir mudanas numa
situao injusta. (A Voz do Agricultor, 1980, p.7).

Como se percebe nesse relato no teriam sido somente os motivos econmicos que
causaram a mobilizao de amplos setores, mas a exemplo da passeata contra o trigo papel
de 1960, tambm em 1980 se protestava contra uma situao injusta que afetava todos que
trabalhavam com a soja.
Thompson (1998), ao analisar os motins com fins de garantir a subsistncia das
famlias na Inglaterra do sculo XVIII, se contrape s vises reducionistas que levam em
conta somente os aspectos econmicos como motivadores da revolta. Afirma ser possvel
detectar em quase todas aquelas aes de massa alguma noo legitimadora, pois as pessoas
que constituam a turba acreditavam estar defendendo direitos ou costumes tradicionais e,
em geral, estavam apoiados pelo amplo consenso da comunidade.
No caso dos protestos contra o confisco da soja, existiram elementos semelhantes. Os
produtores, os sindicatos, as cooperativas, as autoridades locais estavam em consenso sobre a
situao injusta que estavam sendo vtimas. Depois de vrios anos com problemas climticos
que causavam fortes perdas para os produtores, no ano em que a safra era boa e o preo estava
bom, o governo se tornava a grande praga da agricultura, querendo tomar boa parte da
renda que seria de direito do produtor. Essa era uma situao que causava profunda
indignao a todos os produtores e os demais envolvidos com a soja.
Alm desse sentimento de injustia, chama ateno tambm no relato das
mobilizaes feitas pelo Boletim dos Sindicatos outros fatores complementares. No municpio
de Santo Augusto a palavra foi dada somente a agricultores, pois o movimento era de
agricultores, e no de polticos (A Voz do Agricultor, 1980, p.8), evidenciando o conflito que
se abria com os polticos, com os representantes da ordem estabelecida. Outro fator de
destaque deveu-se busca de unidade da classe dos sojicultores, como destacado no
Boletim: algumas regies os sindicatos patronais trabalharam lado a lado com os sindicatos
de trabalhadores demonstrando que a luta era de toda a classe, pouco importando se eram
pequenos ou grandes produtores de soja (id. p.9). Nestas mobilizaes construiu-se como o
grande opositor do movimento o Ministro da Agricultura Delfim Neto, pois foi ele que criou
127

o tal confisco e, por causa disto, a ele se dedicou muitas frases: Delfim, o lagarto da soja,
As trs pragas da soja: fede-fede, lagarta e Delfim Neto etc. (id. p.9).
Em outras regies onde os principais produtos agropecurios eram outros, tais como a
uva, o fumo, o leite e os sunos ocorreram mobilizaes semelhantes com vistas a reivindicar
melhores preos dos produtos. No Boletim especial da CONTAG dedicado s lutas
camponesas do ano de 1980, atribudo destaque a luta dos suinocultores que foram
deflagradas em 25 de novembro desse ano nos trs estados do Sul em reao ao fechamento
do mercado externo para a carne suna devido constatao de uma duvidosa peste suna
africana (CONTAG, 1981, p.48). Esta peste estava derrubando os preos para os produtores
ao passo que era constatado que os consumidores continuavam pagando os mesmos preos
nos supermercados das cidades. Essa situao causou a revolta dos criadores de sunos que
reclamavam das autoridades solues atravs dos canais oficiais (envio de ofcios,
audincias), mas no eram atendidos. Em reao a essa situao, decidiram paralisar a
comercializao de sunos (era a greve do porco) e trancar pontos estratgicos de rodovias por
onde eram transportados os sunos comercializados e seus produtos derivados em vrios
municpios produtores. Essas mobilizaes reuniram 30 mil produtores nos trs estados do
Sul. Mesmo com o envio de policiais para dissipar as mobilizaes, os produtores persistiram
em seus propsitos at que o Ministro da Agricultura fosse pessoalmente negociar uma sada.
Dentre as vitrias desse movimento destacado: incluso da carne suna na pauta dos preos
mnimos; promoo de uma campanha governamental para aumentar o consumo da carne
suna; campanha de vigilncia sanitria; reabertura da exportao da carne de porco; e,
aumento do preo do suno segundo um acordo entre governo, produtores e frigorficos
(CONTAG, 1981, p.49).
3.2.2 Conflitos por direitos sociais
Outros temas que mobilizaram grandes contingentes de pequenos produtores, em que
tambm aparecia como motivador das mobilizaes um sentimento de injustia, foram sade
e previdncia social. Estes temas que, durante a dcada de 1970 receberam louvores do
sindicalismo quando foi institudo o FUNRURAL como benefcios aos trabalhadores rurais,
no final desta dcada e na seguinte colocaram o sindicalismo em rota de coalizo com o
governo. Segundo apontado por Coradini (1988), mesmo que os conflitos nessa rea tenham
se dado em nvel nacional, em alguns estados, como o Rio Grande do Sul, estes temas foram
tratados como centrais para o sindicalismo.
Desde 1979 comearam a ocorrer mobilizaes de massa (na forma de concentraes
regionais) organizadas por sindicatos, como os de Frederico Westephalen, Miragua e Iju,
com o objetivo de demonstrar o descontentamento com as autoridades e as direes dos
hospitais quanto situao dos servios de sade e de previdncia social. Denunciavam o
desrespeito s regras que regem os benefcios por parte dos rgos pblicos, dos mdicos e
das direes dos hospitais; a baixa qualidade dos servios prestados; a inadequao das regras
de aposentadoria e demais benefcios; a insuficincia dos subsdios para os servios de
atendimento ambulatorial e odontolgico. Essas denncias vinham acompanhadas da
construo de um sentimento de injustia frente situao de descaso que enfrentavam os
pequenos produtores que eram contribuintes (pagavam uma taxa de 2% sobre os produtos
comercializados), mas no estavam recebendo os servios a que tinham direito. Para Coradini
(1996, p.181) apesar de haver um componente econmico evidente nas relaes sociais
estabelecidas (a contribuio e o usufruo dos direitos), h tambm um forte componente
128

moral. Para os pequenos produtores o fato das direes dos hospitais no aceitarem a sua
classificao como trabalhadores rurais (classe em que estavam enquadrados pela legislao)
e seus respectivos direitos de serem atendidos, tentando lhes impor a classificao de
indigente, uma classificao baseada na antiga ideologia da filantropia. [...] essa situao
tem o efeito de desclassific-los socialmente e, conseqentemente, desmoraliz-los (id.).
Esta desmoralizao dos pequenos produtores, tratados como indigentes, sendo
estes contribuintes, era percebida amplamente como uma leso ao que era considerado como
um direito legitimado dos produtores assistncia. Como se refere Thompson (1998, p.152),
sobre os motins populares na Inglaterra: possvel detectar em quase toda ao popular do
sculo XVIII uma noo legitimadora, a multido estava imbuda da crena de que estava
defendendo direitos ou costumes tradicionais; e de que, em geral, tinha o apoio do consenso
mais amplo da comunidade. (id.). Seguindo fenmenos semelhantes a que Thompson (1998)
chama de economia moral, Barrington Moore (1987, p.46) ao analisar os levantes
revolucionrios na Alemanha de 1848 a 1920 identifica em inovaes impostas a grupos de
trabalhadores a quebra de contratos sociais implcitos (um sistema de regras tibiamente
organizado que determina as condies do reconhecimento social recproco) que geraram
situaes de injustia social e a criao de base motivacional para amplas revoltas sociais.
Para Honneth (2009) a criao de um sentimento de injustia que atinge um grupo
social inteiro pode funcionar como um combustvel moral para gerar sentimentos de
indignao e desencadear lutas por reconhecimento de seus direitos e por sua dignidade. Na
lgica do autor
os motivos da resistncia social e da rebelio se formam no quadro de experincias morais
que procedem da infrao de expectativas de reconhecimento profundamente arraigadas.
Tais expectativas esto ligadas na psique s condies da formao da identidade pessoal,
de modo que elas retm os padres sociais de reconhecimento sob os quais um sujeito pode
se saber respeitado em seu entorno sociocultural como um ser ao mesmo tempo autnomo e
individualizado; se essas expectativas normativas so desapontadas pela sociedade, isso
desencadeia exatamente o tipo de experincia moral que se expressa no sentimento de
desrespeito. Sentimentos de leso social dessa espcie s podem ternar-se base
motivacional de resistncia coletiva quando o sujeito capaz de articul-los num quadro de
interpretao intersubjetivo que os comprova como tpicos de um grupo social inteiro;
nesse sentido, o surgimento de movimentos sociais depende da existncia de uma
semntica coletiva que permite interpretar as experincias de desapontamento pessoal como
algo que afeta no s o eu individual mas tambm um crculo de muitos outros sujeitos.
(Honneth, 2009, p.258).

No caso dos pequenos produtores do Rio Grande do Sul, a reao a situao de


desrespeito, de negao de direitos, seria canalizada pelo sindicalismo e construda como uma
pauta de luta. Como relata Ezdio Pinheiro (presidente do STR de Frederico de Westephalen e
depois da FETAG-RS) sobre as primeiras mobilizaes ocorridas nessa rea em 1979:
Ns fizemos grandes atos aqui em Frederico Westephalen. Fazer mobilizaes, botar o
pblico na rua, virar carro na rua, ir pra dentro dos hospitais no tempo do FUNRURAL,
que era quem cuidava da parte da assistncia, foi pela assistncia mdica hospitalar. Na
poca tinha que guardar dinheiro no colcho pra caso desse uma doena. Tinha uma sria
de outras pautas, mas o que doa mesmo, a coisa sentida na poca, mais ao nvel de
municpio, era a rea da sade. Ento comeou essa mobilizao. Esse ato em Frederico
assustou um pouco o povo, o povo veio. Botar nove mil pessoas. Comeou, chegou oito e
meia da manh as rdios anunciavam: fracassou o movimento, no vem ningum... E a
gente dando entrevista pras rdios, se criou um problema forte. De repente comeou a
aparecer um caminho dum lado carregado, um trator de outro, um carro velho de outro e
foi tomando conta. O comrcio fechou as portas. A se comeou a se perceber o tamanho da

129

fora daquele pessoal. Os casais de mo pega, porque o assunto era sade, atingia a questo
da mulher. (Entrevista ao autor, 2010).

O advento da mulher como personagem tambm aparece no depoimento de Carlos


Karlisnki (dirigente do STR de Iju nas dcadas de 1970-80 e Secretrio Geral da FETAG
entre 1989-92) associado ao tema dos direitos sociais dos agricultores:
Me lembro que quando ns fizemos a manifestao da sade, foi quando o pessoal sugeriu
fazer um abaixo assinado pra mudar a lei da previdncia social, teve aquela ideia: o
agricultor no meio homem, por que recebia meio salrio mnimo; a mulher rural exige
justia, por que ela era discriminada, no tinha direitos, s penso no caso do falecimento
do marido. (Entrevista ao autor, 2010).

Pelo que se pode perceber com esta rpida exposio sobre a construo das pautas na
rea da sade e previdncia e pelo que aponta a literatura sobre o tema, alm de terem gerado
um amplo sentimento de uma situao injusta que os pequenos produtores estavam sendo
vtimas, fez emergir tambm a ideia de que era necessrio lutar pela ampliao dos direitos
dos trabalhadores rurais tomando-se por referncia a equiparao com os trabalhadores
urbanos. O agricultor no era meio homem, passava a exigir a aposentadoria integral; a
mulher tambm era trabalhadora, exigia a sua incluso nos benefcios previdencirios em
igualdade com os homens. Estas lutas por direitos sociais deram base para a organizao de
pautas especficas das mulheres agricultoras no Sul e para a criao, alguns anos depois, de
atores prprios de representao.
As lutas dos trabalhadores rurais da dcada de 1980, a fora do sindicalismo rural e as
suas articulaes com outras foras sindicais lograram garantir na Constituio de 1988 e nas
leis complementares a equiparao dos seus direitos sociais aos trabalhadores urbanos. Na
previdncia social ocorreu a incluso dos trabalhadores rurais e dos segurados em regime de
produo familiar, chamados de segurados especiais, no plano geral de benefcios normal do
Regime Geral de Previdncia Social. (Delgado e Schwarzer, 2000, p.196, grifos no original).
A contribuio dos produtores familiares manteve-se na forma de cobrana pela produo
comercializada (2,2%); o benefcio passou de meio para um salrio mnimo; as mulheres
rurais passaram a ter acesso ao benefcio e a idade para requerer o benefcio ficou estabelecida
em 55 anos para as mulheres e 60 anos para os homens (medidos pelo tempo de trabalho rural
exercido e no pelo tempo de contribuio, como ocorre para os trabalhadores urbanos). Os
direitos aos servios de sade tambm foram universalizados com o Sistema nico de Sade
estabelecido pela nova Constituio.

3.3 Emergncia de novos atores, oposies no sindicalismo e reestruturao da FETAG


Aps quase 30 anos de ditadura militar e no horizonte histrico de uma sociedade
autoritria, excludente e hierrquica as lutas sociais que marcaram o final da dcada de 1970
e a de 1980 propiciaram a criao de um espao pblico informal, descontinuo e plural por
onde circulam reivindicaes e proposies diversas (Paoli e Telles, 2000, p.105). Neste
espao pblico, se elaborou e se difundiu uma conscincia do direito a ter direitos (id.),
conformando os termos de uma experincia indita no pas, em que a cidadania buscada
como luta e conquista e a reivindicao de direitos interpela a sociedade enquanto exigncia
de uma negociao possvel, aberta ao reconhecimento de interesses e das razes que do
130

plausibilidade s aspiraes por um trabalho mais digno, por uma vida mais decente e por
uma sociedade mais justa.
O surgimento de novos atores no meio rural, nesse perodo, deve ser relacionado a
duas ordens de fatores. De um lado, os de ordem poltico-econmica, tais como a crise
econmica vivida pelo pas no perodo e as suas conseqncias no setor agropecurio; o
enfraquecimento da legitimidade do regime militar e o seu processo de abertura lenta e
gradual. E, de outro lado, a fatores de ordem subjetiva, tais como a crise das velhas
instituies organizadoras do pensamento social (Igreja em suas diferentes alas, sindicatos,
esquerdas) e sua conseqente reformulao sob novas bases; evoluo das experincias de
organizao e luta dos prprios trabalhadores, seja as guardadas na memria dos antigos
militantes do incio dos anos de 1960 que vinham reformulando suas prticas, seja as dos
militantes formados durante o regime autoritrio e ousavam desafiar as restries impostas ou
construam pequenas lutas cotidiana e; os sentimentos de injustia e de desrespeito percebidos
intersubjetivamente entre diversos segmentos sociais do campo, excludos dos benefcios
econmicos do perodo de crescimento do pas e que no perodo de crise eram suas principais
vtimas.
No que se refere segunda ordem de fatores, apontado por Sader (1988) que nesse
momento histrico se viveu certa crise de instituies, dos antigos centros organizadores e a
emergncia de novos personagens. Crise da Igreja, que conduz reformulao de alguns de
seus setores que alteram seu discurso e suas prticas luz da Teologia da Libertao. Crise
das esquerdas que, aps as derrotas das dcadas anteriores e dos impasses internacionais,
enfrentavam dificuldades para reformular a matriz discursiva marxista, embora
mantivessem um corpo terico consistente sobre a explorao e a luta sob (e contra) o
capitalismo. Crise no sindicalismo que, esgotado pelas prticas assistencialistas e de cpula
com que fora acostumado, no conseguia dar respostas aos novos desafios e expressar as
novas demandas dos trabalhadores. O surgimento de movimentos de renovao do
sindicalismo fez surgir o que Sader chama de uma nova matriz discursiva que deu origem
ao chamado novo sindicalismo. bem verdade que essa nova matriz do sindicalismo em
muito se baseia na incluso da participao das massas (da matriz religiosa) e na
sistematicidade terica (da matriz marxista). Segundo aponta Chau no prefcio obra de
Sader: os antigos centros organizadores, em crise, so desfeitos e refeitos sob ao
simultnea de novos discursos e prticas que informam os movimentos sociais populares, seus
sujeitos (Sader, 1988, p.11).
Os novos sujeitos so tidos como coletividades onde se elabora uma identidade e se
organizam prticas atravs das quais seus membros pretendem defender seus interesses e
expressar suas vontades, constituindo-se nessas lutas (Sader, 1988, p.55). A novidade de que
estes sujeitos so portadores trplice: constituem um sujeito (coletivo, de massas), lugares
polticos novos (a experincia do cotidiano, pequenas lutas) e uma prtica nova (luta pela
criao de direitos ou por fazer valer direitos que se acreditavam que estavam sendo
desrespeitados a partir da conscincia de interesses e vontades prprias). Os novos sujeitos
polticos emergem quando uma matriz discursiva consegue reordenar ou nomear aspiraes
que estavam confusas ou em crise possibilitando a identificao de projetos de mudana:
Constitui-se um novo sujeito poltico quando emerge uma matriz discursiva capaz de
reordenar os enunciados, nomear aspiraes difusas, ou articul-las de outro modo,
logrando que indivduos se reconheam nesse novo significado. assim que, formados no
campo comum do imaginrio de uma sociedade, emergem matrizes discursivas que
expressam as divises e os antagonismos dessa sociedade. (Sader, 1988, p.60).

131

nas situaes de crise da ordem estabelecida (da doxa, segundo Bourdieu, 2008),
que os agentes desafiadores (herticos) tm maiores possibilidades de transformar o mundo
social alterando as representaes que contribuem para a sua realidade: opondo uma prviso paradoxal (utopia, projeto, programa) viso comum que apreende o mundo social
como mundo natural. (id. p.118). Nessa tica, o discurso produzido pelos agentes
desafiadores pode ter o efeito de prescrever a realidade que anunciam:
Enquanto enunciado performativo, a pr-viso poltica , por si s, uma pr-dio que
pretende fazer acontecer o que anuncia; ela contribui praticamente para a realidade do que
anuncia pelo fato de anunci-lo, de prev-lo e de faz-lo prever; por torn-lo concebvel e
sobretudo crvel, criando assim a representao e a vontade coletiva em condies de
contribuir para produzi-lo. (Bourdieu, 2008, p.118).

A legitimidade do discurso dada pela legitimidade do agente que o produz e tambm


deve sua eficcia correspondncia com os esquemas de classificao e classes
existentes. Esse discurso pode exercer sobre as outras dimenses da realidade social um
efeito de previso ou efeito de teoria (id. p.122). A eficcia simblica do efeito de teoria
traz a possibilidade de ao produzir uma nova classificao fazer ou desfazer os grupos,
fazendo ou desfazendo as representaes sociais desses grupos. Nesse sentido, segundo a
leitura que Romano (1988, p.4) faz desse processo, a ao poltica visaria produzir, atravs
do discurso, as representaes do mundo social que so capazes de atuar sobre esse mundo,
atuando, para isso sobre as representaes que dele possuem os agentes.
No Brasil do final dos anos 1970, dentre os variados discursos emergentes e diversas
formas de expresso de demandas surgiram novos sujeitos polticos. Os mais destacados
(como as greves dos metalrgicos do ABC paulista, as ocupaes de terra pelos colonos em
Ronda Alta e as lutas contra o confisco da soja em Iju no RS, as lutas por direitos sociais em
diversos locais, os empates dos seringueiros do Acre e as greves dos cortadores de cana em
Pernambuco) conseguiram atingir repercusso nacional e se constiturem em uma espcie de
paradigma para outros movimentos que emergiam. Mesmo diante da diversidade com que se
expressavam, logo foram buscadas formas de unificar as variadas formas de expresso e as
demandas em bandeiras e canais organizativos que pudessem acumular a fora dessas
iniciativas dispersas e coordenar a construo um grande projeto da classe trabalhadora. Os
instrumentos criados para canalizar as demandas foram o Partido dos Trabalhadores (PT),
criado em 1980, como instrumento institucional e a Central nica dos Trabalhadores (CUT),
criada em 1983, como coordenadora do movimento sindical.
A criao da CUT foi fruto de um intenso processo de mobilizao social do final dos
anos de 1970 e incio dos 80, de revigoramento do sindicalismo (seja urbano, seja rural), do
desenvolvimento de prticas que tendiam a afirmar a autonomia sindical e da conjugao de
esforos no sentido de criar uma central nica de trabalhadores. Nesse processo, ocorreu uma
forte disputa sobre o lugar que a estrutura sindical existente deveria ocupar na central sindical
a ser criada. Algumas correntes defendiam a criao da central a partir dos sindicatos,
federaes e confederaes existentes, enquanto outras, crticas estrutura sindical,
enfatizavam o papel das bases sindicais, das lutas diretas de trabalhadores, dos acampamentos
de sem terras, das comisses de fbricas e buscavam anular o peso das federaes e
confederaes. Com estas diferenas, formavam-se dois blocos de foras sindicais
concorrentes. De um lado, os chamados sindicalistas autnticos, formados pelos metalrgicos
do ABC, por sindicatos e oposies sindicais rurais principalmente da regio Sul e do Par, de
funcionrios pblicos, de bancrios etc., os quais, com os grupos integrantes das oposies
132

sindicais urbanas86, compunham o denominado Bloco Combativo ou o novo sindicalismo. De


outro lado, estavam os chamados de moderados que compunham o bloco da Unidade
Sindical, que agrupava lideranas tradicionais no interior do movimento sindical e os
militantes de setores da esquerda tradicional, tais como o Partido Comunista Brasileiro (PCB),
o Partido Comunista do Brasil (PCdoB), o Movimento Revolucionrio 8 de Outubro (MR8) e
a direo da CONTAG (Medeiros, 1989; Rodrigues, 1990).
No princpio dos anos 1980 foram realizados importantes encontros com vistas
reorganizao do sindicalismo e a formao de uma central sindical unitria. Com esse fim,
foi realizada em 1981, em Praia Grande-SP, a I Conferncia Nacional da Classe Trabalhadora
(CONCLAT) com integrantes de todas as foras. As divergncias entre estes dois grandes
blocos sindicais acabaram por influenciar a realizao de outras duas Conferncias separadas
no ano de 1983, dando origem a duas centrais sindicais distintas: os do novo sindicalismo se
reuniriam no ms de agosto em So Bernardo e formaram a CUT e os da Unidade Sindical se
reuniram no ms de novembro em Praia Grande para formar a Coordenao Geral da Classe
Trabalhadora (CONCLAT) que, poucos anos depois, passaria a ser chamada de Central Geral
dos Trabalhadores (CGT) (CUT, 1986a; Rodrigues, 1990).
Desde o surgimento da CUT os sindicatos do setor rural tiveram importante presena
no seu interior. No encontro de 1983, em que ela foi fundada, registrada a presena de 310
sindicatos rurais, 355 sindicatos urbanos, 134 associaes pr-sindicais e 99 associaes de
funcionrios pblicos. Na primeira diretoria da Central, a vice-presidncia foi ocupada por
Avelino Ganzer (STR de Santarm-PA) e foi criado um espao prprio para a categoria com a
Secretaria Rural, ocupada por Jos Gomes Novaes (STR de Barra do Choa-BA). No I
Congresso da CUT realizado em 1984, a sua direo nacional foi composta por 149
dirigentes, o que inclua o corpo responsvel pelas aes nacionais da central sua Executiva
Nacional e os responsveis pela construo da Central nos estados. Desse grupo,
aproximadamente um tero eram trabalhadores rurais. A participao do setor rural nos
congressos e sua presena nos cargos de direo mantiveram-se neste mesmo patamar ao
longo dos congressos realizados na dcada de 80 (CUT, 1986a; Favareto, 2001). Ainda que a
presena numrica dos rurais fosse grande, existia, no entanto, um claro descompasso entre a
sua grande importncia numrica e a sua modesta importncia poltica na Central. Neste
aspecto, percebe-se certa subordinao dos rurais aos urbanos na Central.
No que se refere novidade poltica da CUT, esta, para se diferenciar do sindicalismo
tradicional considerado atrelado aos governos, se constituiu com inteno de ser independente
tanto dos patres e do governo, quanto dos partidos polticos e dos credos religiosos
(Rodrigues, 1990). Seguindo este caminho, o I Congresso Nacional da CUT aprovou um
conjunto de princpios que deveriam nortear a elaborao de um novo modelo de organizao
sindical a ser implantado para substituir ao modelo corporativo anterior. Segundo Rodrigues
(1990, p.10), estas medidas dariam base para constituir uma nova estrutura, que deveria ser:
democrtica, de modo a permitir a mais ampla liberdade de discusso e expresso das
correntes internas; classista e de luta, combatendo a colaborao de classes e no
compactuando com os planos do governo que firam os interesses dos trabalhadores; com
liberdade e autonomia sindical, quer dizer, independente com relao classe patronal, o
governo, os partidos polticos, as concepes religiosas e filosficas; organizada por ramo
86

Agrupando militantes egressos ou no da experincia da luta armada e/ou militantes ligados Igreja
progressista. Estes setores apresentavam uma plataforma que tinha como centro o combate estrutura sindical
corporativa a partir de um intenso trabalho de base via comisses de fbrica. Sua maior expresso estava na
Oposio Sindical Metalrgica de So Paulo e podia apresentar posies que iam desde a aceitao do trabalho
conjunto com o sindicato oficial, at aquelas contrrias a este tipo de articulao.

133

de produo, quer dizer, os trabalhadores, segundo foi votado, criaro suas formas de
organizao desde os locais de trabalho at a central sindical, seu rgo mximo. Todos os
trabalhadores tero sua organizao sindical tanto no setor privado como no setor pblico a
qualquer nvel. As assemblias de trabalhadores decidiro sobre seus estatutos, obedecendo
aos princpios aqui expostos. Um cdigo mnimo de trabalho substituiria a CLT.

Seguindo trilhas semelhantes, o novo sindicalismo no campo tambm surgiu como um


processo de reformulao e, muitas vezes, em oposio aos sindicatos, s federaes e
prpria CONTAG. Segundo Medeiros (2001, p.105), ainda em meados dos anos 1970
comearam a se esboar crticas prtica sindical contaguiana e s aes dos sindicatos e
federaes: a ao da CONTAG era apontada como ineficaz, por ser voltada principalmente
para a denncia de situaes concretas aos poderes pblicos, mas pouco efetiva no sentido de
estimular a organizao e mobilizao dos trabalhadores para presses.
Todavia, essas crticas no eram generalizveis, pois a CONTAG era reconhecida
como uma das principais organizaes do sindicalismo brasileiro na luta contra a ditadura.
Neste aspecto, o III Congresso da CONTAG realizado em 1979, atento abertura poltica que
lentamente ocorria, fez recomendao para que os sindicatos reassumissem seu papel
reivindicatrio, falando menos em PEDIR e mais em EXIGIR dos governos. Para isso no
bastava o sindicalismo fazer uma carta de princpios, listando as reivindicaes dos
trabalhadores rurais, mas era preciso intensificar as lutas que j se vinham desenvolvendo e
abrir novas frentes. Entretanto, mesmo com essas orientaes, muitos dos seus sindicatos e
federaes eram considerados assistencialistas, atrelados ao governo, burocrticos,
conservadores, e, portanto, incapazes de dar consistncia luta por reforma agrria e por
direitos pregadas pela prpria Confederao (Novaes, 1991).
Um dos fatores que causou acirrados conflitos internos no sindicalismo do campo foi a
postura ambgua que a CONTAG assumiu na reordenao do sindicalismo. No processo de
formao das centrais sindicais os principais dirigentes da CONTAG ao mesmo tempo em
que evocavam os mritos da sua estrutura sindical nas lutas de enfrentamento ao regime
militar, teriam se mostrado reticentes s mudanas sindicais que os integrantes do novo
sindicalismo propunham. Descrevendo o fato, Ricci (1999, p.175-176) ressalta:
No plenrio da CONCLAT, em que estavam presentes 1.104 delegados rurais (21% do
total), Jos Francisco [presidente da CONTAG] sustentou um forte embate com Lula. O
presidente da CONTAG no admitia ouvir que os diretores das instncias da estrutura
sindical vigente fossem pelegos e invocava, como contraponto, sua prpria histria,
construda no confronto com a ditadura e na direo de inmeras lutas dos trabalhadores. A
grande questo em pauta era o sistema de representao e a composio da central sindical
a ser criada no ano seguinte. Jos Francisco, assim como as demais lideranas da Unidade
Sindical, defendia a participao das federaes e confederaes na direo da futura
central e a excluso do paralelismo por parte das oposies sindicais, o que era rejeitado
pelas lideranas articuladas a partir do ENTOES [Encontro Nacional dos Trabalhadores em
Oposio Estrutura Sindical, realizado no Rio de Janeiro, em setembro de 1980, reunindo
oposies sindicais, comandos de greve, comisses de fbrica, lideranas de base,
agrupando trabalhadores urbanos e rurais].

Frente a estas divergncias e procurando manter a unidade do sindicalismo dos


trabalhadores rurais, a CONTAG no se filiou a nenhuma das duas centrais que se
consolidavam. Mas, esta postura autnoma, longe de resolver o problema do divisionismo,
permitiu a formao de posies e grupos concorrentes no interior do sindicalismo rural uma
vez que expressivas lideranas ocuparam posies importantes na direo das duas centrais.
134

Avelino Ganzer, destacado lder sindical rural de Santarm-Par, era vice-presidente da CUT
e Jos Francisco da Silva, presidente da CONTAG, era vice-presidente da CONCLAT.
Um dos principais agentes motivador de crticas ao sindicalismo oficial no campo em
vrios pontos do pas foi a CPT. Com a legitimidade dada pela Igreja e sua vinculao
institucional CNBB, fornecia uma legitimao teolgica para as demandas emergentes e
para as aes de resistncia, formava quadros polticos, atravs da ao das pastorais e
viabilizava espaos e infra-estrutura para encontros. Esse trabalho molecular da Igreja foi um
dos principais responsveis pelo aparecimento de um movimento de renovao das prticas
sindicais e construo de oposies sindicais portadoras de crticas no s estrutura sindical
vigente, mas tambm s prticas assistenciais que ocupavam boa parte dos recursos e das
atenes do sindicalismo rural. Inicialmente dispersas, as oposies articularam-se a novas
redes, constituindo laos com o novo sindicalismo urbano e com os temas centrais das lutas
polticas nacionais (liberdade e autonomia sindical, redemocratizao poltica, reforma agrria
etc.).
A CPT, como rgo da Igreja, atuava como um agente mediador entre as situaes de
carncia e de marginalidade de diversas categorias de trabalhadores rurais. Para produzir um
discurso de renovao das formas de representao poltica destas diversas categorias sociais
que valorizasse a participao e o protagonismo dos pobres e oprimidos na construo de uma
sociedade mais justa tambm foram questionadas algumas categorias existentes e construdas
outras categorias de identificao.
Esse trabalho de anunciao, enquanto questionamento das representaes
estabelecidas, segundo Bourdieu (2008), quando aplicado constituio de novos grupos
pe em evidncia as propriedades comuns para alm da diversidade das situaes
particulares que os isolam, dividem, desmobilizam construindo sua identidade social com
base em traos ou experincias que poderiam parecer incompatveis (id., p.120). De outra
parte, a construo de grupos dominados com base numa dada diferena especfica
inseparvel da desconstruo de grupos estabelecidos a partir de propriedades ou qualidades
genricas [...] que definiam a identidades social e as vezes at mesmo a identidade legal dos
agentes envolvidos num outro estado das relaes de foras simblicas. (id.). Esse era o caso
dos grupos dominados com que a CPT trabalhava a construo um discurso de libertao
procurando atravs da organizao dos pobres e oprimidos a transformao do mundo social.
Em reao a essa construo de discursos e aes coletivas que visavam subverter a
ordem do mundo social, os dominantes, vendo-se impossibilitados de restaurar o silncio da
doxa, esforam-se por produzir um discurso puramente reativo de tudo aquilo que ameaa a
prpria existncia do discurso hertico (Bourdieu, 2008, p.121, grifos no original). Os
grandes proprietrios, as suas organizaes de representao e os rgos do Estado que
tinham afinidade com os seus interesses, reagiram frente as investidas dos setores oprimidos
organizados e/ou assessorados pela CPT e pelos sindicatos visando alcanarem melhores
posies na distribuies de recursos socioeconmicos. Da mesma forma, o sindicalismo da
FETAG/CONTAG reagiu ao perceber que os agentes catlicos da CPT e o sindicalismo
cutista formavam possibilidades de questionar a estrutura de representao da categoria
genrica trabalhador rural, questionarem a sua postura de representantes nicos perante o
Estado e, mesmo, disputar a estrutura e os rumos poltico-ideolgicos do sindicalismo. Estas
reaes sero tratadas mais adiante na medida em que forem apresentados os questionamentos
dos desafiantes.

135

3.3.1 Formao de novos atores no campo


A construo de novos atores no campo se deu frente a uma nova conjuntura poltica
de abertura democrtica, de crise econmica, de emergncia de novos mediadores sociais, de
experincias acumuladas e diante das contradies da estrutura sindical e das suas
incapacidades de absorver e encaminhar as novas demandas que surgiam. De um lado, as
demandas por terra, por preos de produtos, por direitos previdencirios e de sade
desafiavam o sindicalismo a dar respostas mais ousadas a os seus tradicionais mtodos de
envio de correspondncias aos rgos pblicos, marcao de audincias etc., de outro, as
demandas por maior democratizao das esferas sindicais, maior participao das bases e por
tornar o sindicato uma ferramenta de luta dos agricultores causavam reaes das tradicionais
direes sindicais mais afeitas a posturas centralizadas da vida sindical. Para completar este
quadro ainda emergiam novas lideranas, muitas vezes formadas pelos agentes da igreja
progressista, requerendo espaos nas estruturas.
Antes de tratar especificamente da formao dos diferentes atores cabe fazer uma
advertncia: na construo de movimentos de categorias especficas do campo e de formao
de novos atores a partir do final da dcada de 1970, algumas organizaes transcenderam os
limites geogrficos do estado do RS, assumindo uma dinmica de articulao dos trs estados
da regio Sul. Mais especificamente, as novas organizaes passaram a ter por bases
privilegiadas as regies de colnias novas do RS (Alto Uruguai e Misses), do oeste de Santa
Catarina e do sudoeste do Paran, regies que contam com muitas semelhanas
socioeconmicas, alm de terem sido povoadas por colonos provenientes das mesmas regies
coloniais do RS. Por estes motivos e por se situarem geograficamente prximas umas das
outras, estas regies vizinhas dos trs estados do Sul (conforme destacado na Figura 4)
tiveram uma dinmica bastante interligada na produo dos novos atores polticos. Sendo
assim, quando for necessrio, este trabalho procurar tratar desta dinmica regional,
mantendo, porm, o foco central no Rio Grande do Sul.

Figura 4: Regio Sul do Brasil com destaque para as regies Alto Uruguai e
Misses do RS, Oeste de SC e Sudoeste do PR. Fonte: elaborao prpria.

136

A partir do final da dcada de 1970, nas regies do Alto Uruguai e Misses do RS


ocorreram as primeiras aes dos novos colonos sem-terra87, dos atingidos por barragens, a
articulao de oposies sindicais no campo e iniciativas de organizao das mulheres
agricultoras. Na leitura de Medeiros (1989), um fato relevante na constituio de um
movimento de luta pela terra foi a expulso de mais de mil famlias que ocupavam
irregularmente uma rea indgena. Como relata a autora: Em 1979, posseiros expulsos da
reserva indgena de Nonoai pelos ndios e que no aceitaram a proposta de serem removidos
para projetos de colonizao oficiais [Mato Grosso ou Amaznia] ocuparam as fazendas
Macali e Brilhante, na regio de Sarandi (p.148). Estas aes de ocupao de fazendas que
eram do estado88 para reivindicar terra ao governo, contaram com apoio direto do proco
local, padre Arnildo Fritzen (agente ligado CPT) e de outros agentes.
As famlias que no conseguiram ser assentadas nas glebas Macali e Brilhante
formaram um acampamento em local prximo, na denominada Encruzilhada Natalino,
municpio de Ronda Alta. Eram cerca de 300 famlias. O movimento da Encruzilhada
Natalino alcanou ampla repercusso: O nmero de famlias no novo acampamento dobrou
em cerca de dois meses. Foi grande a repercusso na imprensa, conseguindo mobilizar a
opinio pblica em seu favor (Medeiros, 1989, p.149).
No oeste de Santa Catarina e sudoeste do Paran neste mesmo perodo tambm
ocorreram aes de forma semelhante de agricultores demandando terra (Lerrer, 2008).
Destas experincias relativamente isoladas e motivadas por questes locais logo surgiram
novas experincias em outros estados do Brasil (So Paulo, Mato Grosso do Sul, Bahia etc.),
vindo todas elas a contribuir na formao oficial do Movimento dos Trabalhadores Rurais
Sem Terra (MST), no seu Encontro de fundao em 1984, em Cascavel no Paran. O MST
seria formado como um ator articulador das lutas e representante dos interesses dos sem terra
em nvel nacional (Fernandes, 1996).
Mesmo antes da sua fundao, a organizao do MST como um movimento com vida
prpria j ocorria na regio Sul. Segundo Schmitt (1992), este processo comeou com a
realizao, em Chapec, em janeiro de 1983, de uma primeira reunio entre lideranas dos
sem-terra e apoiadores religiosos dos trs estados do Sul, onde se formou uma comisso
regional. Em dezembro do mesmo ano foi realizado no RS o I Encontro Estadual de
Trabalhadores Sem Terra em Frederico Westephalen, onde foi formada uma Comisso
Estadual dos Sem Terra, com objetivo de formar um movimento independente, mas com o
apoio das Igrejas, dos sindicatos e outras entidades que se colocam a servio de nossa causa,
que a de todo povo trabalhador (Schmitt, 1992, p.344).
Foi a partir destas iniciativas que se registram os primeiros intentos no sentido de
organizar um movimento de luta por terra [...] cuja base no fosse apenas acampamentos
isolados, apoiados pela Igreja e por diferentes entidades da sociedade civil, mas sim algum
tipo de organizao poltica permanente (Schmitt, 1992, p.345). Deste momento em diante o
MST passou a construir sua vida prpria no RS, com atuao destacada no Alto Uruguai,
notadamente, a regio de Ronda Alta-Sarandi e Trs Passos-Erval Seco. Aos poucos foram
sendo criadas articulaes que passavam pela formao de ncleos de sem terras nas
87

interessante notar que nestas primeiras ocupaes de terras no RS era usado o termo colono sem terra em
uma possvel referncia a categoria colono de origem imigrante (alemes, italianos, poloneses etc.). Mas h que
se advertir, como j se tratou no Captulo I, que a categorias colono pode ser usada no estado tambm como
sinnimo de pequeno agricultor independente de origem. Neste caso, aparenta que foi usada no segundo sentido
uma vez existiam agricultores de origens variadas que formavam os acampamentos.
88
As reas das fazendas Macali e Brilhante faziam parte da antiga Fazenda Sarandi, desapropriada pelo governo
Brizola nos anos de 1960, mas continuavam at aquele momento arrendadas para particulares.

137

comunidades, comisses municipais, comisses regionais e a formao de uma executiva


estadual composta por oito pessoas de diferentes regies.
Em alguns municpios, o MST penetrava nas comunidades com o apoio do sindicato de
trabalhadores rurais; em outros, com o auxilio de agentes religiosos ou de membros das
oposies sindicais. Havia locais, no entanto, que no existia nenhum nomes de contato que
pudesse facilitar a organizao dos ncleos: as pessoas apresentavam-se ento
simplesmente como pertencendo ao MST (Schmitt, 1992, p.350).

Ressalta-se que o surgimento do MST, como uma organizao independente, se deu


tambm em oposio forma como o sindicalismo (FETAG/CONTAG) encaminhava as lutas
por terra, referenciando-se nas medidas legais previstas no Estatuto da Terra (de 1964) e na
segunda metade dos anos 80 no apoio ao I Plano Nacional de Reforma Agrria formulado
pelo governo Sarney (Plano que teve pouca efetividade prtica). O MST desde sua origem
procurou dar encaminhamento luta por terra atravs da participao direta dos prprios
demandantes, nas ocupaes e formao de acampamentos nas reas de terra consideradas
improdutivas (latifndios) ou reas pblicas, nas mobilizaes em rodovias e em prdios
pblicos. Nesse sentido, o MST apresentou-se como um movimento massivo de luta por terra
que se props como alternativo ao sistema FETAG/CONTAG, tanto na forma do
encaminhamento das lutas, quanto na forma mais flexvel de organizao, por fora dos canais
sindicais reconhecidos pela legislao. Porm, pelo menos em seu momento inicial, o MST
via-se como uma articulao dentro do sindicalismo que buscava alcanar a transformao da
estrutura sindical (inclusive fazia parte da Articulao Sindical Sul, que viria a formar a CUT
rural). Com esse fim, suas lideranas chegaram a participar do IV Congresso da CONTAG em
1985.
A expanso do MST, a visibilidade que a pauta da Reforma Agrria adquiriu e a
formulao pelo governo de um Plano Nacional de Reforma Agrria (PNRA), anunciado no
IV Congresso da CONTAG de 1985, causou fortes reaes por parte dos grandes
proprietrios e suas organizaes de representao e uma polarizao do debate nacional
sobre o tema. Paralelamente s reaes das organizaes tradicionais de representao dos
grandes proprietrios, como a CNA e as federaes estaduais, em meados dos anos de 1980
surgiu uma nova organizao de ruralistas, a Unio Democrtica Ruralista (UDR),
organizada inicialmente em Gois entre os grandes pecuaristas, mas que logo passou a ter
expresso nacional. Diferenciava-se da CNA por suas posturas mais intransigentes na defesa
do direito de propriedade, na defesa do uso de violncia em favor dos proprietrios, na
formao de milcias e por ser absolutamente contrria a qualquer medida de reforma agrria.
No RS, as reaes ao PNRA foram canalizadas pela FARSUL que, atravs de manifestaes
pblicas e declaraes de encontros, afirmava sua contrariedade ao Programa. Como
recordado no livro de 70 anos da entidade: o PNRA era caracterizado por profundo teor
ideolgico, estabeleceu o pnico no meio rural. Ali estava claramente definido que a reforma
agrria iniciaria pelas reas de tenso social (FARSUL, 1997). Entretanto, nem todos os
ruralistas do RS estavam satisfeitos com a atuao da FARSUL. Um ms aps ter sido
anunciado o PNRA no Congresso da CONTAG em 1985, 40 grandes proprietrios do
municpio de Carazinho e regio, insatisfeitos com a situao, formaram o Pacto de Unio e
Resposta Rural (PUR), como um pacto de defesa de suas propriedades (Heinz, 1991,
p.121). A ideia de defesa direta da propriedade pelos proprietrios em poucos dias se
expandiu para boa parte do estado, principalmente para as regies de grandes propriedades,
demonstrando que as declaraes pblicas da FARSUL contrrias a reforma agrria no eram
vistas como suficientes. Passado pouco mais de um ano, em dezembro de 1986 seria criada a
138

UDR no estado visando suprir um hiato que existia entre o debate nacional sobre a reforma
agrria as capacidades limitadas de ao regional que o enquadramento sindical reservava
FARSUL (Heinz, 1991). Com estas aes, o patronato rural gacho mostrava seu interesse em
se articular mais efetivamente ao debate nacional e se proteger frente s ocupaes de terras e
a formao de atores polticos favorveis a reforma agrria.
No final dos anos 1970 e incio dos 1980 tambm ocorreu na bacia do Rio Uruguai
(que divide os estados do RS e de SC) a formao de um movimento de agricultores
atingidos por barragens, apoiado por setores da Igreja progressista, por oposies sindicais e
por universidades da regio. Este movimento recebeu a denominao de Comisso Regional
de Atingidos por Barragens (CRAB). Num primeiro momento o movimento procurou
construir resistncia implantao de barragens mobilizando os atingidos para resistir frente
s propostas de remoo de suas reas, porm com o avanar da instalao de obras de
construo de barragens, reformulou parcialmente seus objetivos e passou a lutar tambm por
assentamento dos agricultores j atingidos e por mudanas do modelo energtico, mantendo
sua posio de contrariedade s barragens. A CRAB juntamente com outros movimentos
regionais de atingidos por barragens formaram em 1990 o Movimento dos Atingidos por
Barragens (MAB), com abrangncia nacional (Moraes, 1996).
Vale ressaltar que este movimento tambm se contraps ao sindicalismo da
FETAG/CONTAG, alegando, num primeiro momento, que os sindicatos no ajudavam os
agricultores atingidos na luta contra as barragens, na defesa da permanncia no seu local de
origem e, num segundo momento, no contribuam na luta por assentamento destes
agricultores, (Moraes, 1996). Diante disso, este movimento ao mesmo tempo em que se
construiu como o representante poltico dos agricultores atingidos, tambm contribuiu para
construir oposies aos sindicatos considerados acomodados ou pelegos. Principalmente na
regio de Erechim teve papel importante na conquista de sindicatos.
Na mesma poca, tambm passou a ser organizado o Movimento de Mulheres
Trabalhadoras Rurais (MMTR). Segundo Navarro (1996), na dcada de 1980 as mulheres
rurais no Sul aumentaram gradativamente sua visibilidade coletiva principalmente atravs da
ao poltica que desenvolveram em dois canais: de um lado, utilizando-se do sindicalismo
oficial (atravs das FETAG) para reivindicar o reconhecimento da profisso de agricultora e
acesso a servios de sade e previdncia; e, de outro lado, atravs das aes de afirmao do
MST, do CRAB e da formao do sindicalismo cutista de oposio FETAG.
Buscando identificar as motivaes que originaram um movimento autnomo de
mulheres, percebe-se que, muito embora a mobilizao das mulheres agricultoras tenha sido
bastante expressiva no perodo de formao do MST, das lutas do perodo e de conquista de
vrios sindicatos, estas no haviam deixado de ocupar papis secundrios nas tomadas de
deciso e na ocupao de cargos de direo nos movimentos e sindicatos e, dessa forma,
possuam pouco espao para expressarem suas demandas especficas. Diante disso, segundo
Navarro (1996, p.100), um debate que logo se instalou nestas organizaes foi sobre a
especificidade das lutas das mulheres, sua prioridade em relao s outras lutas e a
necessidade (ou no) de um movimento autnomo. Dessa maneira, principalmente as
mulheres participantes destas organizaes, depois de vrios debates, encontros e campanhas
de auto-afirmao e em defesa dos direitos das mulheres, decidem formar um movimento
prprio:
Em 1988 foi formada uma comisso provisria para propor a forma de organizao e seu
iderio original e, em agosto de 1989, o MMTR foi fundado formalmente, durante o I
Encontro Estadual do MMTR, quando 500 delegadas, representando 86 municpios do Rio
Grande do Sul, aprovaram a criao do movimento (Navarro, 1996, p.101).

139

Nos primeiros anos da dcada de 1990 o movimento participou, juntamente com as


demais organizaes de agricultores, de diferentes mobilizaes visando o acesso terra, ao
crdito, sade, previdncia social, moradia e melhores condies de vida para a
populao rural. A luta pela regulamentao dos direitos previdencirios estabelecidos pela
Constituio de 1988, entre eles o salrio maternidade, surge, neste perodo, como uma das
principais bandeiras de luta do movimento (Cordeiro et al., 2003). Em 1995 o MMTR
juntamente com outros movimentos semelhantes de outras regies do pas formou uma
organizao de carter nacional: a Articulao Nacional de Mulheres Trabalhadoras Rurais.
O surgimento destes novos atores desde o final dos anos de 1970 e nos anos 1980
revelador, de um lado, de que o sindicalismo da FETAG/CONTAG no conseguia mais
expressar todas as demandas da categoria dos agricultores de base familiar e, de outro, que
existiam um forte processo de diferenciao interna da categoria com a formao de vrios
grupos com interesses especficos. O sindicalismo dos trabalhadores rurais no RS, apesar de
conduzir vrias das demandas existentes no dava conta ou no assumia com prioridade as
demandas de alguns segmentos como as dos sem terra e dos atingidos. As demandas
assumidas com maior empenho eram as dos pequenos produtores relacionadas aos preos de
produtos e os diretos sociais. Frente aos limites da ao sindical ou as suas escolhas por
grupos prioritrios surgiam novos atores por fora do sindicalismo, mas tambm movimentos
que buscam mudanas da direo poltica e na estrutura sindical.
Muitos dos sindicatos de trabalhadores rurais formados sob influncia catlica da
FAG, a partir do final dos anos 1970, em uma conjuntura de crise econmica que dificultava a
continuidade da reproduo social dos pequenos produtores, de crise do regime militar e com
atuao de mediadores religiosos ligados CPT e aos movimentos de luta por terra, foram
questionados quanto sua orientao conservadora e conformista frente crise do perodo
que atingia os agricultores e frente s propostas do governo federal de deslocar os agricultores
sem-terra e os atingidos para o Mato Grosso ou a regio amaznica. Destes questionamentos,
surgiu um processo de renovao do sindicalismo, seja atravs de realinhamentos dos
dirigentes sensveis s novas demandas ou atravs da entrada de novos dirigentes adeptos s
novas causas, seja atravs da constituio de oposies sindicais ao sindicalismo existente e a
conquista da sua direo por meio de eleio.
Segundo Navarro (1996, p.84), a estratgia de renovao dos sindicatos implicou em:
realizar cursos rpidos com jovens que j participavam de atividades usuais da Igreja nas
pequenas comunidades rurais ou, ainda, selecionar outros que estavam matriculados em
seminrios mantidos pela instituio. Para este autor, que tambm atuou como colaborador
da CUT rural e do MST, no teria sido difcil motivar os filhos dos agricultores em muitos
locais a construir um novo sindicalismo, combativo e de luta, pois estavam vivendo o
drama da crescente crise econmica da atividade agrcola familiar e ficando claro naquele
momento os vcios de alguns dirigentes sindicais tradicionais e os limites do sindicalismo
assistencialista (id.).
particularmente elucidativo da construo do discurso do novo sindicalismo o
panfleto de divulgao das propostas da chapa de oposio que, com apoio da CPT, venceu o
processo eleitoral e assumiu a direo do sindicato de Miragua em 1983:
Diferenas entre sindicato acomodado e autntico:
Sindicato acomodado: aquele que s se interessa pelo sindicato por causa do emprego, do
salrio que ganha. Faz questo de calar a voz do povo. No permite que o povo se organize
e quando o povo se organiza ele vende a luta do povo. Na verdade ele quer que a coisa

140

continue como est. contra a reforma agrria e a favor dos juros do banco e quer fazer
do sindicato um rgo de assistncia.
Sindicato autntico: aquele que luta pelos direitos do povo, que procura fazer o povo se
unir para ter fora. Luta por reforma agrria, por preos justos dos produtos dos colonos,
assistncia mdica sem explorar o agricultor, luta para que o sindicato tenha mais liberdade
de agir. O sindicato autntico procura fazer reunies de base para esclarecer os direitos dos
agricultores. O sindicato autntico no o prdio, nem a diretoria, mas somos todos ns
colonos participando e lutando. O sindicato autntico no mistura poltica partidria com
sindical. (apud Schmitt, 1996, p.194-5).

Ficam evidentes no discurso da chapa de oposio elementos provenientes da matriz


discursiva formada na poca principalmente pela Igreja progressista e pelo novo sindicalismo:
fazer o povo se unir para ter fora, reunies de base, luta por direitos, o sindicato no
o prdio, ... mas somos todos ns. So expresses dessas novas matrizes que deram base
para construo de um sindicalismo que defendia a maior participao das bases, ativo na
reivindicao de direitos e na construo de lutas contra as polticas do governo, em suma, na
transformao do sindicato em instrumento de luta.
As primeiras adeses e conquistas de sindicatos feitas pelo novo sindicalismo nos anos
de 1980 se deram, em sua grande maioria, nas regies do Alto Uruguai e Misses e em
menores propores na Serra Gacha e no Planalto Mdio. Este sindicalismo foi constitudo,
pelo que aponta um mapeamento feito pela Escola Sindical Margarida Alves (1986), por
quatro foras polticas que articulavam os seguintes sindicatos: a) Articulao Sindical:
Ronda Alta, Tenente Portela, Sarandi, Aratiba, Erval Grande, Rodeio Bonito, Erechim,
Venncio Aires, Seberi, Severiano de Almeira, Rondinha, No-Me-Toque, Constantina e
Veranpolis; Em Tempo: Santo Cristo, Trs de Maio e Serro Largo; Movimento de
Evangelizao Rural: Feliz, Espumoso, Bento Gonalves, Iju e Farropilha; Alternativa
Sindical: Tapejara, Passo Fundo, Sarafina Correia e Horizontina.
Ainda que no se tenha muitas informaes precisas sobre a formao destas foras
sindicais, procura-se fazer uma rpida distino entre elas. A Articulao Sindical fazia parte
de uma corrente mais ampla e hegemnica no interior da CUT e do PT: a Articulao. Foi
formada a partir de 1983 por sindicalistas urbanos e rurais, agentes da Igreja progressista,
intelectuais e por lideranas de lutas por terra. A corrente Em Tempo ou Democracia
Socialista tambm atuava na CUT e no PT, em posies minoritrias. Teve origem no final da
dcada de 1970 da fuso de diversos grupos de esquerda inspirados na obra de Leon Trotski
de So Paulo, Minas Gerais e Rio Grande do Sul. Na CUT juntamente com outras foras
menores constituiu tambm o grupo CUT pela base (Soares, 2005). O Movimento de
Evangelizao Rural foi criado na dcada de 1970 por militantes egressos da Juventude
Agrria Catlica (JAC) em estados do Nordeste e do Sul. Atuava na formao de lideranas e
na organizao de sindicatos e associaes (Assuno, 1985).89 Sobre a Alternativa Sindical
se encontrou poucas informaes. Somente se sabe que alguns de seus integrantes eram
ligados ao Partido Democrtico Trabalhista (PDT).
Destas foras polticas que construam o movimento de renovao do sindicalismo
rural apenas a Articulao Sindical e a Em Tempo viriam a formar a CUT, as demais fizeram
89

Segundo o depoimento da Carlos Karlinski o Movimento de Evangelizao Rural, seria aquele grupo da
Juventude Agrria Catlica que depois com a Revoluo se dispersou, mas houve padres, ex-padres, gente da
Igreja se rearticulou no Movimento esse n. Eu at avalio que esse Movimento deu a linha pra o conjunto do
movimento sindical, a FETAG e tal. Por que teve toda uma um articulao por fora n... Eu mesmo passei um
Natal e Ano Novo l em Feira de Santana na Bahia discutindo organizao, como fazer. (Entrevista ao autor,
2010).

141

algumas aes em conjunto, formaram em conjunto com a CUT uma chapa de oposio
direo da FETAG em 1983, mas no compuseram o sindicalismo cutista no campo.
Desde a origem da CUT foi formado um setor rural em mbito nacional e tambm nos
estados, organizado inicialmente em uma Secretaria Rural e transformada, em 1988 no
Departamento Nacional dos Trabalhadores Rurais (DNTR), com seus respectivos
Departamentos Estaduais (DETRs). Na regio Sul este sindicalismo tambm manteve uma
dinmica de organizao regional com a formao da Articulao Sindical Sul em 1984,
como aglutinadora tanto das oposies sindicais e sindicatos cutistas, quanto dos movimentos
de luta por terra. Com a criao dos departamentos estaduais (DETRs) no final dos anos 80 e
incio dos 90, foi mantida uma organizao regional, chamada a partir daquele momento de
Frum Sul dos DETRs (Schmitt, 1996; Rodrigues, 2004).
Especificamente no Rio Grande do Sul, o sindicalismo rural da CUT foi formado pela
articulao de redes de relao e apoio entre alguns sindicatos que participaram da fundao
da CUT, agentes religiosos ligados Igreja progressista, agentes de centros de assessoria e
lideranas ligadas s lutas por terra. Desde o seu princpio se destacaram duas regies com
maior presena de sindicatos cutistas e que formaram organizaes regionais: a Comisso
Sindical do Alto Uruguai (COSAU) e uma articulao na regio das Misses chamada de
CUT Misses. Essas organizaes regionais, pelos relatos dos dirigentes da poca, tinham
forte dinmica poltica para articular tanto as lutas dos agricultores, quanto a conquista de
sindicatos considerados pelegos. Como relata Saul Barbosa (presidente do STR de Ronda
Alta na dcada de 1980) referindo-se a articulao para conquista de sindicatos da COSAU:
Essa comisso tem se reunido sistematicamente e tem avanado e tem feito algumas
oposies sindicais a, aonde esse pessoal participa em massa, n. Por exemplo, l em
Erechim, quando foi derrubado o pelego l em Erechim, tinha uns vinte municpio que foi
todo mundo pra l. Quem tinha carro foi de carro, quem no tinha foi de nibus, trabalhava
na boca de urna, trabalhava l no interior e est dando resultado. [...] , deu pra ganhar
bem. Agora mesmo l em Tenente Portela, o pessoal esta indo mesmo, sabe. (Seminrio
sobre Sindicalismo Rural, 1983).

Na construo das oposies sindicais atuavam importantes mediadores no RS. Um


deles, como j destacado, foi a CPT (e a FAG em alguma medida) que, fazendo uso da
legitimidade e da estrutura da Igreja, dava suporte formao de grupos de lideranas que
constituiriam chapas de oposio. Mas a Igreja no era a nica organizao que o fazia. Desde
o incio dos anos de 1980 alguns centros de assessoria (depois chamados de ONGs) atuavam
junto aos movimentos de luta por terra e na construo de oposies sindicais, tais como o
Centro de Assessoria Multiprofissional (CAMP) e o Grupo de Estudos Agrrios (GEA).
Segundo apontado Colognese (1991) e confirmado por depoimentos de lideranas sindicais, o
trabalho de assessoria destas ONGs que no incio seria conjunto logo teria gerado alguns
atritos entre elas e a demarcao de regies especficas de atuao para cada uma. O GEA
atuava na regio Misses e o CAMP nas regies do Alto Uruguai, Planalto e Celeiro. Estas
duas organizaes, em suas respectivas reas de atuao, segundo o entendimento de
Colognese, teriam influenciado a formao das duas correntes sindicais que disputavam os
rumos da CUT no campo. A regio de influncia do CAMP formaria a corrente sindical
Articulao Sindical e a regio de atuao do GEA formaria a CUT pela Base.90 Essa
90

Coradini (1988) acrescenta alguns elementos nesta diviso de reas de atuao entre rgos de assessoria e a
sua relao na formao de correntes polticas. Sustenta que apesar de o CAMP ter uma rea de influncia maior,
ter sido responsvel pela Secretaria do MST e contar com maior nmero de profissionais e de recursos, o GEA
no concentraria suas aes apenas na regio das Misses, pois teria relaes prximas com os sindicatos

142

correspondncia entre rgo de assessoria e a formao de determinada corrente sindical


parece ter certa correspondncia com a realidade, mas h que se considerar tambm que muito
provavelmente o rgo de assessoria teve atuao em determinadas regies em virtude da sua
afinidade prvia com as lideranas religiosas e sindicais emergentes naqueles locais. Ou seja,
ao contrrio do que afirma Colognese, no foram os rgos de assessoria que formaram as
correntes sindicais, mas sim a convergncia entre as lideranas sindicais da regio, os
mediadores religiosos e os rgos de assessoria.
No que se refere estrutura sindical da CUT rural no estado, foi organizada uma
Secretaria Rural, por ocasio da formao da Central no estado em 1984. Em 1988 com a
deciso da CUT de estruturar o sindicalismo rural em departamentos, foi formada uma
comisso provisria do DETR para constitu-lo no estado. Em 1990 foi realizado o I
Congresso Estadual do DETR, com a participao de 120 delegados, representando 28
sindicatos filiados e 7 oposies reconhecidas (DETR-RS, 1993, p.1). No ano de 1993,
quando foi realizado o II Congresso Estadual do DETR, os cutistas contavam com 38
sindicatos de trabalhadores rurais filiados, duas oposies reconhecidas e mais 40 STRs
considerados prximos a proposta da Central. Nesse mesmo ano eram 313 sindicatos
existentes no estado, sendo que 306 deles eram filiados a FETAG, inclusive 31 sindicatos
cutistas tambm eram filiados a FETAG (DETR-RS, 1993, p.34). Ou seja, a parcela de
sindicatos ligados CUT neste momento ainda era pequena (38) no universo de sindicatos no
estado (313). bem verdade que existia uma parcela de sindicatos considerados prximos
(40) e duas oposies sindicais reconhecidas o que poderia dar uma maior amplitude a
importncia da CUT rural no estado. Entretanto, a maior importncia do sindicalismo da CUT
no estava no nmero de sindicatos que representava no universo existente, mas na sua
capacidade de formar uma estrutura sindical prpria por fora da FETAG, da construo de
mobilizaes em articulao com outros atores (como MST, MAB e MMTR) que fora
responsvel por boa parte das grandes manifestaes populares do final da dcada de 1980 e
incio dos 1990 (destacadas mais adiante) e mesmo na sua capacidade de influenciar os rumos
do prprio sindicalismo da FETAG, na medida em que este acabou incorporando algumas das
suas propostas.
3.3.2 Reestruturao da FETAG na nova conjuntura
Com a emergncia dos movimentos de luta por terra, contra as barragens, de mulheres
agricultoras, das oposies sindicais, dos conflitos por direitos sociais, preo de produtos etc.
a estrutura e as prticas do sindicalismo da FETAG-RS passaram por algumas mudanas
durante a dcada de 1980. Essas mudanas se referem, em primeiro lugar, perda do
monoplio de falar em nome dos trabalhadores rurais, passando a enfrentar a concorrncia de
outros atores; em segundo, foi desfeita a relao de parceria estreita da FETAG com a
Igreja/FAG das dcadas anteriores (ou pelo menos diminuiu de intensidade), uma vez que
alguns setores da Igreja ligados CPT (e mesmo alguns integrantes da FAG) passariam a
apoiar os novos atores que surgiam e as oposies sindicais; em terceiro lugar, passou de uma
condio de colaborao com os governos para posturas mais crticas seja no que se refere s
polticas existentes, seja na reivindicao de novas polticas para a sua base; em quarto lugar,

identificados com o Movimento de Evangelizao Rural (MER) que tambm atuavam em outras regies, como
na de Iju e na Serra Gacha.

143

a Federao passou por um processo de renovao e de descentralizao da sua estrutura


atravs da formao de regionais sindicais e de comisses temticas.
A FETAG-RS, a exemplo da CONTAG, participou dos eventos gerais da classe
trabalhadora organizados no incio dos anos de 1980 para reorganizar o movimento sindical e
formar as centrais sindicais (como a CONCLAT de 1981 em Praia Grande-SP e o Encontro
Estadual da Classe Trabalhadora ENCLAT, realizado em Porto Alegre no mesmo ano) mas,
a Federao no chegou a se filiar a nenhuma das centrais sindicais formadas. Preferiu
manter-se em posio de independncia frente s centrais uma vez que a sua base social era
diversa em matria de alinhamentos ideolgicos. Em funo disso, evitava gerar conflitos.
Ainda que a FETAG procurasse evitar conflitos, o surgimento de novos atores no foi
fruto apenas da emergncia de novas questes entre as categorias sociais que antes eram
representadas pela FETAG, mas tambm reveladora da falta de capacidade do sindicalismo
em dar encaminhamento satisfatrio s demandas que surgiram e dos mritos das foras
polticas que emergiam disputando bases. O depoimento de Ezdio Pinheiro (presidente da
FETAG 1984-86) revelador das fragilidades dos sindicatos e da prpria Federao:
Eu acho que os sindicatos deixaram espao e estes movimentos entraram. No que tava
bem, por que se tava bem no perde eleio pra ningum. Esses movimentos tinham uma
viso de mobilizao, tinham uma influncia poltica, tinha, mas tinha espao pra eles entra
e chegar nos sindicatos, pra articular, pra fazer uma eleio, muita estratgia, por que as
vezes com uma minoria eles conseguiam entrar no sindicato, faziam uma eleio com um
quadro social menor. Mas foi um espao que houve, deixado pelo prprio movimento
sindical naquela transio de ser um sindicato mais aguerrido de mobilizar o povo.
O grande problema o espao, at falta de estratgia, da ignorncia de quem tava numa
diretoria de no cuidar. Por que estes movimentos vieram com muitas assessorias. A CUT
rural, por exemplo, vinha com advogados, vinha com preparao, as eleies ganhava
dentro da lei, os sindicatos no cuidavam. Mas acho que o espao, tu pode dizer o que tu
quiser, se deixar uma porta aberta, deixa um espao, no representou um segmento, quem
fizer uma discusso com o trabalhador, seja quem for, ele entrou pra esse movimento.
(Entrevista ao autor, 2010).

Outra caracterstica do sindicalismo da FETAG nos anos de 1980 que contrasta com o
das dcadas anteriores a ausncia da FAG/Igreja como parceira na organizao de algumas
atividades sindicais. Isso particularmente marcante no rompimento da trajetria anterior de
organizao da interveno sindical em congresso estaduais construdos em parceria pela
FAG/FETAG. O ltimo congresso organizado dessa forma se deu em 1976. Do final dos anos
1970 e durante os anos 1980 no h informaes sobre parcerias entre estas duas
organizaes. Por outro lado, com surgimento da CPT no estado comeou a ocorrer uma forte
interveno dos setores progressistas da Igreja principalmente junto aos agricultores sem
terra, aos atingidos por barragens e s oposies sindicais. Neste aspecto, segundo o
depoimento do ex-dirigente da FAG, irmo Cludio Rockembach, mesmo uma parcela da
FAG teria atuado na formao de novas lideranas sindicais (principalmente no Alto Uruguai)
atravs do projeto Treinamento de Ao Pastoral (TAPA) que contribuiu para a emergncia
de lideranas de oposio dentro do sindicalismo. Essa informao confirmada pelo livro
dos 40 anos da FETAG (2003).
Como reflexo do aparecimento destas novas foras polticas no campo e do prprio
deslocamento do apoio de parcelas da Igreja para as foras emergentes, em 1983 foi formada
uma chapa de oposio para concorrer direo da FETAG.91 Encontraram-se poucos
91

Pelo que apontado por Maduro (1990, p.115) essa no foi a primeira vez que ocorreu disputa de chapas pela
direo da FETAG. Antes dessa teria ocorrido uma disputa eleitoral com duas chapas no ano de 1977, mas

144

registros sobre esse processo eleitoral, mas pelo que se conseguiu apurar foram reunidas na
chapa de oposio vrias foras polticas que atuavam em prol de mudanas no sindicalismo
da FETAG. Segundo o relato de Carlos Karlisnki (que foi candidato a vice-presidente pela
oposio e era ligado ao Movimento de Evangelizao Rural) a chapa foi composta da
seguinte forma:
Ns tinha esse grupo, a ns pra ganhar uma eleio ns precisava mesclar um pouco n.
No s botar esse pessoal que tinha essa viso diferente. A o seu Rebechi l de Passo
Fundo encabeou, eu fiquei de vice, o Mario Gabardo l de Bento Gonalves secretrio, o
Romi Schoer l de Feliz que era Movimento de Evangelizao Rural e alguns um pouco
mais alinhados com esse movimento. O Movimento de Evangelizao ele teve alguns
questionamentos, essa era uma divergncia que ns tinha com o GEA, com o outro pessoal,
que o pessoal defendia a independncia dos sindicatos de partidos polticos. A CUT j tinha
uma rbita, de nas eleies colocar candidatos e tal. De vez em quando ns tinha umas
discusso bem acirrada nesse sentido. O Rebechi era PDT, o Mario Gabardo foi. E no
restante da chapa tinha gente de todas as siglas, pra dar essa mesclada. Perdemos a eleio
de 138 contra 63. Mas acho assim, marcou uma posio. (Entrevista ao autor, 2010).

Pelo que apontado no depoimento e em alguns poucos trabalhos sobre a FETAG-RS


que tratam do assunto, possvel se afirmar que a disputa ocorrida nesta eleio foi a mais
acirrada da sua histria. Colocavam-se em lados opostos os defensores de mudanas da linha
poltica da Federao, como o apoio direto as lutas dos sem-terra, dos atingidos por barragens
e dos pequenos produtores, mudanas na forma de relao da Federao com os governos
(postura mais crtica e independe) e na forma da sua organizao (sua democratizao, como
com a ampliao do nmero de delegados para as eleies futuras). De outro lado, estavam os
herdeiros da tradio sindical da FETAG, que mesmo nessa condio de continuidade
tambm haviam incorporado o esprito da poca, sendo adeptos de mudanas na postura do
sindicalismo frente aos governos e na forma da organizao da Federao com
descentralizao das decises atravs do fortalecimento das regionais sindicais.
Aparentemente, as acirradas disputas realizadas neste processo eleitoral, teria feito a direo
da FETAG perceber que era necessrio promover mudanas na sua prtica e na sua estrutura
de poder ou a direo da Federao poderia ser perdida para as foras de oposio no futuro.
Frente a esta nova situao de disputas polticas e de concorrncia com outros atores
que estavam emergindo, o sindicalismo da FETAG tambm passou a assumiu posturas mais
crticas frente s polticas dos governos e na reivindicao de mudanas nas polticas
referentes ao rural. Segundo levantamento feito por Maduro (1990), dentre as principais
questes que receberam ateno do sindicalismo da FETAG nos anos 80 estiveram: a)
mobilizaes acerca da poltica agrcola devido a problemas com produtos especficos (soja,
leite, fumo, uva, sunos) que envolviam baixos preos dos produtos e alta dos custos de
produo, falta de financiamento, juros altos etc.; b) na rea da assistncia social o
sindicalismo alterou sua postura de agradecimento frente aos benefcios concedidos pelo
Estado da dcada anterior para uma postura de enfretamento e reivindicao de melhoria nos
servios de sade e na ampliao dos benefcios previdencirios com o aumento de meio para
um salrio mnimo para o homem e a expanso desse beneficio tambm para a mulher
agricultora; c) no que se refere ao tema da luta pela terra, a FETAG tomou algumas iniciativas
de apoio a essa pauta mas, enfrentou resistncias internas de setores mais conservadores
quanto s propostas de reforma agrria tendo ficado em uma posio delicada; com a
segundo o entendimento da autora, a disputa se deu com duas chapas formadas por integrantes da antiga gesto
da Federao. Portanto, era uma disputa entre os dirigentes estabelecidos, no chegou a se constituir uma chapa
de oposio e uma de situao.

145

estruturao de organizaes prprias de luta por terra acabou assumindo uma postura
somente de apoio luta sem maior comprometimento direto; d) as lutas das mulheres
agricultoras receberam especial ateno uma vez que tambm se ensaiava a formao de
organizao prpria de mulheres. Em reao a este movimento, a FETAG criou uma
secretaria de mulheres na sua estrutura, passou a incentivar a participao feminina no quadro
social dos sindicatos (que at ento era formado quase exclusivamente por homens), nas
diretorias de sindicatos e da Federao o que no impediu a formao de um movimento de
mulheres agricultoras autnomo (MMTR).
Por fim, houve tambm uma reestruturao organizativa do sindicalismo da FETAG
no que se refere descentralizao da sua estrutura com a formao das regionais sindicais e
comisses temticas. As regionais sindicais comearam a funcionar ainda no final da dcada
de 1970 quando a FETAG encomendou um estudo sobre a situao socioeconmica dos
trabalhadores rurais que sugeriu a diviso do estado em 17 regies com caractersticas
culturais e produtivas comuns. Essa diviso regional inicialmente teria sido usada
principalmente para descentralizar os trabalhos de educao/formao mantendo educadores
permanentes nas regies. A partir do incio dos anos 1980 essas estruturas regionais teriam
comeado a ter vida poltica prpria, passando a ser um importante espao de discusso dos
problemas dos agricultores e de planejamento de aes conjuntas dos sindicatos de cada
regio, dando, com isso, maior dinamismo ao sindicalismo (FETAG-RS, 1993). Outra forma
de descentralizao da estrutura da FETAG se deu com a formao de vrias comisses
temticas, tais como: Poltica Agrcola, Poltica Agrria, Enquadramento Sindical e
Legislao Trabalhista, Sade e Previdncia, alm da formao de sub-comisses dentro da
comisso de Poltica Agrcola por ramo de atividade, tais como: fumo, sunos, leite, milho,
feijo, soja, cebola e uva. Estas comisses formadas por integrantes da diretoria da FETAG e
por representantes das regionais sindicais, alm de terem permitido a maior participao de
lderes regionais na tomada de deciso da Federao, permitiam construir propostas do
sindicalismo de forma mais participativa para temas especficos que afetavam as suas bases
(Maduro, 1990; FETAG-RS, 1993).
Essas aes de descentralizao do sindicalismo, seja na sua forma horizontal com as
regionais sindicais, seja na sua forma vertical com as comisses temticas, conseguiram
renovar a vida sindical da FETAG para o novo momento histrico da Nova Repblica sem
rupturas polticas. Alguns depoimentos colhidos apontam que a reunio dos representantes
escolhidos pelas regionais passava a ser uma espcie de colegiado da Federao.92 As
reunies dos representantes das regionais passavam a definir, juntamente com a Diretoria da
FETAG, as questes do interesse do sindicalismo no estado e tambm indicava os nomes para
compor as futuras gestes da Federao (gerando uma regra permanente para a escolha das
novas direes). Ao que se presume, essa dinmica de descentralizao do sindicalismo nas
regionais, com educador prprio, com as discusses de aes conjuntas entre os sindicatos da
regional, com a possibilidade do representante da regional participar nas definies das pautas
e das indicaes para as direes polticas da Federao, possibilitou, alm gerar um processo
de maior dinamizao da vida sindical nas regies, tambm um processo renovao do
sindicalismo frente nova conjuntura ao mesmo tempo em que se fortaleciam as posies
hegemnicas no interior da FETAG sem sobressaltos.

92

Em alguns momentos as regionais teria se fortalecido na organizao de aes prprias, chegando a ameaar o
poder poltico e o prestgio da direo Federao tendo sido acusadas de estarem formando Fetaguinhas
(FETAG-RS, 1993).

146

3.4 Especificidade dos pequenos produtores: diversificao produtiva, agricultura


alternativa e poltica agrcola diferenciada
As redefinies do sindicalismo e a emergncia de novos atores, inseridos em um
contexto maior de mudanas no ordenamento sociopoltico brasileiro da dcada de 1980,
encontrava um terreno mais favorvel do que nas dcadas anteriores para levar adiante as
lutas por participao dos trabalhadores na definio dos rumos poltica agrcola, por terra,
por direitos de cidadania etc. e dava base para comear a pensar um novo lugar social para a
categoria dos pequenos produtores no sindicalismo e no cenrio nacional.
A construo desse novo lugar para os pequenos produtores no Sul do pas passou pela
construo de experincias de agricultura alternativa, diversificao da produo e pela luta
por poltica agrcola diferenciada. Nesse processo, os novos atores e as organizaes de
assessoria (ONGs) tiveram papel destacado ao lado ou em concorrncia com a
FETAG/CONTAG.
3.4.1 Diversificao produtiva e agricultura alternativa
O modelo de agricultura da modernizao mostrava a sua face mais perversa para os
agricultores de base familiar do Sul na dcada de 1980. Schmitt (2002) destaca a situao
insustentvel e os impasses em que se encontravam: a especializao excessiva, a
dependncia em relao a insumos externos, a fraca integrao entre os diferentes sistemas de
cultivo e criao, a perda das variedades localmente adaptadas, a eroso do conhecimento
sobre o manejo da biodiversidade local, a degradao da qualidade do solo e da gua, e a
crescente desvalorizao das atividades e dos produtos destinados subsistncia das famlias
agricultoras.
As aes de questionamento a esta situao empreendidas pelo sindicalismo, por
setores da Igreja Catlica93 e Luterana, cooperativas e ONGs resultaram tambm em
iniciativas de diversificao produtiva, construo de alternativas organizativas e formas de
produzir para pensar novos horizontes aos pequenos produtores e refletir sobre a necessidade
de um novo modelo agrcola que lhes desse maior domnio sobre a sua atividade.
Segundo aponta Menasche (1996), o tema da diversificao produtiva vinha sendo
discutido desde o final dos anos de 1970 e incio dos 1980 por grandes cooperativas agrcolas
(como a COTRIJUI e a COTRIROSA), pela EMATER e pelo sindicalismo dos trabalhadores
rurais frente aos limites e os perigos da monocultura (do binmio soja-trigo). Eram
apontadas como alternativas de diversificao da produo e como forma de garantir um
dinheirinho fora da safra a possibilidade de integrao lavoura-pecuria com a introduo
da atividade leiteira e a criao de sunos e aves. Discutia-se tambm no interior do
sindicalismo sobre a necessidade de diversificao da produo de subsistncia nas
propriedades e das fontes de renda dos pequenos produtores. Menasche (1996) ainda aponta
93

Segundo Zamberlam e Froncheti (1992, p. 51), a Igreja Catlica atuava junto aos pobres do campo,
principalmente na busca da permanncia do agricultor no seu meio, face agresso do capitalismo e ao
esgotamento do modo de produo tradicional, entendendo que a permanncia do (pequeno) agricultor em seu
meio requeria o rompimento do projeto de integrao aos mercados capitalistas e s agroindstrias. Assim,
surgem as propostas de reorganizao dos laos comunitrios locais, a formao de Comunidades Eclesiais de
Base, de associaes de cooperao agrcola, de movimentos reivindicatrios em torno de problemticas
especficas e a constituio de atores sociais autnomos.

147

que outros agentes tambm teriam se manifestado como incentivadores da diversificao


agropecuria na regio de Santa Rosa (onde fez sua pesquisa). Seriam as grandes empresas
agroindustriais (como a Sadia e a Souza Cruz) e os prefeitos de municpios que estariam
interessados em mudar a matriz produtiva da regio, apoiando as atividades agroindustriais.
Essas intenes desses diversos agentes convergiam no sentido geral de que era
necessrio diversificar as atividades agrcolas, que a monocultura estava se mostrando
limitada para a gerao de fontes de renda para os pequenos produtores e para o
desenvolvimento das regies agropecurias do estado. Entretanto, principalmente a partir de
meados da dcada de 1980, o sindicalismo iniciar um processo de diferenciao de sua
posio frente a alguns destes agentes. Se de um lado, o sindicalismo e as organizaes de
assessoria (ONGs e CPT) estavam interessados em incentivar a diversificao das atividades
agropecurias para garantir a subsistncia das famlias agricultoras e a gerao de novas
fontes de renda, por outro, as empresas agroindustriais, as grandes cooperativas e os prefeitos
buscavam a diversificao das atividades agropecurias no sentido de implantar grandes
agroindstrias na regio, gerar oferta de matrias primas (leite, aves, sunos, etc.) e, com isso,
gerar maior dinamismo econmico para a regio. Portanto, eram sentidos bastante diversos
atribudos pelos atores estratgia de diversificao que estava em pauta.
Mesmo que o sindicalismo da FETAG, a EMATER e cooperativas tenham feito
declaraes pblicas, encontros (como Congressos Estaduais da Pequena Produo em 1985,
1989 e 1993) e at algumas iniciativas de estmulo a diversificao (com a formao de
condomnios rurais e associaes de mquinas), foram outros atores que mais levaram adiante
a ideia de experimentar novas alternativas para viabilizar a pequena produo e o
questionamento s tecnologias agrcolas que causavam dependncia frente s indstrias de
insumos e as agroindstrias compradoras de produtos agrcolas. Principalmente as ONGs que
formaram a Rede de Tecnologias Alternativas/Sul (Rede TA/Sul) e setores progressistas da
Igreja Catlica e Luterana desenvolveram trabalhos pioneiros nessa rea, na maioria das
vezes, em parceria com organizaes sindicais (DETR/CUT) e movimentos de luta por terra
(MST).
A Rede Tecnologias Alternativas/Sul (Rede TA/Sul) surgiu de uma articulao de
ONGs preocupadas com as questes ambientais que iniciaram a articulao de um
movimento contestatrio ao processo de modernizao da agrcola (Rede TA/Sul, 1997,
p.177). A origem dessa articulao se deu com a criao do Projeto Tecnologias
Alternativas (PTA) pela Federao de rgos para Assistncia Social e Educao (FASE),
em 1983. Em 1989 este Projeto deu base para a criao de uma organizao independente, a
Assessoria e Servios a Projetos em Agricultura Alternativa (AS-PTA), realizando trabalhos
nas regies Sul, Sudeste e Nordeste do pas (Dias, 2004). Especificamente na regio Sul se
criou em 1989 a Rede TA/Sul como uma rede de entidades no governamentais, sem fins
lucrativos e de carter no partidrio ou religioso, que desenvolve trabalhos de pesquisa,
assessoria, formao e difuso na rea de tecnologias alternativas para a agricultura. (Rede
TA/Sul, 1997, p.170). A Rede TA/Sul composta por um conjunto heterogneo de
organizaes dos trs estados do Sul, a saber:
a Igreja Evanglica de Confisso Luterana do Brasil (IECLB) criou em 1978, o Centro de
Apoio ao Pequeno Agricultor (CAPA), [...] que atua nas regies de Santa Cruz do Sul, So
Loureno e Erechim. Na regio de Passou Fundo a partir da reivindicao dos movimentos
populares surge em 1986 o Centro de Tecnologias Alternativas Populares (CETAP), com
sede em Passo Fundo. Tambm no Rio Grande do Sul, a partir das lutas socioambientais,
criado em 1985, o Projeto Vacaria, posteriormente denominado de Centro de Agricultura
Ecolgica (CAE-Ip). Na regio Celeira do Rio Grande do Sul existe o trabalho da
Fundao de Desenvolvimento, Educao e Pesquisa da Regio Celeiro/Departamento de

148

Educao Rural (DER-FUNDEP), com sede em Braga. De forma similar, com trajetrias
diferentes, porm com objetivos comuns surge o Centro Vianei de Educao Popular
sediado em Lages-SC e a Associao dos Pequenos Agricultores do Oeste Catarinense
(APACO), com sede em Chapec-SC. No Paran, alm do trabalho da AS-PTA, a
Associao de Estudos, Orientao e Assistncia Rural (ASSESSOAR) e a Fundao para
o Desenvolvimento Econmico Rural da Regio Centro-Oeste do Paran (RURECO), tm
realizado trabalhos com agricultores familiares e agroecologia, sendo a base de suas
atuaes os movimentos sociais organizados desde Estado (Rede TA/Sul, 1997, p.177).

As organizaes que compem a Rede identificavam-se como construtoras de um


novo modelo de desenvolvimento rural que priorizasse os pequenos e mdios produtores
familiares livremente associados no processo de produo, beneficiamento e comercializao;
levasse em conta o potencial de cada agroecosistema; regionalizasse as estruturas de
beneficiamento e transformao dos produtos (Rede TA/Sul, 1997).
Ao analisar as aes deste conjunto de ONGs articuladas em rede, Brandenburg
(2002) chama ateno para a importncia do seu trabalho para sobrevivncia dos agricultores,
para os novos saberes tcnicos que desenvolveram e a reconstruo da relao com a
natureza:
Essas organizaes desenvolveram um servio de assistncia aos agricultores numa
perspectiva poltica crtica modernizao da agricultura. Sob o ponto de vista tcnico
resgatam-se prticas tradicionais e j conhecida dos agricultores, visando compor um
conjunto de estratgias que permitiriam a reproduo social dos agricultores no campo. A
agricultura alternativa representa uma opo de sobrevivncia para o agricultor familiar e
significa a reconstruo de uma relao socioambiental cuja raiz tem origem na condio
camponesa (Brandenburg, 2002, p.2, grifo nosso, ELP).

Na regio do Alto Uruguai do RS destacou-se a atuao principalmente do CETAP no


assessoramento das organizaes de agricultores. O CETAP, segundo apontado pelo seu
prprio jornal informativo, Agricultura Alternativa, surgiu para suprir as necessidades de
buscar alternativas concretas aos agricultores em um momento de crise:
neste contexto de graves conseqncias geradas pelo processo de modernizao e
investida do capitalismo no campo e pela necessidade de buscar alternativas concretas aos
agricultores que os Movimentos Sociais, sindicatos e entidades ligadas ao meio rural
passaram a discutir, em meados da dcada de 80, a necessidade de se criar um rgo de
pesquisa e assessoria aos pequenos produtores. [...] os Movimentos Sociais organizados,
durante o I Encontro Estadual de Tecnologias Alternativas, ocorrido em Passo Fundo, de 23
a 25 de janeiro de 1986, decidem criar o CETAP Centro de Tecnologias Alternativas
Populares (Agricultura Alternativa, 1991, p.3).

Desde o seu surgimento o CETAP tem por funo desenvolver atividades de resgate,
experimentao e difuso de TAs [Tecnologias Alternativas], que fortaleam a pequena
produo e preservem o meio ambiente (id.). O CETAP contou com apoio da CPT e esteve
no centro dos debates e da construo de experincias prticas relacionados temtica da
agricultura alternativa e da agroecologia94 desenvolvidas pelo sindicalismo rural da CUT95 e
outros movimentos tais como o MST, CRAB e MMTR no RS.
94

A agroecologia, segundo a tica de Sevilla Gzman (2000), deve ser entendida de uma forma ampla, onde os
agricultores, baseando-se em suas experincias, seus conhecimentos locais sobre as culturas, os recursos naturais
locais e a sua matriz comunitria, aliados s preocupaes ambientais e os conhecimentos cientficos orientem
sua ao poltica e suas prticas produtivas de forma mais autnoma e sustentvel. uma maneira de os
agricultores romperem com a dependncia tecnolgica das empresas de insumos e sementes e com a sua

149

Nesse perodo de meados dos anos 1980 at incio dos 1990, em reao situao de
crise da agricultura modernizada, de xodo rural e de descrdito frente s polticas agrcolas
do Estado (crdito e assistncia tcnica), foi gestada a ideia de que era preciso fazer
experincias de agricultura alternativa, no bastava s fazer luta reivindicatria frente aos
governos, era preciso achar alternativas por conta prpria, experimentar alternativas
produtivas que rompessem com o modelo da modernizao (e com os rgos do Estado que a
estimularam, como a EMATER). Esse era um pouco o esprito da poca, em que as
organizaes da sociedade civil procuravam produzir sua autonomia frente ao Estado,
fortalecer as aes pequenas e autnomas96. Para isso, as organizaes de agricultores criaram
o CETAP para oferecer assistncia tcnica aos agricultores e as organizaes com autonomia,
resgatar prticas agrcolas do passado dos agricultores que poderiam ser adaptas as
necessidades daquele perodo e desenvolver novas tecnologias adaptas as pequenas
propriedades. Nessa lgica, as principais experincias de agricultura alternativa desenvolvidas
foram o estmulo a adoo da adubao verde com uso de plantas que fixavam nutrientes e
matria orgnica no solo como forma de substituir os insumos industriais; produo de
semente de milho variedade para livrar os agricultores da compra de sementes; uso do
bacolovrus (uma forma de controle biolgico) para o combate a lagarta da soja sem uso de
venenos; criao de sunos ao ar livre para reduzir os custos com infraestrutura e ter um
animal mais saudvel; introduo da produo de leite a base de pasto na pequena
propriedade como alternativa de baixo custo de produo e de renda. Alm dessas
experincias de cunho tecnolgico tambm se procurou estimular a organizao da produo,
seja dentro da propriedade atravs do planejamento das atividades produtivas, seja em nvel
de grupo de agricultores que foram estimulados a formar associaes de cooperao agrcola
com vistas a trabalharem atividades produtivas em conjunto (como a produo de sementes de
milho), os grupos de mquinas para aquisio e uso de maquinrio agrcola em conjunto e at
mesmo a formao de cooperativas de pequenos produtores para viabilizar as atividades
desenvolvidas garantindo a comercializao (como a atividade leiteira).97 No captulo
seguinte se tratar do grande salto que deu essa discusso nos anos de 1990 quando o
sindicalismo procurar construir um Projeto Alternativo de Desenvolvimento Rural e estas
experincias sero sua base concreta.

submisso poltico-econmica, como uma forma de resgate e desenvolvimento de formas autnomas de produzir
e viver, baseadas na matriz sociocultural das comunidades de agricultores.
95
Almeida (1989, p.204-205) destaca a participao do sindicalismo nesse debate: No Rio Grande do Sul,
alguns sindicatos de trabalhadores rurais localizados na regio do Alto Uruguai (norte do Estado), iniciaram a
discusso sobre a questo tecnolgica, colocando o problema da inadequao da pesquisa agrcola, da assistncia
tcnica e da extenso rural, inadequadas que so aos pequenos agricultores e voltadas especialmente para os
produtos de exportao. Juntamente com essa crtica, fazem a condenao da agricultura insumista que usa
intensamente corretivos de solo, adubos e agrotxicos, encarecendo o custo de produo e poluindo o meio
ambiente.
96
Um trabalho que analisa esta tendncia das organizaes da sociedade civil buscarem alternativas por conta
prpria, produzirem autonomia frente ao Estado, voltar-se para dentro de si, para o seu local se encontra em
Uma Revoluo no Cotidiano? organizado por Scherer-Warren e Krischke (1987).
97
Maior detalhamento sobre estas experincias de agricultura alternativa e de organizao da produo pode ser
encontrado no informativo do CETAP Agricultura Alternativa e em Picolotto (2006 e 2010).

150

3.4.2 Demarcando o espao dos pequenos produtores e as lutas por poltica agrcola
diferenciada
Nas primeiras mobilizaes ocorridas no incio da dcada de 1980, na avaliao de
Menasche (1996), no veio a pblico a construo de uma demarcao ou oposio de
interesses entre os grandes e pequenos produtores. Entretanto, o depoimento de Carlos
Karlinski, revela que as organizaes de pequenos produtores ainda no incio dos anos 80 j
percebiam que havia poucas afinidades de interesses entre os pequenos e os grandes
produtores. Como relata:
J em 1980, quando ns fizemos avaliao da mobilizao do confisco da soja, os nossos
agricultores disseram mas esse negcio de ns t junto a no t muito certo n, quem tem
100 sacos de soja 13% 13 sacos. Tinha gente que se juntasse as famlias dava 100 mil
sacos de soja. A o cara diz, numa reunio de base um cara disse b, mas eles com 13 mil
sacos de soja eles compram nossa terra n. (Entrevista ao autor, 2010).

Mesmo diante destas constataes, faltava ainda aos pequenos produtores construrem
um espao maior no interior do sindicalismo que permitisse mostrar as suas especificidades e
as suas pautas de poltica agrcola diferenciada que comeavam a se desenhar no incio da
dcada de 1980. Durante toda esta dcada, aos poucos, vai sendo gestada a ideia de que o
termo pequeno produtor no seria apenas uma categoria descritiva para designar os que
produzem pouco em oposio aos que produzem muito. Esta categoria seria progressivamente
apropriada pelo sindicalismo para identificar um conjunto de produtores diversos e
heterogneos, que apesar de receberam pouco incentivo do Estado, em seu conjunto eram
responsveis por boa parte da produo agropecuria destinada ao consumo interno (como
evidenciava o estudo coordenado por Graziano da Silva, 1978, encomendado pela CONTAG
e outros posteriores). O termo pequeno produtor (ou pequeno agricultor, usado no mesmo
sentido) foi sendo progressivamente incorporado pelo sindicalismo e usado como categoria
identificao de um grupo importante de sua base.
No ano de 1983 foi realizado pela CONTAG e pelas federaes um Encontro Nacional
de Poltica Agrcola98 com objetivo de promover um balano da situao dos pequenos
agricultores em relao aos instrumentos de poltica agrcola (CONTAG, 1984, p.2). Desse
encontro, publicou-se uma cartilha com as avaliaes e as proposta do movimento sindical
sobre poltica agrcola. Nele feita uma crtica ao modelo agropecurio do pas, que
privilegiava a concesso de crdito rural aos grandes produtores e s empresas multinacionais
vendedoras de insumos e mquinas modernas, os produtos de exportao para gerao de
supervit na balana comercial. Mostrava como os pequenos agricultores, tradicionais
produtores de alimentos para o mercado interno, estavam marginalizados na poltica agrcola
do governo (CONTAG, 1984). As propostas do movimento sindical, apresentadas na cartilha,
foram recuperadas do III Congresso da CONTAG de 1979 e seguiam uma lgica de que
instrumentos de poltica agrcola no quadro de excluso em que se encontravam os
trabalhadores rurais em geral eram meros paliativos, sem maiores conseqncias na vida dos
trabalhadores rurais, se no se fizer acompanhar pela implantao imediata e definitiva da
Reforma Agrria (id. p.21). Ou seja, os instrumentos de poltica agrcola eram vistos como
de importncia menor na pauta do movimento sindical nacional naquele momento. Falava-se
na necessidade de abastecer o mercado interno, crdito agrcola especfico, crdito fundirio,
seguro agrcola, assistncia tcnica ao pequeno produtor, comercializao, cooperativismo,
98

No incio da dcada de 1980 a CONTAG tambm realizou outros encontros nacionais ou interestaduais por
categorias e por temas, tais como: em 1982 o Encontro Nacional dos Assalariados Rurais e o Encontro Nacional
sobre Conflito de Terras, em 1983 o Encontro do Vale do So Francisco, entre outros.

151

mas todos esses temas, que afetavam diretamente a atividade do pequeno produtor, estavam
subordinados a pauta da reforma agrria, que era a grande prioridade da luta sindical naquele
momento histrico.
No IV Congresso da CONTAG de 1985 foram apresentadas avaliaes dos problemas
dos pequenos produtores e proposies na rea de poltica agrcola muito semelhantes s j
constantes no congresso anterior e a pauta da reforma agrria continuou a ocupar lugar central
(inclusive nesse Congresso foi lanada proposta de PNRA do governo Sarney, o qual recebeu
apoio da CONTAG). No mbito do sindicalismo contaguiano, o marco que deu incio a
elaborao de uma proposta de poltica agrcola diferenciada para os pequenos produtores foi
dado com a criao da Comisso Nacional de Poltica Agrcola no ano de 1986. Por iniciativa
dessa comisso foi construdo um Projeto Nacional de Poltica Agrcola que deu incio a uma
reflexo mais profunda sobre as especificidades do pequeno produtor e as suas necessidades
de polticas no processo Constituinte (CONTAG, 1989). No mesmo ano de 1986, no mbito
da CUT tambm era apontada como bandeira da Central: a luta por uma poltica agrcola
voltada para os interesses dos pequenos produtores e sob o controle dos trabalhadores. (II
Congresso da CUT, 1986b, p.65).
Um marco importante da afirmao poltica da especificidade da pauta dos pequenos
produtores no Sul teria ocorrido, segundo Menasche (1996), com as mobilizaes contra a
cobrana de correo monetria dos financiamentos agrcolas no ano de 1987. No ano de
1986, com o lanamento do Plano Cruzado, previa-se o congelamento dos preos dos
produtos e fixao das taxas de juros dos financiamentos rurais. Entretanto, passadas as
eleies de novembro de 1986, o governo lanou o Plano Cruzado II fazendo, entre outras
coisas, alteraes nas frmulas de correo e juros do crdito rural. Apenas entre janeiro e
maro de 1987 a correo monetria dos financiamentos aumentou 70% ao mesmo tempo em
que os preos dos produtos agrcolas e as taxas de cmbio permaneciam congeladas. Essa
medida causou forte reao das organizaes de pequenos produtores. Uma proposta
elaborada por sindicalistas ligados CUT de organizar mobilizaes foi apresentada a uma
assemblia de dirigentes da FETAG, levando a Federao e os sindicatos a assumirem a
organizao de vrios protestos no ms de abril, com trancamento de bancos e rodovias e
elaborao de uma pauta de reivindicaes em favor da revogao da cobrana da correo
monetria dos financiamentos agrcolas dos pequenos agricultores. Mobilizaes semelhantes
ocorreram em outros estados e o conjunto dessas lutas resultaria na conquista da iseno da
correo monetria para os pequenos produtores, com emprstimos de valores at 200 mil
cruzeiros. Para Menasche (1996, p.49), essa luta se diferencia das ocorridas at ento por ter
sido assumida como apenas dos pequenos agricultores e por ter marcado a interveno cutista
no sindicalismo rural estadual.
De outra parte, as organizaes de grandes produtores tambm realizaram
mobilizaes pouco tempo depois, tambm exigindo iseno da correo monetria. Um fato
relevante a ser destacado dessa mobilizao se refere formao, nesse perodo, da Frente
Ampla da Agropecuria congregando as principais entidades patronais da agricultura para o
enfrentamento, quela altura, de dois problemas conjunturais: a emergncia da UDR e a
organizao da atuao do patronato rural junto Assemblia Nacional Constituinte.
(Mendona, 2005, p.12). Segundo apontado em uma publicao da FARSUL (1997), a Frente
Ampla da Agropecuria teria sido articulada pela Organizao das Cooperativas do Brasil
(OCB) e por federaes patronais estaduais, como a do Rio Grande do Sul, a do Paran e a de
Minas Gerais devido grande lacuna deixada pela CNA que inoperante e sem
representatividade no cumpria os anseios dos produtores.
152

Da parte dos pequenos produtores, o final da dcada de 1980 foi marcado pela
construo de grandes mobilizaes em boa parte do pas contra as polticas agrcolas do
governo e pela participao das organizaes sindicais na definio das diretrizes de poltica
agrcola que estavam sendo elaboradas no processo Constituinte. Um tema que ganhou
destaque na agenda sindical dessa poca foi a construo de uma poltica agrcola
diferenciada para os pequenos produtores. No captulo das Disposies Constitucionais
Transitrias da Constituio de 1988 foi previsto o prazo de um ano para promulgao de uma
Lei Agrcola que dispusesse sobre os objetivos e instrumentos da poltica agrcola,
prioridades, planejamento de safras, comercializao, abastecimento interno, mercado externo
e instituio de crdito fundirio. (art.50). Previu-se ainda que a poltica agrcola deveria ser
planejada e executada com a participao efetiva do setor de produo, envolvendo
produtores e trabalhadores rurais, bem como dos setores de comercializao, de
armazenamento e de transportes (art.187).
No estado do Rio Grande do Sul o tema foi debatido durante o ano de 1987 nas 18
regionais sindicais e em um encontro estadual realizado nos dias 2 e 3 de dezembro de 1987.
Como resultado destes debates foi publicado pela FETAG-RS (1988) o documento Projeto de
Poltica Agrcola de Viabilizao Social e Econmica da Pequena Propriedade Familiar com
as propostas do sindicalismo. Neste Projeto eram feitas proposies para a viabilizao da
pequena propriedade familiar, tais como: nfase na diversificao das atividades
agropecurias que garantisse a subsistncia das famlias e a venda em mercados locais e
regionais; crdito rural destinado produo de alimentos bsicos; aproveitamento dos
recursos da propriedade; criao de pequenas agroindstrias regionais; implantao de feiras
livres; e uma proposta de nova classificao dos pequenos produtores para efeito de acesso ao
crdito rural, previdncia e sindical. A nova classificao era apresentada da seguinte forma:
a) considerado trabalhador rural o produtor que absorve a mo-de-obra do grupo familiar
explora toda a rea do imvel rural, garantindo-lhes a subsistncia e o progresso social e
econmico, sem concurso de empregados permanentes, ainda que com auxilio de mo-deobra eventual; b) considerada propriedade familiar o imvel rural explorado nas
condies do artigo anterior; c) o enquadramento do produtor e da propriedade familiar ser
de competncia de uma Comisso Municipal, integrada por agricultores escolhidos em
Assemblia Geral da Categoria (FETAG-RS, 1988, p.15).

O setor rural da CUT naquele momento tinha um entendimento diferente sobre a


forma como deveria ser classificado o pequeno produtor. Como destaca Orlando Vincenci
(coordenador do DETR-RS):
Reivindicamos, no preo dos produtos, uma diferenciao entre pequeno produtor e grande
produtor. A gente defende financiamentos com juros subsidiados, at com limite de
propriedade e com limite de financiamento tambm. [O limite] era 5 mdulos rurais e at
2.500 OTNs99. A proposta da Federao no era essa. A Federao, quando viu que isso
tinha ganhos polticos, entrou na briga tambm. A proposta da Federao era uma poltica
diferente a nvel de regime de economia familiar, mas muito relativo esse sistema de
economia familiar: o fazendeiro pega a fazenda com 4 ou 5 filhos, mais os genros e os
puxa-sacos e depois diz que isso economia familiar, quando na verdade so os pees que
esto fazendo a lavoura pra ele, e passa como regime de economia familiar. A Federao
saiu defendendo essa proposta. (Vincenci, 1989 in: CEDI, 1989, p.113).

99

As Obrigaes do Tesouro Nacional (OTNs) foram ttulos reajustveis que seguiam a variao do poder
aquisitivo da moeda nacional. Foi extinta em 1989.

153

interessante notar que mesmo que os critrios apresentados para classificao sejam
diferentes, os limites propostos so bem amplos e maiores do que os dois mdulos rurais
estabelecidos pelo Congresso da CONTAG em 1979 (como mostrado no captulo anterior).
Ao apresentar uma Proposta de Anteprojeto de Lei Agrcola Especial para o Pequeno
Produtor Rural em 1989, a CONTAG apresentava uma proposta de poltica agrcola
diferenciada para os pequenos produtores100 e voltava ao tema dos critrios de classificao
dos agricultores que deveriam ser os beneficirios dessa poltica nos seguintes termos: aquele
que faz uso do trabalho da famlia no estabelecimento, sem concurso de empregados
permanentes, mas com um limite de rea de trs mdulos (CONTAG, 1989, p.14-15).
Esta delimitao de rea explorada em trs mdulos diferenciava-se da proposta da
FETAG-RS, e ampliava os critrios de classificao usada anteriormente pela CONTAG.
Estes diferentes entendimentos traziam implicaes para a base do sindicalismo. A FETAGRS, ao que tudo indica, mantinha a posio de no limitar o enquadramento pelo tamanho da
rea desde a dcada de 1970, devido natureza de sua base que desde sua origem era formada
centralmente por pequenos proprietrios (principalmente colonos) e que, com o processo de
modernizao da agricultura, incorporaram tecnologias modernas de explorao podendo
aumentar suas propriedades, mantendo o regime de trabalho de economia familiar. Portanto,
se fosse limitada a classificao dos beneficirios da poltica diferenciada por tamanho de rea
alguns destes produtores (os associados bons como definiu Ezdio Pinheiro) poderiam ir
para a base da FARSUL. Na CONTAG a conjugao de foras era mais diversa (presidida por
nordestino, mas com bases fortes no Sudeste e no Sul) predominando os interesses de
categorias de assalariados e pequenos proprietrios que procuravam limitar o tamanho do
enquadramento para evitar a entrada de produtores de tamanho mdio que poderiam mudar a
correlao de foras interna. Mesmo com estas resistncias, a CONTAG aceitou ampliar de
dois para trs mdulos os beneficirios, provavelmente por presso das federaes do Sul.
O DNTR/CUT tambm entrava nesse debate ao apresentar uma proposta de
classificao dos beneficirios da poltica agrcola diferenciada que propunha. Previa como
beneficirios os trabalhadores rurais assalariados permanentes e temporrios, os pequenos
agricultores que exploram unidades produtivas de at trs mdulos fiscais e os mdios
produtores que exploram unidades produtivas entre trs e cinco mdulos (DNTR/CUT,
1990a, p.8). A classificao da CUT semelhante da CONTAG para os pequenos
produtores, acrescida dos mdios produtores que expandiam a sua proposta para alm dos
limites estabelecidos pela CONTAG. Neste aspecto, assim como a FETAG-RS, o DNTR (que
tinha entre as suas principais bases pequenos proprietrios no Sul e no Norte) provavelmente
estava procurando abranger os agricultores modernizados que exploravam reas mdias entre
o seu pblico de atuao.
Alm desta proposta de classificao, o DNTR/CUT tambm elaborou um Projeto de
Lei Agrcola com auxlio do Departamento de Estudos Scio-Econmicos Rurais (DESER)
rgo de assessoria e pesquisa ligado aos DETRs dos estados do Sul. Propunha uma
reformulao do modelo agrcola do pas considerado excludente, concentrador e destruidor
dos recursos naturais centrada nas seguintes diretrizes: que todos os recursos de poltica
100

A proposta da CONTAG (1989, p.14-15) abrangia as seguintes temticas: crdito rural destinado globalmente
ao estabelecimento baseado no sistema equivalncia produto (vinculando o valor do financiamento ao preo
mnimo do produto na hora do pagamento); crdito fundirio para complementao de rea aos produtores
minifundirios; preos mnimos, seguro agrcola; pesquisa e assistncia tcnica voltadas para o pequeno
produtor; criao de instrumentos de planejamento da poltica agrcola (um conselho nacional da pequena
produo, um fundo nacional de desenvolvimento da pequena produo e um plano nacional de desenvolvimento
da pequena produo).

154

agrcolas (crdito, servios, subsdios, assistncia) fossem destinados prioritariamente para a


maioria (pequenos e mdios agricultores e trabalhadores rurais); que fossem criadas garantias
de segurana alimentar; recuperao e preservao dos recursos naturais; gesto participativa
das polticas econmicas e sociais para a agricultura atravs da criao de conselhos
nacionais, estaduais e municipais; o crdito, principal instrumento de poltica agrcola, deveria
ser destinado exclusivamente aos pequenos e mdios agricultores de forma subsidiada e com
pagamento com o equivalente preo-produto (DNTR/CUT, 1990a).
Pelo que se percebe das propostas das organizaes sindicais existia um ponto em
comum que era a criao de instrumentos de poltica agrcola diferenciados para os pequenos
produtores, historicamente excludos ou marginalizados pelas polticas agrcolas dos
governos. As suas divergncias maiores estavam sobre a definio do pblico a ser
beneficiado pelas polticas que eram propostas. Cada uma, segundo a configurao de foras e
de bases sociais que priorizava, apresentava critrios e prioridades distintas.
Entretanto, h que se considerar que as propostas levantadas pelo sindicalismo dos
trabalhadores no campo de foras que se constituiu na definio da Lei Agrcola assumem
uma posio minoritria (de oposio agrria, cf. Delgado 1994), pois enfrentavam as
foras polticas majoritrias da Frente Ampla da Agropecuria Brasileira que aglutinava os
setores patronais rurais. Como resultado dessa disputa no Congresso Nacional, a Lei Agrcola
acabou atendendo, em grande medida, os interesses dos grandes produtores, mas tambm
incluiu em seu texto um princpio de poltica agrcola diferenciada, remetendo ao chamado
pequeno produtor o destinatrio primordial dessa diferenciao (Delgado, 1994, p.11).
Ao que pese essa diferenciao, consta a prioridade do Estado em oferecer servios de
assistncia tcnica gratuita, crdito subsidiado, gerao e adaptao de tecnologias agrcolas
aos pequenos agricultores alm de ter previsto a concesso de crdito rural especial e
diferenciados aos produtores rurais assentados em reas de reforma agrria (Lei Agrcola,
1991, art.52). Outra importante conquista dos representantes das organizaes de pequenos
produtores foi a possibilidade de participao na definio das polticas com a criao de
conselhos, tais como o Conselho Nacional de Poltica Agrcola (CNPA) e o Conselho
Nacional de Segurana Alimentar (CONSEA) compostos por integrantes do governo e de
organizaes da sociedade cvel (CNA, CONTAG, OCB etc.). Estes conselhos passaram a ser
importantes instrumentos de planejamento e orientao da poltica agrcola do Estado.
Na avaliao de Delgado (1994), alm desses mecanismos legais de diferenciao da
poltica agrcola e dos canais da participao abertos pela Constituio e pela Lei Agrcola
ainda existe um terceiro elemento fundamental. Trata-se da possibilidade de descentralizao
de polticas para diferentes esferas de estado (federal, estadual e municipal) que permitiu a
discusso de polticas nos outros mbitos do Estado, para alm do federal. Neste aspecto,
particularmente ilustrativa a realizao de um seminrio pelo DETR-RS/CUT com o ttulo A
CUT e a Poltica Agrcola Municipal. O seminrio foi realizado nos dias 5 e 6 de agosto de
1992 na cidade de Passo Fundo-RS. Os debates, que contaram com assessoria do DESER,
giraram em torno da anlise da Lei Agrcola, seus desdobramentos, tendo em vista a poltica
neoliberal do governo Collor e os efeitos sobre os pequenos agricultores. Como
desdobramento desses debates, os sindicalistas procuraram identificar os espaos para
construo de uma poltica agrcola municipal (Agricultura Alternativa, 1992, p.8).
Essa perspectiva de descentralizao das polticas, de participao na definio dos
rumos da poltica agrcola e o princpio de diferenciao da poltica agrcola para o pequeno
produtor sero muito importantes para a definio de polticas pblicas especficas para esse
pblico nos anos seguintes e para que o sindicalismo (seja em sua vertente cutista, seja em sua
vertente contaguiana) reforasse a busca de construo de um projeto prprio de agricultura.
155

Essas propostas levantadas pelas organizaes sindicais, seguindo a lgica da seletividade


estrutural do Estado de Offe (1984), encontraram alguns apoios em setores estatais e foram
implantadas algumas polticas de apoio aos pequenos produtores. A construo dessas
polticas ser tratada no captulo seguinte, relacionada emergncia da noo de agricultura
familiar no pas.

3.5 Como construir a unidade na diversidade? Construo de identidades em um


cenrio de redefinies polticas
Mesmo que os trabalhadores rurais tenham mantido uma participao ativa e
importante no interior da CUT desde a sua fundao, ocorreram momentos de polmica sobre
a pertinncia da sua presena no interior de uma Central classista de trabalhadores. A
polmica sobre o lugar dos rurais no projeto poltico-sindical da CUT foi expressa em dois
artigos publicados na revista Teoria e Debate. Um primeiro artigo intitulado Limpar o
terreno, Paulo de Tarso Venceslau identifica na ortodoxia da esquerda e na herana jurdica
do sindicalismo brasileiro elementos que interagem para aprofundar a confuso que sempre
esteve presente na organizao dos trabalhadores do campo. Na sua tica, estas heranas
combinadas fizeram com que historicamente classes distintas fossem tratadas como iguais:
Foi a ao da ditadura militar [...] que consolidou a falsa unidade em torno dos trs grandes
segmentos que compem a estrutura sindical no campo: os assalariados com as dezenas de
formas de assalariamento existentes; os pequenos proprietrios e suas respectivas
subdivises; e os posseiros, meeiros, parceiros, arrendatrios, que se somam aos
trabalhadores sem terra, com suas especificidades e caractersticas prprias. Todas essas
categorias esto dentro de um mesmo sindicato, como se este fosse capaz de promover a
unidade entre as mesmas. (Venceslau, 1989).101

Visando explicitar as diferenas de interesse entre as categorias dos pequenos


proprietrios e os assalariados, argumenta que muito comum que pequenos proprietrios
contratem mo-de-obra, fato que poderia gerar conflitos trabalhistas entre essas duas
categorias. Para resolver tais conflitos, as demandas so encaminhadas para o mesmo
sindicato, que passa a administrar a disputa entre os seus associados (id.). Com base nisto,
Venceslau (1989) argumenta tambm que as demandas destas categorias so muito distintas:
o assalariado luta por melhores condies de trabalho e salrios mais altos, enquanto os
pequenos proprietrios esto preocupados com os preos mnimos, com o crdito, com a
comercializao, enfim, com a poltica agrcola do governo. Da mesma forma, as outras
categorias enquadradas no sindicalismo (meeiros, parceiros, sem terra etc.) tm interesses
diversos, como acesso terra, pauta que no compactuada por pequenos proprietrios. Por
fim, o autor ainda questiona se seria adequado estar dentro da CUT um segmento de noassalariados (como os pequenos proprietrios): Cabe CUT lutar por preos mnimos,
organizar comercializao ou propor uma poltica agrcola? Qual a diferena entre pequenos
proprietrios rurais e os pequenos empresrios urbanos, como o feirante, o dono do botequim,
da oficina etc.? Seria correto a CUT abrigar em sua estrutura o sindicato desses empresrios?
Como soluo para estes impasses, Venceslau prope que sejam mantidos somente a
101

Fez-se uso da verso eletrnica do artigo de Venceslau (assim como o de Regina Novaes, citado na
sequncia), disponibilizado na internet pela Fundao Perseu Abramo. Nesta verso no aparecem nmeros de
pginas.

156

categoria dos assalariados na estrutura da CUT para manter seu carter classista de
organizao de trabalhadores. A tarefa de organizar e promover polticas para os noassalariados deveria caber ao partido (no caso, o PT).
Entretanto, esta proposta de Venceslau aparecia como despropositada frente s reais
bases sociais rurais que a CUT dispunha naquele momento. As principais bases cutistas no
campo e as suas principais lideranas de destaque nacional eram formadas justamente pelos
pequenos proprietrios do Sul e do Norte do pas. Poucos meses aps ter sado o artigo de
Venceslau foi publicado na mesma revista o artigo Dissolvendo a neblina de Regina Novaes.
Para essa autora, a construo de uma central sindical da classe trabalhadora no se d
somente na demarcao objetiva do que seria a classe, da classe em si (definida pelo lugar
na produo). Ao contrrio, as classes se constituem em suas inter-relaes:
A classe para si (com projeto prprio) s se conforma na luta de classes. Seus limites e
seus contornos no esto previamente estabelecidos. Uma central sindical que se quer
classista no poderia excluir pequenos produtores que, em sua luta, questionam a via ou o
modelo que tem permitido a acumulao e o desenvolvimento do modo de produo
capitalista no pas. (Novaes, 1989).

Novaes argumenta ainda que a classe trabalhadora que a CUT pretende representar
no se encontra pronta no mundo do trabalho espera de ser conduzida pelo sindicalismo. A
classe s existe, enquanto classe para si, como resultado da ao do sindicalismo (e os
demais agentes sociais) na construo de seus projetos estratgicos e debatendo-se com seus
adversrios sociais. Neste aspecto, Novaes se aproxima da noo de classe de Thompson
(1987a, p.9), para quem classe relao histrica: A classe operria no surgiu tal como o
sol numa hora determinada. Ela estava presente no seu prprio fazer-se. (id.). Nesse sentido,
classe movimento.
No que se refere construo de unidade no campo frente diversidade existente,
Novaes tambm contraria os argumentos de Venceslau. A autora reconhece, por um lado, que
a unificao de diferentes categorias imposta pelo enquadramento sindical foi nociva para a
organizao sociopoltica no campo por ter ceifado as experincias organizativas (ligas,
associaes etc.) que existiam por fora do sindicalismo reconhecido pelo Estado. Mas, por
outro lado, argumenta que a noo de trabalhador rural oferecida pelo Estado foi
reapropriada positivamente pela CONTAG na medida em que esse termo passou a ser usado
genericamente como identidade ampla das situaes de trabalho no campo, ao passo que
tambm possibilitou implementar lutas comuns entre diferentes categorias de trabalhadores,
como a luta pela reforma agrria, por previdncia etc.
Outra questo para a qual a autora chama ateno so as diferentes formas de
explorao capitalista que se processam no campo. No so apenas os assalariados rurais que
so explorados, mas, devido enorme heterogeneidade nas relaes sociais a presentes,
percebe-se que para alm da prevista expropriao e proletarizao de uma considervel
parcela de pequenos produtores e de uma nfima parcela que se capitalizou, percebe-se que
houve a especializao da pequena produo, j definitivamente subordinada ao capital
agroindustrial. Dessa forma, construir a unidade poltica a partir da diversidade de situaes
de classe exploradas o grande desafio para a organizao dos trabalhadores no campo.
Por fim, Novaes diferentemente de Venceslau argumenta que a tarefa de uma central
sindical que se pretende classista articular as diferentes lutas imediatas com o processo de
construo da classe trabalhadora (para si). Nesse sentido, a CUT no pode abrir mo de
sua prpria histria organizativa, nem de setores de trabalhadores do campo que a ajudaram
a construir, como os pequenos proprietrios. O desafio maior que se colocava era articular
157

trabalhadores do campo e da cidade para alm das diferenas nas formas em que se realiza e
se reproduz, a explorao capitalista.
O debate levantado por esses intelectuais que procuraram intervir na definio dos
rumos da CUT, no que se refere ao enquadramento da sua parcela rural, tambm revelam
outras discusses cruciais do perodo: em primeiro lugar, como construir identidade de
interesse entre segmentos diversos no campo? Em segundo lugar, por qual organizao passa
a construo da unidade das categorias trabalhadoras do campo?
Identidades aqui no so entendidas como elementos que constituem as essncias
culturais de um grupo social, elementos que o diferem de outros grupos, que so
preexistentes. Mas, so entendidas de uma forma mais ampla, como derivadas das posies
que os grupos assumem no mundo social, so os elos que podem unir grupos a outros grupos.
Nas palavras de Sader (1988, p.44): Tal identidade se encontra corporificada em instituies
determinadas, onde se elabora uma histria comum que lhe d substncia, e onde se regulam
as prticas coletivas que a atualizam. No caso especfico dos trabalhadores rurais, com suas
diversas categorias, a histria comum que estava em construo contava com a atuao de
diferentes atores e instituies. uma histria construda pelos atores, com elementos
contraditrios, como as suas lutas e as suas relaes com as instituies.
No que se refere ao enquadramento sindical, desde a dcada de 1970 as federaes
sindicais dos estados do Sul vinham questionando o uso do tamanho da rea em mdulos. Nos
anos de 1980 essa polmica continuou, as federaes do Sul continuaram a questionar o uso
dessa medida como forma para enquadrar os pequenos proprietrios para o acesso ao crdito
(cf. Projeto de Poltica Agrcola da FETAG-RS, 1988) ao passo que documentos da
CONTAG sobre o mesmo tema sustentavam o limite de trs mdulos rurais para ser
considerado pequeno produtor (cf. Anteprojeto de Lei Agrcola da CONTAG, 1989).
Entretanto, esta discusso era polmica e suscitava diferenas entre as categorias e as foras
polticas no interior do sindicalismo que faziam oscilar a posio da CONTAG sobre o tema.
Nas Resolues do IV Congresso da CONTAG de 1985, por exemplo, aparece o seguinte
pleito: o enquadramento sindical deve ser decidido pelos trabalhadores de acordo com as
atividades que exercem (CONTAG, 1985, p.93). Alm disso, no que se refere
especificamente aos pequenos proprietrios prope que todo agricultor que trabalhe em
regime de economia familiar seja enquadrado como trabalhador. (id. p.94). No V Congresso
da CONTAG de 1991 tambm defendido que sejam considerados trabalhadores rurais os
pequenos produtores que trabalham em regime de economia familiar sem meno ao
tamanho da propriedade (CONTAG, 1991, p.40). Ou seja, pelo que apontam estas Resolues
destes Congressos objetivava-se que no houvesse enquadramento por tamanho de rea da
propriedade (medida em mdulos), mas sim pela forma como o agricultor explora a rea, se
em regime de economia familiar deveria ser enquadrado como trabalhador, se faz uso de
trabalhadores assalariados permanentes deveria ser enquadrado como patro.
Esta proposta de classificao dos pequenos produtores que viviam em regime de
economia familiar e sem empregados permanentes como trabalhadores independente do
tamanho de propriedade (defendido pelas federaes do Sul) aparenta ter sido construda no
interior da CONTAG em um terreno adverso, pois as federaes do Nordeste (que
historicamente dirigiram a Confederao) tinham resistncia incorporao de produtores que
poderiam ser considerados como mdios. Argumentava-se, segundo depoimentos, que o
sindicalismo deveria ser exclusivamente de trabalhadores que tivessem identidade de
interesses comuns e que os produtores com mais de dois mdulos rurais (depois mais de trs
mdulos) teriam pouca afinidade com os assalariados e os pequenos proprietrios; que teriam
um nvel de vida superior e que seus interesses podiam ser diversos e at mesmo
158

contraditrios. H que se considerar tambm que a eliminao do critrio do tamanho da


propriedade como limitador do enquadramento dos trabalhadores rurais tambm provocava o
aumento do nmero de possveis filiados nas federaes do Sul e outras regies causando
possveis mudanas na correlao de foras no interior da CONTAG. De outra parte, desde
meados da dcada de 1980 a pauta da reforma agrria era identificada cada vez mais com o
MST e as lutas dos assalariados rurais (que tiveram grande expresso no final da dcada de
1970 e incio da de 80) j no tinham mais muita fora o que acabava limitando a capacidade
de ao da CONTAG entre estas categorias e a busca de maiores bases entre os pequenos
produtores que, nesta poca, protagonizavam grandes mobilizaes. Por fim, mesmo que no
se tenha uma explicao conclusiva sobre todo este processo de disputa sobre os critrios de
enquadramento entre categorias internas na CONTAG, uma coisa que fica evidente que
aps vrios embates os pequenos produtores ganhavam espao no interior do sindicalismo.
Outra disputa entre foras sindicais que ocorreu no processo Constituinte foi sobre a
legislao sindical. Em nvel geral, o sindicalismo ligado CONTAG manteve a sua postura
de defesa da unidade das categorias rurais que podiam ser enquadradas como trabalhadores
frente aos atores concorrentes. Para isso, defendeu a manuteno do princpio da unicidade
sindical (onde s pode haver uma estrutura sindical representativa da categoria profissional ou
econmica na mesma base territorial), garantindo a unidade legal da categoria trabalhador
rural. Esta postura vinha desde o incio da dcada de 1980 quando seus principais dirigentes
no apoiaram a formao da CUT e sim a CONCLAT que defendia a unicidade sindical. De
outro lado, o sindicalismo rural ligado CUT defendia a proposta de autonomia e pluralismo
sindical, qual seja, a possibilidade de formar sindicatos por categorias especficas no campo e
a eliminao da unicidade sindical. Seja entre os assalariados rurais, seja entre os pequenos
produtores estimulava a diferenciao de estruturas. Est implcita nestas diferentes posturas
frente legislao os interesses de cada uma dessas organizaes sindicais que concorriam
entre si pela estrutura sindical rural. Como afirma Bourdieu (2005), da lgica do campo o
agente dominante ser contra alteraes nas regras propostas pelo desafiador. Nessa
perspectiva, enquanto a CONTAG e as suas federaes, ao defenderem a manuteno da
unicidade sindical, garantiam para si o monoplio da representao oficial dos trabalhadores
rurais em geral, resguardando-se frente aos atores concorrentes. O setor rural da CUT, por sua
vez, procurava atacar este monoplio da representao legal que a CONTAG e as suas
federaes possuam para abrir possibilidades de construo de uma estrutura sindical sob seu
domnio. Portanto, interessava CUT romper com a unicidade sindical, com isso poderiam
organizar sindicatos entre os assalariados rurais e entre os pequenos proprietrios. Fez isso
dando apoio para a criao da Federao dos Empregados Rurais Assalariados do Estado de
So Paulo FERAESP, no ano de 1989 e na organizao de sindicatos regionais de pequenos
produtores em Santa Catarina e no Rio Grande do Sul a partir do incio dos anos 1990.
Na Constituio de 1988 foi mantida a unicidade sindical e o imposto sindical foi
transformado em contribuio confederativa (defendidos pela CONTAG e combatidos pela
CUT), mas se acabou com a necessidade de reconhecimento prvio dos sindicatos e
federaes pelo Ministrio do Trabalho.102 Essa extino da necessidade de reconhecimento

102

No que se refere s exigncias para a fundao de sindicatos a Constituio de1988, em seu artigo 8, inciso I,
acabou com a necessidade prvia de reconhecimento do sindicato pelo Estado, que ocorria atravs da carta de
reconhecimento sindical. Diz o citado artigo: a lei no poder exigir autorizao do Estado para a fundao de
sindicato, ressalvado o registro no rgo competente, vedadas ao Poder Pblico a interferncia e a interveno na
organizao sindical. Porm, em seu inciso II, a Constituio manteve a unicidade sindical e, no inciso IV,
manteve a possibilidade de cobrana de contribuies dos representados (Brasil, 1988).

159

prvio do Estado abriu caminho para a construo de sindicatos e federaes diferenciados e o


incio de uma luta legal pelo reconhecimento oficial destes novos entes sindicais.
O I Congresso do DNTR/CUT de 1990 definiu pela construo da ttica de buscar a
unidade na diversidade no campo. A construo da unidade da classe trabalhadora no
campo passava pela sua vinculao a uma central sindical, mas para isso cada categoria
especfica (assalariados, pequenos produtores, sem terra etc.) deveria construir seus prprios
instrumentos organizativos (sindicatos, federaes, movimentos) da forma que achassem mais
conveniente para o avano das lutas da categoria. Com essa deciso os cutista referendavam
ao mesmo tempo seu apoio ao MST, como organizao de sem-terras, e davam um passo no
sentido de construir uma nova estrutura sindical no campo que fosse adaptada a luta de cada
categoria social.
Mesmo que o DNTR objetivasse pensar polticas para todas as categorias do campo,
ser uma organizao coordenadora da diversidade, desde o seu incio fica evidente a maior
relevncia dos pequenos produtores na sua direo poltica e na definio da agenda e das
bandeiras de luta. Essa maior expresso desse segmento (particularmente os da regio Sul e os
do estado do Par, cf. Favareto, 2006103) destacada nas prioridades das lutas desse perodo.
Conforme as resolues do I Congresso do DNTR:
Nossa poltica de organizao deve destacar especial ateno para a questo dos pequenos
produtores. O DNTR deve tirar uma linha poltica que oriente os departamentos estaduais e
sindicatos para buscarem responder aos problemas imediatos, tanto da produo quanto da
comercializao, inserindo estas questes na luta mais geral do conjunto dos trabalhadores
nos princpios da CUT. (DNTR, 1990, p.25).

Essa hegemonia dos pequenos produtores fez com que o DNTR tivesse elaboraes de
maior vulto para esse pblico. Exemplos disso so as suas intervenes na elaborao de uma
proposta de Lei Agrcola e na formulao de um Projeto Alternativo de Desenvolvimento
Rural (tratado no captulo seguinte).
Um importante debate que os DETRs da regio Sul (reunidos no Frum Sul) travaram
no princpio da dcada de 1990 foi acerca da constituio de uma Federao dos Pequenos
Agricultores dos trs estados do Sul. A possibilidade de formar uma organizao sindical
especfica dos pequenos proprietrios tinha sido debatida ainda na dcada de 1970 no interior
da CONTAG, principalmente pelas federaes do Sul que levantavam o debate sobre a
possibilidade de formao de uma terceira faixa entre trabalhadores e patres. Duas dcadas
depois ressurgia um debate semelhante, mas sob novas bases. Em um documento elaborado
para circulao interna do sindicalismo da CUT, alguns dirigentes e assessores apresentaram
as razes para fazer o debate sobre a possibilidade de criao de uma Federao de Pequenos
Produtores interestadual. Destacava-se que existia uma forte afinidade entre os pequenos
agricultores dos trs estados (as caractersticas de produo e os produtos eram semelhantes,
os principais problemas eram os mesmos: preo, crdito, seguro etc.), diante disso, seria
natural a construo de uma organizao sindical que unificasse o trabalho sindical nos
estados: Unifique o mtodo, unifique os calendrios, unifique as reivindicaes, unifique a
luta contra um inimigo comum (Bonato et al.1991, p.7).
Seguindo esse raciocnio, destacada a importncia de se romper com a estrutura
existente a exemplo dos assalariados e dos sem-terra que j formavam organizaes prprias:
103

Segundo Favareto (2006, p.32) pode-se afirmar que o projeto poltico do sindicalismo rural da CUT teve por
base privilegiada os agricultores familiares do eixo noroeste riograndense/oeste catarinense/sudoeste do Paran,
e os produtores de base familiar da Amaznia, em particular do Par, num primeiro momento aqueles prximos
da Transamaznica. Essas duas regies viriam a ocupar os principais postos de direo at os anos de 1990.

160

Precisamos romper as barreiras que as Federaes pelegas nos impuseram. A barreira do


estadualismo. E o carter de central sindical que as FETAGs tm, central camponesa, de
querer defender os interesses de todos, assalariados, pequenos agricultores e sem-terra. E na
prtica no defendem os interesses de ningum. Os assalariados rurais no se sentem
representados pelas Federaes estaduais, e j surgem sindicatos e federaes prprias. Os
sem-terra fazem sua luta atravs do MST. Resta os pequenos agricultores que ainda se
iludem com essa forma corporativa, que no ajuda a organizar a luta. (Bonato et al.,1991,
p.7).

Como se percebe, a ideia era criar uma federao cutista de pequenos produtores
paralela as organizaes sindicais do sistema CONTAG.
Este debate foi interrompido pela mudana de ttica operada pelo DNTR no incio da
dcada de 1990. De uma posio de concorrncia aberta com a CONTAG passou para a
disputa por dentro da estrutura e de conquista da direo da Confederao. Essa mudana
resultou na extino do DNTR em 1995 e inaugurou uma nova fase no sindicalismo cutista no
campo, no sem tenses, disputas e rupturas.

161

CAPTULO IV
EMERGNCIA DA CATEGORIA AGRICULTURA FAMILIAR
NO SINDICALISMO NO FINAL DO SCULO XX
Este captulo visa compreender a emergncia e consolidao da categoria agricultura
familiar na dcada de 1990. Busca-se centralmente mostrar o que representou o surgimento
desta nova noo como definidora de um grupo de agricultores nas polticas pblicas e no
movimento sindical. Particularmente, procura-se compreender qual foi o papel que o
sindicalismo exerceu na construo desta categoria e quais as mudanas que a sua
incorporao trouxe para os projetos polticos das organizaes sindicais. Aps uma breve
contextualizao das mudanas por que passava o Estado brasileiro, no momento de maior
abertura e internacionalizao da economia com importantes conseqncias para o setor
agropecurio (principalmente devido aos acordos do MERCOSUL), abordar-se- o
surgimento do debate sobre a agricultura familiar no Brasil e sua entrada no sindicalismo em
um momento de significativas mudanas no campo sindical dos trabalhadores rurais.

4.1 Da democratizao poltica s reformas neoliberais: o lugar da agricultura familiar


na nova insero internacional da economia brasileira
Nas duas ltimas dcadas do sculo XX ocorreram importantes mudanas na
sociedade e no Estado brasileiro. So destacados pela literatura em especial dois processos
que alteraram profundamente o Estado e a ordem social e econmica nacional: a
democratizao poltica e a liberalizao econmica. Na leitura de Sallum Jr (2003, p.35-36),
a transio poltica comeou no final da dcada de 1970 com a crise econmica que atingiu o
pas e afetou o regime militar provocando uma crise de Estado, passou pelas campanhas das
Diretas J de 1984, deu origem Nova Repblica, se consolidou institucionalmente com a
nova Constituio de 1988 e politicamente com o primeiro governo de Fernando Henrique
Cardoso (1994-1998), momento em que o Estado ganhou estabilidade segundo um novo
padro hegemnico de dominao de orientao neoliberal nos assuntos econmicos e
alicerado em um bloco poltico de centro-direita (formado basicamente pelo Partido da
Social Democracia Brasileira PSDB e Partido da Frente Liberal PFL).
Enquanto a democratizao poltica foi mais importante na dcada de 1980, a
liberalizao poltico-econmica destacou-se na dcada seguinte. A direo liberalizante com
reduo da participao do Estado na economia emergiu da prpria incapacidade da ao
estatal contornar as sucessivas crises econmicas, descontrole da inflao, queda do PIB etc.,
aliadas difuso de ideias neoliberais que vinha ocorrendo desde os anos de 1970 pelas
instituies econmicas multilaterais e governos de pases do capitalismo central. Nessa
162

leitura, Sallum Jr. (2003, p.41) argumenta que embora o liberalismo econmico no Brasil s
tenha se tornado politicamente hegemnico nos anos de 1990, essa hegemonia comeou a ser
socialmente construda ainda na segunda metade da dcada de 1980. Filgueiras (2006)
chama ateno para o fato de que predominava at meados dos anos 1980 entre as distintas
fraes de classes do bloco dominante a tentativa de redefinir, atualizar e reformar o
tradicional modelo de substituio de importaes. Em resposta crise desse modelo, existia
um eixo unificador de defesa de um projeto neodesenvolvimentista que reservava ao Estado
as funes de planejamento e implementao de investimentos estratgicos. Entretanto, a
partir do final da dcada de 1980, a correlao de foras mudaria significativamente:
Com o fracasso do Plano Cruzado bem como dos demais planos que se seguiram na
segunda metade da dcada de 1980 e ao longo dos embates travados na Assemblia
Constituinte (1986-1988), o projeto neoliberal foi se desenhando e se fortalecendo,
passando do campo meramente doutrinrio para se constituir em um programa poltico,
com a formao de uma percepo, entre as diversas fraes do capital, de que a crise tinha
um carter estrutural e, portanto, que o MSI [Modelo de Substituio de Importaes] havia
se esgotado e que o projeto neodesenvolvimentista era incapaz de responder aos problemas
por ela colocados. (Filgueiras, 2006, p.182).

Outros autores tm apontado a concorrncia entre dois projetos durante a dcada de


1990: um neoliberal, com vis de reforma do Estado e da poltica econmica e outro
democrtico-popular, que havia se gestado nas lutas dos setores populares pela
democratizao do Estado e das estruturas sociais na dcada anterior e se apresentava como
alternativa de poder. Estes projetos, apesar de serem antagnicos entre si, acabaram afluindo,
em alguma medida, naquilo que Dagnino (2004, p.95) chamou de confluncia perversa
entre um projeto poltico democratizante, participativo, e o projeto neoliberal. De um lado,
a sociedade brasileira vivia um processo de alargamento da democracia, que se expressava na
criao de espaos pblicos (Paoli e Telles, 2000) e na crescente participao da sociedade
civil e dos movimentos sociais nos processos de discusso e de tomada de deciso
relacionados com as questes nacionais e as polticas pblicas. O marco formal desse
processo foi a Constituio de 1988, que consagrou o princpio de participao da sociedade
civil nas decises pblicas. Com a eleio de Fernando Collor de Mello e depois Fernando
Henrique Cardoso e como parte da estratgia do Estado para a implementao do ajuste
neoliberal, o Estado se isentou progressivamente de seu papel de garantidor de direitos,
atravs do encolhimento de suas responsabilidades sociais e sua transferncia para a
sociedade civil, terceirizando as aes do Estado. nessa aparente necessidade de uma
sociedade civil ativa e propositiva entre os dois projetos que Dagnino (2004) chama de
confluncia perversa. Entretanto, a mesma autora adverte que essa confluncia, na verdade,
mais aparente do que real, pois o que ocorre a adoo de termos semelhantes entre os
diferentes projetos atravs de um deslizamento de sentidos do que seriam as noes de
sociedade civil, participao, cidadania e democracia (inscritos na Constituio).
Muitas vezes o Estado, para implementar o projeto neoliberal, faz uso destes termos para
justificar seu chamado a sociedade civil para assumir os servios que antes estavam sob sua
responsabilidade, repassando-as para ONGs e/ou o chamado Terceiro Setor.
Mesmo que os governos de Fernando Collor e de Itamar Franco tenham implementado
algumas polticas iniciais de cunho liberalizante, foi o governo Fernando Henrique Cardoso
que consolidou o projeto de reforma do Estado em uma perspectiva liberal. O grande mote do
governo foi por fim Era Vargas, construindo novas formas de regulamentar o mercado sob
inspirao de um liberalismo econmico moderado com uma faceta social, a que alguns
163

autores tm chamado de opo pela terceira via104. Segundo Sallum Jr. (2003, p.44), as
caractersticas centrais deste iderio so: o Estado deveria transferir quase todas as suas
funes empresariais para a iniciativa privada; expandir suas funes reguladoras e suas
polticas sociais; as finanas pblicas deveriam ser equilibradas e os incentivos diretos s
companhias privadas seriam modestos; restringir os privilgios existentes entre os servidores
pblicos; intensificar a articulao do pas com a economia mundial, embora dando prioridade
ao MERCOSUL.105
Para alm das medidas de reforma do Estado, foram tomadas outras visando
estabilizao econmica que marcaram a dcada. Dentre as polticas adotadas nessa rea,
ganhou destaque a construo do Plano Real que visou centralmente reduzir de forma drstica
a situao de hiperinflao em que vivia o pas desde os anos de 1980. Em que pesem os
mritos do Plano Real, segundo apontado por Filgueiras e Pinto (2005, p.3-4), se, de um lado,
conseguiu alcanar a reduo da inflao e a estabilizao dos preos gerando um crculo
virtuoso de aumento do consumo e crescimento da produo e do emprego, por outro lado,
este processo, que se baseava na sobrevalorizao cambial, em elevadas taxas de juros e no
aumento da abertura comercial brasileira, mostrou-se muito frgil, diante dos problemas
surgidos nas contas externas do pas e nas finanas pblicas o que implicou em um aumento
dramtico da vulnerabilidade externa do pas (id.). Ou como sugere Bocchi (2001, p.1): a
contrapartida da estabilizao a grande fragilizao das contas externas e internas do
pas.106 As virtudes da estabilizao econmica tiveram que conviver durante toda a dcada
tambm com as fragilidades que essas medidas causaram na economia nacional, nas contas
pblicas e nos postos de trabalho.
Com a maior abertura econmica o pas passou a viver um processo de reestruturao
dos sistemas produtivos para adequar-se s condies de competitividade internacional da
economia globalizada (novos padres organizativos e tecnolgicos, toyotismo, terceirizao,
descentralizao produtiva, desregulamentao do trabalho etc.). Essa reestruturao, alm de
ter incorporado novas tecnologias de produo e de gesto nas empresas, tambm provocou
mudanas no mundo do trabalho, gerando uma crescente heterogeneizao, fragmentao e
complexificao da forma de ser e de viver da classe trabalhadora, com impacto direto na
ao sindical (Antunes, 1995; 2005). As principais caractersticas que reorientaram a ao
sindical nesse perodo, segundo apontado por Favareto (2006, p.37), foram as necessidades
de: a) horizontalizar a ao poltica, em contraposio ao verticalismo constitudo de acordo
com a organizao por ramos de atividade, caracterstica da dcada anterior; b) reconsiderar a
104

De acordo com Giddens (2001), a terceira via, se refere a uma estrutura de pensamento e de prtica
poltica que visa a adaptar a social-democracia a um mundo que se transformou fundamentalmente ao longo das
duas ou trs ltimas dcadas. uma terceira via no sentido de que uma tentativa de transcender tanto a socialdemocracia do velho estilo quanto o neoliberalismo (p. 36). Por outro lado, autores crticos a essa perspectiva,
como Antunes (2005, p.95), afirmam que esta nova fora poltico-ideolgica se compe pela preservao de
um trao social-democrtico associado a elementos bsicos do neoliberalismo.
105
Segundo apontado por Bresser Pereira, que foi Ministro da Administrao e Reforma do Estado do governo
Fernando Henrique Cardoso: Na delimitao do tamanho do Estado esto envolvidas as ideias de privatizao,
"publicizao" e terceirizao. A questo da desregulao diz respeito ao maior ou menor grau de interveno do
Estado no funcionamento do mercado. No aumento da governana temos um aspecto financeiro: a superao da
crise fiscal; um estratgico: a redefinio das formas de interveno no plano econmico-social; e um
administrativo: a superao da forma burocrtica de administrar o Estado. No aumento da governabilidade esto
includos dois aspectos: a legitimidade do governo perante a sociedade, e a adequao das instituies polticas
para a intermediao dos interesses. (Bresser Pereira, 1998, p.50).
106
Para Bocchi (2001, p.1) H um notvel crescimento dos dficits comercial e de transaes correntes, bem
como um grande aumento do passivo externo lquido. Internamente, h um forte incremento do dficit pblico e
da dvida pblica, em funo das altssimas taxas de juros praticadas no perodo.

164

base social desse sindicalismo, sobretudo incluindo uma multiplicidade de formas sociais de
trabalho, para alm da tradicional situao de assalariamento e; c) conferir um tom mais
propositivo ao sindical, em contraposio ao carter marcadamente reivindicatrio do
perodo anterior.
O projeto de reforma neoliberal do Estado aliado com a tendncia de globalizao das
atividades econmicas prevalecente no final do sculo XX provocou uma redefinio da
poltica de desenvolvimento do pas que at ento priorizava questes internas (substituio
de importaes) e logrou repensar a insero internacional da economia brasileira. Como
destaca Mller (1995, p.129): Essa tendncias apontavam para uma nova configurao geral
do desenvolvimento a de articular a escala global com a sensibilidade regional, implicando
abertura das economias e concorrncia nos mercados internacionais. Nesta estratgia, a
constituio do MERCOSUL aparece como prioritria, fator de integrao e complementao
econmica regional.107
No que se refere ao setor agropecurio, a abertura da economia brasileira ao comrcio
internacional que se intensificou na dcada de 1990, para Delgado (2007), deve ser
desmembrada em duas ordens de fatores: a liberalizao comercial propriamente dita
representada principalmente pela reduo da proteo tarifria frente entrada de produtos
agropecurios no pas e a desregulamentao de alguns setores ou produtos econmicos
(como o trigo e o leite) para os quais a interveno estatal na organizao da produo, da
industrializao e da comercializao foi historicamente muito significativa. A este quadro,
Cordeiro et al. (2003) ainda acrescentam que vrios rgos que controlavam polticas para
produtos especficos foram extintos (como os institutos da cana-de-acar e do caf). O
mesmo destino teve a Empresa Brasileira de Assistncia Tcnica e Extenso Rural
(EMBRATER) em 1991, tendo sido transferidos suas obrigaes para os estados.
Com a assinatura dos acordos que deram origem ao MERCOSUL a partir de 1991, o
Brasil passou a ser um grande importador de produtos agrcolas dos demais membros do
bloco econmico e um exportador de produtos industrializados. Alguns autores, tais como
Zamberlam (1993) e Delgado et al. (1996), apontam que as vantagens competitivas de outros
pases do bloco, principalmente a Argentina, na produo de produtos agrcolas de clima
temperado afetava negativamente o setor agrcola principalmente dos estados do Sul
brasileiro. Neste contexto, estariam inseridos o setor leiteiro, tritcola, vitivincola e a
produo de frutas, atividades tpicas de pequenas propriedades em que a produtividade dos
pases vizinhos superior brasileira.
Avaliando estes processos, Delgado (2009) destaca que o setor agropecurio na dcada
de 1990 foi influenciado negativamente por trs medidas distintas de poltica econmica. Em
primeiro lugar, a liberalizao comercial e o desmonte dos instrumentos de interveno do
Estado causaram uma enorme reduo do volume de recursos aplicados nas principais
polticas agrcolas; a liquidao da poltica governamental de estoques pblicos de alimentos
que teve uma reduo de cerca de 85% em cinco anos; e, a queda considervel das tarifas de
importao de produtos alimentares fez o pas passar a ser um grande importador de
alimentos. Em segundo lugar, a adoo do Plano Real em 1994 levou a uma queda da renda
real do setor agrcola de cerca de 20 a 30%. E, em terceiro lugar, a valorizao da taxa de
cmbio, associada ao grande volume de recursos disponveis no sistema financeiro
internacional e a taxas de juros domsticas bastante elevadas constituram um grande
incentivo ao aumento das importaes agrcolas.
107

Mesmo tendo dado prioridade a construo do MERCOSUL, para Mller (1995) a insero da economia
brasileira no cenrio internacional no ficou restrita ao bloco regional, mas procura ampliar as suas relaes
comerciais de forma diversificada e multilateral com pases da Amrica do Norte, Europa, sia e Oriente Mdio.

165

Essas medidas de reestruturao econmica afetaram todo o setor agropecurio, mas


impactaram de modo especial a parcela que pode ser chamada de agricultura familiar108,
tendo em vista que os produtos mais atingidos por estas medidas foram os produtos
alimentares de consumo interno (Melo, 2001; Delgado, 2009). Nesse sentido, os produtos da
agricultura familiar durante a dcada de 1990 apresentaram uma taxa mdia anual de reduo
de preos reais quase o dobro da dos preos reais dos produtos da agricultura patronal
(Delgado, 2009, p.20-21).
Diante deste conjunto de medidas que afetaram o setor agropecurio, e em especial os
agricultores familiares, as organizaes de representao deste segmento social procuraram
promover aes e reivindicar polticas pblicas para reverter essa tendncia de marginalizao
da pequena produo brasileira. No que se refere constituio do MERCOSUL, as
organizaes de pequenos produtores como a CONTAG e o DNTR/CUT manifestaram
uma viso crtica do processo de integrao, seja por preocupaes de ordem econmica, em
especial sobre as possibilidades de reproduo social dos pequenos produtores frente
concorrncia dos outros pases, seja para reivindicar a participao dos trabalhadores nos
processos de deciso sobre como se daria a integrao. Nesse sentido, entre 22 e 24 de maro
de 1991 ocorreria um evento internacional de organizaes rurais com a realizao do
Encontro Fronteirio de Organizaes Rurais em Santo Cristo-RS.109 Este encontro seria um
primeiro passo para se apropriar da discusso sobre o processo de Integrao do Cone Sul,
como descrito no seu documento final: o primeiro momento onde ns, trabalhadores rurais,
buscamos interferir ativamente na elaborao de propostas, acordos, protocolos que, at ento,
eram nica e exclusivamente determinados pelos empresrios e governos dos quatro pases,
mas que atingem a maioria da populao. (Encontro Fronteirio... 1991, p.6).
Ainda que ocorressem eventos de discusso entre organizaes rurais dos pases,
somente seriam abertos no Brasil alguns canais oficiais de dilogo para as organizaes de
trabalhadores, segundo aponta a literatura disponvel, a partir da posse de Itamar Franco na
presidncia da Repblica no final de 1992. Aps esse perodo passaria a ocorrer um processo
de participao, mesmo que limitado, das organizaes de representao na definio de
polticas que pudessem preservar os pequenos produtores brasileiros frente aos efeitos que a
implantao do MERCOSUL causava.
A partir de 1993 foram realizados alguns seminrios em estados do Sul e do Sudeste
brasileiro para debater a integrao dos pequenos produtores no Mercado Comum do Sul,
centrando-se, especialmente, na reivindicao da definio de polticas agrcolas
diferenciadas, notadamente as polticas de reconverso e reestruturao das pequenas
propriedades que fossem mais diretamente afetadas com o processo de formao do mercado
comum (Navarro, 2010). Na tentativa de dar voz s organizaes de agricultores, segundo
Romano (1995, p.107) foram criados no Brasil fruns estaduais que tratam das questes da
pequena produo familiar, com a participao das secretarias de agricultura estaduais,
agncias de extenso agropecuria, cooperativas e representantes dos pequenos produtores.
Porm, segundo sua avaliao, na prtica, as organizaes dos pequenos produtores e dos
108

Os trabalhos de Melo (2001) e Delgado (2009) tendem a considerar por agricultura familiar a produo
feita para o mercado interno em propriedades com reas menores de 100 hectares. Os produtos da agricultura
familiar para eles so: amendoim, batata, cebola, feijo, fumo, mandioca, sisal, tomate, uva, sunos, frango e
leite. Os da agricultura patronal so: algodo, arroz, cacau, caf, cana-de-acar, laranja, milho, soja, trigo e
bovinos.
109
O Encontro foi organizado pelo DNTR/CUT e pela Comisso Regional de Atingidos por Barragens (CRAB)
do Brasil, Movimento Agrrio de Missones, Asociacin de Pequeos Productores del Chaco da Argentina e pela
Cordenacin Regional de Agricultores de Itapua e Unin Nacional Campesina do Paraguai. Dele tambm teriam
participado organizaes de pequenos agricultores do Uruguai.

166

trabalhadores rurais apresentam srias dificuldades de participao nestes seminrios e


fruns (id.), pois tiveram pouca capacidade operacional e tcnica para acompanhar e intervir
na definio de propostas de polticas do interesse dos pequenos produtores, uma vez que o
acompanhamento dos fruns e seminrios deveria ser feito segundo dois critrios, por estado
e por produto gerando uma disperso enorme. Entre os estados inicialmente listados estavam:
Rio Grande do Sul, Santa Catarina, Paran, So Paulo e Minas Gerais que, cabe lembrar,
caracterizariam-se pela complexidade e diversidade das situaes de organizao da produo
que apresentam. A lista dos produtos carne, vinho, fumo, feijo, milho, soja, leite, frutas e
oleaginosas compreende a maioria dos principais produtos agropecurios do Pas.
(Romano, 1995, p.108).
Para acompanhar todas as discusses e ter capacidade de intervir nos rumos das
decises a serem tomadas as organizaes sindicais precisariam oramentos volumosos para
deslocamentos, uma fluida rede de elaborao ou acesso aos dados necessrios e um elevado
nmero de quadros e assessores especialmente capacitados (Romano, 1995, p.108).
Estruturas dessa natureza transcendiam as possibilidades concretas das entidades
representativas dos pequenos produtores, como o DNTR/CUT e a CONTAG. Para suprir em
parte estas fragilidades, as organizaes fizeram uso de rgos de assessoria para tornar
possvel a sua interveno nesse processo. Nesse sentido, as elaboraes e estudos produzidos
pelos tcnicos do DESER, Escola Sindical Sul da CUT e outros rgos de assessoria so
apontados como fundamentais para a qualificao da interveno sindical no processo de
negociao da integrao dos pequenos produtores brasileiros no MERCOSUL.
Outros fatores que contriburam para a construo das propostas polticas feitas pelo
sindicalismo dos trabalhadores rurais no processo de formao do MERCOSUL foram os
intercmbios, as viagens de lideranas e atividades de formao realizadas com organizaes
de agricultores, Igrejas, ONGs e agncias de solidariedade europias durante as dcadas de
1980 e 1990 para conhecer as experincias europias (principalmente na Frana e na
Alemanha). A integrao regional realizada com a constituio da Unio Europia, a Poltica
Agrcola Comum e as aes das organizaes de agricultores familiares nesse processo foram
vistas como uma forma de subsidiarem a interveno do movimento sindical no Brasil e nos
demais membros do MERCOSUL. O conhecimento do modelo da agricultura familiar
(predominante em boa parte da Europa), fomentado por polticas de Estado, ajudou a embasar
os projetos de agricultura das organizaes de agricultores brasileiras que passavam a deixar
para trs a postura defensiva de mera defesa dos pequenos produtores que estavam sendo
excludos progressivamente do processo produtivo, postura que havia predominado na dcada
de 1980, para adotar uma postura positiva e propositiva sobre o que passaria a ser chamado de
o modelo da agricultura familiar. O relato de Medeiros, Pacheco e Leite (1994) sobre uma
viagem de intercmbio na Alemanha aponta elementos sobre a experincia europia que
poderia fomentar o debate no Brasil:
a) a preocupao com a democratizao e o desenvolvimento sustentado so enfoques
adequados no dilogo Norte-Sul;
b) as perspectivas da agricultura familiar, no sentido no apenas da sua reproduo
socioeconmica, mas ainda de todo o seu significado histrico-cultural, tnico e poltico,
que permeiam o debate na Europa na defesa da agricultura familiar, so valores que
precisam ser traduzidos para o Brasil;
c) o resgate do papel da agricultura familiar no Brasil, situao atual e perspectivas no
mbito do debate, hoje em curso, sobre as alternativas ao modelo agrcola vigente, merece
tambm maior comunicao e intercmbio com os nossos parceiros na Alemanha. Essa
discusso tanto mais importante se levarmos em conta que hoje no Brasil, mesmo entre os
setores progressistas, questiona-se a viabilidade econmica dos produtores familiares,

167

atribuindo-lhes um papel de receptores de polticas compensatrias e no o papel de


sujeitos econmicos e polticos. (1994, p.52, grifos nossos, ELP).

O conhecimento de experincias europias pelas lideranas sindicais e por intelectuais


orgnicos permitiu subsidiar alguns debates que estavam em curso no Brasil no tocante s
influncias do MERCOSUL na agricultura e o lugar dos pequenos agricultores no cenrio
nacional. Neste aspecto, alm dos intercmbios, foram realizados vrios encontros,
seminrios, fruns e estudos pelas organizaes de representao brasileiras e de outros pases
para alcanar acordos favorveis para os agricultores familiares dos pases membros (ou
pequenos produtores como eram chamados corriqueiramente). Segundo apontado nos Anais
do I Encontro Nacional Extraordinrio dos Trabalhadores Rurais da CONTAG de 1994,
teriam ocorrido nesse perodo vrios seminrios, encontros, e fruns nacionais e em diversos
estados brasileiros para tratar das condies em que estavam e as medidas necessrias para
viabilizao dos pequenos produtores no processo de integrao. Tambm apontado que
ocorreram articulaes internacionais entre as organizaes de pequenos produtores dos
pases do MERCOSUL atravs de realizao de dois Encontros de Dirigentes Sindicais de
Pequenos Produtores ocorridos no Uruguai e na Argentina (CONTAG, 1994).
interessante notar que, no caso brasileiro, como resultado desse conjunto de eventos
constituiu-se no mbito do Ministrio da Agricultura, Abastecimento e Reforma Agrria
(MAARA) uma Comisso Tcnica do Pequeno Produtor (Portaria MAARA 682/93 e 42/94)
em conjunto com a CONTAG110 para analisar temas relacionados pequena produo e
formao de propostas na rea de polticas agrcola. A constituio dessa comisso foi muito
bem avaliada pelo sindicalismo, como aponta o documento da CONTAG:
Sem dvida, a constituio desta comisso, composta por representantes do Ministrio da
Agricultura e da CONTAG, significou uma expressiva vitria do MSTR e um fato indito:
pela primeira vez o governo admitiu sentar, em condies de igualdade, com os
trabalhadores rurais para negociar uma proposta comum de poltica agrcola (CONTAG,
1994, p.28, grifos nossos, ELP).

Como resultado dos trabalhos dessa Comisso foi publicado um relatrio com o
sugestivo ttulo Propostas e recomendaes de poltica agrcola diferenciada para o pequeno
produtor rural (MAARA/CONTAG, 1994). Nesse relatrio, alm de fazer uma anlise sobre
a importncia socioeconmica da pequena produo no pas e suas fragilidades frente
entrada em vigor do MERCOSUL, era feita uma srie de propostas e recomendaes para a
poltica agrcola. Dentre as mais importantes, apresentadas como recomendaes
emergenciais, estavam trs: a) instituio de uma nova classificao do pequeno produtor
rural; b) incluso no Plano Safra 1994/95 das propostas apresentadas pelo relatrio da
Comisso, em especial as relacionadas com a classificao do pequeno produtor, crdito rural,
seguro agrcola e PROAGRO; c) e criao no mbito do MAARA de uma secretaria
especfica que estabelecesse diretrizes e coordenasse as polticas agrcolas diferenciadas
visando o desenvolvimento social e econmico (MAARA/CONTAG, 1994, p.8).
Nas propostas apresentadas no documento, as mais destacadas diziam respeito
classificao dos pequenos produtores e a proposta de crdito diferenciado para esse pblico.
A proposta de nova classificao dos pequenos produtores rurais estabelecia critrios

110

Interessante notar que apesar da Comisso ser formada oficialmente pelo MAARA e pela CONTAG, entre os
seus integrantes (oito do MAARA e oito da CONTAG) constata-se a presena tambm de um tcnico
convidado da CUT e outro da FETAEMG, que era dirigida por cutistas.

168

importantes que passariam a ser adotados na definio de polticas para o campo desse
perodo em diante, a saber:
considerado pequeno produtor rural aquele que explore parcela de terra na condio de
proprietrio, posseiro, arrendatrio, parceiro ou ocupante atendendo simultaneamente aos
seguintes requisitos: a) utilizao do trabalho direto e pessoal do produtor e sua famlia,
sem concurso do emprego permanente, sendo permitido o recurso eventual ajuda de
terceiros, quando a natureza sazonal da atividade agrcola exigir; b) que no detenha, a
qualquer ttulo, rea superior a quatro mdulos fiscais, quantificados na legislao em
vigor; c) que 80% de renda familiar do produtor seja originria da explorao agropecuria
e/ou extrativa; d) que o produtor resida na propriedade ou em aglomerado rural ou urbano
prximo. No caso de pequeno produtor cuja propriedade no atinja um mdulo fiscal, a
exigncia de renda originria da explorao ser de 40%, no mnimo. (MAARA/CONTAG,
1994, p.9-10).

Estes critrios se aproximam dos critrios de classificao do pequeno produtor


defendidos pela CONTAG no processo Constituinte e na Lei Agrcola, guardadas algumas
diferenas. introduzido um critrio sobre a necessidade de 80% da renda ser proveniente da
explorao agropecuria, ligada preocupao do sindicalismo para que as polticas
diferenciadas fossem exclusivamente designadas a agricultores propriamente ditos. A
limitao do tamanho da rea para a classificao dos pequenos produtores vinha em debate
desde a dcada de 1970 quando foi estabelecido pelo governo federal o enquadramento
sindical do pequeno produtor em at um mdulo gerando um debate interno no sindicalismo.
Na dcada de 1980 o sindicalismo da CONTAG tendeu a defender a eliminao desse critrio
(como mostram as declaraes de congressos apresentadas no captulo anterior), mas em
alguns momentos, como na proposta de Lei Agrcola que formulou, aparece a proposta de
classificao em at trs mdulos. Ainda que com contradies, em nvel geral, na dcada de
1980 e no incio da de 1990 ocorreu um processo de ampliao das possveis bases do
sindicalismo no segmento dos pequenos produtores ao mesmo tempo em que o sindicalismo
perdia influncia (devido concorrncia com outros atores) e capacidade de mobilizao das
suas tradicionais bandeiras da reforma agrria e dos direitos trabalhistas. O segmento dos
pequenos produtores passava a ser o centro de suas atenes e os critrios de
classificao/limitao por tamanho de rea perdiam importncia.
Para alm das disputas sindicais estritas deve-se tambm considerar as determinaes
legais que contriburam para definir os pequenos produtores em at quatro mdulos fiscais.
No ano de 1993 foi aprovada a Lei Agrria (Lei n. 8.629) que alm de ter regulamentado as
disposies constitucionais sobre as polticas de reforma agrria no pas, estabeleceu o que
deveria ser considerado por pequena propriedade no pas.111 Definiu por pequena
propriedade, no Artigo 4, o imvel rural que possui rea compreendida entre 1 (um) e 4
(quatro) mdulos fiscais.112 Ao que tudo indica, o critrio usado pela Comisso Tcnica
MAARA/CONTAG para estabelecer os beneficirios das polticas diferenciadas os
produtores de at quatro mdulos foi embasado nessa Lei.

111

Imveis rurais com rea superior a 4 (quatro) e at 15 (quinze) mdulos fiscais eram classificados como
mdia propriedade e estas juntamente com as pequenas seriam insuscetveis de desapropriao para fins de
reforma agrria a pequena e a mdia propriedade rural, desde que o seu proprietrio no possua outra
propriedade rural. (Lei n. 8.629, de 25 de fevereiro de 1993).
112
O mdulo fiscal estabelecido para cada municpio, e procura refletir a rea mediana dos mdulos rurais dos
imveis rurais do municpio. O mdulo rural, por sua vez, calculado para cada imvel rural em separado, e sua
rea reflete o tipo de explorao predominante no imvel rural, segundo sua regio de localizao.

169

Na temtica do crdito rural, as proposies da Comisso Tcnica, recomendavam a


constituio de um Programa Especial de Crdito para os pequenos produtores rurais,
obedecendo algumas condies: os beneficirios deveriam ser os que se enquadrassem como
pequenos produtores (segundo a proposta de classificao estipulada); as cooperativas e
associaes exclusivas de pequenos produtores; e as cooperativas e associaes que no
fossem somente de pequenos produtores poderiam repassar crdito para estes. Alm disso,
demonstrando preocupao com as taxas de correo monetria que haviam causado grandes
problemas para os agricultores saldarem os financiamentos na dcada de 1980, sugeria que os
encargos financeiros fossem feitos com base na equivalncia-produto (previsto na Lei
Agrcola) e que houvesse um rebate (subsdio) de 30 a 40% sobre o valor do crdito especial
para os pequenos produtores (MAARA/CONTAG, 1994).
Essa incluso das cooperativas e associaes exclusivas de pequenos produtores como
beneficirias diretas da poltica de crdito e as demais apenas como repassadoras de crdito
devia-se s disputas que o sindicalismo promovia em vrios locais durante as dcadas de 1980
e 90 pelo controle das cooperativas. Nesta poca, as organizaes de pequenos produtores
constatavam que na maioria das cooperativas eles constituam o maior nmero de associados,
mas o controle das suas direes era dos grandes, que acabavam se tornando os maiores
beneficirios da ao das cooperativas. Na regio Sul ocorreram vrias tentativas dos
pequenos produtores, organizados pelo sindicalismo, de ganhar a direo das cooperativas,
mas foram poucos os casos de sucesso nessas disputas.113

4.2 Sindicalismo propositivo: Projeto Alternativo de Desenvolvimento, Gritos da Terra e


polticas diferenciadas
O sindicalismo dos trabalhadores rurais no princpio da dcada de 1990 via-se em
crise. A criao do DNTR no mbito da CUT em 1988 ocorreu em um momento de abalo na
hegemonia da CONTAG como aglutinadora e representante dos segmentos subalternos do
campo. Esse declnio no papel da CONTAG, segundo apontado por Novaes (1991), pode ser
creditado a trs ordens de fatores: a) ao desgaste resultante de sua aproximao com o Estado
e especialmente com o governo da Nova Repblica (principalmente da derrota de seu projeto
de reforma agrria, que havia sido uma das impulsionadoras dessa aproximao); b) ao seu
distanciamento da CUT, no s com a no filiao central, mas tambm pela rejeio dos
princpios de liberdade e autonomia sindical expressos na Conveno 87 da OIT, durante o IV
Congresso, de 1985; e c) ao episdio relativo eleio da direo da entidade em 1988,
realizada de forma indireta apesar das resolues congressuais que indicavam a eleio em
Congresso. Alm disso, foram feitas acusaes de fraude nas eleies. Esse conjunto de
fatores, somado concorrncia que a Confederao passava a enfrentar com a emergncia de
novos atores no campo, enfraqueciam a importncia poltica que tivera anteriormente.
Do lado do DNTR/CUT, mesmo estando estruturado desde 1988 como organismo que
se propunha autnomo ao sistema sindical oficial, muitos sindicatos e mesmo federaes
113

No Seminrio Nacional de Cooperao Agrcola e sua Relao com o Sindicalismo promovido pelo
DNTR/CUT (1992) citado o caso da COTRIMAIO (grande cooperativa de Trs de Maior-RS que atua em 10
municpios) como um exemplo em que os pequenos produtores assumiram a direo da cooperativa. Em outro
locais onde os pequenos no conseguiam tomar as grandes cooperativas tradicionais ocorriam iniciativas de
formao de cooperativas menores s dos pequenos, como citado no mesmo Seminrio, dentre outros, o
exemplo do municpio de Constantina-RS onde o STR motivou a formao de uma nova cooperativa.

170

passaram a ser dirigidas por cutistas. Gerava-se uma situao ambgua, pois, ao mesmo tempo
em que o DNTR se propunha a ser uma organizao autnoma, seus integrantes participavam
da estrutura sindical capitaneada pela CONTAG.
Outro elemento que mudou significativamente na dcada de 1990 foi a relao da
sociedade civil com Estado. Com a Constituio de 1988, formou-se, ainda que com
limitaes, alguns canais e espaos de dilogo ou participao dos atores sociais com poder de
presso e reconhecimento social possibilitando um maior protagonismo do sindicalismo
nestes espaos. Entretanto, esse espao de expresso e interlocuo das demandas dos
trabalhadores rurais privilegiava a participao da CONTAG, suas federaes e sindicatos
como estrutura sindical reconhecida em detrimento do DNTR. Mesmo que o DNTR e sua
estrutura sindical tivessem boa capacidade de proposio poltica e fossem representantes de
uma base sindical relativamente ampla, os canais oficiais os preteriam perante a estrutura
sindical da CONTAG.
Avaliando essa situao, Favareto (2006) afirma que tanto a CONTAG quanto o
DNTR/CUT estavam em crise no incio dos anos de 1990:
A CONTAG chegava nessa dcada com uma estrutura de invejvel capilaridade (3.280
sindicatos oficialmente existentes, dos quais 2 mil aproximadamente participavam de
alguma forma da vida sindical), reconhecimento social como organizao sindical
progressista, capacidade de interlocuo com o Estado em diversos nveis. Essa mesma
CONTAG, entretanto, inicia esse perodo sofrendo o desgaste de sua forma de se relacionar
com o Estado e a dificuldade em promover atualizaes mais profundas naquele seu projeto
sindical, seja nas suas bandeiras de luta, seja nas suas formas organizativas, seja nas
caractersticas da ao sindical ainda em muito pautada pelo legalismo. O novo
sindicalismo [CUT], por sua vez, tambm gozava de forte reconhecimento social, grande
capacidade de expresso e mobilizao, apresentava contedos e prticas renovadores da
tradio sindical anterior. No caso da vertente cutista, os limitadores estavam na dificuldade
em firmar-se como o interlocutor privilegiado perante o Estado e em ampliar sua insero
entre os sindicatos da base contaguiana. (2006, p.38).

A crise do sindicalismo dos trabalhadores rurais tambm era percebida pelas


organizaes nesse perodo. A CONTAG nos Anais do seu V Congresso, realizado em 1991,
mesmo sem falar em crise do sindicalismo, fazia meno a uma situao de descrdito
vivida pelo sindicalismo, por diferentes motivos: a indefinio do governo quanto principal
bandeira do movimento sindical, a reforma agrria, mesmo depois de ter lanado o PNRA no
IV Congresso da CONTAG de 1985; as dificuldades do movimento sindical em fazer frente
ao arrocho salarial e poltica agrcola que no favorecia aos pequenos produtores; a nfase
dada pelo sindicalismo luta coletiva no estava sendo acompanhada do necessrio trabalho
de educao sindical (CONTAG, 1991, p.34).
Do lado da CUT, tambm era percebida a crise do sindicalismo. Mesmo que nas
concluses do I Congresso do DNTR de 1990 aparecessem apenas referncias esparsas a
problemas na arena sindical, em congressos estaduais esse tema tinha fora. No I Congresso
do DETR-RS realizado em 1990 foram discutidos elementos considerados motivadores da
crise do sindicalismo:
O I Congresso do DETR CUT-RS ocorreu em um perodo marcado pela chamada crise do
movimento sindical rural. A dificuldade em mobilizar os trabalhadores, a falta de
conquistas econmicas concretas, a queda do nmero de associados nos STRs, os
problemas financeiros vividos pelas diferentes instncias do movimento sindical e o
desnimo dos dirigentes e das lideranas apresentavam-se como sintomas de uma crise
mais geral. (DETR-RS, 1993, p.2).

171

Na leitura do prprio sindicalismo da CUT as mudanas que deveriam ocorrer para


superar a crise deveriam ser quanto forma do encaminhamento das lutas. Enquanto na
dcada de 1980 a atuao do sindicalismo teria sido somente reivindicativa, os trabalhadores
eram mobilizados em cima de questes imediatas, que emergiam da conjuntura (DETR-RS,
1993, p.2), na dcada de 1990 requeria-se uma postura mais propositiva aliada presso
frente aos governos.
Essa nova postura trouxe implicaes para a sua forma de atuao e para o seu projeto
poltico e de agricultura. Se, na dcada de 1980, o projeto poltico cutista era amplo e genrico
almejando a democratizao do Estado, da sociedade e do sindicalismo oficial, suas propostas
para a agricultura no eram menos gerais: buscava uma maior participao nas esferas de
deciso, reivindicava crdito, assistncia tcnica etc. ao mesmo tempo em que se iniciava a
construo de experincias de produo autnomas dos pequenos produtores frente s
indstrias de insumos. Nos anos de 1990 o sindicalismo cutista passou por uma fase em que
se debruou na elaborao de um projeto prprio para a agricultura, um projeto alternativo.
Um olhar sobre as experincias no estado do Rio Grande do Sul e em locais de sua atuao
evidencia esses processos no nvel mais micro.
No II Congresso estadual DETR-RS, realizado entre 30 de novembro e 3 de dezembro
de 1993, foi tomada a deciso poltica de partir para uma etapa de organizao da produo
e de formulao de um projeto para o campo com base no resultado das experincias
concretas vivenciadas pelos trabalhadores desde a base e da reflexo poltica articulada do
conjunto da CUT e de seu campo de alianas (DETR-RS, 1993, p.11). Com a formulao
desse projeto para o campo pretendia adotar uma ttica de ao no mais somente de
carter reivindicatrio e contestatrio, mas tratava-se de elaborar uma proposta alternativa
de desenvolvimento rural que servisse para definio de pautas concretas de reivindicao e
negociao (id.). Este novo modelo de agricultura a ser construdo alm de ter por meta
fortalecer os agricultores familiares e apoiar a reforma agrria, implicava em fazer escolhas
tecnolgicas que levassem em conta preocupaes ecolgicas e culturais. Nas resolues do II
Congresso j eram apresentados alguns indicativos do que seria esse projeto, que passaria a
dar os contornos do projeto cutista para o campo:
Um projeto Alternativo de Desenvolvimento que garanta a viabilizao da Agricultura
Familiar implica em: a) um novo modelo tecnolgico que leve em conta as questes sociais
e ecolgicas da produo agrcola [...]; b) novas formas de organizao da produo,
comercializao, beneficiamento da produo e abastecimento [...]; c) reforma agrria
enquanto instrumento para transformao do atual modelo de desenvolvimento da
agricultura brasileira; d) poltica agrcola diferenciada para o pequeno agricultor [...]; e)
pesquisa e extenso rural voltados para o interesse dos trabalhadores [...]; f) construir as
bases culturais de um desenvolvimento alternativo, resgatando valores como a
solidariedade, a cooperao e estabelecendo uma nova relao homem-natureza (DETRRS, 1993, p.14-17).

Essa perspectiva de elaborao de um projeto alternativo de desenvolvimento no


estava sendo pensada somente no RS, mas tambm no Frum Sul dos DETRs e no DNTR no
mesmo ano de 1993. Na I Plenria do Frum Sul, realizada entre 16 e 18 de maro de 1993,
destacado dentre as prioridades do sindicalismo no ano: desencadear um processo para
elaborao de um Projeto de Desenvolvimento da Agricultura na Regio Sul, sob a tica da
CUT, contrapondo-se ao projeto neoliberal/MERCOSUL. (Frum Sul dos DETRs, 1993,
p.3). Perceba-se que no se estava pensando em um simples projeto na rea da agricultura,
mas um projeto sob a tica da CUT, com seus princpios e linhas ideolgicas para ser
encampado pela Central. Da mesma forma, a I Plenria do DNTR, realizada em agosto de
172

1993, apontou como um dos principais desafios do movimento sindical cutista: a construo
de um Projeto Alternativo de Desenvolvimento Econmico para o campo, articulado com toda
a Central e setores aliados. Este projeto deve servir como base para elaborao de pautas
concretas de reivindicao e negociao. (DNTR, 1993b, p.1). Este projeto deveria ser o
resultado das experincias concretas vivenciadas pelos trabalhadores desde a base e da
reflexo poltica articulada do conjunto da CUT e de seu campo de alianas. (DETR-RS,
1993, p.10).114
As propostas que foram sistematizadas no que passaria a ser chamado de Projeto
Alternativo de Desenvolvimento no eram uma absoluta novidade no sindicalismo, pois a
maioria delas j estava em discusso desde o final dos anos de 1980 nos debates do processo
Constituinte e na Lei Agrcola (como tratado no captulo anterior). A novidade que este
Projeto trouxe foi a organizao dessas propostas articuladas entre si em um projeto nico
com vistas a dar um tom propositivo para o sindicalismo, para viabilizar a agricultura familiar
e apresent-la como modelo de organizao para o campo brasileiro defendido pela CUT. Ou
seja, a novidade a ideia de um projeto (uma utopia para mobilizar um grupo e criar um ator
coletivo) que procurar mostrar que a agricultura familiar uma forma diferenciada de
explorao da agricultura, centrada em unidades familiares de produo, que seria mais
sustentvel, respeitaria a diversidade, geraria distribuio de renda. Seria uma aposta na
democratizao e na sustentabilidade da agricultura brasileira.
Com essa perspectiva, o tema da organizao da produo ganhou destaque dentro do
sindicalismo cutista no RS. Em vrios municpios, desde os anos de 1980 vinham sendo
construdas experincias de agricultura alternativa (substituio de insumos qumicos por
orgnicos, produo de sementes prprias para o plantio, uso de controle biolgico contra
pragas, conservao do solo etc.), diversificao da produo e formao de associaes de
cooperao agrcola entre agricultores. Nos anos de 1990 foram pensadas formas de
aprimoramento dessas experincias iniciais visando propiciar aos agricultores e suas
organizaes maior domnio sobre o processo produtivo e a comercializao de seus produtos.
Nesse sentido, o sindicalismo rural da CUT atuou fortemente na formao de pequenas
cooperativas, na organizao de grupos de comercializao, conquistou cargos em
cooperativas tradicionais e operou enquanto fora poltica no processo de cooperativizao
da CORLAC, hegemonizando o movimento de criao de pequenas cooperativas de
produtores de leite (DETR-RS, 1993, p.18).
A Companhia Riograndense de Laticnios e Correlatos S/A (CORLAC) foi uma
empresa de capital misto (pblico estadual e privado) criada na dcada de 1960. Segundo
apontado por Souza (2007), a companhia passou por uma srie de dificuldades econmicas no
final da dcada de 1980 que comprometeram a continuidade de suas atividades, o que abriu a
possibilidade para a sua transformao em cooperativa no princpio da dcada seguinte.
Com a cooperativizao passaria a ser chamar Cooperativa Riograndense de Laticnios
e Correlatos (COORLAC) e a ser gerida por um consrcio de cooperativas, dentre elas
algumas pequenas cooperativas de produtores de leite ligadas ao sindicalismo da CUT,
principalmente da regio do Alto Uruguai. Em 1995, nessa regio do RS, j operavam sete
cooperativas de produtores de leite integradas COORLAC. Eram elas: COOPERAL
(Cooperativa dos Produtores de Rurais do Alto Uruguai), COOPASUL (Cooperativa dos
Pequenos Agropecuaristas de Campinas do Sul), COPAAL (Cooperativa de Produo
114

Vale a pena destacar que as posies do DETR-RS e as do DNTR neste aspecto da construo do Projeto
Alternativo e outras no por acaso eram muito semelhantes. Dentre as principais lideranas do DNTR vrias
eram provenientes do RS, como Orlando Vincenci, Elvino Bohn Gass e Altemir Tortelli, portanto, as
elaboraes do DETR-RS muitas vezes so muito prximas ou estavam em sintonia com o debate nacional.

173

Agropecuria de Aratiba), COMARA (Cooperativa Mista de Ronda Alta), COOPAC


(Cooperativa de Produo Agropecuria de Constantina) e COORONDINHA (Cooperativa
Agrcola Mista de Rondinha) (Souza, 2007, p.76).
Dessas cooperativas formadas por influncias do sindicalismo cutista com objetivo de
intervir na organizao da produo, tem sido destacada pelo prprio sindicalismo e por
alguns trabalhos (Magalhes 1998; Abramovay, 2001; Favareto, 2001; Picolotto, 2006), a
experincia da COOPAC, como um exemplo de relativo sucesso que pode ilustrar como se
deu o processo de interveno do sindicalismo cutista na organizao da produo no nvel
mais micro. No municpio de Constantina, os cutistas conquistaram a direo do sindicato em
1986. Com assessoria do CETAP e do DESER iniciaram trabalhos de formao com os
agricultores, experincias com agricultura alternativa e organizao de associaes de
cooperao agrcola. Em 1991, como resultado desses trabalhos anteriores e em contraposio
a uma grande cooperativa tradicional da regio (COTRISAL115), que era considerada agente
da agricultura especializada e da excluso dos pequenos agricultores, foi fundada a COOPAC
para trabalhar com a diversificao da produo e das fontes de renda, sendo escolhida a
atividade leiteira como central. A criao dessa cooperativa e o incio de suas atividades na
rea leiteira em 1993 deu uma nova dimenso para os pequenos agricultores do municpio:
Mais prxima dos pequenos pecuaristas do municpio, a nova cooperativa (COOPAC)
inicia um trabalho de fomento e estimula a entrada de outros produtores na produo
leiteira. Ao mesmo tempo, a nova cooperativa exatamente pela ligao que seus
fundadores tinham com as comunidades do interior do municpio e pelo desejo de fazer da
atividade econmica uma forma de gerao e distribuio de renda leva adiante um
trabalho de melhoramento de pastagens e de aprimoramento gentico do rebanho. A
cooperativa recebia um forte apoio do sindicato de trabalhadores rurais que colocou
disposio deste projeto sua estrutura e, especialmente, um tcnico agrcola. De 150
produtores em 1993, os produtores de leite do municpio saltaram, hoje [2001], para nada
menos de 600. De 1500 litros dirios, a cooperativa passou a recolher 35 mil litros. O preo
ao produtor aumentou, j que os grandes grupos privados e as cooperativas tradicionais da
regio encontraram um concorrente voltado explicitamente a elevar a renda do produtor. O
municpio como um todo dinamizou-se com base nos recursos da nova cooperativa.
(Abramovay, 2001, p.2).

A partir de meados da dcada de 1990 essa cooperativa em parceria com o sindicato e


organizaes de assessoria passou a fomentar o cultivo de produtos orgnicos (soja, trigo,
leite, frutas etc.) entre os agricultores do municpio e regio estimulando um debate sobre o
uso e as escolhas de tecnologias, insumos, a qualidade dos alimentos produzidos e, acima de
tudo, pensar novas alternativas para a agricultura familiar local. Como afirma um dirigente da
cooperativa:
Ento, o agricultor comeou a fazer acar, a plantar amendoim, pipoca, para vender pra
COOPAC, a noz pecan ajuntar no cho e vender pra COOPAC. E da cria debate da
agricultura familiar e eu acho que este momento foi bastante rico. Bastante rico por que a
COOPAC d a cara da agricultura familiar (Adir Lazzaretti, 2004, apud Picolotto, 2006).

Este conjunto de experincias teria criado condies para fortalecer o debate sobre a
agricultura familiar e dado base concreta para pensar o projeto do sindicalismo para a
agricultura. A experincia de Constantina (assim como outras) aparece narrada em relatrios
115

O municpio de Constantina fica na rea de atuao da COTRISAL (Cooperativa Tritcola Sarandi Ltda.).
Esta Cooperativa concebida pelas lideranas como um dos principais agentes da modernizao da agricultura,
incentivadora da especializao e, portanto, um adversrio a ser combatido.

174

de seminrios sindicais, cartilhas sobre experincias bem sucedidas para circulao interna do
sindicalismo, entre outros.116 A construo de cooperativas como esta deram base para o
sindicalismo cutista experienciar e traar seu projeto de agricultura na regio Sul do pas.117
4.3.1 Gritos da Terra Brasil, afirmao dos agricultores familiares e conquista do PRONAF
A origem dos Gritos da Terra Brasil deve ser creditada a eventos semelhantes que
foram organizados em duas regies de forte atuao da CUT rural (e de onde eram suas
principais lideranas nacionais). Em 30 de abril de 1991 foi realizado no Par pela
FETRAGRI118 e outros atores o I Grito do Campo, como uma grande mobilizao dos
trabalhadores rurais contra a violncia no campo e pelo acesso dos pequenos produtores ao
Fundo Constitucional de Financiamento do Norte (FNO) previsto na Constituio de 1988.
Na construo desse primeiro Grito do Campo, segundo Tura (1996, p.68),
um aspecto marcante foi o grande arco de alianas que se conseguiu costurar para alm do
movimento sindical e no interior deste, via Comit Rio Maria119. Participaram de sua
organizao, diferentes centrais sindicais CUT, CONTAG, CGT; partidos polticos PT,
PCdoB, PSB, PSDB; entidades de apoio FASE, CPT, CARITAS, SPDDH; e religies
Igreja Catlica e Luterana.

Ainda no mesmo ano, entre 27 e 30 de agosto, ocorreu o II Grito do Campo no Par,


como continuidade do I, mas dessa vez centrado na pauta do acesso aos recursos do FNO e
negociado centralmente com o Banco da Amaznia (BASA). Esse II Grito conquistou uma
linha de crdito chamado de FNO-Urgente. Tura (1996) chama ateno para o fato de que II
Grito foi concebido como uma mobilizao que no poderia acabar sem vitrias, e mesmo
que se tenha avaliado que as conquistas desse Grito foram pequenas, permitiu a construo
da perspectiva de uma luta seqencial, onde se estuda conquistas para longo prazo e no
apenas as do momento (id. p.84). Nessa direo, o III Grito do Campo, organizado em 1992,
e o Grito dos Povos da Amaznia, realizado em 1993, procuraram levar adiante as pautas do
movimento sindical centrada na construo de um projeto alternativo de desenvolvimento
rural com base na pequena produo familiar (id. p.95), ampliando a articulao poltica para
os demais estados da Amaznia e fazendo uso de uma ttica de mobilizaes de trabalhadores
em vrias regies dos estados e nas capitais mais importantes para promover negociao com
os governos e com o BASA.
Nesse mesmo perodo, na regio Sul do pas, foram organizadas mobilizaes
semelhantes pelas organizaes de pequenos produtores ligadas CUT, as chamadas Jornadas
de Mobilizao. Como relata o dirigente sindical Altermir Tortelli (na poca coordenador do
DETR-RS e membro do DNTR/CUT):
116

A experincia da COOPAC relatada no Seminrio Nacional de Cooperao Agrcola e sua Relao com o
Sindicalismo Rural do DNTR/CUT, realizado em Goinia em 1992, no Seminrio A CUT e a Poltica Agrcola
Municipal promovido pelo DETR-RS em Passo Fundo em 1992 e na cartilha sobre Cooperativismo de Leite do
Projeto CUT/CONTAG de 1998.
117
Vale ressaltar que a partir de 1997 a COORLAC passou por um processo de desestruturao e muitas das
cooperativas de leite precisaram buscar canais prprios para comercializao de leite, dentre elas a COOPAC.
Maior detalhamento sobre as experincias em Constantina ver Picolotto (2006 e 2010).
118
Os cutistas conquistaram a direo da FETRAGRI (Federao dos Trabalhadores na Agricultura do Par) em
1987 atravs da formao de uma chapa de oposio em um processo eleitoral.
119
O Comit Rio Maria era frum de discusso criado por vrias organizaes (CUT, FETAGRI, CPT, CNBB,
Igreja IECLB, OAB) aps o assassinato do presidente do STR de Rio Maria, Expedito Ribeiro, em 1990.

175

Aqui no Sul, nos tinha as Jornadas de Mobilizao e no Norte eles comearam com os
Gritos do Campo, que comeou com a FETAG do Par. Ns fundimos as duas estratgias,
que era o que: jornadas concentradas de mobilizao com negociao, com pautas gerais e
negociao em vrias frentes e com um processo intensivo de mobilizao num perodo de
um ms, 15 dias, uma semana que criava uma condio real de negociao com o governo
do estado e com o governo federal. Na verdade ns no produzimos, no um troo novo,
uma ideia que os trabalhadores de qualquer lugar do mundo j fizeram isso nos urbanos. Tu
inicia uma negociao, se no avana a negociao tu vai pro pau, vai pra greve. Ento o
Grito da Terra nasce dessas aes no Par, das nossas aes aqui do Sul, que tinha essa
ideia de juntar muita gente, fazer um processo de negociao e de presso simultnea
forando de fato a construo de grandes acordos e especialmente polticas pblicas.
(Entrevista ao autor, 2010).

As experincias dos Gritos do Campo e das Jornadas de Mobilizao, ocorridas nas


regies onde estavam as principais bases e lideranas do DNTR, teriam dado base para que no
ano de 1994 fosse organizado o I Grito da Terra Brasil, como uma mobilizao nacional,
unificada, organizada por uma ampla articulao de atores do campo, tais como: DNTR/CUT,
CONTAG, MST, MAB, Movimento Nacional dos Pescadores (MONAPE), Conselho
Nacional dos Seringueiros (CNS) e Coordenao dos Povos Indgenas do Brasil (CAPOIB).
A realizao do I Grito da Terra foi muito bem arquitetada, tomando por base as
experincias anteriores e a postura propositiva que o sindicalismo assumia nesse perodo. A
tomada da deciso da sua realizao ocorreu ainda em agosto de 1993 quando da realizao
da I Plenria Nacional do DNTR/CUT, quando se definiu: O DNTR deve realizar, em
conjunto com outras entidades, uma Jornada Nacional por terra, trabalho, salrio, crdito,
sade e previdncia (DNTR, 1993a, p.3). Nesse esprito, foram realizados trs Encontros da
Coordenao para organizar as mobilizaes do Grito da Terra Brasil (nome dado a
mobilizao nacional no primeiro encontro de dirigentes) e a construo da pauta de
reivindicaes. Analisando os relatrios desses trs encontros evidencia-se que o Grito
objetivou, como afirma o Relatrio II Encontro,
construir a confiabilidade entre as entidades, buscando a unidade de ao dos trabalhadores
rurais, somando foras para as transformaes necessrias; no ter carter apenas de
protesto, buscando a negociao de pontos concretos, procurando obter conquistas para os
trabalhadores rurais; construir elementos para um projeto alternativo de desenvolvimento
para o campo (Grito da Terra Brasil, 1994a, p.2).

Mais do que isso, evidencia-se que a preparao da pauta a ser entregue aos governos
nos estados e ao governo federal passou por um amplo processo coletivo de discusso e de
aprendizado, tendo em vista que aparece em vrios momentos dos relatrios de Encontros da
Coordenao que alguns pontos da pauta ainda precisavam ser aprimorados uma vez que a
elaborao estava superficial, genrica ou mesmo bastante extensa. Nesse sentido, o
Relatrio do II Encontro sugere: Conforme definio do I Encontro da Coordenao do Grito
dia 19/01 e referendada novamente, a pauta dever ser bastante enxuta, com pontos claros
para a negociao, bem como os justificativos de cada item. (Grito da Terra Brasil, 1994a,
p.3).
O Grito estava sendo preparado para ser um grande evento de reivindicao,
proposio e negociao com os governos e, ao mesmo tempo, como uma forma das
organizaes do campo contrarem confiabilidade entre si e elementos para um projeto
alternativo de desenvolvimento.
Outro elemento a ser destacado foi o papel central que exerceu o DNTR, pois alm de
ter sido quem props a realizao do Grito foi quem assumiu um papel de coordenador de
176

todo o processo da sua construo. A CONTAG, ao que se pode perceber pelos relatrios e
depoimentos, participou de todo o processo, mas com fortes dificuldades de mobilizar e
envolver a sua estrutura sindical de forma efetiva. No caso da regio Sul, at o III Encontro da
Coordenao do Grito, realizado no final de maro (menos de dois meses antes das
mobilizaes), nenhuma das trs federaes tinha manifestado qualquer interesse em
participar do Grito e a do RS afirmava que iria fazer aes fora do Grito (Grito da Terra
Brasil, 1994b, p.1).
O I Grito da Terra Brasil, realizado entre 9 e 13 de maio de 1994, acabou sendo um
amplo conjunto de mobilizaes realizadas em todo pas pelas organizaes participantes.
Combinou a realizao de aes nos estados e em Braslia, com negociaes de pautas com os
governos estaduais e com o governo federal. Em um panfleto da poca apontado que o Grito
combina diversas formas de ao, que incluem o protesto, a proposio e a negociao, no
excluindo aes mais enrgicas, como ocupao de prdios pblicos, no sentido de pressionar
o governo a atender as reivindicaes dos trabalhadores (Grito da Terra Brasil, s.d.). Com a
construo do Grito o sindicalismo renovava a sua forma de ao, conseguia maior
protagonismo na sociedade e na lutas por polticas de apoio sua base social. Como
caracteriza Medeiros (2001):
A mobilizao de trabalhadores de diversos pontos do pas, trazendo-os para as ruas,
realizando ocupaes de rgos pblicos, manifestaes, vem constituindo o eixo dos
Gritos da Terra. Atravs deles busca-se uma forma espetacular de
apresentao/negociao de demandas com o Estado mas tambm apoio da sociedade para
suas propostas. (Medeiros, 2001, p.118).

A pauta nacional apresentada pelo I Grito da Terra foi ampla, em virtude da ampla
coalizo de atores que o construram, contendo sete eixos temticos: reforma agrria, poltica
agrcola, direitos sociais e trabalhistas, previdncia social, sade e segurana no trabalho,
poltica energtica e meio ambiente (Grito da Terra Brasil, 1994c). Entretanto, no se pode
deixar de notar que, dentre todos os pontos de pauta, o referente poltica agrcola acabou
assumindo uma importncia central pelas conquistas alcanadas. Tem sido atribudo ao I
Grito tanto por sindicalistas quanto por acadmicos a conquista do Programa de
Valorizao da Pequena Produo (PROVAP) em 1994 e, nos anos seguintes, com novas
edies do Grito, a sua ampliao e transformao em uma poltica mais ampla, com o
Programa Nacional de Fortalecimento da Agricultura Familiar (PRONAF).
Alguns analistas, como Schneider et al. (2004), Mattei (2007) e Grisa e Wesz (2010),
atribuem a criao do PROVAP a duas ordens de fatores que teriam se somado: uma seria a
reivindicao por parte do sindicalismo dos trabalhadores rurais (CONTAG e DNTR/CUT)
por uma poltica de crdito subsidiado para os pequenos agricultores que seriam afetados pelo
processo de abertura comercial da economia brasileira no processo de criao do
MERCOSUL (nesse aspecto entrava o tema da reconverso e reestruturao produtiva
principalmente dos produtores afetados na regio Sul); e o outro teria sido a repercusso do
estudo FAO/INCRA (1994) que definiu operacionalmente a agricultura familiar e estabeleceu
um conjunto de diretrizes que deveriam nortear a formulao de polticas pblicas adequadas
s especificidades dos diferentes tipos de agricultores familiares. Entretanto, h que se
acrescentar tambm outro fator, normalmente esquecido. Os agricultores assentados de
reforma agrria haviam conquistado um Programa de Crdito Especial para a Reforma
Agrria (PROCERA) ainda em 1986, mas com maior efetividade a partir de 1992120. O
120

O PROCERA foi criado ainda em janeiro de 1986, previsto pelo Plano Nacional de Reforma Agrria
(PNRA), lanado em 1985, para disponibilizar recursos aos assentamentos rurais. Entretanto, pelo que apontam

177

PROCERA operava com taxas de juros e prazos para pagar diferenciados dos demais
programas de crdito rural abrindo um precedente para que os demais pequenos produtores
reivindicassem a criao de um programa semelhante. A CONTAG e CUT vinham
demandando a criao de uma poltica semelhante ao PROCERA desde a Constituinte.
Cabe frisar que, embora o PROVAP tenha propiciado poucos resultados do ponto de
vista dos recursos aportados para os agricultores, sua importncia consistiu na transio que
com ele se iniciou em direo a uma poltica pblica diferenciada para os pequenos
agricultores. Deve-se lembrar, por exemplo, que, at esta poca, os pequenos agricultores
eram enquadrados como micro-produtores pelo Manual de Crdito Rural do Ministrio da
Agricultura, o que fazia com que precisassem disputar recursos com os grandes proprietrios,
que historicamente foram os principais tomadores de crdito (Schneider et al. 2004).
A realizao do II Grito da Terra Brasil em junho de 1995 ocorreu aps o VI
Congresso da CONTAG (realizado em abril) em que foi construda a unificao formal do
sindicalismo dos trabalhadores rurais atravs da filiao da CONTAG CUT. Em funo
dessa unificao do sindicalismo, a partir do II Grito, a CONTAG, como organizao cutista,
passaria a assumir a sua realizao como prioritria, mantendo-se um amplo leque de aliana
com as demais organizaes do campo que j haviam participado da primeira edio.
A preparao do II Grito j durante o governo Fernando Henrique Cardoso
manteve uma estrutura semelhante do de 1994. Entretanto, o projeto do movimento sindical
comeava a se transformar significativamente desse momento em diante ao assumir a
agricultura familiar como a destinatria de suas maiores expectativas.121 Era um momento em
que a bandeira da reforma agrria estava hegemonizada pelo MST, em que este ator se
projetava nacionalmente com grandes aes de massa (marchas, ocupaes de terras,
trancamento de estradas etc.) e deixava pouco espao para o sindicalismo nessa rea. De outra
parte, o sindicalismo vinha em um processo de construo da unidade com a filiao da
CONTAG CUT, assumia uma postura mais propositiva frente aos governos, estava
construindo o seu Projeto Alternativo de Desenvolvimento centrado na agricultura familiar.
Neste contexto complexo de ascenso nacional do MST e de unificao do sindicalismo no
campo (processos descritos mais adiante) que ocorreria a emergncia da categoria
agricultura familiar no sindicalismo da CONTAG. O depoimento do seu ento presidente,
Francisco Urbano, aponta esta virada e a importncias da academia nesse processo:
Desse perodo de 1988 para c, ns fomos aprofundando. Em 1995, me parece, foi o grande
salto da maioria das lideranas sindicais, e boa parte dos tcnicos, de fato, compreenderam
que tinham que mudar o enfoque nessa agricultura, da pequena agricultura familiar. Se voc
Bruno e Dias (2004), o PROCERA teve pouca efetividade at o governo Itamar Franco, tendo atendido somente
30 mil famlias. At 1992 a elaborao de projetos e a contratao de recursos haviam sido insignificantes.
Neste contexto, de fato, o PROCERA s comeou a operar sistematicamente quase uma dcada depois de sua
criao, a partir de 1993. Naquele momento, as mudanas polticas do governo Itamar Franco (1992-1994) e a
crescente presso dos movimentos sociais contriburam para o aumento dos recursos destinados ao Programa,
principalmente com o incio da participao dos Fundos Constitucionais na composio de suas fontes de
recursos. (id., p.11).
121
Essa assimilao da agricultura familiar como categoria central para o sindicalismo se reflete tambm nos
pontos de pauta do II Grito da Terra de 1995. A reivindicao na rea de poltica agrcola passava a ser a
ampliao e melhoria do PROVAP, atravs da incluso dos pescadores artesanais, pequenos garimpeiros e
extrativistas no pblico do programa; acesso ao crdito de custeio aos assentados de reforma agrria, mesmo
que tenham recebido crdito do PROCERA; destinao de 40% dos recursos do PROVAP para crdito de
investimento; concesso de crdito aos agricultores em regime de economia familiar, de forma global para
unidades produtivas, de modo a permitir o planejamento integrado da propriedade (Grito da Terra Brasil, 1995,
p.8).

178

olhar a maioria dos documentos dos Congressos dos Trabalhadores, tem uma lgica em
termos dos objetivos, mas voc vai ver que tem uma mudana muito grande entre os
documentos anteriores e a partir de 1995. Que na minha viso, foi o grande momento da
academia brasileira. Estudiosos como Jos Eli da Veiga e outros que estavam na Europa
estudando com maior firmeza o papel da agricultura familiar, nesses pases capitalistas, sem
ter feito uma reforma agrria. Eu me lembro, que o Jos Eli da Veiga passou uns oito meses
na Inglaterra - que tem um processo de distribuio de terras bem diferente da maioria, estudando o processo da agricultura familiar. A partir daquele Projeto Nacional de Poltica
Agrcola da CONTAG - que foi feito para definio de uma poltica agrcola diferenciada e
que foi feito para fazer a Lei Agrcola no Congresso Nacional, que a Constituio mandava
fazer - foi aonde se aprofundou esse processo. (Urbano, 2003, apud Brasil, 2004, p.139).

Sobre este depoimento de Urbano tambm importante registrar alguns silncios que
so reveladores das disputas que ocorriam e dos agentes que as promoviam. Primeiramente no
seu relato afirmado que o debate sobre a agricultura familiar teria comeado em 1988, no
por acaso no ano de fundao do DNTR, que tinha por base principal este pblico, tomaria
este segmento de agricultores como seu pblico preferencial e seria um dos grandes
responsveis por levar este debate para dentro da CONTAG no incio da dcada de 1990. Em
segundo lugar, Urbano tambm silencia sobre o papel que teve o DNTR no processo de
formao da proposta de Lei Agrcola que, assim como a CONTAG, elaborou um projeto de
Lei Agrcola e constituiu frente com esta nas disputas no Congresso com a Frente Ampla da
Agropecuria (dos patronais) para inscrever na Lei os interesses dos pequenos produtores. No
relato parece que foi somente a CONTAG que atuou para este objetivo. E, por fim, o terceiro
silncio de Urbano refere-se sua afirmao de que em 1995 foi o momento do grande
salto em que o debate da agricultura familiar entraria com fora no sindicalismo. No por
acaso esse foi o ano em que a CONTAG se filiou CUT e o DNTR foi extinto, com a
deliberao de tornar a CONTAG uma organizao cutista no somente na sua vinculao
formal, mas tambm no seu projeto (ou seja, com a incorporao da ideia cutista de construir
um Projeto Alternativo de Desenvolvimento com base na agricultura familiar). Portanto, foi o
ano em que o projeto da agricultura familiar passou a ser da CONTAG.
Outro fator que provocou mudanas no interior do sindicalismo dos trabalhadores
rurais na dcada de 1990 foi o aumento da importncia poltica da categoria dos pequenos
produtores (depois chamados de agricultores familiares). Era um movimento que se
processava desde a regio Sul e algumas partes do Norte com grande presena de pequenos
proprietrios que vinham alcanando espaos no interior da estrutura sindical desde a dcada
de 1980. Como relata Ezdio Pinheiro (que foi presidente da FETAG-RS e vice-presidente da
CONTAG entre 1986-1989), tambm sem fazer referncia alguma CUT:
No se entendia que houvesse agricultura familiar no Brasil. Achava-se que havia
agricultura familiar no Rio Grande do Sul, em Santa Catarina, Paran, parte de So Paulo, e
a acabava a agricultura familiar no Brasil. Era essa ideia que estava na cabea das pessoas.
Falava-se em agricultura de subsistncia, mas sem nenhuma expresso. Foi no final da
dcada de 80 que a CONTAG comeou a caminhar pelo Brasil, a olhar todas informaes e
descobriu quantas mil famlias havia em Maranho, Bahia, Gois etc. At o final da dcada
de 80, se discutia pontualmente as crises por produtos e a se reivindicava uma ajuda, um
abono etc. Se fssemos falar na EMBRAPA, na EMBRATER sobre agricultura familiar
eles diziam que iam ajudar, mas no se acreditava no potencial de desenvolvimento dessa
agricultura. S apenas nesses ltimos dez, doze anos, que de fato a agricultura familiar
comeou a aparecer com uma fora muito grande. A CONTAG comeou a discutir com as
Federaes uma poltica diferenciada. Ela s foi acontecer recentemente, h uns oito anos
atrs. O sistema financeiro sempre dificultou muito o avano destes agricultores familiares.

179

Ningum sabia ao certo quantas pessoas, essa agricultura empregava. Foi uma descoberta
para todos, inclusive para o MSTR. (Pinheiro, 2003, apud Brasil, 2004, p.125).122

O relato de Amadeu Bonato (integrante do DESER e assessor do Frum Sul dos


DETRs) destaca que as experincias acumuladas na regio Sul pelo sindicalismo da CUT
teriam influenciado a aposta do sindicalismo nacional no tema e no projeto da agricultura
familiar em meados dos anos de 1990. Alm disso, Bonato acrescenta que com a entrada dos
cutistas na CONTAG teria ocorrido uma maior capacidade de influncia nacional das
elaboraes acumuladas pela regio Sul, o aumento da capacidade de presso e interveno
nas polticas pblicas e as vitrias conquistadas nesse perodo (Bonato, 2003, p.12). Essa
influncia seria sentida fortemente com a adoo do projeto da agricultura familiar como
central pelo sindicalismo que acabaria deixando em segundo plano a pauta da reforma agrria
(uma vez que o MST a assumia com maior visibilidade e impulso) e dos direitos trabalhistas
dos assalariados (pois o sindicalismo no conseguiu manter a dinmica das greves e
campanhas salariais do incio dos anos 1980).
No primeiro ano de governo de Fernando Henrique Cardoso o tema agrrio parecia
ter perdido seu lugar no debate nacional, o sucesso do Plano Real trouxe uma alta
popularidade ao presidente e, aparentemente, no havia contestao popular (Medeiros,
2002, 59). No entanto, uma forte onda de ocupaes de terras promovidas pelo MST e por
alguns sindicatos e as situaes de extrema violncia policial de represso aos ocupantes
(como nos massacres de Corumbiara, Rondnia, em 6 de agosto de 1995 e de Eldorado dos
Carajas, Par, em 17 abril de 1996) alteraram este quadro e o tema da questo agrria voltaria
ao debate pblico nacional (id.).
No ano de 1995, aps muitas mobilizaes no campo onda de ocupaes de terras e
as grandes mobilizaes realizadas pelo II Grito da Terra que tinham por foco o apoio ao
pequeno agricultor o governo, visando retomar a iniciativa poltica e deixar de estar a
reboque das presses dos movimentos (Medeiros, 2002, p.60), procurou absorver as
demandas apresentadas, redefinindo e readequando-as atravs dos mecanismos de seleo que
lhe so prprios (Offe, 1984). Frente a estas demandas, o governo teria optado por atender
prioritariamente s demandas de apoio agricultura familiar e escolheu o sindicalismo da
CONTAG/CUT (unificado formalmente) como seu interlocutor privilegiado no campo.123
Neste quadro, foi criado por uma Resoluo do Banco Central o Programa Nacional de
Fortalecimento da Agricultura Familiar (PRONAF), como uma linha de crdito especial (com
juros de 12% ao ano) destinada ao custeio e investimento das atividades desenvolvidas pelos
agricultores familiares. Os recursos deveriam provir de 20% da exigidade bancria e mais
200 milhes do Fundo de Amparo ao Trabalhador (FAT) (Banco Central, Resoluo n 2.191,
de 24 de agosto de 1995).
122

O depoimento de Francisco Urbano (2003, id.) tambm revela essa descrena das autoridades na agricultura
familiar: Em 1995, o Fernando Henrique Cardoso j eleito presidente, ns estivemos com ele apresentando um
documento, o Grito da Terra. [...] A gente apresentava para ele, concretamente, toda aquela base anterior do
Projeto de Poltica Agrcola. Ajustadas algumas questes, medidas concretas, ns queremos uma poltica
agrcola diferenciada mesmo. O que disse o Presidente para ns naquele momento? Seu Urbano eu vou atender
vocs, ns vamos estudar para fazer uma poltica de atendimento aos pequenos agricultores. Mas vocs esto
equivocados nesse processo, porque at o ano 2005, o Brasil ter no mximo 5% de populao brasileira no
campo. Eu fiquei assustado, como se ele estivesse olhando para o Brasil, naquele momento, como se ele
estivesse sendo o presidente da Inglaterra.
123
Naquele momento tambm ocorria certa tentativa de aproximao do governo com setores do sindicalismo da
CONTAG. Inclusive alguns sindicalistas importantes na estrutura eram filiados ao PSDB, como Francisco
Urbano, que era presidente da CONTAG. Outro caso conhecido o de Ezdio Pinheiro, ex-presidente da
FETAG-RS, que foi deputado federal pelo PSDB entre 1995-1998.

180

A realizao do III Grito da Terra Brasil de 1996 merece uma ateno especial por
dois motivos: foi realizado somente pelo sindicalismo e passou a fazer uso da noo de
agricultura familiar em sua linguagem em substituio a de pequena produo. O fato de
somente o sindicalismo ter organizado o III Grito aparenta ser fruto de uma conjuno de
fatores, tais como: as disputas por bases sociais que vinham ocorrendo entre as organizaes
sindicais e o MST vinham estremecendo as suas relaes; a opo do governo em privilegiar
negociaes das demandas apresentadas pelos Gritos com as organizaes sindicais em
detrimento dos demais atores e o fato de que, com a unificao formal do sindicalismo
(filiao da CONTAG CUT), a direo dos Gritos que era exercida inicialmente pelo DNTR
(que era bastante prximo do MST) passou para a CONTAG com quem o MST promovia
fortes disputas por bases, principalmente nas suas regies de expanso do Norte e Nordeste do
pas. Ao que tudo indica, a opo do III Grito ter sido realizado somente pelo sindicalismo
esteve relacionada s fortes disputas que ocorriam no perodo pela afirmao dos atores que
seriam os representantes das demandas dos trabalhadores rurais em geral em interlocuo com
o Estado. Como o Grito era uma iniciativa puxada pelo sindicalismo, as demais organizaes,
em especial o MST, parecem no ter sido convidadas a participar desta edio.
Outro fator que tambm ajuda a entender estas disputas est relacionado adoo da
categoria agricultura familiar pelo sindicalismo como linguagem oficial a partir desta edio
do Grito e da importncia que este segmento de trabalhadores passava a ter na hierarquia das
demandas. Enquanto nas edies anteriores do Grito sempre aparecia como primeiro ponto de
pauta a Reforma Agrria, no III Grito o primeiro ser a pauta Poltica Agrcola, evidenciando
que a hierarquia da importncia das questes para os atores que estavam envolvidos nesta
edio (CUT e CONTAG) haviam se invertido. A agricultura familiar era escolhida como o
pblico preferencial do sindicalismo e passou a ser o modelo de agricultura proposto pela
CONTAG em todos os seus documentos posteriores. Na pauta do III Grito foi feita meno
importncia da agricultura familiar nos pases desenvolvidos que apostaram nesse modelo de
agricultura e recomendaes para que o Brasil tambm optasse por este modelo para alcanar
o desenvolvimento sustentvel. Alm disso, incorporou as teses defendidas pelo documento
FAO/INCRA (1994) afirmando que os seus dados mostram a maior eficincia da agricultura
familiar seja social, por gerar muito mais empregos, econmica por ser mais eficiente do
ponto de vista produtivo e ambiental por formar sistemas de produo mais sustentveis.
(Grito da Terra Brasil, 1996a, p.4). Apesar dessa sua maior eficincia a maioria dos
agricultores familiares no tem capacidade de autofinanciamento, suas terras so poucas,
possuem dificuldades de capacitao de recursos humanos e foram alijados das polticas
pblicas (id.). Para suprir essas deficincias, seria necessrio que o governo priorizasse a
criao de polticas pblicas de estmulo a esse segmento.
O centro do ponto de Poltica Agrcola da pauta foi ocupado pela discusso sobre o
PRONAF, criado no ano anterior como uma linha de crdito. Segundo expresso nos
documentos elaborados para o III Grito Pauta de Reivindicaes (1996a) e o Dossi 1996
(1996b) o governo federal havia informado para a CONTAG que pretendia anunciar no ano
de 1996 o PRONAF como uma poltica pblica de maiores dimenses (como um programa)
com trs reas de atuao, a saber: a) estabilizao econmica da agricultura familiar: crdito,
preo e tributao; b) descentralizao de servios de apoio ao desenvolvimento rural:
pesquisa, assistncia tcnica e extenso rural; reforma agrria; c) reordenamento e ampliao
da infra-estrutura rural: educao e capacitao profissionalizante; sade e saneamento;
habitao adequada; energia, comunicao e transporte; recuperao de solos; estradas
vicinais, caminhos e acessos; armazenamento; obras hdrico-hidrulicas; pequenas e mdias
agroindstrias (Grito da Terra Brasil, 1996a).
181

Com base nas intenes que o governo anunciava, as principais reivindicaes


expressas nos documentos do III Grito visavam transformao do PRONAF como
coordenador das vrias aes de polticas pblicas a favor do desenvolvimento da agricultura
familiar. Alm disso, pleiteavam que o Programa no deveria ser confundido com programas
de assistncia social, devendo ser considerado uma prioridade do governo federal em favor do
desenvolvimento da agricultura familiar; o programa no deveria ser prefeiturizado
(correndo o risco de cair no fisiologismo e clientelismo habituais), mas os recursos deveriam
ser enviados diretamente para as organizaes de agricultores familiares; na sua gesto
deveriam ser garantidos conselhos paritrios entre as organizaes de agricultores e o poder
pblico em todos os nveis (federal, estadual e municipal); e, deveriam ser garantidos recursos
oramentrios suficientes para a execuo do programa (Grito da Terra Brasil, 1996a; 1996b).
Os critrios de classificao dos agricultores que deveriam ter acesso ao PRONAF
defendidos nos documentos do III Grito so idnticos aos formulados pela Comisso Tcnica
MAARA/CONTAG (de 1994, apresentados no item 4.1), acrescidos da ressalva de que
somente os STRs e as EMATERs deveriam ter a prerrogativa de fornecer declaraes de
aptido ao PRONAF, devendo ser revogada a Portaria n. 805 do MAARA, de 21 de
dezembro de 1995, que permite a emisso de declarao de aptido pelos Sindicatos
Patronais (Grito da Terra Brasil, 1996b, p.7). Tal restrio traz tona as disputas existentes
pelas bases de agricultores familiares que vinham ocorrendo com as organizaes patronais
desde dcadas passadas. Como tratado anteriormente, as disputas por essas bases vinham
ocorrendo desde a constituio do sindicalismo no campo quando as organizaes sindicais
dos trabalhadores rurais passaram a ser importantes mediadores de polticas pblicas livrando
os pequenos produtores das tradicionais relaes de mediao dos coronis e polticos locais.
Nas dcadas de 1970 e 80 as principais disputas por bases entre o sindicalismo de
trabalhadores e o patronal se davam pelos critrios de enquadramento sindical (por tamanho
de rea) que determinava o direito de representao e o direcionamento dos impostos sindicais
dos pequenos proprietrios com mais de um mdulo rural (depois de dois) s organizaes
patronais, quando na maioria das vezes estes eram filiados aos sindicatos de trabalhadores.
Aparentemente a restrio do III Grito da Terra aos sindicatos patronais poderem fornecer
declaraes de aptido ao PRONAF ia no mesmo sentido. Visava evitar que os sindicatos
patronais se apropriassem da mediao de uma poltica que foi conquistada pela luta do
sindicalismo dos trabalhadores e da qual ele buscava ser o mediador privilegiado.
Pouco tempo aps a realizao do III Grito, o governo federal por meio do Decreto
Presidencial n.1946, de 28 de junho de 1996, criava oficialmente o PRONAF como um
programa coordenador de vrias aes em prol do fortalecimento da agricultura familiar. No
Decreto destacado no Art. 1 que a sua finalidade maior promover o desenvolvimento
sustentvel do segmento rural constitudo pelos agricultores familiares, de modo a propiciarlhes o aumento da capacidade produtiva, a gerao de empregos e a melhoria da renda. O
Manual Operacional do PRONAF (1996) definiu mais especificamente os objetivos do
Programa, quais sejam: a) ajustar as polticas pblicas realidade dos agricultores familiares;
b) viabilizar a infra-estrutura rural necessria melhoria do desempenho produtivo e da
qualidade de vida da populao rural; c) elevar o nvel de profissionalizao dos agricultores
familiares, propiciando-lhes novos padres tecnolgicos gerenciais; d) favorecer o acesso
desses agricultores e suas organizaes aos mercados.
Pelo que se percebe nos documentos da poca e depoimentos de lideranas, existia
certo direcionamento do Programa aos agricultores considerados viveis na produo (os que
o estudo FAO/INCRA, 1994, havia caracterizado como os agricultores familiares em
transio que possuam rea mdia de oito hectares e os consolidados com rea mdia de
182

50 ha), ficando de fora os considerados inviveis (ou perifricos com rea mdia de dois ha,
segundo o mesmo estudo). Alm do mais, as organizaes de representao denunciavam
uma srie de dificuldades que impediam o acesso aos recursos (principalmente para os mais
pobres): as taxas de juros eram consideradas altas (9% ao ano), os bancos dificultavam o
acesso, os agricultores no tinham conta nos bancos nem conheciam os procedimentos
bancrios, entre outras (DESER, 2000).
Outro elemento importante a ser destacado que este direcionamento de pblico do
PRONAF ultrapassava os limites do que o sindicalismo vinha estabelecendo para a sua base
social, atingindo tambm agricultores que eram classificados como patronais, que tinham at
quatro mdulos fiscais e at dois empregados permanentes. Este extravasamento das bases do
sindicalismo de trabalhadores era um ponto de disputa com as organizaes patronais pelo
destino da poltica pblica (como j apontado) e pelas bases sociais. Frente s dificuldades
dos mais pobres (os agricultores perifricos) acessarem o Programa e percebendo que este
poderia ser apropriado, em parte, pelas organizaes patronais (uma vez que ultrapassava suas
bases), o sindicalismo dos trabalhadores rurais reivindicava o redimensionamento do pblico
do Programa.
Na realizao do IV Grito da Terra Brasil de 1997 o ponto central de sua pauta eram
as melhorias do PRONAF. Ao mesmo tempo em que as organizaes de agricultores
reconheciam que a criao do Programa foi uma significativa iniciativa do governo federal,
no reconhecimento da necessidade de polticas diferenciadas para a agricultura familiar
(Grito da Terra Brasil, 1997, p.3), denunciavam que a abrangncia desse programa ainda era
pequena diante dos grandes problemas que a agricultura familiar enfrentava frente histrica
excluso a que teria sido submetida, a concorrncia desleal que abertura comercial provocava,
a desvalorizao dos preos mnimos, a falta de assistncia tcnica adequada, entre outros
fatores.124 Nesse sentido, um pleito importante deste Grito foi a criao de um subsdio para
os agricultores familiares de baixa renda. Como resultado destas demandas, foi criada a
modalidade PRONAF-Especial, conhecido como Pronafinho125, destinado a um pblico de
agricultores de baixa renda (considerados perifricos ou em transio).
No ano de 1999 o PRONAF passaria por mudanas na sua forma de operao e na sua
amplitude. Foram institudas modalidades de faixas de crdito por segmento de beneficirios
do Programa segundo critrios de renda e participao em programas de reforma agrria. As
modalidades criadas podem ser observadas no Quadro 3.
O Grupo A oferecia somente a modalidade investimento para a infra-estrutura inicial
para os beneficirios dos programas de reforma agrria. O Grupo B oferecia micro-crdito no
valor de R$ 500,00 para os agricultores de mais baixa renda. O Grupo C, que era uma
readequao do Pronafinho, contava com as modalidades de custeio das atividades agrcolas e
investimento e era destinado aos agricultores familiares que compunham boa parte da base do
sindicalismo, os em transio. E, por fim, o Grupo D era composto pelas modalidades
custeio, investimento e Agregar (crdito para agroindstrias), destinava-se para os agricultores
familiares consolidados (DESER, 2000).
124

Segundo apontado por Mattei (2007, p.145), enquanto no primeiro ano de vigncia do PRONAF foram
executadas apenas as aes relativas ao crdito de custeio a parir de 1997 ocorreu a ampliao do programa
para as reas de investimentos, infra-estrutura e servios municipais, capacitao e pesquisa. A partir de 1997 o
PRONAF ganhou maior dimenso e passou a operar de forma integrada em todo o territrio nacional. (id.)
125
O Pronafinho foi criado atravs da resoluo 2.436 do Banco Central, de 1997, destinando crditos (na
poca) de at R$ 1.500,00, com o objetivo de direcionar parte dos recursos de custeio aos agricultores mais
necessitados (Schneider et al. 2004, p.7). Nessa linha que financiava entre 500 e 1500 reais havia um subsdio
(rebate) de R$ 200 quando o agricultor pagava em dia.

183

Quadro 3: Grupos de classificao do PRONAF institudos em 1999.


Grupo A
Grupo B

Grupo C

Grupo D

Agricultores assentados da reforma agrria que com a extino do PROCERA


passaram a ser atendidos pelo PRONAF.
Agricultores familiares, pescadores artesanais, extrativistas e aquicultores com renda
bruta anual proveniente da atividade agrcola e no-agrcola do estabelecimento de
at R$ 1500,00.
Agricultores familiares, pescadores artesanais, extrativistas e aquicultores com renda
bruta anual proveniente da atividade agrcola e no-agrcola do estabelecimento de
R$ 1500,00 at R$ 8000,00. Apresentam exploraes intermedirias com certo
potencial de resposta produtiva.
Agricultores familiares, pescadores artesanais, extrativistas e aquicultores com renda
bruta anual proveniente da atividade agrcola e no-agrcola do estabelecimento de
R$ 8000,00 at 27.500,00. So estabilizados economicamente e podem contar com
at 2 empregados permanentes.

Fonte: elaborao do autor com dados de DESER (2000), Schneider et al. (2004) e Domingues (2007).

Em linhas gerais, pode-se aferir que o PRONAF, como programa que coordena vrias
aes governamentais para promover o desenvolvimento da agricultura familiar, foi resultado
de um complexo processo lutas dos agricultores atravs das suas organizaes de
representao, das disputas entre elas por serem atendidas em suas pautas (do momento de
disputa entre a pauta da reforma agrria erguida com evidncia pelo MST e a de apoio aos
agricultores familiares levantada pelo sindicalismo), das elaboraes das agncias do Estado
(muitas vezes em dilogo com as organizaes de agricultores e suas assessorias) e fortemente
embasadas teoricamente nas elaboraes acadmicas e nos estudos de cooperao do
convnio FAO/INCRA.
O impacto da criao do PRONAF na regio Sul do pas foi bastante significativo. De
um lado, por ter concretizado a conquista de uma poltica diferenciada para este segmento de
agricultores, bandeira de luta que vinha sendo hasteada desde a dcada de 1980 pelo
sindicalismo. Nas resolues do III Congresso do DETR-RS de 1996 destacada a
importncia da conquista desta poltica e o fato do sindicalismo ter conseguido colocar a
agricultura familiar em debate no pas:
As mobilizaes nacionais, especialmente os Gritos da Terra Brasil (94, 95 e 96) foram
importantssimos, pois conseguiram colocar a agricultura familiar em debate na sociedade e
atravs da presso, passou a fazer parte da agenda poltica do pas. Arrancamos conquistas
(PRONAF) que embora insuficientes, nos do o indicativo de que por a o caminho
(DETR-RS, 1996, p.12).

De outro lado, por ter potencializado a construo de um sistema cooperativo de


crdito solidrio para facilitar o acesso aos recursos do PRONAF, dificultado pelo sistema
bancrio nas liberaes de recursos individualmente para cada agricultor. As Cooperativas de
Crdito com Interao Solidria (CRESOL) tiveram origem no Sudoeste paranaense em 1995,
oriundas de experincias anteriores de Fundos de Crdito Rotativo, tendo mostrando grande
potencial na intermediao do acesso aos recursos do PRONAF para os agricultores e as suas
organizaes. Esta experincia de cooperativas de crdito foi logo expandida para outras reas
dos estados da regio Sul com atuao do sindicalismo cutista no campo, principalmente para
o Oeste catarinense e o Alto Uruguai gacho. Junto com a estruturao e expanso do sistema
CRESOL desenhava-se o aumento do acesso aos recursos do PRONAF nessas regies

184

gerando um alto grau de acesso a esta poltica nessas regies.126 Desta forma, conjuntamente
com a construo de caminhos para facilitar o acesso a essa poltica o sindicalismo cutista na
regio Sul estruturava um novo ramo cooperativista de atuao na rea do crdito. A
CRESOL que inicialmente atuava centralmente na intermediao dos recursos do PRONAF,
em um segundo momento passou a ser tambm uma fonte prpria de financiamento dos
projetos do sindicalismo cutista para a agricultura na regio. Esse protagonismo das
cooperativas de crdito na regio ser mais detalhado no captulo seguinte.
4.2.2 Projeto Alternativo de Desenvolvimento na CONTAG: opo pela agricultura familiar
Com o processo de unificao formal do sindicalismo dos trabalhadores rurais no
Brasil efetivado com a filiao da CONTAG CUT em 1995, a ideia de construo de um
projeto alternativo de desenvolvimento para o campo, originariamente proposto pelos cutistas,
foi levado para dentro da CONTAG. Desde 1993 o sindicalismo cutista no campo vinha
elaborando um conjunto de propostas que chamava de projeto alternativo de desenvolvimento
com base na agricultura familiar. Esse projeto, mais do que um conjunto de medidas pontuais,
procurava atravs de anlise de experincias concretas traar orientaes gerais de um novo
modelo de desenvolvimento para o campo brasileiro: defendia a necessidade de realizao da
reforma agrria, optava pela agricultura familiar como formato de agricultura desejvel, pela
agroecologia e defendia novas formas de organizao da produo e poltica agrcola
diferenciada.
Nas resolues do VI Congresso da CONTAG de 1995 (momento da filiao da
CONTAG CUT) pode-se observar a entrada dessas questes entre as preocupaes do
sistema sindical e a clara indicao de iniciar o debate para formular um projeto alternativo de
desenvolvimento. Alm do apontamento da necessidade de um novo modelo de
desenvolvimento para o campo apontada a necessidade de realizao de uma ampla
reforma agrria, a criao de polticas pblicas diferenciadas para a agricultura familiar e o
investimento em tecnologias de produo no agressivas ao meio ambiente e adaptadas a
agricultura familiar, que garantam crescimento equilibrado, diversificado, adaptado aos
diversos ecossistemas e s condies sociais de produo. (CONTAG, 1995a, p.52). Aps o
VI Congresso, o movimento sindical definiu um planejamento estratgico centrada em trs
linhas de ao centrais: a) debate e construo de um projeto alternativo de desenvolvimento
rural sustentvel, centrado na expanso da agricultura familiar, em contraposio ao projeto
neoliberal; b) continuidade e incremento de sua capacidade de mobilizao e de luta, e; c)
reestruturao organizativa, financeira e administrativa, que possibilite assumir um papel
protagnico na defesa e representao dos interesses dos trabalhadores e trabalhadoras rurais.
A construo de um projeto alternativo estava no centro das preocupaes do
sindicalismo na segunda metade da dcada de 1990. Na sua formulao teriam sido realizadas
diversas iniciativas de debate, seminrios e atividades de formao nos mbitos nacional,
estadual, regional e municipal. Foi desencadeado um grande processo de mobilizao e
capacitao voltado para o tema do desenvolvimento local sustentvel que envolveu direta e
indiretamente, mais de 30 mil lideranas e tcnicos do movimento sindical, em mais de 4,5
mil municpios, dentro do Programa de Desenvolvimento Local Sustentvel (PDLS). Esse
126

Alguns estudos sobre a distribuio das liberaes de recursos do PRONAF, como o feito por Gasques et al.
(2005), apontam que as regies onde existe maior nvel de acesso aos recursos durante a trajetria do Programa
so as regies sudoeste paranaense, oeste catarinense e Alto Uruguai gacho. Regies de forte atuao da
CRESOL e do sindicalismo cutista.

185

programa teria colaborado para incorporar a cultura de parcerias nas aes do movimento
sindical, envolvendo inmeras organizaes no governamentais e ampliando, de forma
qualitativa, as parcerias do MSTTR nos estados e municpios (CONTAG, 2004, p.53). Alm
dessas iniciativas, concentrou boa parte das atenes sindicais a realizao de um ambicioso
projeto de pesquisa e formao entre os anos de 1996 e 1999, o chamado Projeto
CUT/CONTAG de Pesquisa e Formao Sindical (ou simplesmente Projeto CUT/CONTAG).
Esse conjunto de iniciativas resultou na elaborao do que ficaria conhecido como o Projeto
Alternativo de Desenvolvimento Rural Sustentvel (PADRS), assumido oficialmente pelo
sistema sindical da CONTAG no VII Congresso de 1998.
O Projeto CUT/CONTAG de Pesquisa e Formao Sindical (1996-1999) teve um
papel bastante importante na definio do Projeto Alternativo de Desenvolvimento Rural no
mbito do sindicalismo. Sua origem, segundo expresso na apresentao da trajetria do
projeto, viria dos resultados de um projeto de pesquisa anterior desenvolvido pelo
DNTR/CUT no perodo de 1992 e 1994 com apoio de organizaes de cooperao
internacional (FNV Holanda e Conselho LO/TCO de Cooperao Internacional da Sucia).
Aps a filiao da CONTAG CUT foi elaborado um novo e mais abrangente projeto de
pesquisa e formao sindical atravs de renovao dos convnios de cooperao
internacional. Este projeto teve por foco duas temticas de fundamental importncia para o
sindicalismo rural na poca: buscar contribuir no aprofundamento e qualificao dos debates
e da interveno sindical, em torno da noo de projeto alternativo de desenvolvimento rural,
bem como na definio de uma poltica de organizao sindical que d conta de enfrentar os
problemas que caracterizam a chamada crise do sindicalismo rural (CUT/CONTAG, 1998,
p.5, grifos nossos, ELP).
O Projeto CUT/CONTAG, pelo que se pode perceber nos documentos, foi um amplo
empreendimento que desde a sua elaborao contou com a realizao de vrias reunies e
seminrios de discusso entre dirigentes da CUT e da CONTAG e das equipes tcnicas que o
executariam (com colaborao de importantes intelectuais de universidades brasileiras).127 Foi
estruturado em dois eixos temticos: projeto alternativo de desenvolvimento rural e
organizao sindical. E estes eixos temticos deveriam ser desenvolvidos atravs de um
conjunto de aes organizadas em trs eixos operativos: diagnstico do setor rural, formao
sindical e elaborao de diretrizes do projeto de desenvolvimento rural e de polticas para a
ao e organizao sindical (CUT/CONTAG, 1998).
Os resultados desse projeto de pesquisa e formao sindical resultaram num
diagnstico sobre as dinmicas de desenvolvimento em cada regio brasileira (subdividido em
tipos predominantes em cada sub-regio) e sobre a situao do sindicalismo dos trabalhadores
rurais em cada regio e nos estados. Boa parte dos resultados alcanados est sistematizada na
publicao Desenvolvimento e sindicalismo rural no Brasil (CUT/CONTAG, 1998). No eixo
desenvolvimento rural (coordenado pelo professor Jos Eli da Veiga) apresentada uma
proposta de nova abordagem para o desenvolvimento com base na literatura acadmica que
destaca a agricultura familiar como o modelo de explorao agropecuria que todos os pases
desenvolvidos teriam adotado para se desenvolver. feito um diagnstico sobre as regies
brasileiras apontando que as bases para um desenvolvimento rural com reduo da pobreza
est presente em todas as regies, mas em situaes muito diversas (CUT/CONTAG, 1998,
p.23). E apresenta algumas propostas com base nos relatrios regionais da pesquisa: o
desenvolvimento deveria ser pensando segundo as regies com afinidade geogrfica e
127

O Projeto CUT/CONTAG contou com a colaborao no eixo Desenvolvimento Rural de Jos Eli da Veiga da
USP e no eixo Organizao Sindical contou com a colaborao de Leonilde Medeiros do CPDA/UFRRJ e de
Regina Reyes Novaes da UFRJ.

186

histrica comuns; foco nos fatores endgenos para o desenvolvimento das regies; mudana
radical do ambiente educacional oferecido aos agricultores familiares para melhor formar o
capital humano na agricultura; melhorias no PRONAF visando uma melhor apropriao
dessa poltica pelos agricultores; poltica fundiria que visasse atacar os contratos precrios de
arrendamento e parceria e oportunizar a complementao dos estabelecimentos familiares
com terra insuficiente; reforma tributria que direcionasse penalizaes em forma de impostos
para os estabelecimentos agrcolas patronais; polticas de melhoria das condies de vida dos
assalariados rurais; melhor explorao do potencial das atividades rurais no-agrcolas como
geradoras de renda (id.).
No eixo da organizao sindical (coordenado pelas professoras Leonilde Medeiros e
Regina Novaes) a pesquisa objetivou fazer um diagnstico da situao do sindicalismo rural
brasileiro, visando uma ao sindical mais eficaz e pautada em um projeto de
desenvolvimento rural sustentvel, fortemente ancorado na agricultura familiar e numa ampla
e massiva reforma agrria. (id. p.27). Partiu do tema da crise do sindicalismo rural que se
avaliava amplamente disseminando no campo sindical e foi buscar as continuidades e as
mudanas nos seguintes pontos: a organizao interna do sindicalismo; as categorias que
pretendia representar; as relaes com outras formas de organizao no campo; relaes com
o Estado, e as relaes com as ONGs e com a sociedade civil.
Desses temas todos, o que mais interessa destacar aqui que a pesquisa evidenciou
que apesar do sindicalismo manter-se unificado sob o guarda-chuva da categoria trabalhador
rural, observava-se uma tendncia de ampliao da criao de secretarias e comisses
especficas para um trabalho mais sistemtico junto a cada categoria especfica pelas quais o
sindicalismo podia falar. Ocorria tambm certo movimento de questionamento do modelo do
STR municipal unitrio como representante de todos os trabalhadores rurais. Aparecia em
vrios estados iniciativas de criao de sindicatos especficos por categorias como os
assalariados rurais (SP, MG, ES, PA, BA) e os agricultores familiares (SC). Alm disso, so
relatados casos de sindicatos por ramo de produo na rea do acar e do lcool, indstria da
alimentao, madeireiros, extrativistas, avicultores, fumicultores etc. Outras experincias
desenvolviam-se no sentido de ampliar a base dos sindicatos municipais passando a formar
sindicatos regionais ou mesmo formando organizaes que transcendem os estados (como a
formao do Frum Sul da CUT que reunia sindicatos do RS, SC e PR). Esse conjunto de
experincias diferenciadas (que fugiam ao ordenamento da unicidade sindical) fez os
pesquisadores do Projeto CUT/CONTAG levantarem a hiptese de uma possvel imploso
da categoria trabalhador rural.
Mesmo diante dessa diversidade de experincias, quando a pesquisa observou quais
categorias ocupam os cargos de direo na estrutura sindical (tendo em vista que os dirigentes
tenderiam a privilegiar determinadas questes do interesse de sua categoria de origem em
detrimentos de outras de outras categorias) evidenciava-se certo predomnio de agricultores
familiares nas direes das federaes em todo o pas, com exceo da regio Sudeste. Aps
essa constatao os pesquisadores acrescentam que no de estranhar que a bandeira de um
projeto de desenvolvimento sustentvel com base na agricultura familiar tenha conseguido
tanta adeso. (id. p.34). As bandeiras dos agricultores familiares estariam sendo levantadas
como prioridades do sindicalismo.
No que se refere estrutura sindical a pesquisa conclui que a excessiva fragmentao
(em 3.584 STRs) seria um dos causadores de dificuldades (crise) para articular lutas mais
amplas e potencializar as negociaes e a representao. De outra parte, a crise do
sindicalismo tambm estaria relacionada ao fato do sindicalismo representar diferentes
categorias de trabalhadores rurais, situao que implicaria dificuldades de propor pautas
187

especficas para cada segmento dentro da mesma estrutura. Como um dos indicativos de que o
prprio sindicalismo estava criando sadas para esses problemas so apontadas as seguintes
experincias:
Mais recentemente, tanto o surgimento de novas categorias econmicas, quanto de outras
categorias derivadas de recortes geracionais e de gnero, assim como as experincias
organizativas de constituio de sindicatos por ramos de produo, por categoria de
trabalhadores ou de bases regionais indicam a urgncia de pensar um novo desenho para o
sindicalismo no campo (CUT/CONTAG, 1998, p.48).

Tambm

destacado
que
as
instncias
sindicais
no
teriam
informao/controle/direo sobre as experincias em curso (id.), ainda que estas no
devessem ser pensadas como realizaes particulares deslocadas do que se poderia considerar
como projeto sindical nacional, pois as experincias so produto de necessidades
imediatas, locais, de encaminhar determinadas questes que parecem ser vitais. Dessa forma,
o desafio maior que se colocaria para o sindicalismo naquele momento seria articular o
aprendizado do que est em curso com um projeto que aposte na incluso econmica e
poltica do diversificado conjunto de trabalhadores rurais. (id.). Deveria se equacionar as
experincias de renovao da estrutura sindical como um aprendizado para superar a crise que
o atravessava ao mesmo tempo em que renovava o seu projeto sindical e de agricultura.
O projeto resultou tambm na publicao em 1998 de uma srie de cadernos relatando
experincias de regies e sindicatos consideradas como exemplos para todo o sindicalismo.128
Boa parte do acmulo de pesquisa e reflexo que o Projeto CUT/CONTAG propiciou
foi remetido para o VII Congresso da CONTAG de 1998 e guiou o debate sobre a construo
do projeto alternativo de desenvolvimento e possveis alteraes na estrutura sindical. Se, de
um lado, as sugestes sobre o projeto alternativo de desenvolvimento tiveram boa acolhida
junto ao movimento sindical, as sugestes de reformulaes da estrutura sindical tiveram
menor aceitao. O tema da unicidade sindical sempre foi caro para os setores tradicionais da
CONTAG, em funo disso, possibilidades de formao de estruturas diferenciadas,
fragmentao de sindicatos por categorias, entre outras, enfrentavam fortes resistncias. Essas
divergncias e as propostas da CUT de reformulao da estrutura da CONTAG sero mais
detalhadas no item seguinte.
No que tange ao projeto alternativo, o VII Congresso decidiu que o movimento
sindical adotaria as formulaes do Projeto CUT/CONTAG e passaria a assumir oficialmente
a construo do Projeto Alternativo de Desenvolvimento Rural Sustentvel (PADRS).
Destacando que o ponto de partida para construo desse projeto devia ser a concepo de
desenvolvimento, o qual deve incluir crescimento econmico, justia, participao social e
preservao ambiental. Este desenvolvimento privilegiaria o ser humano na sua integralidade,
possibilitando a construo da cidadania. (CONTAG, 1998, p.29). Neste sentido, as

128

Foram treze publicaes da Srie Experincia, a saber: 1) FNO: Fundos constitucionais, sindicalismo rural e
desenvolvimento sustentvel na Amaznia; 2) Movimento sindical e cooperativismo: as cooperativas de leite da
Regio Sul; 3) Serra do Mel: Desenvolvimento sustentvel no Semi-rido; 4) Desenvolvimento sustentvel na
Zona da Mata Mineira; 5) O desenvolvimento do Vale do Itaja; 6) Campanhas salariais: as experincias de So
Paulo, da Zona Canavieira Nordestina e do Vale do Rio So Francisco; 7) Mutiro da Cidadania no Esprito
Santo; 8) O Arrasto de animao da base na regio Sul; 9) Crdito solidrio: a experincia das cooperativas da
regio Sul; 10) Sindicalismo rural e reforma agrria: a luta pela terra no noroeste de Minas Gerais e entorno de
Braslia; 11) Desenvolvimento sustentvel: a experincia de Tau; 12) Lutas sociais, desenvolvimento e a
condio de gnero: o Movimento de Mulheres Quebradeiras de Coco Babau; 13) Relato de uma experincia de
desenvolvimento rural no semi-rido nordestino: o MOC e as APAENs (regio de Feira de Santa-BA).

188

questes econmicas tm de estar articuladas s questes sociais, culturais, polticas,


ambientais e s relaes sociais de gnero e raa. (id.).
O movimento sindical, portanto, entendia que:
No h desenvolvimento no meio rural sem educao, sade, garantias previdencirias,
salrios dignos, erradicao do trabalho infantil e escravo, respeito autodeterminao dos
povos indgenas e preservao do meio ambiente. As lutas dos trabalhadores e
trabalhadoras pela terra, poltica agrcola diferenciada, polticas sociais e direitos
trabalhistas inserem-se, portanto, na construo de um projeto alternativo de
desenvolvimento baseado na expanso e no fortalecimento da agricultura familiar
(CONTAG, 1998, p.29-30).

Nesse sentido, so apresentados como os elementos centrais que devem fazer parte
deste projeto os seguintes itens: a luta por reforma agrria como forma de promover uma
ruptura com o modelo de desenvolvimento excludente, concentrador de terra, renda e poder e
como forma de expanso e consolidao da agricultura familiar; opo pelo modelo de
explorao agropecuria da agricultura familiar que alm de propiciar desenvolvimento mais
descentralizado, democrtico, tem capacidade de produzir alimentos com menor custo, com
menores danos ambientais e poderia estancar o problema do xodo rural; aos assalariados
rurais, as alternativas de desenvolvimento devem criar novos postos de trabalho (de
preferncia na agricultura familiar), reduzir o desemprego e possibilitar melhores condies
de vida e trabalho; deveriam ser criadas novas polticas sociais para o campo tais como:
educao, sade, lazer, previdncia e assistncia social, formao profissional, pesquisa e
assistncia tcnica etc.; e ser repensadas as relaes de gnero e gerao com vistas valorizar
os diversos sujeitos presentes no campo (mulheres, homens, jovens, crianas e idosos)
(CONTAG, 1998; CONTAG, 1999).
Em suma, a perspectiva de construo do PADRS pelo sistema CONTAG concretizou
a agricultura familiar como a categoria central do sindicalismo. A busca de construo do
projeto alternativo de desenvolvimento como prioridade primeira do sindicalismo acabou
submetendo as tradicionais pautas da reforma agrria e dos direitos trabalhistas estratgia de
fortalecimento da agricultura familiar como modelo da agricultura a ser perseguido.

4.3 Como construir a unidade na diversidade? O processo de unificao formal da


CONTAG e da CUT
Mesmo que no momento da criao do DNTR em 1988 os cutistas tivessem
manifestado o objetivo de construir uma organizao sindical paralela ao sindicalismo da
CONTAG, com o passar dos anos o sindicalismo cutista no campo passava a apresentar uma
posio ambgua, ora de construo de uma estrutura autnoma, ora de disputa da estrutura
contaguiana (suas federaes e sindicatos). Com a conquista de muitos sindicatos e algumas
federaes, os cutistas passaram a ter de administrar tanto a estrutura oficial quanto as novas
que estavam criando gerando uma situao contraditria no interior do DNTR. Diante dessa
situao, enquanto em alguns estados e mesmo regies se ensaiava a formao de federaes
cutistas por fora da estrutura sindical oficial como com a criao da FERAESP em So
Paulo e a ideia de criao de uma Federao de Pequenos Agricultores nos trs estados do
Sul, apresentadas no captulo anterior em outros estados eram os sindicalistas cutistas que
dirigiam as federaes oficiais (inclusive em estados como Rondnia, Tocantins e Amap
foram os cutistas que formaram as federaes, pois elas ainda no existiam) ou faziam
189

composies com outras foras polticas para estar na direo. Tal ambigidade revelada
pelo depoimento de Altemir Tortelli (Coordenador do DETR-RS 1991 e Secretrio Geral do
DNTR 1993):
A lei s permitia criar uma FETAG. Em Rondnia, Tocantins, Amap, o nosso pessoal em
vez de criar o Departamento Rural da CUT que era uma figura no formal, no legal,
resolveu criar as federaes oficiais. E na Bahia, em Pernambuco, em Minas Gerais os
nossos companheiros cutistas em vez de criar de fato os Departamentos Rurais da CUT
ganharam por dentro as federaes, disputando por dentro ou fazendo composies ou
fazendo chapa de oposio e ganhando as federaes. Bom a se instalou uma polmica
entre ns. Ao mesmo tempo em que ns tinha em muito lugares, como aqui no Sul, os
Departamentos Rurais fortes, ns tnhamos em outros estados, como em Pernambuco, como
Cear, como Bahia, como Par, Tocantins, Rondnia, as federaes j cutistas. A comeou
a se instalar o conflito: por onde que se constri a CUT no campo? Em 91 passou a ser
um movimento hbrido, o discurso era vamos atuar por dentro e por fora tambm.
(Entrevista ao autor, 2010).

Antes do V Congresso da CONTAG de 1991 instalou-se uma polmica quanto a


participar ou no desse espao do sindicalismo oficial. Pelo que apontam os documentos da
poca e alguns depoimentos de lideranas, mesmo com fortes restries e resistncias de
alguns estados acabou vencendo a proposta de participao do Congresso. Neste ano a CUT
indicou dois nomes para compor a diretoria da CONTAG. A partir desse momento o DNTR
passava a adotar uma estratgia hbrida de atuar por dentro e por fora da CONTAG, iniciando
um movimento de mudana de rumo do sindicalismo cutista no campo. Essa dualidade de
posies tambm faz supor que estava em curso um movimento de contaguizao da CUT na
medida em que alguns setores estavam prximos ou se aproximando da Confederao. O
sistema sindical da CONTAG atraia para a sua rbita sindicalistas da CUT, fazendo-os
secundarizar a perspectiva de construo de uma nova estrutura sindical orgnica CUT.129
Nas resolues do II Congresso do DNTR de 1993 tambm foi destacado esse
hibridismo da posio da CUT. Ao mesmo tempo em que se implantavam Departamentos
Estaduais em vrios estados tambm crescia a influncia cutista entre os STRs e federaes
do sistema CONTAG, como relatado:
Houve um crescimento significativo, tanto de sindicatos filiados CUT, que passaram de
400 para 630, como de federaes, de uma para trs. Foram implantados Departamentos
Estaduais em 12 estados (SP, BA, CE, SE, PI, PB, RO, AC, MS, RS, SC e PR).
Alm disso, conseguimos composio em nove federaes e na prpria CONTAG. A
Federao dos Assalariados Rurais [SP], criada em 1989, filiou-se CUT. Nos estados de
Minas Gerais e Esprito Santo, a representao se d atravs do Frum Cutista, entre
federaes e sindicatos filiados (DNTR, 1993a, p.5).

Esse era um momento em que o sindicalismo cutista atravessava uma profunda crise
quanto ao seu papel, passando a reavaliar a sua posio de organizao paralela ao sistema
CONTAG. O II Congresso foi um dos espaos em que esse debate aflorou de forma bastante
explicita. Foram apresentadas tanto posies favorveis entrada dos cutistas na CONTAG,
quanto posies em favor da criao de uma nova confederao nacional de trabalhadores
rurais da CUT (orgnica Central, a exemplo da categoria dos metalrgicos que em 1992
havia criado a Confederao Nacional dos Metalrgicos da CUT). Sem chegar a um
129

Desde 1986 com a aprovao da formao de Departamentos por ramo da atividade econmica na CUT e
principalmente aps o ano de 1992 em que foi aprovada a transformao dos Departamentos em Federaes ou
Confederaes orgnicas Central seriam formadas estruturas sindicais paralelas s existentes e legalmente
reconhecidas. Este tema das organizaes orgnicas da CUT ser melhor tratado no captulo seguinte.

190

denominador comum, o Congresso remeteu esse debate para uma Plenria Nacional do DNTR
que seria realizada em agosto de 1993. Tal Plenria tomaria a deciso, por ampla maioria,
em favor da participao na estrutura oficial (DNTR, 1993b). A Plenria tambm fez
algumas indicaes de como deveria se dar o processo de conquista da CONTAG e de
transformao de sua estrutura sindical em cutista. Nesse sentido, o documento da Plenria
registra:
O DNTR entende que a filiao da CONTAG CUT deve ser parte deste processo de
disputa pela estrutura da CONTAG. E em conseqncia disto parte da construo da nova
estrutura sindical no campo. Neste sentido, considera que a filiao necessria, mas no
suficiente para a construo da nova estrutura sindical. (DNTR, 1993b, p.13).

De outra parte, a Plenria estabeleceu uma estratgia para filiao da CONTAG


CUT, entendida como o resultado do mximo acmulo poltico e organizativo possvel das
foras cutistas na CONTAG, desde a sua base. (id.). Ou seja, a deflagrao de uma
campanha de conquista e filiao de sindicatos e federaes Central. Em suma, a conquista
da CONTAG no deveria ser vista apenas como a filiao da estrutura da Confederao
CUT, mas isso deveria ser resultado de um amplo processo de conquistas de espaos dentro
do sindicalismo para permitir a filiao da Confederao ao mesmo tempo em que este ato
deveria representar uma transformao da estrutura e do projeto do sindicalismo dos
trabalhadores rurais para os princpios e projetos cutistas. A CONTAG deveria se transformar
em cutista na sua estrutura e seu projeto. Pela conquista da Confederao passava a ser vista a
construo da unidade dos trabalhadores do campo.
Da parte da CONTAG, desde 1991, com a realizao de seu V Congresso Nacional,
levantou-se o debate sobre a sua filiao a uma central sindical como forma de unificar o
movimento sindical dos trabalhadores rurais (MSTR), tendo-se reconhecido a CUT como a
mais identificada com as lutas imediatas e com as transformaes sociais exigidas pela classe
trabalhadora (CONTAG, 1994, p.10). Este debate foi feito novamente no I Congresso
Nacional Extraordinrio dos Trabalhadores Rurais realizado em 1994, mas, mais uma vez, a
filiao foi adiada, pois ao mesmo tempo em que se reconhecia que vinha ocorrendo um
processo de aproximao, de participao dos cutista na estrutura da Confederao, de
realizao de atividades em conjunto (mobilizaes, conselhos, comisses etc.), ainda
persistiam resistncias profundas de ambos os lados (id.). Nos Anais do Congresso
Extraordinrio ressaltava-se que, do lado da CONTAG, temia-se a perda da identidade das
instncias do MSTR: STRs, FETAGs e CONTAG atravs de uma unidade orgnica com a
CUT (CONTAG, 1994, p.10, grifos nossos, ELP). Por outro lado, avaliava-se que o DNTR
mantinha uma viso no atualizada do MSTR atravs de argumentos como estrutura oficial
ou dependncia exclusiva da contribuio sindical (id.) o que dificultava a aproximao.
Alm disso, a prpria existncia da estrutura do DNTR, como organizadora da ao sindical
nacional, era considerada uma afronta CONTAG.
Mesmo com essas resistncias mtuas, tambm so apontados pelos documentos das
organizaes avanos na construo da unidade na primeira metade da dcada de 1990. Como
destacado pelo DNTR/CUT:
Como elemento extremamente positivo nesse perodo foi o fato de ter-se conseguido
construir o Grito da Terra Brasil, principal ao unificada dos trabalhadores rurais,
envolvendo sete entidades na sua promoo. Apesar de alguns problemas e dificuldades, foi
dado passos significativos na construo da unidade de ao, elaborado pautas estaduais,
regionais e nacional, as quais refletiam as principais reivindicaes dos trabalhadores
rurais, que constituram elementos de um Projeto Alternativo de Desenvolvimento para o

191

Campo, o qual deve ter a participao do conjunto das entidades e movimentos, articulados
com o Projeto da Central nica dos Trabalhadores. (DNTR/CUT, 1994, p.1).

Com a deciso dos cutistas de disputar por dentro a estrutura contaguiana passou a ser
realizada uma forte campanha de filiao de sindicatos e federaes CUT. Aps a realizao
da Plenria do DNTR de 1993 (que decidiu disputar a CONTAG) os cutistas teriam
participado de todos os processos eleitorais das federaes e das instncias da CONTAG,
como Conselhos e I Congresso Extraordinrio, fato que contribuiu positivamente na relao
do DNTR com cutistas da CONTAG e de algumas federaes, bem como uma aproximao
mais efetiva com a direo da CONTAG e de federaes fora do campo da CUT
(DNTR/CUT, 1994, p.2-3). Pelo que se percebe, neste processo deflagrado para conquista da
CONTAG, apareciam grupos distintos de cutistas no campo: havia os cutistas da CONTAG
e os do DNTR. O documento que relata a melhora das relaes destes dois grupos de
cutistas no d maiores detalhes, mas, aparentemente, se tratava de grupos distintos que
vinham disputando os rumos do sindicalismo cutista no campo, os favorveis a disputa por
dentro da CONTAG e os que defendiam a construo de uma nova estrutura sindical orgnica
CUT.
Com essa campanha de conquistas de espaos na estrutura sindical da CONTAG teria
ocorrido uma ampliao da base cutista com aumento da sua insero poltica e social,
ampliao do leque de alianas e um crescimento numrico de sindicatos e federaes filiados
Central (id. p.3). Em outubro de 1994, estavam filiados CUT cerca de 750 STRs, sete
federaes, em cinco federaes havia composio com outras foras polticas e ainda estaria
sendo organizada a participao da CUT nas eleies das federaes do Amazonas, Paran,
Rio de Janeiro, Sergipe e Bahia (id.).
Alm da realizao desta campanha de filiao os cutistas tambm promoveram uma
srie de eventos para planejar e construir uma plataforma poltica para a CONTAG. Com esse
intuito, foram realizados os seguintes eventos: um Seminrios Nacional dos Rurais
(outubro/94, em Goinia), 16 Seminrios Estaduais, 5 Seminrios nas grandes regies do pas
e um Encontro Nacional (janeiro/95, em So Paulo), reunindo representantes de 23 estados
(DNTR/CUT, 1995a, p.5). A plataforma poltica defendida pelos cutistas para a CONTAG
pode ser resumida nos seguintes itens: construo da unidade na diversidade das categorias
do campo na Confederao e na Central sindical; construo de um projeto alternativo de
desenvolvimento com base na agricultura familiar; defesa da liberdade e autonomia sindical
como forma de superar o corporativismo, dinamizar e fortalecer as novas formas de
organizao; fim da unicidade sindical e ampliao do debate sobre as organizaes
diferenciadas; construo dos Gritos da Terra Brasil como um amplo processo de
mobilizao das bases para a presso e a negociao com os governos; adoo do critrio de
proporcionalidade na composio das direes da estrutura sindical; maior participao das
mulheres e jovens nas direes sindicais; alm de propostas especficas de poltica agrcola,
agrria e para os assalariados rurais (DNTR/CUT, 1995). Ou seja, continha propostas de
cunho programtico (projeto poltico) e propostas de alterao na estrutura sindical.
O Documento Base divulgado pela CONTAG em janeiro de 1995 para guiar o debate
preparatrio para o VI Congresso de 1995 (realizado em abril) no chegou a entrar no mrito
das propostas feitas pela CUT, mas manifestou algumas opinies defendidas ao longo de sua
trajetria que evidenciam algumas diferenas entre as duas perspectivas sindicais que estavam
em vias de se unificar formalmente. Um dos temas mais polmicos foi a defesa por parte da
CONTAG da unicidade sindical frente proposta de pluralidade defendida pela CUT que
poderia permitir o reconhecimento das chamadas organizaes diferenciadas (assalariados,
agricultores familiares). Da mesma forma, enquanto a CUT defendia a construo de
192

estruturas mais flexveis e amplas, como os sindicatos regionais, a CONTAG era defensora do
sindicato de base municipal (CONTAG, 1995b). O projeto de agricultura do sindicalismo da
CONTAG quando comparado com o cutista evidencia a falta de referenciais mais amplos em
que se encontrava a primeira naquele momento. No Documento Base so apresentadas apenas
propostas fragmentarias e pontuais, tais como: capacitao e maior informao dos
agricultores; privilegiar a adoo de tecnologias de processo (as que no precisam de
insumos externos) frente s tecnologias de produto (que precisam de insumos); auxlio s
organizaes associativas; concesso de crdito de forma global para a unidade produtora;
entre outras (CONTAG, 1995b).
A unificao formal do sindicalismo dos trabalhadores rurais foi consolidada com a
aprovao da filiao da CONTAG CUT durante o IV Congresso da CONTAG de 1995.
Essa unificao, segundo aponta Favareto (2001, p.111), mais do que resolver a crise em
que se encontrava o sindicalismo promoveu um equacionamento dos dilemas dos dois
projetos sindicais e que consubstanciavam a crise do sindicalismo rural brasileiro. Os
dilemas do DNTR estavam principalmente nas dificuldades que enfrentava para firmar-se
como o interlocutor privilegiado perante o Estado e em ampliar sua insero entre os
sindicatos da base contaguiana e os da CONTAG referiam-se dificuldade que enfrentava
em promover atualizaes mais profundas naquele seu projeto sindical, seja nas suas
bandeiras de luta, seja nas suas formas organizativas, seja nas caractersticas da ao sindical
(Favareto, 2006, p.38).
Mesmo que com a construo da unidade na CONTAG tenham aparentemente sido
resolvidos alguns dos problemas que causavam a crise do sindicalismo e tenha dado incio a
uma nova fase do sindicalismo dos trabalhadores rurais no Brasil, desde o incio alguns
problemas polticos mostrariam que essa unidade no traria somente mritos. A disputa pela
direo poltica de Confederao deu uma mostra das dificuldades de equacionamento das
mudanas que eram requeridas pelos cutistas e as posies tradicionalmente defendidas pela
CONTAG. Os cutistas chegaram ao VI Congresso com uma apertada maioria de delegados.
Aps tensos debates e negociaes para definir a nova diretoria chegava-se a uma proposta
negociada entre as foras polticas onde a CUT retirava a sua candidatura presidncia e
aceitava participar de uma chapa nica encabeada por Francisco Urbano, que j ocupava a
presidncia da Confederao. Ainda que cedendo a presidncia, os cutistas garantiram a
maioria dos cargos na diretoria: entre os nove cargos ficaram com cinco. Este arranjo
negociado foi construdo levando em conta os interesses da CUT enquanto central sindical
que almejava ampliar sua influncia no sindicalismo rural sem entrar em uma possvel disputa
arriscada sobre os rumos da CONTAG que poderiam trazer novos embates e divises.130
Segundo apontado por Favareto:
Para estabelecer esse arranjo ao invs de promover uma ruptura com a tradio
contaguiana, contriburam, de um lado, a presso de dirigentes sindicais urbanos,
preocupados em ampliar a influncia da CUT sobre um leque mais amplo de sindicatos e de
foras polticas que aquele j reunido no interior da central e, de outro lado, por parte das
prprias lideranas rurais da central, o medo de assumir a direo da CONTAG sob o signo
do divisionismo. Essa opo marcaria definitivamente o carter da transio da CONTAG
para os quadros da CUT, uma transio em que as transformaes da confederao ficaram
subordinadas a um pacto de unidade com setores tradicionais da CONTAG (2001, p.109).

130

Segundo relatos de lideranas sindicais e assessores, a direo da CUT e inclusive o seu presidente nacional
(Vicentinho) teria participado do Congresso, das negociaes dos termos para a filiao da CONTAG CUT e
da composio por acordo de sua nova diretoria que reuniria cutistas com outras foras da contaguianas.

193

Diante desses acordos com os setores tradicionais da CONTAG, na verdade nenhum


grupo poltico passaria a ser hegemnico na direo da CONTAG. A CUT, frente a esse
quadro, teria fora poltica para fazer avanar algumas das mudanas que propunha para a
Confederao, mas no para outras. Observadas as propostas da plataforma poltica da CUT
que foram incorporadas nas Resolues do VI Congresso, percebe-se que foram aceitas
algumas e recusadas outras. Foi aceita a construo de um projeto alternativo de
desenvolvimento rural com base na agricultura familiar, a realizao dos Gritos da Terra
Brasil como atividades de mobilizao e negociao, a adoo da proporcionalidade na
composio das direes sindicais, o aumento da participao de mulheres e jovens nas
direes sindicais e a realizao de um programa de formao poltica. Entretanto, o
Congresso rejeitou a proposta de pluralismo sindical, mantendo a unicidade sindical e uma
postura contrria a constituio de organizaes sindicais diferenciadas (CONTAG, 1995a).
Esta conjugao de foras se manteria de forma semelhante no VII Congresso de 1998 e no II
Congresso Extraordinrio de 1999.
Frente a esse quadro, percebe-se que as propostas cutistas de alteraes da CONTAG
tiveram um alcance limitado. Nas propostas apresentadas pela CUT as alteraes na estrutura
sindical sempre tiveram uma importncia equivalente das mudanas no projeto de agricultura
e nas bandeiras de luta. Em lugar dos sindicatos nicos (representante do conjunto dos
trabalhadores rurais), propunha-se a diferenciao, com a criao de sindicatos especficos de
assalariados rurais e de pequenos produtores, visando dar maior concretude diversidade das
situaes de trabalho e vida e das suas demandas. Em lugar dos sindicatos de base municipal,
propunha a aglutinao dos pequenos sindicatos em sindicatos de base regional, para
aumentar o seu poder de mobilizao e de barganha nas negociaes. Mesmo com a
CONTAG se filiando CUT, as experincias de organizao sindical diferenciadas que j
estavam em funcionamento no foram reconhecidas como legitimas (inclusive a FERAESP e
a Federao dos Trabalhadores na Agricultura Familiar de Santa Catariana, FETRAFESC,
criada em 1997, solicitaram filiao CONTAG em congressos e foram negadas). Esta
resistncia s mudanas na estrutura sindical, como argumenta Favareto (2001, p.110), se
deveu a presso exercida pelos sindicatos e federaes tradicionais que disputam a base de
representao com essas novas organizaes. Tambm existia o receio de setores
contaguianos de que, ao reconhecer tais experincias, as mesmas se disseminassem em todos
os lugares em que os diferentes projetos ainda se encontravam em disputa.
Com esse processo de unificao do sindicalismo em nvel nacional, os cutistas nos
estados foram orientados a entrar nas estruturas das federaes e sindicatos (onde ainda no
estavam). Nos estados da regio Sul, onde existiam Departamentos Rurais da CUT bem
estruturados e dificuldades de tomada das FETAGs, essa orientao acabou promovendo
dinmicas diferentes em cada estado, mas todas com a manuteno de uma estrutura paralela
dos rurais da CUT nos estados e do Frum Sul dos Rurais da CUT na regio.131 Enquanto nos
estados do Rio Grande do Sul e do Paran o setor rural da CUT passou a compor as direes
das FETAGs em posies minoritrias, no estado de Santa Catarina os cutistas aps muitos
conflitos e tenses acabaram consolidando uma estrutura paralela sem participar da federao
estadual. No RS e no PR os departamentos se mantiveram com a definio de aparecer para a
131

Em funo dessa particularidade da relao dos cutistas com as federaes no Sul em uma reunio do Frum
Sul, realizada pouco aps o IV Congresso da CONTAG, foi tomada a deciso de manter a estrutura dos DETRs
nos estados com as mesmas funes que j exerciam, a saber: elaborao e implementao do projeto cutista nos
estados; representao e organizao das lutas dos STRs cutistas; elaborao, direo e apoio dos cutistas
dirigentes das Federaes e; ampliao da base cutista nos estados com a filiao de novos STRs e formao de
oposies sindicais .

194

sociedade enquanto CUT mantendo, contudo, a funo de representar, articular e organizar as


lutas dos STRs a ela filiados, alm de garantir a sustentao poltica dos seus dirigentes nas
Federaes (CUT/CONTAG, 1998, p.69). Em SC a dinmica foi outra, os cutistas e a
FETAESC (federao estadual do sistema CONTAG) no conseguiram estabelecer dilogo
para unificao e to pouco para estabelecer aes conjuntas. Essa situao fez emergir a
possibilidade dos cutistas formarem uma Federao dos Trabalhadores na Agricultura
Familiar no estado (FETRAFESC, fundada em 1997). Com a formao dessa nova federao
muitos dos STRs cutistas alteraram a sua razo social e passaram a ser Sindicatos dos
Trabalhadores na Agricultura Familiar (SINTRAFs) (id.).
Mesmo com estas dinmicas diversas de relao com as FETAGs nos trs estados do
Sul, manteve-se o Frum Sul da CUT de forma bastante ativa. Ao Frum Sul
foi delegada a responsabilidade de, por dentro das instncias da CUT, articular lutas e aes
comuns aos trs estados da regio Sul. O papel do Frum Sul o de ter um carter
permanente, ter um pblico mais definido (agricultores familiares), ser um espao e uma
instncia de elaborao de propostas e de estratgias de luta e ser um organismo de direo
regional de algumas lutas e atividades. (CUT/CONTAG, 1998, p.70).

Ao mesmo tempo em que o Frum Sul teve esse carter de ser um organismo cutista
de articular aes, planejar e fazer elaboraes conjuntas entre os trs estados do Sul manteve
acesa a chama da possibilidade de construo de uma federao da agricultura familiar na
regio (como j vinha se debatendo desde 1991). A existncia desse debate foi apontada em
uma publicao do Projeto CUT/CONTAG (1998, p.70): A possibilidade do Frum vir a se
constituir numa Federao foi e discutida entre os dirigentes dos DETRs. Esse debate
mantinha-se na pauta do Frum devido as dificuldades dos cutistas alcanarem maiores
espaos polticos nas federaes estaduais e tambm em funo de sua base de apoio situar-se
fundamentalmente em regies de agricultura familiar o que alimentava seus desejos de formar
um sindicalismo especfico desse pblico e que na prtica o Frum Sul j cumpria boa parte
dessa funo de maneira informal.
No estado do Rio Grande do Sul os cutistas seguiram essa tendncia de disputar as
estruturas da FETAG. Sem levar em conta as disputas realizadas na dcada de 1980, os
cutistas vinham disputando de forma mais incisiva STRs e a direo da FETAG-RS desde que
o II Congresso do DETR-RS de 1993 acolheu a recomendao do DNTR de fazer uma forte
campanha de disputa das estruturas da CONTAG. Entretanto, mesmo que tenha conquistado
alguns sindicatos e entrado na direo da FETAG, manteve-se em posio minoritria na
estrutura sindical do estado. De um total de 313 STRs existentes no RS, os sob influncia da
CUT em 1993 eram 38 filiados, 40 considerados prximos e duas oposies sindicais. J em
1996 existiam 46 STRs filiados, 10 considerados prximos e 65 com algum dirigente
simptico CUT. Nas eleies da FETAG-RS de 1996 a CUT participou de uma chapa de
composio em condies minoritria. Dos 22 cargos na diretoria, quatro foram ocupados por
cutistas (DETR-RS, 1996, p.10-15).132
Mesmo que a participao dos cutistas na direo de STRs e da Federao fosse
minoritria, na sua avaliao, as propostas apresentadas para o sindicalismo no estado em sua
maioria foram absorvidas pela Federao. Na leitura dos cutistas:

132

Ainda que tenham ocorrido avanos entre 1993 e 1996 o objetivo do DETR-RS de conquistar a direo da
FETAG-RS e transform-la em custista ainda estava longe de ser alcanado, pois havia conquistado para o seu
projeto menos de um tero dos sindicatos do estado.

195

A Federao teve posio firme contra a Reforma Constitucional; melhorou a qualidade das
propostas (embora que para muitas delas falta ao prtica); ampliou a capacidade de
mobilizao; ampliou a democratizao da Federao; participao no Grito da Terra Brasil
(1995 e 1996); defesa firme de posio contrria ao caminhonao (em 1995); defesa clara
da Agricultura Familiar; est-se buscando a construo de uma maior autonomia frente ao
Estado; teve maior abertura para as propostas da CUT; avanou-se na definio de polticas
de aliana, etc. Mas muito ainda preciso avanar. (DETR-RS, 1996, p.16).

O incio da discusso sobre o projeto alternativo de desenvolvimento rural com base


na agricultura familiar na FETAG s ocorreu aps a entrada dos cutistas na Federao. Na
segunda metade da dcada de 1990 percebe-se esse debate na pauta sindical da FETAG,
momento em que as disputas entre estas duas vertentes sindicais no estado haviam sido
amenizadas. Se, desde o final dos anos 1980, a FETAG-RS vinha debatendo a construo de
uma poltica agrcola diferenciada para a pequena propriedade (tendo inclusive, como
destacado no captulo anterior, realizado Congressos Estaduais da Pequena Propriedade e
elaborando um Projeto de Poltica Agrcola de Viabilizao da Pequena Propriedade em
1988), o debate sobre a agricultura familiar e sobre um projeto alternativo de
desenvolvimento eram temas levantados e identificados com a CUT no estado.
Este debate aparenta ter sido iniciado pela FETAG em 1996 quando foi realizado um
Seminrio Estadual Sobre Agricultura Familiar133 com dirigentes sindicais de todo o estado.
O objetivo declarado foi analisar os cenrios para a Agricultura Familiar frente ao modelo
neoliberal vigente, reavaliar as propostas de poltica agrcola do MSTR voltadas para a
agricultura familiar e definir mecanismos de ao e de luta do MSTR, visando a implantao
do projeto de Poltica Agrcola Diferenciada para a Agricultura Familiar (FETAG-RS, 1996,
p.1).134 Nesse Seminrio foi realizada uma rodada de debates com representantes do
Ministrio da Agricultura, da Secretaria da Agricultura do RS, da CONTAG, da EMATER,
do CETAP e um professor universitrio (Zander Navarro, UFRGS) para situar o movimento
sindical sobre a situao da agricultura familiar e uma segunda rodada de debates em grupo
entre sindicalistas para construir propostas de ao para o movimento sindical:
municipalizao do debate sobre a agricultura; aes de melhoria do crdito rural e do seguro
agrcola; das polticas de abastecimento; da pesquisa, assistncia tcnica e extenso rural; do
associativismo (FETAG-RS, 1996).
Nos anos seguintes ocorreram diversos debates e eventos para discutir a construo do
Projeto Alternativo de Desenvolvimento no estado ao mesmo tempo em que eram
acompanhadas as discusses sobre o tema que se faziam no nvel nacional. No final do ano de
1999, em Esteio-RS foi realizado o I Frum Brasileiro da Agricultura Familiar em conjunto
com a II Mostra de Mquinas, Equipamentos e Inventos para a Agricultura Familiar
organizados pela FETAG em parceria com a EMBRAPA e o Governo do Estado. Este evento
possibilitou a milhares de agricultores familiares participarem e debaterem a viabilizao da
agricultura familiar e o esprito criativo dos mesmos na busca de solues para os seus
133

O Seminrio foi realizado entre 18 e 20 de maro de 1996 em Viamo-RS. Segundo apontado em Relatrio
este Seminrio fruto de deliberao da Assemblia Geral Ordinria realizada pela FETAG/RS nos dias 27 e
28 de setembro de 1995. Visa fazer uma reavaliao das propostas e da prtica do Movimento Sindical dos
Trabalhadores Rurais, em relao a pequena propriedade, que hora toma um novo impulso com o nome da
Agricultura Familiar (FETAG, 1996, p.2).
134
No livro dos 40 anos da Federao apontado que comeou o debate sobre a construo de um projeto
alternativo na FETAG em 1997, na ocasio em que a diretoria deu o seguinte direcionamento para o
sindicalismo: Consolidar e mobilizar a categoria dos trabalhadores rurais a partir dos problemas sentidos e
vividos, centrando a ao na construo de um modelo alternativo de desenvolvimento (FETAG-RS, 2003a,
p.137).

196

problemas no campo (FETAG-RS, 1999, p.15). Neste mesmo evento ainda esteve em
discusso a construo de um plano de ao do movimento sindical para o ano 2000, tendo
sido aprovado, em assemblia geral da FETAG (realizada dia 8 de dezembro de 1999), a
proposta de implantao do Projeto Alternativo de Desenvolvimento Rural Sustentvel
(PADRS) por ser essa a grande oportunidade de reverter o quadro de dificuldades enfrentado
pelos agricultores familiares, pela imposio do projeto neoliberal, que no tem nenhum
compromisso com a categoria. (FETAG-RS, 1999, p.2). Para implantar o PADRS no estado
foram feitas uma sria de propostas de ao para o sindicalismo para o ano seguinte,
organizadas segundo os temas de poltica agrcola, poltica agrria, educao sindical, sade,
jovens, previdncia social, meio ambiente, entre outras.
significativo notar que o debate sobre o Projeto Alternativo de Desenvolvimento
entra na FETAG-RS somente no momento em que a CONTAG estava discutindo o tema,
momento tambm em que eram amenizadas as divergncias com o DETR-RS e que os
cutistas participavam da direo da Federao. Outro fator que aparenta ter pesado
favoravelmente para a FETAG ter incorporado esse debate foi a nova configurao poltica
por que passava o Rio Grande do Sul com o Governo Olvio Dutra (PT, 1999-2002), que
assumia uma postura de dilogo e parceria com os movimentos sociais e o sindicalismo135. As
pautas dos representantes dos agricultores familiares e dos sem-terras encontravam um
interlocutor privilegiado no Governo do Estado, uma vez que os prprios movimentos e o
sindicalismo indicaram indivduos de seus quadros para ocupar cargos na administrao (Da
Ros, 2006).136
Segundo apontado por Da Ros (2006), a participao das organizaes sindicais e dos
movimentos sociais no governo ocorreu principalmente na Secretaria da Agricultura e
Abastecimento. A estrutura da Secretaria foi dividida em dois departamentos que acabaram
comportando os interesses dos atores que atuavam em favor da pauta da reforma agrria e
outros que atuavam por poltica de apoio agricultura familiar. Tratava-se do Departamento
de Agroindstria, Cooperao e Comercializao, mais tarde transformado em Coordenadoria
da Agricultura Familiar e do Departamento de Desenvolvimento Rural e Reforma Agrria,
mais tarde transformado em uma Secretaria Extraordinria de Reforma Agrria. Na
composio dos quadros dirigentes destas estruturas de governo e na definio de polticas
pblicas os atores transformaram a Secretaria em uma arena de disputa por espaos de poder,
por recursos pblicos e pelo atendimento de suas bases (id.). Entretanto, mesmo que tenham
ocorrido fortes disputas entre os atores, o governo ficaria conhecido por ter criado vrias
polticas pblicas que fortaleceram o projeto da reforma agrria e o da agricultura familiar,
destacando-se entre elas: programa de qualificao de agroindstrias de pequeno porte;
reordenao fundiria (em reas indgenas); programa de assentamentos (com assentamentos
de sem-terras); crdito subsidiado para a agricultura familiar; o seguro agrcola a algumas
culturas da agricultura familiar; o programa de moradia rural; fomento a experincias de
economia popular solidria; a educao de jovens e adultos (que teve forte nfase entre os
135

O Governo da chamada Frente Popular era composta pelos seguintes partidos: Partido dos Trabalhadores
(PT), Partido Socialista Brasileiro (PSB), Partido Comunista do Brasil (PCdoB) e Partido Democrtico
Trabalhista (PDT).
136
No objeto de este trabalho analisar a relao do sindicalismo com o governo do estado. Outros trabalhos
analisaram as polticas agrcolas e agrrias do governo Olvio Dutra, tais como: Da Ros (2006) e Porto (2002).
Entretanto, cabe apenas destacar conforme afirma Da Ros (2006, p.18) que o fato da trajetria poltica do PT
gacho estar marcada por um elevado grau de sintonia com os movimentos sociais e sindicais do campo foi
determinante para que as polticas voltadas para o fortalecimento da agricultura familiar e a reforma agrria
fossem consideradas como questes centrais na estratgia de desenvolvimento rural proposta pela Frente Popular
naquela ocasio.

197

trabalhadores rurais); construo de terminais de comercializao direta; incentivo produo


agroecolgica (e orgnica).
Esta proximidade ideolgica do governo com o sindicalismo e os movimentos sociais
e a opo de criar poltica de apoio prioritariamente para este pblico colocava o governo do
estado ao lado destes atores historicamente desfavorecidos no campo de foras (Bourdieu,
2005) que disputavam os rumos da agropecuria gacha. Este posicionamento significava
contrariar interesses dos atores que eram dominantes no campo, representados pela FARSUL,
pelas cooperativas empresariais e pelas grandes empresas ligadas ao setor. Para alm do tema
da reforma agrria que opunha estes atores h bastante tempo (que tambm oportunizou fortes
embates durante o governo Olvio, conforme descreve Da Ros, 2006), o debate sobre o cultivo
de soja transgnica ops frontalmente os atores concorrentes no campo agrrio. O cultivo de
soja transgnica com base em sementes contrabandeadas da Argentina comeou a ser
notabilizado no estado a partir de 1999. Visando ter aes enrgicas contra estes cultivos e
procurando tornar o estado livre de transgnicos (o que alm de ser coerente com o programa
do governo, garantia um mercado diferenciado para a soja no-transgnica), o governo do
estado decretou a sua proibio e passou a promover aes de fiscalizao em armazns e em
lavouras suspeitas. Frente a isso, os produtores rurais ligados a FARSUL, cooperativas e
empresas interessadas promoveram um enfrentamento poltico s medidas do governo seja
fazendo ataques sistemticos a estas medidas em rgos da mdia, seja organizando grupos de
produtores para impedir as vistorias das lavouras.137 Segundo aponta Menasche (2003), os
transgnicos reproduziam no estado as mesmas oposies polticas produzidas na questo da
reforma agrria, colocando em lados opostos as foras polticas favorveis e contrrias a ela e
tendo por principais representantes da sociedade civil a FARSUL defendendo o cultivo e o
MST e a CUT rural o combatendo. Porm, com uma notvel inverso de papis, na questo
dos transgnicos quem estava fora da lei eram os produtores rurais ligados FARSUL ao
passo que os movimentos sociais condenavam os cultivos clandestinos.
Por traz desta disputa poltica (que naquele momento atingiu grandes propores,
ocupando as pginas dos jornais todos os dias, cf. Menasche, 2003) estava uma disputa de
projetos de agricultura. Como vem se relatando neste trabalho, desde o final da dcada de
1980, vinham sendo construdas experincias de agricultura alternativa, diversificao
produtiva, agroecologia e, especialmente no mbito da CUT, a construo de um Projeto
Alternativo de Desenvolvimento Rural que primava pela defesa da conservao dos recursos
naturais, pelas tecnologias apropriadas agricultura familiar, poltica de reforma agrria e
pela organizao da produo que permitisse maior domnio dos processos da cadeia
produtiva pelos agricultores familiares. A soja transgnica (e outros produtos transgnicos que
no demoraram para aparecer como trigo, arroz, milho etc.) aparecia para estes atores como
uma forma das empresas (em geral multinacionais), que dominavam a produo de insumos e
a compra dos produtos agrcolas, terem ainda mais domnio sobre os agricultores na medida
em que as sementes transgnicas teriam que ser compradas delas (por supostamente poderem
conter um gene terminator que no permitiria a sua reproduo) e ainda os agricultores
precisariam pagar royalties para a empresa dona da tecnologia. Esta tecnologia tambm
permitia aos grandes produtores explorarem com maior facilidade reas de terras cada vez
137

Em novembro e dezembro de 1999, perodo de plantio de soja, a FARSUL, os Sindicatos Rurais e o Clube
Amigos da Terra da regio de Cruz Alta (Planalto Gacho) teriam mobilizado centenas de produtores
organizados em piquetes e manifestaes para impedir a ao dos fiscais do Governo do Estado. Diante de
estradas bloqueadas por caminhonetes e tratores, e mesmo de fiscais da Secretaria da Agricultura feitos refns, o
Governo do Estado suspenderia as vistorias, buscando solues negociadas para a substituio das lavouras
transgnicas por convencionais. (Menasche, 2003, p.59).

198

maiores sem dependncia de grandes contingentes de trabalhadores uma vez que o plantio, os
tratos culturais e a colheita poderiam ser feitos quase totalmente de forma mecanizada,
diminuindo, assim, os custos de produo. Estas possibilidades de explorar terras com maior
facilidade reduziriam por conseqncia as reas improdutivas passveis de desapropriao
para fins de reforma agrria. Outro fator que causava polmica eram as possveis
contaminaes de outras variedades de soja no-transgnicas atravs do cruzamento entre
plantas e os possveis efeitos negativos sade humana que os produtos transgnicos
poderiam causar. Em suma, alm dos transgnicos causarem maior dependncia dos
produtores e possveis danos natureza e sade, ainda era uma tecnologia que privilegiava o
avano das grandes exploraes e pesava contra os projetos de reforma agrria e de maior
autonomia da agricultura familiar.
Mesmo que a FETAG tenha assumido o Projeto Alternativo de Desenvolvimento
centrado na agricultura familiar no final dos anos de 1990 e tenha apoiado o governo Olvio
Dutra, na polmica dos transgnicos, em um primeiro momento, procurou no se posicionar,
mas a partir do momento que em que os cultivos haviam se disseminando por todo o estado
(inclusive entre boa parte dos agricultores familiares e assentados), passou a defender a sua
legalizao, como uma demanda de sua base. Menasche (2003, p.72) assinala que em 2002 a
FETAG (assim como a FARSUL) organizou manifestaes buscando garantia de
comercializao da soja transgnica. No documento final do VIII Congresso Estadual de
Trabalhadores Rurais realizado em 2003, a FETAG aprovou como diretriz poltica, ao lado do
apoio agroecologia, defender a liberao dos transgnicos, exigindo pesquisa dos rgos
competentes e legislao especfica sobre o tema, ressalvando direitos e alternativas para
aqueles que optarem por outras formas de cultivo (FETAG-RS, 2003b, p.22). Com essa
diretriz ambgua, a FETAG expressava uma posio de defesa dos interesses de todos, mesmo
que os interesses em jogo pudessem ser contraditrios entre si.
Ao contrrio da FETAG que passou a defender a liberao dos transgnicos, tanto o
MST quando a CUT rural continuaram mantendo posies contrrias a sua liberao. Mesmo
com a disseminao do cultivo de soja transgnica entre agricultores familiares e assentados
de sua base, as suas posies oficiais continuaram de condenao. Entretanto, se estes dois
atores tinham posies idnticas sobre esta temtica, h que se considerar que suas relaes
polticas desde meados da dcada de 1990 vinham se complicando.

4.4 Nem tudo so flores: dissidncias na CUT e formao do MPA


O processo de unificao do sindicalismo dos trabalhadores rurais em meados da
dcada de 1990 provocou certas tentativas de rearranjos nas alianas polticas no RS ao
mesmo tempo em que ocorreram rupturas no interior do sindicalismo historicamente
vinculado CUT rural. O MST, um aliado prximo do DNTR/CUT desde a sua origem, com
a perspectiva cutista de passar para uma postura propositiva de menor enfrentamento aos
governos, de priorizar lutas em favor do fortalecimento dos agricultores familiares em
detrimento da reforma agrria e com o episdio da entrada dos cutistas na CONTAG, passou
a entrar em conflito poltico com os cutistas no RS. Em um relatrio de reunio da
coordenao do Frum Sul dos DETRs da CUT realizada em dezembro de 1995 so
apontados alguns problemas de relao do DETR-RS com o MST:
O DETR-RS vem tendo problemas polticos de relao com o MST. Esto aparecendo
divergncias entre os movimentos, especialmente com relao ao projeto de

199

desenvolvimento e estratgia adotada pelos cutistas com relao da CONTAG e FETAG.


Alm disso, o MST recentemente vem adotando uma poltica de passar por cima do DETR,
discutindo questes dos rurais diretamente com a executiva da CUT. (Frum Sul dos
DETRs, 1995, p.2)

Esses atritos geraram um clima de disputa entre grupos internos da CUT rural e o
MST em relao s lutas dos agricultores nesse perodo. Exemplo disso ocorreu com as
mobilizaes feitas pelo sindicalismo e o MST no incio do ano de 1996. Desde o final do ano
de 1995 uma estiagem atingia boa parte da regio Sul do Brasil, causando grandes prejuzos
na produo de feijo, milho, soja, leite etc. Frente a esta situao, os sindicatos ligados a
CUT e o MST discutiram uma mobilizao para exigir do governo um crdito de
manuteno familiar, alm de anistia das dvidas do custeio agrcola, liberao de milhoconsumo dos estoques da Companhia Nacional de Abastecimento (CONAB) para alimentao
dos animais, anistia das sementes cedidas em sistema troca-troca pelo governo do estado e
uma linha de crdito subsidiado para recuperar a capacidade produtiva da agricultura familiar
(Grgen, 1998).
A FETAG encaminhou ao governo uma pauta semelhante, mas no tomou a iniciativa
de mobilizar os agricultores. Entre os cutistas surgiu a ideia de fazer acampamentos
permanentes em margens de rodovias como forma de protesto frente ao descaso dos governos,
mas tambm havia dvidas quanto o potencial da mobilizao que era possvel sem a
participao da FETAG. Diante destas dvidas, segundo relato de Frei Sergio Grgen
(importante liderana ligada ao MST e ao sindicalismo da CUT):
Pensou-se em retardar o incio da mobilizao, inicialmente marcada para 15 de janeiro de
1996. Na verdade, a executiva estadual do Departamento dos Trabalhadores Rurais da CUT
decidiu retardar o incio da mobilizao para fazer uma concentrao em conjunto com a
FETAG no final de janeiro. No tem clima para juntar o povo em acampamento vrios
dias. Sem-terra vai, mas pequeno agricultor no vai era o que se dizia. Um grupo de
sindicalistas, mas especificamente da regio Celeiro do Rio Grande do Sul, no aceitou o
retardamento e, pressionado por suas bases, decidiu que iniciaria dia 15 a mobilizao,
independente de qualquer outra deciso. (1998, p.21).

Diante deste impasse, os cutistas teriam decidido que a regio Celeiro138 iniciaria a
mobilizao no dia 15 e as demais regies onde a CUT tinha fora (Erechim, Altos da Serra,
Misses, Julio de Castilhos e Encruzilhada do Sul) o fariam no dia 22 de janeiro. No dia 15 de
janeiro foi formado o primeiro acampamento no municpio de Sarandi com mais de cinco mil
pessoas instaladas na margem da BR386 (que liga Porto Alegre a Seberi). Foi formada uma
coordenao interna do acampamento e foram escolhidos alguns integrantes para iniciar as
negociaes com os governos em Porto Alegre e Braslia.
Na semana seguinte, a populao no acampamento de Sarandi aumentou para 16.000
pessoas e outros acampamentos iniciaram em Erechim (5.000 pessoas), Lagoa Vermelha
(4.000 pessoas), Santo ngelo (500 pessoas), Julio de Castilhos (1.500 pessoas), Pelotas
(500 pessoas) e Porto Alegre (500 pessoas). A populao total mobilizada beirou a 30.000
pessoas. (Grgen, 1998, p.23).

Com a formao dos acampamentos e a constituio de comisses de negociao dos


prprios acampamentos (escolhidos pelos participantes) gerou-se uma dualidade de
138

A regio Celeiro referida por Grgen a regio de Sarandi e Palmeira das Misses. Neste trabalho, tem-se
referido a esta regio como pertencente ao Alto Uruguai, como uma regio maior que envolve boa parte do Norte
do RS que faz fronteira com Santa Catarina.

200

representao perante o governo estadual e federal. Ao mesmo tempo em que existiam essas
comisses, as direes da CUT e da FETAG/CONTAG tambm faziam uso da sua
prerrogativa de representantes constitudos para falar em nome dos agricultores perante os
governos. Essa duplicidade (ou pluralidade, uma vez que existiam mais de dois atores) de
representao por si s j fragilizava o movimento perante os governos na negociao. Mais
do que essa situao, o que tambm provocou atritos entre os representantes dos agricultores
nas negociaes foi a adoo de tticas diferentes. Grgen (1998, p.23) destaca que
conviviam: a orientao do acampamento de negociar para quem estivesse acampado e a
orientao da CUT e da CONTAG de negociar para todos os atingidos pela seca.
Desenhavam-se duas concepes de representao de interesses dos agricultores distintas:
uma que seguia a lgica sindical que procurava falar em nome de todos os agricultores
atingidos pela seca e outra que emergia do acampamento, que buscava falar em nome apenas
dos agricultores que estavam participando da luta direta por conquistas que amenizassem os
efeitos da estiagem. Esta segunda concepo seguia uma lgica prxima da usada pelo MST
(para quem os demandantes de terra devem estar envolvidos diretamente na luta para terem
acesso terra conquistada). Esta perspectiva se chocava com a lgica sindical que procura
conquistar benefcios para todos os pertencentes a categoria que representa formalmente.
Outro fato que teria motivado essas diferentes posturas deveu-se forma como foram
construdas as mobilizaes. No relato do Frei Sergio Grgen destacado que, no momento
em que se estava decidindo a forma que seriam feitas as mobilizaes, teriam surgido dvidas
quanto eficcia das formas de luta usuais do sindicalismo139, classificadas como
mobilizaes tipo pic-nic: mobilizar-se, realizar atos pblicos por um ou dois dias, fazer
discursos e convencer a massa a voltar para casa, sem nenhuma vitria poltica (1998, p.26).
Optando-se pelo acampamento, como forma de luta usual do MST, tambm emergiu a ideia
entre algumas lideranas de alterar a tradicional forma de encaminhar as lutas do sindicalismo
onde os dirigentes das estruturas so os negociadores automticos. Optou-se por formar uma
comisso de negociao dos acampados para negociar diretamente com os governos, sem
mediadores formais, as reivindicaes dos agricultores mobilizados.
Em um dos poucos trabalhos acadmicos que aborda o desenrolar desses episdios,
Cadon (2004) fornece algumas informaes adicionais sobre os atores que atuavam em prol
de cada uma dessas perspectivas que concorriam entre si nas mobilizaes da seca:
A FETAG, CUT-Rural e outros agentes mediadores queriam a negociao com os
governos, com base na escolha de representaes, para negociar em Porto Alegre e em
Braslia. O sindicalismo comprometido e setores da CPT apostavam em outra estratgia, ou
seja, contavam com a presso de massa e lutas prolongadas, envolvendo o mximo de
pequenos agricultores e, com isso, forando os governos negociao.
Esta estratgia foi um elemento diferencial importante, pois levou os negociadores ao
isolamento, criando condies objetivas para que fossem imprimidos novos rumos s lutas
e formas de organizao dos camponeses. (Cadon, 2004, p.123-124).

A leitura do DETR-RS sobre este episdio difere das destes interlocutores citados. Ao
mesmo tempo em que nas resolues do III Congresso do DETR-RS destacado que todo o
processo de mobilizao da seca foi puxado pelos rurais da CUT/RS, com apoio dos demais
movimentos do campo (DETR-RS, 1996, p.12), em outro documento de circulao interna
139

Segundo apontado em um documento do MPA (2003, p.05): Enquanto os agricultores angustiavam-se com a
perda total das plantaes, dirigentes de centrais sindicais e de Federaes de Trabalhadores faziam acordos
entre si e conchavos polticos com os governantes da poca para negociar solues que nunca chegavam at a
roa dos agricultores.

201

apontada a influncia do MST na construo das mobilizaes e do seu formato, o que teria
causado atritos polticos entre os atores. Em uma reunio da coordenao do Frum Sul dos
DETRs da CUT, as mobilizaes e os acampamentos da seca do RS foram avaliadas como
mobilizaes desencadeadas pelo MST e pelo gabinete de um parlamentar ligado ao MST e
ao sindicalismo, como relatado: as mobilizaes se iniciaram com um movimento puxado e
dirigido pelo Movimento Sem Terra e pelo gabinete do deputado Ado Pretto [PT-RS]. Num
segundo momento a CUT puxou as mobilizaes, e conseguiu durante o processo assumir a
direo do movimento, inclusive sendo reconhecida pela federao (Frum Sul dos DETRs,
1996, p.3).
Nas resolues do III Congresso do DETR-RS de 1996 tambm so destacadas
algumas compreenses e prticas um pouco diferenciadas com o MST no que tange
principalmente aos seguintes temas: o projeto de desenvolvimento para o campo, a viso de
democracia, a importncia da disputa da estrutura sindical oficial, a metodologia de
construo de lutas, a concepo e metodologia de formao etc. (DETR-RS, 1996, p.23). O
que chama ateno so principalmente as diferenas de projeto de desenvolvimento para o
campo e a importncia da disputa da estrutura sindical oficial. Enquanto os cutistas estavam
buscando a transformao da CONTAG em estrutura sindical cutista, o MST teria se
posicionado contra essa estratgia e estava descrente sobre as possibilidades reais dessa
transformao. Nesse processo, a entrada dos cutistas na FETAG-RS, apostando na sua
conquista para os quadros da CUT, teria sido um dos desencadeadores de uma dissidncia
poltica dos quadros da CUT no estado.
Essas diferenas na forma de construir as lutas da seca aliadas com as divergncias
internas na CUT entre um grupo que buscava disputar a estrutura da FETAG/CONTAG e
outro que estava mais disposto em formar uma nova organizao descomprometida com as
estruturas sindicais vigentes (oposio que tambm existia em nvel nacional, como j se
relatou) explicam, em linhas gerais, o surgimento de um grupo cutista dissidente que passou a
articular a construo de uma nova organizao de pequenos agricultores inspirado na forma
de organizao e de ao do MST. O Movimento dos Pequenos Agricultores (MPA) foi
fundado oficialmente em Braslia, em dezembro de 1997, com participantes do Rio Grande do
Sul, Rondnia e Esprito Santo.140 Romrio Rossetto (lder do MPA no RS) relata o
surgimento do Movimento e a caracterstica de sua base social:
foi a partir do acampamento que surgiu a ideia de organizar os agricultores pela base,
surgiu a ideia de criao do MPA. E por que mais um movimento? O movimento sindical
estava em um refluxo e no atendia mais necessidade organizativa dos trabalhadores. As
pautas eram muito genricas, longas, e, portanto, no concreta. Ns achvamos que a pauta
deveria ser enxuta, concreta e para discutir com os agricultores, a sociedade e o governo. O
MPA teve uma participao decisiva para a criao do PRONAF, juntamente com outras
organizaes. Foi um programa criado e que depois melhorou. H vrios pblicos na
agricultura camponesa. Foi criado o Pronafinho para os agricultores mais empobrecidos. A
nossa prioridade, do MPA, nosso pblico est nessa grande maioria dos agricultores
empobrecidos. Lutamos contra o modelo agrcola implantado h tantos anos que no
beneficia a agricultura camponesa. Esta sempre leva as migalhas. (Entrevista ao autor,
2010).

O MPA surgia dessa parcela sindical que no concordava com a orientao poltica
assumida pela CUT rural, ao mesmo tempo em que estava descrente com as formas
tradicionais de luta do sindicalismo. Surgia como uma organizao que, assim como o MST,
140

Existe uma grande carncia de trabalhos acadmicos que explique a origem e o desenvolvimento do MPA. O
nico trabalho que deu alguns passos nesse sentido foi o de Cadon (2004).

202

no fazia uso dos canais sindicais como forma de organizao e de expresso das demandas
dos agricultores de sua base. Mas, seria um movimento, uma organizao mais flexvel e
dinmica, organizado em grupos de base nas comunidades de agricultores e em ncleos
municipais e regionais.
Outra diferena importante apontada no depoimento de Rosseto que o pblico
prioritrio do Movimento seriam os agricultores empobrecidos, os lascados que sempre
levam as migalhas. Sobre este pblico prioritrio do MPA no existe muita informao que
esclarea quais os grupos sociais que o formaria. Mas, pela trajetria dos grupos sociais que
deram origem ao segmento de agricultores de base familiar no RS, pelos seus alinhamentos
polticos anteriores e pelas regies de atuao do Movimento, pode-se levantar a hiptese de
que formaram a sua base principalmente os pequenos proprietrios de ascendncia colona
empobrecidos por divises de herana ou por no terem conseguido acompanhar o processo
de modernizao da agricultura e os caboclos pequenos proprietrios, arrendatrios, parceiros
etc. que tambm tiveram dificuldades de modernizar suas atividades ou foram excludos das
polticas pblicas. Este pblico encontrava pouco espao nas estruturas sindicais estabelecidas
(como se mostrou nos captulos anteriores) e em momentos crticos para a sua sobrevivncia
social (como no episdio da seca de 1995/96) possivelmente foram os mais receptivos a ideia
de formar acampamentos aos moldes do MST almejando alcanar resultados concretos que
ajudassem a sanar os problemas imediatos que enfrentavam e ameaavam sua sobrevivncia.
Diferentemente destes agricultores que enfrentavam muitas dificuldades, as principais bases
da FETAG (e em certa medida tambm da CUT rural), por serem menos vulnerveis
socialmente, no estariam dispostas a acampar por vrios dias na beira da estrada.
Uma das primeiras grandes demandas do MPA foi por crdito subsidiado para os
agricultores de baixa renda. Segundo o relato de Romrio Rossetto, a conquista do
Pronafinho (PRONAF-Especial em 1997) foi fruto das lutas do MPA e, inclusive, para ele, o
PRONAF s teria passado a existir para estes agricultores a partir da conquista desta linha de
crdito subsidiada (que comeou a operar em 1998), pois antes disso os agricultores mais
pobres no conseguiam acessar o PRONAF.
O MPA tem sua atuao centrada principalmente nas regies de pequenas
propriedades do Alto Uruguai (regio de Palmeira das Misses) e do Centro-Sul do Estado
(Encruzilhada do Sul, Canguu, Santa Cruz), mas no o nico a atuar junto aos agricultores
destas regies. A FETAG e o DETR/CUT tambm atuam em muitos municpios com
agricultores empobrecidos sendo seus concorrentes diretos. Inclusive nos pequenos
municpios na regio do Alto Uruguai (que so vizinhos e possuem caractersticas
socioeconmicas muito semelhantes) existem alguns STRs ligados ao MPA, outros ligados
CUT e em outros ainda vinculados FETAG. Os determinantes da vinculao a uma
organizao ou a outra aparentam ir alm das condies socioeconmicas dos agricultores de
cada municpio. Podem ser determinadas pelas relaes de fidelidades com as lideranas, com
suas vinculaes com partidos polticos e suas tendncias internas, entre outras.141
No captulo seguinte se voltar ao tema da diferenciao poltica e de base social que
fora construda entre os diferentes atores que concorrem pela representao dos agricultores
de base familiar no perodo mais recente no RS e no pas.

141

Entre o grupo de sindicalistas que formou o MPA e o que permaneceu na CUT rural tambm ocorreu um
realinhamento entre correntes internas no PT. O grupo que formou o MPA tambm participou de uma
dissidncia na corrente Articulao vindo a constituir a corrente Articulao de Esquerda no PT (que tambm
abrigaria importantes lideranas do MST), enquanto o grupo que permaneceu na CUT manteve-se na corrente
Articulao no partido.

203

CAPTULO V
UM SINDICALISMO DA AGRICULTURA FAMILIAR?
Este captulo tem por objetivo analisar como ocorreu a consolidao da categoria
agricultura familiar no meio sindical brasileiro e o seu reconhecimento pelo Estado e pela
sociedade em um cenrio de disputa no interior do sindicalismo e deste frente a outros atores
sociais no campo. Trata-se fundamentalmente do processo de disputa no interior da CONTAG
e da CUT entre diferentes correntes sindicais e da constituio de uma dissidncia cutista que
deu base para a formao de uma nova organizao sindical exclusiva de agricultores
familiares do Sul do pas (FETRAF-Sul), que to logo buscou afirmar-se em nvel nacional,
da complexa relao das organizaes sindicais com outros atores representantes de
segmentos sociais do campo e das oportunidades abertas pelos governos de Luis Incio Lula
da Silva (2003-2006 e 2007-2010) na participao em espaos de governo e na definio de
polticas pblicas.

5.1 Disputas no interior da CONTAG e construo de uma dissidncia cutista no Sul


A unificao formal do sindicalismo dos trabalhadores rurais no pas, operada com a
filiao da CONTAG CUT, levou para dentro da CONTAG novas disputas polticas. Como
apontado no captulo anterior, se, de um lado, a CONTAG incorporou como seu objetivo
principal a proposta cutista de construo do Projeto Alternativo de Desenvolvimento Rural,
por outro, as propostas de mudanas na estrutura sindical enfrentaram fortes resistncias
internas, tendo sido, em sua grande maioria, recusadas. Propostas de defesa da pluralidade
sindical e a busca do reconhecimento das organizaes diferenciadas defendidas por setores
da CUT alimentaram divergncias no interior da Confederao.
O VII Congresso da CONTAG de 1998 mostrou que a construo da unidade do
sindicalismo ainda era um problema latente. Devido s divergncias polticas existentes,
ocorreu a formao de duas chapas para disputar a sua diretoria (foi a primeira vez na histria
da CONTAG, que ocorreu disputa de chapas, desde 1968). Segundo apontado por Bittencourt
(2000), as duas chapas no refletiam uma polarizao entre cutistas que provinham do antigo
DNTR com os contaguianos histricos, mas apresentavam uma nova e complexa disputa entre
grupos no interior da CUT articulados com outros grupos histricos da CONTAG. Pelo que
relata Bittencourt (2000, p.84), a chapa 1 (situao) foi formada por correntes bastante
distintas, tais como: setores contaguianos histricos, setores da CUT que formavam a
Corrente Sindical Classista142 e uma parte da Articulao Sindical, tendo como candidato
142

A corrente CSC foi constituda por sindicalistas ligados ao PCdoB. Atuava at 1990 junto a Central Geral dos
Trabalhadores (CGT), quando decide romper com esta central e se filiar CUT (Soares, 2005).

204

presidncia o cutista Manoel dos Santos, de Pernambuco. A chapa 2 foi formada somente por
correntes cutistas: pela maioria da Articulao Sindical, pela Democracia Socialista e pela
Articulao de Esquerda143, tendo por candidato presidncia Airton Faleiro, do Par.144
Saindo vitoriosa a chapa 1, sinalizava-se a manuteno de uma orientao poltica que
vinha dirigindo a CONTAG desde 1995 quando da composio entre setores contaguianos
histricos com cutistas: renovao das bandeiras de luta do sindicalismo com a incorporao
do debate sobre a agricultura familiar e a construo do Projeto Alternativo de
Desenvolvimento, mas sem mudanas mais profundas na estrutura sindical. Esta continuidade
fica evidente no fato do VII Congresso ter recusado os pedidos de filiao da FERAESP
(Federao dos Empregados Rurais de SP) e da FETRAFESC (Federao da Agricultura
Familiar de SC), com base no princpio de unicidade sindical. Entretanto, a postura de defesa
da unidade sindical acabava gerando um problema poltico de difcil soluo. Havia sido
construda durante boa parte da dcada de 1990 a ideia de que a unificao do movimento
sindical passava pela CONTAG, inclusive com a extino do antigo DNTR, mas as
organizaes sindicais diferenciadas, surgidas por iniciativas cutistas, no estavam
encontrando espao embaixo do guarda-chuva da CONTAG. Diante destes impasses ficavam
algumas questes em suspenso. Onde, afinal, poderia se construir a unidade na diversidade?
Seria possvel realmente a construo da unidade no campo? Para onde iriam as organizaes
diferenciadas?
Uma das regies onde este debate se manifestou de maneira acentuada foi no Sul.
Nenhuma das FETAGs dessa regio Sul chegara a se filiar a CUT, ao passo que os cutistas,
mesmo participando de forma minoritria das direes das federaes no RS e no PR,
mantiveram organizaes paralelas nos antigos DETRs e na FETRAFESC em SC. Alm do
mais, o Frum Sul dos Rurais da CUT operava como organizao coordenadora das aes nos
trs estados.
Duas questes alimentavam as estratgias sindicais dos cutistas na regio. Uma era a
disputa das federaes do sistema CONTAG e outra a perspectiva de construo de
organizaes especficas de agricultores de base familiar, seu principal pblico. Mesmo que
primeira vista parea contraditrio ou ambguo fazer uso dessas duas orientaes ao mesmo
tempo, elas se complementaram na estratgia cutista de expanso e consolidao da sua
influncia no sindicalismo rural na regio.
Os cutistas, no final da dcada de 1990, continuavam sendo minoritrios no
sindicalismo dos estados e continuavam tendo suas principais bases de influncia em regio
em que haviam conquistado sindicatos ainda nos anos 1980 e incio dos 1990, no tendo
conseguido aumentar significativamente sua influncia sobre as bases tradicionais das
FETAGs. Ao mesmo tempo, a perspectiva de construo de organizaes especficas de
agricultores familiares145 mostrava certo potencial, tendo em vista o reconhecimento que o
debate sobre a agricultura familiar abria para este pblico. Como as principais bases cutistas
143

A corrente Articulao de Esquerda surgiu a partir de 1993 no interior do PT. Foi formada por uma
dissidncia de integrantes da Articulao que formaram um bloco de esquerda que daria origem corrente que
tambm passava a ter expresso sindical no interior da CUT (Soares, 2005, p.108).
144
Manoel dos Santos foi dirigente sindical em Serra Talhada Pernambuco, assumiu a presidncia da FETAPE
em meados da dcada de 1990. Integrava a corrente Articulao Sindical na CUT. Airton Faleiro, natural de
Tenente Portela-RS, em 1988, com a abertura da Transamaznica, migrou para Santarm no Par onde se tornou
sindicalista de destaque na dcada seguinte. Foi dirigente da FETAGRI e diretor de Polticas Sociais da
CONTAG desde 1995. Tambm integrava a Articulao Sindical na CUT.
145
O Frum Sul dos Rurais da CUT optou atuar junto aos agricultores familiares. Aos assalariados rurais, que
apareciam na base da CUT somente no DETR-PR, recomendava-se que fundassem um sindicato especfico da
categoria no mbito da Central (Rodrigues, 2004, p.48).

205

eram formadas por agricultores que poderiam ser identificados com a categoria que estava
sendo construda de agricultor familiar e que se situavam em regies geograficamente
prximas dos trs estados do Sul (como mostrado na Figura 4, no Captulo III), na segunda
metade da dcada de 1990 acentuaram-se os laos cooperativos e de organizao dando base
para a formao de uma nova organizao sindical especfica de agricultores familiares.
5.1.1 A construo da agricultura familiar como identidade e ator
O processo de construo da agricultura familiar como ator social e poltico na regio
Sul contou com uma srie de iniciativas do sindicalismo articuladas com as polticas
pblicas destinadas para esse pblico e com as contribuies dos estudos acadmicos que
valorizavam esse modelo de agricultura (como Abramovay, 1992; Veiga, 1991, Lamarche,
1993; 1998; Wanderley, 1996). No que se refere especificamente s iniciativas do
sindicalismo ligado CUT, a partir de 1996 comearam a ser construdas aes de animao
de base e eventos massivos de debate e organizao dos agricultores familiares.146 O incio
desse trabalho ocorreu com a construo do Mutiro de Animao de Base realizado entre
1996 e 1997 pelo Frum Sul dos Rurais com apoio da Escola Sindical Sul da CUT, do
DESER e do CAMP.
O Mutiro de Animao de Base foi um amplo conjunto de atividades realizadas com
objetivo de (re)construir a relao entre direo e a base; inverter o processo de elaborao
das pautas e preparao das lutas; massificar o projeto da CUT para o campo; iniciar a
construo de uma metodologia diferente de formao para os rurais (Aguiar, 1998). Pelo
relato feito por Aguiar (1998), no Caderno de Experincias do Projeto CUT/CONTAG, o
Mutiro assumiu o centro dos investimentos sindicais do Frum Sul dos Rurais naquele
perodo. Dentre as atividades realizadas destacaram-se principalmente a realizao do I
Encontro da Agricultura Familiar da Regio Sul e das Semanas Sindicais.147
O I Encontro da Agricultura Familiar da Regio Sul foi realizado na cidade de
Chapec entre os dias 14 e 16 de janeiro de 1997. Teve por objetivos: ser um espao
formativo para dirigentes e lideranas de base; iniciar um processo de discusso e construo
das pautas de reivindicao e formas de luta; denunciar a situao precria da agricultura
familiar; fazer o lanamento das mobilizaes do Grito da Terra Brasil de 1997 na regio
(Aguiar, 1998). O Encontro contou com a participao de cerca de 1700 agricultores de 200
municpios da regio. No final do evento foi lanada uma declarao poltica, a Carta de
Chapec, onde era feita uma denncia sobre a descapitalizao e degradao das propriedades
dos agricultores familiares, o sucateamento das polticas pblicas, ao mesmo tempo em que
eram apresentadas propostas para a soluo da crise da agricultura familiar (crdito, formao
de estoques reguladores, seguro rural, poltica de garantia de preos etc.) e para a organizao
e valorizao da agricultura familiar na regio (Carta de Chapec, 1997).
146

Em alguns documentos dessa poca tambm so levantadas como motivadores desse movimento de retorno
s bases a concorrncia que os cutistas estavam enfrentando de outros atores como o MST e o nascente MPA.
147
Segundo apontado por Aguiar (1998), o Mutiro completo contou com seis etapas, a saber: curso de
preparao de monitores ocorrido entre 17 e 19 de dezembro de 1996 (formou 32 monitores); realizao do I
Encontro da Agricultura Familiar da Regio Sul em Chapec, entre 14 e 16 de janeiro de 1997 (com cerca de
1700 agricultores de 200 municpios da regio); Semanas Sindicais nos meses de fevereiro e maro de 1997
(realizadas em 200 municpios, 1637 comunidades e atingindo 35 mil agricultores); plenrias municipais em
maro de 1997 (realizadas em cerca de 150 municpios); plenrias estaduais realizadas pelos trs estados entre
12 e 14 maro de 1997; plenria do Frum Sul, realizada no mesmo perodo das estaduais.

206

As Semanas Sindicais foram atividades realizadas nas comunidades rurais para debater
os problemas enfrentados pelos agricultores, possveis lutas nos municpios e fazer conhecer
o acmulo do projeto da CUT para o campo (Aguiar, 1998, p.24). As semanas sindicais
ocorreram aps o I Encontro da Agricultura Familiar em cerca de 200 municpios, 1637
comunidades e teriam atingido 35 mil agricultores. As semanas, segundo aponta Aguiar e
conforme registro em documentos do Frum Sul, foram o principal momento do Mutiro,
quando os dirigentes sindicais fizeram o trabalho de base. No se tem muitas informaes
sobre quais foram os artifcios usados pelo sindicalismo para fazer essa ampla mobilizao de
base, mas se tem algumas indicaes do que pode ter motivado a participao dos agricultores
e os resultados positivos que teriam sido alcanados. Segundo Aguiar (1998), as semanas
sindicais discutiram os problemas dos agricultores do municpio e a construo de indicativos
de pautas lutas. Esses pontos motivaram muitos agricultores, principalmente os mais ativos na
vida sindical e comunitria, uma vez que era um espao construdo pelo sindicato para ouvilos na sua comunidade, perto de sua casa. Outro elemento interessante fornecido por Aguiar
que na realizao das Semanas Sindicais era requerida obrigatoriamente a participao de
alguns dirigentes de fora (provavelmente as lideranas sindicais de maior evidncia na
regio), alm dos locais, para discutir com as comunidades, o que tambm contribua para
motivar a participao dos agricultores, pela novidade da circulao de lideranas. Alm do
mais, a presena de sindicalistas de outros municpios permitia que as discusses sassem da
rotina sindical local e do paroquialismo, podendo ser feitos debates mais abrangentes sobre os
problemas que afetavam toda a regio e projetos do sindicalismo.
Nos anos seguintes foram organizadas mobilizaes semelhantes nos municpios e
realizados novos Encontros da Agricultura Familiar. Em 1998 foi realizado o II Encontro da
Agricultura Familiar em Erechim-RS pelo Frum Sul dos Rurais, cooperativas ligadas ao
sindicalismo da CUT e ONGs. Como esse Encontro ocorreu pouco tempo antes de VII
Congresso da CONTAG, um dos pontos que teve grande destaque foi a discusso sobre a
estrutura sindical. Em um documento elaborado pelo Frum Sul dos Rurais para o II Encontro
foram apresentadas as propostas dos cutistas sobre o sindicalismo. Chamam ateno para a
necessidade de ter organizaes de base mais ativas; o sindicato no pode ser mais visto como
sendo sua direo148; defesa da regionalizao dos sindicatos; diferenciao entre sindicatos
de assalariados rurais e de agricultores familiares; igualdade de gnero na composio das
diretorias sindicais; o VI Congresso da CONTAG deveria ser visto como o grande momento
para investir na hegemonizao em definitivo da CONTAG; e filiao das organizaes
diferenciadas cutistas CONTAG (Frum Sul dos Rurais, 1998). Por estas propostas,
percebe-se que o grande tema de atrito com o sindicalismo da CONTAG continuava sendo a
crtica unicidade sindical e o pleito de reconhecimento das organizaes diferenciadas.
O III Encontro da Agricultura Familiar da Regio Sul, em fevereiro de 1999 na cidade
de Francisco Beltro-PR, ocorreu aps o VII Congresso da CONTAG, no qual, como j
apontado, a chapa apoiada pelo Frum Sul foi derrotada, assim como as posies polticas
defendidas por seus integrantes. Essas derrotas polticas refletiriam no Encontro. Alm de
terem sido discutidas as principais questes que afetavam a agricultura familiar na regio
(crdito, comercializao, preos mnimos, seguro agrcola, educao profissional, entre
outros), o III Encontro ficaria conhecido por ter sido nele desenvolvida a ideia de formar uma
nova forma de organizao da agricultura familiar, atravs da constituio de uma Frente de
atores da agricultura familiar na regio. Como destacado no documento final: este Encontro
148

Se na dcada de 1980 afirmava-se que o sindicato no era a sua sede, o seu prdio para procurar superar o
assistencialismo que alimentava, na de 90 procura-se superar a ideia de que o sindicato seria sua direo
procurando criar uma noo de que seria uma ferramenta coletiva de toda a categoria de agricultores.

207

delibera para que o Frum Sul dos Rurais da CUT proponha s outras organizaes de
representao (cooperativas e associaes) e de apoio (ONGs) dos agricultores familiares da
regio a constituio, a partir deste ano, de uma Frente da Agricultura Familiar da Regio
Sul (Carta de Francisco Beltro, 1999, p.2).
Menos de um ms aps o III Encontro ocorreu uma nova reunio das organizaes de
representao e de apoio da agricultura familiar da regio para constituio oficial da Frente
Sul da Agricultura Familiar como uma organizao de coordenao e de representao na
regio. No relatrio da reunio so destacadas as tarefas fundamentais da Frente: a
conduo dos processos de lutas, dos debates sobre a organizao da agricultura familiar, a
implementao do Projeto Alternativo de Desenvolvimento Sustentvel e a representao a
agricultura familiar na regio (Frum Sul da Agricultura Familiar, 1999). Pela definio
destas tarefas fundamentais pode-se deduzir que estava em gestao a ideia de formar uma
nova organizao de representao dos agricultores familiares na regio. Aparentemente, as
dificuldades de espao no interior da CONTAG, a derrota poltica no VII Congresso,
realimentavam a ideia debatida desde o incio da dcada de 1990 de formar uma federao de
pequenos agricultores (ou, agora, agricultores familiares) na regio. Porm, diferentemente do
sindicalismo tradicional, a Frente Sul Agricultura Familiar no estava sendo pensada apenas
como uma organizao para articular os interesses dos agricultores de sua base para serem
apresentados ao Estado. Em primeiro lugar, por que a legislao sindical no permitia a
existncia de uma federao sindical representante de categoria socioeconmica de trs
estados. Em segundo lugar por que no eram somente sindicatos que faziam parte da Frente
(esta era formada por organizaes sindicais, cooperativas de crdito, de leite, de produo,
por associaes diversas, segmentos de igrejas, e ONGs)149. Com essa fisionomia, no era
uma federao sindical, mas sim uma frente de atores articulados na perspectiva no somente
de representar um segmento econmico, mas de fundamentalmente promover a agricultura
familiar, seja pelo seu fortalecimento como categoria socioeconmica, seja pela promoo de
sua identidade, dos seus valores, da sua forma de produzir e viver.
O objetivo maior da Frente era o reconhecimento da agricultura familiar como
personagem social e do seu modelo de agricultura que, apesar de ser responsvel por boa
parte da produo agropecuria nacional, foi historicamente submetido a condies de
invisibilidade socioeconmica frente s grandes fazendas de produo e os seus atores de
representao. A categoria agricultura familiar at ento era usada de forma descritiva pelo
sindicalismo, com a formao de uma articulao para congregar as diversas organizaes que
trabalhavam a promoo dessa categoria como ator social e poltico passar a ganhar, de
forma progressiva, identificao com o projeto poltico de uma nova condio para o
segmento de agricultores que poderia ser identificado com essa categoria. Com esse
movimento pela afirmao da agricultura familiar como personagem poltico, esta categoria
passar a ser usada como a identidade de um segmento de agricultores que podiam ser
chamados de familiares.
A identidade coletiva de um movimento no um dado de sua essncia, mas, segundo
Melucci (2001, p.68-69), uma construo de significados, realizada no processo de
formao do ator. uma construo interativa e compartilhada entre a complexidade
149

Segundo apontado por Bittencourt (2000, p.268) as organizaes que fizeram parte da Frente Sul foram:
Frum Sul dos Rurais da CUT (FETRAFESC, DETR-RS e DETR-PR). APACO, ASSESSOAR, Associaes
(CRAPA, CERCOPA, AOPA, entre outras), CAPAs, CEPAGRI, CETAP-RS, COCEL-RS, COOPERVAL,
COOPASE, COOPERA, COPAAL, COASA-RS, COOPAC-RS, CPT-PR, CRESOL (e sistema) CEEAF,
DESER, Frum da Agricultura Familiar do Oeste do Paran, Ncleo Sindical do Oeste do Paran, PJR-PR e SC,
RURECO e Centro Vianei.

208

interna de um ator e as suas relaes com o ambiente social (outros atores, as oportunidades
polticas e os vnculos que estabelece). No caso da Frente Sul da Agricultura Familiar
observa-se que a construo da identidade da agricultura familiar ocorreu pela apropriao de
uma categoria descritiva, que recebia certo reconhecimento nas polticas pblicas e na
academia, permitindo tambm afirmar uma diferenciao em relao ao pblico do
sindicalismo da CONTAG e suas federaes que era mais amplo (trabalhadores rurais). A
Frente apropriou-se da novidade que a categoria agricultura familiar podia representar em um
cenrio de acirradas disputas do campo sindical, afirmou a especificidade de um segmento de
agricultores que podiam ser chamados de familiares e construiu um projeto poltico de
valorizao do modelo de agricultura que exerciam.
Amadeu Bonato (integrante do DESER) relata a dinmica organizativa por que passou
a regio no momento de formao da Frente, evidenciando tambm o potencial positivo que
incorporao da noo de agricultura familiar estava permitindo:
Pelo lado das organizaes da agricultura familiar, o incio do perodo 1998-2002 viu
desencadear-se um processo dinmico de salto de qualidade organizativa. De um lado, a
forte sensao de fragilizao do movimento sindical cutista, colocado margem com a
derrota da sua chapa no Congresso da CONTAG de 1998, viu-se obrigado a retomar a
perspectiva de reorganizao enquanto regio Sul, passando a reavivar o Frum Sul dos
Rurais da CUT. [...] Por outro lado, a sensao clara do forte potencial das novas
organizaes da agricultura familiar que despontavam, como o Sistema Cresol de
cooperativismo de crdito, o cooperativismo de produo na cadeia do leite (CORLAC) e,
um pouco mais adiante, o sistema das cooperativas de leite do Sudoeste do Paran
(SISCLAF) e das cooperativas de leite do Oeste de Santa Catarina (ASCOOPER), a rede de
comercializao das agroindstrias familiares do Oeste Catarinense (UCAF), o sistema de
certificao solidria, atravs da Rede EcoVida, que potencializou uma forte articulao
entre as ONGs que atuavam com nfase na agroecologia e destas com outras organizaes
associativas de agricultores familiares agroecolgicos (Bonato, 2003, p.17).

Como afirma Melucci, os movimentos sociais so como profetas do presente,


anunciam aquilo que est se formando sem que ainda disso esteja clara a direo e lcida a
conscincia (2001, p.21). Nesse sentido, a identidade da agricultura familiar dava unidade a
este conjunto diverso de atores ao mesmo tempo em que possibilitava projetar um objetivo
comum (uma utopia) que era busca do reconhecimento da sua importncia socioeconmica
atravs do fortalecimento da sua identidade e organizao poltica. A Frente surgia como uma
possibilidade de dar maior visibilidade para o movimento que no encontrava o espao que
almejava no interior do sindicalismo da CONTAG.
No seu primeiro ano de existncia, a Frente Sul organizou as atividades dos Gritos da
Terra Brasil na regio, tendo sido por isso reconhecida no processo de negociao pelas
autoridades das esferas federal e estaduais. Realizou, em substituio ao Frum Sul dos
Rurais da CUT, o IV Encontro da Agricultura Familiar da Regio Sul em fevereiro de 2000
no municpio de Esteio-RS, ao qual compareceram quase quatro mil pessoas numa clara
demonstrao do seu peso e importncia poltica, contando com a presena de vrias
integrantes do governo do Rio Grande do Sul (inclusive o governador Olvio Dutra) e o
prprio Ministro do Desenvolvimento Agrrio, Raul Julgmann (Bittencourt, 2000, p.129).
Esta presena de autoridades estaduais e do ministro mostrava o respaldo que a bandeira da
agricultura familiar alcanava junto aos governos e tambm certo reconhecimento da
iniciativa de formao de uma Frente de promoo desta agricultura.

209

5.1.2 Formao da FETRAF-Sul


O processo de fortalecimento da dinmica organizativa e da identidade da agricultura
familiar na regio Sul, aliado com o sentimento de falta de perspectiva de mudana na
correlao de foras nas FETAGs na regio e na CONTAG, recolocava o debate que j
vinha ocorrendo desde o incio da dcada de 1990 sobre a possibilidade de formar uma
estrutura sindical especfica dos agricultores familiares na regio.
No final da dcada de 1990, os impasses e as incertezas das organizaes sindicais
cutistas na regio eram grandes. Segundo apontado em um documento sobre a organizao
sindical da agricultura familiar do Frum Sul dos Rurais (s.n.)150, os DETRs e a FETRAFESC
estavam passando por certo impasse e estrangulamento. Os organismos de direo esto
confusos e um tanto perdidos, correndo o risco de perda de direo (id.). No documento
tambm so apontadas as dificuldades enfrentadas pelo sindicalismo cutista na regio: havia
certa hesitao dos dirigentes para tomar a deciso quanto ao formato da uma nova
organizao da agricultura familiar, com idas e vindas, avanos e impasses; a direo estava
indefinida quanto conduo das lutas e as negociaes; havia tambm uma sobrecarga de
atividades sob responsabilidade do Frum Sul (Projeto Terra Solidria, atuao junto a Frente
Sul, lutas especficas, execuo de projetos de cooperao internacional) que estava deixando
a direo desnorteada. Em que pesem essas dificuldades, a possibilidade de criao de uma
nova estrutura de representao dos agricultores familiares de carter sindical na regio era
tratada abertamente. Faltava definir como seria ela. O documento do Frum Sul (s.n.) tambm
apresenta algumas das dvidas e dos impasses que existiam naquele momento: a abrangncia
jurdica seria estadual ou regional? Era preferida a abrangncia regional, mas existiam
problemas formais de difcil soluo. Como se daria a relao com os sindicatos cutistas e no
cutistas? Os sindicatos deveriam ser municipais ou regionais? Como seria a relao em locais
onde no existe sindicato? Como seria a estrutura e os organismos de direo?
A fundao da Federao dos Trabalhadores na Agricultura Familiar da Regio Sul
(FETRAF-Sul) ocorreu durante o I Congresso Sindical da Agricultura Familiar, realizado
entre os dias 28 e 30 de maro de 2001 em Chapec-SC. Este Congresso, especialmente
realizado para criar a nova organizao sindical, contou com a participao de mais de 2000
pessoas, sendo 1212 delegados sindicais, 226 convidados nacionais e internacionais e 734
observadores (FETRAF-Sul, 2001a). Foi o ponto alto de um amplo processo de reflexo,
mobilizao e organizao do sindicalismo identificado com a agricultura familiar na regio.
Nesse sentido, foram fundamentais para a sua criao os Encontros da Agricultura Familiar da
regio Sul realizados desde 1997, a formao da Frente Sul da Agricultura Familiar em 1999
como um movimento de promoo e de organizao da agricultura familiar na regio e o
amplo conjunto de atividades de formao realizadas pelo Projeto Terra Solidria desde 1999.
O Projeto Terra Solidria foi um programa amplo com fortes investimentos que
visaram a construo de uma nova metodologia de educao e de formao profissional para
a agricultura familiar (FETRAF-Sul, 2002, p.18). Segundo o depoimento de Amadeu Bonato
(integrante do DESER e um dos coordenadores do Projeto), a ideia surgiu a partir de uma
experincia que os sindicatos de metalrgicos da CUT teriam realizado com recursos do
Fundo de Amparo ao Trabalhador (FAT). Em seu relato:
A primeira experincia nisso foi dos metalrgicos que descobriram esse segredo de
recursos do FAT [...] A se ficou sabendo, vamos discutir uma possibilidade nisso. Por
150

Documento sem data. Provavelmente foi produzido entre 1999 e 2000.

210

coincidncia o Secretrio de Formao da CUT era um rural, que era o Tortelli, que tinha o
domnio desse espao de articulao com o FAT e trouxe esse debate. Isso foi em 1997 que
comeou a discusso e em 1999 se consegui formar um convnio via CUT para que parte
destes recursos fossem canalizados para o setor rural e em cada estado, cada Departamento
negociou nos estados uma parcela do FAT para implementar essa proposta que deu o Terra
Solidria em 1999. (Entrevista ao autor, 2010).

Pelo que apontam os depoimentos de lideranas sindicais e de assessores, o Terra


Solidria iniciou em 1999 com 60 turmas de 30 participantes e foi ampliado no ano 2000 com
mais 50 turmas que cobriram boa parte das regies de atuao sindical cutista no Sul. Passava,
assim, a oportunizar a formao de ensino fundamental vinculada a questo da agricultura
familiar, profissionalizante e tal, mas com uma viso poltica de aposta na formao sindical
(id.). Com o intercruzamento dos debates sobre a valorizao da agricultura familiar na regio
e a proposta de criar uma nova organizao sindical da agricultura familiar, o Projeto Terra
Solidria passou a ser um espao privilegiado de reflexo e de mobilizao para o
sindicalismo cutista.
Em funo da importncia dos debates sobre a agricultura familiar e sobre as novas
perspectivas de organizao sindical realizados no Projeto Terra Solidria, o Congresso de
fundao da FETRAF-Sul foi escolhido como o momento de diplomao de 1600
participantes do Projeto, constituindo-se em um momento de forte simbolismo. Como relata
Amadeu Bonato:
Ento criou uma dinmica na regio Sul fantstica. Debatendo a agricultura familiar, e
debatendo pelo vis sindical. Ento criou todas as condies para se sair de uma dinmica
que era meramente informal que era um frum, para dizer: olha estamos em condies de
criar um espao nosso formal e enfrentando inclusive a questo legal que criar uma
federao. Ento o Terra Solidria foi o instrumento que deu oportunidade e deu
consistncia pra criar a FETRAF. Do ponto de vista da mstica, do fortalecimento. No
Congresso da formao da FETRAF se d a diplomao das primeiras turmas do Terra
Solidria. (Entrevista ao autor, 2010).

Para alm deste processo de debate, de formao e de mobilizao que precedeu a


fundao da FETRAF-Sul, h ainda que se considerar outros aspectos do simbolismo poltico
do Congresso. A sua construo foi cuidadosamente arquitetada para garantir o respaldo
poltico que a Federao necessitaria para se constituir enquanto ente sindical na regio Sul e
no pas e enquanto organizao cutista. Esse respaldo era importante uma vez que se tratava
de uma iniciativa ousada em relao ao que determina a legislao sindical e em relao ao
sistema CONTAG, ao espao que ela ocupava na representao formal de todos os
trabalhadores rurais no pas, inclusive os agricultores familiares. Para dar respaldo poltico
fundao da nova Federao estiveram presentes no Congresso, como convidados, diversas
autoridades e personalidades de destaque, tais como: o presidente nacional da CUT (Joo
Felcio), o governador do Rio Grande do Sul (Olvio Dutra), o presidente de honra do Partido
dos Trabalhadores e uma das maiores lideranas sindicais e populares do pas (Lula), entre
outras. Estas lideranas emprestavam seu prestgio, o seu capital poltico Federao que
estava sendo formada. O capital poltico, para Bourdieu (2005, p188), uma forma de
capital simblico, crdito firmado na crena e no reconhecimento ou, mais precisamente, nas
inmeras operaes de crdito pelas quais os agentes conferem a uma pessoa ou a um objeto
os prprios poderes que eles lhe reconhecem.
As lideranas da CUT e do PT procuram emprestar seu capital poltico criao da
FETRAF-Sul, dando-lhes reconhecimento e crdito como ente sindical:
211

Ento se criou um clima, veio o Lula, ele ainda no era presidente, mas era provvel
candidato. A FETRAF se no nasceu grande, mas nasceu com muita fora, apoiada por uma
figura nacional que era o Lula, com uma dinmica de base forte que era o Terra Solidria e
com um corpo sindical relativamente grande que eram em torno de cento e tantos sindicatos
de 200 ou 300 municpios. Ento no era algo assim pequenininho. Ento criou um susto
em nvel nacional e, sobretudo, com o debate que j tava ganhando corpo que era essa ideia
da agricultura familiar e que a FETRAF incorporou (Amadeu Bonato, entrevista ao autor,
2010).

Como se pode perceber, a dinmica de debate e mobilizao que gerou o Projeto Terra
Solidria e os Encontros da Agricultura Familiar da regio Sul, as campanhas de promoo da
agricultura familiar realizadas pela Frente Sul e o apoio recebido de lideranas da CUT e do
PT (alm, claro, do momento de derrota das teses deste grupo no interior da CONTAG)
teriam propiciado a oportunidade poltica (Tarrow, 2008) para que uma parcela do
sindicalismo concretizasse o projeto de formar uma organizao sindical especfica de
agricultores familiares na regio. Para levar a cabo esse projeto, precisaram ter fora poltica
para enfrentar as restries estabelecidas pela legislao sindical e pelo sistema sindical
institudo. Nesse sentido, a criao da FETRAF-Sul precisou contar com o apoio de
importantes lideranas partidrias e sindicais, como do presidente da CUT (central que
tambm abrigava a CONTAG) que fez a seguinte declarao no Congresso de sua fundao:
A agricultura familiar d uma caracterstica diferente CUT nos trs Estados do Sul. A
criao da FETRAF-Sul uma revoluo sindical e o embrio de uma organizao nacional
dos trabalhadores na agricultura familiar (Joo Felcio in: FETRAF-Sul, 2001a, p.7).
Uma das primeiras aes de repercusso poltica realizadas pela FETRAF-Sul tambm
mostravam esta necessidade de afirmao. Nos meses de junho e agosto de 2001 a FETRAF
promoveu em conjunto com o ento pr-candidato Presidncia da Repblica, Luis Incio
Lula da Silva, uma srie de eventos na regio Sul, que seriam chamados de Caravana da
Agricultura Familiar (inserida em um conjunto maior da chamada de Caravana da Cidadania
construda para fortalecer a candidatura de Lula pelo pas). A Caravana, alm de ter dado
visibilidade poltica para a FETRAF, ajudava a fortalecer o debate nacional sobre a
agricultura familiar. No documento elaborado para subsidiar o debate da Caravana so
fornecidos alguns elementos simblicos que estavam sendo mobilizados para consolidar a
identidade da agricultura familiar que a Federao assumia como sua. A Caravana, no por
acaso, comeou no dia 25 de julho, dia em que era comemorado o Dia do Colono, como
descrito:
O incio da Caravana da Agricultura Familiar no Dia do Colono, 25 de julho, no mera
coincidncia. A data marca a chegada dos primeiros grupos de imigrantes regio Sul do
Brasil, em 1824. Alemes, italianos, poloneses, ucranianos, portugueses, espanhis,
holandeses, russos, dentre outros imigrantes das naes ainda em formao na Europa,
trouxeram em sua bagagem a esperana de uma vida melhor, de um novo futuro. Em geral,
deixaram para trs o sofrimento causado pelas guerras de conquista de territrio e de
riquezas, pela perda de familiares, pela fome e pela ausncia de terras.
Esses grupos de imigrantes, ao chegarem ao Brasil, depararam-se com outros segmentos
sociais que aqui j viviam nas reas rurais e que possuam o mesmo sonho, a mesma utopia:
a populao indgena (de origem tupi-guarani ou kaingangue), os caboclos e os escravos j
sofriam com as conseqncias de um processo de colonizao excludente, concentrador e
autoritrio.
Aos poucos, esses diferentes grupos sociais foram estabelecendo laos de cooperao com a
sociedade sua volta, contribuindo para o surgimento de cidades, a abertura de estradas, a
criao de indstrias, estabelecimentos comerciais, escolas, igrejas e tambm para a
formao de organizaes sociais, culturais e religiosas. Tudo isso custa de muito
trabalho, suor, dor, lgrima, mas tambm de muita vitalidade, luta, alegria, festas e amor.

212

esse esprito que inspira essa caravana pela regio Sul do Pas, descortinando as riquezas
de uma cultura de origem migrante, mas enraizada, brasileira, trabalhadora e com muita
vontade de continuar existindo e contribuindo com o desenvolvimento desta Nao
(FETRAF-Sul, 2001b, p.6).

Como se pode perceber, a FETRAF fazia uma leitura prpria de uma suposta histria
comum dos imigrantes, indgenas e caboclos, identificando aproximaes entre estes grupos
por serem os explorados do campo. Obviamente que nesta leitura histrica no cabiam os
conflitos e as dificuldades de convivncia destes grupos (como se mostrou nos Captulos I e
II). Procurava-se (re)construir uma leitura da histria destes grupos como explorados, como
vtimas de sofrimentos diversos e excludos do desenvolvimento. Ao mesmo tempo,
procurava-se com essa construo de um passado comum, revelar as riquezas da cultura
imigrante, brasileira e trabalhadora, que naquele momento, em sua leitura, poderia ser
sintetizada na expresso agricultura familiar.
Mesmo com esta preocupao de incluir os ndios e os caboclos entre as categorias
que compem o passado e o presente da agricultura familiar, percebe-se certa preponderncia
dos colonos nos elementos simblicos da origem do grupo, na data que foi escolhida para
lanar a Caravana e tambm na importncia destes para a formao do modelo de agricultura
que estava sendo chamado pela FETRAF de agricultura familiar:
A designao colono a forma como popularmente so reconhecidos, em muitas regies
do Sul do Brasil, os agricultores e as agricultoras que organizam a explorao de pequenas
reas de terra com base no trabalho familiar, visando produzir excedentes para o mercado,
alm de garantir a produo para sua subsistncia e, eventualmente, empregar-se em outras
atividades, sempre objetivando a reproduo de seu modo de vida. [...].
Este segmento da agricultura configura-se no principal responsvel na regio Sul do Brasil
pela produo dos alimentos bsicos que chegam mesa de milhes de lares nas cidades.
A mo que alimenta a Nao: este lema resume essa ideia (FETRAF-Sul, 2001b, p.7-8).

Por esta elaborao, o modelo da agricultura familiar assumido pela FETRAF-Sul


acabou sendo fortemente associado ideia-fora de que seriam os agricultores familiares
(colonos151 em grande medida) os grandes responsveis pela produo de alimentos para o
mercado interno, seriam a mo que alimenta a nao. Essa no uma ideia nova, pois j
vinha sendo levantada pela CONTAG desde o final da dcada de 1970 e por trabalhos
acadmicos que apontavam a relevncia dos pequenos agricultores na produo de alimentos
(como Graziano da Silva, 1978). Mesmo que no seja uma novidade, essa associao da
agricultura familiar como a grande responsvel pelos alimentos para o consumo interno foi
assumida pela FETRAF como um elemento central da afirmao do modelo da agricultura
151

Ainda que se perceba certa influncia dos colonos na Federao, deve-se fazer uma advertncia sobre os usos
desse termo, que pode conter variaes. Na sua origem (no incio das imigraes) era usado exclusivamente para
tratar dos imigrantes, mas com o tempo, com o desenvolvimento das cidades, com a modernizao da agricultura
nas dcadas de 1960-1980, passou a ser associado ao homem do campo, que vivia na colnia (na roa), na
pequena propriedade, em oposio aos que viviam nas cidades. Nesta mesma poca, o termo colono passou a ser
usada de forma depreciativa, como referncia ao rural, ao pequeno proprietrio, ao atraso, ao homem rude, ao
bronco. Essa situao de contraste entre o cidado urbano e o colono destacada pela letra da msica O
colono (de Teixeirinha) de forte apelo emocional e que foi bastante usada nos programas radiofnicos dos STRs
nas dcadas de 1980 e 90 no RS. Diz a letra: "Eu vi um moo bonito numa rua principal/Por ele passou um
colono que trajava muito mal/O moo pegou a rir, fez ali um carnaval/Resolvi fazer uns versos pra este fulano de
tal. No ri seu moo daquele colono/Agricultor que ali vai passando/Admirado com o movimento/Desconfiado l
vai tropeando/Ele no veio aqui te pedir nada/So ferramentas que ele anda comprando/Ele digno de nosso
respeito/De sol a sol vive trabalhando/No toque flauta, no chame de grosso/Pr te alimentar na roa est
lutando. (Teixeirinha, 1967).

213

familiar e na luta poltica frente ao modelo patronal de exportao. Essa ideia-fora passava a
ser o seu principal lema, divulgado desde a Caravana da Agricultura Familiar.
5.1.3 Debate e reao da CONTAG frente criao de um novo ator
A criao da FETRAF-Sul por um segmento cutista causou reaes dentro da diretoria
da CONTAG gerando um interessante debate sobre por onde deveria passar a construo da
CUT no campo entre dois grupos concorrentes: os cutistas contaguianos e os cutistas prFETRAF que faziam parte da diretoria da CONTAG e/ou da CUT. Em outubro de 2001,
poucos meses aps a criao da FETRAF-Sul, foi divulgado um texto assinado pela Direo
Executiva da CONTAG (mas que depois seria contestado e se diria que se tratava da opinio
da direo majoritria, no de toda a Diretoria). Recebeu o ttulo de A filiao da CONTAG
CUT e a estratgia para o setor rural: um debate urgente e necessrio e expressou o
descontentamento da Confederao (ou parte dela) frente criao da nova organizao e ao
apoio que esta recebeu do presidente da CUT. O referido texto comea fazendo uma anlise
sobre o processo que levou a CONTAG a se filiar CUT em 1995, afirma que dentre as 26
federaes estaduais 15 estavam filiadas CUT em 2001 e que desde 1998 todos os diretores
da CONTAG eram cutistas. Com base nas resolues do VII Congresso da CUT (CONCUT)
de 2000, o texto argumenta que a Central reconhecia os avanos obtidos no sindicalismo
rural, como descreve:
Os delegados do VII CONCUT, em suas deliberaes e resolues concluram: a) a filiao
da CONTAG CUT foi um avano do ponto de vista da ampliao da influncia da Central
nesse setor; b) foi um avano poltico a incorporao do debate do Projeto Alternativo de
Desenvolvimento Rural Sustentvel (PADRS) e que a produo e acumulo produzidos
ainda precisam ser apropriados pela Central; c) que preciso ampliar a participao da
CONTAG, FETAGs e STRs, no interior da Central; d) necessrio ampliar o nmero de
sindicatos e federaes filiadas CUT. (A Filiao... 2001, p.3).152

Porm, menos de um ano aps esse Congresso da CUT a situao seria completamente
diferente do que as resolues teriam apontado como orientao poltica. Alguns setores
cutistas estavam operando revelia da direo da Central, sem nenhuma discusso no
conjunto da CUT, ou do ramo (id.) a construo de uma organizao sindical paralela. No
texto so elencados vrios elementos do processo de criao da FETRAF-Sul que, na tica da
parcela majoritria da direo da CONTAG mereciam questionamentos por ferirem as
resolues polticas da CUT: a Federao foi criada como organizao que pretendia abranger
os estados do Sul, mas teve a participao de apenas 95 sindicatos em um universo de 875
STRs na regio, o que lhe daria pouca representatividade; no documento de criao da
Federao existia a indicao de que ela nascia com a clara perspectiva de contribuir para a
consolidao de uma organizao nacional que represente a Agricultura Familiar de todo o
Pas (id. p.4) o que afrontava diretamente a CONTAG e prometia a concorrncia com esta;
era proposta a criao de um Frum Nacional das Organizaes da Agricultura Familiar para
articular outros estados que tambm teriam sido excludos da estrutura e das instncias da

152

Por se tratar de um texto que no foi publicado pela CONTAG e aparenta representar a opinio de uma
parcela da sua direo sem explicitar os nomes dos diretores que o escreveram, utiliza-se o ttulo do texto de
forma abreviada para fazer referncia. Proceder-se- da mesma forma com o texto que foi elaborando como
resposta a este.

214

CONTAG (id.) e era recomendado que todos os STRs ainda filiados s FETAGs deveriam se
desfiliar, pois essas entidades no representam adequadamente a agricultura familiar (id.).
Frente a estes elementos o texto rebatia, alegando que essas afirmaes ignoram e se
contrapem histria de luta, desafios e conquistas da CONTAG e o seu reconhecimento
como entidade representativa da agricultura familiar e do meio rural na CUT, conferido pelos
delegados e delegadas do VII CONCUT. (id. p.4, grifos no original). Afirmava que ningum
foi excludo da estrutura ou das instncias de deciso da CONTAG, o que ocorreu foi um
processo de auto-excluso realizado atravs da desfiliao de sindicatos e formao de uma
estrutura paralela sem qualquer debate nas instncias da CONTAG ou da CUT: a estratgia
de auto-excluso foi tomada isoladamente por um setor do ramo, no caso, os companheiros do
extinto DNTR. (id.). Sobre a recusa dos pedidos de filiao das organizaes diferenciadas
(agricultores familiares e assalariados rurais), o texto reconhecia que esta proposta fora
derrotada nos congressos da CONTAG, mas acrescentava que foram realizados debates
amplos e democrticos sobre o tema, portanto, a deciso de no aceitar as organizaes
diferenciadas precisava ser acatada.
Poucos meses aps o lanamento do texto A Filiao..., outro grupo de dirigentes da
CONTAG e da CUT (pr-FETRAF) divulgou um documento em resposta ao anterior
apresentando argumentos que justificariam a criao de uma nova organizao representativa
da agricultura familiar. O texto divulgado em janeiro de 2002 recebeu o ttulo de Consolidar
a Implantao da CUT no Meio Rural: uma tarefa urgente e necessria.153 Comea fazendo
um resgate sobre o processo de modernizao da agricultura e sobre a trajetria do
sindicalismo dos trabalhadores rurais para chegar s contribuies dos rurais da CUT para
este sindicalismo. Dentre elas so destacadas as deliberaes tomadas na I Plenria do
DNTR/CUT de 1993 (apontada como o pice de um processo de reflexo vindo desde a
dcada anterior) que, em sua tica, marcou o sindicalismo daquele momento em diante:
importante destacar entre as vrias deliberaes tomadas nesta plenria, a proposio de
elaborao e disputa de um Projeto Alternativo de Desenvolvimento; a proposio de
uma mobilizao reinvindicativa nacional para o ano de 1994 (que deu origem ao I Grito da
Terra Brasil); a construo de organizaes diferenciadas entre Agricultores Familiares e
Assalariados Rurais e; a necessidade de organizao de forma regionalizada dos sindicatos.
importante lembrar tambm que foi nesta plenria que oficialmente utilizou-se pela
primeira vez no meio sindical o termo Agricultura Familiar. (Consolidar... 2002, p.5).

Com a filiao da CONTAG CUT e a extino do DNTR, boa parte destas propostas
haviam sido incorporadas pela CONTAG, no entanto, as propostas de mudanas na estrutura
sindical sempre foram rejeitadas, tanto nos espaos deliberativos da entidade, como na ao
e nas polticas trabalhadas pela posio majoritria da direo. (id.). Neste aspecto, que
parece ser o grande fator de discrdia, o texto ainda acrescenta que historicamente a CUT
defendeu o princpio de liberdade e autonomia sindical; que estudos feitos por respeitadas
ONGs e universidades brasileiras e pelo Projeto CUT/CONTAG apontaram a necessidade
de radicais mudanas na organizao sindical dos trabalhadores no campo (id. p.6) para
poder melhor construir o Projeto Alternativo de Desenvolvimento Rural Sustentvel.

153

Este texto foi assinado por Francisco Miguel de Lucena Secretrio de Formao e Organizao Sindical da
CONTAG, Airton Luiz Faleiro Secretrio de Poltica Agrcola da CONTAG, Graa Amorim Secretria de
Poltica Agrria e Meio Ambiente da CONTAG, Altemir Tortelli Secretrio Nacional de Formao da CUT e
Suplente da direo da CONTAG, Luzia de Oliveira Fati Diretora Executiva Nacional da CUT e Elizngela
Arajo - Diretora Executiva Nacional da CUT.

215

A diversidade de experincias diferenciadas de organizao no campo (mais de 200


entre organizaes de base e estaduais, conforme mostra o Projeto CUT/CONTAG) no
poderia ficar sem uma organizao coordenadora em nvel nacional uma vez que a CONTAG
no aceitava a filiao dessas organizaes. A mais antiga delas, a FERAESP, aps ter vrios
pedidos de filiao negados pela CONTAG decidiu se filiar a Confederao Nacional da
Alimentao (CONTAC). Nesse sentido, as federaes de agricultores familiares que estavam
surgindo (FETRAFESC, formada em 1997, a Federao da Agricultura Familiar de So
Paulo, FAF-SP, criada em 1999, a FETRAF-Sul, em 2001 e outras que estavam em processo
de constituio154) estariam fadadas a trilhar um caminho prprio por absoluta falta de espao
no interior da CONTAG, que insistia em no aceitar organizaes diferenciadas em nome da
unicidade sindical.
Nesse sentido, estava em pauta quem, afinal, representava o projeto cutista no campo.
Se tanto a CONTAG quanto as organizaes diferenciadas eram cutistas, desenhava-se uma
disputa acirrada no interior da CUT por legitimao, para mostrar qual vertente sindical no
campo estava mais prxima do programa e das deliberaes da Central para o setor. Somente
entendendo esta particularidade da disputa pode-se compreender o uso de uma mesma
passagem das resolues do VII CONCUT com sentidos bastante diversos pelos dois textos
ora em questo. O texto A Filiao... (dos cutistas contaguianos) fez uso da passagem logo
abaixo para afirmar que a Central teria orientado to somente a constituio de uma
organizao econmica da agricultura familiar (no uma organizao sindical) (p.12, grifos
no original). Pois, ao mesmo tempo em que se tomava a deciso de construir uma
organizao econmica da agricultura familiar, as resolues do Congresso da CUT
tambm teriam afirmado categoricamente que a CONTAG seria a organizao sindical que
deveria representar a Agricultura Familiar no pas. Portanto, a direo majoritria da
CONTAG acusava os fundadores da FETRAF-Sul de estarem descumprindo as resolues do
VII CONCUT e solicitava providncias para a direo da CUT quanto a isso.
necessrio constituir uma organizao especfica dos agricultores familiares que
congregue as organizaes de cooperativas, crdito, produo, comercializao e
distribuio que, com segmentos correlatos como por exemplo o segmento de assistncia
tcnica e extenso rural (Faser) e de pesquisa (Sinpaf), aponte na direo da construo do
ramo da Agricultura Familiar. (VII CONCUT, 2000, apud A Filiao... 2001, p.12, grifos
no original).

Sobre a mesma passagem do CONCUT, o texto Consolidar... argumenta que a


interpretao feita pelo texto da direo majoritria da CONTAG era parcial, distorcida e
tirada do seu contexto. Na tica dos cutistas pr-FETRAF esta resoluo da CUT
recomendava a constituio de uma nova organizao da agricultura familiar no somente nos
aspectos econmicos. Mas, deveria ser entendida em um sentido mais amplo, como uma
organizao que pudesse congregar todas as organizaes da agricultura familiar dando-lhes a
orientao poltica que fosse necessria para a consolidao desse modelo de agricultura no
pas. Nesse sentido, o grupo de dirigentes que assinaram o texto Consolidar... propunha que
as duas estruturas sindicais realizassem um amplo e profundo processo de transformao na
sua organizao do setor rural, consolidando a estruturao de distintas organizaes entre
assalariados rurais e agricultores familiares (p.13); que estas duas categorias futuramente
fossem vinculadas a distintos ramos na Central (agricultores familiares no ramo da agricultura
e os assalariados rurais no da alimentao para onde j teria ido a FERAESP) e, por fim,
154

apontado que tambm estavam em processo de discusso para criao de federaes de agricultores
familiares nos estados do Par e no Mato Grosso do Sul. (Consolidar... 2002).

216

completavam seu argumento da necessidade de criao de uma organizao nacional da


agricultura familiar, dando mais uma oportunidade para a CONTAG se adequar ao projeto
cutista:
Por coerncia, defendemos que a CONTAG transforme-se na organizao nacional da
Agricultura Familiar, pela importncia histrica que esta entidade tem tido na organizao
dos trabalhadores do campo e pela sua insero nacional no mundo sindical. Para tanto, a
primeira posio que a direo da CONTAG dever tomar a defesa da filiao das
Federaes da Agricultura Familiar da Regio Sul, de So Paulo e em maro do ano que
vem, da Federao do Mato Grosso do Sul. (Consolidar... 2002, p.13).155

Em suma, o grupo argumentava que a CONTAG poderia vir a ser a organizao


nacional da agricultura familiar que a CUT estava projetando, desde que promovesse as
mudanas na sua estrutura que esta se recusava a fazer. Como o impasse continuava, as
federaes da agricultura familiar continuaram se organizando para, por conta prpria,
formarem uma organizao nacional nova.

5.2 A FETRAF e o sindicalismo da agricultura familiar


Com a FETRAF-Sul surgia uma nova estrutura sindical especfica dos trabalhadores
na agricultura familiar. O uso do termo trabalhadores na nominao oficial da Federao
(mesmo que no uso corriqueiro no seja a regra fazer uso desse termo, mas sim somente
sindicalismo da agricultura familiar) traz consigo importantes sinalizaes sobre onde ela se
posiciona no campo sindical. Em primeiro lugar, aponta seu posicionamento ao lado das
organizaes de trabalhadores no universo sindical e a sua oposio s organizaes patronais
do campo, como a CNA e FARSUL. Essa sinalizao importante uma vez que se trata de
uma organizao que representa fundamentalmente pequenos proprietrios (como se mostra
mais adiante) que poderia optar por se posicionar tanto do lado dos trabalhadores quanto dos
patres. Trata-se de uma opo ideolgica coerente com sua trajetria anterior. Em segundo
lugar, o uso do termo trabalhadores pretendia reforar sua vinculao com a CUT, como
central de trabalhadores. Essa vinculao direta com a Central fazia-se fundamental devido ao
fato da FETRAF-Sul nascer em um campo sindical onde j existia uma estrutura sindical
estabelecida que representava formalmente todos os trabalhadores rurais. A Federao surgia
como uma estrutura orgnica CUT, como integrante da sua estrutura vertical.156 A
possibilidade de formar estruturas verticais (por categoria profissional ou por ramo de
atividade econmica, organizadas, em um primeiro momento, na forma de Departamentos e,
posteriormente, na forma de Confederaes ou Federaes) no interior da Central existe desde
a dcada de 1980. Estas estruturas foram formadas por ramos de atividade, onde as estruturas
155

Nas Resolues do Congresso de criao da FETRAF-Sul tambm so feitas afirmaes semelhantes.


Em uma publicao da CUT sobre como ocorreu o processo de constituio de sua estrutura interna
destacado que: O incio da construo da CUT se deu pela constituio de sua estrutura horizontal, formada
pelas CUTs estaduais e regionais. Em 1986, no II CONCUT, foi aprovada a constituio da estrutura vertical que
tinha duas caractersticas principais: a base da representao seria o ramo de atividade econmica; as estruturas
de representao seriam os departamentos, nacional e estaduais. [...] A V Plenria Nacional da CUT, realizada
em 1992, aprovou a transformao dos departamentos em confederaes/federaes orgnicas CUT e indicou a
constituio de 18 ramos: rurais; metalrgicos; bancrios; qumicos; vesturio; comercirios, [...]. Em 1999, a IX
Plenria Nacional da CUT aprovou a construo de sindicatos nacionais como forma de consolidar a organizao
dos ramos. (CUT, 2002, p.7-8).
156

217

sindicais estabelecidas no tinham vinculao com a CUT, portanto, seriam organizaes


prprias da CUT (chamadas de orgnicas) e paralelas s organizaes sindicais existentes.
Normalmente nasciam em situaes de disputa com as estruturas estabelecidas e em posies
de desafiantes no campo sindical.
Segundo avaliao de Santos (2003), a possibilidade de formao de estruturas
sindicais orgnicas CUT esteve includa em um amplo debate por que passou a Central
sobre a sua forma de organizao, debate que teve influncia das experincias europias
(principalmente a italiana). Nesse sentido, a formao de uma estrutura sindical cutista por
ramo funcionaria como um organismo prprio sua estrutura vertical interna, colocado em
posio intermediria entre o sindicato de base e a direo nacional da Central e que no tem
ligao com a estrutura sindical oficial (id. p.16). Um exemplo caracterstico foi o caso dos
metalrgicos da CUT que, por no terem o controle da organizao nacional do ramo,
formaram em 1989 o Departamento Nacional dos Metalrgicos que, posteriormente, em 1992,
seria transformado na Confederao Nacional dos Metalrgicos da CUT. No caso dos rurais,
mesmo que o processo tenha sido mais complexo, a lgica da formao de uma estrutura
orgnica foi a mesma.
Como as estruturas sindicais orgnicas CUT surgem em terrenos onde j existem
outros atores estabelecidos, precisaram traar estratgias de diferenciao para poder afirmar
sua prpria identidade institucional, um programa poltico, uma base social, enfim, formas de
justificar a sua criao e por que seria uma melhor opo para os trabalhadores do que as
outras organizaes j existentes. Como sugere Bourdieu (2005, p.185): a fora das ideias
na poltica mede-se, no como no terreno da cincia, pelo seu valor de verdade [...] mas sim
pela fora de mobilizao que elas encerram, quer dizer, pela fora do grupo que as
reconhece. Em poltica, dizer fazer, quer dizer, fazer crer que se pode fazer o que se diz
e, particularmente, dar a conhecer e fazer reconhecer os princpios de di-viso do mundo
social, as palavras de ordem que produzem a sua prpria verificao ao produzirem grupos e,
deste modo, uma ordem social (Bourdieu, 2005, p.185). Considera-se que as federaes
cutistas ao deflagrarem uma nova organizao sindical (uma di-viso do mundo social)
precisavam fazer crer que sua opo de organizao era melhor do que a j existente,
deflagrando, sob critrios de verificao prprios, um novo grupo e uma nova ordem
social no sindicalismo. Para isso, muitas vezes faziam uso do emprstimo do capital poltico
das lideranas da CUT e do PT, como ocorreu na fundao da FETRAF-Sul.
A FETRAF-Sul surgia como uma estrutura sindical para uma categoria que j vinha
sendo disseminada pelas polticas pblicas, pela academia e que estava incorporada por boa
parte do sindicalismo. Na regio Sul, particularmente, havia tambm um movimento de
afirmao desta categoria como identidade social e ator poltico levado a cabo pelos
Encontros Regionais da Agricultura Familiar, pela Frente Sul da Agricultura Familiar e pelo
Projeto Terra Solidria. Portanto, era um movimento poltico que estava amparado em uma
ideia-fora que j era bem aceita poltica e socialmente. Essa disseminao e reconhecimento
da categoria agricultura familiar para alm do circulo dos dirigentes sindicais (os
profissionais, como se refere Bourdieu, 2005) que tomavam a deciso de formar uma nova
organizao foi fundamental para a nova estrutura ser bem sucedida. Como se refere Bourdieu
(2005, p.183) a estes fenmenos polticos: A simples corrente de ideias no se torna um
movimento poltico seno quando as ideias propostas so reconhecidas no exterior do circulo
de profissionais.
Para se diferenciar a FETRAF-Sul procurou alicerar seu desenho organizativo e suas
forma de ao sindical em novas bases. A importncia simblica de romper com as regras do
jogo ento vigentes fica explicita na apresentao das Resolues do Congresso de sua
218

criao: Entre as principais resolues est a criao da primeira Federao de Agricultores


Familiares envolvendo trs estados, numa clara demonstrao de rompimento com a estrutura
oficial corporativista e com a unicidade sindical (FETRAF-Sul, 2001a, p.5, grifo nosso,
ELP). Isso se deu a partir da ruptura com a lgica de que as federaes de segundo grau
deveriam representar uma categoria profissional ou econmica de um estado e com a quebra
da unicidade sindical que determinava que s poderia existir uma estrutura sindical
representante dos trabalhadores rurais (como categoria geral), representada oficialmente pelo
sistema STR, FETAG e CONTAG.
Seguindo essa perspectiva, a estrutura organizativa da FETRAF-Sul foi pensada tendo:
uma coordenao geral no mbito da regio Sul; coordenaes estaduais para cada estado;
coordenaes regionais (exemplo: Sudoeste-PR, Oeste-SC e Alto Uruguai-RS); Sindicatos de
Trabalhadores na Agricultura Familiar (SINTRAFs) regionais ou coordenaes microregionais (exemplo: micro-regio Chapec, micro-regio Sarandi etc.); coordenaes
municipais dos sindicatos regionais e conselhos comunitrios ou grupos de produo nas
comunidades (FETRAF-Sul, 2001a). A estrutura foi pensada para se diferenciar do formato
presidencialista das federaes e dos sindicatos da CONTAG (formato que j vinha sendo
criticado no interior da CONTAG desde a dcada de 1980). Optava-