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Al-Andalus durante los primeros emires, 716-756

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Resumen
El perodo comprendido entre 97-138/716-756 abarca las cuatro primeras dcadas posteriores a la conquista musulmana de la Pennsula, prembulo del establecimiento del
gobierno de la dinasta Omeya de Crdoba. Durante este perodo, al-Andalus fue gobernado por los vales, nombrados casi siempre por los gobernadores de Qayrawan. Se trata de
un perodo crucial, a lo largo del cual se desarrollan varios procesos de gran relevancia en
el establecimiento de la dominacin musulmana. Desde el punto de vista interno, la actuacin de los vales estuvo dirigida tanto a la consolidacin del control efectivo del territorio
peninsular como al establecimiento de los primeros instrumentos administrativos y fiscales para su gestin. Esta labor estuvo condicionada por la inestabilidad interna entre las
distintas facciones de los conquistadores rabes y berberes. En cuanto a la dimensin
exterior, destacan dos aspectos. Por un lado, la continuacin del yihad, tratando de llevar
la expansin islmica ms all de los Pirineos. Este esfuerzo conquistador permiti a los
musulmanes mantener el control de la Narbonense visigoda hasta mediados del siglo VIII,
vindose detenido en Poitiers en 732 gracias a la victoria de los francos comandados por
Carlos Martel. No menos relevante resulta la aparicin de los primeros focos de resistencia frente a los musulmanes en el Norte peninsular, que la tradicin historiogrfica sita
en territorio asturiano, si bien el episodio de Covadonga ha sido cuestionado por una parte importante de la historiografa.
Palabras clave: Vales. Yihad. Covadonga. Poitiers

Abstract
The 97-138/716-756 period includes the first four decades after the Muslim conquest of the
Peninsula, the preamble of the establishment of the government of the Umayyad dynasty
of Cordoba. During this period, al-Andalus was ruled by the wali, appointed by the Qayrawans gobernors. This is a crucial period during which to develop various processes of
great importance in establishing the Muslim rule. From the internal point of view, the performance of the wali was directed both to the consolidation of effective control of the
mainland and the establishment of the first instruments for administrative and fiscal
management. This task was influenced by domestic instability among the various factions
of the Arab conquerors and Berbers. Regarding the external dimension, there are two
aspects. On the one hand, the continuation of jihad, trying to bring Islamic rule beyond the
Pyrenees. This effort allowed the Muslim conquerors maintain control of the Visigothic
Narbonne until mid-eighth century, seeing stopped at Poitiers in 732 thanks to the victory
of the Franks led by Charles Martel. No less important was the appearance of the first centers of resistance against the Muslims in the north of the peninsula, which the historiographical tradition links to the Asturian territory, although the episode of Covadonga has
been questioned by a significant part of the historiography.
Keywords: Gobernors. Jihad. Covadonga. Poitiers

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Al-Andalus durante los primeros emires, 716-756

Alejandro Garca Sanjun *

Introduccin
En 95/714 Musa b. Nusayr se vio obligado a abandonar
la Pennsula, debiendo dirigirse a Damasco para rendir
cuentas de la situacin al califa al-Walid. Al frente de
los contingentes conquistadores qued su hijo Abd alAziz b. Musa, que fue asesinado en Sevilla en rayab
de 97/marzo 716. Tradicionalmente se considera que a
partir de este momento se cierra la fase de la conquista de la Pennsula por los musulmanes y se abre el
perodo de los vales o emires dependientes, que abarca las cuatro dcadas que transcurren entre la muerte
de Abd al-Aziz y la llegada a la Pennsula de Abderramn I (756), quien da inicio a la fase omeya.
Este perodo inicial tiene una gran relevancia en el
proceso de formacin de al-Andalus, la entidad surgida a
raz de la conquista musulmana iniciada en 92/711.
Durante esta primera fase, el protagonismo de los hechos
corresponde a los contingentes militares, el yund, y, sobre todo, a sus integrantes rabes, la elite conquistadora.
En esta etapa se producen hechos de enorme trascendencia en el futuro, tanto inmediato como a largo plazo, entre
los cuales destacan el comienzo de la organizacin administrativa y fiscal del territorio tras la conquista, el surgimiento de nuevas entidades polticas en el Norte de la
Pennsula y su confrontacin con el poder musulmn y la
detencin de la expansin islmica en Francia.
El estudio de este perodo est fuertemente lastrado
por el problema de las fuentes histricas, ya que la

* Universidad de Huelva
sanjuan@dhis2.uhu.es

escasez de testimonios coetneos resulta manifiesta.


Disponemos, no obstante, de algunos que, por su propia singularidad, adquieren una notoria relevancia.
Entre las fuentes escritas, sin duda la ms importante
es la denominada Crnica mozrabe de 754, obra latina
annima escrita probablemente por un clrigo cristiano
de al-Andalus. Cronolgicamente, este texto abarca
algo ms de un siglo, desde la proclamacin del emperador Heraclio en 610 hasta el ao 750. Su inters para
el perodo estudiado resulta, por lo tanto, fundamental,
ya que describe la conquista musulmana y el proceso
de instalacin de los conquistadores en el territorio
durante la primera mitad del siglo VIII. Puntualmente,
encontramos tambin datos importantes en otras fuentes latinas extrapeninsulares que se refieren a los acontecimientos hispanos.
En cuanto a las fuentes rabes, lamentablemente
no disponemos de ninguna datada en este perodo, ya
que las ms antiguas proceden de la segunda mitad
del siglo IX. Junto a las fuentes escritas debemos mencionar tambin el registro material, no slo por lo que
se refiere a las acuaciones numismticas, conocidas
desde tiempo atrs, sino tambin a otros elementos
publicados en los ltimos aos y que constituyen testimonios muy importantes, ya que aportan datos de
gran importancia sobre la conquista musulmana y la
poca de los vales y, adems, confirman, en algunos
casos, las informaciones procedentes de las fuentes
escritas. Esta confluencia entre las informaciones de
ambos registros, escrito y arqueolgico, constituye un
aspecto de gran importancia a la hora de valorar el
comienzo del establecimiento del Estado islmico en la

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EN TORNO AL 711

Fig. 1. Plomo de Anbasa.


Coleccin Tonegawa.

Pennsula, que ha llegado a ser incluso cuestionada en


ciertas publicaciones.

Las luchas por el poder


La fase inmediatamente posterior a la conquista de la
Pennsula se caracteriza en la zona dominada por los
musulmanes por varios procesos, derivados de las consecuencias de dicho episodio.
El primer aspecto a destacar radica en la cifra relativamente elevada de vales que se sucedieron al frente
del gobierno. Durante los cuarenta aos que median
entre la muerte de Abd al-Aziz b. Musa y la proclamacin de Abderramn I ejercieron el poder un total de
veinte vales, lo que da una media de slo dos aos en
el poder para cada uno de ellos. Esta fuerte volatilidad en el ejercicio del poder se corresponde con la realidad inherente a un territorio en el que el muy dbil Estado visigodo se haba colapsado y el incipiente Estado
musulmn ir consolidando su dominacin de forma
lenta y progresiva. La discontinuidad al frente del poder
implica la incapacidad para aplicar de forma consistente
programas polticos y frmulas de gobierno. Por todo
ello, la inestabilidad ser la tnica dominante del perodo,
a pesar de lo cual los musulmanes pudieron mantener el
control de la situacin, sin que llegara a producirse ningn sntoma de que su dominio del territorio pudiera
verse comprometido.
Durante la poca de los vales, al-Andalus se configura como un territorio marginal respecto a las zonas
centrales de la organizacin poltica islmica. Ello expli-

ca que careciese de entidad administrativa propia, siendo la mayora de los vales nombrados desde Qayrawan, centro del poder musulmn en el Norte de frica,
ciudad de la que Musa b. Nusayr haba sido gobernador. Sobre la identidad de los vales que ejercieron el
poder en al-Andalus no existen apenas datos. Muy
pocos estaban asentados en el territorio antes de su
nombramiento y, en muchos casos, se ignora su procedencia y su trayectoria previa. La historicidad de estos
personajes, sin embargo, queda corroborada a travs
de la Arqueologa, gracias a varios precintos de plomo
en los que aparecen inscritos los nombres de dos de
ellos, al-Samh b. Malik y Anbasa (Ibrahim, 2006 y 1999).
Los vales escogieron desde el principio el Sur
peninsular como centro de sus actuaciones, trasladndose la residencia de Sevilla a Crdoba en poca de
al-Hurr, el primer val que sucedi a Abd al-Aziz, asesinado en la capital hispalense. Esta preferencia por la
zona meridional se explica, sobre todo, por la necesidad de mantener la proximidad respecto al Norte de
frica, zona de procedencia de los conquistadores
(Manzano, 2006: 70-71).
La poca de los vales se caracteriza por la intensidad de las luchas por el poder entre los conquistadores
rabes, situacin que se inicia a raz del asesinato del
primer gobernador, Abd al-Aziz b. Musa, a manos de
una de las facciones de los combatientes rabes llegados con su padre. Los enfrentamientos llegarn a
alcanzar, en ciertos momentos, una gran intensidad, de
forma que algunos especialistas hablan incluso en trminos de anarqua a la hora de referirse a ciertos

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ALEJANDRO GARCA SANJUAN / Al-Andalus durante los primeros emires, 716-756

momentos, como el perodo previo a la llegada de


Abderramn I (741-46) (Guichard, 2002: 45). Aunque las
fuentes rabes caracterizan estos enfrentamientos
como luchas tribales, una parte de la historiografa interpreta que, por debajo de las querellas tradicionales,
subyacen dos grandes tendencias que representaban
dos tendencia polticas distintas. Mientras los qayses
eran partidarios del mantenimiento de la exclusividad
del liderazgo rabe y de reforzar las conquistas, los
yemenes se orientaban hacia una poltica centrada en
la integracin de las poblaciones conquistadas (Guichard, 1995: 22).
Junto a las luchas entre facciones rabes, al margen
de su naturaleza, otro de los episodios que afect a la
estabilidad de al-Andalus durante este periodo fue la
gran rebelin berber de 122/740, que se origin en el
Norte de frica pero lleg a afectar de forma directa a
la Pennsula. Este estallido se vincula a la situacin de
inestabilidad caracterstica de la ltima fase del califato
Omeya y sus causas se vinculan a la discriminacin de
la poblacin norteafricana por parte de la elite guerrera
y conquistadora rabe. Pese a su conversin al Islam,
los gobernadores obligaban a la poblacin berber al
pago del impuesto de la capitacin, prescrito en el
Corn y en teora reservado a las poblaciones no musulmanas, los llamados dhimmes. En la Pennsula, la
revuelta berber se extendi a la zona de Yilliqiya, trmino que designa el cuadrante noroeste, y la parte ms
occidental, incluyendo Mrida, Coria y Talavera (Chalmeta, 1994: 317).
Las primeras manifestaciones del descontento de
las poblaciones berberes se dieron en la zona de Tnger y el Sus. El califa Hicham envi desde Oriente un
contingente de tropas sirias a la zona para recuperar el
control, pero fueron estrepitosamente derrotados en
septiembre-octubre de 741 junto al ro Seb, que desemboca en la costa atlntica marroqu, en la actual ciudad de Mehda. Lo que qued de estos contingentes,
dirigidos por Balch b. Bichr, busc refugio en Ceuta,
desde donde pasaron a la Pennsula en yumada I de
124/marzo-abril 742. La llegada de los contingentes
sirios de Balch a la Pennsula fue uno de los episodios
ms relevantes de la poca de los vales, ya que, en los
quince aos que transcurrieron hasta la proclamacin
de Abderramn I, consolidaron su poder sobre el territorio, aunando la capacidad militar y el control fiscal de las
zonas que les seran confiadas. Una de sus principales
estrategias de consolidacin seran las alianzas con la
aristocracia indgena.

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Inicialmente, las tropas sirias sirvieron de ayuda al cal


de Crdoba, Ibn Qatan, para controlar la revuelta berber
pero, una vez vencido el enemigo comn, los recelos y
odios entre ambos bandos surgieron y los sirios acabaron venciendo a los balades en las proximidades de Crdoba. El val Ibn Qatan, un anciano de casi noventa aos,
fue crucificado entre un perro y un cerdo, lo que revela el
encarnizamiento de las luchas por el poder durante este
perodo y expresa el sentimiento de venganza que los
rabes haban aplicado en sus querellas tribales.
La solucin a estos conflictos vino de la mano del
nuevo val nombrado desde Ifriqiya en 125/742-43, Abu-lJattar, quien indult a los prisioneros berberes que
estaban a punto de ser ejecutados y esclavizados y reparti a los sirios por diversos territorios, asignndoles
rentas procedentes de los tributos pagados por la poblacin indgena. Pero los enfrentamientos entre facciones rabes continuaron en la Pennsula bajo el sucesor
de Abu-l-Jattar, al-Sumayl, quien se enfrent a sus rivales en la aldea de Secunda, en las proximidades de Crdoba, efectuando una gran matanza de rabes yemenes.
Asimismo, las luchas por el poder afectaron al dominio musulmn en las zonas ms septentrionales, y las
fuentes rabes afirman que, en el ao 133/750-51, los
cristianos los derrotaron y expulsaron de Yilliqiya. Estas
informaciones confirman el avance territorial de la primera monarqua astur en poca de Alfonso I (739-57),
al que las fuentes asturianas atribuyen un gran avance
conquistador, haciendo la guerra a los sarracenos y tomando muchas ciudades antao oprimidas por ellos,
tanto en Galicia (Lugo, Tuy) como en el Norte de Portugal (Oporto, Braga, Viseo, Chaves), en la Meseta (Salamanca, Zamora, vila, Segovia) y La Rioja (Cenicero,
Alesanco) (Gil Fernndez et alii, 1985: 206-209). Se consolidaba, as, la primera entidad de oposicin frente a los
musulmanes en la zona septentrional de la Pennsula.

La organizacin del territorio


La tarea interna ms importante de los vales fue dotar
al territorio conquistado de una estructura administrativa que permitiese organizar la recaudacin fiscal, cuyos
excedentes deban transmitirse a los califas de Damasco. No fue una tarea fcil, en un pas afectado por los
trastornos de la conquista y en el que los intereses de
los propios contingentes conquistadores, rabes y berberes, no siempre coincidan con los de los representantes del califato. Pero la insistencia recaudatoria de los
vales fue permanente, como acredita la Crnica de 754,
donde las referencias a este asunto son frecuentes.

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El proyecto de organizar una administracin fiscal


fue iniciado ya por el primer val, al-Hurr, y continu
bajo sus sucesores. Un elemento esencial en esta funcin fue el establecimiento de vnculos de colaboracin
con el episcopado local, que durante la poca visigoda
haba desempeado importantes funciones fiscales. Ya
en poca del segundo val, al-Samh, se redact un censo con finalidad fiscal, el primero de los tres que se elaboraron durante este perodo. Se ignoran las fechas
exactas de la elaboracin de estos censos, pero por la
cronologa de los vales que ordenaron su redaccin
parecen haberse ordenado en secuencias de quince
aos, el mismo sistema empleado en la administracin
imperial bizantina (Manzano, 2006: 73-74).
ntimamente ligada a la organizacin de la fiscalidad
se encuentra la segunda funcin a la que debieron hacer
frente los vales, la organizacin de las tierras conquistadas y su reparto. En este aspecto entran en juego dos
grandes grupos, por un lado la poblacin indgena, en
particular su aristocracia, y por otro los conquistadores,
entre los que hay que distinguir los intereses particulares o privados de los combatientes rabes y berberes
y los de la administracin estatal islmica, en principio
representada por los propios vales, no exentos, sin
embargo, de otros inherentes a sus adscripciones familiares. La conjugacin de estos intereses contrapuestos
fue una de las mayores dificultades de los primeros
gobernantes de al-Andalus.
En principio, las tierras de las zonas sometidas mediante capitulacin quedaban en manos de sus propietarios, en virtud de los pactos acordados con los conquistadores. Aunque slo se conoce el contenido de uno
de ellos, el denominado pacto de Tudmir, firmado
por el conde Teodomiro y Abd al-Aziz b. Musa en ramadn de 93/abril 713, otros similares debieron establecerse en la mayor parte del territorio, ya que las crnicas
rabes transmiten la idea de lo general de la rendicin,
existiendo actualmente consenso en la historiografa
respecto al predominio de esta forma de sumisin
(Chalmeta, 1994: 210).
Las zonas sometidas por la fuerza, en cambio, se
consideraban botn de guerra, y en ellas prevalecan los
derechos de los conquistadores. En este caso, el conflicto
se centrara en las disputas entre los primeros combatientes llegados a la Pennsula, llamados en las fuentes
rabes los conquistadores (ahl al-fath), quienes tendan
a considerarse nicos y legtimos propietarios del territorio
adquirido, y las pretensiones de los vales de preservar
los intereses de la administracin califal. La situacin se

complicara an ms debido a que los primeros combatientes, la ahl al-fath, hubieron de enfrentarse a la llegada de sucesivos contingentes que acompaaron, tanto
al primer val, al-Hurr, como, sobre todo, al segundo, alSamh, quien, adems, fue enviado con la explcita
misin de organizar la cuestin del reparto de tierras,
distinguiendo las que haban sido conquistadas por la
fuerza y las que haban sido objeto de tratados de rendicin o capitulacin con la poblacin indgena. Respecto
a esas tierras tomadas por la fuerza, pertenecientes,
segn la tradicin establecida por el califa Umar I durante la conquista de Iraq, a la comunidad musulmana, el
propsito de al-Samh era lograr que los conquistadores
entregaran la quinta parte al Estado y compartieran los
otros cuatro quintos con los contingentes llegados con
l. Finalmente, se alcanzara una solucin de compromiso, por cuando, aunque se logr imponer la obligacin
de entregar el quinto, ese proceso no lleg a completarse (Chalmeta, 1994: 264-267).
La llegada de los contingentes sirios de Balch en 741
oblig a acomodar su presencia con la de los rabes previamente establecidos desde la poca de la conquista. En
lugar de recibir concesiones de tierras, las tropas sirias
fueron dispersadas por distintas regiones de al-Andalus,
donde se encargaran de controlar la recaudacin fiscal,
parte de la cual reverta en su beneficio, remitiendo el
resto a Crdoba. A estos ingresos, los contingentes
sirios aadan los estipendios que los vales deban entregarles por su participacin en las expediciones, en las
que, adems, se beneficiaban con el botn (Manzano
Moreno 2010, 113-114).
Otro de los sntomas de la progresiva estabilizacin
de la autoridad islmica en la Pennsula ser el inicio de
una nueva serie de acuaciones monetarias, principal
smbolo de la autoridad estatal. Las primeras acuaciones de los conquistadores, monedas de oro (solidi), emitidas en 93/711-12, llevaban leyenda exclusivamente
latina, aunque ya presentaban contenido islmico, al incluir la primera parte de la chahada o profesin de fe
islmica (no hay ms dios que Dios). Cinco aos ms
tarde (98/716-17) al-Hurr emite nuevos solidi, ahora con
leyenda bilinge, rabe y latina. Estas primeras acuaciones peninsulares con inscripcin rabe son de un
gran valor histrico y simblico. Por vez primera vemos
la mencin del nombre al-Andalus, que en estas acuaciones aparece como equivalente del nombre latino
Spania. Por otro lado, la leyenda reafirma el carcter
islmico de la autoridad emisora al aadirse, en el
anverso, la referencia a Mahoma como enviado de

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ALEJANDRO GARCA SANJUAN / Al-Andalus durante los primeros emires, 716-756

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Fig. 2. Plomo de al-Samh.


Coleccin Tonegawa.

Dios. La agitada situacin interna vinculada a las disputas internas no dej de tener consecuencias en la estabilidad de la dominacin musulmana, lo que se manifiesta en la interrupcin de las acuaciones de oro en
127/744-45, las cuales no se volvieron a reanudar hasta
casi dos siglos ms tarde (Manzano, 2006: 62).

La continuacin de la expansin y la conquista


de la Narbonense
La actuacin exterior de los vales de al-Andalus tuvo
su principal manifestacin en la continuacin del
esfuerzo expansivo, dirigindolo hacia el territorio
ultrapirenaico. Esta expansin era, por un lado, la prolongacin natural del yihad hacia territorio enemigo y,
por otro, la expresin de la necesidad de ampliar las
zonas sometidas y con ello la capacidad de recaudar tributos, as como de adquirir botn a travs de expediciones de saqueo. Los musulmanes dirigieron su atencin
hacia la zona del Sureste galo, la antigua Septimania
goda, probablemente por tratarse de la zona considerada
ms vulnerable, al haber quedado cortada su relacin
con las autoridades visigodas peninsulares.
La primera expedicin fue organizada y dirigida por
el segundo val, al-Samh y se vio coronada con gran xito, al lograr la sumisin de Narbona a mediados de 719.
Esta ciudad, llamada por los rabes Arbuna, se convertira en el centro de la dominacin musulmana en la antigua Septimania goda durante cuatro dcadas, hasta
su conquista por los francos. Pese al xito inicial, el val
al-Samh muri luchando frente a Eudn, duque de
Aquitania, cuando atacaba su sede, la ciudad de Toulouse (Snac, 2010, 21-22).

La accin de al-Samh tuvo continuidad con su sucesor, Anbasa b. Suhaym, nombrado val en 103/721 por el
gobernador de Ifriqiya y cuya actuacin responde a la
poltica qays del califa Omeya Yazid de reanudacin de
las campaas militares. Sus expediciones en el Sur de
Francia le permitieron ampliar la zona de dominacin
musulmana al lograr, hacia el ao 725, la sumisin mediante pactos de dos ncleos importantes en la regin,
Carcasona y Nimes. Estos xitos lo animaron a emprender otras campaas con objetivos ms lejanos, dirigindose a la regin de Borgoa por los valles del Rdano y
del Saona y alcanzando la ciudad de Autun, sede episcopal que fue saqueada en agosto de 725. Aos ms tarde,
en 734-35, los musulmanes obtuvieron otro triunfo cuando el duque Mauronte les entreg la ciudad de Avin,
ciudad que haba rechazado la dominacin de los francos
y que parece haberse acomodado mejor a la presencia
musulmana (Guichard, 1995: 24-25).
La informacin cronstica sobre este proceso de
expansin y conquistas est siendo refrendada a travs
de la publicacin de importantes testimonios materiales
que acreditan el proceso de expansin islmica en el Sur
de Francia, en especial en el yacimiento de Ruscino, situado a pocos kilmetros al este de la ciudad de Perpin. Se
trata del primer sitio arqueolgico de cierta entidad que
acredita la presencia musulmana en la Galia Narbonense.
All se han localizado recientemente (ao 2005) monedas
rabes y varias decenas de piezas de plomo. La importancia del sitio de Ruscino queda de manifiesto si tenemos
en cuenta que esa cifra de piezas de plomo es superior a
todas las encontradas en al-Andalus durante el perodo
estudiado. Los plomos tienen forma circular y llevan

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EN TORNO AL 711

inscripciones rabes que incluyen las frmulas botn lcito y repartido en Narbona, siendo la primera vez que
el nombre rabe de esta ciudad aparece inscrito en objetos. Estos plomos debieron servir como precintos de las
correas que cerraban las sacas que contenan el botn
capturado durante las expediciones de conquista, constituyendo testimonios directos de la expansin islmica en
el Sur de Francia. Segn la normativa islmica, el botn se
divida en cinco partes, una de las cuales corresponda al
Estado y el resto a los combatientes. Los plomos de Ruscino hacen referencia a este reparto, ya que la expresin
botn lcito serva para acreditar que el quinto haba sido
cobrado y que el reparto poda llevarse a cabo con total
garanta (Marichal y Snac, 2007; Snac, 2009).
Sin duda, el episodio ms clebre de la expansin
musulmana en Francia fue la expedicin protagonizada
por Abderramn al-Gafiqi, nombrado val en safar de
112/marzo-abril 730. El probable objetivo de la campaa
eran las riquezas de las iglesias y monasterios del valle
del Loira y la ciudad episcopal de Tours, donde se ubicaba el clebre monasterio de San Martn. El val tom una
ruta que le llev a saquear los arrabales de la ciudad
Burdeos, derrotando al duque Eudn y llegando al
monasterio de San Hilario de Poitiers. Vencido el duque
de Aquitania, el nico poder capaz de detener el avance
musulmn era el de los francos, al frente de los cuales
se encontraba en esos momentos el mayordomo de
palacio, Carlos Martel. En ramadn de 114/octubre 732
en los alrededores de la ciudad de Poitiers, los francos
se impusieron a los rabes, entre cuyas vctimas estuvo
el propio val al-Gafiqi. En la narracin de estos hechos
incluida en la ya citada crnica de 754, fuente mejor
documentada sobre este episodio, se caracteriza como
europeos (europenses) a los vencedores (Lpez Pereira, 1980: 100-101), lo que representa una de las primeras
referencias colectivas derivadas del nombre Europa.
Las fuentes que mencionan este episodio son escasas y la derrota no tuvo un gran eco entre los cronistas
rabes. Algo similar puede decirse respecto a las fuentes latinas, que lo mencionan de forma lacnica (Snac,
2010, 33-36). Pese a ello, se ha atribuido a la derrota de
Poitiers una gran carga histrica, ya que habitualmente
se considera que marca el lmite de la expansin musulmana en Occidente. La historiografa ha formulado
valoraciones muy diversas sobre la trascendencia del
encuentro de Poitiers. La interpretacin tradicional afirma que los francos salvaron a Occidente de la ocupacin musulmana, visin que expres Edward Gibbon,
clebre historiador britnico del siglo XVIII, afirmando

que si los musulmanes no hubieran sido derrotados tal


vez el Corn se enseara en Oxford. Otros historiadores
consideran que al-Gafiqi contribuy indirectamente a la
consolidacin de la dinasta de los pipnidas, al debilitar
a su principal rival, el duque Eudn de Aquitania, posibilitando, de esta forma, la posterior consolidacin de
los carolingios al frente de los francos.
Aunque la derrota de Poitiers no puso fin a la presencia musulmana en la Galia ni a las incursiones musulmanas, signific el abandono de Aquitania, dirigindose,
desde entonces, los esfuerzos hacia el valle del Rdano
(Snac, 2010, 43 y 49). La renovacin de la actividad
expansiva se produjo en poca del val Uqba, nombrado
en 116/734, y al que las fuentes atribuyen la realizacin
de expediciones y campaas todos los aos, tanto en
territorio peninsular como en la Galia. En este perodo,
los musulmanes se apoderaron de Avin, al parecer
gracias a un pacto (Snac, 2010, 43). El propsito de
Uqba parece haber sido expandir consolidar la dominacin musulmana en el Sur de Francia, estableciendo all
la frontera superior y trasladando su centro de Zaragoza
a Narbona (Chalmeta, 1994: 298).
La dominacin musulmana en Septimania se vio
favorecida por el rechazo de la poblacin local a quedar
asimilada dentro de la monarqua franca. Pero finalmente se impuso el fuerte empuje unificador de los francos,
encabezados por la nueva dinasta que, desde la poca de
Carlos Martel, vena ejerciendo el poder en sustitucin de
los inoperantes soberanos merovingios. Ya en 737, el propio Carlos Martel demostr la capacidad de los francos al
destruir las murallas de cuatro importantes poblaciones,
Agde, Bziers, Maguelona y Nimes. A continuacin, trat
de dar el golpe definitivo apoderndose de Narbona, cosa
que no logr, aunque s pudo obtener una importante victoria sobre los musulmanes cerca de la albufera del Berre
(Snac, 2010, 45). La liquidacin de la presencia musulmana vino de la mano de su hijo y sucesor, Pipino el Breve, proclamado rey de los francos en 751, quien logr
desalojarlos de Narbona, en fecha que los autores rabes
sitan en 133/751-752, coincidiendo con los Anales de
Metz (752), mientras que la Crnica de Moissac la fija en
759, fecha comnmente admitida (Snac, 2010: 55).
El surgimiento de los ncleos de resistencia en el
Norte peninsular: Asturias y el episodio de Covadonga
Junto a la expansin en el Sur de Francia, el segundo
proceso exterior que afecta la evolucin de al-Andalus
durante el perodo de los vales ser el comienzo del

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ALEJANDRO GARCA SANJUAN / Al-Andalus durante los primeros emires, 716-756

surgimiento de entidades polticas ajenas al control


islmico en los territorios del Norte peninsular. Esta
cuestin se vincula a los lmites de la conquista y la
extensin de la dominacin y el asentamiento musulmn en la Pennsula.
Ni la crnica de 754 ni los relatos rabes sobre la
conquista determinan de forma precisa dichos lmites.
Entre los ncleos sometidos por la accin de Musa en
la zona septentrional se mencionan Tarragona, Zaragoza y Pamplona, desde donde se dirigi al territorio de
Yilliqiya, cuyos habitantes le habran ofrecido la capitulacin (Chalmeta, 1994: 186-196). No cabe descartar la
perduracin de una resistencia antimusulmana en
zonas del cuadrante nororiental peninsular, ya que
entre los aos 710-13, un personaje llamado Agila acuaba monedas visigodas en Zaragoza, Gerona, Tarragona y Narbona. Tal vez por ello, la accin conquistadora parece haber tenido cierta continuidad en poca de
los vales, tal y como acredita la toma de Huesca hacia
el ao 100/719 (Manzano Moreno, 2010: 107-108).
Ms all de los escasos datos procedentes de los
relatos cronsticos, la efectividad de la dominacin
musulmana en la zona septentrional no puede considerarse homognea. En ciertas zonas hay constancia
fehaciente de su presencia estable. Tal es el caso de
Pamplona, donde el hallazgo de un importante cementerio musulmn en 2001 en la Plaza del Castillo, en pleno centro de la ciudad, ha permitido confirmar un asentamiento musulmn estable en la ciudad. En efecto,
pese a que no ha sido excavado en su totalidad, el
cementerio ha permitido exhumar los restos de casi
doscientos individuos, de ambos sexos y de todas las
edades, desde perinatales hasta seniles, enterrados
segn el rito islmico. La datacin por radiocarbono
realizada sobre los restos de uno de los individuos ente-

Fig. 3. Slido bilinge.

183

rrados ha suministrado una cronologa situada en el


siglo VIII, tratndose, por lo tanto, de la necrpolis ms
antigua datada hasta el momento en la Pennsula (Faro
Carballa et alii, 2007: 112-113; De Miguel, 2007: 188). Otro
dado de enorme inters respecto al origen de la poblacin enterrada en este cementerio es la evidencia de
manipulaciones dentales intencionales en algunos de los
restos correspondientes a individuos adultos de sexo
femenino, prctica que se vincula a poblaciones de origen norteafricano (De Miguel, 2007: 191 y 193).
Pero, sin lugar a dudas, la zona que adquiere un mayor protagonismo ser Asturias, donde surge la oposicin ms temprana y organizada frente a los musulmanes. Las crnicas asturianas afirman la presencia en la
ciudad de Gijn (in ciuitate Gegione) de un gobernador
(prepositus caldeorum), llamado Munuza. Curiosamente,
sin embargo, su mencin se sita despus de la relativa
al episodio de Covadonga, tras el cual habra huido de la
ciudad, siendo perseguido y alcanzado por los asturianos, que le dieron muerte (Gil et alii, 1985: 206-207).
Covadonga representa un elemento central en el
relato de las crnicas asturianas, pues constituye el
acto inaugural de la lucha victoriosa frente a los musulmanes. La descripcin de ese triunfo debe interpretarse en el contexto ideolgico de las crnicas, la de
Alfonso III y la Albeldense, elaboradas en el entorno
ulico ovetense de la segunda mitad del siglo IX, cuya
funcin consiste en aportar la necesaria legitimidad a
la monarqua asturiana, lo que se logra a travs de un
doble expediente. Primero, mediante su vinculacin a
la monarqua visigoda, por la va genealgica, haciendo
a Pelayo bien un miembro de la aristocracia visigoda
(hijo del duque Fvila) o un descendiente del linaje
de Rodrigo, ltimo rey de Toledo (Gil Fernndez et
alii, 1985: 123 y 201, 171-172 y 243-244). Por otro lado,

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184

EN TORNO AL 711

Fig. 4. Estatua de Pelayo en Covadonga.

mediante el propio relato de Covadonga, ya que la lucha


frente a los musulmanes representa una instancia esencial en la justificacin de la lucha contra el enemigo
musulmn, pieza clave de la legitimidad de la propia
monarqua asturiana.
La descripcin del episodio de Covadonga de las
crnicas asturianas contiene numerosas referencias providencialistas, tomadas de textos bblicos. Los musulmanes son designados como caldeos y la hiperblica
cifra de sus contingentes, nada menos que ciento
ochenta y cinco mil, est tomada de forma casi literal de
un pasaje del Antiguo Testamento en el que se narra el
ataque sobre Jerusaln del rey asirio Senaquerib (Zabalo, 2004). Lo mismo sucede con la clebre intervencin milagrosa de la Virgen haciendo que las piedras
lanzadas por los musulmanes desde las catapultas cayeran sobre ellos mismos o el lanzamiento al ro de miles
de enemigos debido al movimiento de la montaa,
accin sta que las crnicas equiparan a la apertura de
las aguas del Mar Rojo (Gil et alii, 1985: 202-207).
Lejos de ser una novedad, esta visin providencialista resulta un ingrediente esencial de la literatura

cristiana desde, al menos, el siglo V, y aparece formulada en textos cristianos orientales que registran las conquistas rabes. Tambin aparece en el que se considera
ms antiguo testimonio procedente de una fuente cristiano-latina sobre la conquista musulmana de la Pennsula, una carta de Winfrid, San Bonifacio (m. 754), a
Ethelbaldo, soberano anglosajn de Mercia, fechada en
746-47. En este texto, Bonifacio y otros siete obispos
reprenden al soberano por sus costumbres disolutas y
la violacin de los privilegios de la Iglesia, recordndole lo sucedido a otros que se alejaron de Dios por su
conducta licenciosa, entre ellos la gente de Hispania, a
quienes, en castigo, el Juez Omnipotente impuso la
derrota frente a los sarracenos (Mascherpa, 1991: 343).
Los relatos de las crnicas asturianas sobre Covadonga contrastan con el resto de las fuentes documentales
disponibles. En particular, destaca el silencio de la crnica de 754, que describe el primer episodio de resistencia
frente a los musulmanes en la Pennsula como una escaramuza acaecida hacia 115/733 en la zona pirenaica
durante el gobierno del val Ibn Qatan (Lpez Pereira,
1980: 102-103). Tampoco los textos rabes coinciden con
las crnicas asturianas, pues se limitan a mencionar la
aparicin de Pelayo (Balay) durante el gobierno del val
Anbasa (103-7/721-26) o bien bajo el de Uqba (116-/734),
pero sin aludir a ninguna victoria suya, sealando simplemente que los musulmanes desdearan su presencia,
al considerarlo inofensivo (Mallo, 2010).
Frente a la profusin de elementos providencialistas, las crnicas asturianas no aportan datos cronolgicos sobre el episodio de Covadonga, ni tampoco las
fuentes rabes. La fecha tradicionalmente admitida, el
ao 722, fue establecida por C. Snchez-Albornoz a partir de fuentes rabes, ajenas, en apariencia, a los relatos
sobre Pelayo. En efecto, el medievalista abulense se
bas en un dato biogrfico, procedente de la compilacin de al-Dabbi (m. 599/1202-3), quien, en la breve
resea que dedica a un personaje llamado Nuaym b.
Abderramn b. Muawiya, comienza sealando que vino
a al-Andalus para practicar el yihad, siendo muerto por
los cristianos (rum) el da de Arafa del ao 103 de la
hgira, es decir, el noveno da del ltimo mes del calendario islmico (dhu-l-hiyya) (al-Dabbi, 1997: 418). Segn
Snchez-Albornoz, en esa fecha, correspondiente al 30
de mayo de 722, el nico frente que los musulmanes
tenan con los cristianos era el asturiano, por lo que la
muerte de dicho personaje slo pudo producirse en
la derrota de Covadonga (Snchez-Albornoz, 1972-75:
II, 128-135). Esta propuesta cronolgica no puede ser

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ALEJANDRO GARCA SANJUAN / Al-Andalus durante los primeros emires, 716-756

calificada ms que como muy imaginativa, entre otros


motivos, debido a que, en esa fecha, se encontraban en
pleno desarrollo las campaas ultrapirenaicas, como
hemos visto, por lo que la muerte del citado personaje
combatiendo a los cristianos pudo tambin haberse
producido en otros contextos.
Teniendo en cuenta la fuerte ideologizacin de las
crnicas asturianas y el silencio tanto de la de 754 como
de las fuentes rabes, algunos investigadores han cuestionado de forma abierta el episodio de Covadonga,
considerndolo parte de un relato mtico sobre los orgenes de la monarqua asturiana (Chalmeta, 1994: 272
y 290-291). Cabe aadir sobre esta cuestin que recientes investigaciones arqueolgicas en el yacimiento de
La Carisa estn poniendo de manifiesto novedosas
informaciones sobre los orgenes de la resistencia en
esta zona frente a visigodos y rabes. En concreto, se
ha planteado la posible vinculacin con la presencia
musulmana de las barreras defensivas del Homn de
Faro, pequeo cerro situado a unos mil metros al Norte
del campamento romano de La Carisa.
Al margen del problema de su historicidad, el relato
de la victoria de Pelayo en Covadonga posee una enor-

185

me relevancia en relacin con la evolucin de la disputa


por el control de territorio entre cristianos y musulmanes
en la Pennsula durante la Edad Media. En efecto, dicho
relato contiene los ingredientes esenciales en la visin
histrica tpicamente medieval, que se va a perpetuar
durante siglos, constituyendo el ncleo esencial de la ideologa de la Reconquista. Primero, la nocin de ruina de
Espaa subsiguiente a la conquista musulmana, ya
enunciada en la crnica de 754 y que se reformula en las
crnicas asturianas como prdida de Espaa (Gil Fernndez et alii, 1985: 118-121 y 198-199). La nocin de prdida implica, de forma necesaria, la idea de recuperacin, y de ah la legitimacin de la conquista,
establecida por lnea dinstica, a travs de la figura de
Pelayo, vinculado a la aristocracia visigoda y fundador
de la monarqua asturiana. Establecidas la prdida y la
legitimidad de la recuperacin, el tercer y ltimo elemento radica en la idea de expulsin del invasor, tambin presente en las citadas crnicas asturianas (Gil
Fernndez et alii, 1985: 171 y 244). Sobre estas premisas se elabora desde el siglo IX la nocin medieval de
la Reconquista, que se perpeta en toda la cronstica
medieval y se transmitir a la historiografa moderna.

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