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BIOGRAPHIE

D'AIM BONPLAND
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ADOLPHE BRUNEL

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BIOGRAPHIE

D'AIM BONPLAND

BIOGRAPHIE

D'AIM BONPLAND
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IIIIIIiill.lH

ADOLPHE BRUNEL

TROISIME DITION

PARIS
L.

TH.

GURIE A CS

diteurs

MORGA

MONTEVIDEO

PREFACE
DE LA TROISIME DITION

L'intrt veill par

ivant botaniste,

la

Biographie de notre

Aim Bonnland,

s'est

dition, j'ai cru devoir

encore

en publier

rives de

la

Plaia.

connu Ifnnplaml. depuis

ai

1852 jusqu'en 1858, anne o

qu'il

avait

Francia

quitt le

l'avait

dans

relenu prisonnier

les

Napolon

il

il

docteur

venait tous

pension que

lui

s'en retournait ensuite

bords de l'Uruguay, sur

du

j'ai

publi pour

une Biographie dont

srieuses

et

la

frontire de

Brsil,

Aprs sa mort,

IV-ronl

la

le

province de Corneilles, a Santa-An

la

l'empire

fois

Paraguay, o

ans, Montevideo, loucher

avait assure

sur

est mort.

y avait celte poque une vingtaine d'annes

Il

les

il

les

la

dtails

premire
m'avaient

touchantes confidences du vieillard.

mieux connatre notre

illustre romi...!rW,i..

nj'aider de leurs

que

souvenus pour remplir

je m'lais trac

le

cadre

lirce leur obligeante col-

laboration, je puis prsenter cette nouvelle publication

comme une uvre

comme un

tableau qui

peu prs complte,

fait

connatre l'Iiomme

tout entier.

de notre modeste

et

vnre compatriote, tout

dont je suis capable; d'avoir accompli


(jue

le

de\

m'imposait une amiti qui m'tait prcieu

NOTICE

DOCTEUR

Au moment o

il

BRUNEL.

AD.

mettait la dernire

main

cette tude sur Bonpland, le docteur Brunel tait

enlev par une mort soudaine,


prvision

et,

contre toute

sa notice ncrologique vient servir

d'introduction l'hommage

qu'il rendait

son

vnrable ami.

Brunel (Adolphe -Louis) naquit Hyres,


dans

le

dpartement du Var,

Son pre, aprs


miers

lui

avoir

soins intellectuels

fait

le

21 juin 1810.

donner

par un abb

les pre-

l'envoya

par
Prpar
Toulon.
de
lyce
du
cours
suivre les

des tudes

srieuses faites l'cole

de mdecine

heure
trs-bonne
de
navale de Toulon, attach
au service

mdical

de

la

marine

aprs une expdition Lisbonne,

franaise,

profita d'un

il

dans
station
longue
d'une
voyage en Grce et
de l'Archipel pour recueillir des observa-

les les

de
matire
la
fournirent
lui
qui
tions mdicales
la thse inaugurale pour
tint

doctorat qu'il sou-

Montpelde
mdecine
de
Facult
devant la

lier, le

25 juin 1838.

Nomm
il

le

fit

alors chirurgien de

deuxime

classe,

dans l'Amrique mridionale un premier

voyage, dont

le

fruit principal fut

un mmoire

prsent l'Acadmie de mdecine de Paris, sur


la

topographie mdicale du Rio de

Avec

le titre

de chirurgien-major, Ad. Brunel

s'embarqua en 1840 sur


assista

la

corvette la Perle, et

au blocus de Buenos-Ayres. En 1842,

gu du service et sduit par


il

la Plata.

donna

la

fati-

beaut du climat,

sa dmission et se fixa Montevideo,

pour y exercer

l'art

mdical.

Les services distingus rendus par son savoir

et

par son

activit lui valurent

en 1842

le titre

de professeur l'Acadmie de mdecine de Montevideo, et grce la considration qu'il mrita,


il

put, en 1850, s'allier l'une des familles les

un mariage avec

plus distingues du pays, par

Jo-

seph a-Mari a-Luisa de Solsona.

De

cette

les principales publica-

poque datent

tions

du docteur Brunel

fivre

jaune, de 1857, tait

tions faites

son Mmoire sur


le rsultat

la

d'observa-

dans l'exercice des fonctions de m-

decin l'hpital de la Charit, avec un zle et


furent rcompenss par le

un dvouaient qui
titre

de prsident de

Montevideo, par

le

la

junte de mdecine de

grade de chevalier de

gon-d'Honneur, et enfin par

du Christ du

la

L-

de l'ordre

Brsil.

Aussi familiaris

qu'avec

la croix

la

avec

la

langue franaise,

langue espagnole
le

docteur Brunel

adressa aux Hispano -Amricains ses Observations sur l'lectricit


tions

localise,

ses Considra-

sur l'hygine propre au climat de Monte-

video; 2" sur les soins donner

aux

enfants.

Aprs trente ans d'absence,


voir la France et sa famille

tait

il

il

avait

venu revoulu se

rattacher a la patrie en faisant lever ses

dans un lyce de Paris; enfin, avec une


infatigable,

il

prparait un

mort

est

venue

le

activit

mmoire important

pour l'Acadmie de mdecine de


la

Paris,

quand

surprendre.

Le dimanche 29 octobre 1871, pendant


guidait sa famille dans

Louvre,

il

fils

une

visite

qu'il

au muse du

a t foudroy par la rupture d'un

anvrisme au cur.

Le docteur Brunel

laisse d'intressants

mat-

riaux qu'il se proposait d'employer pour une


histoire

complte des provinces de

Son dernier

travail

a t

la Plata.

un tmoignage de

pieuse reconnaissance dont la postrit

compensera

lustre

le

r-

l'tude srieuse et complte de la

vie et des travaux

jamais

le

nom du

de Bonpland attachera pour

docteur Brunel celui de

compagnon d'Alex, de Humboldt.

l'il-

BIOGRAPHIE

D'AIM BONPLAND

INTRODUCTION

En

1858, un douloureux vnement

population intelligente des rives de

un coin

retir

la

alllitjea

Plala

la

dans

des [tarages dserts de l'Amrique

mridionale venait de mourir

le

collaborateur et

le

compagnon de voyage d'Alexandre de Humboldt

il

s'tait teint

dans

Aim Bonpland

la

province de Corrientes.

tait

un de

ces savants

labo-

un de ces sages

rieux,

naturalistes qui, aprs s'tre

condamns de longs voyages, de

patientes

tudes, aprs s'tre fortifis par de continuelles et


attentives

observations, se sont levs jusqu'aux

plus hautes rgions de la science pour y

une

gloire modeste,

mais inconteste;

trouver

c'tait

un de

ces missionnaires de la science qui, dans des excur-

sions lointaines et prilleuses, vont conqurir des

notions nouvelles et surprendre

nature

on

moyens de
milieu

voit,

presque sans escorte

et

sans

dfense, dans des rgions inconnues, au

la

hauteur d'une montagne,

la

Chaque

sicle

ne produit qu'un

hommes dont

l'activit,

profondeur
ramasser

gouffre, cueillir des plantes,

des minraux. Touchant hrosme

ces

secrets de la

des peuplades sauvages, tout appliqus

mesurer
d'un

les

les

petit

nombre de

concentre sur un objet

unique, ne se laisse distraire par aucun soiu tranger, dont l'me simple et courageuse

commande

toutes les passions pour n'obir qu' une seule, qui,

dans tous

les

moments de

jeux de l'enfance, soit sous

la
les

vie,

soit

au sein des

glaces de la vieillesse,

n'ont jamais cess d'tre fidles leur mission,

bien que, pour eux, faire une observation

dcouverte scientifique, c'est


les plaisirs, le

le

plus

utile,

si

une

doux de tous

plus prcieux de tous les biens.

Le biographe

(if

Ronplnnrl n'a pas dcrire des

tableaux sanglants, des scnes fortes et animes;


il

n'a

jamais tracer que de douces images

vertus prives; mais quel

d'un
et

homme

et des

charme de raconter

dont toute l'ambition

fut

la vie

d'tre utile,

qui n'a voulu chercher le bonheur qu'en tra-

vaillant

au progrs de

ment donne un

la

science! Ce dsintresse-

attrait particulier la vie des sa-

vants; n'est-il pas curieux et instructif d'examiner

homme

comment un
preuves de
l'esprit,

l'on

la

vie,

suprieur a

de connatre

le

travers

les

cur aprs

d'apprendre estimer, aimer celui que

admire?

CHAPITRE PREMIER

Goujaud

Aim-Jacques-Alexandre

nom

de Bonpland

sous

le

soin

avec lequel

jardin, lui avait

il

cultivait

donn

le

naquit

le

connu

son pre, frapp du


les

plantes

de son

sobriquet de Bon-Plant,

qui remplaa dfinitivement son


Il

est

nom

de famille.

29 aot 4773, La Rochelle, o son

pre exerait la mdecine avec distinction. Destin


remplacer, Aim fut envoy Paris pour y
recevoir une instruction plus complte que celle de

le

la

province.

Il

avait peine dix-huit ans,

quand

il

absolu
de
matre
lui-mme,

livr
ainsi
trouva
se
toutes ses actions. Ce fut

nouveau pour

lui

que

un monde sduisant

cette ville

immense, o

trouvait pour la premire lois; mais,

au

lieu

il

et

se

de se

laisser entraner

donna

tout

par

entier

tudia sous

le

tourbillon de Paris,

Le jeune

l'tude.

la direction

des matres

condisciples

Roux,

etc.,

listes,

la

le

dont

les

eut pour

il

Thnard

les

que

les

cette famille de mdecins, de natura-

hommes qui ont


e
du XIX sicle;
tait

plupart de ces grands

illustr la

donc

Dupuytren

les

disciple

habiles

possdait alors l'cole de mdecine;


.

s'a-

il

premire moiti

il

contemporain de cette

forte

uvres imprissables ont

domaine des

sciences, ces

gnration

dans

jet,

le

semences fcondes dont

nous recueillons maintenant

les

fruits.

fut

Il

des lves les plus distingus de Dussault et

le

un

plus

intime ami de Bichat, qui avait peine deux ans

de plus que
attach,

miste

que

la

lui

n'tait

c'tait

ce jeune matre, auquel

dj un des plus grands physiologistes

fiance

il

ait

produits; dj, dans

matre des matres

lui

dbris de

dissolution de la

vingt-six ans qu'il

Bonpland

se faisait

connu ce glorieux jeune

suivi ses leons;

en

la

les

cherchait suivre les mystres de

Bichat avait peine

d'avoir

s'tait

seulement un habile anato-

pas

iiigani>ation et jusque dans

mort,

il

disait

il

tait

le

honneur
et d'avoir

souvent que Bichat avait

de quoi plaire tous


,

homme

la vie.

les

gots

pomail stk

ses

aux homme.-

thories gn-


raies

aux

15

svres, ses exp-

esprits rigoureux et

riences et ses descriptions naturelles.

un

cette poque, l'art de gurir tait dans

dplorable

il

ddaign dans

tait

le sein

tat

mme

de

l'cole par ceux qui avaient mission de l'enseigner.


C'est ce

dont Bichat se plaignait son auditeur en-

thousiaste

philosophe gnralisateur

temps qu'observateur exact


t frapp

de la matire mdicale;

mdecine

lui

thrapeutique et

la

rclamait donc des r-

telle qu'elle tait alors,

formes;

sait-il,

il

Bichat avait

et svre,

de l'insuffisance de

mme

en

semblait rebutante:

pratique de

la

Il

certains gards, elle blesse

la

diplus,
a
y

mme

le

juge-

raisonnable, lorsqu'il examine

ment d'un homme


les pratiques recommandes par
matires mdicales.

Au
inn,

la plupart de

sortir de ces fconds entretiens,

une

vocation secrte, poussait

le

un

toire

les

des

au Jardin-des-

productions
le

divers, son esprit resta

ment

intelli-

rpervaste
ce
dans
trsors rassembls

contres. bloui par

choisir les

instinct

jeune Bon-

pland passer ses heures de


curiosit
une
avec
Plantes;il contemplait
loisir

gente

nos

naturelles

la

toutes

les

d'objets
tant
de
spectacle
de
avant
indcis
longtemps

tudes qui devaient

l'occuper

de

botanique

plus

particulire-

satisfaisant

mieux

loque toute autre son esprit observateur,

il

suivit

avec assiduit les cours de Desfontaines, de Claude

Richard, de Laurent de Jussieu; c'est de l'ensei-

gnement de

ces

illustres matres

passion scientifique

en

charme

fit le

que

l'ordre

domina

qui

avait tabli

dans

zoologie;

aimait suivre cette

il

les

d'organisations, de

prsentaient

les

toute

principal. Sans doute

gnie de Bulfon

le

que date une

et

sa
il

vie

et

admirait

de Daubenton

collections de gologie et de

immense

varit

formes, de couleurs, que

sries

mais

incompltes,

lui

nom-

breuses, des tres anims et inanims de la cration

mais ce qui captivait son regard

plus son attention, c'tait

de vgtaux que

la

coordonnation de tant

gnie mthodique de Jussieu


la fois et perfection-

mthode de Linn. Ce

travail qui, d'abord,

que secondaire pour Bonpland, devint

n'avait t

son occupation principale.


botanique
qu'il

le

en simplifiant

avait classs,

nant

le

la

et fixait

lui

inspira

L'tude

ds lors

les

assidue de la

gots simples

a conservs et entretenus constamment; de

plus, en lui

apprenant

classer les tres,

en

lui

inculquant cet esprit de mthode, d'analyse, d'or-

dre philosophique, dont l'application peut s'tendre


tous les actes de

en

lui le talent

la vie, la

botanique dveloppa

de l'observation.

consacrant l'tude de

temps que tous


plaisirs,

les

nature

le

jeunes gens perdaient dans

les

un fonds de connaissances

acquit bientt

bien plus riche que

la

de ses camarades.

celui

S'il

continua d'assister aux cours de l'cole de mdece fut

cine,

seulement par obissance

filiale

il

poursuivit ses tudes sans ardeur, sans passion, ac-

complissant un acte de rsignation avec une volont


inexorable;

il

n'tait

pas port vers la mdecine

par une de ces vocations puissantes qui aplanissent


tous les obstacles.

Dsireux d'augmenter
sances, et pensant que

la

somme

les

de ses connais-

voyages pourraient

nouveaux

fournir l'occasion de dcouvrir de

lui

faite

propres enrichir sa science de prdilection, Bon-

pland quitta Paris en 1796, revint La Rochelle,


et se dirigea ensuite

dant quelque temps


cine

navale,

concours,
classe.

le

Envoy

fut attach

et

sur Rochefort;
les

obtint,

la suite

d'un brillant

chirurgien

de troisime

Toulon peu aprs sa nomination, il

pendant plusieurs mois au service des

hpitaux maritimes de ce port,

qu en

et fut

qualit d'aide-chirurgien

YAjax. Mais,
taient

y suivit pen-

cours de l'cole de mde-

grade de

il

cette poque,

que trs-rarement

les

ensuite embar-

sur le vaisseau

nos escadres ne quitrades

Bonpland, qui

dans

n'tait entr
satisfaire ses

mdecine navale que pour

la

gots de voyage, se lassa bientt de

l'inaction force laquelle


il

donna donc

il

se trouvait

condamn;

sa dmission, pour se tenir porte

de profiter des circonstances.

Un

vnement inespr

position

indcise;

vint l'arracher cette

gouvernement

le

au

franais,

milieu des dsordres de l'esprit rvolutionnaire, au

moment mme o
saient envahir

les

le

armes trangres

territoire,

avait

se dispo-

ordonn une

expdition destine explorer les colonies espagnoles,' depuis l'isthme

de

Panama

de

jusqu'au Rio

la Plata.

Cette expdition,

Baudin,

tait

compose

tait confie la

sit

avait

la

d'officiers

le

capitaine

de choix, parmi

on comptait deux naturalistes auxquels

lesquels

mission

commande par

part la plus importante

l'un tait

Perse

dcrit,

et

de cette

M. Michaux, qui avait dj

vi-

revenait des tats-Unis, dont

dans un ouvrage estim,

pales productions naturelles

pland, qui, tout jeune qu'il

les princi-

l'autre tait

tait, fut

il

M. Bon-

jug digne de

lui tre associ.

C'est

cette poque, au dbut de 1798, qu'il

connut, chez Corvisart, Alexandre de Humboldt,


alors g

de vingt-neuf ans,

et

qui

avait

conu

CQQM&ti

lui lo

pour

dsir de s'loigner de l'Europe

Hum-

explorer de nouveaux pays. Bonpland et de

boldt n'eurent pas besoin de frquentes conversations

pour

se lier et

Ce

scientifique.

dentielle

que

le

fut

former

le

plan d'un voyage

une rencontre vraiment

rapprochement dans

le

provi-

salon de

Corvisart de ces deux jeunes gens qui, l'un Pa-

Berlin, avaient prlud par des tudes

ris, l'autre

mdicales

s'taient

de

pris

passion

voyages, et sans se consulter avaient rv

emploi de leur intelligente


Interprte

les avait

dit

le

mme

comme

des

gots de

que ses plans de voyage

forms ds l'ge de dix-huit ans.

n'tait plus, crit-il, le dsir

vie errante, c'tait celui

les

activit.

de ses vux

son ami, Humboldt

pour

de

il

Ce

l'agitation et de la

de voir de prs une nature

sauvage, majestueuse et varie dans ses productions; c'tait l'espoir de rechercher quelques faits
utiles

vux

aux sciences, qui appelait sans cesse mes


vers ces belles rgions situes

sous

la

zone

torride.

L'imagination du jeune Allemand avait t

vement sduite par


qu'il

avait

les descriptions enthousiastes

entendues de Forster, compagnon du

capitaine Gook, dans son second voyage autour

monde.

vi-

du

Humboldt ne
ralogie;

Bonpland

20

s'occupait gure alors que de min-

l'poque de

ce fut

ses

relations avec

l'tude srieuse des autres

qu'il se livra

sciences naturelles qu'il a professes avec tant de

succs; mais
rit

dans

la

il

laissait

son jeune ami sa suprio-

botanique, o

il

n'a jamais excell.

L'Angleterre ayant pris part la guerre contre


la

France, l'expdition projete ne put avoir

lieu,

ce qui dtermina le gouvernement franais retirer les fonds qui avaient t allous pour ce voyage

de dcouvertes

et

l'ajourner un temps indfini.

Cette circonstance laissa libres

de Humboldt, dont l'amiti


avaient uni

la

fortune

MM. Bonpland

l'amour de

et

dsir de visiter quelque partie

C'tait

fait

satisfaire leur

du monde ou mal

ignore.

l'poque de l'expdition

d'Egypte. Les

deux amis vinrent Montpellier pour se


crire

la science

cherchrent d'autres

ils

moyens de voyager, voulant toujours


connue ou tout

et

comme mdecins

de

l'arme;

ils

faire ins-

arrivrent

trop tard: les cadres taient au complet.

Sans se

laisser

dconcerter par cette suite de

une nou-

mcomptes, Bonpland

se retourna vers

velle direction.

conjointement avec

Hum-

du consul de Sude, M.

Skjol-

Il

fit,

boldt, la connaissance

debrand, qui, charg par son souverain de porter

-21 des prsents au dey d'Alger, passait par Paris pour

s'embarquer Marseille. Cet

longtemps sur

avait rsid

comme

il

homme

les ctes d'Afrique,

pour parcourir librement cette partie

facilits
la

pouvait pro-

il

compagnon de voyage

curer Bonpland et son

de

et

jouissait d'une considration particulire

auprs du gouvernement d'Alger,

des

estimable

chane de l'Atlas, qui n'avait point t l'objet

des recherches de

botaniste breton Des-

l'illustre

fontaines.

Le consul de Sude expdiait chaque anne pour


Tunis un btiment sur lequel s'embarquaient

Mecque;

plerins de la

de

passer par

les faire

il

la

les

promit nos voyageurs

mme

voie

en Egypte. La

frgate sudoise qui devait conduire M. Skjoldebrand

Alger

tait

attendue Marseille dans

les

derniers

jours du mois d'octobre.

Bonpland

et

plus grande

Humboldt

impatience

et

s'y

rendirent avec

avec

plus

la

la

grande

clrit; mais,

aprs deux mois d'inquitudes et

de

ils

vive attente,

tait le

seille

Ne

nom

avant
se

de
le

apprirent que

le

Jaramus

la frgate) n'arriverait

(c'-

pas Mar-

printemps.

sentant pas

le

courage de passer

l'hiver

de
l'ide
dans
toujours
persvrant
province,
et
en
se rendre sur les ctes d'Afrique,

ils

retinrent leur

faire
prt
ragusois,

btiment
petit
un
sur
passage

voile

pour Tunis. Mais leur persvrance

tre funeste, car

tablis

le

gouverne-

svissait alors contre les

en Barbarie,

leur

taient sur le point de partir,

ils

lorsqu'on fut inform Marseille que

ment de Tunis

faillit

que tous

et

Franais

les individus

venant

d'un port de France taient jets en prison. Cette


nouvelle leur fit suspendre l'excution de leur projet.

Ce

fut alors

en revinrent leur premier

qu'ils

plan de voyage dans l'Amrique mridionale.

Ils

ne

se dissimulaient ni les fatigues ni les dangers qui les

attendaient

mais

qu'ils devaient y

ils

semblaient entrevoir

acqurir (1).

particulirement un

savant

la gloire

Ce qui distingue

de gnie, a

dit

un

crivain, c'est cette impulsion secrte qui l'entrane

malgr

(1)

lui vers les

objets d'tude et d'application

une source de

Longteni]

ens: presque
toutes les entreprises y furent inspires par la soif de l'or. Ce-

pendant

un magnifique thtre d'exploration pour un natu-ut y embrasser une grande partie des

c'est
:

Dj en 1781, un

de

la

homme

d'un esprit lev, frapp des beauts

nature amricaine, entreprit de faire connatre les trsors


[b Azara a le

scientiGques de la contre

premier tudi l'histoire naturelle de l'Amrique h

Commandant des

mme

frontires espagnoles dans le Paraguaj

de bien explorer cette contre et

les

il

tait

terres qui l'envi-

les

plus propre- oxen.vr l'activit do son

l'nergie de

ses facults intellectuelles

me

c'est

et

une

espce d'instinct qu'aucune force ne peut dompter,


et qui s'exalte

son

poss

au contraire par
dveloppement.

plus douces esprances

comme

ambitions, et peut-tre

mme

cevantes

illusions

naire la jeunesse,

des expditions

obstacles op-

les

Anims par

par

les

les

plus nobles

abuss par ces d-

de gloire qui enivrent d'ordiils

s'lancrent dans la carrire

scientifiques

besoin

le

de voir,

d'tudier, d'apprendre et d'apprendre encore, d'en-

grand chez

richir et d'honorer leur pays, tait si


les

deux jeunes savants,

tout brav

qu'ils eussent

pour accomplir leur projet d'explorer

logions

les

tropicales.

ronnenl; pendant vingt ans, oubli dans


s

avec

le

>

'

'-

in-n

des sciences naturelles, sans aucune communication

mondi

description d'un pays de

plus de cinq cents lieues de long et trois cents lieues de large.

CHAPITRE

Nos deux

naturalistes

II

l'anne

4798 pour l'Espagne, dans

passer

l'hiver

et

de

partirent

s'embarquer au printemps

royaume de Valence

pour se rendre Madrid,

et

la

ils

tra-

Catalogne

visitant sur leur passage

ruines de Tarragone et celles

les

de

l'intention d'y

suivant soit Garthagne, soit Cadix


versrent le

fin

la

de

l'ancienne

Sagonte, et recueillant des notes de toutes sortes

dans un journal qui nous a t conserv

partir de ce

tacles

suscits

moment

par une

(4).

et aprs quelques obs-

dfiance

traditionnelle.

mais bientt vaincus par leur persvrance,

les es-

prances de nos voyageurs ne furent plus trom-

dans

pes. Arrivs

furent accueillis avec

une

seulement par tous

les

aussi par le

de l'Espagne,

la capitale

distinction

ils

marque, non

savants espagnols, mais

gouvernement lui-mme. Luis de Ur-

quijo, ministre clair de la cour de Madrid, leur

accorda toute sa protection,


le roi

prsenta S. M. C.

les

Charles IV, et non content de leur permettre

de prendre passage sur un navire de guerre,

donna une
pour tous

lettre

il

leur

recommandation

circulaire de

gouverneurs des possessions espa-

les

gnoles du Nouveau-Monde.

Ce gnreux empressement
nouveau
la

condamn

ombrageuse de

un

fait

tout

L'isolement auquel

et jusqu'alors inou.

politique

trer

tait

mtropole

la

ses colonies n'avait pas

avait

permis de pn-

dans ces mystrieuses contres,

et les

nou-

velles inexactes

de quelques voyageurs aiguisaient

encore plus

la

curiosit.

qui avaient

suivi

les

rsultats des

la

Pendant

trois sicles

les

dcouverte de l'iYmrique,

nombreux

et

prilleux

voyages

qu'on avait entrepris taient cachs avec autant

de soin que d'abord on avait mis d'empressement


les divulguer et

ment tous

les

mme

pays o

les

les grossir

Espagnols

non

et les

seule-

Portugais

restrent les matres furent drobs l'il curieux

de

la

gouvernements

science, mais les

rent encore de lui fermer les

pays

comme

rope leur apparaissaient

de leurs futures conqutes, et

comme

explorateurs

mmes o

ils

Les autres tats de l'Eu-

n'avaient pas pntr.

les

s'efforc-

des usurpateurs

ils

chtiaient tous

coupables de

leur enle-

ver par la fraude des dcouvertes qui leur taient


Ainsi,

rserves.

donn

deux nations, qui

ces

gographie la

la

plus

vive

avaient

impulsion

qu'elle et jamais reue, furent prcisment celles

qui bientt mirent le plus d'obstacles son avance-

ment. Le plus profond silence sur toutes ces vastes


contres tait l'uvre d'une administration inquite
et jalouse; ce

systme d'oppression, suggr d'abord

par l'avarice et l'orgueil,

command
sit.

par

lui

fut plus tard

presque

la faiblesse, la crainte et la nces-

Quelques relations en

petit

nombre, vagues,

obscures, incohrentes, quelques cartes leves

drobe

et

par suite trs -fautives, voil tous les

documents que
sur

cet

la

les

savants pouvaient se procurer

immense continent de l'Amrique mri-

dionale. Si parfois le

gouvernement espagnol or-

donnait pour sa propre instruction quelques tra-

vaux gographiques,

ils

autant de rigueur que

taient tenus secrets, avec


si

la

moindre indiscrtion

d compromettre

et

le salut

de l'tat. Ainsi tout

concourait donner l'expdition de nos jeunes


savants l'intrt d'une grande uvre historique et
scientifique.

Les jours qui prcdrent leur dpart furent


consacrs visiter
de Madrid;

ils

hommes

plus

les

les

tablissements scientifiques

mirent en

se

rapport

sympathie

ils

Prou

plus de

le

eurent de longues confrences avec

Orteaga, crivain infatigable

royaux

les

de l'Espagne, ceux

distingus

par leur savoir, leur inspiraient

qui,

avec

et

directeur des

muses

avec Ruiz et Pavon, auteurs de la flore du


avec Cavanilles,

le

Nestor des botanistes

espagnols, dont les uvres sont le travail le plus

important sur

la flore

de l'Espagne.

Le moment du dpart tant


naturalistes quittrent

arriv,

Madrid vers

la fin

de mai 1799, traversrent une partie de


Castille, le

royaume de Lon,

dirent la Corogne,

pour

l'le

de Cuba.

Un

ils

nos deux

du mois
la

vieille

la Galice, et se

devaient s'embarquer

retard de douze jours qu'ils

prouvrent ne fut pas perdu pour Bonpland

en

profita

pour

ren-

prparer

il

convenablement

les

plantes recueillies dans la belle valle de la Galice,

qu'aucun naturaliste n'avait tudie avant

examina aussi

les

lui;

fucus et les mollusques que

il

les

du nord-ouesl

grosses mers

jettent en

au pied du rocher escarp sur lequel


la vigie

de

la

abondance

est construite

tour d'Hercule.

La corvette de guerre Pizarro, qui venait d'effectuer un voyage dans le Rio delaPlafa, appareilla
le

5 juin 1799

et

fit

route vers les Canaries. Aprs

une traverse de quatorze jours,


Pizarro mouilla dans

et

et

de Humboldt une

une exploration

voile

juin,

faciliter

visite

16

le

MM. Bon-

au pic de Tnriffe

scientifique de l'le; puis

pour Cumana, o

verse heureuse, le

19

port de Santa-Cruz et

le

sjourna quelque temps pour

pland

le

il

arriva, aprs

juillet

une

il

fit

tra-

1799.

Parvenus au but de leur voyage, nos deux natu-

commencrent sans retard

ralistes

scientifiques. Ils

visiter avec
dalousie, la

Carabes.

le

mirent peu prs dix-huit mois


plus grand

soin la Nouvelle-An-

Guyane espagnole

Tous

leurs expditions

les

faits

et les

Missions des

qui intressent la bota-

nique, la minralogie, la gologie, l'astronomie, la

physique gnrale et l'ethnologie furent observs


avec l'attention

la

plus scrupuleuse.

la

date de

Cumana, 17 octobre 1800. nous trouvons une belle


lettre d'Alexandre de Humboldt son frre Guillaume

fatigues

c'est
et

un tmoignage

des preuves que

trs -intressant des


les

deux voyageurs

30

avaient affrontes, et surtout de l'affection fraternelle

qui les unissait dj.


J'ai

surmont,

dit-il,

toutes les fatigues de ce

dangereux voyage. Pendant quatre mois, nous avons


cruellement tourments par la pluie, par

les

infatigables meustiques, les fourmis, et surtout la

faim,

dormant dans

les forts

en plein

air,

n'ayant

pour tout aliment que .du manioc, quelquefois un


peu de riz et de l'eau.

Mon amiBonpland a beaucoup plus

souffert

moi des excursions 'que nous avions


notre arrive Guyana,

ments

et

pour sa

il

vie.

faire.

fut atteint de

me

d'une grande fivre qui

que

vomisse-

firent craindre

Je pense que cette maladie tait occa-

sionne par les fatigues et la mauvaise nourriture.

Voyant

qu'il n'y avait

trouvant dans la

aucune amlioration,

ville

et

de Santo-Tomas, je

nous
le fis

transporter dans la maison de campagne de notre

ami

docteur don Flix Tarrexas, situe quatre


lieues de l'Ornoque, dans une valle plus
leve,
le

jouissant d'un

bon

air et d'une

temprature plus

basse. Sous les tropiques,il n'y a pas de

que

le

changement de

la sant

de

mon ami

efficace

que

me

remde plus

localit; c'est ainsi

se rtablit en

peu de jours.

Je ne puis te dcrire l'anxit dans laquelle je


trouvais pendant sa maladie

jamais je n'eusse

trouv un ami aussi tidle, aussi actif


dispos.

et aussi bien

Dans notre voyage, nous rencontrions

chaque pas un danger imminent, autour de nous


Indiens,

les

serpents et de tigres

pland a donn

les

et surtout

pte que nous

prils,

Bon-

n'oublierai jamais son

bon

son abngation, dans une tem-

emes subir

Nous fmes

au milieu de ces

plus grandes preuves de courage

et de rsignation. Je

cur,

de

peupl de crocodiles,

dsert

le

le

avril

1800.

surpris par le mauvais temps au

milieu de l'Ornoque. Notre pirogue tait dj aux

deux

tiers

remplie d'eau. Les Indiens se jetrent la

nage pour gagner

bords de

les

la

rivire;

gnreux ami resta seul auprs de moi,

me

mon
pro-

posant de m'emporter sur ses paules pour lutter


contre

le

courant

et

me

dposer terre. Je refusai

cette proposition; la cte tant inhabite

de dix lieues
les restes

la

plus

ronde, personne n'et dcouvert

de nos cadavres, qui eussent t dvo-

rs par des

animaux

froces.

Notre situation

tait

vraiment horrible; nous tions une demi-lieue

du bord de

la rivire,

codiles

qui

posant

mme

sortaient

entours

d'normes cro-

moiti de l'eau.

que nous eussions

En

sup-

chapp

la

fureur des flots et la gueule des crocodiles, une


fois

terre, nous aurions succomb, victimes de la

faim ou de la voracit des tigres; de plus, les forts,

sur les bords de l'Ornoque, sont


touffues, qu'il est
trer.

L'homme le

un chemin d'un

si

paisses et

absolument impossible

si

d'y pn-

plus robuste ne pourrait s'y frayer


mille en vingt jours de

enfin cette partie de la rivire est

si

te, qu'il se passe quelquefois plus

travail

peu frquende deux mois

sans qu'on voie traverser une pirogue d'Indien.

Nous tions rduits la dernire extrmit,


quand une rafale de vent vint gonfler la voile de
notre chtive embarcation. Ce fut
racle qui nous sauva, car nous
cette occasion

que quelques

comme un mine perdmes en

livres et

des vivres.

Combien nous nous sentmes heureux quand, d-

barqus

et arrivs

prendre

le

terre et tout le inonde runi pour

nous nous apermes qu'aucun


de nos compagnons ne manquait l'appel. La
nuit
tait

repas,

obscure

travers les

lune apparaissait par intervalles


nuages pousss par le vent. Le moine
;

la

qui tait avec nous adressa

Franois

et

saint

Roch

geurs laient pensifs, mus,

Nous

tions encore

son oraison saint


tous les autres vova-

et

songeaient l'avenir.

deux journes de dislance

au nord des grandes cataractes, que nous devions


passer.

Nous avions encore

sept cents lieues faire

dans notre pirogue, laquelle, d'aprs ce que


nous

venions de voir, n'tait qu'une laible embarcation.


Quelle proccupation

Malgr cela, l'inquitude ne dura pas plus d'une

nuit; le jour suivant fut trs-beau

jour de repos

dans toute
esprits.

la tranquillit

mit

nature

la

ce fut aussi

un

que nous admirions


dans

calme

le

nos

C'est celte

mme

un des pisodes

anne 1800 que

se rapporte

dramatiques de ces mer-

les plus

veilleux voyages. Arrivs Caracas, les

geurs avaient quitt

pour gagner l'Apure

le

et

littoral

de

l le

deux voya-

Puerto-Caballo,

Cassiquiar, qui joint

TOrnoque l'Amazone. Humboldt a conserv dans


un admirable passage de
ture (1)

dans

ses

Tableaux de

la

na-

souvenir du danger qu'ils coururent

le

les cataractes,

au passage du Raudal de May-

pures.

De retour Cumana,

les

voyageurs furent blo-

qus pendant deux mois par une


puis en juin
vane, o

ils

1800

ils

flotte

anglaise,

s'embarqurent pour

la

Ha-

sjournrent plusieurs mois.

M. de Humboldt y dtermina avec prcision

la

position gographique de la place, position qui avait

(i)

A. de Humboldt,

Tubleuux Je

la

nature, trad. par Ch.

t mal note jusqu'alors;

laissa

il

aux habitants

indien
leur
passage,
son
de
durables
des traces

quant

procds pour les

d'utiles

en leur donnant
pour

le

notamment

arts,

modle des meilleurs fourneaux

manipulation du sucre.

la

C'est de

une autre

la

Havane

1801) qu'est date

(21 fvrier

de Humboldt, qui contient sur ses

lettre

voyages et ses travaux des dtails qui donnent

mesure de

la rsolution

dploye par

la

deux voya-

les

geurs, et prouvent combien d'occasions Bonpland

a rencontres d'exercer

son ami. C'est

les vertus

que

reconnat

lui

sur

la vie primitive prise

le fait et

rendue d'aprs nature.


J'ai bien

des motifs pour tre content de

compagnon Bonpland;

c'est

un digne

Jussieu, de Desfontaines, de Richard

mement
pagnol

actif,
il

laborieux

il

mon

disciple de
il

est extr-

parle parfaitement l'es-

est rsolu et intrpide

en un mot,

sde des qualits excellentes pour un

il

pos-

naturaliste

voyageur. Lui seul a arrang nos plantes, qui avec


les
<

doubles vont au-del de 1 ,200. La moiti des

descriptions est

son uvre; bien souvent

avons dcrit tous deux la

mme

nous

plante, dans l'es-

poir d'approcher davantage de la vrit. C'est


plaisir,

un grand

plaisir

nature; crois bien,

un

d'admirer ces trsors de

mon

cher

Windeman, que

la

les

peines et les difficults qui les accompagnent ne sont

pas peu de chose.


culire

du

roi

Il

est vrai

que par

d'Espagne, grce

nous ont honors

le roi et

la

bont parti-

la distinction

la reine,

et

dont

avec

les

bonnes recommandations du ministre Urquijo, nous


voyageons dans ce pays avec plus de libert

et

de scurit qu'ait jamais gotes aucun naturaliste;


aussi je voyage avec plus de

coup

commodit que beau-

d'autres. S'agit-il de naviguer

dans

les rivires,

nous avons notre disposition vingt-quatre Indiens;


devons-nous voyager dans l'intrieur du pays, nous
avons toujours quatorze ou quinze

mulets pour

transporter nos planches, nos instruments, et tout,


ce qui nous est utile. Mais ni

la

bienveillance du roi

d'Espagne, ni notre escorte ne peuvent nous dfendre contre les dsagrments du climat et du

pays

ils

ne sont pas peu de chose, surtout pour

un botaniste.

Dans

la

Guyane, o

la crainte

des moustiques

force tenir toujours la tte couverte,


sible
la

d'crire

pendant

le

il

est

impos-

jour; on ne peut tenir

plume, tellement on souffre des piqres de ces

insectes.

Aussi nous travaillons toujours dans une cabane

d'Indien o ne pntre pas un seul rayon de soleil,


et

o Ton n'entre qu'en se tranant sur

le

ventre

les

l, si

moustiques ne se font plus

on

sentir,

est

suffoqu par la fume. Les habitants ont l'habi-

tude de s'enterrer pendant

ne laissent dehors que

couche de

vert d'une

qui ne

trois

dans

le sable; ils

corps tant

la tte, le

ou quatre pouces

pas vu prendra ce dtail pour une

l'a

oucelui
fable.

les plantes, les avoir classes

Aprs avoir tudi

la nuit

au milieu de tant de contrarits, un autre dsen-

chantement survient.

Si l'on veut

biers qui sont dans le coffre,

mme

cas que

rendent

et

les her-

on se trouve dans

Sparrmann, Banks

ralistes qui se sont plaints

amricain

examiner

et autres

le

natu-

de l'humidit du climat

de cet excs de vie vgtative qui

trs-difficile

la

dessiccation

Ainsi nous avons perdu plus

du

tiers

des feuilles.

de nos collec-

tions par les insectes qui dtruisaient les papiers et les

plantes.

Nous

les

de trbenthine

employions tous
et si

imbibions de camphre, d'essence

nous
les

nous restions

visiter,

suspendions; enfin nous

moyens pratiqus en Europe;


trois

ou quatre mois sans

les

sur huit exemplaires, nous tions obligs

d'en jeter trois.

Dorado

les

et

C'est surtout dans la

Guyane,

le

sur les bords du fleuve des Amazones,

o nous tions toujours inonds par

la pluie,

que

nous arrivaient ces accidents.

Pendant quatre mois nous avons dormi dans

les bois,

entours de crocodiles, de boas et de tigres

qui attaquaient les pirogues

aliments que
et la cbair

le riz, le

nous n'avions d'autres

manioc, l'eau de l'Ornoque

de quelques singes.

Les mains

et

la figure enfles

par suite des

piqres des moustiques, nous avons travers le territoire

depuis Mandovaca jusqu'au Duida, et depuis

de Quito jusqu' Surinam, o l'on

les frontires

ne rencontre que des singes

Au

et des serpents.

contraire, quelle majest dans les magnifi-

ques forts de palmiers, o l'on voit un

si

grand

nombre d'Indiens indpendants, qui ont conserv


un

reste

de

la civilisation

pruvienne

Ce sont des

peuples qui travaillent bien leur terre;

humains,

hospitaliers et

comme

les

ils

sont

naturels d'Ota-

hiti.

Dans quelques

parties de l'Amrique

sud des cataractes de l'Ornoque,

il

du Sud, au

n'avait pntr

chrtien avant nous. C'est l aussi

aucun autre

and'habitudes
Indiens
des
vu
avons
que nous
thropophages.

Malgr tout, sous

les

tropiques je

me trouve dans

meilleure
d'une
joui
jamais
n'ai
je
lment;
mon
brave
les
Je
d'Espagne.
dpart
mon
depuis
sant
l'humidit,
l'atmosphre,
de
variations
continuelles
la

chaleur

et

le

froid des

montagnes. La partie

38

mridionale de la Guyane n'est pas un pays de


plaines,

comme

la

dcrivent quelques gographes

contient une grande chane de montagnes qui,

elle

partant de

Popayan

et

poc, prs de Cayenne.

de Quito, vient rejoindre OyaJ'ai

mesur, sous 1 de

lati-

tude borale, une hauteur de prs de 9,600 pieds.

est

Je travaille beaucoup; la description des plantes

un

objet secondaire de

observations

mon

astronomiques,

je

voyage.
suis

Pour mes

trs-souvent

sans chapeau, quatre ou cinq heures par jour. J'ai

sjourn pendant quelque

comme

temps dans

les

villes

Porto-Cabello, o rgnait l'horrible, fivre

jaune, et jamais je n'ai senti la moindre douleur

de

tte.

Seulement, Santo-Tomas, dans

mon

trois jours. C'tait

aprs

un long jene

mire

fois

du pain,

Une

autre

Nou-

eu une fivre qui m'a dur

velle-Barcelone, j'ai

quantit.

la

je

retour au Rio

Negro,

mangeais pour

la

et j'en

pris

fois, je fus

pre-

une trop graufle

mouill par une de

ces averses qui gnralement occasionnent la fivre.

En Alubuyo, o
pernicieuses,

Le rapport

ma
(1)

les

sauvages souffrent des livres

sant a rsist admirablement.

mme

adress collectivement par

voyageurs &

les

l'Institut national

de France porte

des tmoignages intressants des dangers affronts

par

les

deux amis

en voici quelques

plus remarquables cet gard

Depuis

puis

Citoyens,

extraits, les

le

mois de brumaire an vu, ou de-

commencement de l'expdition dans lanous nous sommes engags pour le progrs

le

quelle

des sciences physiques, nous n'avons cess de cher-

cher des moyens pour vous faire parvenir des objets dignes

nal

d'tre conservs

dans

le

Muse

natio-

Suit l'numration de tous les envois faits par

voyageurs

les

collections de graines, tude sur le

quinquina, flore de Bogota, minraux du Cotopaxi,

du Pichincha

et

du Chimborazo.

Accoutums des

privations

et

des revers

plus grands, nous continuons sans relche des tra-

vaux que nous croyons utiles aux hommes,

et

nous

nous htons de profiter de l'occasion qui se prsente en ce


les

moment pour

vous ritrer, citoyens,

assurances d'un dvoment auquel vos bonts

jamais....

obligent
nous

Aprs des dtails prcis sur


phyre accumules sous

masses de por-

les

tropiques et la

les

nomen-

clature des minraux, etc., les correspondants de


l'Institut

concluent ainsi leur rapport

que nous avons l'honneur de

les objets

Voil

vous prsenter, citoyens,


tre

l'attention

qui mriteront peut-

et

des citoyens

Hay

Vauquelin

Chaptal, Berthelot, Guyton et Fourcroy, dont les

travaux ont tant contribu au progrs de

la

min-

ralogie et de la chimie analytique.

font

Le vomissement noir
dans ce

moment de

et la fivre jaune, qui

cruels ravages la Vera-

Cruz, nous empchent de descendre vers la cte

avant

le

mois de brumaire, de sorte que nous ne

pouvons esprer de nous rendre en Europe que

Peu avancs en

vers floral de l'an prochain


ge,

accoutums aux dangers

et

aux privations,

nous ne cessons de tourner nos regards vers


et les les qui

l'Asie

en sont voisines. Munis de connais-

solides et d'instruments plus exacts,

sances plus

nous pourrons peut-tre un jour entreprendre une


seconde expdition

comme un

dont

rve sduisant.

le

plan nous occupe

Enfin, au mois de septembre 1801

nos deux sa-

vants partirent pour leur immortelle expdition aux


Gordillires;

ils

arrivrent Quito

le

janvier 1802.

il

science
la
de
pionniers
intrpides
ces
de
La vue
le
Espagnol,
jeune
un
d'enthousiasme
enflamma
fils

Sylva Alygre.

du marquis

accepter

fallut

Il

plus
la
de
gnreuse,
plus
la
de
chez lui les soins
remirent
s'y
voyageurs
Les
hospitalit.
touchante

de leurs fatigues, et
blies,

le

jeune

leurs "forces furent rta-

quand

Sylva

par son

entran

Alygre,

admiration pour ses htes, refusa de

les quitter, et

s'associa leur entreprise.


Ils

partirent

l'anne 1802,

au

firent

commencement de

de

juin

pendant environ quinze jours

les
affrontrent
et
pnibles
plus
les marches les
d'abord
traversrent
Ils
imminents.
dangers les plus
les

du Rio-Bamba

ruines

villages engloutis,

le

pouvantable

de plusieurs autres

7 fvrier 4797, avec plus de

40*000 habitants, par


plus

et

le

tremblement de

dont on

ait

terre le

entendu parler

dans ce pays.
Ils

visitrent

mridionale,

le

ensuite le Vsuve de

l'Amrique

redoutable Toungouragua,

et

par-

appel
point
au
efforts,
d'incroyables
vinrent, aprs
le

Nevado de Chimborazo.
Ils

pic
du
prsence
en
trouvaient
se

du Nouveau-Monde. A
redouble

cet

le

plus lev

aspect, leur courage

ni le froid excessif, ni la

respirer dans une atmosphre

difficult

insuffisante, ni

de
le

passage travers ces


quelles

le

glaces

moindre faux pas

sur les-

ternelles

rouler dans

les ferait

l'abme, rien ne peut ralentir l'ardeur des voyageurs. Us marchent,

quand

tout

coup une large

profonde crevasse vient arrter leur audace

et

paralyser leur rsolution.

Ils

et

un moment

furent

Cependant, gauche, se dresse un mle norme


de porphyre, qui se projette au loin sur
infrieures,
lev.

les parties

qui forme le pic oriental

et

Les voyageurs l'escaladent

le

plus

et s'y tablissenl

pniblement, 19,500 pieds ou 6,500 mtres audessus du niveau de la mer, 3,485 pieds au-dessus

du point auquel

avait

Condamine en 1745,
nul

homme

Ils

les

ne

le

clbre

encore lev.

tournrent leurs instruments de mesure vers

cimes situes l'occident, vers celles dont

cs leur tait impossible, et


cette

La

une hauteur enfin laquelle

s'tait

pu monter

Alpe inabordable

les

ils

constatrent

dominait encore

l'ac-

que
de

2,140 pieds, ou 713 mtres.

Au
la

point o

taient tablis,

ils

moiti de sa

l'air

avait

densit ordinaire; les

perdu

poumons

recevaient peine, chaque aspiration, ce qu'il en


fallait

pour retenir

la vitalit

prte s'chapper, et

nos deux savants, pour avoir voulu toucher presque

aux limites de

la terre

et

du

sentaient

se

ciel,

dj sur les confins de la vie et de la mort.

Ils

per-

svrrent cependant, et accomplirent toutes leurs

oprations trigonomtriques avec

plus rigoureuse

la

exactitude.

Ces fatigues, ces


leurs compensations,

voyageurs

les

comme

celle

23 juin 1802

le

Nous avions pass

sans interruption

montagnes,

ces

les

les

dtours et tous

et l'impatience

le

la

les

recoins de

de repatre enfin

mer

Nous pmes

tait

augmente

croire,

si

sou-

en traver-

passage de Guangamaria, que nous allions

assister encore la ruine


dis

admi-

dceptions que nous avions

vent prouves

sant

(1)

dix-huit mois parcourir

nos yeux du libre aspect de


encore par

que gotrent

et qui a

rablement dcrite par Humboldt

avaient

prils, ces angoisses,

que surexcits par

de nos esprances. Tan-

l'attente,

l'obstacle de ces puissantes

mal assurs de

la

route,

nous luttions contre

montagnes, nos guides,

nous promettaient d'heure

en heure que nos dsirs allaient tre remplis. Par

moments,

la

couche de nuages qui nous envelop-

pait semblait s'entr'ouvrir; niais bientt

nouvelles

hauteurs

surgissaient

devant

aprs de

nous

et

semblaient prendre

plaisir

Nous atteignmes

zon

borner notre hori-

enfin le point culminant

de l'Alto de Guangamarca

alors la vote

longtemps voile nos regards


tement;

le

du

ciel si

se rassrna subi-

vent qui soufflait avec force du sud-

ouest dissipa

les

brouillards,

et

profond

l'azur

nous apparut travers l'atmosphre transparente


des montagnes, entre la ligne extrme des nuages

Tout

effils.

qui

le

versant occidental des Cordillires

de Chorillos Cascas se dveloppa

s'tend

devant nos regards avec ses immenses blocs de


quartz, longs

de 42 14 pieds;

il

semblait que

nous touchions aux plaines de Cholas


nos

et

pour

la

la

la

fois

voyions clairement qui


rivage

de Moli-

Nous voyions

cte de Truxillo.

premire

et

enfin

mer du Sud; nous


faisait

la

rayonner prs du

une masse norme de lumire,

dans son immensit jusqu' l'horizon.

et s'levait

Aprs avoir achev tant d'importants travaux


avoir chapp
sants,

ils

velle

des dangers sans cesse renais-

se sparrent

se rendirent

et

du marquis de Sylva Alygre,

au Prou, parcoururent toute

la

nou-

Espagne, visitrent Lima, Guayaquil et enfin

arrivrent Mexico au
ainsi pass tout
vail et

mois

d'avril

1803, ayant

une anne dans des excs de

de fatigue.

tra-

Bonpland demeura plusieurs mois dans ce


l'tudia

sous tous

raux, visita,

non

rapports physiques

les

loin de Mexico,

pays,

et

mo-

un arbre fameux,

l'norme C/ierostomon strantanodes, que l'on croit


tre le dernier individu

conserv dans

moins rare

de cette espce qui se

Nouveau-Monde;

le

ailleurs

on en

cultive

soit

cet arbre est

mme

quelques

individus au Jardin-des-Plantes de Paris. Ce qu'il

a de remarquable, c'est que, quoique rong par


les efforts

de bien des sicles,

le

tronc de Mexico,

mesur par Bonpland, prsentait encore une


confrence de

44

pieds.

Aprs avoir explor dans tous


les

cir-

les sens et

tous

points de vue la patrie de Montzuma, aprs

avoir multipli des observations d'une exactitude

remarquable sur tous

les faits

de

la

nature phy-

revinrent
Humboldt
et
Bonpland
morale,
sique et

Havane en mars 1804, passrent de

la

cette ville

septentriol'Amrique
visitrent
et
Philadelphie,
la
nade
rgnes
trois
les
partout
nale, explorant

ture, les

hommes

avec admiration,

et les cieux,
et

partout accueillis

Washington honors de

rception la plus cordiale par

le

la

prsident Jeffer-

son.

Enfin, le 9
la

juin 1804, six ans aprs avoir quitt

cinq
de
continuel
voyage
un
France, aprs

__ 46

annes en Amrique, Humboldt

Bonpland s'em-

et

barqurent pour rentrer en Europe,

1804,

3 aot

le

arrivrent Bordeaux.

ils

Quiconque voudra
raire et connatre

en

les

dans leur

suivre

dtail leurs dcouvertes

consulter leurs ouvrages;


la

el

y lira

il

itin-

devra

leurs droits

reconnaissance publique inscrits en caractres

ineffaables. Observateurs impartiaux et conscien-

cieux,

voyaient par

ils

eux-mmes

et voyaient tou-

jours juste, parce que, libres de passions

de pr-

ne dsiraient, ne cherchaient que

jugs,

ils

vrit.

Aussi l'histoire naturelle et

murs

et

la

)a

peinture des

des usages des diffrentes nations qui

et

habitent l'Amrique ont t traites par eux avec

une

vrit et

une profondeur qui n'ont presque

rien

aux observations de ceux qui mar-

laiss ajouter

chent aujourd'hui sur leurs traces.

Quel critique oserait toucher ce grand ouvrage

compos avec
de Humboldt

MM. Bonpland

tant de soins par

Qui

serait

mme

et

capable de s'lever

sa hauteur pour en juger tous les mrites di-

vers? Toutes les branches de


ture,

dans

occup
Livrs
la tche

la

la

science de la na-

plus vaste extension du mot, ont

l'esprit

de ces infatigables observateurs.

leurs propres ressources,


difficile

d'examiner

et

ils

achevrent

de dcrire mille

richesses caches qui, jusqu'alors, s'taient drobes

aux recherches des savants


tails statistiques,

faits

historiques, d-

collections abondantes de golo-

de minralogie, de zoologie, de botanique, rien

gie,

ne

fut oubli,

tout rentra dans le cadre de leurs

travaux.

A Bonpland incomba
pour laquelle

il

le

avait tant

soin de

de got

la

botanique,

et qu'il avait le

plus approfondie; tout autre que lui aurait t re-

but par
si

le seul

nouvelle.

aspect d'une vgtation

La plus grande

si

varie et

partie des plantes qu'il

rencontrait ne se trouvaient pas dans les catalogues

complets qui existaient alors; l'herbier

plus

les

qu'il

en composa contenait 6,000 espces

rentes.

Il

ne

suffisait

point de les recueillir

lait les dcrire, les classer, travail

qui exigeait,

consomm,

serviteur zl de la nature.

:il

fal-

ingrat et pnible

avec toute la pratique et toute la

science d'un botaniste

ainsi

diff-

Humboldt

les

la

patience d'un

Bonpland

matriaux

et les

fournissait

exemples

ncessaires la cration d'une science jusqu'alors

peu prs inconnue, cette gographie botanique


qui est leur uvre
la

nature dont

faits

il

commune. Bonpland, comme

tait

l'interprte, prodiguait les

auxquels Humboldt appliquait son imagina-

tion de philosophe et de pote.

48
des mrites ne se

La rcompense de

pas at-

fit

tendre, ds que les deux savants annoncrent qu'ils

donner au public leur Voyage dans

allaient

les

contres quinoxiales.

Jamais

n'obtint

publication

prompt, plus

brillant,

un

moins contest

succs

plus

elle valut

ses auteurs l'estime des gens instruits, l'admiration

reconnaissante de leurs concitoyens,

et

une

clbrit

d'autant

plus qu'europenne; l'enthousiasme fut

plus vif que le bruit de leur mort avait t rpandu

dans

Cette promesse veilla le sentiment

le public.

d'une vive curiosit, non seulement dans


claires,

mais encore dans

les

les classes

esprits

plus

les

connaissances scientifiques, parce

trangers aux

que, aux dtails prcis et rigoureux de la science,


les

deux philosophes avaient su joindre

tion des usages

et des

coutumes que

la descrip-

les

peuples

primitifs de ces rgions semblaient avoir conservs

sans altration depuis la dcouverte du Nouveau-

Monde.
Ce

travail laissait

bien loin derrire

qui avaient t entrepris sur le


le

mme

lui

tous ceux

sujet

sceau la rputation des deux voyageurs,

it

mit

et les

plaa au premier rang parmi les naturalistes. C'est

qu'en

la

effet

il

a rendu leur

postrit,

en

nom recommandable

dcouvrant tout

un monde

nouveau de merveilles

naturelles. L'histoire de

la

science n'offre peut-tre pas d'autre exemple d'une


telle

abondance de lumires verses tout coup

sur un

si

vaste pays, aprs d'aussi longues et d'aussi

paisses tnbres.

Au

premier rang des vnements

mmorables qui distingueront dans

commencement du XIX

e sicle, les

l'histoire

pacifiques an-

nales, des sciences n'oublieront jamais


tion fconde qui s'est opre

le

la

rvolu-

dans nos connaissances

sur l'Amrique mridionale.

Grce ces observations qui embrassaient une


vaste partie
relles

du Nouveau-Monde,

natu-

ont pris un dveloppement dont sont frap-

ps tous
qu'elles

les esprits

philosophiques, et l'horizon

dominent s'tend chaque jour davantage.

Pour dterminer
les

les sciences

animaux,

et distinguer les races

les

plantes,

les

humaines,

phnomnes du

monde physique, nous ne sommes plus confins


dans les champs troits de l'Europe. De l le prodigieux mouvement intellectuel accompli depuis un
demi-sicle. Jamais on ne
court, les connaissances

vit,

en un temps aussi

humaines prendre un

tel

accroissement, aucune poque l'esprit d'investigation ne s'est dvelopp dans toutes les directions

avec autant de puissance. Interroges avec persvrance,

les

couches superficielles de notre plante

se sont ouvertes

comme

les

feuillets d'un livre

rgnes del nature ont leurs archives; ou

les trois

chaque espce, avant de disparatre, a dpos son


empreinte
le

et

son souvenir; o l'homme lui-mme,

dernier venu, a laiss les preuves de son antique

existence, et les pages de ce livre

immense ont

ra-

cont l'histoire de ces cratures innombrables qui,

d'poque en

ment

poque, se sont transmis successive-

flambeau de

le

la vie.

Le grand ouvrage de Humboldt


aurait d, ds le principe, tre

public; au contraire,

il

fut

et de

mis

imprim

la

Bonpland
porte du

in-folio et in-

quarto, et la premire dition fut faite avec


qu'il

tel,

n'tait

possible

riches d'en faire l'achat.

un luxe

qu'aux personnes trs-

Par exemple, chaque plante,

peinte par Redout, sur vlin parchemin in-folio,


cotait cent cinquante francs; ce ne fut

que

les

premire dition

une dition in-8,

cilement
(1)

lors-

auteurs virent qu'ils ne pouvaient pas cou-

ler' leur

faire

que

qu'ils se
qu'ils

dcidrent en

placrent plus fa-

(1).

Voyage dans l'iiiln-koi d< iAiurfique dans les annes


Paris, Schl et Dafour, 1807 et annes suivantes. Il

Los travaux d'Aim Bonpland ne se sont pas


limits la botanique, qui est son

uvre propre

vingt volumes

qui ne devait pas former moins de

du

prix de

500

francs chacun.

Il

a encore second

M. delumboldtdans toutes

les autres parties, et

peut dire en toute vrit que

la moiti

lui tre attribue,

et

plus la botanique.

du

on

travail doit

La preuve ho-

norable pour tous deux s'en trouve dans cette lettre

que de Rome, o
Lussac,

Humboldt

Nous ne

tait

il

all

crivait

en 1805 avec Gay-

Bonpland

faisons qu'un corps... Je vous ai mille

-races de la bont avec laquelle vous corrigez iw>

manuscrits.

11

n'y a

qui.

vous qui

lisez

bien ce que

me demandez des notions sur


les maladies actres, comme si vous n'en saviez pas
plus que moi... Je me souviens que, de la Havane,

je griffonne.,.

j'crivis

Vous

"VYildenow

chose qui

me

ferait,

vous

qu'il

beaucoup de

ddit

un genre,

plaisir...

Gomment

vont vos finances? Je vous embrasse.

Six ans

Hu

s'taient couls

depuis leur dpart de

France, lorsque, plus riches que ne


autre voyageur en

collections

l'a

aucun

de tout genre,

en

Utils

nouveaux ou ncuvelleiufiil

en obser-

v-Vitis,

vations importantes ou curieuses, en dessins pr-

cieux et en

plus prcieux encore,

crits

les*

deux

voyageurs taient rentrs en France.

Toujours accompagn de Humboldt, Bonpland

rendu Paris.

s'tait aussitt

le

repos dont

Au

avait tant besoin,

il

il

le-champ de mettre en ordre tous


matriaux
tion

au

sement

chercher

lieu d'y

s'occupa surles

immenses

qu'il avait recueillis. Il offrit sa collec-

Musum

d'histoire naturelle.

Ce dsintres-

pensum

lai

de l'empereur Napolon. Ce ne fut que deux

aprs que les deux savants purent

au public

le fruit

de leurs travaux, dont

la publi-

cation dura vingt ans (1807-1827).

L'uvre

fut

admiration par

accueillie
le

monde

avec reconnaissance
savant,

et

qui n'avait pas

encore eu d'exemple d'une expdition aussi hardie,


aussi fconde en dcouvertes et en renseignements

sur

toutes

les

branches des connaissances hu-

maines. De cette poque datent


tueuses et intimes
les plus

et

minents de

Thnard.

les relations affec-

de Bonpland avec
la

France

les

savants

Gay-Lussac, Arago

Au

retour de ce

long et intressant

voyage,

Bonpland ayant envoy l'impratrice Josphine

une
elle

son
par

collection de graines d'Amrique, fut pri par

de

les faire

semer dans

les serres

et d'en surveiller la culture.


la

de

Un

la

Malmai-

choix clair

reconnaissance appela bientt Bonpland

vivre et occuper un appartement dans

le palais

du plus grand des souverains de l'Europe. L'impratrice

Josphine, protectrice des arts et des

sciences,

et

guait des

passionne pour

sommes
file

lit

botanique, prodi-

considrables pour faire

Maimaison une des rsidimces


de Im'iuhc;

la

les

del

plus somptueuses

nommer B.mpland

intendant de

probelles
plus
des
milieu
au
Alors,
domaines.
ses

sis,

des arbres les mieux choi-

la nature,

ductions de

des plantes exotiques les plus

rares, entour

du
les
parties
toutes
de
ileurs
brillantes
plus
des
globe, Bonpland, au comble de ses vux, ordon-

Qui, mieux que

une autorit suprme.

tout avec

nait et dirigeait

lui,

pouvait prvenir ou raliser les

dsirs de l'Impratrice, en disposant ces sites en-

chanteurs o, dans ses courts

monde

matre du

venait

moments de

liercher

<

repos,

le

un dlassement?

Souvent Bonpland eut l'honneur de parler de


er
et son plus grand
I
,
ses voyages Napolon

bonheur

auxquelles

il

l'Impratrice

d'initier

tait

avait

lui-mme consacr sa

d'une vaste mmoire

amnit

ment

noms

vulgaires,

elle se plaisait

mais par ceux que

Eh

bien

pas que cette fleur ft

mais parce que

Monsieur Bonpland, com-

la

c'tait

nu /Jura

le

nom

non

plus belle de ses jardins,

une manire de rappeler

son professeur que Cuvanilles avait


plante

ses progrs

lui dire parfois avec

se porte la botiphindia 'fin

Doue

aimait les dsigner,

elle

Linn leur a imposs. Pour montrer


son matre,

vie.

d'un uoi exquis, Josphine

et

runies dans ses serres;


leurs

tudes

caractres spcifiques des plantes

avait appris les

non par

aux

de Bonpland.

donn

rette

Les preuves d'estime


pas

Bonpland

la cour,

comme

et d'intrt

ne manquaient

occupait une place distingue

il

l'un des administrateurs de la Mal-

du chteau de Navarre, qui taient randomaines


de
somptueux
plus
des
nombre
au
gs
la France. A ce titre, il a pu constater que Josmaison

et

phine ne mrita pas toujours

le

reproche de pro-

Par
exemple,
pargn.
pas
t
lui
a
ne
qui
digalit
la

mnagerie del Malmaison

nombreuse:

il

ment,

une

taire

fallait,

tait alors fort

peu

pour l'entretenir convenable-

dpense considrable; Josphine

prfra y renoncer rsolument.

Bonpland

la vit ainsi

plus d'une fois abandonner

mois,
sur
la
plusieurs
pendant
aourris
projets
des
seule observation que la dpense serait excessive;
c'est ainsi qu'elle

taire lever

Aimant

se priva

du

palais quelle voulait

Navarre.

les (leurs

avec passion, elle voulut avoir

lui
fouren
tout
temps,
en
pussent,
qui
serres
des

nir de rares et de belles.


tait

charmant

et

Le parc de

Malmais n

suprieurement tenu, sauf

des
par
retenues
taient
qu'elles

tantes

la

des ua/.ous toujours

lits

les

de glaise. Mais

lion

pour toutes

aux rceptions

et

aux

les

personnes admises,

ftes qui taient

car dans ces jours heureux, tout

magnifiques;

respirait

la s-

duction et la grandeur autour de cette princesse,


qui ouvrait les portes de son palais la socit la

plus distingue et la plus brillante.

M. Bonpland aimait
voyages qu'il avait

rappeler deux

faits,

ratrice, Berlin et

charmants

par ordre de S. M. l'Imp-

Vienne.

Ces promenades

avaient pour objet de rapporter de ces deux grandes


villes

quelques plantes rares

et

quelques curiosits

qui n'existaient pas la Malmaison.

Dans

la capitale

de

la

Prusse rsidait son ami,

son frre, qui l'appelait de ses plus pressantes instances; nous avons
fidentielle

comme

de Humboldt

preuve une

M. linnpland iutnidant du

Ce

<r

lu

sais,

mon

ch

rendre de petits servie

lettre

th\

:O sculcriibi-o

IK|n

con-

Et aprs avoir rclam de


la

sa rdaction pour

lui

publication de leur voyage,

mots

termine en ces

il

J'espre que nous

cher Bonpland. Je

te

verrons bientt

un peu pour

faire ce

que je

baron Alexandre

guide Bonpland;

il

m'aimes encore

tu

si

te prie.

HUMBOLDT.

Le

mon

t'embrasse de cur et d'me,

dans un mois

et je saurai

ici,

Humboldt

de

en

l'accueillit

senta sa famille, ses amis

et

de

servit

frre, le pr-

aux nombreux

qui ne s'taient pas expatris. Bonpland

savants

connut aussi Berlin plusieurs personnages de


cour qui n'avaient pas suivi

le

la

roi et la reine, et

qui ne pardonnaient point aux Franais la victoire


d'Ina.

eut enfin l'honneur d'tre prsent au

Il

prince et

la

princesse d'Halzfeld, qu'un pisode

rcent rendait intressants.

On

se rappelle

le ta-

me
bleau trs-connu de Steuben, qui reprsente M
princesse d'Hatzfeld jetant au feu

graphe du prince, qui devait

le faire

que l'empereur Napolon a

mort,

et

de

abandonner. Dans cette

lui

une

tait rest

aprs

le

la

lettre auto-

condamner
la

gnrosit

lettre, le prince,

qui

dpart du roi de Prusse, gou-

verneur gnral de Berlin, rendait compte son

matre des mouvements de l'arme franaise, de sa


force,

de sa composition,

Bonpland

particulier s'entretenir

de cette aimable famille

qu'elle

souassez
dn
avait
y

admiration

une collection de plantes

emporta un

choix

j'prouvais,

vraiment un

serre, qui tait

le

rares,

et

offert

Quel

palais

lieu

dont

il

par

la

plaisir

dans cette

dnant

enchanteur, je

tomber en abondance

vitres, tandis

une bonne

lui,

lorsque

disait-il,

voyais la neige

par

fait

M. l'Impratrice.

princesse S.

il

surtout la belle serre, qui ren-

habitait,

fermait

aux

avec

rappelait

et se

dernires

encore dans ses

trouvait

un charme tout

annes

vent,

etc., etc.

et s'attacher

que nous tions chaudement

table couverte de

assis

mets dlicats! Vivrait-

on ce qu'a vcu Mathusalem, on ne peut jamais oublier

de

tels

jours de bonheur. Hlas! depuis cette

poque fortune,

j'ai

travers de rudes preuves

Le jardin d'acclimatation de Berlin

fut gale-

ment mis contribution par Bonpland,

aussi bien

que
il

collections de quelques riches

les

regagna Paris, emportant une riche

rcolte,

trs -flatt

avait t

mis

lui

fait,

et

de

l'accueil

et

amateurs;

abondante

aimable qui

lui

de l'empressement qu'on avait

rendre plus

facile

l*un

mnplissement de

de son voyage Vienne,

la suite

pas non plus en loges sur les


lesquels
triche,
la

il

avait t reu.

chaque partie de

botanique,

le

mrite et

rent Bonpland.

11

la

ne

tarissait

savants par

la capitale

de l'Au-

science tait reprsente,

la gologie, la

tique en particulier tait

dont

hommes

Dans

la

il

mtallurgie; la statis-

cultive par

un

homme

mmoire prodigieuse frapp-

s'y

rencontra avec M. Cadet de

Gassicourt, envoy par S. M.

l'Empereur, qui a

rendu compte de son voyage

de son sjour dans

une publication

et

fort intressante.

Bonpland emporta galement de Vienne une


collection de plantes rares qui vinrent enrichir les
serres de la Malmaison, dj
nies;
il

il

si

s'loigna regret des

avait mrit les sympathies

abondamment

nouveaux amis dont


par son instruction

spciale, par les connaissances varies


fait

preuve, aussi

four-

dont

il

avait

bien que par l'amabilit et la

douceur de son caractre.

De retour en France, Bonpland


la

confiance de l'Impratrice au

fut

appel par

spectacle de ses

plus cruels dchirements de cur.

Josphine

mme dire
donc sans

tait fort

attache Napolon; on peut

qu'elle l'aimait avec passion. Elle


le

ne put

plus violent chagrin se voir spare de

l'homme extraordinaire auquel

elle

avait consacr

son existence. Napolon brisa violemment


qui

le liaient

premiers

la

compagne de

sa gloire et de ses

un jour des

Dpouille en

triomphes.

les liens

faveurs de la fortune, elle descendit du trne o


elle avait t

comme

porte

lontairement;

entendit

elle

si elle

mme

et abdiqu vo-

avec srnit

dcret qui lui annonait sa chute

pour consentir au
dsintressement

assez

assurait jamais le

lui

Aprs avoir

tretenir quelquefois.

geuse rsolution, rien ne put

Ce

n'est

pas

jour-l

m'afflige, dit-elle, ce

mais

c'est la

aim dans

ma

perle

la

vie, et

le voir,

que

je

tel

bonheur
de

l'en-

pris cette coura-

lui paratre difficile

de

la

couronne qui

mme,

Bonpland;

l'homme que

perte de

d'amour

pensa qu'un

sacrifice; elle

de rester l'amie de l'Empereur, de

elle eut assez

de force de caractre, peut-tre

le

j'ai

plus

le

ne cesserai d'aimer jus-

qu'au tombeau.

Bien des annes aprs cette

Bonpland,

les

yeux mouills de larmes

tremblante d'motion

Aim

scne,

triste

et

la

voix

rptait encore ces paroles

de l'Impratrice.

Depuis
la

le

divorce, Josphine habitait

Malmaison;

elle y avait

cour conforme son


volont

un

uniquement

tat et y tenait

rang pass. Telle

de l'Empereur, qui voulait

une

tait

mme

la

qu'on

n'y

rim dos

ivlriii'il

de

lois

l'tiquette,

parce que,

Josphine avait t sacre. Napolon

disait-il,

ayant crit que

le

pour tous deux

plein

palais

de

Malmaison

la

lui

tait

du souvenir de sentiments

qui ne pouvaient et ne devaient jamais changer,

cause de

c'tait ce titre surtout, et

de Paris

des Tuileries

la

proximit

que cette rsidence

tait

chre Josphine. L'appartement qu'y avait habit

Napolon
toucht

tout y fut laiss

son cabinet

un

reau et marque
lecture;

ne voulut pas qu'on y


dans le mme tat dans

resta vacant; elle

la

livre d'histoire
la

page o

il

pos sur son buavait

dernire plume dont

il

suspendu
s'tait

dans sa chambre, des vtements pars sur

sa

servi;

les siges.

Josphine appelait tout cela ses reliques,

et

se

chargeait elle-mme de veiller leur conservation.


Elle aurait dsir voir Marie-Louise dans l'intrt

mme

offrir

de son bonheur;

quelques conseils sur

Napolon

et

de

L'Empereur
Impratrice
fusa et

tait
la

voulu

moyens de

les

lui

plaire

rendre heureux.

mener

dispos

Malmaison

fondit en larmes;

Josphine, que
tablir

le

elle aurait

celle-ci

la

nouvelle

Marie-Louise

elle

s'y re-

tait si jalouse

jugea convenable d'aller

de

s'-

au chteau de Navarre.

Quelque temps

aprs

le

divorce,

Napolon ht

qu'il irait la visiter

prvenir Josphine

L'ide de voir prs

celui

d'elle

lendemain.

le

malgr

qui,

affections,

abandon, possdait encore toutes ses


agita le

cette pauvre

cur de

les plus vives.

femme

Le peu de temps qui

son

des motions

se passa entre

employ
fut
l'Empereur
de
l'arrive
et
nouvelle
la
cette entrevue le caractre d'un vne-

donner

ment mmorable; on

fit

des prparatifs immenses.

Ce qui proccupa

le plus

parer des fleurs

Josphine, ce tut de pr-

Demain,

dit-elle

tout doit tre joie et plaisir autour de

Que

tends l'Empereur.

tous les coins

Bonpland,

moi

du

j'at-

palais

soient orns de fleurs; je voudrais les faire natre

sous

mes

pas.

oublia ses

Pendant

cette journe, Josphine

regrets et ses peines

elle

fut toute

au

souvenir de son bonheur pass, l'illusion du rve


prsent.
elle

Par une dlicatesse

reut l'Empereur sur

causa avec

lui

facile

comprendre,

le pristyle

du

palais et

en prsence de ses courtisans;

n'ignorait pas l'opposition

que Napolon

avait

elle

vaincre pour lui rendre cette visite qu'avait retarde,

non pas son

indiffrence, mais la jalousie de

sa nouvelle pouse.

Napolon ne voulut pas


son sans visiter
qu'avait

runies

les

riches

se retirer de la

Malmai-

collections de plantes

Bonplantl dans

ses magnifiques

jardins d'hiver.

Il

ne

mnagea pas

lui

admirant ses nouvelles conqutes,

et

le

les ('loges,

flicitant

des bons rsultats donns par ses essais d'acclima-

encourag,

tation. Si bien

le naturaliste

entreprit

publia la description des plantes rares qui se

et

trouvaient Navarre et la Malmaison. Ce fut un


des plus beaux ouvrages qui sortirent des presses

de Paris;
par

il

tait

orn de belles gravures dessines

meilleurs artistes de France (4).

les

de

L'abdication
brisa le

l'Empereur

cur de Josphine; on peut

n'y avait

Au

hommes,

gouvernement, en

cates la

qu'il

aucun change-

milieu des rvolutions qui s'accomplis-

saient dans les

mmes

affirmer

dans ses regrets, car sa

rien d'goste

position personnelle n'en souffrait

ment.

Fontainebleau

les

choses, les opinions et

France,

les

vainqueurs

eux-

se plaisaient entourer d'attentions dli-

princesse qui avait t la seule, la vraie

compagne de Napolon; l'empereur Alexandre,


roi

le

de Priisse,

les

ambassadeurs

des armes trangres vinrent

hommages dans

et les

lui

le

gnraux

prsenter leurs

sa retraite silencieuse de la Mal-

maison.

Une garde d'honneur

veillait

sur sa personne

et ses proprits;

nul n'aurait eu l'audace de

les

profaner. Bien que l'intrt tmoign parles envahisseurs de la France ft

une preuve de leur res-

pect, absorbe dans sa douleur, Josphine et voulu


se soustraire ces visisites officielles.

Ce

n'est pas ici

Bonpland, devenu

ma

un jour

place, disait-elle

confident intime de ses

le

peines; l'Empereur est seul et abandonn


drais tre auprs de lui pour l'aider

son infortune. Mais puis-je

le faire?

je

vou-

supporter

Jamais je

n'ai

tant souffert d'avoir perdu le droit d'accomplir ce


devoir.
tant

J'ai

pu

qu'il

me

rsigner vivre loin de

heureux; aujourd'hui

vait

effet, le

coup mortel

tait port

est

qu'il

malheureux, quel supplice d'tre loign de

En

lui,

rien

lui

ne pou-

sauver une existence qui dpendait de celle de

Napolon. Josphine, doue d'une ardente sensibilit,

vivait

les soins

en proie une agitation continuelle,

mmes que

lui

et

rendaient tous les princes

aggravaient son mal, en renouvelant des souvenirs


dchirants. Force d'touffer ses larmes, et blesse

chaque instant par les

coups de serviteurs in-

grats qu'elle avait combls de ses bienfaits, Jos-

phine

tait

hors

d'tat

de

soutenir

les

assauts

d'une maladie srieuse. Aussi l'esquinancie dont


elle fut atteinte

ne tarda pas prendre un caractre

grave

elle se

transforma trs-vite en une violente

angine couenneuse, qui, en


vie et les souffrances

de

termina

trois jours,

la

la victime.

Pendant sa maladie, Josphine appelait souvent


Bonpland,

et,

aimait

elle

mort,
tait

elle

quoiqu'il ne ft pas

lui

demander son

son mdecin,

La

avis.

de sa

veille

parut deviner ses paroles que son tat

dsespr;

tourna aussitt

elle se

dans

et

demeura

que rien ne put

lors tous les secours

de Fart furent inutiles;

les

soins lui furent prodigus en vain par les docteurs

Horeau, Bourdois de

Laserre,

la

Motte. L'empe-

reur Alexandre envoya son premier mdecin;

lui-mme de frquentes
tait

Il

dans

expira, le

le

visites

parc de

29 mai 1814, dans

de quelques amis qui

et

la

l'illustre

Malmaison
les

prononcer par

a L'le

ne

d'Elbe Napolon

vivait

qu'en

lui

il

malade.

lorsqu'elle

lui taient rests

intervalle et
!...

lit

bras de ses enfants

Quelques moments avant sa mort, on


dit

il

fidles.

lui

enten-

pour toutes paroles

Depuis longtemps

elle

eut aussi sa dernire pense.

Elle mourait cinquante ans, juste

que Napolon avait quitt

le sol

de

un mois aprs
la

France.

Bonpland, tmoin de cette scne de deuil, en conserva dans son

me

la

plus vive impression;

des larmes non sur sa

|..riuiii'

brise,

il

versa

mais sur

la

mort prmature de

cette princesse, qui

encoura-

geait ses travaux de sa haute protection et de ses

Quarante ans aprs, Bonpland ne pou-

suffrages.
vait

contenir son motion quand

il

montrait ses

amis un portrait en miniature entour de diamants,

que l'Impratrice

Avec Josphine,
vie

la

tion

dcadence

le fruit

de dpenses

En

donn comme dernier

Malmaison perdit

!;

fut aussi

l'clat et la

prompte que

la cra-

avait t rapide et merveilleuse.

Bonpland eut
yeux

avait

lui

le regret

sous ses

de travaux multiplis.

et

les

fltrir

de tant de soins intelligents, de tant

quelques mois,

naissable

de voir se

parc

le

tait

devenu mcon-

arbustes rares qu'on

chaque pas avaient dj disparu;

y admirait
la

place d'un

bosquet touffu de rhododendrons, une large fosse


envahie par

les

lants massifs

mauvaises herbes

de

Heurs, du

au

lieu des bril-

chiendent,

de hautes

luzernes, des eaux vertes et croupissantes, exhalant

partout une odeur infecte.

Dj

le

sjour de la France avait perdu tous ses

charmes pour Bonpland.


Quelques dmls avec
taires

de Josphine

moment de son

le

les

excuteurs testamen-

dterminrent presser

le

dpart pour l'Amrique mridionale.

toujours aime a se reporter vers

pass, vers ces temps o

le

il

parcourait les riches

provinces de la Nouvelle-Espagne. Alors


raissait qu'il lui restait
plir le
la

programme

les

re,

Il

faire

qu'il s'tait trac;

botanique surtout

combler.

beaucoup

il

il

lui

pa-

pour remsentait

que

offrait

beaucoup de lacunes

voulait, disait-il,

aux plantes quinoxia-

ajouter celles qui embellissent la zone temp-

que Commerson avait observe lgrement.

M. Rivadavia, qui

se trouvait alors Paris, l'enga-

gea partir. Bonpland s'embarqua sur un navire


qui devait appareiller pour

le

Rio de

la Plata, et

iijuvs

une traverse lieureuse

yres

de 1816.

la fin

Don Bernardino Rivadavia


qualit d'agent

Buenos-Ayres

en son pouvoir
rite qu'il

confidentiel

du gouvernement de

cherchait par

il

envoy en

tait

engager tous

tous les

moyens

hommes

de m-

les

rencontrait sur son chemin se rendre

Buenos-Ayres;

il

un Eldorado,, o

un

Buenos-'

arriva

il

leur dpeignait cette ville


ils

devaient trouver

comme

fortune et

la

hien-tre que l'Europe ne leur offrait plus au

milieu

du

dsordre

C'est ainsi

MM. Mora

des

qu'il sduisit

de Angelis.

et

convulsions

politiques.

Bonpland, aussi bien que

La dception pour

ces

Messieurs fut complte, et aucune des promesses


qui leur avaient t faites

demanda au
la

travail les

ne se

moyens de

vivre;

mdecine, mais ne sut jamais se

honoraires;

il

Bonpland

ralisa.

faire

il

exera

payer ses

essaya aussi un peu d'agriculture,

mais sans succs, faute de capitaux;


distillateur, horticulteur,

jusqu'au

se

il

fit

mme

moment o

il

se

rendit dans la province de Corrientes et dans celle

des Missions.

M. de Angelis, Napolitain appartenant une


Jamille distingue,

se

instituteur. C'tait

un

l'un

fit

homme

des prcepteurs des

imprimeur

publiciste,

fils

rudit

du

roi

il

avait t

de Naples,

Joachim Murt,

dans son voyage de

Caroline

lorsqu'elle dut
rit.

accompagn

et avait

Rien ne

abandonner son

M.

S.

Naples Triesle,
palais et son auto-

lui russit.

M. Joaquim Mora, Espagnol,

homme

trs-distin-

gu, avocat de profession, fut mieux avis

environ, et y avoir publi

Varea (Juan

pour

le Chili,

a jou

et

il

aprs

journal la

CJiroi'iiijn^

collaboration de M. de Angelis et des deux

la

livres

le

pendant deux annes

avoir rsid Buenos-Ayres

avec-

roino

la

comme

Cruz

et

passa au Prou

un

rle

Florencio),
et

important

il

partit

rentra en Espagne,

comme

publicisic

dput aux Coris.

M. Rivadavia, son retour Buenos-Ayres, devint ministre,


tine,

sduisit

prsident de la Rpublique Argen-

son pays

par des

thories

euro-

pennes d'ordre, de bonne administration; mais


ces

rformes

taient

prmatures;

voulut improviser un Etal europen


ple qu'il

le

novateur

riiez

un peu-

ne connaissait que peu ou point,et qui

tait

lui-mme trs-ignorant en de semblables matires.


Enfin, Rivadavia

dur dans

le

tait

imprieux par caractre,

commandement,

vain, d'un pouvoir et

d'une influence qui ne s'tendaient pas au-del de

la

province de Buenos-Ayres; de ces causes diverses,


il

rsulta

que

le

gouvernement du prsident

n'eut

pas de dure,

qu'il fut la

victime d'un parti qui

le

renversa sans presque rencontrer d'opposition. Cette


rvolution a contribu prparer le rgne de Juan

Manuel Rosas, dont


de

le

souvenir ne s'effacera jamais

mmoire des provinces Argentines.

la

Notre

illustre

naturaliste se

trouvait

donc de

nouveau sur ce continent amricain, thtre de

ses

premiers travaux

fut

de ses premiers succs

et

reu et accueilli Buenos-Ayres par tout ce


y avait

d'hommes

relard,

il

se

mit parcourir

livrer l'tude
faire

distingus et

de

la

la

botanique

que dans un rayon

intelligents.

il

qu'il

Sans

province pour se

mais

il

ne put

le

trs-troit. L'agitation r-

volutionnaire du pays n'tait pas favorable aux re-

cherches et aux travaux pacifiques des savants, car

Bonpland
dbut
les

arrivait

mme

dans

le

bassin de

la

de cette fermentation politique dont

dsordres se sont accrus et multiplis depuis et

ont dcourag l'immigration europenne,


d'ailleurs

par

la

la

man,

Plata,
avait

des ennemis

sollicite

sduction du climat.

En 1817, l'indpendance
de

Plata au

proclame par

des provinces du
le

congrs de Tucu-

beaucoup d'obstacles surmonter


puissants

Rio

combattre.

et

Artigas (!)

maintenait dans

rpublique orientale de l'Uru-

la

guay une anarchie


les

qui

se propageait aussi

de l'Entre-Rios

provinces

et

de

dans

Corrientes;

le

dictateur

Francia gouvernait despotiquement

le

Paraguay

et

avec l'tranger

empchait

communication

San-Martin organisait une arme

aller dlivrer le Chili

pour

toute

l'pe de Bolivar n'a-

de
l'indpendance
assur
encore
vait pas

lombie

haut

enfin, le

maintenus sous

la

le

Co-

bas Prou taient

domination espagnole, dont

occupaient

armes

et

la

les

les

points principaux de ces

parvolcan;
un
sur
marchait
on
colonies. Partout
l'immense
sur
voyager

danger
avait
tout il y

tendue du continent amricain.


projets,
ses
dans
contrari
ainsi
Bonpland,

et

d'abord
accepta
Buenos-Ayres,

oblig de sjourner
l'offre

que

lui fit le

gouvernement de

pathologie interne la Facult le

L'histoire

ne peut

la chaire

de

mdecine; mais,

heureux Kspaiiimls

son
donner
s'vertuent

gouvernements
n vain que les
V,^uaro:i.
du
bords
aux
frontire,
m sur la
vil! -v
t

mme

place

qu'il soi ait

rien ne peut empcher qu Artigas

bien plus sage de

chonher

faire oubli

bientt entran par l'amour de ses tudes de prdilection,

abandonna

il

sa place, prit son essor, et

un tablissement agricole

s'en alla fonder

nuer ses travaux scientifiques dans


Consentes, sur
des Jsuites

Parana;
tude,

il

le

le territoire

cl), en Ire les

trouvait

calme

et

la

et conti-

province de

des anciennes missions

Meuves de l'Uruguay et du

au milieu de ce dsert
le

recueillement,

la

seuls

soli-

objets

de ses dsirs.

Ce

que d'une manire constante des


souvenirs d'Europe ne vinssent lui rappeler ses
n'tait pas

amis, satisfaire un juste amour-propre et raviver


tincelles

les

d'une

ambition

que

Napolon semble avoir jamais


cette

poque que

d'A. de

Je profite,

mon

vie, et te

de

touffe. C'est

ami, qui

le

toujours

rcit dtaill

cher et excellent

donner de

renouveler l'expression

te

tait

souvenir. Cette lettre a

de contenir

de M. Thonnin pour
de

vieil

affectueux

l'intrt

chute

place une charmante lettre

Humboldt son

prsent son

de plus

se

la

<}>

affectueux attachement,

tant et

mme

cette

semaine par

Vismes.. Hlas!
.

autour de moi,
des lettres de

de M. Charles de

dans lesquelles tu leur parles de

de ton bonheur domestique,

depuis ton dpart jusqu'anjouril'hui,


ce

seul

petit billet qu'a port

une simple

mot de

dj

crit

t'ai

mon cher ami, toutes les personnes


MM. Delille, Lafon, Delpech, ont.

toi,

ta situation et

la voie

.le

lettre

je

et

moi,

eu que

n'ai

M. Alvarez.

C'tait

d'introduction qui ne dit pas un

ce qui m'intresse

si

vivement, de tes tra-

vaux, de ton contentement, de la considration dont


tu jouis

mon

che,

nonce

si

excellent

mme
mais

charger de

unique

cette lettre

as crit d autres.

pas que tu pourrais m'oii-

une privation pour moi que de ne

tes lettres.

la lettre

des sciences

m en

me vient

c'est

pas avoir de

ami

que tu

L'ide ne

blier;

un repro-

justes titres. Ceci n'est pas

M. Thonnin veut bien se

de ta nomination

comme

correspondant.

l'Acadmie

cette

norme

distance, tu y mettras peut-tre quelque prix.


l'as

emport ds

M. Smith, ce qui

le

acadmiciens.
l'Ianil,

premier tour de scrutin sur

n'tait pas facile

sotte question d'ge,

Tu

si

cause de la

importante pour

les vieux

Premier tour de scrutin, M. Bon-

vingt-quatre voi\; M. Smith, singt et une.

Second tour, majorit absolue pour M. Bonpland,

je

crois

soutenu

plus

Arago,

Les personnes qui nous ont

quarante.

dans

cette

Thnard,

Gay,

Bertholet. Les botanistes

lutte

honorable sont

MM. Laplace,
penchaient, comme tou-

Chaptal,

M. Smith. M. Laplace

jours, pour

le

a parl de ton

mrite avec beaucoup de chaleur, ce qui a produit


d'autant plus d'effet qu'il y a gnralement beau-

coup d'conomie de chaleur dans ce noble


Mais je

te parle

trop longuement d'une Acadmie

ce n'est pas

un

comme

bonheur

toi le

pair.
;

objet bien imposant, lorsqu'on a


d'tre environn de la nature

majestueuse des tropiques.

Je

te

conjure,

mon

cher Bonpland, de nous en-

voyer les plantes que tu nous as promises pour

Nova gnera,

et

les

qui ont t places dans tes caisses,


'

mme

contre

manquent

et

ta

volont; lu sens combien elles nous

nous e>pi'n.ms que tu

ds ton arrive Buenos-Ayres.


ces plantes ou a Londres,

mon

les enverrais

Tu peux

adresser

frre, ministre

de

Prusse, ou M. Pank, ou moi, Paris, ou au


prsident de l'Institut. Je mets beaucoup de prix
cette prire. Adieu,

mon

cher et ancien ami. Pr-

mon souvenir
madame B... Kunth me charge
pour toi. Je te renouvelle ma ten-

sente les expressions affectueuses de


et

mes

respects

de mille choses
dre amiti.

A. de IIumboldt.

L, sous la protection de son ami M. Ferr, gou-

verneur du pays, Bonpland

des excursions

faisait

scientifiques et s'occupait surtout, de grande culture.

donna

L'essor de l'tablissement qu'il avait fond

bien vite cette province une vie commerciale qui,

depuis longues annes,lui tait inconnue. Toutefois,


les

commencements

Bonpland

tait dj

difficults qui

trs - pnibles

parvenu vaincre

les

mais

premires

entravent toujours les entreprises de

nature, quand

celte

turent

le

caractre

ombrageux du

docteur Francia, gouverneur du Paraguay, s'alarma

de ses progrs pacifiques. D'absurdes soupons


levrent dans l'esprit

s'-

du dictateur; comme tous

les

pouvoirs despotiques, cet trange personnage, qui

exera jusqu' l'ge

de quatre-vingt-quatre

ans

une dictature absolue de trente annes, souponnait partout la trahison;

un espion

et

pour

que pouvait

vit

dans

le

naturaliste

craignit que, sous prtexte de bota-

nique, Bonpland ne vnt


redoutait

il

lui

le

le

surveiller; de plus,

commerce du Paraguay

occasionner

la culture

le tort

de l'herbe

mat, entreprise d'aprs un systme nouveau


Enfin

mune
(i)

il

(1).

supposait que Bonpland faisait cause

com-

avec Ramirez, son ennemi. Bien que

l'ta-

il


blissement

du colon

76

franais

San ta- Anna

ft

situ sur la rive orientale

duRioParana,par consquent dans une province spare du Paraguay par


une trs-large rivire, le dictateur rsolut de dtruire l'exploitation et de faire enlever le
propritaire.

M. Rcugger, qui

vit

Francia

le

28 dcembre 1821,

raconte ainsi sa conversation avec

Le dictateur me

dit

dictateur (1):

le

que M. Bonpland

tait

son

prisonnier depuis quelques jours. M. Bonpland, ajouta-t-il, avait form un


tablissement
pour la prparation de l'herbe du Paraguay
avec
les

Indiens, qui lors du

rests

dans

1rs

passage d'Artigas taient


missions dtruites d'Entre-Rios.

Voulant tablir des relations avec moi, il


est venu
deux fois sur la rive gauche du Parana,

vis--vis

d'Ytapua, afin de

me

faire

remettre des dpches

du chef de ces Indiens; mais ces dpches


crites

de sa

propre main. Je

n'ai

pu

taient
souffrir

qu'on prpart de l'herbe dans ces contres

nous appartiennent;
tort

pour

le

il

qui

en serait rsult trop de

commerce du Paraguay

Je cher-

chai -justifier ce clbre voyageur;


mais le dictateur m'imposa silence et ajouta d'un
ton irrit
:

Enfin,

j'ai

trouv parmi

les

papiers de M.

Bon-

pland deux

lettres, l'une

de P.amirez, l'autre de son

commande

lieutenant Garcia,

qui

toutes deux m'ont

dmontr ce que

nais dj,

pour

que cet tablissement

faciliter

mauvaise

la

condrie souponneuse,

de

la ralit, telle

il

que

la

je

n'tait

une invasion dans

roman de

ce

le

foi

Baxada;
soupon-

form que

Paraguay.
et

d'une hypo-

faut opposer le tableau

de Bonpland l'ont

les rcits

mille fois retrace.

Bonpland
crire

avait eu en effet la loyaut nave d'-

Francia

pour

Paraguay

territoire situ entre le

Argentine,

mme

et

de

;i

Il

cheval sur les bords

et rvait

qu'il

et la

occupait un

Rpublique

exposer tout au long

lui

pour

ses projets et ses plans

qui produit le mat.

lui dire

allait

la

culture de la yerba

souvent se promener

du Parana;

l,

il

s'asseyait

quoi? au Paraguay, sa vgtation gi-

gantesque, ses richesses naturelles, celles que

pounait

rhidiiMi'ii

i.'ii

taire sortir,

pense une foule d'tablissements

crant par

qui n'existent

pas; et son imagination aidant sa philanthropie,


rvait et rvait des heures entires.

de

l't

de 1821,

rveries,

il

en
!

qu'il tait

fut tir

par

de

il

Une aprs-midi

plong dans une de ces


le

bruit d'un canot qui

fleuve devant l'endroit


lieu

la

mme

le laisser s'loigner,

il

Bonpland

l'imprudence

eut

bien naturelle de se lever, de

s'approcher du lleuve en faisant des signaux aux

hommes

qui taient dans l'embarcation. Aprs quel-

ques moments d'hsitation,

le

canot changeant de

direction vint jusqu' porte de la voix,

que

ce

l'on voulait, ce

que

L'officier s'adressant

ce qu'il dsirait

connaissait

s'il

du

demander

l'on souhaitait.

M. Bonpland,

notre compatriote

lui

demanda
demanda

lui

don Juan Tomas Ysasi, grand ami

dictateur suprme, et qui tait

au Paraguay

avec deux navires; ces deux navires devaient quitter


le

Paraguay chargs d'herbe mat, de tabac

et

de cuirs. Cette simple marque d'intrt pour Ysasi


valut

ce dernier quatre annes de dtention.

L'officier rpondit
il

lui

tait

apporterait la rponse;

un

vendredi,

tait -il

sur

mont par

canot,

Bonpland

et

Le

jour venu,

d'un domestique.

bord du

le

le

Bonpland monta cheval

de son majordome

le

Bonpland que dans huit jours

le

Parana,

mme

dictateur

qu'il

officier,

suprme vous

c'-

suivi

peine

vit

venir

qui cria
fait

dire de

vous en retournera votre maison. M. Bonpland, son

majordome

et

son domestique, effrays du ton dont

cet ordre leur avait t intim, gardrent

un pro-

fond secret sur cette entrevue de Bonpland avec


l'officier

paraguayo. Bonpland, ne comprenant pas

79

ou ne voulant pas comprendre


dans

la

rponse apporte par

la

menace contenue
ne prit

l'officier,

aucune prcaution. Les choses suivirent

comme

au-

paravant; mais une catastrophe terrible vint donner

une

cruelle traduction des simples paroles de l'en-

voy de Francia.

Le 3 dcembre 4821, quatre cents


viron

du

en-

soldats

Paraguay tombrent l'improviste sur

rtablissement

,!

Sanla-Anna, vers onze heures

du matin. Notre compatriote

occup

tait

soi-

gner des mules blesses, quand son attention


dtourne par

les cris

fut

des ouvriers indiens, que

douceur du caractre de Bonpland

et les

la

avantages

d'un^ civilisation naissante avaient attirs en (oue

auprs de
tie

lui; les assaillants

de ses serviteurs,

et

massacraient une par-

emmenaient

un grand sang

sonniers. Bonpland, qui avec


avait

donn

n'en fut pas

l'ordre de n'opposer

moins bless

les autres pri-

la

aucune
tte

il

fut entran

comme un

jusqu'aux embarcations qui

avaient apport les troupes


duit sous

rsistance,

d'un coup de

sabre; puis les fers aux pieds, garrott


as?a>sin,

froid

du

dictateur,

bonne escorte ltapua;

enfin,

et
il

con-

fut in-

tern avec ordre de ne pas s'loigner de plus d'une


lieue de l'habitation qui lui fut assigne.

de caractre qu'il ne faut pas

manquer de

Un

trait

signaler

/attention,

que

c'est

mme, ne songea

le

prisonnier, bless lui-

tout le long

panser et soigner

de

la

route qu'

les soldats qui avaient t bles-

ss en faisant cette sauvage attaque contre sa vie

Aprs

et sa proprit.

dpart de Bonpland, son

le

tablissement agricole fut compltement dvast,


ruin, rduit en cendres.

M.

Roguin, ngociant de

intime de Bonpland

de

qui s'est trouv prs du lieu

catastrophe, m'a racont cet vnement de la

la

manire suivante

Buenos-Ayres, ami

Depuis longtemps, Bonpland

me

pressait de

prendre un intrt dans son tablissement agricole; j'hsitai, je lui rpondais d'une
sive

tion

pas confiance dans l'administra-

je n'avais

de ses affaires. Nanmoins,- je

promettre de m'associer
de fonds,

que

j'y

travail qui

me dcider.
j'avais

use

maison de commerce de Buenos-

Ayres, et j'arrivai sur

moment de

lui

mis pour condition

cet effet, je partis de Corrientes,

ma

par

par une avance

je visiterais rtablissement avant de

succursale de

au

lui, soit

finis

par une participation au

convenait mieux; mais

lui

soit

manire va-

le territoire

l'invasion

missaires de Francia.

des Missions juste

de Santa-Anna par

les

Je passai un jour et une

nuit sur les bords de la dernier; rivire que j'avais

traverser. J'y rencontrai deux charrettes

buf

charges d'herbe qui venaient d'y arriver, et qui se


dirigeaient sur Corrientes

gnes de quelques

accompa-

elles taient

hommes

qui

arrivaient gale-

ment des yerbalcs (1). Grce un violent orage qui


nous
fit de la rivire un torrent infranchissable,
chappmes tous une bande de soldats paraguayos, qui avaient enlev Bonpland et tu une
partie de

ses

sieurs fois de

ne purent

serviteurs.
la rivire,

mais pas plus que nous

nous

pied;

c'tait

pour

qui appela notre attention.

signaux auxquels

nous

les

ils

la traverser.

Le lendemain,

hommes

s'approchrent plu-

Ils

ils

arrivs sur le rivage

le

pays une singularit

Nous

leur

fmes des

et

peu aprs,

rpondirent;

vmes se jeter

la

plusieurs

apermes

nage; quand

ils

furent

o nous tions camps, nous

reconnmes des hommes qui appartenaient

l'ta-

qu'ils
racontrent
nous
Ils
Bonpland.
blissement de
dont
massacre
au
miraculeusement
avaient chapp

leurs malheureux camarades avaient


ils

avaient gagn

t victimes

les bois, s'y taient enfoncs,

se

Leur
jours.
plusieurs
depuis
racines
nourrissant de
rpafois
une
forces
leurs
et
narration termine,

res,

je

donnai l'ordre de monter cheval,

accompagnant

les

deux charrettes qui avaient

sauves galement, nous rentrmes dans


vince de Corrientes,

nouvelle du

la

et

pro-

la

dsastre

Aim Bonpland et de l'incendie de son


tablissement excita un regret profond c'tait une
subi par M.

calamit

En

publique.

Bonpland aux Missions,


avait reu

une

la

vie nouvelle

merce y avaient

pris

depuis

effet,

un

l'arrive

province de Corrientes
;

la culture et le

essor,

une

activit

ne connaissait pas depuis longues annes;


les

habitants

parce

avaient

qu'ils faisaient

varis et lucratifs.

>

de

afflu

avec

comqu'on
aussi,"

enthousiasme,

Santa-Anna des changes

Le dictateur Francia, sans ddommager Bonpland des pertes essuyes lors de son enlvement
de Santa-Anna, lui avait assign pour demeure, sur
le territoire

des Missions espagnoles, une colline

formait

le

San ta- Maria

et

qui

Bonpland
suffisaient
d'ailleurs

saire

domaine de Cerriio, entre

petit

Santa-Rosa.

s'y livra

l'agriculture, dont les produits

peine

le

faire vivre;

il

de tout ce que l'habitude rend

un Europen.

celle des

Toujours infatigable,

Indiens, car

Il

manquait
si

nces-

n'avait d'autre socit que


il

lui tait

dfendu d'crire

sous peine de mort, et l'ordre fut

si

excut, que dix ans aprs, quand

strictement
il

quitta

le

Paraguay,

il

eut quelque peine reprendre l'usage

de sa langue maternelle.
Priv de la libert, dpouill de ses biens, dnu

de moyens d'existence,

condamn

et

Bonpland puisa dans son nergie morale

silence,

mme

des consolations et trouva

des bizarreries de la fortune.

de splendeur

et

l'tude

du
Il

courage de

comparait

Il

la

les

rire

jours

cour de l'imp-

dnment

et sa solitude

joug troit d'un tyran obscur du Paraguay.

le

Rsign son sort,

vert

le

de luxe passs

ratrice Josphine avec son

sous

tout fait au

la

il

se

nature

se jeta

de tout cur dans

un

trsor toujours ou-

tait

lui

mit observer

espace qui

petit

il

les

productions naturelles

tait

lui

assign pour prison.

n'est pas sans intrt de l'entendre

raconter

les

occupations

mille

qui

lui-mme

l'aidrent

passer, sans trop de privations, les longues annes

de sa captivit;

une preuve nouvelle des

c'est

ressources infinies de cette activit franaise que

au

les obstacles excitent,

J'ai

que peut

men,
la

lieu

disait-il,

passer un

de

une

homme

la rebuter.

vie aussi

heureuse

qui se trouve priv

de toute relation avec sa patrie, sa famille


amis. L'exercice

moyen
aimer

d'existence

de
;

la

mes

et ses

me servait de
me firent bientt

mdecine
services

et respecter des habitants, qui saluaient avec

respect le Franais qu'ils voyaient les pieds nus,


vtu

comme un

crole, d'une

d'un calzoncillo, aller


portant

le

courage

chemise flottante

visiter leurs

et la sant.

et

malades, leur

Comme mes malades

ne m'occupaient pas constamment, je m'adonnais


avec passion l'agriculture, qui a toujours eu pour

moi tant
les

d'attrait, et laquelle j'essayais d'appliquer

mthodes perfectionnes

La mdecine me

l'Europe.

cie: je prparai les


je distillai

et plus rationnelles

conduisit la

mdicaments;

des sirops;

j'allai

mme

je

de

pharma-

composai

et

jusqu' confec-

tionner des gteaux dont les habitants taient trsfriands

quand

j'en avais prpar

une bonne pro-

vision, je partais, tous les huit jours,

du lieu de

ma

rsidence pour Itapua, accompagn d'un carguero


(cheval de charge, de bl)

arriv

dans cette petite

une chambre et j'y talais ma marchandise. J'tablis de mme une fabrique d'eau-deun
atelier
de
encore
j'eus
enfin,
liqueurs
de
vie et

ville,

je louais

charpentier, une scierie, qui non seulement servirent


l'exploitation

de

mon

domaine, mais encore

procurrent quelques ressources pcuniaires.

me

Bonpland, ayant entendu parler d'une mine de


mercure situe quelque distance du lieu o il
tait confin,

donner

osa s'absenter pour y

aller,

sans en

deux jours

et

en revint avec bonheur, mais

disait

il

plus tard, en rappelant cette escapade scientifique


<r

Quelle folie! quelle imprudence!

rencontr

tainement pendre ou poignarder

Par un singulier jeu de


son

compagnon bien-aim

ressource de

tout

fait

cer-

la fortune,

pendant que

se trouvait rduit faire

en pleine barbarie,

A. de Humboldt, au comble de

du

j'avais t

si

dnonc, Francia m'aurait

et

la faveur,

le

baron

ami intime

de Prusse, objet des attentions du czar de

roi

Russie, aprs

avoir

figur en

4818 au congru

d'Aix-la-Chapelle, tait accueilli Paris par la Socit

de

de gographie, qui, ds son dbut, s'honorait

l'lire

pour prsident.

La main de

Jer

du dictateur suprme

retint le

pauvre savant dans une captivit de dix annes.


Priv de ses livres, ses fidles amis, Bonpland se
trouvait dpouill de tout ce qui pouvait adoucir sa

misre, et faire pntrer quelques rares occasions

de

lui

procurer

Enferm comme
kilomtres,

du cur

les plaisirs
il

tait

et

de

l'esprit.

dans un rayon de quelques

Bonpland s'arma d'une rsignation ad-

mirable, et ne

demanda jamais

rien son bourreau;

sa noble attitude fut sans influence sur son farouche


gelier:

il

se fatigua

de

le

menter sans succs, mais

harceler et de
il

le

tour-

ne s'adoucit jamais.

Pendant sa dtention, Bonpland ne sortit pas


de Santa-Maria et ne vit pas une fois le Su-

prme

c'tait le

dernier

Par une juste

adopt.

maladie n'pargne pas


absolus

que Francia

titre

loi

de

Providence,

la

matres,

les

avait

mme

les

la

plus

Francia, trs-sensible toutes les varia-

tions atmosphriques, tait sujet des attaques de

nvralgie
bituelle

qui transformaient son hypocondrie ha-

en une vritable
fois

souffrait,

trois

rclamer

les soins

capitale

fit

et

partir

de Bonpland

pendant

La terreur
que

et fit

et

franais qui

l'amener
trois fois

su,

par

le

suprme

capitaine

d'un

il

la

r-

tait

navire

accompagnait don Thomas Ysasi, que

cette autre victime de Francia, son retour

raguay, o

en

rappeler ses courriers.

qu'inspirait le dictateur

j'ai

qu'il

un courrier pour

du Paraguay, Assomption;

voqua l'ordre

telle

il

folie

il

du Pa-

pendant

avait t dtenu sept annes,

Buenos-Ayres,
retour

son
jours
de
premiers
les
resprofond
plus
le
qu'avec
matre
du
parlait
ne
avait
il
chapeau,
son
de
coiff
tait
lorsqu'il
pect ;

grand soin de

l'ter et regardait

dfiance, avant de rpondre


Il

la

autour de

lui

avec

moindre question.

comanifestations
ces
de
peu

peu
relcha
se

miques,

et,

la

fin,

il

ne tarissait pas en mal-

dictions contre son cruel ennemi.

Il

ne

lui

par-

donnait pas

genoux,
fut

il

le

d'avoir

contraint de

front dans la poussire, au

moment o

surpris dans la rue, toutes les portes des

maisons fermes, un jour que


avec ses familiers
il

se jeter

le

dictateur passait

allait se

promener,

et

que toute personne qui se trou-

avait t dcrt

verait sur

matre

le

son passage devait se retourner

les bras

croiss derrire le dos, on bien se jeter genoux,


tte baisse.

Bonpland,

mme

aprs son retour, resta toujours

sous l'impression de cette longue frayeur;

il

un

du dicta-

silence absolu sur les actes arbitraires

teur.

Pendant bien longtemps,

noncer soudain

nom

le

rire

une expression

de pro-

de Francia pour que Bon-

pland en ft frapp et troubl


avec

suffisait

il

gardait

d'effroi, et

alors
s'il

il

se levait

finissait

par

de son pouvante, ce n'tait jamais que du

bout des

lvres.

Francia contre

Il

les

ne voulait pas,

il

n'ignorait pas

vieillard s'tait plaint

vrage qu'avaient publi

Longchamp,

lors

irriter

malheureux trangers qui taient

encore ses prisonniers;

brageux

disait-il,

les

que l'om-

amrement de

l'ou-

docteurs Rengger et

de leur retour en Suisse, aprs

plusieurs annes passes au

Paraguay. Ces deux

trangers, traitant avec une juste svrit le Louis XI

amricain, Francia disait cette ocasion

Quelle

hommes que

ingratitude de la part de deux


traits

j'ai

avec une bont, une bienveillance particu-

lires !*
11

deux voyageurs ne

faut dire qu'en effet ces

re-

prochaient pas au dictateur d'avoir us de violence


leur gard

il

permis

leur avait

d'aller

dans

la

campagne, de s'occuper de botanique, de mdecine, etc., etc.

Ne

avoir

les

une grande

maltraits, c'tait de sa part

le

faveur.

mme

rapport de leur pas-

Paraguay une

collection importante

Ces Messieurs avaient


sage dans

emprisonns, ni

ni

d'chantillons naturels de tous les rgnes.

Du
riers,

reste,

au rebours de

aventu-

la plupart des

Francia, sauf sa manie de passer pour un

second Napolon,

sentant protg par

se

la dis-

tance et les obstacles naturels, s'inquitait assez

peu de l'opinion de l'Europe;


rester tranger

lui

et

il

ne demandait qu'

preuve une petite anecdote peu rpandue

Le
de

la

fils

an du collecteur gnral de la douane

province de Gorrientes

motu proprio,

l'agent officieux

envoyait les

objets,

qu'il croyait

pouvoir

sait

comme

inconnu; en voici

les

lui

s'tait

fait,

de son

du dictateur

marchandises,
convenir

les

il

lui

livres'

tout cela se fai-

sans correspondance d'aucune nature, Francia

n'crivant

jamais,

et,

les

factures

reues,

n'en-

voyant en retour,

pour en acquitter

montant,

le

que du mat, du tabac ou des cuirs tanns, d'aprs


l'apprciation arbitraire qu'il faisait des choses.

Dans

l'un

des envois

un exemplaire du

au Suprme se trouva

bel atlas de

connu sous

Cases,

faits

nom

le

M.

le

comte de Las

de Le Sage, mais un

exemplaire tronqu d'une dition contrefaite, dans


les

notes marginales duquel, la carte du

guay, on annonait
t envoy en

tugal

par

afin d'ouvrir

marge

que

le

le

dictateur

et

avait

en Por-

suprme du Paraguay,

des ngociations avec ces deux royau-

si

lieu

d'tre

flatt

bless, qu'il se

que patraiia

l'atlas

temps

raison de ce renvoi.

son

de ce

men-

borna crire en

quel conte

renvoya
la

marquis Guarani

en Espagne

Europe

mes. Francia, au
songe, en fut

Para-

agent, qui chercha

Les soupons de Francia fermant

le

puis

il

long-

Paraguay

aux Europens, Bonpland eut peu de distractions


dans son

exil; ce fui

lorsqu'il

apprit l'arrive d'un compatriote, Alcide

d'Orbigny,

qui

avait

donc un vnement heureux

entrepris

l'exploration

de

l'Amrique mridionale. Le jeune voyageur, alors

g de vingt-cinq ans, avait t lev sur


de
il

la

mer, La Rochelle,

les

bords

comme M. Bonpland;

avait aussi pass son eufanee tudier les pro-

duclions marines

hommes
visit le

suivi le
Il

autant de liens entre ces deux

minents. Aleide d'Orbigny, aprs avoir


Brsil,

Parana

gagn

avait
et

le

remont ce

Rio de

la

Plala,

fleuve.

consacra quatorze mois visiter

Parana, avant d'exploiter longuement

rives

les

les

du

pampas

qui entourent la Rpublique Argentine, plaines sans


intrt

pour

les agriculteurs,

mais curieuses pour

les

gologues, parae qu'elles contiennent en abondance

des dbris de quadrupdes fossiles.

que d'Orbigny rapporta un

C'est de ce voyage

nombre immense
riaux qu'il mit

d'tres

treize

nouveaux, et

les

mat-

ans coordonner avant de

publier les neuf volumes de son admirable Voyage

dans l'Amrique mridionale


Descriptions de

la

vie

(Paris,

intime chez

1834-1847).

les

peuplades

sauvages, rcits des courses au milieu de forts


vierges, sur des fleuves

inconnus, dangers inous

affronts par le voyageur, tout rappelle et renouvelle ces vives

motions dont Bonpland etHumboIdt

avaient prsent, vingt ans plus tt, la premire


peinture. Les observations gologiques taient la partie la

plus neuve

du beau

travail d'Alcide d'Orbigny.

L'enlvement de Bonpland
telle

s'tait

opr aveo une

rapidit, qu'il s'tait pass prs

avant que

la

d'une anne

nouvelle en ft parvenue en Europe.

Ds qu'on

l'apprit,

il

monde

s'leva de tout le

sa-

vant un cri d'intrt en faveur du naturaliste dont,

moment mme, on lisait les ouvrages avec un


vif intrt. Mais comment aller au secours d'un

ce
si

prisonnier dans

un pays o

core dans son enfance, et avec lequel les


cations sont
Il

est ais

si

rares et

en-

la civilisation est

communi-

si difficiles ?

de concevoir, d'aprs

le

caractre bien

connu de M. Humboldt, que de soins, que de


mouvements il dut se donner pour secourir un

un

ami, presque
infortune eut

le

frre.

Ds qu'elle

du naturaliste

Humboldt

du duc de Cazes, qui


crivit

Francia, en

lui

les

gou-

du nouveau monde en

et

franais.

intressa

botaniste Mirbel, qui

Humboldt

connue, cette

pouvoir de remuer tous

vernements de l'ancien
faveur

fut

cette

tait
tait

alors

le

savant

employ auprs

ministre de l'intrieur.

lui-mme une

envoyant

affaire

les

lettre

au dictateur

ouvrages que

lui et

M. Bonpland avaient publis.

Pour arracher Bonpland du Paraguay, M. Grandsire, qui l'avait connu Buenos-Ayres, voulut
y
pntrer par la province de Corrientes

mauvaise
teur.

M.

voie, car elle tait interdite


le

c'tait

par

une

le dicta-

vicomte de Chateaubriand, qui

tait

alors ministre des affaires trangres en France, le

recommanda M. Grandsire par

l'intermdiaire

du consul gnral de France Rio de Janeiro.


M. Grandsire arriva au Brsil en mars 1824

il

passa par Montevideo, o


le

il

gouverneur brsilien,

bien dispos pour

MM.

C'est de l qu'il partit

Curitiba, Grandsire

Bonpland,

le

reu amicalement par

gnral Lecor, qui tait

de Humboldt

et

Bonpland.

pour se rendre au Paraguay.

Pendant l'espace de

livrer

fut

trois

semaines, Itapua

et

tous ses efforts pour d-

fit

et avec lui soixante personnes.

grand-seigneur du Paraguay,

le

Le

docteur Francia,

qui tait alors g de soixante-deux ans, mais ex-

trmement

actif,

peu confiant

et trs-irritable,

pcha toute communication. Le pays

n'tait alors

accessible qu'aux sujets de l'empereur


et

em-

du

Brsil,

tous les voyageurs qui passaient par Corrienles

taient suspects. Toutes les nouvelles


vait avoir

que

l'on

pou-

de Bonpland taient donnes par un par-

ticulier qui vivait prs


les jours. Celui-ci dit

de

lui et

ses

qui

le visitait

tous

amis que Bonpland se

trouvait bien, qu'il exerait la mdecine, faisait


tades
dressait
miel,
du
avec
-vie
-de
de l'eau
bleaux statistiques des productions du Paraguay,
et que surtout, tous les jours,

il

augmentait son

herbier.

aussi

s'employa
anglais
gouvernement
Le

tirer

M. Bonpland de captivit; mais


chances que

les autres,

que Canning

avait

M. Parish, charg
de

la

En

il

eut les

malgr toutes

faites

les

mmes

instances

par l'intermdiaire

d'affaires

de

d'Angleterre auprs

Rpublique de Buenos-Ayres.
vain l'empereur

du

Brsil,

don Pedro I,

avait

premires rclamations, rptes au nom


France par M. de Chateaubriand, au nom de

fait les

de

la

par Grandsire. Ces dmarches ne servirent qu' rendre plus troite la surveillance
dont

l'Institut

Bonpland
intrt

si

tait l'objet
vif et

si

un

homme

qui veillait un

gnral ne pouvait

manquer

d'tre dangereux.

Francia ne se rendit donc aucune des vives


et des
lui

et

nombreuses

par

sollicitations

auprs de

gouvernements de France, d'Angleterre


du Brsil, enfin par plusieurs Franais
tablis

sur les

les

divers points d'Amrique.

Francia contre notre nation


ble

faites

le

projet de

La mfiance de

tait alors

son com-

donner en souverainet au duc de

Lueques l'ancienne vice-royaut de


Buenos-Ayres
l'avait

dj indispos contre nous, et la


guerre d'Es-

pagne, en 1823, vint

l'irriter

encore plus.

L'intervention la plus active, et


peut-tre la plus
efficace, fut celle

de Bolivar, dont l'abdication g-

nreuse, en 1825, avait grandi la


gloire et l'auto-

tait

un ami de Bolivar:

connu presque enfant dans


excursions avec

Quand

racas.

sa famille, alors

Humboldt

les avait

l'avait

il

que

amens Gar-

Bolivar, attrist par l'oppression de la

Colombie, avait parcouru l'Europe, Bonpland


reu chez

vait

longtemps;
tait parti

ses

lui,

c'tait

pour

Paris

de

la

Bolivar

avait rsid

.y

maison de Bonpland

aller briser le

l'a-

qu'il

joug sculaire des

Espagnols. Bonpland racontait dans sa vieillesse

comment

avait clat cette

grande dtermination

tout

imprvue chez un

homme dissip comme

fait

semblait

l'tre Bolivar. Elle lui tait

comme une

Homme

inspiration,

une rvlation d'en haut.

dplaisir qu'il tait, et

plaisirs, Bolivar,

les loisirs

les

d'une vie dissipe, d'apprendre fond

un beau jour, de grand

studieux;

matin,

se prsenta devant

il

pour

lui

puis

annoncer, sous

secret, ses projets et

Bonpland
le

De

et

le fit le-

sceau du plus grand

son prochain dpart. Peu de

jours aprs cette entrevue,

le

de tous

qui avait t capable, travers

srieux,

parti

homme

langues, Bolivar devint tout coup rang,

cinq

ver

venue soudain

Simon Bolivar

pareils souvenirs

ne s'efacent pas

librateur de la Colombie tint

de rendre son ancien hte

tait
;

donc honneur

la libert.

se sentait pas de force lutter contre

Francia ne

le

vainqueur

d'Ayacucho

ces instances

concidant avec celles

France
gnral
de
consul
Mendeville,
de
M.
de
dans la Plata, la mise en libert de Bonpland fut
promise; mais

elle

La forme mme en
Le 12 mai 1829,

n'tait

pas encore accorde.

fut trange.
le

dlgu de Santiago intima

M. Bonpland, de la part du directeur suprme,


(1).

Ainsi Fran-

qu'il l'avait enlev sept

ans aupara-

l'ordre de se retirer
cia,

de

mme

du Paraguay

aucun motif apparent, sans

vant, le renvoie sans

explication aucune.

Bonpland cherche

de ce changement

il

ne

la trouver; d'ailleurs

la

trouve pas et renonce

ordres du

les

sont premptoires, indiscutables

ne peut les modifier.

On

ncessaire pour recueillir

acqurir,

la

lui laisse
le

rien

peu qui

lui
lui

se

meubles,

ustensiles,

toires, etc.,

il

pour repasser
il

rsigne

donne
le

au monde
le

fort

demand
il

n'y a

c'est

quoi

sagement. Proprits,

outils,
tout,

temps

a tant cot

un ordre absolu,

de rponse qu'une obissance passive

Bonpland

Suprme

peine

modeste fortune qui

tant de soins crer.

cause de

la

il

instruments

fait

ara-

abandon de tout

Parana, que sept ans auparavant

avait travers, bless et prisonnier. Plus tard,

(1) Voir I'Appendice. Notice

sur

le

manuscrit\.

il

97

racontait plaisamment qu'il n'avait rapport de son

sjour au Paraguay que quelques beaux chantillons de haricots rests par hasard au fond d'une

poche.

Le dlgu de San-Yago tait devenu


de M.

Bonpland,qui

guri d'une

l'avait

trs-grave et lui avait sauv la vie;


tout dvou;

nanmoins,

dre pour

le

c'tait ce

mme

dut

il

l'ami intime

il

faire

maladie

lui tait

donc

excuter

l'or-

dpart de Bonpland, sans pouvoir y


rien changer. Par un singulier rapprochement,

le

dlgu qui commandait, en 1821

corps de troupes envoy pour saccager

l'tablis-

sement de Bonpland.

M. Bonpland

racontait volontiers sa sparation

d'avec ce tendre

plus tristes

ils

ami de

sa captivit; elle

pleurrent l'un

larmes taient sincres

des

et

ces

et l'autre,

partaient

et

fut

du cur. Le

pauvre dlgu paraguayo avait protg son ami don

Amado
venir
il

autant qu'il avait pu

sans contre-

au moindre des ordres du dictateur,

y allait

L'exil

terme

le faire,

pour tous deux de


de Bonpland

arriv Itapua,

parce que Tordre

dtinitif

la libert et

n'tait
il

il

est

la vie.

pas encore son

est arrt de nouveau,

de son largissement n'est

pas encore arriv. Dix-huit mois aprs,

cembre 1830,

de

car

le

6 d-

soumis un nouvel interroga-

toire

on revient sur

che avec
savoir

les

s'il

l'association qu'on lui repro-

Indiens de l'Entre-Rios ; on insiste pour

est l'espion

du gouvernement Franais

ou du gouvernement Argentin
le

fvrier

passer

le

1831 que Francia

Parana

et

enfin ce n'est

lui fait

permettre de

de se mettre en sret sous

protection du gouvernement imprial du

dans

la

plus de

que

bourgade de San-Borja.

Il

la

Brsil,

y avait donc

neuf ans que durait cette squestration

qui avait bris la carrire de Bonpland et lui avait


enlev sa fortune, car dans l'intervalle sa pension
avait t raye

du grand

livre, le

laissant

peu

prs sans ressource l'ge de soixante ans.

Au moment mme o Bonpland subissait


nier interrogatoire, la

teur

le

mort lui enlevait son protec-

plus puissant, ce hros de patriotisme et

de dvoment auprs duquel


plus

son der-

honorable

hospitalit:

il

aurait

Bolivar

trouv

la

mourait

quarante-sept ans.

Bonpland,

accueilli

sur

la

rive

gauche du Pa-

rana avec un vritable enthousiasme, y fut retenu


avec une insistance cordiale.

Il

arriva enfin

nos-Ayres aprs huit mois de sjour dans

Bue-

les dif-

frentes provinces qui sparent les Missions de la

capitale des provinces argentines.

La mise en

libert

de Bonpland excita un en-

thousiasme

dans

gnral

souvenir de sa grande

l'Europe savante.

et prilleuse

Le

expdition des

Cordillires, les circonstances de son arrestation,

de sa captivit,

le lieu

la

cruaut de son oppres-

seur, tout concourait donner sa rapparition

dans

le

monde

le

caractre d'une vritable rsur-

rection. Avoir vcu en France, dans le palais de

l'impratrice Josphine; avoir pass ensuite prs de

dix annes dans un pays impntrable aux Euro-

pens

tre en

situation

d'instruire le

monde

vant; pouvoir lui parler des productions

sa-

du Para-

guay, des habitants, de leurs murs, de leur

gouvernement, avec
ligence

la

double autorit d'une

claire et d'une longue

intel-

exprience,

c'-

taient l autant de titres l'attention et la curiosit


la

publique. Louis-Philippe, qui gouvernait alors

France, employa tous

les

moyens pour

Bonpland sa rentre en France; M. de

annona

officiellement l'Institut de

faciliter

Humboldt

France

le

pro-

chain retour de son illustre ami, de son ancien

compagnon de

'prils

comme un vnement

devait rjouir tous les amis de la science.

Bonpland revenait

la

libert

qui

Mais

proccup dj

d'autres vues, d'autres projets que ceux que l'on


aurait

On

pu

lui

supposer.

se figure,

en

effet,

qu'aprs tant de

vicissi-

maux

tudes, tant d'ennuis, tant d'adversits, tant de

enfin qui devaient avoir mis bout sa patience et

son abngation, Bonpland avait hte dcder au


dsir

exprim par tous ses amis d'Europe

vif

mme

et

d'Amrique, de se rendre aux instances pressantes


de son ancien compagnon de voyage, M.

de Humboldt, qui

France

mais

il

le

baron

le

en Europe

rappelait

n'en fut pas ainsi

et

en

d'autres ides

germrent dans cette imagination infatigable, d'une


fcondit et d'une jeunesse que rien ne pouvait
puiser. Des spculations audacieuses, gigantesques,
fantastiques, lui firent ddaigner toutes les offres

qui lui furent faites de toutes parts. Entre autres


projets figure le plan d'une conspiration politique

contre Francia, qu'il s'agissait de surprendre


d'enlever par
lieu

mme

pour garde
par son

un audacieux coup de main au mi-

de sa
et

nom

et

capitale,

le

pour dfense que


et le

Suprme

n'avait

la terreur inspire

souvenir de ses cruauts.

Il

est

probable que l'entreprise fut abandonne faute de

pouvoir

trouver

tirant d'eau

leurs

un btiment d'un

pour remonter

le

une question de savoir

Parana. C'tait
si

les

eussent t bien aises d'changer la

dont

ils

assez

faible
d'ail-

Paraguayos
tranquillit

jouissaient contre l'anarchie laquelle toute

l'Amridue du Sud, sauf

le

Brsil, tait

en proie.

Les ordres donns par


l'intrt particulier

le

roi Louis-Philippe,

tmoign par

la

reine Marie-

Amlie, les instruction spciales adresses par


ministre de la marine aux
verses stations o

Bonpland

commandants des
devait s'arrter,

de prparatifs empresss furent inutiles

mais renier

gnant

le

le

di-

tant

sans ja-

culte de la patrie, tout en tmoi-

la

plus vive reconnaissance ses admirateurs

et ses

amis, Bonpland persista dans son projet

de se

en Amrique.

fixer

Certainement
des plaisirs,

les

il

et trouv Paris des souvenirs,

jouissances les plus dlicates de

du cur;

l'esprit et

il

n'et pas

manqu d'admira-

teurs empresss; mais sa passion dominante tait


le

culte de la nature, et

combien de

sacrifices lui

eussent cot tous les avantages factices de


civilise!

Un

jour

qu'il

la vie

exprimait avec expansion

son dsir de ne jamais s'loigner de ces parages,


disait

Accoutum

il

vivre libre, l'ombre des

arbres sculaires de l'Amrique, entendre

le

chant

des oiseaux, qui suspendent leurs nids au-dessus de

ma

tte,

les

eaux pures d'un ruisseau;

ces

plus

biens

m'asseoir pour voir couler

la place

que trouverais-je, dans

brillant,

le

Enferm dans mon

plus

mes

le

aristocratique

pieds

de tous

quartier le

de

Paris?

cabinet, je devrais travailler jour

et nuit

pour

le

compte d'un

libraire, qui voudrait

bien se charger de la publication de


et j'aurais

pour toute compensation

voir clore de

mes uvres,
le

plaisir

de

temps en temps une rose chtive sur

ma croise. Je perdrais ce que j'apprcie le plus


ma socit de prdilection, mes plantes, qui font
mon bonheur et ma vie. Non, non, c'est ici que je
:

dois vivre et mourir.

Ces raisons, toutes puissantes sur l'imagination


d'un naturaliste, furent celles qui prolongrent, par

une volont

libre, l'exil qui avait

acte de violence et d'arbitraire.

"i

les

Pendant

le

amis de

la

mais
cette

les

sjour de

Bonpland Buenos-Ayres,

science essayrent aussi de le retenir

cruauts de Rosas, qui gouvernait alors

province de

la

Rpublique Argentine,

forcrent de quitter cette

ville. Il se relira

province de Gorrientes,

dont

offrit

un

tumulte

asile
et

des

auprs de

le

lui.

distractions

le

dans

gouverneur

la

lui

loign ainsi du

des

grandes

villes,

Bonpland s'encouragea de plus en plus dans


ddain

des plaisirs

que procure

la passion exclusive pour

tion et

de

la retraite,

les

le

monde,

charmes de

la

et

le

dans

mdita-

au milieu des splendeurs de

ta

conut

le

nature. Toujours heureux du prsent,

il

104

projet formel de se fixer dans ses chres Missions;


il

mme

voyait

moyen de

le

s'y crer

une fortune

prodigieuse. Ainsi, toutes les annes


d'anarchie, de dsordre et de deuil, M.

de guerre",

les

non sans

traversa

mais sans crainte,

pril,

presque toujours voyageant, tantt

comme

raliste, tantt

Bonpland

savant, tantt

comme natucomme simple

particulier, tantt aussi charg de quelque mission

ou protg par

titre

le

d'ami du gouverneur de

province.

la

Ce
celle

dans

fut

la province d'Entre-Rios

de Santa-F,

la petite ville

et

et

dans

plus particulirement dans

de San-Borja, que Bonpland

s'tablit

en compagnie du gouverneur brsilien, avec lequel


il

forma

les

projet gigantesque

le

fournir toutes

provinces brsiliennes des plantes de mat, en

assez grande
la

de

abondance pour fournir bon march

quantit d'herbe ncessaire la subsistance


de

chaque
Ds

famille.
lors,

intention

aux amis qui

son

si

pas de retourner en Europe, de


rpondait en souriant que n'ayant

n'tait

se rapatrier,

il

aucune fortune,

il

fallait

qu'il

ne pouvait pas retourner en


petit saint

demandaient

lui

Jean,

que dans ce but

il

c'tait

s'en

ft

France

une;

comme

son expression;

avait pris

des

qu'il

un

gouverneur

avec

le

pour

cultiver en

liquidation

des

grand

Missions

brsiliennes,

verbales,

les

en

qu'aprs

et

France,

n'ayant

plus besoin pour vivre ni d'une pension

du gou-

la

il

rentrerait

vernement, ni du secours de ses amis.


de planter un million, un

sait

s'agis-

Il

million

et

demi

de jeunes plantes d'herbe mat, arraches des ver-

former des ppinires pour vendre

les

plantes aux amateurs et consommateurs, avec

un

bales, en

bnfice

assez beau

pour

cultivateurs. Cette

les

entreprise resta toujours l'tat de plan magnifi-

que

et sduisant.

San-Borja est une charmante

petite ville assise

sur les bords de l'Uruguay. Bonpland y vcut plus

de vingt-cinq ans, dans une modeste


l'ombre des arbres d'Europe
gnes, dont

il

s'tait

et

entour avec

retraite,

des plantes indile

soin et le got

d'un artiste et d'un amant passionn de


Il

avec
recevant
jouissait
d'un
agrable
repos,
y

patriotique
les

la

empressement

les

Europens

Franais qui pntraient jusque-l.

et
Il

un

surtout
exerait

mdecine, s'occupait de l'ducation des bestiaux,

et surtout

Dans

de l'tude assidue de

le vaste terrain

riche,

qu'au

l'histoire naturelle.

qui entourait sa maison, la

fort d'orangers plants


si

la nature.

par

moment

de

lui tait si

la

tendue

et

floraison, faute de

pouvoir en supporter
tait

oblig de fuir

106
les

parfums pntrants, on

San-Borja. C'tait alors que

Bnpland cherchait un refuge Santa-Anna, sur


de Corrientes, o

territoire

avait son estanci.

il

Cet tablissement agricole fut plus d'une

pendant
Plata.
et des

les

guerres

civiles,

dvast

du

les surprises

hommes, Bonplaud supportait

avec rsignation

fois

frquentes dans la

si

Endurci contre toutes

le

sort

pertes

ces

plus que l'esp-

l'infortune pas

rance ne put l'arracher ce genre de vie

qu'il

avait adopt par got, et qui satisfaisait toutes les

tendances de son imagination et de son cur.

Observateur attentif de

la

nature,

il

crit sur

VIta-pucu, l'un des phnomnes gologiques les plus


intressants,

une note que M. Demersay a juge

digne de figurer dans son tude

Paraguay (1);

il

complte sur

dnonce aux minralogistes

prsence probable de

Sa-MigUel, d'o

si

l'or

dans

la

le

la

montagne de

populaires prten-

les traditions

des

Missions en ont

dj tir des trsors. Infatigable

ami de l'humanit,

dent que

il

essaie

les

gouverneurs

tous les

moyens de conjurer

terribles produits par les

morsures des vingt espces

de serpents qui peuplent


(1)

les effets

les

bords de

Demersay. Histoire du pnrnquay,

t.

I,

p.

la

75.

Plata

Paris,

Ha-

107

amant passionn de

mais par dessus tout


splendeur de
le

la

nature tropicale,

il

cette

y trouver

aime

de
toute-puissance
la
de
loquent
tmoignage

s'crierait
il
vierges
forts
des
Dieu, et au milieu
espagnol
prdicateur
vieux
le
comme
volontiers,
:

Oh

le

beau sermon que ces

forts

temprament,
son
de
force
la

Grce
porter le

pouvoir accomplir

dans l'esprance de
gigantesques conus

les projets

Dans deux

par son activit infatigable.

un jour

ans, cnvait-il

elle

pourrai m'occuper de

mon

sera

laite

rire

comme

illusions d'un

les rves

Ainsi l'homme ne
les vastes penses.
tive,

jardin

si

me

j'y

et

veux

quand

restent.

dors d'un enfant.


laisse

Au

jamais

le

long espoir et

milieu de cette nature primi-

convenus de

de pareils rves sont

bles et louchants.

j>

octognaire font sou-

loin de tous les plaisirs

ivilisatioti,

passer
venir
de
souhaiterai
je vous

avec moi les derniers jours qui

Ces douces

de Monte-

d'arbres,
plantation
grande
une
encore

faire

put sup-

imagipuissante
sa
et
annes,
des
poids

nation se berait elle-mme

video, je

il

la fois

la

admira-

La premire

que

fois

j'eus l'honneur

de voir

notre illustre compatriote, c'tait en 1840; j'tais

chirurgien-major de

alors

occupe au blocus
venait de

faire

de

la

corvette

la

Perle,

Bonpland

Buenos-Ayres.

environ deux cents lieues sur une

embarcation de guerre, pour descendre

petite

le

Parana; j'observai avec une attention respectueuse


ce noble reprsentant d'une autre poque.

Ni

l'ge ni l'isolement

l'amour pour l'tude

A
sa

n'avaient refroidi en lui

et l'admiration

prs de soixante-dix ans,

mmoire

actif,

et la

aimable

il

de

la

avait conserv toute

vivacit de son esprit;

et gai,

comme

nature.

par

le pass.

il

tait

Son ima-

gination, qui avait gard toute sa fracheur, embellissait

pour

lui l'avenir; elle l'aidait

se crer ces

douces illusions de bonheur qui ont toujours soutenu son courage' et fait le charme de toute

La France
souvenirs.
sa captivit

tait

l'objet

Tout ce

de ses plus affectueux

qu'il avait

ramass pendant

au Paraguay, tout ce

qu'il avait collec-

tionn depuis, soit en herborisant, soit en allant


la

recherche des cristallisations, des ptrifications

et des

minraux de l'Amrique du Sud, tous ces

objets d'un prix inestimable,

il

les tenait

renferms

dans plus de vingt-cinq caisses destines tre

remises au consulat franais pour, tre embarques


sur un navire de guerre

un

de

certificat

pour

vie

et

et

envoyes Paris

comme

imprissable

d'affection

la patrie.

Ses bons rapports avec la France taient


leurs renouvels,

de longs intervalles, mais de

faon interrompre la prescription

la

corde Bonpland par Napolon

rendue,

et

il

d'ail-

pension ac-

lui

avait

venait tous les deux ans la toucher

Montevideo.

En 1849, au

pondant de

l'Acadmie des

de

titre

membre

corres-

sciences et du

Mu-

l'instruction
pude
ministre
Falloux,
M.
de
sum,

blique, ajoutait

la

Lgion-d'Honneur,

distinction de la

croix de

la

dans l'me sensible

et ravivait

autre
une
absent;
pays
du
l'amour
du Franais
qui
voyageur
audacieux
et
illustre
fois, c'tait un

pour
San-Borja
de
retraite
la
jusqu'
y
pntrait
la
de
et
nature
la
de
amis
saluer le doyen des
sa
lui-mme
racont
a
Demersay
science. Alfred
termes
des
dans
Bonpland
avec
premire entrevue

qui mritent d'tre conservs

notre
souvenir
au
J'aurai
me
Bonpland
M.
laquelle
premire entrevue, dans
toujours prsente

et
affectueux
caractre
son
de
laissa voir l'amnit
la
de
plaisir
au
moi,
malgr
bienveillant. Jacde,

raconter.

d'accepter

Je n'avais pas jug propos

ces

sont
vous
qui
banale
recommandation
de

lettres

et l'accou-

offertes chaque instant en Amrique,

trement dans lequel

je

me

prsentai n'tait pas,

faut l'avouer, de nature m'en tenir

lieu.

11

il

tait

pied
mis
je
lorsque
l'aprs-midi
deux heures de

demeure modeste que mon guide

terre devant la
avait

eu beaucoup de peine dcouvrir,

mit du

village

de San-Borga.

Assailli

l'extr-

depuis

le

matin par un violent orage, une pluie continuelle,

dform mes habits. Mes longues

tropicale, avait

larges bottes,

dtrempes par

en spirales sur mes talons, o

d'normes perons en
vince de Saint-Paul.

fer,

retombaient

l'eau,
les

et

retenaient seuls

achets daus la pro-

Un poncho

en cotonnade an-

glaise, ray

de couleurs tranchantes, assez sembla-

ble ceux

que portent

les

ngres,

d'une boue argileuse et rougetre,


paules, et

le

me

souill

couvrait les

sabre oblig des Rio-Grandenses

me

aux jambes. La prsence d'un domestique

battait

franais,

aussi

n'tait pas faite

choisi

mais

et

pauvrement vtu que


pour rassurer

l'hte

le

matre,

que je m'tais

sans l'escorte que les autorits brsi-

liennes avaient mise

ma

disposition, je courais

grand risque de passer, des yeux moins indulgents,

pour un voyageur conduit dans ces contres

lointaines par

un mobile au moins tranger

science. Quelques

me

mots

suffirent

la

pour donner

une autre expression aux regards scrutateurs

M. Bonpland, pour

surpris de

le

et

mettre au cou-

mes projets et lui faire connatre le but de


ma visite. Le soir, j'tais install dans sa maison,

rant de

et

nous tions devenus en quelques heures de vieux

amis de vingt ans

Le voyageur qui

dirige

se

l'Uruguay, en quittant

vers le passo de

la petite ville

s'arrte avec intrt devant

un

de San-Borja,

vaste jardin

d'orangers et d'arbustes d'Europe.

Une

spare des habitations

bromlias

le

au milieu,

s'lve

un rancho de

la

plant

de

haie

voisines,

et,

plus simple ap-

parence. C'est l que rside l'ancien intendant de


l'impratrice Josphine
quille retraite

que pour

il

ne s'loigne de cette tran-

faire

de courtes apparitions

consacre la science

les

dernires

heures d'une vie toute de bienfaisance

et

de dsin-

danslaPlata;

il

tressement. C'est l que l'excellent vieillard, pres-

que octognaire, mais encore dou d'une vigueur


d'une mmoire peu communes, accueille avec
empressement et fait asseoir son foyer les Fran-

et

ais

que

le

hasard, la

fortune ou l'amour de

science entranent vers ces rgions loignes.

Personne n'a mieux rendu

la

justice cette aimable


hospitalit

112

que l'auteur de Y Histoire du Paraguay;

aux instances pressantes

c'est

conseiller de soixante-douze ans que M.

rapporte

avec lequel

le zle

qui lui a t

il

Demersay

repris le crayon

prcieux pour son atlas.

si

d'un

ritres

et

se plat

Il

dcrire une des journes qu'il passait auprs de


excellent guide dont

cet

trace ce portrait

il

dou d'une mmoire peu commune

tait

une conversation

facile,

avait

il

Il

enjoue, seme de

traits

anecdotiques et fort attachante. Sa vigueur galait

mmoire,

sa

et

malgr son grand ge,

fatigable cheval.

Humboldt,
lit

il

Comme

avait puis

son

dans

illustre
les

de

l'esprit...

Andes

cette viri-

du

les

la ville

chevaux.

nous passions plusieurs jours de

camps au milieu des


tout

le soir,

environs de

en laissant toute libert d'allure nos


Parfois

corps,

Le matin, j'accompa-

gnais M. Bonpland auprs de ses malades;

nous nous promenions dans

l'aise

de

in-

ami, M. de

centenaire que n'usent ni l'activit

ni les travaux

tait

il

forts

vierges, afin

Celte

l'histoire naturelle.

suite,

de

faire

vie d'a-

ventures plaisait fort au clbre voyageur, dont elle


ravivait les lointains souvenirs

Vint l'heure

je pris enfin

vou

le

triste

des adieux, et

cong de bon

vieillard

le

avril

1847,

auquel j'avais

plus sincre attachement. Je n'ai plus revu

M. Bonpland

qui,

aprs avoir rsist

santes sollicitations,

quelle je

Le

ce passage

lis

encore

m'crivait

mois avant sa mort une

pres-

quelques

lettre affectueuse

dans

la-

dsir de retourner en

vif

mes

profondment grav dans

mon

France

cur,

est bien

et les divers

travaux dont je viens de vous entretenir tant en

bonne
revoir

voie, rien

ne m'arrtera plus

Malmaison.

la

courte dure

Mais

j'offrirai

voyage

Musum,

de

au gouvernement mes

col-

je reviendrai

et

mes plantations de l'Uruguay

En 1853,
video, M.

ment
liste

le

pour

les

d-

au milieu de

(1).

consul gnral de France Monte-

Maillefer,

franais

et j'irai

sera

ce

lections botaniques et minralogiques

poser au

ici,

reut

l'ordre

du gouverne-

de remettre M. Bonpland une

de quelques arbres du Paraguay que

la

com-

mission d'agriculture voulait acclimater Alger;

Bonpland se trouvait
video.

alors

Avec quelle ardeur

sa mission

Il

esprances de

menter

le

dpassa
la

il

parmi nous Montes'empressa d'accomplir

mme

commission

nombre des

fiques des individus

il

les
:

demandes

et les

non content d'aug-

noms scientinoms guaranis,

plantes, aux

ajouta les

les

414

accompagnant de toutes

les instructions

nces-

saires

pour leur conservation

travail

consciencieux et instructif reut les plus

grands loges
empresss de

et lui valut les


la

Ce

et leur culture.

remercments

les

plus

commission franaise.

En 4855, Bonpland

parmi nous quand

tait

la

europenne donna un banquet pour

population

fter la prise

de

Sbastopol

il

fut appel

le

prsider, et l'enthousiasme patriotique de ce Franais

de 1773 nous toucha jusqu'aux larmes.

Mais l'une des motions

douces et

les plus

les

plus profondes de ses dernires annes, ce fut sans

doute

la lecture

Humboldt.

de

la dernire lettre

Elle reportait les

demi-sicle en arrire

elle

fraternit de jeunesse.

Le

princes et

d'Alexandre de

deux amis plus d'un

renouait
favori

la

chane de leur

de tant de

d'hommes minenls; l'homme

courtis, adul

par tout ce

nages minents par

qu'il y avait

l'esprit, la

de

rois,

d'esprit

de person-

naissance ou la for-

tune; l'ami intime de Frdric-Guillaume de Prusse


et

d'Alexandre de Russie, Humboldt, se souvenait du

compagnon de
tures

il

ses premires et immortelles aven-

allait le

rejoindre par la pense au milieu

de ces solitudes de

Bonpland
galement

la

nature sauvage auxquelles

tait rest seul fidle. Cette lettre


les

deux hommes

en voici

honore

le texte

Mon

Quoique

cher

j'aie

tendre ami,

et

bien peu

lignes et le livre qui les

duction

franaise de

d'esprance que ces

accompagne

(la belle

nouvelle dition de mes

la

Tableaux de la nature) parviennent


j'essaie

mes

pourtant, trs-prs de

quatre ans,

me

tra-

trouvant sain, de

te

tes

mains,

quatre-vingt-

donner un

petit

signe de vie, ce qui veut dire d'amiti, d'affectueux

dvoment, de vive reconnaissance

J'apprends

avec une grande joie que lu

conserves dans une heureuse


vit.

Un

Amricain qui

te

et intelligente acti-

m'est inconnu,

John

S.

Terrey, professeur de botanique New-York, a eu


la dlicatesse

de m'envoyer un trsor, ton portrait

en photographie.
travaills sans

J'y ai

reconnu

doute par

mais

l'ge,

vu l'Esmralda, Tchnilotque,

Tu

as laiss

(comme

Berlin, et je

travail

tel

la

que

mme. Le

je t'ai

Malmaison.

montre ton portrait loules

Ma sant

traits,

partout) d'agrables souvenirs

sonnes qui s'intressent


travaux.

nobles

les

ton

nom,

les

per-

tes excellents

se soutient par l'assiduit

dernier et

du

4 volume du Cosmos

paratra cet hiver.

Tes importants manuscrits botaniques,

crits


pendant notre

416

se trouvent dposs

voyage,

beaucoup de soin
toire naturelle

au muse d'his-

et trs-complets

du Jardin-des-Plantes comme
cher Bonpland, de

prie genoux,

te

laisser

nom

est v-

un monument de ton immense

activit.

Paris, au Jardin-des-Plantes,

La mort inattendue
bien

afflig.

cinq ans,

les

Le

roi

nomm

t'a

o ton

d'Adrien de Jussieu t'aura

de Prusse,

il

a quatre ou

chevalier de son ordre royal

de l'Aigle-Rouge; cela a t dans tous


naux, mais

ne

te sera

ta

Je

proprit, de laquelle tu peux disposer (1).

nr. C'est

avec

la

nouvelle

officielle

de

la

les

jour-

dcoration

pas arrive. Je connais ton catrisme (2)

philosophique, mais nous avons cru que, dans les

rapports avec
tre

utile.

1848.
me
avec M
vier

le Brsil (si tu

me

as), cela

pourrait

Je n'ai point t Paris depuis jan-

la

Les intimes liaisons que

j'ai

eues

duchesse d'Orlans m'empchent de

paratre aux Tuileries,


tu

en

comme

aussi la chaleur que

connais pour de libres institutions. Je n'ai

jamais t de ceux qui aient pu croire que tu te


laisserais tenter,

l'aspect de

mon

cher et excellent ami, par

l'Europe actuelle, de quitter un raa-

p,jui-rtre

dire eatharisme, puret, dsin-

la

vgtation

l'heureuse solitude,

au milieu

gnifique climat,

des tropiques,
d'affections

et

domes-

ces
Peut-tre
beaucoup.
j'approuve
que
tiques
polonais
mdecin
jeune
un

confie
je
lignes, que

peu barbare Chrzscinski), allant Bue-

nom un

(ilu

nos-Ayres, pourront-elles

de ton criture avant

Tout

toi

ma

de cur

et

t'arriver. Je

voudrais voir

mort prochaine.
d'me, avec la reconnais-

sance d'un ami et fidle compagnon de travaux.

Alexandre Humboldt.

Berlin, ce 1er septembre 1853. >

P. S. Le pauvre Arago, presque aveugle, est


dans le plus triste tat de sant; je sais que tu
continues avec la mme louable ardeur d'augmen

ter tes

immenses

collections.

en rponse

Voici la lettre de Bonpland

de Humboldt.
excellent

ami

C'est
et

comme le

de

ce

celle

testament naf de cet

fervent

serviteur de la

science et de la nature:

Mon

Tu ne

aprs une

cher Humboldt,

saurais croire le plaisir que j'prouve,

si

longue privation, d'avoir reu

ta lettre


si

aimable,

si

118

cordiale. Notre ge avanc

nonce bien souvent ce qui


tt. C'est

bien

triste,

ensemble pendant

doit

nous an-

nous arriver bien-

aprs avoir vcu et

tant

ne

Combien grandes

se-

en nous rappelant

raient nos impressions

des alentours

de

travaill

que nous

d'annes,

puissions pas nous revoir.

Iropical

Camana,

le

les

monde
Indiens

guayeneri, de beaucoup de souffrances runies

beaucoup d'agrment, sur


et

du Rio-Negro!

la

mmoire, que

de l'Ornoque

les rives

moi tout

cela est

je pourrais faire

si

prsent

une exacte des-

cription de tout notre voyage. Depuis que j'ai t

oblig de

me

rendre au Paraguay, je continue de

m'occuper de mdecine pratique, de

la culture

des

plantes et surtout de botanique.

Je te remercie beaucoup de savoir par toi que

quelques personnes de Berlin se rappellent encore

de moi. J'ai appris avec peine dans

mort de Jussieu, de Kunih

Les journaux

m'annoncer

la

de

et

ma

de Richard.

Montevideo

mort de notre

solitude la

viennent

illustre

de

ami Arago.

Je viens de recevoir les deux volumes des Tableaux

de la nature, traduits en franais. Je


criptions pendant

grande
sentent

rivire

ma

lirai tes

des-

navigation, en remontant la

de l'Uruguay, dont

un aspect admirable que je

les

rives

n'ai

jamais vu

pr-


dans aucune autre

119

rivire.

Du Cosmos

qu'un seul volume, qui m'a t


veillant

dans

la

offert

je n'ai reu

par

le

bien-

docteur Portes, charg d'affaires do Brsil


capitale de la

Rpublique Orientale. Ce

que tu m'as envoy ne m'est pas parvenu dans

mon

dsert. Ici les livres scientifiques sont exces-

sivement rares.

pris

Dj, avant de recevoir ta lettre, j'avais ap-

que tu avais dpos

les

botanique que nous avons

du Jardin-des-PIantes;
ou

six

volumes

manuscrits du voyage

ensemble au muse

fait

je crois

que ce seront cinq

in-folio et in-quarto (1). Ils ont ce

grand avantage,

c'est

que

les descriptions,

en g-

nral, out t toujours faites sur les lieux, en pr-

sence

des

objets

rcemment

recueillis, et qu'ils

sont accompagns de tous les dtails relatifs la

gographie des plantes.

Pour ce que tu m'cris en ce moment

ment aux manuscrits dposs,


qu'ils soient considrs
est

et

comme ma

ponctuellement excut),

les

tre dposs

et

sous

les

que tu dsires
proprit (ce qui

manuscrits d'une

longue expdition botanique dans

grand continent

relative-

le

centre d'un

tropiques devraient

dans un grand tablissement public,

conjointement avec nos herbiers qui sont Paris,


desquels tu as^ donn le double (dobleles) ton

ami Willdenow

Pour

ce qui est relatif

tourner en France,

mon

mon

projet de re-

cher Humboldt, je dois

te

que je cherche depuis longtemps pour vendre

dire

proprits situes sur les bords de l'Uru-

mes deux

guay, ou au moins l'une


nouvelles plantations

d'elles.

mon

Je m'occupe de

Santa-

estancia de

Anna.

et

Si la tranquillit se maintient
elle la prosprit

avec

tancia peut

me

dans

du commerce,

le

pays,

celte es-

procurer un grand gain. C'est

volont que toutes

mes

que

collections

ma

je possde

dans ce pays soient transportes en France pour


tre dposes

au Jardin-des-Plantes. Possdant

Gnera plantarum de Endhcher

et le

le

Prodromus

de de Candolle, je puis entreprendre une nouvelle


classification

je

Si,

me

de

mon

herbier.

aprs avoir accompli quatre-vingt-un ans,

sens encore assez fort pour entreprendre un

voyage

en

France, j'emporterai 'avec

plantes sches,
'

tritications,

mes

pierres de montagnes,

au Jardin-des-Plantes

quelques mois Paris,

dans

ma

solitude,

et je

je

moi

mes

les

p-

sjournerai

retournerai ensuite

dans l'Amrique du Sud, pour

continuer, avec la tranquillit domestique, les tra-

vaux dont je m'occupe depuis

San-Borja, par

la force

Llague, situe sur


lires

le

longtemps.

bont de son climat, par

la

la vgtation,

de

si

me

rappelle

la

ville

de

versant oriental des Cordil-

de Ourudin. San-Borja peut tre un jour

d'une grande importance, moins que Rosas, avec


partisans que je connais trs-bien, ne vienne

ses

avec son arme dvaster la province de Corrientes.


Si j'avais

pu gagner, par mon

cultivateur,

activit et

une mdiocre fortune,

depuis bien longtemps pour Paris,

comme

je serais parti

et j'aurais

eu en

mme temps le plaisir de te voir Berlin, toi de qui


je ne me serais jamais spar, si des circonstances
extraordinaires et de

force majeure ne m'eussent

loign de l'Europe.

Dans

le

cas

je n'aurais

pas assez de force

pour emporter mes collections en France, je

les

enverrais par des mains sres. Quoique cette lettre


soit dj assez

longue, je ne veux pas la terminer

sans te rappeler (tout en en dplorant la perte)

la

collection que j'ai envoye Paris en 4 836, sous


la

direction de

d'histoire

naturelle

au

professeur

au

Muse

Jardin-des-Plantes. Cette

collection contenait des exemplaires d'un catalo-

gue des minraux

relatifs

la gologie des rives

de l'Uruguay, du Parana, du

Rio de la Plata

et

des anciennes Missions des Jsuites. Elles taient

composes de 454 espces de pierres de mon-

comme

tagnes, avec fracture double,


sions

nous

quand nous voyagions ensemble

le

fai-

aussi

une

collection de ptrifications et de coquilles terrestres, fluviales

et

ocaniennes;

y avait plusieurs

il

doubles du tout, et je demandais aux professeurs du


Jardin-des-Plantes pour que l'on envoie

de

un double
complte, en mon nom, au ca-

la collection

binet de l'Universit de Berlin. Je t'crivais aussi,

cher ami, pour t'annoncer ce prsent que je devais faire

comme

mais

ni toi ni

les

professeurs

du Jardin-des-Plantes

vous

seule parole sur

rception, je n'ai qu' te

rappeler

ici

cette

dit

une

l'envoi de cette collection.

Mon journal

lui seul

ne m'avez

de voyage

2,574 espces

(1)

mais

botanique contient

mon

herbier,

ici,

en

contient plus de 4,000, classes en familles d'aprs


le

systme de Jussieu.

Il

est vrai

de l'Amrique du Sud, o

j'ai

que

pu

les

les

rgions

ramasser,

sont moins abondantes en phanrogames que sous


a zone tropicale

Ma

petite

que nous avons parcourue.

possession

rurale

prs de

San-

123

Borja, sur les bords de l'Uruguay, a une superficie

de 30,000 mtres carrs.

me

Il

serait

d'agrandir celte proprit; mais, pour

me

sent, la culture

donne, avec

une rente assez considrable.


plus

des

utiles,

des

couvert

J'ai

une

tancia de San-Borja avec

l'tat

mdecine

la

facile

pr-

civile,

mon

es-

varit de plantes

pommes

de

terre,

plant

1,600 orangers, lesquels donneront des plantes


celte

anne; au territoire

2,000 brebis,

lesquelles,

Santa-Anna,

de

pour

majeure

la

sont mrinos pur. Tout progresse


si

richement dot par

pend de

la

j'ai

partie,

dans ce pays

nature; tout aussi d-

la tranquillit politique,

qui,

peu peu,

parat se consolider. Treize annes de guerre civile

ont

amen

me

connais,

familles

il

pitaux que
a

de

Par

vie et

pauvret.

la

j'ai

me

j'ai

Obsquieux

comme

tu

cherch secourir beaucoup de


sera difficile de recouvrer les ca-

avancs.

mme navire qui t'emporte


mon affection inaltrable, j'cris
le

ce signe

en mme

temps Paris, l'ambassadeur du roi de Prusse,


nom
au
envoy
qui
m'a
Hatzfeld,
de
comte
le
M.
de ton roi

la croix

de l'ordre de

l'

Aigle-Rouge de

e classe.
la 3

le

C'est

rpte,

une de mes plus douces esprances, je te


mon cher Humboldt, d'emporter mes


mes

collections,

124

descriptions Paris,

me

courant de la nouvelle littrature et de

mettre au
l'tat

pr-

sent de la science, acheter des livres et retourner


ensuite

ici,

pour attendre tranquillement

la

mort,

sur les rives de l'Uruguay, dont les bords sont enchanteurs.

Je

te

renouvelle

rappelle avec

plaisir

mon

amiti inaltrable, et te

nos privations

et

nos jouis-

sances passes.

Tout

toi,

cette lettre,

il

Aim Bonpland.

est intressant

de joindre

que Bonpland adressait au gouverneur de

la

celte

pro-

vince de Corrientes pour accepter, l'ge de quatre-

vingt-un ans, les fonctions de directeur du Conservatoire d'histoire naturelle.

Je dsirerais tre plus jeune et plus digne,

pour remplir l'emploi de directeur en chef du


Muse, ou exposition de la province, dont veut
bien m'honorer

M.

le

gouverneur.

Malgr mes

quatre-vingts ans et trois mois, j'accepte avec toute


la

reconnaissance due l'honneur que me

fait

Votre

425-

Excellence, et je promets d'employer

accomplir

pour

efforts

qu'exige

une

La

au peuple corrien-

de grandes obligations.

plus grande richesse connue jusqu' pr-

Dans toute

sent consiste dans le rgne vgtal.

Rpublique Argentine,
la

Bande

comme

dans

le

ai

plus grand soin. Ce travail, qui

traiter le

d'un herbier qui servira,

le dsir

faire natre

de travaux

me

sera

rgne vgtal, et j'espre dans

peu mettre en possession

Excellence,

et

tudi les

m'a occup continuellement depuis 4816,


pour

la

form un herbier qui con-

orientale, j'ai

proprits avec

Paraguay

le

tient plus de 3,000 plantes, et j'en

utile

mes

nombreux travaux

les

institution si utile

tien, qui je dois

tous

le

muse de Corrientes

comme

le

dsire Votre

parmi vos compatriotes

utiles.

Quant au rgne minral,

il

n'est

pas douteux

mines
aux
travaillera
on
temps
que dans peu de
grande
plus
une
aura
il
quand
y
d'or et d'argent,
population

et

que

l'on travaillera rgulirement.

l'on a rencontr le

que
annes
plusieurs
a
y
la
de
environs
aux
natif
cure

ville

de

la

Il

merCruz;

rende
gloire
la
eu
ont
mais vos prdcesseurs
est
si
mtal
le
dont
contrer cette mine prcieuse,
utile

l'amalgame de

urgent de parcourir

le

l'or

et

de l'argent.

Il

est

plus tt possible les trois

dominent

la

ville

doit y rencontrer la source de la


Si,

comme je

l'espre,

de

la

Gruz

on

mine de mercure.

nous pouvons dcouvrir cette

mine, ce sera un grand trsor qui servira pour

l'amalgame des nombreuses mines d'or


que de nos jours on

travaille

avec tant de soin dans

provinces de la Confdration Argentine.

les

Le rgne animal

est trs-tendu, et

connat que superficiellement;


l'tudier et d'en faire

La

il

serait

on ne

le

urgent de

une collection complte.

Aim Bonpland.

de Bonpland a toujours t celle du

vie

plus excellent

d'amour pour

homme;

il

tait plein

de charit

et

ses semblables. L'ambition ne lui

jamais oublier qu'une honnte indpendance

fit

est

tout

le

plus prcieux de tous les biens; estim de

monde,

le

qui font
il

et d'argent,

runissait toutes les

il

l'homme

serviable,

l'homme gnreux;

avait conserv la grce et l'amnit des

manires de cour, bien


trente

qualits

qu'il

bonnes

et vcu plus

de

ans au milieu des Indiens, loin de toute

socit

europenne.

Ne

s'tant

jamais

laiss

en-

traner par le courant des passions politiques qui

bouleversaient
science,

il

le

pays, toujours absorb

mrita l'estime

et la

par

la

considration de


tous les partis

127

a laiss en Amrique des traces

il

nom

trop profondes pour que son

dans

puisse tomber

l'oubli.

Jamais
d'un

tait
tait le

personnel ne fut son guide;

l'intrt

rare

dsintressement;

se

il

il

conten-

plus souvent des tmoignages de recon-

naissance, qui l'honoraient et

coup plus que

le

touchaient beau-

le

salaire de

ses

soins

comme

mdecin.

Bonpland
charitable,

malades
rait.

qu'il

d'un empressement

prodiguait avec ses

l'a-t-on

fois

soins

mont sur son

aux

qu'il leur

prpa-

lever de

table,

vu se

le faisait

petit

appeler!

sans cravate (c'tait un luxe qui

poncho correntino

le

Que de

cheval, habill

veste d't, d'un pantalon sans

bretelles,

d'une
le

plus grossier,

lade qui ne devait pas le payer

Voici de sa
qu'il

bonhomie

et

cou

le gnait), coiff
il

du

s'en allait

galoper vingt-cinq lieues, pour assister un

exemple

si

son dner peine commenc, pour courir au

chevet d'un pauvre qui


fois,

effet

mdicaments mmes

les

Que de

laisser l

en

tait

ma-

de son obligeance un

nous a plus d'une

fois

cont en riant

appel en consultation chez un riche Brsilien,


fit

il

cheval une trentaine de lieues; la consultation

termine,

il

reut

comme

honoraires une vingtaine


d'onces, aprs quoi
le

128

remonta cheval

il

et reprit

chemin de San-Borja.

Le

Brsilien, plein d'empressement et de

du

fils

reconnaissance, voulut accompagner

moment o

aprs quelques heures de marche, au

Bonpland

homme

pour que son compagnon re-

insistait

tournt auprs
lui

fit

de

pre malade,

son

une dette

qu'il

peine du dshonneur

la confi-

perdu au jeu,

avait

il

fallait

jeune

le

avec une grande motion

dence suivante
contract

docteur;

le

et

avait

acquitter

sous

il

n'avait pas os avouer sa

faute son pre, dont

il

voulait

et la sant;

tait

enfin,

il

une me

charitable.

soutirer

Bonpland

Il

aux yeux,

et

perdu

n'en

les vingt

Le jeune homme

recevoir.

mnager
s'il

cur

le

ne trouvait

fallait

pas tant pour

onces

qu'il venait

les reut

avec

les

de

larmes

jura par ce qu'il avait de plus sacr

qu' jour fixe cette

somme

serait

rendue au gn-

reux prteur, qui n'entendit jamais plus parler du


Brsilien et des vingt onces.

vement
semer
Il

qu'il n'y

l'or

sur

passait
y

les

une

a rien de

on

si

imprudent que de

partie de sa vie
allait

campagne presque

lui conseilla

ajoutait gra-

grandes routes.

vent seul cheval, et s'en

travers une

Bonpland

de se

faire

il

sortait sou-

plusieurs lieues,

dserte

accompagner

vingt fois
:

il

pou-

vait lui arriver

malheur

vaise rencontre;

rien ne put le corriger de celte

habitude; l'indpendance tait

de sa nature.
sa vie

que

en

fut

mau-

pouvait faire une

il

Il

fallut

les conseils tant

de

premier besoin

plus d'une

attaque o

forcer

reconnatre

pour

pril

le

le

renouvels avaient du

fois

bon.

Un

jour

qu'il revenait

d'une de ses courses

taires,

son cheval broncha,

pu

soutenir, le

le

tomba

jambe

la

relever;

cheval

et

soli-

Bonpland n'ayant

s'abattit,

Bonpland

et

prise sous l'animal, qui ne put se

plusieurs heures s'coulrent dans cette

position critique; enfin,

un voyageur

vint le dgager,

remit sur sa bte, et l'accompagna jusqu' SanBorja. A la suite de cet accident, Bonpland
fut
le

forc de garder le
et

il

lit

pendant deux ou

trois

mois,

resta lgrement boiteux jusqu' sa mort.

Une

constitution robuste fut pendant de longues

annes au service de cette

me de

feu

toujours

plein de zle et toujours agissant pendant


sa belle
carrire,

il

entretint jusqu'

un ge avanc

le

got

des longues excursions, dans lesquelles il


faisait
toujours de nouvelles dcouvertes. Sa sant
ne
trahit presque jamais sa rsolution
et sa volont;
c'est

peine

si,

dans sa verte

vieillesse,

quelques lgres indispositions.

il

prouva

Les

prils qu'il a

courageuses

rsolument affronts,

a soutenues,

qu'il

les

les luttes

privations en-

dures, les dcouragements, les obstacles

une persvrance

ts,

souriante

de Bonpland un de ces

firent

une bienveillance

invincible,

simple, toutes ces qualits

et

surmon-

hommes

runies
rares et

honorables que leur pays ne doit point oublier-;

hommes

aussi l'estime des

Au

acquise.

et

de

la postrit lui est

prix d'un travail assidu,

il

pu

faire

des dcouvertes qui ont recul les bornes de la


science humaine;

renomme

sa

a t utile l'humanit

il

plus seulement celle de la France


celle

du monde savant.

universelle

Il

aussi

Sa gloire

tendue.

s'est-elle

n'est

elle est aussi

a droit cette gratitude

que l'humanit doit aux hommes qui se

dvouent au progrs des sciences et du bien-tre


gnral.

Que

mmoire

sages estiment

les
Il

sa

semble que

nonc ces

dans

Ce

le

c'tait

plus

pour

belles paroles

n'est pas

l'clat

des

honore

soit

la

lui

il

avait ce

que

science et la vertu

que Massillon a pro-

dans l'lvation de la naissance,

titres,

sance ou de l'autorit,
tres de la vritable

dans l'tendue de

qu'il faut

chercher

la puis-

les

carac-

grandeur; ce ne sont ni

les

statues ni les souscriptions qui immortalisent les

hommes

elles

des temps et de

hommes

Les

deviennent tt ou tard
la vicissitude

ne

seront

le triste

jouet

des choses humaines.

vritablement

grands

qu'autant qu'ils seront utiles.

Bonpland

avait habit la petite

ville

Borja, sur les bords de l'Uruguay, dans

de San-

le territoire

de l'empire du Brsil, depuis 1831, date de sa sortie


du Paraguay, jusqu'en 1853. A cette poque, il
vint

s'tablir

dans

le territoire

dans son estancia de Santa-Anna,


de Corrientes, deux lieues au-

dessous de la petite

ville

Restauration;

il

voulait

mettre cette proprit en culture et y faire un

grand tablissement. C'est


11

mai 1858,

l'ge

l qu'il

s'est

teint,

le

de prs de quatre-vingt-

cinq ans, assist de ses deux enfants Amadito et

Carmen Bonpland. Ce
Rien ne trouble sa

fin

fut bien la
c'est le soir

mort du sage

d'un beau jour.

isonpiana est mort sans laisser d'autre fortune


qu'un terrain d'estancia, compos de cinq lieues,
situ sur les

bords de l'Uruguay, et qui

donn en toute proprit par


la

le

lui

a t

gouvernement de

province de Corrientes.

Le gouvernement de Corrientes a dcrt


tion d'un
C'est

monument

l'rec-

la mmoire de M. Bonpland.

une juste dette paye

la

mmoire du savant

qui a consacr au Rio de la Plata une bonne part

de son existence,
services.

Bonpland

qui lui a rendu d'minents

et

une prdilection

ses habitants,

pouvait-il y voyager,

fte.

salue

tait

Son nom

contres

et

particulire

dans toutes

sans la moindre crainte

Amado

pour Corrientes

avait,

les

aussi

circonstances,

partout l'arrive de

comme un

pour

Don

vritable jour de

restera longtemps dans ces belles

comme synonyme

de science, humanit,

bienveillance.

Aprs

mort de Bonpland, M. Lefvre de

la

Bcourt, ministre de France prs de la Confdration Argentine,


rientes, afin

Bonpland

crit

au gouvernement de Cor-

de rclamer

(1).

les

manuscrits laisss par

M. de Brossard, notre consul l'As-

somption, se rendit Corrientes,


avec

le

gouverneur de

permission

d'expdier

trangres,

Paris,

la

fit

des ngociations

province

et

au ministre des

obtint

la

affaires

deux caisses contenant une

partie des collections et des crits de notre illustre

compatriote.

CONCLUSION.

Telle

homme

honorable

fut

la

vie

dont

le

nom

modeste d'un

et

au souvenir du

reste attach

plus grand voyage scientifique, et

parable du

nom du

plus encyclopdique

demeure

ins-

savant le plus minent et


e
XIX
du

Moins d'un an aprs

la

le

sicle.

mort de Bonpland,

A. de Humboldt, g de prs de quatre-vingt-dix


ans, allait rejoindre le

compagnon de

pour goter dans une autre


l'un ni l'autre n'avait

Humboldt
faon

de

la

et

vie ce repos

cherch sur cette

Bonpland

merveilleuse

sa jeunesse,

tous

se

que

ni

terre.

compltaient d'une

deux avaient

nature et de l'indpendance

la

passion

mais Bonpland

aurait encore plus que son immortel

ami

le droit

d'crire cette ligne qui termine le testament scien-


de Humboldt

tifique

et

me

qu'on ne peut

me

libert qui

En

effet,

134

Ce qui m'est

ravir,

sentiment de

c'est le

suivra jusqu'au

Humboldt aimait

plus cher

le

tombeau!
la

nature en pote,

en savant, en philosophe, jaloux par dessus tout de

charmer son imagination, de pntrer

du monde

de dcouvrir

et

Cosmos Bonpland

tait

ress de la nature

les

mystres

les

grandes

un adorateur

du

lois

plus dsint-

tropicale, dont les

splendeurs

mmoire

ravissaient sa vue, et remplissaient sa

et

son imagination. Sans jamais rien abandonner de

son culte pour

le

monde

a brill, est mort au milieu


les

plus levs;

il

souverains qui se sont

fois

il

le favori

a t

fier

a vcu,

du monde des

salons

a cherch les plaisirs de la

sation la plus raffine

Prusse,

Humboldt

primitif,

il

a t l'ami intime des

succd sur

de l'empereur Nicolas

et

plus d'une

employ des

d'tre associ et

verser les honneurs et les

trne de

le

missions diplomatiques. Bonpland n'a

monde

civili-

fait

que

tra-

splendeurs du grand

du monde politique; puis

il

retourn

est

avec dlices se plonger au sein de cette nature sau-

vage dont

les

perscutions,

une longue

mille prils de toutes sortes n'ont

dont l'amour

mme

passion constante.

de

pu

la patrie n'a

Pour Humboldt,

captivit,

le

dgoter,

pu

touffer la

les

voyages

taient

but.

un moyen

pour Bonpland,

Bonpland restera donc comme

du savant dsintress
n'est prfrable

un

taient

type achev

le

pour l'me duquel

et libre,

rien n'est suprieur au culte

ils

de

nature, rien

la

au commerce assidu avec

les forces

admirables qui se dploient en toute libert dans


le

monde tropical.
La France doit en

inspir

got et

Humboldt, ds

le

de sa langue.

Il

Bonpland d'avoir

dbut de sa carrire,

la passion persistante

esprit et
la

particulier

le

de notre pays, de son

ne faut

faire nul

doute que

haute estime, l'affection persvrante de Bon-

pland, n'ait encourag son illustre

ami dans

cette

Le caractre franc et loyal, l'inaltrable gat, le dvoment sans faste de son premier compagnon, ont engag et maintenu Humboldt

heureuse

voie.

dans ces dispositions heureuses

journalier de plusieurs annes lui a

de

la

crit plusieurs
il

et

contracter

fait

langue franaise une habitude

pu acqurir autrement,

et

un commerce
qu'il n'aurait

grce laquelle

il

de ses ouvrages dans notre langue,

a toujours attach une grande importance

faire traduire les

mme avec un

autres en franais, surveillant lui-

soin attentif le choix des

hommes

et

des mots. C'est beaucoup, parce que Bonpland a t

pour

lui

comme un

second frre; que

la

France,

laquelle

se rattachait dj par la famille

il

de sa

mfe, est devenue pour Humboldt une seconde patrie. Enfin il semble permis de dtourner en faveur de Bonpland quelques-uns

Humboldt,

lesquels

des traits par

modeste

aussi

qu'il tait obli-

geant, s'est dpeint lui-mme dans une lettre crite


trs-peu de temps avant sa mort, et qu'un juge

exquis en toute matire, M. Ferdinand Denis, appelle

de

un testament

littraire

l'esprit le dispute

Je ne

moi-mme,

me

suis

la

heureusement pas aveugl sur

moins par
le

le

mrite

vie a t utile

que

zle

j'ai

j'ai

aux

pu produire

dploy pour

avantages de

ma

posi-

toujours t un juste 'apprciateur du

d'autrui

pour dcouvrir
de penser que
trace de

Ma

peu que

faire profiter les autres des


J'ai

grce familire

tant toujours environn de personnes

moi-mme que par


tion.

la

grandeur des sentiments:

qui m'taient suprieures.


sciences,

mon

le

j'ai

mme

eu quelque sagacit

mrite naissant.

j'ai laiss

passage

sur

(i).

Il

m'est doux

mon chemin

quelque

APPENDICE.

Depuis l'arrive de M. Bonpland dans nos contres,

il

le
bassin
de
ans,
quarante
environ
a
y

la

Plata n'a jamais cess d'tre en fermentation;

si

ce ne sont pas les rvolutions qui agitent le

pays, c'est le despotisme qui l'crase. C'est par


ce motif que la majeure partie des migrations

de l'Europe ont t dissipes ou vinces :i diffrentes poques. L'ancienne vice-royaut de Buenos-Ayres est divise de nos jours en quatre rpubliques, qui forment tout autant de gouvernements
diffrents
tine, la

le

Paraguay,

la

Confdration Argen-

province de Buenos-Ayres

et

la

Banda

orientale.

Le Paraguay, aprs

Francia, a continu

mort du docteur
tre gouvern despotique-

nn'iit

par Lopez, qui. dans IVxercire de son pou-

voir, a

eu des

difficults

les tats-Unis,

avec

la

France,

le Brsil,

pour cause de spoliation ou de

mauvais traitements

faits a

!-

un des lieutenants de Rosas,


la

la

urs sujets. Urquiza,


s'est

mis

la tte

de

Confdration Argentine, gouvernant arbitrai-

rement,

suivant

et

cien matre.

Si,

mme

le

systme que son an-

de nos jours,

la

rpublique de

Buenos-Ayres voit augmenter sa population,


elle

concentre toute

c'est qu'elle est

bonne

l'migration

il

le

gouverne depuis quinze ans

de l'Entre-Rios,

lois et

une

Urquiza, qui voudrait faire

de Buenos-Ayres son patrimoine et

comme

europenne,

gouverne par des

constitution.

si

comme Rosas

gouverner

la

province

a gouvern Bue-

nos-Ayres pendant vingt ans, cherche depuis plusieurs annes la ruiner, en fournissant aux
Indiens

Pampas

moyens de l'envahir. C'est


une guerre atroce que les sauvages font sur la
frontire;

les

fondent avec imptuosit sur les


estancias, massacrent les hommes et emmnent
les

ils

femmes

et les enfants

en esclavage.

Il

fait

dvaster de cette manire plus de cent lieues, et


a fait perdre une immense quantit de bestiaux

130

aux propritaires. Ces invasions ont lieu assez


souvent, parce que les Indiens ont la facilit de
faire passer les troupeaux drobs par les Cordillres et

vont

les

vendre au

Chili.

Les gouver-

aisseront-ils dtruire

la belle

organisation de cette province par les Indiens et


les

gauchos d'Urquiza

liuenos-Ayres est

le

Qu'ils pensent bien

berceau de

que

la civilisation

eurointrts
grands
de
que
parages,
ces
dans

pens

et

un grand commerce y sont concentrs.

Dans la rpublique orientale, le prsident Pereyra nous a donn, en 1858, une reprsentation
et
Carrier
conventionnels
fameux
des
du temps
Collot-d'Herbois. Dans cette province la proprit
chappe beaucoup d'individus qui ont des
qui
honorable,
famille
une

alli
suis
Je
titres.
a eu quelques diffrends avec le gouvernement
relativement

vingt-cinq ans,

deux

l'hritage
il

de ses aeux. Depuis

nous a achet une surface de

somme
Non seu-

la
terrains;
de
lieues
trente
cent

s'lve plus de 6 millions de francs.

du
dcret
un
encore
mais
pas,
paie
ne
lement
prsident
parle
sign
1858,
septembre
de
mois
il

de
plus
de
Solsona
famille
la
dpouille
Pereyra,
vingt lieues carres.
Si la

proprit est

si

bien respecte pour les

Orientaux, que doit-on esprer pour les trangers tablis clans le pays? Qu'il
citer

un

Ouslay

seul

fait.

me

soit

Quand, en 1845,

et Deffaudis dclarrent la

nos-Ayres,

le

permis de

les ministres

guerre Bue-

gnral Oribe occupait toute la

campagne de la Banda orientale il bloquait en


mme temps la ville de Montevideo. Un grand
nombre de familles paisibles qui travaillaient
;

dans

les

champs, anglaises ou franaises, furent

saccages, ruines, maltraites; plus de soixante

personnes

furent massacres;

obliges de travailler

comme des

ordres de chefs barbares.

J'ai lu

d'autres furent
forats, sous les

tous ces dtails

dans plus de huit cents dossiers de rclamations.


La plupart de ces familles spolies avaient acquis

une

petite fortune par leur travail; depuis quinze

ans, elles sont dans


qu'elles aient

un dnment complet, sans

pu recevoir

moindre secours, Cependant nous sommes au mois de janvier 1864,


et aucune indemnit n'a t paye.
Artigas

s'est

le

rendu fameux par

les

crimes

qu'aujourd'hui on cherche pallier, en le procla-

mant le patriote par


l'absoudre

les

pour appuyer

excellence. L'histoire ne peut

malheureux Espagnols sont

les accusations portes contre

administration, sa personne et ses a

son

144

en vain que les gouvernements s'vertuent donner son nom un village form sur la
frontire, aux bords du Yaguaron, ainsi qua une
place situe entre la ville et le Cordon, MonteC'est

en vain on a dcrt qu'une slatue lui


sera leve sur cette mme place rien ne peut
empcher qu'Artigas ne soit cit au nombre des
hommes qui se sont fait har pour leurs exac-

video

tions, et qu'il serait bien plus sage

de chercher

faire oublier.

SUR LES MISSIONS DES JSUITES DANS L AMRIQUE DU SUD.

Depuis l'indpendance de ces pays, l'ancien


territoire des Missions est divis en trois parties.

La premire comprend les huit bourgades situes sur la rive droite du Parana; elles appartiennent ja province du Paraguay.

La seconde renferme
blies entre le
l

Parana

la province

les

et

quinze missions ta-

l'Uruguay

elles

appar-

de Corrientes. C'taient


autrefois les

de

toutes les

142

bourgades

les plus florissantes

missions des Jsuites.

En

de

1819, les

bret
Indiens
les
dispersrent
d'Artigas
bandes
lrent leurs habitations; mais, grce la bont

du

terrain et des pturages, le pays fut bientt

repeupl. Ce sont les Indiens de ces bourgades

que M. Bonpland a employs pendant longtemps


la culture ; c'est dans ces localits qu'il avait

son estancia de San ta- Anna.


Enfin la troisime portion appartient l'empire

du

comprend les

Brsil, et

des sur

la

sept missions fon-

rive de l'Uruguay; l'empereur

les a

conserves et emploie tous les moyens possibles

pour

les faire prosprer.

Les Brsiliens

et les Portugais

de bandits Artigas

auxquels le chef

car en bonne

conscience

on ne peut pas donner le nom d'arme un ramassis d'hommes de tous les pays, qui n'taient
ni instruits

niss

quels

il

dans
fait

le

mtier des armes, ni orga-

une guerre acharne, par

les-

a t vaincu, et qui l'ont oblig se

rfugier an Paraguay, o

il

est

mon

dans

impose Francia,

la

r-

sont

sidence que

lui avait

devenus

matres des Missions par un trait

fait

avec

les
le

entendu,

gnral Rivera, trait onreux, bien


la

Bande

orientale dont

il

rduisit le

territoire, et

rapprocha

Cuarcim, au

tire jusqu'au

Grande, o

les Brsiliens

elle tait fixe

de

la

fron-

de l'Ybicuy-

lieu

avant ce

trait, perte

considrable de territoire, mais peu apprcie


jusqu' ce jour.
C'est

aux

Brsiliens

que l'on doit

la

complte

destruction de cette partie des missions

poque

ils

cette

enlevrent tout ce qui pouvait leur

tre de quelque

couvraient les

utilit,

toits

jusqu'aux tuiles qui re-

des maisons bties en pierres

sches ou en pis.

Aujourd'hui les missions de Corrientes ne sont


guerres
des
suite
la
A
bourgades.
en
formes
plus
disperIndiens
les
contre,
cette
dsol
qui ont
ss sont runis par des spculateurs:

cupent plus

ils

ne s'oc-

cultiver les terres et lvent les

voit
On
colons.
quelques
de
profit
au
bestiaux
difices
grands
de
dserts,
ces
dans
encore,
des
sont
ce
ruines
de
entours
et
abandonns
:

par
autrefois
levs
magasins
des
glises et

les

Jsuites.

Dans un rapport

ministriel indit, adress au

pola
t
a
quelle
voyons
nous
roi d'Espagne,
poques
diffrentes

missions
pulation des
:

Jsuites, reconnat qu'au

l'auteur,

ennemi des

moment

popula
expulss,
furent
Pres
o ces

lation des trente villages fonds par

eux

s'levait

92,000 mes, et qu'elle fut rduite, dans l'espace

de vingt ans, 42,000, c'est--dire moins de

la

moiti.

La population, dj si rduite en 1789, diminua plus rapidement encore dans les annes
suivantes
et quand l'Amrique insurge eut
:

chass les Espagnols,.ceux-ci ne laissrent dans


le pays que 14,000 Indiens. Ce nombre
s'est rduit considrablement.

Dans

premires annes qui suivirent l'tablissement des Espagnols sur les rives del Plata,
les

avaient voulu soumettre les individus par la


force des armes; ils n'y russirent qu'imparfaiils

tement, car, en 1580, ils ne voyaient encore sous


leur domination qu'une poigne d'indignes qui
pouvaient d'un moment l'autre les abandonner.

Le plus grand nombre des

tribus dfen-

daient le sol natal, avec l'nergie

du dsespoir,
contre les envahissements des nouveaux venus.
Les Indiens voisins du Rio de la Plata luttrent
pendant de longues annes, et quand, puiss
par la guerre, dcims, crass en dtail, il leur
fallut

nombre, furent retenus dans les villes, dont


augmentrent la population; les autres aban-

petit
ils

cesser une inutile rsistance, les uns, en

145

donnrent les bords dlicieux des rivires


fuirent

dans

le

qu'ils n'avaient

et s'en-

Les Espagnols, voyant

dsert.

pu asservir

les volonts

des na-

turels ni les pliera la civilisation, et qu'a peine


ils

conservaient

vaste territoire,
et s'attachrent
foi

chrtienne:

tait la

une poigne d'Indiens dans ce


abandonnrent la voie des armes
favoriser

ils

la

pensaient que

propagation de la
l'action religieus

seule efficace, la seule capable de plier

l'obissance l'esprit indpendant des naturels.

Les Jsuites s'enfoncrent dans

les dserts et

commencrent avec ardeur leucs travaux vangliques. Ils se rendirent agrables aux chefs
indiens, s'tablirent dans les tribus qui voulurent
se soumettre a eux, et s'occuprent de leur ad-

ministration.
localit

ils

Ils

se

fixrent d'abord dans

comprirent que leur influence

fermirait plus aisment.

une
s'af-

Pendant leurs excur-

sions, ces Pres avaient visit les bords enchan-

teurs

du Parana, tudi

et ils s'y tablirent

les

murs

des habitants,

parce qu'ils voyaient, d'une

un terrain fertile arros par de grandes rivires, un climat tempr, et de l'autre un peuple
part,

docile, ais discipliner, et

moins

hostile

que

les

autres tribus. Les Guaranis avaient dj quel-

ques notions d'agriculture, et leur caractre,


10

ceux

leurs coutumes, leurs gots, diffraient de

des autres tribus. Leurs descendants sont d'une

moyenne

stature

cuivre;

formes
celle

ils

et

leur couleur est lgrement

sont bien proportionns dans leurs

d'une intelligence plus dveloppe que

des autres Indiens.

J'ai

connu, dans

la

campagne de Montevideo, un Indien guarani de


quatre-vingt-dix ans, qui tait n et avait vcu
sous

le

rgime des Jsuites.

La prdication des premiers religieux fut empreinte de douceur et de persvrance ils firent
;

sentir

aux naturels

les

avantages de la civilisation

et leur inspirrent le dsir

les

de se rendre agrables

uns aux autres par des travaux d'une

utilit

muhom-

gnrale, et par consquent dignes d'une


tuelle approbation.

mes

grossiers,

parmi eux

les

Mais, pour clairer ces

pour

pour tendre

les civiliser,

lumires de

la

religion,

pour se

rendre matres d'eux en un mot, dans leur propre intrt,

il

fallut

acqurir une certaine puis-

sance matrielle. Les minisires de


drent bien pourtant de

la foi se

gar-

convertir les Indiens

en violentant leurs consciences;

la

persuasion fut

leur meilleure et peu prs leur seule arme, et


s'ils

recouraient quciqui'iois des

tivt Lcnqtoivl.cYtaii

moyens

d'in-

uijwursavec modration et

prudence. Aussi un grand nombre de tribus furent-elles bientt baptises: cette conversion fut

rapide, que

d'autant plus

nul

croyance bien

gieux, nulle

fanatisme reli-

arrte, n'avaient

Indiens de profondes racines, et

jet chez les


qu'il n'existait

parmi eux ni intrts de caste,

privilge sacerdotal. Aussi les bords

promptement couverts de

ni

del Plata

chrtiens;

on

fonda des cures, des glises, des couvents, et

les

furent-ils

naturels se rangrent sous la

loi

de leurs pas-

teurs.

Pour que
tres ides

les

Indiens ne pussent prendre d'au-

que

celles qui leur taient inculques

parles Jsuites, ceux-ci avaient appris


guarani, dont

ils

la

langue

avaient form une grammaire,

ne leur parlaient jamais en espagnol. Ils ne


mettaient pas moins d'attention maintenir l'-

et

galit; la nourriture et les

mmes pour

vtements taient

tous, les travaux

peu prs

pareils,

et l'Indien qui administrait la justice n'avait

de

lit

les

hors

aucun pouvoir.

Les Jsuites

ont toujours empch que les

trangers ne pntrassent dans les missions

en disputaient l'entre

mme

ils

leurs vques et

aux dlgus du gouvernement,

et

quand

les

premiers venaient exercer leurs fonctions, on

empchaient
qui
les
brillantes
ftes
des
clbrait

de rien examiner.
Pour arriver au point de

civilisation

Jsuites avaient pouss les Indiens,

il

leur

les

fallait

ordres;
leurs
excuter

faire
persvrance
de
leur
a
revenus
seraient
indignes
sans cela, les
saude
habitudes
leurs
a
et
premire
insouciance
la

nul
rgime,
ce
sous
Malheureusement,
vages.
motif d'mulation ne pouvait porter les Indiens
plus
hale
puisque
talents,
leurs
perfectionner

bile n'tait ni
les

mieux vtu

autres. Dejios jours,

ni

les

mieux nourri que


errements de l'ge

primitif ayant t arrts dans leurs dveloppe-

ments par

les

dominations successives qui

les

Inles
engag
ont
principes
d'autres
ont briss,
voie
de
la
dans
Europens,
des
contact
au
diens

quelques
voyons
nous
Cependant
la civilisation.
descendants de ces hordes primitives occuper
et
la
guerre
la
de
l'art
dans
leve
une position

magistrature.

NOTE

III.

SUR LE MAT.

d'un
feuille
la
est
Paraguay,
Le mat, ou th du
de
environs
aux
abonnance
en
crot
qui
arbre
Villa-Rica.

Pour prparer

cette feuille,

on

la tor

enpulvrise
la
on
et
fermenter,
rfie, on la fait
ces
de
sucre
non
ou
L'infusion sucre
suite.

au
gnral
usage
d'un
est
prpares
feuilles ainsi
haut
le
dans
Chili,
au
Brsil,
Rio de la Plata, au
de
rpublique
l'ancienne
et le bas Prou, et dans
Colombie.

L'instrument dont on

mal

est

une

pour prendre le
creuse, monte ou

se sert

petite citrouille

l'infusion,
prendre
veut
on
non en argent 5 quand
calebasse,
petite
une
dans
on fait brler du sucre
en
rduit
mat
de
pince
jette ensuite une
on

chaude.
d'eau
remplit
poudre, puis on la
au
l'aspire
on
prpare,
Cette boisson ainsi
jonc,
en
ou
argent
en
moyen d'un petit tuyau
qu'on
apet
d'arrosoir,
par une pomme

termin

et
main,
en
main
de
passe
pelle bombilla. Le mat
avoir
aprs
bouche,
en
,..
K um !ulla dbouche

150

pass d'abord par celle des domestiques ngres,


qui ont eu soin de goter le th avant de le
servir,

pour s'assurer

s'il

me

est bien fait. Je

rappelle avoir soign plusieurs personnes

avaient gagn

la syphilis

Cette boisson amre,


tants,

me

qui

de cette manire.
si

recherche des habi-

parrut plutt nuisible qu'utile.

Quanta

moi, depuis quinze annes que j'habite le pays,


je n'ai jamais pu m'y habituer. L'usage immodr

qu'on

fait

de cette boisson constitue une branche

de commerce trs-tendue

et trs

value SO ou 60,000 quintaux

importante
le

on

mat qu'on

exporte habituellement du Paraguay.

Note sur

convenance d'adopter un systme diamtralement oppos celui que l'on a adopt


jusqu' ce jour pour cultiver et prparer la
la

yerba mat, par Aim Bonpland.

La province de Corrientes n'est pas moins


riche en verbales
) que le Brsil et le Paraguay ;
( J

elle

cette plante

trouve dans

puisable dont le
soins que l'on

pour

cultiver, et

emploiera pour la bien

moyens

de

la fabrication

Pour

in-

des
raison
en
sera
annuel
revenu

adoptant d'autres

en

une ressource

plus rationnels

yerba mat.

la

obtenir ces avantages,

il

est

urgent avant

yerbales,
les
tous
de
connaissance
tout de prendre
jusqu'auadopt
systme
le
ensuite
et de changer

laboration, et qui est

son

jourd'hui pour

mme, sans aucune

diffrence,

que

le

celui qu'a-

le: 5 rivires et les


bordent
qui
bois
les
dans
arbres;
des autre;
mme
ou
l'Uruguay,
et
Parana
le
ms
d;
jettent
se
qui
l

Paragunv
ju1 e
dans
jettent
qui
se
jx
ruissea.
des
jrds
sur les h
nord.
Il y a
vers
te
ligne
30',
une
tirant
21
depuis
qu' l'est
,

grandeur
de
orangers
des
que
grands
aussi
des arbres
endroits o on
rer, Sis

pour

moyenne
1rs

prrpa-

seaux, parce que l'on ne

les dpouille

de leurs

feuilles

La

que tous

les

deux

annuelb

feuille est

peut arriver la gross


Ire; la

dirigent

con unie

vers le ciel

La forme de
Jeux tiers,

autour,

lanchtre

coupe en

le laurier

la

pointe; elle

un peu plus large


;

cinq pouces de

dentele
ante
et
luis
paisse,
elle
est
largeur;
ois de
que
suprieure
partie
sa
dans
obscur
plus
vert
d'un
ieure. Les fleurs sont

rante chaque;

dans

la plante est touffue et

iptique,

la

du ct de

elles ont

les intervalles.

en gra|

quatre ptales

La semence

est trs

vaient adopt et suivi les Indiens Guaranis avant

l'poque de la conqute du Paraguay.

Tous les arbres doivent tre taills aux poques


ncessaires; gnralement la

pendant que

la

plante est sans

taille

se pratique

mouvement,

c'est-

-dire depuis la maturit des fruits et avant que

viennent les fleurs, ce qui doit s'entendre pendant


l'hiver de

chaque plante.

L'exprience journalire que nous avons des


arbres fruitiers et des arbres fleurs nous donne

une preuve vidente du

Un
de

arbre fruitier mal

il

taill,

retarde sa vgtation,

annes pour

ou

taill

en dehors

produit peu ou point de fruits

la saison,

plus,

fait.

qu'il

ot

il

de

tant plusieurs

revienne son tat normal de

reproduction.

En

gnral les personnes qui s'adonnent

fabrication

de

la

la

yerba sont malheureusement

proccupes de

la

produit le mat

fait

mauvaise ide que

la

plante qui

exception cette rgle gn-

rale, puisqu'elles croient

que ces arbres peuvent

tre taills sans inconvnient dans toutes les sai-

sons de l'anne. De celte erreur provient la lamentable destruction des forts de yerbales tant
au Paraguay, Corrieutes. qu'au Brsil.
Les feuilles do la coca cultive dans le Prou.

et qui offre,

comme le mat et le th, une branche


limite, ne se rencontrent

beaucoup plus

une

petite localit;

quand

d'une consommation

quoique

de production,

on

les recueille

que sur

en automne,

ma-

les fruits sont arrivs leur parfaite

Le th, dont le produit est si lucratif et la


consommation si grande, se recueille en Chine,
turit.

comme dans le

Pour

moment o

au

suspendue; tout

tion est

mmes

Brsil,

fait

la vgta-

supposer que

les

rgles doivent tre suivies pour la yerba

travailler utilement les verbales

dans

la

province de Corrientes, et pouvoir transporter sur


les marchs la yerba d'une qualit gale ou bien
suprieure celle du Brsil, ou bien encore aussi

bonne que

comme je
ment tous

celle

l'ai

du Paraguay,

il

est ncessaire,

dj dit, de reconnatre premire-

les verbales

de

la

province.

prola
dans
existent
d'yerbales
Deux ciasses
veret
les
naturels
yerbales
vince, qui sont les
:

bales artificiels.

rement

comme

Ceux-ci ont t plants rguliles arbres

de nos jardins;

c'est

plantation
cette
que
Jsuites
des
direction
sous la
fut faite.

cha1773>
en
Jsuites,
des
Lors de l'expulsion
missions
des
bourga<!es
cune des trente-deux

un verbal artificiel; ils taient de meilleure


qualit que les verbales naturels.
avait

Bien des motifs ont d porter les Jsuites arracher

la

yerba des bosquets sauvages, pour

transporter

comme on

dans leurs jardins

le fait

bres fruitiers.

pour l'oranger

ma

D'aprs

qui les a dtermins, c'est

et

la

cultiver.

la

et les autres ar-

manire de voir, ce
1 d'avoir

proxi-

mit des habitations la fabrication de la yerba,

pour viter

ainsi les difficults et les

penses du transport
raison,
forts

que

grandes d-

2 qu'ils jugeaient, avec

les feuilles des arbres situs

ne pouvaient jamais acqurir

le

dans

les

degr de

maturit ncessaire, et qu'ils obtiendraient cet

avantage dans les jardins

cultivs; .3

que

la

yerba plante dans les jardins serait de meilleure


qualit

que

celle des

forts,

soit

par les plus

grands soins, qui peuvent permettre dans leur


fabrication plus de

commodit,

l'on peut aussi viter de

meaux

mler

soit
la

parce que

yerba des ra-

d'autres plantes.

La gographie de
admirablement,

la

yerba se trouve marque

comme

prcieux qui donnent

le

la

gographie des arbres

quina du Prou, ce qui

mrite d'tre not.

Que

l'on

prenne une

rgle,

que

l'on applique

155

l'une de ses extrmits sur l'embouchure du

Rio-Grande, dont les eaux vont se jeter dans


l'Ocan, et l'autre extrmit sur la
Rica,

du Paraguay, sur toute

ville

de Villa-

cette ligne

contrera des forts de yerba mat

on ren-

dans tous

les

on rencontre des verbales des distances plus ou moins


grandes. Quant au sud-ouest, on ne rencontre
terrains situs au nord-est de celle-ci,

que quelques arbrisseaux pars,


bords
Je

comme dans l'intrieur des


commencerai par indiquer

soit

sur les

forts.

l'existence de

cette ligne des yerbales par le point le plus im-

mdiat de l'Ocan.
tant, en 1849, Rio-Grande,

j'allai faire

une

promenade botanique dans l'le de los Marineros,


qui prsente une fort assez tendue, avec intention de connatre les vgtaux du Rio-Grande, et
je fus agrablement surpris d'y rencontrer un
grand nombre d'arbres mat. Je m'informai

si

les habitants avaient connaissance d'une plante

aussi utile, et

comme personne ne connaissait

la

richesse de la fort, je jugeai propos de garder


le silence.

Je vais suivre la ligne deux lieues du

Pardo, et dans

le

chemin

troit

Rio-

de Santa-Cruz,

156

une grande quantit d'yerbas

l'on rencontre

mats.

Le terrain de Santa-Cruz possde un yerbal


sans fin il a t ouvert il y a peu d'annes, dans
le but principal d'tablir une communication fa;

cile,

prompte, entre

terrains

de

la ville

Ce chemin a

les

Cruz-

Passafando,

Santa-Cruz,

Alta, etc., etc.

de Rio-Pardo,

de long,

seize lieues

dont sept prsentent un yerbal trs-riche, lequel


s'tend une distance
J'ai

voyag en 1850

Santa-Cruz, et

norme
et

et

inconnue.

1851 parle chemin de

tudi les environs avec le

j'ai

plus grand soin. A cette poque, le gnral


tait prsident

Sud;

il

tait

de

tablir.

province du Rio-Grande du

dcid h donner dans cette contre

une demi -lieue


s'y

la

A m In

carre ceux qui dsiraient

Je projetai d'y tablir une ferme-

modle pour y cultiver

la

yerba mat

et la fa-

briquer; ce sujet, je passai un contrat avec


sept Brsiliens de

mes amis. Mon

intention tait

de prendre quatre lieues carres, c'est--dire

deux de chaque cot du chemin

mais de nou-

veaux colons allemands arrivrent d'Europe,


le

gnral leur dsigna pour occupation

rain de Santa-Cruz

VaseoncHlos

le

il fit

le

et

ter-

mesurer par l'ingnieur

tTrain en fractions plus petites.

Malgr cela, j'aurais pu prendre


j'aurais dsir, en

augmentant

le

terrain que

mme

le

nombre

des socitaires; mais je jugeai plus convenable

de laisser un pareil tablissement dans le Brsil,


pour pouvoir le raliser dans la province de Corrientes, pays de

ma

prdilection et de

mes

plus

grandes sympathies.

Le

territoire

de Santa-Cruz est un parage trs-

propre l'tablissement d'une ferme-modle

on

aurait pu y produire la quantit d'yerba dsire

un prix trs-modr.
Le Rio-Pardo tant h quinze lieues de laquinta-

et

modle,

le

transport de la yerba

fait

par terre

aules
dans
que
march
meilleur

revenu
serait
avantaplus
beaucoup
et
Brsil,
du
points
tres
avec
des
o,
Paraguay,
au
et
Corrientes
geux qu'
de
sortes
toutes
rencontre
on
normes,
distances
raliser
dernirement

invit
t
difficults. J'ai
termmes
les
dans
ferme-modle
le projet de

rains de Santa-Cruz on
;

laissait

ma

disposition

Je
me
l'association.
de
bases
des
la formation
propositions
les
toutes

refus
suis absolument

qui m'ont t faites.

En sortant du

territoire

de Santa-Cruz pour se

diriger San-Angel, qui est

yerbal qui se trouve sur

la

un autre point du
ligne gographique

dj indique, on

au nord-est

laisse

les

immenses

yerbales indiqus sur diffrentes cartes qui occuTebirivire


la
entre
inconnu
territoire
pent le
cuari et l'Uruguay.
et injuste captivit

En 1830, aprs une longue


dans

Paraguay,

le

examin

j'ai

de l'Uruguay

ts sur la rive orientale

bales naturels deSan-Angel.


cultivait la

les yerbales plan-

celte

et les yer-

poque, on

yerba mat dans sept endroits

rents. Je les

ai visits

tous avec dtails

plor la manire dont je les

vu

ai

diff-

j'ai

d-

travailler, et

prvu ce qui, peu de temps aprs, est arriv


ces riches yerbales au nord et au nord-est de
:

San-Angel.

Ils

ont

tir,

depuis cette poque, une

grande quantit de yerba,

que j'en

ai

reues,

comme

ils

par les nouvelles

seront obligs, dans peu

ils

de temps, d'abandonner
toval

et,

le yerbal

de San-Chris-

ont abandonn ceux de San-

Angel.

M.

le

docteur Ferreyra, charg d'affaires du

Brsil Buenos-Ayres, resta bien pntr

lumineuses observations que je

lui fis,

des

en 1832,

sur les destructions qui se faisaient dans les forts

de

la yerba, tant

qu'au Brsil ; je
Il

est

au Paraguay, Conientes,

longuement ce sujet.
second dcret de l'empire

lui parlai

prsumer que le

159

ne sera pas plus observ que

le

premier, et que

les Brsiliens dtruiront leurs riches verbales.

Aprs avoir signal

les

immenses verbales qui

se trouvent au Brsil, tant sur la ligne gogra-

phique indique qu'au nord-est de


vais parler des yerbales qui sont

celle-ci, je

dans l'Entre-

Rios, c'est--dire entre l'Uruguay et le Parana,

de Cor-

territoire qui appartient la province

rientes.

Le terrain de ces yerbales est petit, en comparaison du terrain des yerbales du Brsil et du
Paraguay. Malgr cela,

yerbales qui appar-

les

tiennent Corrientes peuvent alimenter tous les

marches,

et

ils

le feront

table s'ils le cultivent


s'ils

changent

parer.

On

la

avec un avantage no-

comme

ils le

doivent, et

mthode anciennne de

doit ajouter aussi

que

les

le

pr-

frais

de

transport sont beaucoup moindres Corrientes

qu'au Brsil et au Paraguay, parce que cette pre

mire province a pour limites deux grands fleuves


qui lui facilitent les

La

ville

transport.

de San-Xavier est un centre notable

de prparation de
la

moyens de
la

ferme-modle que

le territoire

yerba

les

tablir

j'avais projet d'tablir sur

de Santa-Cruz,

une autre sur

on devrait y
et,

avec

bord du Parana.

le

temps,

un autre

et
yerbales,
trois
dj
San-Xavier a
trois lieues,

dans un

terrain

connu sous

le

nom

terrains
les
tous
mais
de Potrero de Mborob;
Piquiririvires
jusqu'aux
situs au nord-ouest,
le
entre
sont
qui
Guazu et San-Antonio-Guazu,
ces
tous
Corrientes,
territoire du Brsil et de
irait
on
dont
yerbales
terrains prsentent des
leur
sur
fix
d'tre
afin
connaissance,
prendre

richesse, et

l'on pourrait avec avantage pr-

parer la yerba mat.

condj
naturels
yerbales
autres
Quant aux
nus, on en rencontre
ceux-ci, o

j'ai

trois.

travaill

J'ai visit

c'tait

deux de

l'yerbal

le

Santaet
campement,
un
capitaine Aripi
yerbal
riche
et
fameux
Quant
au
Anna-Caa-Caty.
situ
est
qui
(Campo-Grande),
Nuguaz
nomm
avait

au nord,
il

et qui parait

convient

sihle; tout

d'aller le

me

fait

le

plus important de tous,

reconnatre

supposer que

le

plus tt pos-

le

Nuguaz va

l'on
o
par
l'Uruguay,
dcharger ses eaux dans

pourra transporter

Pendant
de Francia,
tit

les

les yerbas.

premires annes de

un nomm

la dictature

Rages prpara une quan-

norme de yerbas sur

le

bord du Nuguaz

voulut les transporter par terre a Corrientes,


Francia,
Corpus.
va
au
chemin
qui
le
suivant
en

il

jaloux de ce que Corneilles pouvait introduire de


la

yerba dans

nombre de

le

commerce, envoya un grand

suidais se saisir do Rages, qui fut fu-

par son ordre.

sill

Aprs avoir indique' les verbales que possde


1

province de Corrientes, et observ qu'ils sont


plus que suffisants pour pourvoir tous les

la

marchs, je dois rpter que l'yerba corriontine

beaucoup moins pour la fabrication


transport que celles du Paraguay et du

cotera
et le

Brsil.

Qu'il

me

soit

permis de manifester

mon

opi-

nion sur la marche que l'on doit suivre pour que


Corrientes 'retire tout l'avantage possible

du

tr-

sor que contiennent ses verbales.


1

Il

de
connaissance
prendre
urgent
de
est

tous les terrains situs


s'tend de

au nord-est de

la ligne qui

San-Xavier jusqu' Santa- Anna du

Parana, qui appartiennent Corrientes. Le centre


base des oprations doivent tre le village
de San-Xavier; cette petite ville se trouve sur les
bords de l'Uruguay, et possde quatre yerbales
et la

dj conus.
tiverait,

les

en

En

on

cul-

village, situ

sur

attendant, on profiterait et

mme

temps que ce

bords de l'Uruguay, prsente un transport

aussi facile

que prompt

et

bon march aux mar-

162
chs situs sur les bords de l'Uruguay, ceux de

Montevideo

et

Buenos- Ayres.

on ferait de temps en temps quelques excursions pour connatre les verbales naturels etlesyerbales artificiels, adoptant la mthode
-

De

ce centre,

ihdique

on empcherait

de

les Brsiliens

faire

de grandes prparations d'yerbas San-Xavier,

comme

ils le

font annuellement depuis 1825, au

prjudice des forts.


2 Ces travaux seraient plus conomiques,

si

y employer les indignes. Ceux que


dsignerai de prfrence, ce sont les Indiens

l'on pouvait
je

Guyanos, originaires des anciennes missions SanXavier, Concepcion, Santa-Maria-la-Mayor, Martires,

San-Jos, San-Carlos-y-Apostoles.

Si l'on

pouvait raliser ce projet, quoique les Indiens


indiqus se trouvent disperss dans
villes
dtitite

de

la

que

province, je n'mets pas


les

difl

le

moindre

groupes qui se trouvent Santa-

Lucia, San-Miguel et Ytaty, et qui ont appartenu

aux

villages dj indiqus,

itiiv et

ne s'empressent de

de se runir au premier appel. Les

indi-

gnes aiment beaucoup se runir et travailler

en

commun;

ce systme, adopt avec exp-

rience et sagesse par les Jsuites, otlre un jjrand

avantage.

La premire runion San-Xavier devra


s'effectuer par l'Uruguay
de cette manire, on
pourra viter les dpenses et gagner du temps;
3

on ne pourra pas tout de suite


ment aux jardins et fabriquer en

travailler utile-

mme

temps

la

yerba pour couvrir toutes les premires dpenses. Enfin on commencerait mettre en pratique le systme qui augmenterait les yerbales,

on dtruisant toutes les plantes qui ne produisent


pas la yerba, et en plantant avec rgularit tout
ce que l'on pourrait rencontrer sur
4 Pour

commencer,

voir quinze

il

la localit.

serait ncessaire d'a-

Indiens, qu'ils soient garons

ou

maris, puis deux embarcations [our favoriser

le

transport des vivres, et des instruments. L'ar-

des vivres prsente la plus grande difficult,


parce qu'il exige plus de dpenses. Quant aux
ticle

instruments, chaque Indien doit avoir en sa possession un sabre, un couteau et une hache, une
scie et tout ce qui est ncessaire

pour couper

le

bois dans les forts, et plusieurs instruments


aratoires. Ces instruments se conserveront

dans

n ti tablissement, d'o

pour

on ne

les tirera que"

s'en servir.

Je suppose que tout ce qui se dpensera en


ferrures

et

en vivres, ou en d'autres objets im-

464
prvus, sera promptement rembours avec la
yerba qui se fabriquera Ja premire anne aux
verbales de San-Xavier et ceux qui seront situs dans le voisinage, voire

mme aux

premiers

verbales naturels que l'on sera oblig de dtruire;


il

faut observer qu'avec tant de dpenses,

formera

le

principe d'une

ville, et les

il

se

magasins

se rempliront d'objets utiles.


5 Arrivs San-Xavier, le premier de tous

travaux sera de se mettre l'ouvrage pour


construire des chaumires et y loger les pons
les

pour leur sant; aprs, prparer les terrains


pour la plantation; ensuite, nettoyer tous les
yerbales de San-Xavier, pour en tirer
parti possible

le

meilleur

ouvrir des chemins dans les directions les plus convenables pour
y chercher les
;

yerbales naturels
villes les

visiter les yerbales plants

aux

plus immdiates, et en tirer le meilleur

parti possible.

Examiner' avec soin


s'assurer

si,

comme

pdier par l'Uruguay

il

Nuguaz,

je le suppose,
le

Aprs avoir termin


diqus,

le

est probable

et surtout

on peut ex-

mat de ce riche yerbal.


les

que

travaux ci-dessus inl'on

pourra rsoudre

avec avantage la question que je me suis propose depuis quelques annes, d'amliorer les

yerbales cultivs, et changer en

mme

temps

la

mthode ancienne de la fabrication de la yerba.


Enfin on formera San -Xavier la premire
ferme-modle pour cultiver la yerba mat, o
coupes

l'on rgularisera les


civilise,

o on rgle

essaiera tous

trouver le procd

conomique

le

les

en Europe

on y
meilleurs pour

les bois taillis

systmes

les

comme
;

et enfin

plus convenable et le plus

la fabrication

d'une yerba sup-

rieure.

mes dsirs s'accomplissent, tout me fait prsumer que la province de Corrientes aura une
Si

mine
que

intarissable de richesses et de rentes, et

le

gouvernement actuel augmentera

que chaque jour

il

les droits

acquiert la gratitude de ses

compatriotes, pour les progrs qu'il donne jour-

nellement Corrientes; que cette gloire s'tendra


tous les pays

que vaut, pour

civiliss, qui

la

savent apprcier ce

richesse et l'agrandissement

d'un pays, l'exploitation d'une branche importante d'industrie et de

de

la

commerce; que,

yerba tant devenue meilleure,

mation en sera plus gnrale dans


amricaines. Et qui sait

si

me

qualit

consom-

possessions

les nations

nes n'en adopteront pas l'usage

Quant ce qui

les

la

la

europen-

regarde, je serais heureux

d'avoir mis excution


bales, et d'avoir aid

166

mon

plan sur les ver-

un gouvernement

illustre,

dont la seule ambition est l'avancement

et

le

bien-tre de son pays.

Aim Bommand.

Le docteur Francia (1758-1840), depuis


lbre

comme

dictateur

du Paraguay,

1758, d'un Franais et d'une crole.

bord tudi

la thologie

tait n.
Il

c-

en

avait d'a-

l'glise tait alors la

seule voie ouverte aux naturels


river

si

du pays pour ar-

une position considre.

Il

fit

ses pre-

mires tudes dans les coles que les moines


tenaient

ii

l'Assomption, passa ensuite l'univer-

de Cordoba, y obtint des succs et fut reu


docteur en thologie. Mais ayant pris le got de
sit

la

jurisprudence,

jets et

se

fit

il

abandonna

avocat.

ses premiers pro-

Arriv l'ge lgal,

il

lit

167

partie de la municipalit

alcade.

quise

il

fut

nomm

ensuite

L'estime publique lui fut trs-vite acelle l'appela

ds

le

commencement de

la

rvolution au soin des affaires publiques.

En

commencement de

1811, au

la rvolution

pour l'indpendance des Hispano-Amricains, il


se forma une junte pour substituer une administration nationale celle des Espagnols.

compose d'un prsident, de deux


secrtaire

le

Elle fut

vocales et d'un

nomm

docteur Francia fut

ce

dernier poste.
Plus tard, les Paraguayens abolirent ce gouver-

deux consuls
temporaires. Le docteur Francia et don Ful-

nement

gencio

et rsolurent d'instituer

Yegros furent

nomms

et concentrrent

entre leurs mains tous les pouvoirs.


18 H, le congrs se runit pour procder

En

de
l'ambition
consuls;
des
au renouvellement
Francia ne laissa pas chapper cette occasion
:

il

sut persuader

l'assemble qu'une dictature

l'invasion
de
rpublique
la
garantir
pouvait seule

des peuples voisins, proposa de


gistrat

unique,

et se

nommer un ma-

servant de tous les

pour arriver lui-mme ce poste,

pour

il

se

moyens
fit

lire

trois ans.

du
suprme
dictateur
Francia
nomma-il
En

168
pays, le congrs avait dcid que son pouvoir

tempr par une assemble lgislative


compose de dputs que chaque district enverserait

rait

l'Assomption; mais

le

dictateur savait que

plupart de ces mandataires du peuple ne pou-

la

vaient rester longtemps hors de leurs proprits.


et

que plusieurs n'avaient pas de fortune pour

supporter les
tale.

frais

Aussi les

elles bientt

arriver

affaires publiques

de grands retards

une

et

la capi-

prouvrent-

ne purent-elles

solution. L'ambitieux dictateur sut

mettre profit
les obligea

d'un long sjour dans

le

mcontentement des dputs

convenir

qu'il serait

il

moins embar-

rassant de runir h lui seul toutes les charges de


l'administration, et en

1817,

il

se

fit

nommer

dictateur vie.

Longtemps cras sous

la

rude domination de

l'Espagne, puis habitu a une docilit d'enfant

sous

despotisme paternel des Jsuites, lorsque


retentit le cri de libert, en 1810, le peuple parale

guayais

tait

prpar,

la servitude.

Alors

le

non l'indpendance, mais

Une ducation

politique

de sept

caractre de Francia ne se dguisa

plus, et son impitoyable tyrannie vint

apprendre

ses concitoyens l'tendue effrayante

du pouvoir

qu'ils lui avaient

donn.

tous les oflicTse

les

Il

loigna de l'arme

remplaa par des individus

del plus basse extraction. Dans l'administration


civile,

il

carta les

substitua

ses

hommes

cratures.

indpendants

Les

et leur

institutions

reli-

gieuses n'chapprent pas son despotisme


abolit l'inquisition, dont

au chef-lieu de

la

un commissaire

il

existait

province, fora l'vque de re-

mettre son autorit a son vicaire gnral.

Tous

les

pouvoirs ainsi concentrs dans sa per-

sonne, Francia en profita pour inaugurer le rgne

de

la terreur.

Aprs avoir expuls

les

personnes

qui lui portaient ombrage, son esprit soupon-

neux

alla

chercher des victimes jusque dans les

classes populaires.

quiconque oserait

31

dclara tratre la patrie

faire opposition sa volont

ou seulement blmer ses

actes.

De

telles

exasprrent certains individus que


la

tyrannie tenait veills

mesures

la crainte

de

quelques Espagnols

eurent Imprudence de manifester leur mcon-

tentement

il

les

ft

mettre mort sans aucune

forme de procs.
L'arrive d'un missaire de Buenos- Ayres pour

oprer une rvolution en faveur de laRpublique


Argentine ayant paru une circonslar.ee favorable

pour tramer une conspiration, parce que

le

res-

170

sentiment des ennemis du dictateur

comble,

les

tait

Espagnols essayrent de

son

saisir les

rnes du gouvernement. Le dictateur arrta quel-

ques-uns des conspirateurs,

de recourir

la torture,

il

leurs complices, et parvint


ration. Les

de

six

La

la

ne craignant pas
de

les fora
.

prvenus furent

ou huit

et

draciner
fusills

nommer

la

conspi-

par groupes

fois.

du dictateur ne s'exera pas seulement sur les auteurs ou complices de cette conjuration si durement rprime. Il suffisait d'encourir
svrit

sa disgrce

dans

pour tre envoy en

les vastes solitudes

exil

Tevego,

du nord. Les Espagnols,

dj privs des droits de citoyens, lui parurent

encore trop puissants

il

voulut les ruiner, et

il

en vint bout en leur imposant d'normes ranons au profit de l'tat.


Il

fut interdit

aux indignes de

sortir

du

terri-

trangers qui y pntraient une fois


s'y trouvaient releiiiis.parce qu'on ne leur donnait
toire, et les

plus de

passeports.

poste aux lettres,

Il

alla jusqu'

comme

supprimer

la

offrant trop de facilits

aux communications.

Au moment o

le

dictateur squestra ainsi le

Paraguay, les trangers taient assez nombreux

dans

la ville

de l'Assomption.

Il

y avait des Fran-

171

ais,

des Anglais, des Portugais, des

Pris

au dpourvu par

Italiens.

mesure qui rendait

celte

leur dpart impossible, croyant que d'un jour


l'autre les

n'entreprirent aucun

ils

allaient se rouvrir,

communications

commerce

l'intrieur,

et ils furent bientt ruins.

Le docteur Francia
les

montr cruel dans

s'tait

premiers temps de son pouvoir. Quand

il

se

crut affermi et n'eut plus d'invasion. craindre,


il

s'occupa d'administration et tonna ses conci-

toyens par son activit.

organisa

la justice,

imposa des

lois et sut

Il

dirigea les forces militaires,

les faire excuter. L'agriculture ci l'industrie

re-

urent une impulsion favorable au pays.

Avant

la rvolution, les habitants

cultivaient seulement le tabac, la


et le

manioc

l'exploitation

de

la

du Paraguay

canne sucre
yerba occupait

tous les autres bras. Le dictateur obligea les habitants se livrer des cultures varies

la

du coton, abandonne depuis l'expulsion


des Jsuites, prit une grande extension l'duculture

cation des bestiaux fut perfectionne

le

besoin

fora les habitants fabriquer les tissus propres

leurs vtements.

Par
les

le

monopole,

le

dictateur touffait tous

germes de dveloppement

agricole,

commer-

manufacturier; mais

cial et

marchandises pour pourvoir d'armement, de munitions, son arme. Et pour lui, l'arme tait le point
il

avait assez de

plus important.

le

L'tat militaire

du pays

rations considrables

l'arme

compagnies dont chacune

un

lieutenant.

La

avait reu des amliotait

tait

distribue par

commande par

discipline militaire tait

main-

tenue avec svrit.

En rsum, Francia gouvernait despotiquement.

mais

Il

la tranquillit

dans

enlevait toute libert

il

fermait

maintenait

la

le

pays,

aux habitants il
province au commerce, aux sciences
;

la politique.

et

La mort du docteur Francia a eu

lieu

en oc-

tobre 1840.

Ce trop fameux docteur Francia avait continu,


en

perfectionnant encore, l'uvre de l'Espagne. Cet autre tyran avait pourtant une quala

ddaignait la richesse et n'a point laiss de


fortune; ses frres et lui sont morts pauvres. Il
lit

il

y a quelques annes, vivait encore a l'Asomption

une sur de Francia, alors octognaire, la senora


Petrona elle se trouvait dans un tat voisin de
;

ia

misre. Si lesLopez, ses successeurs, ont suivi

les traditions

yranniques de Francia,

ils

se sont

173

gard d'imiter ses exemples dedsintressement.


Ils

ont employ, pendant qu'ils taient au pou-

de moyens pour augmenter

voir, toute espce

leur colossale fortune.

Aprs

tonio Lopez et
le

du docteur Francia, don Andon Solano, son fils, ont gouvern

la dictature

Paraguay jusqu'

la fin

de l'anne 1869, poque

laquelle les allis ont chass don Solano de son


pays.

En

1866,

il

avait insult l'empire

du

Brsil

en s'emparant des btiments de cette nation sans

aucune dclaration de guerre.

mme temps la

la rivire

une arme de Brsiliens


le

en

avait envahi

province de Corrientes et celle de

Rio-Grande par

mande par

Il

de l'Uruguay,

et

d'Orientaux,

et

sans

com-

gnral Flors, qui dispersa les

Paraguayens au combat

de Yatay, et qui en

renferma une grande partie dansl'Uruguayanao


ils

dposrent les armes,

ils

eussent envahi

le

Salto oriental et pntr jusqu' Montevideo.

En 1866, une arme compose de


d'Argentins

et

d'Orientaux, au

80,000 hommes, s'organisa.

Ils

Paraguayens qui avaient envahi


gentin et pntrrent dans

le

deux annes de combats,

Brsiliens.

nombre de

refoulrent

les

le territoire

ar-

Paraguay, o, aprs
ils

s'emparrent

de

l'Assomption, capitale du Paraguay. Solano Lopez

fut poursuivi

dans

de combats,

a t traqu et tu en janvier

il

les bois, et aprs quatre

NOTE

ans

870.

VI.

Catalogne des ouvrages

d<

Les principales publications de Bonpland sont


les suivantes:

I.

Ouvrages publies par

lui seul.

Plantes quitwxiales recueillies au Mexique


Vile de Cuba. Paris, Schll et Dufour,

annes suivantes, 2

vol. in-fol.,

1805

et

140 figures colo-

Monographie des mlaslomes

du mme ordre.

et

et

autres genres

Paris, 1806 et annes suivantes,

24 livraisons formant 2

vol.

in-fol.,

avec 120

planches.
Description des plantes rares de Navarre et de
la

Malmaison.

1812-1816,

in-fol.,

avec

64

planches.

Zoologie

et

figures. Paris.

Analomie compare. 2

vol. in-4,

Rvision des gramines, publie dans le Nova

gnera, etc.

Essai gognoslique sur

dans

les

le

deux hmisphres.

gisement des roches


Paris, 1822, in-8.

En collaboration avec A. de Humboldt.

II.

Voyages aux rgions quinoxiales du nouveau


continent,

dans

annes

les

1799-1804. Paris,

Schll et Dufour, 1 807 et annes suivantes,

1 1

vol.

in-4, et 12 vol. in-fol. contenant la Botanique.

Atlas, 4 vol. in-folio.

Vues des Cordillires

et

monuments des peuples

indignes d' Amrique. Atlas pittoresque en 2 vol.,

19 planches. Paris, 1816.

De

dum

distributione geographica

cli

importun

et

plantarum secun-

alliludinem

montium pro-

legomena; accedunl tabul ne. Paris, 1817,


1

vol. in-8.

Physique gnrale
1

et

gographie des plantes.

vol. in-4, figures.

III.

En collaboration

avec Kunth (Charles-

Sigismond).

Nova gnera et species plantarum quas in peregrinatione ad plagam equinoxialem Orbis Novi

176
collegerunl
runl. A.

descripserunt

Bonpland

et Al.

et

partim obumbrave-

de Humboldt ex Sche-

Amati Bonplandi in ordinem diKunth. 1815 et suiv., 7 vol. in-fol.,

dis autographes
gessit, C. S.

700

figures colories.

Mimoses

el

autres plantes lgumineuses du

nouveau continent. Paris, 1819 et


avec 60 planches colories.

suiv., in-fol.,

Synopsis plantarum quas in itinere ad plagam

equinoxialem Orbis Novi collegerunt Humboldt

el

Bonpland aucloreC.-S. Kunth. Paris, 1824-18*26,


4 vol. in-8.

La bibliothque du Musum possde quelques


manuscrits de Bonpland qui ont t collationns,
mis en ordre, relis et runis dans des portefeuilles

par

les soins trs-attentifs

de M. Des-

noyers.

On peut les classer en deux groupes:


A.
Deux manuscrits ayant servi la

publi-

cation de l'ouvrage

Nova gnera

taram, etc., dposs

la

et

speciesplan-

bibliothque en 1851

par M. deHumboldt.
I

et II.

Deux volumes

250 pages chacun,

in-4

crits tout entiers

de Bonpland, et contenant une

dont chaque

article

d'environ

de

la

main

de plantes
porte un numro, depuis
liste

2258 jusqu' 3698, puis de 3785 4528. Les


descriptions sont rdiges en latin ; en marge,
quelques figures dessines la plume; un assez
grand nombre d'annotations de Kunth et de

Humboldt, rdiges en un mlange de franais,


de latin et d'espagnol. La dernire page du premier volume est tout entire de la main de Humboldt.

la fin

en allemand
boldt

et

du deuxime volume,
en franais de

Fin des

main de Hum-

manuscrits botaniques

M. Bonpland pendant
dition,

la

cette note

le

de

cours de notre exp-

manuscrits que M. Bonpland, lors de son

embarquement au Havre pour Buenos-Ayres, a


confis, ma prire, M. Quatle (?), pour s'en
servir dans la publication de nos Nova gnera et
species

B.

plantarum,

in-fol.

Neuf manuscrits

Avril 1850.

indits. Ils

forment ce

que sans doute fBonpland appelait son Journal

botanique, et

en 1858 par
les

ils

ont t donns

les hritiers

la bibliothque

On

de Bonpland.

ranger ainsi par ordre chronologique

III.

Un volume

menc par

(25 mai) an
suivant.

in-8 de 200 pages,

Arrivs

com-

deux bouts ; il contient des Notes


main de Bonpland, et dbute par

les

diverses de la
cette note

peut

vu

la

Corogne

6 prairial

le

pour l'Amrique le 5 juin


Liste dplantes; descriptions et notes
;

partis

dates de Montpellier, Marseille, Perpignan,


drid, Barcelone, Valence, etc.

Un volume

IV.
ges,

commenc par

petit in-4

les

d'environ 200 pa-

deux bouts.

un

C'est

nal de voyage

18

juillet

Ma-

jour-

dbutant par ces mots


Le
1816, arriv Boulogne. Observations

botaniques.

Liste de

graines envoyes de Paris

en septembre 1814; liste de graines


apportes
en Amrique en 1817; listes nouvelles
jusqu'en

Dans

1820.

verses sur- la

du volume notes difabrication du sucre, sur la prl'autre sens

paration du charbon, sur l'exploitation des


mines
d'argent, sur la culture du tabac, etc.
V.

Un

volume in-12 d'environ 200 pages.

Notes diverses. Liste d'adresses. Notes


prises

en 1816, Londres, sur

le climat

racas, sur la botanique, l'industrie,


etc.

de Ca-

Notes


dates de Paris

Journal bord
(dcembre). Note sur

diverses.

du Saint- Victor, 1816


diamants

les

Rouen, du

1816), de

(juillet

Recettes

Havre.

179

taills,

On

sur l'indigo.

lit

les

notes suivantes:

Le 12 mai 1829, au matin, on m'a signifi


de me retirer du Paraguay, et on m'a donn
jusqu'au 17 au matin pour arranger mes af

faires.

Le 6 dcembre 1830, j'ai subi un interroga1 de quel pays; 2 si je connaissais une


toire
lettre signe A; 2 (sic) une lettre signe du

mme

3 pourquoi tais-je all Santa-Anna

m'associer, etc.; 4
vait

si

mon gouvernement

envoy comme espion; 5

de passer la rivire
chef de l'tat de ne

et la

mas

la

permission

me

faveur que

(sic)

missaire

si j'tais

du gouvernement.
Le 17, on m'a communiqu

m'a-

fait le

temps

limiter le

et

de ne pas payer les droits d'extraction, seule-

ment ceux du passage.


Le 2 fvrier 1832,
libre,

j'ai

pass

Parana,

le

avec permission d'aller o bon

me sem-

blerait.

Le 8,

aller

parti

de

la rive

gauche du Parana pour

San-Borja, o je suis arriv

le...

un souvenir en

Plus bas,

Bonpland a

crit

avec

les

on autre,

Le 26 novembre 1821,

veillant

j'ai

eu une entrevue

Paraguayos, au port de Candelavia ...

Le 8 dcembre 1821, vers huit heures du


matin, les Paraguayos sont entrs main arme

dans

le village

en ennemis.

de Santa-Anna

menant par

nous ont

de 240 pages, comBuenos-Ayres, 1817.

in-folio

le titre

C'est

un journal de voyage botanique,

latin

ml de franais

et d'espagnol,

ques figures en marge;


lieux

traits

Un volume

VI.

et

il

crit

en

avec quel-

indique les diffrents

observations ont t faites le de


Martin-Garcia, 6 dcembre 1818.
Voyage aux
les

les

Voyage

du Parana, aot 1819.

guay, octobre 1820.

Voyage

au Para-

aux Missions,

juin 1821.
VII.

Un volume in-4 d'environ 200 pages,

portant a la page 3 le

Voyage dans

titre

Novembre 1821.

Missions de l'Enlre-Rios, ct
du Parana. Descriptions botaniques en latin.
les

Paraguay, avril 1822 jusqu'en 1831. Voyage


de Itapua San-Borja, 1831. Voyage dans les
Missions portugaises, mars 1831
VIII.

Un volume

in-folio

de 200 pages.

portant au premier feuillet

Voyage aux Missions

au prcdent, dont
continue
nomenclature botanique
1081.
21
Voyage de Buenos-

portugaises.

II fait

suite

la

il

ticle

l'ar-

Feuillet

Ayres San-Borja par l'Uruguay, octobre

novembre 1832.
les

Feuillet

26

et

Voyages dans

Missions portugaises janvier 1833 jusqu'en


,

septembre 1839.

Feuillet 61

de r Uruguay, septembre

Sanla-Anna, ct

1841.

Feuillet

83

San-Borja, aot 1843 jusqu'en 1848.


IX.

Un volume grand in-4 de 150 pages,


Journal d'un voyage de San-

notes et recettes.

Borja Cicerra et Porto-Allegro, 1848.

Un

volume grand in-4 de ISO pages,


contenant la suite du journal prcdent.
Voyage
en mai 1850 sur l'Uruguay.
Notes sur MonteX.

video, 1853-1854.

XI.

Un volume grand

de 200 pages,

in-4

qui semble rdig pour servir d'explication une


collection gologique, et contient
il

porte ce

litre

Gologie.

357

articles;

Catalogue pour

servir la gologie des ctes de l'Uruguay,

Pavana, de

la Plala,

tiques des provinces

de toutes

les

du

Missions jsui-

du Paraguay, de Corrkmtes,

de l'Enlre-Rios, de fa Cisplalineet del Rpublique Argentine, par

Aim Bonpland.

Outre ces onze volumes,

la bibliothque

con-

serve galement une vingtaine de volumes dpareills, dchirs, incomplets, qui sont les restes

de

la petite bibliothque

pland

s'tait

muni son

scientifique dont

dpart.

On ne

Bon-

saurait

adresser trop d'loges et de flicitations au savant et au littrateur distingu qui, charg de la


conservation de la bibliothque, n'a pas ddaign
de mettre un soin si scrupuleux et si dlicat

garder ces reliques d'un observateur modeste

et

laborieux.

ne reste aucune trace des collections dont


Humboldt et Bonpland annoncent l'envoi dans
Il

leur rapport adress en 1801, et cit page 39.

Les archives du

Musum de

Paris contiennent

seulement une lettre en date de 1832, qui annonce l'envoi de vingt-cinq caisses contenant
l'herbier gnral, des corces et des racines
dicinales,

des oiseaux

toire naturelle.

m-

et d'autres objets d'his-

La destination de ces

objets n'tant pas indi-

que, les caisses sont restes cinq ans en niaga-

Une

lettre

1837, ayant

sum,

de Bonpland, date du
fait

don de ces

le dballage et le

L'herbier a t de

la

collections

au Mu-

classement ont t

faits

part de M. Decaisnes,

alors aide naturaliste attach

M. de Jussieu,

d'un triage trs-minutieux. Le mauvais

l'objet

tat

5 janvier

de

plupart des plantes prouvait que Bon-

la

pland n'avait pas ouvert ses caisses pendant tout

son sjour en Amrique.

Les corces et

les racines

mdicinales sont

restes sans emploi.

Les roches, minraux et fossiles forment au

Musum une
le

collection de 154 chantillons, dont

catalogue crit de la main de Bonpland porte

pour

titre

Catalogue pour servir la gologie

des ctes de l'Uruguay, du Parana, de la Plata,

d'une partie du Paraguay, de toutes


de la province de Corrientes
lie

de

la

province

dcembre 1836.

et

les

Missions,

d'une grande par-

d' Enlre-Rios .

Buenos-Ayres,

TABLE DES MATIERES.

docteur Ad. Brune!..

de Bonpland

s voyages avec

Retour en Amrique
Captivit de Bonpland

Sur

Note

I.

Note

II.

Note

III.

l'histoire

Sur

Sur

de Humboldt..

dans

du bassin du Rio de

les Missions

le

Al.

le

Paraguay.,

la Plata

des Jsuites dans l'Amrique

mat

Sur Francia
Note VI. Catalogue des ouvrages de Bonpland
Note V.

Note VII.
Note

- Catalogue des manuscrits laisss par Bonpland.

VIII.

Sur

les collections

de Bonpland

166

174
1

76

182