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Encyclopdie Mdico-Chirurgicale 50-380-A-10

50-380-A-10

pilation lectrique (lectropilation)


A de Ramecourt
JL Lvy

Rsum. Avec le recul, lpilation lectrique a prouv son efficacit en matire de permanence des rsultats
et reste actuellement la mthode de rfrence pour effectuer une pilation dfinitive : une fine lectrode,
glisse le long du follicule pileux et traverse par un courant lectrique, provoque une lsion efficace mais
slective prifolliculaire inhibant toute repousse potentielle. Les poils sont traits un par un au fur et mesure
de leur croissance, ce qui oblige traiter tout le long du cycle pilaire des intervalles infrieurs ou gaux la
dure de la phase anagne : plusieurs sances sont donc ncessaires. Avec des manipulateurs expriments,
les rsultats sont assez rapides et toujours prsents, mais le traitement est douloureux : une anesthsie locale
associe est conseille, ncessitant de modifier les paramtres de rglage. Elle permet damliorer lefficacit
et dlargir les indications. Toutes les couleurs et tous les types de poils peuvent ainsi tre traits, condition
dtre accessibles et de prsenter une tige mergente.
2001 Editions Scientifiques et Mdicales Elsevier SAS. Tous droits rservs.

Mots-cls : pilation dfinitive, lectrocoagulation, pilation.

Introduction
Lpilation lectrique est la mthode de rfrence pour effectuer une
pilation dfinitive. Elle possde un recul important, la premire
publication sur llectrolyse datant de 1875 : une fine lectrode en
forme daiguille, traverse par un courant continu, provoque une
lsion des tissus environnants [12] en quelques dizaines de secondes.
Pour gagner en rapidit, un dermatologue lyonnais, en 1924,
substitue un courant de haute frquence au courant continu [2] qui
coagule les tissus environnants en 1 seconde ; il recommande lusage
daiguilles partiellement recouvertes dune isolation lectrique afin
de focaliser la lsion en profondeur tout en prservant lpiderme.
Enfin, en 1948, apparat aux tats-Unis une machine dlivrant en
mme temps les deux courants : le blend. Il associe les avantages des
deux mthodes ; plus rapide et aussi sr que llectrolyse, il est
moins douloureux que llectrocoagulation [6]. Efficacit, rapidit,
douleur et lsion pidermique sont les quatre axes dune recherche
qui sest dveloppe lentement.
Si, au dbut du sicle, lpilation dfinitive ne rpondait qu un
besoin mdical, elle sest progressivement dmocratise pour
devenir une demande esthtique de plus en plus frquente, voire
un bien de consommation mdicale : vcus par la femme comme un
signe de virilit et par lhomme comme un signe de bestialit, les
poils sont, dans notre culture, mal accepts et contraires aux canons
modernes de lesthtique.

Anatomie et physiologie du poil


ANATOMIE DES DIFFRENTS TYPES DE POILS

Le poil est compos dune tige mergeant dun follicule pileux. Le


diamtre de la tige varie selon les diffrents types de poils et les

Adeline de Ramecourt : Docteur, 3, rue tienne-Marcel, 75001 Paris, France.


Jean-Luc Lvy : Docteur, centre laser dermatologique, 3, boulevard Lord Duveen, 13008 Marseille, France.

zones anatomiques. Il varie aussi selon la race : le poil caucasien est


un peu plus fin que les poils mongolode et ngrode. La tige
kratinise est le plus souvent pigmente par de leumlanine et/ou
de la phomlanine. Le poil blanc est un poil g, dpourvu de
mlanine : son diamtre est en gnral plus gros.
Le follicule pileux est log dans une invagination de lpiderme,
avec un angle dinclinaison variable de 10 90, gnralement
rgulier sur une mme zone ; le canal folliculaire est souvent
curviligne. Le follicule peut stendre en profondeur jusqu
lhypoderme. En largeur, il est entour par deux gaines pithliales
et une gaine conjonctive, elle-mme au contact de nombreux filets
nerveux sensitifs, ce qui implique quil ne peut exister dpilation
dfinitive totalement indolore.
On nat avec un capital de 5 millions de follicules pileux, 1 million
sur la tte et 4 millions sur le corps. Ce nombre est peu prs
identique chez lhomme et chez la femme. Ces follicules pileux sont
trs denses au niveau du visage, entre 500 700/cm2, et plus espacs
au niveau du corps, entre 50 100/cm2. Mais cest lactivit des
follicules pileux et non leur nombre qui dtermine la pilosit, car
beaucoup dentre eux restent quiescents ; la densit pilaire apparente
est bien infrieure, de lordre de 50 poils/cm2 au niveau du visage
et de 10 poils/cm2 au niveau du corps.
Diamtre de la tige, longueur du follicule pileux, taille de la papille
et vitesse de croissance sont le plus souvent proportionnels et on
distingue classiquement trois types de poils :
le duvet est fin, entre 5 et 40 m, et court, avec une tige infrieure
5 mm. Peu ou pas pigment, son follicule est log entre 0,5 et
1,5 mm de profondeur. Il pousse lentement ;
le poil intermdiaire est un peu plus pais, entre 40 80 m, avec
une tige un peu plus longue, infrieure 2 cm. Lgrement
pigment, son follicule est log entre 1 et 3 mm de profondeur ;
le poil terminal est gros, plus de 80 m, et long, plus de 2 cm.
Franchement pigment, son follicule est situ entre 2,5 et 5 mm de
profondeur. Sa vitesse de croissance est rapide.

Toute rfrence cet article doit porter la mention : de Ramecourt A et Lvy JL. pilation lectrique (lectropilation). Encycl Md Chir (Editions Scientifiques et Mdicales Elsevier SAS, Paris, tous droits rservs), Cosmtologie et
Dermatologie esthtique, 50-380-A-10, 2001, 9 p.

pilation lectrique (lectropilation)

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Les poils sont groups en complexes de plusieurs units comprenant


chacune deux quatre follicules terminaux et un deux duvets,
occupant gnralement une surface de 1 mm2 sur le visage [18].
Sous linfluence dun stimulus hormonal ou mcanique, des
follicules quiescents peuvent entrer en activit et donner naissance
de nouveaux poils, tandis que certains duvets se transforment en
poils terminaux ; la rciproque est plus difficile obtenir : un poil
terminal rgresse difficilement en duvet, mme sous traitement
antiandrogne.

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cheveux pour le soleil et les cils pour les poussires. Ils ont surtout
maintenant une grande importance dans lapparence sociale sexue.
Lorsque lon effectue une pilation dfinitive, on modifie la
sensation tactile par llimination des tiges pilaires, mais on
nobserve quune lgre diminution de la transpiration au niveau
des aisselles, les glandes sbaces restant encore nombreuses par
ailleurs. Quant la fonction de protection, les zones concernes font
rarement lobjet dune pilation. On peut donc liminer
dfinitivement les poils corporels, sans grande perturbation
physiologique, au profit dune amlioration de lapparence
extrieure.

CYCLE PILAIRE ET CELLULES CIBLES

Cas unique en biologie humaine, le follicule pileux est caractris


par son activit cyclique, dgnrescence organise et reconstitution
rpte du poil : un cheveu est susceptible de donner naissance
une vingtaine de cheveux terminaux environ. Ce nombre est
vraisemblablement deux trois fois plus lev pour les poils. Chez
lhomme, contrairement lanimal, les follicules pileux voluent de
faon indpendante, non synchrone, et chaque poil dune unit
folliculaire poursuit un cycle diffrent.
Le cycle pilaire passe par trois phases successives :
la phase anagne ou phase de croissance active ;
la phase catagne ou phase de rgression ;
la phase tlogne ou phase de latence.
Pour les pilosits trs denses renouvellement rapide, le poil
tlogne est immdiatement remplac par un nouveau poil anagne.
Au niveau de la pilosit corporelle moins dense, on observe parfois
un certain dlai avant lmergence dun nouveau poil. Le ratio
anagnes/tlognes est plus important au niveau du visage (environ
75 %) que sur le corps (environ 25 %) et diffrent pour les duvets et
les poils terminaux. La dure des diffrentes phases du cycle pilaire
dpend des saisons, des races, de lge, de la zone anatomique et/ou
des diffrents types de poils et, dans une mme tude, peut varier
dun coefficient de 1 2. Un tableau de croissance des poils regroupe
les dures moyennes des phases anagne et tlogne par zone [17].
En pratique, et plus simplement, on peut considrer que la dure
du cycle pilaire est denviron 6 mois pour un duvet, 12 mois pour
un poil intermdiaire et 18 mois pour un poil terminal, tandis que la
dure de la phase anagne est respectivement de 2 mois, 2 mois et
demi et 3 mois.
On a longtemps pens quil suffisait de dtruire la papille dermique,
qui contient les vaisseaux nourriciers, et la matrice, lieu dune
importante activit cellulaire de croissance du poil, pour obtenir une
pilation dfinitive. Pourtant, certains travaux sur lpilation
lectrique avaient montr que la destruction slective du bulbe tait
insuffisante pour empcher la repousse dun nouveau poil et que la
destruction slective de listhme induisait seulement un effluvium
tlogne [11]. Depuis la mise en vidence des cellules souches cycle
lent situes au niveau du bulge [3], on sait que la reproduction du
poil se fait partir de linteraction de cellules pithliales dorigine
ectodermique du bulge avec des cellules dorigine msodermique
du bulbe et de la gaine conjonctive. Les mlanocytes du poil ont eux
une troisime origine embryologique, la crte neurale, mais on ne
connat pas leur rle sur le dveloppement du poil. Pour effectuer
une pilation permanente et reproductible dun poil, il faut donc
dtruire les cellules lorigine de la croissance, mais aussi de la
reproduction du poil, cest--dire la zone situe entre le bulge et le
bulbe, jusqu la membrane conjonctive en largeur et jusqu la
papille dermique en profondeur, ce qui correspond aux deux tiers
infrieurs du follicule pileux.

Dveloppement physiologique
Le lanugo apparat dans la vie embryonnaire et se rpartit
rgulirement sur toute la surface ftale. Immature, non pigment
et sans cycle pilaire, il tombe en gnral avant la naissance et est
remplac progressivement par le duvet.
Les poils qui se dveloppent ultrieurement sont globalement sous
la dpendance des hormones strodiennes :
les poils ambosexuels, pubiens et axillaires, sont prsents et
semblables dans les deux sexes. Ils apparaissent au dbut de la
pubert sous laction dandrognes faibles, essentiellement dorigine
surrnalienne. Cest pourquoi ils sont peu sensibles la testostrone
circulante et aux antiandrognes habituels ;
les poils caractre sexuel secondaire se dveloppent sous linfluence
de la testostrone au moment de la pubert. Chez le jeune garon, le
duvet sallonge et se pigmente au niveau de la lvre suprieure, puis
se transforme progressivement en poils terminaux au niveau des
membres, de la barbe, du triangle sus-pubien et du torse. Cette
pilosit est en gnral constitue vers lge de 25 ans. Sur les paules
et le dos, elle se dveloppe plus tardivement, parfois jusqu 50 ans.
Chez la jeune fille, la pilosit saccentue lgrement au niveau des
membres infrieurs : elle est peu prs stabilise vers lge de
23 ans, sauf peut-tre au niveau des cuisses o quelques poils
peuvent encore sallonger vers la trentaine.
VOLUTIVIT DE LA PILOSIT

La pilosit subit des volutions quil faut connatre pour pouvoir


valuer les rsultats obtenus. Elles sont variables selon les
localisations, mais aussi avec les saisons, lge, les troubles
hormonaux, la grossesse et le mode dpilation temporaire. Il existe
des susceptibilits individuelles trs importantes aux diffrents
stimuli : on ne peut donc parler que de tendances gnrales qui
apparaissent aprs examen dun grand nombre de cas. Aussi, toute
tude portant sur un nombre de cas limit doit tre considre
comme prliminaire.
Avec les saisons : on observe un maximum de croissance au
printemps, avec une augmentation de la vitesse de croissance et du
pourcentage danagnes, et un pic tlogne au dbut de
lautomne [18].
Avec lge : la pilosit diminue et saffine sur le corps, avec une
rduction de la densit et du nombre de poils terminaux.
Avec les troubles hormonaux : lors dune hyperandrognie,
follicules pileux quiescents et duvets vont tre stimuls
progressivement sur les zones hormonodpendantes, parfois de
faon diffuse, le plus souvent de faon centrifuge, la pilosit
continuant se dvelopper en priphrie de la zone traite si le
trouble persiste.

PHYSIOLOGIE

Avec la grossesse : la pilosit se modifie frquemment dans un


sens ou dans un autre, ces variations rgressant la plupart du temps
4 mois aprs laccouchement.

Le poil est un organe du toucher par les filets nerveux qui


lentourent et a aussi une fonction de thermorgulation par les
glandes sbaces. Certains ont un rle de protection, comme les

Avec les pilations temporaires : bien que la dcoloration soit la


mthode la plus douce, elle a cependant tendance allonger le duvet
qui grossit lgrement et devient roux. La pince a tendance
stimuler les poils environnants, surtout au niveau des zones
hormonodpendantes, et les quelques poils pils au dbut se

Fonctions du poil

pilation lectrique (lectropilation)

Dermatologie esthtique

transforment souvent en des dizaines de poils quelques mois plus


tard. Le rasoir a tendance transformer tous les poils en poils
terminaux, ce qui le contre-indique sur tous les duvets et poils
intermdiaires. La cire a tendance rduire la densit pilaire, avec
disparition du duvet mais renforcement des poils restants : au bout
de quelques annes, elle diminue la pilosit sous les aisselles et sur
les jambes en chaussette , mais augmente la pilosit du genou ;
elle est contre-indique sur les zones hormonodpendantes.

Indications et examen clinique


INDICATIONS

On distingue plusieurs types dhyperpilosits et de demandes.

Hirsutisme
Cest lapparition chez la femme de poils sur les territoires sexuels
secondaires masculins, dvelopps sous laction temporaire ou
permanente des andrognes libres circulants. Les zones les plus
caractristiques sont le menton, la rgion primamelonnaire et la
ligne blanche sous-ombilicale. Chez la femme noire, le buste est
souvent galement touch.
Certains hirsutismes proviennent dune pathologie ovarienne ou
surrnalienne : il sagit dans 90 % des cas dovaires polykystiques,
trs rarement de dficit enzymatique surrnalien, et
exceptionnellement de tumeurs [17]. Anorexie et obsit peuvent aussi
tre lorigine dun hirsutisme, ainsi que dautres troubles
endocriniens plus indirectement. la mnopause, les hormones
fminines diminuent et deviennent insuffisantes contrebalancer
leffet des andrognes, ce qui cre une hyperandrognie relative,
parfois lorigine dun dveloppement de la pilosit du menton et
de la lvre suprieure chez les caucasiennes. On parle dhirsutismes
idiopathiques lorsquaucune cause nest retrouve : ils peuvent tre
dus une hypersensibilit du follicule pileux aux andrognes
circulants ou un dsquilibre hormonal ancien et stabilis, car le
poil une fois dvelopp rgresse difficilement.

Hypertrichose
Cest lexagration dune pilosit normalement dispose. Elle est
plus frquente dans certaines ethnies et dans certaines familles, avec
une grande sensibilit du follicule pileux aux diffrents stimuli. La
plupart sont aggraves par les pilations temporaires. En pratique,
hirsutisme et hypertrichose sont souvent associs.

Hyperpilosits iatrognes
Certains mdicaments provoquent un hirsutisme comme les
strodes anabolisants, le clomifne, les progestatifs de premire
gnration et la ciclosporine. Dautres, comme la cortisone au long
court, dveloppent une hypertrichose compose de poils fins sur
tout le corps. Chez la femme noire Africaine, la cortisone applique
pour blanchir la peau stimule la pilosit du visage. Le minoxidil,
enfin, peut faire apparatre un duvet long et dense sur les oreilles,
les joues et le front.

Indications dermatologiques
Les pseudofolliculites sont localises au niveau du cou aprs rasage
et sur le bikini et les jambes aprs pilation la cire. Sur les
peaux noires, elles sont lorigine dune hyperpigmentation
inesthtique. Dans les pays anglo-saxons, les nvi pileux peuvent
tre pils lectriquement [17, 20]. Certaines pilations sont effectues
avant chirurgie plastique ou urologique.

pilations esthtiques ou de confort


liminer une pilosit axillaire diminue la transpiration, affiner un
sourcil adoucit le regard, les pilosits pubiennes tendues
saccordent mal avec les maillots de bain chancrs et la lingerie

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fine, une pilosit piquante sur les jambes nest pas trs fminine,
tandis que certaines pilosits viriles des paules ou du dos sont de
plus en plus mal vcues. Enfin, la notion de confort et desthtique
sont des donnes trs subjectives et la gne est rarement
proportionnelle la pilosit : les dysmorphophobiques et les myopes
peuvent dvelopper des complexes partir dune pilosit modre,
tandis que dautres supportent bien une hyperpilosit inesthtique.
Il est important de respecter lharmonie globale de la pilosit et de
prvoir des limites naturelles ventuellement en dgrad. Sur
certaines zones, une simple diminution de densit par destruction
slective des poils terminaux peut tre plus esthtique quune peau
glabre. Cette technique a aussi des limites :
linfundibulum des petits duvets est difficile reprer. Aussi, on
ne peut quamliorer un aspect duveteux mais non lliminer
totalement ;
les poils friss ngrodes se cathtrisent difficilement avec des
aiguilles rectilignes ;
les grandes surfaces comme les cuisses et les dos masculins
reprsentent un travail important et la motivation doit tre srieuse.
Il faut savoir rcuser certaines demandes : les grands
perfectionnistes et les narcissiques dprims resteront insatisfaits, car
sil est trs facile dobtenir une diminution de la densit pileuse, un
rsultat parfait est en revanche beaucoup plus long et alatoire.
EXAMEN CLINIQUE

Linterrogatoire recherche les circonstances dapparition et


lvolution de la pilosit, les antcdents mdicaux personnels et
familiaux, les prises mdicamenteuses, les allergies. Il doit aussi
porter sur les ventuels troubles endocriniens et les variations de
poids (anorexie mentale ou obsit). Pour estimer le potentiel de
repousse de la pilosit aprs arrt des sances dpilations
temporaires, il faut prciser le type, la frquence, la dure et la date
de la dernire sance. Pour valuer la qualit de la cicatrisation, il
faut connatre les troubles veineux, la prise de Roaccutanet et le
tabagisme qui, sil est important, provoque une insuffisance
capillaire superficielle. Les contre-indications sont les pacemakers et
les troubles du rythme cardiaque, les pilepsies, mais aussi une
altration de ltat gnral, la grossesse et toutes les dermatoses
volutives allergiques, bactriennes ou virales, plus particulirement
les pousses dacn ou dherps labial, qui font reporter la sance
ultrieurement.
Lexamen clinique dcrit chaque site individuellement car les deux
cts ne sont pas toujours symtriques. Il porte aussi sur lensemble
de la pilosit et des zones hormonodpendantes pour le diagnostic
tiologique. La localisation et tous les paramtres sont nots sur un
schma pour surveiller lvolution du traitement. En pratique,
lpilation lectrique ncessite de classer les poils en quatre
diamtres diffrents : duvet, poil intermdiaire, poil terminal fin et
poil terminal pais. On mesure la densit pilaire en valuant lespace
moyen entre les poils [10]. La longueur du poil est obtenue en retirant
un poil laide dune petite pince place la base de linfundibulum
et en ajoutant 1 mm pour atteindre la papille non pile. Lexamen
clinique doit aussi rechercher des signes de repousse potentielle,
comme laspect gris en transparence provoqu par de jeunes
anagnes, le ratio poils fins/poils terminaux, les poils fins poussant
plus lentement que les gros poils, et les poils incarns avec ou sans
signe inflammatoire associ. En cas de cicatrices antrieures, des
photographies sont effectues avant le dbut du traitement.
Si un hirsutisme est suspect, il faut rechercher les autres signes
cliniques associs : le plus souvent acn et troubles menstruels type
de spaniomnorrhe, voire damnorrhe. Limportance de la pilosit
nest pas directement proportionnelle au trouble hormonal, car
lexpression clinique de lhirsutisme dpend aussi de la capacit de
la peau utiliser les andrognes circulants, et il nest pas possible
didentifier les patientes ayant une hyperandrognie partir des
seuls paramtres cliniques [5, 15] . En cas de doute, un bilan
endocrinien permet de diagnostiquer les tiologies ncessitant un
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pilation lectrique (lectropilation)

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traitement mdical complmentaire : en dbut de cycle et 3 mois


aprs larrt de tout traitement hormonal, on dose la testostrone, la
delta-4-androstnedione et le sulfate de dhydropiandrostrone.
MTHODOLOGIE DVALUATION

Il existe peu de publications de rsultats obtenus partir dtudes


valides et contrles car de nombreux facteurs rendent difficiles leur
quantification : pilations temporaires, volutivit de la pilosit ou
antiandrognes associs vont modifier la repousse du poil. Avant
une tude clinique, il faut donc prciser le mode dpilation
temporaire antrieurement pratique [10, 16] , car toute pilation
entrane la disparition des duvets et des poils tlognes, ce qui
modifie durablement la pilosit : par exemple, une pilation la
pince diminue de 45 % la pilosit 6 semaines, de 25 % 3 mois [19]
et il faut peu prs 1 an pour que le ratio anagne/tlogne
redevienne normal [13]. Aussi, pour linterprtation des rsultats
dune pilation, il est essentiel que le suivi clinique aprs traitement
soit au moins suprieur la dure de la phase tlogne de la zone
teste, lidal tant de suivre lvolution pendant au moins un cycle
pilaire complet.
Certaines machines dpilation lectrique, quipes dun compteur
digital dimpulsions, permettent le comptage des poils retirs. Un
poil pouvant tre trait en plusieurs fois, ce chiffre nest pas valable
en valeur absolue, mais est proportionnel au nombre de poils pils
pour un mme manipulateur, ce qui permet une valuation correcte
de la dcroissance de la pilosit. Dautres machines ne possdent
pas cet quipement : on peut alors se contenter de mesurer la dure
de la sance.
Le questionnaire de satisfaction des patients reste trs subjectif, bien
que ce soit tout de mme la finalit du traitement.
Les photographies sont plus objectives, mais difficiles faire
correctement : les poils doivent avoir toujours la mme longueur
(tondeuse) et le contraste entre poil et peau tre stable pour le suivi
du traitement. Pour chaque zone, il faut prvoir deux clichs, une
vue gnrale de localisation et une vue macroscopique pour les
analyses quantitative (nombre de poils et densit) et qualitative (type
de poils). Un grossissement de 2 ou 3 est correct. Plus lev, il
permet de mieux dtecter les duvets, mais il saccompagne dune
rduction du champ et du nombre de poils tudis, ce qui diminue
aussi la validit des donnes. Un grossissement secondaire de 7 9
est toujours possible par projection de la diapositive sur cran. La
vido numrique permet des mesures rapides et confortables, un
archivage des donnes simple, mais la dfinition est souvent plus
pauvre que la photographie, le logiciel devant avoir t test quant
sa reproductibilit.
Les biopsies sont des mthodes invasives, limites quelques poils
et quelques patients et pour des tudes court terme.

Matriel
APPAREILS ET COURANTS

Les appareils dpilation lectrique produisent un courant qui


provoque une lsion du follicule pilosbac par lintermdiaire
dune fine lectrode glisse le long du canal pilaire. Lnergie doit
tre suffisante pour dtruire toutes les cellules germinatives du poil,
mais rester limite et slective de faon prserver lpiderme.

lectrolyse
Un courant continu (ou galvanique) entrane une dcomposition
lectrochimique des tissus organiques environnant llectrode, avec
formation de soude et libration dhydrogne. Ce courant est
bipolaire et deux lectrodes sont ncessaires son passage, laiguille
et la plaque. Mais les ractions chimiques sont lentes, et pour tre
efficace, le courant doit tre appliqu pendant une dure de 20
30 secondes une intensit de 0,2 0,5 mA. Lavantage est que ce
courant tant trs sensible lhydratation des tissus, plus importante
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Dermatologie esthtique

en profondeur quen superficie, la lsion suit ce gradient


dhydratation : on obtient donc une protection naturelle de
lpiderme.

Blend
Pour acclrer cette raction chimique, on la chauffe laide dun
faible courant de haute frquence [6] : en 8 secondes, on obtient le
mme rsultat quavec llectrolyse. Deux gnrateurs spars sont
actionns par deux pdales diffrentes, les rglages de la dure et
de lintensit se faisant galement de faon indpendante. Ils
dlivrent des courants qui passent simultanment par la mme
aiguille. En pratique, tous les rglages sont possibles : on peut
privilgier la lsion chimique en se limitant un faible courant de
haute frquence, ou privilgier la lsion thermique aux dpens de la
lsion chimique en prfrant un courant de haute frquence
dintensit plus leve. Actuellement, la plupart des constructeurs
proposent sur le march des appareils programmation lectronique
des diffrentes squences de ces deux courants, tudie pour
diminuer la sensation douloureuse. Ces appareils sont souvent
quips dun dclenchement automatique du courant au simple
contact de la peau, sans pdale, aprs un dlai variable qui
correspond au temps dinsertion de laiguille. Cette option
confortable nest intressante que pour le rglage lent du blend, mais
non pour la thermolyse trop rapide.

Thermolyse ou lectrocoagulation
Un courant de haute frquence provoque une lsion thermique
(brlure lectrique) par lintermdiaire dondes lectromagntiques
comme un bistouri lectrique de faible puissance. Cette mthode
sest dveloppe en France. La frquence de sortie varie entre 1
45 MHz une puissance de 2 6 W en une dure de quelques
diximes 3 secondes. Ce courant est monopolaire, cest--dire quil
peut fonctionner avec une seule lectrode, mais la plupart des
machines sont quipes dune lectrode neutre ou plaque
indiffrente qui, si elle nest pas indispensable, sert diminuer la
rsistance du circuit lectrique et ainsi stabiliser le courant. En
pratique, elle agit comme un rhostat : plus on rapproche la plaque
de laiguille, plus lnergie est importante et inversement.
Les nouveaux appareils lectroniques dlivrent un courant
rectangulaire parfaitement redress qui permet de diminuer la
tension et ainsi de rduire la douleur et de protger lisolation des
aiguilles. La dure de passage du courant est dtermine au moyen
dune pdale. Certains appareils sont quips en option dun
minuteur, utile quand on choisit un rglage trs rapide ou pour les
dbutants. Lintensit du courant se rgle de faon trs fine. Aussi
est-il important que la course du bouton de rglage ait une grande
amplitude. Un compteur digital en option permet dvaluer le
nombre de poils pils. Sauf avis contraire du fabriquant, les
lectrocoagulateurs ne doivent pas tre utiliss plusieurs en mme
temps sur la mme personne.
La forme de la lsion varie selon les rglages de lintensit et de la
dure et selon la temprature atteinte par les tissus environnants, ce
qui rend la technique de thermolyse difficile manipuler. Une des
proprits physiques du courant de haute frquence est leffet de
pointe, cest--dire la capacit pour ce courant de se concentrer la
pointe de llectrode faible intensit, produisant une lsion en
forme de poire ; mais lorsque celle-ci augmente, le courant va se
transmettre toute la surface de llectrode.
AIGUILLES

Laiguille a une pointe mousse de faon ne pas transpercer les


parois du follicule pileux et la tige est coude pour une meilleure
ergonomie de linsertion. Elle est faite dun mtal bon conducteur,
en gnral lacier inoxydable. Certaines sont dores pour diminuer
le risque dallergie au nickel contenu dans quelques alliages. Les
plus fines sont parfois en tungstne pour plus de solidit. Avec la
thermolyse, il ny a pas de risque de tatouage par llectrode. Une
aiguille flexible sadapte mieux la courbure des follicules pileux

pilation lectrique (lectropilation)

Dermatologie esthtique

incurvs et ncessite une insertion plus prcise [21], mais la flexibilit


est le contraire de la solidit et le manipulateur doit trouver un
compromis entre les deux. Les aiguilles sont choisies du mme
diamtre que le poil traiter, cest--dire entre 0,05 et 0,2 mm. Elles
doivent exister dans des gammes de taille diffrente. En gnral,
quatre diamtres suffisent traiter lensemble de la pilosit. Elles
sont usage unique ou personnalises [16, 20].
En thermolyse, une isolation de laiguille la garde permet de
focaliser la lsion en profondeur et de concilier deux exigences
contradictoires : assurer la destruction large et ample de la zone
germinative grce des nergies plus fortes, tout en provoquant
une ncrose moins importante au niveau de lpiderme, pour plus
defficacit et moins de risque cicatriciel. Les principaux isolants
dun courant de haute frquence sont le Tflont et la cramique.
Pour arrter les ondes lectromagntiques, ils doivent tre disposs
en couche paisse et adhrente [9]. Trs fins, ils sont peu performants,
voire inutiles. La hauteur de lisolation se limite linfundibulum :
une longueur de 1 mm est plus efficace en matire dpilation
dfinitive quune longueur de 2 mm [8]. La partie isole de laiguille
tant lgrement plus large que le corps, il faut bien la positionner
la hauteur de lpiderme avant de dclencher le courant. Elle
rigidifie laiguille et ncessite davoir des aiguilles de longueur et de
diamtre diffrents. Cette gaine isolante est fragile, il faut en
surveiller lusure attentivement et changer laiguille rgulirement.
Un appareil dlivrant une tension constante et peu leve prserve
relativement cette isolation qui a comme inconvnient dtre
particulirement coteuse.
ACCESSOIRES ET INSTALLATION

La pince qui sert retirer le poil aprs sa destruction nest pas une
pince piler ordinaire : elle doit tre suffisamment souple pour
dtecter la moindre rsistance lors du retrait du poil et avoir une
pointe fine pour ne pas enlever deux poils en mme temps, mais
pas trop pointue pour ne pas risquer de lser la peau. Cette pince
est strilise entre chaque patient.
Une loupe grossissante de 2 4 dioptries amliore la prcision de
linsertion, mais ncessite alors un clairage renforc. Certains
prfrent des lampes frontales. Les rampes lumineuses des
prothsistes dentaires ont lavantage de dlivrer une lumire
quilibre au niveau des couleurs, ce qui diminue la fatigue visuelle
long terme. Une lampe directionnelle capable dclairer en lumire
rasante est parfois utile pour mettre en vidence lmergence dun
duvet.
Le patient est install confortablement pour rester dtendu, des
petits oreillers glisss sous les articulations en tension. Une table
dexamen en deux plans est dispose de faon ce que lon puisse
travailler tout autour. Un tabouret hauteur rglable est
indispensable pour protger le dos du manipulateur. Pour une
bonne prcision, le fil du porte-aiguille doit tre lger et les coudes
ou les poignets appuys. Porter des gants est ncessaire, surtout lors
des traitements sous anesthsie locale.

Traitement
ORGANISATION

Lors dune pilation lectrique, on ne peut cathtriser le follicule


pileux jusqu la papille que lorsque le poil est en phase anagne.
Aussi, les poils tlognes sont-ils plus difficiles dtruire
dfinitivement [16]. Les poils sont traits un par un, au fur et mesure
de leur croissance, ce qui implique que le traitement doit staler
tout le long du cycle pilaire et lintervalle entre les sances tre
infrieur ou gal la dure de la phase anagne. En pratique, on
programme le droulement du traitement en fonction du type de
poils et de la zone (tableau I), le traitement pouvant tre un peu plus
long au niveau des jambes, et les intervalles souvent plus courts au
niveau du visage. Ces chiffres sont corrigs au fur et mesure des
sances, la prsence de poils tlognes signifiant que lintervalle a

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Tableau I. Protocole de traitement en fonction du type de poils.


Intervalle entre
les sances
Duvet
Poils
intermdiaires
Poils terminaux

Dure
du traitement

Nombre
de sances

2 mois

6 mois

2 mois

10 mois

3 mois
(moins si visage)

18 mois
(plus si jambes)

6 (plus si visage
ou jambes)

t trop long. La modification des intervalles ne modifie pas le


rsultat final dans la mesure o ils restent infrieurs la dure de la
phase anagne.
Lors de la premire sance, les poils sont habituellement dans des
phases diffrentes du cycle : pour slectionner les anagnes, il est
possible de dcolorer les poils bruns ou noirs quelques jours
auparavant, les poils en phase de croissance prsentent alors une
racine fonce la base. Certains prconisent le rasage ou la crme
dpilatoire sur la zone traiter 4 jours avant [16], ce qui nest
raisonnable que si cette zone ne comporte aucun poil fin stimulable.
En cas dpilation temporaire antrieure, il faut attendre peu prs
2 mois aprs une pilation la cire et 1 mois aprs une dpilation
par rasage ou crme dpilatoire pour que les anagnes les plus fins
fassent leur rapparition. Lors des sances ultrieures, tous les poils
sont anagnes, les tlognes ayant t limins lors des sances
prcdentes.
Entre les sances, pour ne pas perturber le droulement du cycle
pilaire, le patient doit laisser pousser ses poils et ne plus les piler.
Pour rendre cette contrainte plus supportable, on peut tout dabord
rapprocher les sances lorsquil sagit de poils terminaux : au niveau
du visage, les sances sont souvent hebdomadaires en dbut de
traitement, puis sespacent progressivement jusqu un intervalle
maximal de 3 mois. On peut aussi diminuer lapparence inesthtique
de la tige, soit par dcoloration, soit en la raccourcissant laide de
petits ciseaux slectifs. Dautre part, il est difficile de demander aux
patients de laisser pousser leurs poils et de neffectuer quun
traitement partiel : il faut donc pouvoir proposer des sances de
longue dure adaptes la quantit de travail effectuer. Ces
longues sances ncessitent une bonne organisation des rendezvous, un manipulateur entran, et la douleur du patient doit tre
gre laide dune anesthsie locale. Avec de lexprience, on peut
enlever entre 100 400 poils en 15 minutes et effectuer des sances
de 2 3 heures si le patient le supporte.
INSERTION DE LAIGUILLE

Le but est dtre le plus prcis possible, ce qui demande patience,


adresse et entranement. Pour cathtriser correctement le follicule
pileux, le diamtre de laiguille doit se rapprocher de celui du poil
piler : une fine aiguille pour un duvet et une grosse aiguille pour
un poil terminal. Il faut donc travailler avec des aiguilles existant
dans des gammes de diffrentes tailles. En pratique, trois quatre
diamtres suffisent traiter lensemble de la pilosit. Chaque marque
daiguilles a des caractristiques physiques spcifiques, ce qui rend
difficile le travail simultan avec plusieurs types daiguilles.
Les mains doivent en mme temps tendre la peau, insrer laiguille
et retirer le poil : on gagne en rapidit et en prcision en travaillant
deux mains, la droite tenant le porte-aiguille tandis que la gauche
retire le poil sans modifier les appuis entre les deux gestes. Effectuer
une lgre traction sur la peau dans laxe dimplantation du poil
permet douvrir linfundibulum et de rendre rectiligne un follicule
incurv ce qui est pratique lorsque la peau est fine, laiguille rigide
et/ou le poil fris. Une insertion en cuiller est complmentaire.
Les mains restent souples et la dextrit de la main gauche demande
au moins 3 semaines dentranement.
Laiguille doit glisser facilement, comme dans du beurre , sans
riper sur les bords. Elle est insre une profondeur de 2,5 5 mm
selon le type de poil et sa phase dans le cycle pilaire. Une fois en
5

50-380-A-10

pilation lectrique (lectropilation)

Dermatologie esthtique

place, une lgre rotation de lextrmit infrieure permet de mieux


dcrocher le bulbe souvent plus large : ce geste est particulirement
utile pour les poils incurvs et les gros poils terminaux. Une
deuxime insertion dans le follicule libr du poil peut tre faite,
soit systmatiquement, soit la moindre sensation de
dcrochement : elle corrige la latralisation de la brlure lectrique
due la prsence du poil dans le canal folliculaire. Il faut toutefois
faire attention de ne pas alors provoquer de lsion excessive au
niveau de lpiderme.
Une bonne insertion ne doit pas saigner et ne fait pas mal.
Inversement, une insertion incorrecte va lser les gaines folliculaires,
former une papule en cas dinsertion superficielle, provoquer une
douleur vive et ventuellement un lger coulement sanguin.
Lorsque le poil est particulirement clair, linfundibulum est difficile
reprer. Dans ce cas, il peut tre utile davoir un clairage
tangentiel, deffectuer une teinture sombre sur ces poils 4 jours avant
la sance et/ou dexercer une lgre traction sur la tige. Pour les
poils incarns, on doit dabord crocheter la tige incarne avant de
traiter la racine.

Lorsque le rglage est trop fort, il se produit un lger grsillement


pidermique, laiguille se charge de substances carbonises
adhrentes et isolantes quil faut nettoyer laide dun tampon
alcoolis ; parfois mme, le poil ressort coll laiguille. Lors du
retrait, laiguille glisse mal et attache aux tissus. Lorsque lnergie
est insuffisante (dure ou intensit insuffisantes), le poil est retir
avec un lger ressaut lors de la section du bulbe. Il nest pas toujours
facile pour un dbutant de faire la distinction entre un poil qui se
dcroche cause dune intensit trop faible et un poil qui colle
cause dune intensit trop forte.
Une douleur vive mais brve est plus supportable, et parce que la
dure de passage du courant est proportionnelle la douleur,
certains manipulateurs prconisent la mthode flash, cest--dire un
courant de forte intensit et de courte dure, entre 1/20e un quart
de seconde. Mais ce type de rglage, moins douloureux, est aussi
moins efficace par manque damplitude de la lsion, et on le rserve
des poils fins et rectilignes.

RGLAGE DES PARAMTRES


DE LLECTROCOAGULATION

En pilation lectrique, pratiquer des anesthsies locales permet de


gagner en prcision, daugmenter lintensit, de faire des sances de
longue dure, et ainsi damliorer lefficacit tout en largissant les
indications. La riche innervation du poil implique quil ne peut
exister dpilation dfinitive totalement indolore par un procd
physique. La sensibilit la douleur est trs variable dune zone
lautre et dune personne lautre. Lpilation lectrique, parce que
llectrode est place latralement au poil, ncessite une lsion de
rayon particulirement large et donc plus sensible. Certaines
mthodes sont rputes plus douloureuses que dautres, avec par
ordre croissant llectrolyse, le blend et la thermolyse [14] dont la
conduite confortable ncessite une anesthsie locale. En thermolyse,
les machines dlivrant un courant mal redress prsentent des pics
tensionnels proportionnels la douleur. Des rglages trs courts, par
impulsion unique ou par srie dimpulsions, sont mieux tolrs mais
aussi moins efficaces.
Trois types danesthsie locale sont possibles, en fonction de la
sensibilit, de lpaisseur de lpiderme et de ltendue de la zone
traiter.

ANESTHSIES LOCALES

Un rglage correct permet de retirer le poil avec la pince piler


sans aucune rsistance, ni traction ou dcrochage, sans aucun
soulvement de la peau. Cette sensation est lgre et parfois mieux
perue par la patiente que par la manipulatrice. Elle est souvent
prsente lorsque le poil est en phase tlogne. Un poil anagne
correctement dtruit ressort entour de sa gaine et termin par son
bulbe. Avec des aiguilles non isoles, on peut aussi se rfrer pour
le rglage lapparition clinique dun lger blanchiment
prifolliculaire en transparence sous la peau.
La forme de la lsion dpend de lnergie de sortie, de la surface de
llectrode en contact avec les tissus et de la chaleur atteinte par ces
tissus. Lnergie de sortie (W) est proportionnelle deux paramtres
que lon doit rgler : lintensit (I) et la dure de passage (t) du
courant, lis par la relation W = I t [6]. Lnergie dlivre aux tissus
est fonction de la densit dlectrons et de la surface de contact
lectrode-tissus [21]. rglage quivalent, une aiguille fine fournit
plus dnergie quune grosse, et une aiguille superficielle (poil court
ou tlogne) plus quune profondment implante.
La diffusion de la chaleur varie selon la temprature atteinte par les
tissus environnants :
en dessous de 100 C, il se produit une coagulation des tissus, la
chaleur diffuse en largeur et cre une lsion ample en forme de poire
arrondie vers le bulbe grce leffet de pointe ;
au-dessus de 100 C, il y a une dessiccation des tissus, cest--dire
formation de tissus secs, carboniss, mauvais conducteurs
dlectricit, qui crent une barrire isolante et empchent la lsion
de gagner en amplitude. Lexcdent dnergie ne pouvant se librer
en largeur, la chaleur va svacuer par linfundibulum, augmentant
la lsion pidermique ce niveau, ce que lon voulait viter. Ce
phnomne saccompagne dun petit grsillement caractristique.
En pratique, le courant de haute frquence est dclench par
lintermdiaire de la pdale, une fois laiguille en place.
La dure se rgle en premier, en fonction de la taille de laiguille et
de la densit de la pilosit. Des temps dau moins 1 seconde sont
ncessaires pour des poils terminaux [9], un peu plus court pour des
poils fins ou des densits leves. Une dure trop longue sur une
pilosit dense risque de provoquer une confluence des lsions qui
vont cicatriser plus difficilement. intensit constante et dure
croissante, la lsion peut slargir pendant 3 secondes.
Lintensit se rgle dans un deuxime temps, par augmentation
progressive jusqu lobtention dune efficacit clinique satisfaisante,
la limite infrieure du grsillement. Le rglage est diffrent chaque
jour, sur chaque zone et sur chaque type de poil. Il varie aussi en
fonction de la temprature des tissus, de leur vasomotricit, de
lanesthsie locale et mme des saisons. Pratiquement, la modulation
du rglage se fait essentiellement par lintermdiaire de la pdale et
donc de la dure de passage du courant.
6

Injections traantes de lidocane


Utilises pour des petites surfaces trs sensibles comme le philtrum,
le bikini ou les aisselles, les injections se font en quadrillage ou en
lignes, avec des aiguilles de 30 G, la lidocane tant dilue en
fonction de la sensibilit et toujours adrnaline au niveau du
visage. Pour le corps, une vasoconstriction trop importante risque
de sopposer la diffusion de lanesthsie et ladrnaline est interdite
au niveau des extrmits.

Crme Emlat
Trs utile pour les grandes surfaces de sensibilit moyenne comme
les jambes et les avant-bras, elle permet de diminuer
significativement la douleur [7, 16] dans la plupart des cas, certains
patients semblant tout de mme rsistants. Une application 3 heures
avant la sance en couche paisse et sous pansement occlusif permet
une anesthsie 3 ou 4 mm de profondeur. La dure dapplication
doit tre augmente avec lpaisseur de lpiderme et sur les peaux
noires. Aprs application, apparat dans un premier temps une
vasoconstriction de la peau, suivie dune vasodilatation, le
changement correspondant la profondeur maximale defficacit
clinique. Lapplication de crme Emlat ne modifie pas les suites de
la sance.

Cryoanesthsie
Pratique et satisfaisante pour les mentons et pour les retouches en
fin de traitement, lapplication de froid sur la peau quelques minutes
avant rend la sance plus supportable par effet de leurre si
lapplication est brve, et par une hypoesthsie en profondeur (3

pilation lectrique (lectropilation)

Dermatologie esthtique

Tableau II. Comment amliorer lefficacit dune pilation lectrique.

50-380-A-10

en dbut de cicatrisation et dappliquer des crmes cran total


pendant le mois suivant la sance en cas de soleil.
COMPLICATIONS

1 - Prcision de linsertion
- Aiguilles de diffrentes tailles
- Rotation de lextrmit de laiguille
- Deuxime insertion dans le follicule vide
2 - Minutie du rglage
- Faible et lent
- End-point : aucune traction

Matriser une technique cest aussi savoir grer les complications.


Celles-ci sont plus frquentes lorsque la densit est leve et la peau
ge. Dans des mains exprimentes, elles restent trs rares, de
lordre de 0,2 % avec des aiguilles isoles qui permettent de
diminuer le risque cicatriciel et pigmentaire.

Cicatrices

3 - Organisation du traitement
- Slection des anagnes
- Sances de longues dure
4 - Choix du matriel
- Aiguilles isoles
- Loupes
5 - Anesthsies locales

4 mm) si le refroidissement est lent, progressif et homogne. La


cryoanesthsie donne des rsultats irrguliers qui peuvent varier trs
rapidement au cours de la mme sance.
La vasomotricit induite par les anesthsies locales va modifier la
conduction du courant et ncessiter de corriger lgrement le
rglage : une vasodilatation impose de diminuer lintensit et une
vasoconstriction daugmenter la dure de passage du courant pour
obtenir la mme efficacit.
Pour rcapituler lpilation lectrique repose sur une multiplicit de
petits gestes, rglages et choix de matriel (tableau II), chaque
manipulateur ayant ses prfrences, la finalit tant doptimiser les
rsultats tout en diminuant les suites et en vitant les complications.

Suites et rsultats
SUITES

Elles sont le plus souvent simples, avec un rythme et un dme


qui ne durent que quelques heures, suivis par une sensation de
chaleur pouvant persister plus longtemps. Au niveau du corps, des
petites crotelles sont maximales au quatrime jour et disparaissent
en 2 3 semaines. Elles sont plus fines, voire absentes, avec des
aiguilles isoles. Un rglage correct ne doit pas provoquer de
crotelles au niveau du visage. Au niveau du corps, les crotelles
doivent rester fines et non confluantes. Dune faon gnrale, les
suites sont plus importantes sur les zones forte densit et lors des
premires sances, lorsque lon est la limite de la confluence des
lsions. Deux zones sont dlicates traiter :
la lvre suprieure o le duvet est trs dense, difficile voir, et la
zone particulirement sensible ; lpilation lectrique peut y
provoquer un dme important quil faut prvenir avec des
applications de froid ou autres anti-inflammatoires ;
il faut faire attention galement sur le maillot o les poils sont
particulirement gros et superficiels, situs dans une zone de plis
prjudiciable une bonne cicatrisation. ce niveau, lorsque la
densit est leve, peut se produire une perte transitoire de
sensibilit qui revient en 3 semaines environ.
Enfin, au niveau de laisselle, une aiguille un peu trop longue peut
stimuler le plexus brachial sous-jacent.
Lassociation cortisone et antibiotiques en topique est souvent
prconise au niveau du visage [15, 20] aprs la sance. Au niveau du
corps, on prescrit plutt une crme cicatrisante et apaisante. Une
tude a montr que lapplication de crme la trtinone 15 jours
avant la sance favorisait la cicatrisation [1] . Des conseils de
protection de la peau sont donns, comme dviter les frottements

Elles constituent la principale complication de lpilation lectrique


et sont dues des erreurs de manipulation, intensit trop forte ou
insertion incorrecte. Des crotes au niveau du visage peuvent laisser
des cicatrices dprimes punctiformes en peau dorange . Celles-ci
sont attnues en quelques mois par les alphahydroxyacides plus
actifs sur les peaux jeunes, les plus profondes ncessitent une
dermabrasion. Toujours au niveau du visage, lpilation de forte
densit ou sur peaux ges provoque parfois un aspect frip,
dstructur, qui samliore avec le temps. Sur la lvre suprieure,
un dme important va accentuer des rides pribuccales. Beaucoup
plus rarement, sur le corps, la confluence des lsions et/ou le
frottement sont lorigine de cicatrices plus larges et plus profondes
ncessitant une cicatrisation dirige. Enfin, il existe un risque de
chlodes sur certaines localisations et sur les peaux noires. Sous
Roaccutanet, la marge de scurit cicatricielle doit tre augmente.

Troubles de pigmentation
Des hyperpigmentations inflammatoires apparaissent parfois dans
les suites dune pilation prs de zones pigmentes dintense activit
mlanocytaire comme la lvre suprieure, la rgion primammelonnaire, la ligne blanche sous-ombilicale ou la bande maillot .
Ces pigmentations disparaissent spontanment en 6 mois, un peu
plus rapidement avec la trtinone. Sur les peaux noires, une
application de cortisone en fin de sance est conseille.
Des dpigmentations punctiformes sont possibles chez les sujets
phototype lev au niveau du corps, surtout avec des aiguilles non
isoles. La repigmentation se fait partir des berges en 1 2 ans
mais peut tre incomplte.

Surinfections bactriennes ou virales


Au niveau des zones sborrhiques, il peut se produire une pousse
de folliculite au deuxime jour, qui se transforme parfois en acn.
En cas de forte raction, il est prfrable de laisser reposer la peau
pendant 2 3 semaines [15]. Un traitement prventif est institu sil
existe dj des lsions dacn. Au niveau de la lvre suprieure, il
faut rechercher des antcdents dherps labial ; en cas de pousse,
la sance dpilation est reporte, lherps pouvant stendre par
contamination locale toute la zone pile. Au niveau du corps, les
petites crotelles peuvent tre la porte dentre dune infection
bactrienne, du simple furoncle la septicmie. Ces cas rares doivent
faire rechercher un terrain favorable.

Allergies
Dans les 2 mois suivant une pilation, la peau en cours de
cicatrisation est beaucoup plus sensible aux allergnes. Les allergies
au mtal de laiguille sont exceptionnelles. Certains manipulateurs
prfrent tout de mme, pour les grands atopiques, des aiguilles
recouvertes dor.

Troubles capillaires
Les livedos physiologiques de la femme sont aggravs par lpilation
lectrique. Les grandes tabagiques prsentent un dsert
capillaroscopique lorigine de troubles de cicatrisation.
RSULTATS

Ils sont trs oprateur dpendants et parce quil existe une grande
susceptibilit individuelle et que la pilosit est un processus volutif,
les valuations sont difficiles exploiter. Aussi faut-il tudier un
grand nombre de patients pour limiter les sources derreurs et
gagner en fiabilit.
7

pilation lectrique (lectropilation)

50-380-A-10

Dermatologie esthtique

*
A

*
B

Nombres
de poils

2 000

1 000

Poils mentonniers.
A. Avant pilation.
B. Un mois aprs la 13e sance, au sixime mois
de traitement.

12

18

Mois

Rsultats sur des poils terminaux du corps (6 sances).

Nombres
de poils

1 000

500

expriment, ne laissant quune marge de 5 10 % pour les erreurs


de manipulation. Des retouches ultrieures sont parfois ncessaires
au cours du cycle suivant.
Les rsultats sont meilleurs sur des zones nayant jamais t piles
et au niveau du corps chez les personnes ges, et plus longs et
difficiles obtenir sur des zones ayant t rases pendant de
nombreuses annes ou sur des hirsutismes volutifs du visage. Dans
ce dernier cas, la pilosit continue se dvelopper en priphrie de
la zone traite, ncessitant des retouches distance. Une tude
canadienne fait tat de 93 % de patientes satisfaites par lpilation
lectrique dans ces conditions [15]. Les rsultats semblent aussi
meilleurs lorsque les patientes ont laiss pouss tous leurs poils,
duvets et terminaux, avant la sance, et inversement, le traitement
des patientes qui continuent spiler transitoirement entre les
sances va staler sur une plus grande dure. Certaines zones
rpondent mieux au traitement, comme la ligne ombilicopubienne,
la zone primamelonnaire, la rgion prauriculaire. Dautres zones
semblent plus difficiles terminer, comme les jambes. Sil est assez
facile dattnuer un duvet, il est en revanche illusoire de vouloir
lliminer totalement. Les traitements antiandrognes parfois
institus sont plus efficaces sur les zones hormonodpendantes et
sur les poils fins. Associs lpilation lectrique, ils vont lamliorer
en efficacit immdiate, mais des retouches sont ncessaires larrt
du traitement. Quant aux traitements substitutifs hormonaux, ils
sont souvent insuffisants stopper lvolution de la pilosit du
menton aprs la mnopause [16]. Les pseudofolliculites disparaissent
plus rapidement que les poils et deux passages suffisent
gnralement pour traiter ces lsions. Les hyperpigmentations
provoques par ces poils incarns sur les peaux noires sattnuent
spontanment en 6 mois, au fur et mesure de llimination des
poils.
Les poils terminaux qui repoussent aprs traitement peuvent avoir
plusieurs origines :
le plus souvent, nouveaux anagnes non prsents au moment de
la premire pilation ;

12

15

18
Mois

Rsultats sur des poils terminaux du visage (15 sances).

Sur le plan clinique, on observe une diminution de densit au fur et


mesure des sances et de la destruction des poils anagnes. Les
poils tant groups en pinceaux , cette diminution nest pas
toujours vidente lors du premier passage. Elle est en revanche
flagrante lors du deuxime passage sur le corps ou aprs le troisime
mois de traitement sur le visage (fig 1A, B). Si lon essaie de traduire
ces rsultats en chiffres, llimination des poils anagnes est
progressive : au niveau du corps o les intervalles entre les sances
sont de 3 mois (fig 2), elle suit une courbe de dcroissance
exponentielle [4, 19], avec en ordonne le nombre de poils limins
par sance ou la dure de chaque sance selon le mode dvaluation
choisi. Au niveau du visage o les sances sont plus rapproches au
dbut, la courbe est aplatie (fig 3). Le diamtre du poil diminue en
gnral de 20 % dans le mme temps [14, 19]. Il est difficile dobtenir
un rsultat parfait en un seul cycle pilaire, et un rsultat de 90
95 % au bout de ce laps de temps est le fait dun manipulateur
8

destruction partielle de follicules par un traitement prcdent mal


conduit ;
transformation de duvets en poils terminaux ou stimulation de
follicules quiescents [8], quoique la stimulation dune pilosit par
pilation lectrique soit exceptionnelle.
Une pilation dfinitive correctement conduite est dfinitive, cest-dire quaucun poil dtruit de cette faon na la possibilit de
repousser. Le recul que lon a de cette technique la montr. En
revanche, on ne peut dtruire que les poils en activit et aucun
traitement prventif nest possible.

Conclusion
Lpilation lectrique est une technique efficace mais longue et
douloureuse, qui par consquent trouve ses meilleures indications dans
les petites surfaces. Lamlioration des mthodes danesthsie locale a
permis den largir les indications. Elle est oprateur dpendante : un
apprentissage est toujours ncessaire, mme pour les personnes les plus
manuelles. Elle est relativement peu coteuse dans des mains
entranes.

Dermatologie esthtique

pilation lectrique (lectropilation)

Mais sa manipulation fastidieuse et peu valorisante na pas favoris son


dveloppement. La lgislation franaise en fait un acte mdical, ce qui
permet de privilgier la qualit et lassociation des anesthsies locales.
Alors que llectrolyse a pratiquement disparu, deux mthodes
dpilation lectrique sont actuellement utilises, le blend en
Amrique et llectrocoagulation en Europe. Mais ces techniques
souffrent dune pratique artisanale et pas assez scientifique, rendant
difficile le consensus au niveau des paramtres utiliss. Certaines

50-380-A-10

publications cherchent amliorer les rglages et les machines,


beaucoup comparer le blend et la thermolyse, mais rares sont les
publications concernant les rsultats. Avec lapparition de lpilation
laser, les prochaines recherches concerneront vraisemblablement
lefficacit comparative de ces deux modes dpilation. Il est probable
que des indications privilgies par couleur, par type de poils, par zones
et/ou par densit vont apparatre et que lassociation des deux
techniques sera intressante.

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