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I

ISSN 0102-9924
F a c u l d a d e

de C i n c i a s E c o n m i c a s d a

A
c

MACROECONOMIA DO BRASIL PS-1994


LUIZ CARLOS BRESSER-PEREIRA
DESENVOLVIMENTO ECONMICO, PREFERNCIA PELA
LIQUIDEZ E ACESSO BANCRIO: U M ESTUDO DE CASO
DAS MESORREGIE5 DE MINAS GERAIS
MARCO CROCCO. CLUDIO BARRA DE CASTRO,
ANDERSON CAVALCANTE E VANESSA DA COSTA VAL
FRIEDMAN E O MONETARISMO: A VELHA TEORIA
QUANTITATIVA DA MOEDA E A MODERNA ESCOLA
MONETARISTA
GENTIL CORAZZAE RODRIGO L. KREMER
BOLHAS RACIONAIS, CICLO DE PREOS DE ATIVOS E RACIONALIDADE LIMITADA: UMA AVALIAO CRTICA DOS
MODELOS NEOCLSSICOS DE BOLHAS ESPECULATIVAS
JOS LUiS OREIRO
VULNERABILITY INDICATORS OF THE TWIN CRISES: THE
EAST ASIAN EPISODE
TITO BELCHIOR SILVA MOREIRA
IMPACTOS POTENCIAIS DA NEGOCIAO DA ALCA
SOBRE OS INVESTIMENTOS EXTERNOS EM SERVIOS
PROFISSIONAIS NO BRASIL
MICHEL ALEXANDRE, OTAVIANO CANUTO E GILBERTO
TADEU LlAflA
TEORIA MARXISTA DO VALOR: UMA INTRODUO
ALFREDO SAAD FILHO
UM ESTUDO EMPRICO DOS CICLOS POLTICOECONMICOS NO BRASIL
ATHOS PRATES DA SILVEIRA PREUSSLER E MARCELO
SAVINO PORTUGAL
RELENDO CHANDLER, WILLIAMSON E NORTH PARA
ENTENDER O PROCESSO DE FORMAO DAS ESTRADAS
DE FERRO NO BRASIL
JEFFERSON ANORONIO RAMUNDO STADUTO,
WEIMAR FREIRE DA ROCHA JR. E CLAILTON ATADES
DE FREITAS
MATRIZ DE INSUMO-PRODUTO PARA A ECONOMIA
TURSTICA BRASILEIRA: CONSTRUO E ANLISE DAS
RELAES INTERSETORIAIS
FRANCISCO CASIMIRO FILHO E JOAQUIM JOS
WWRTINS CUILHOTO
SEO ESPECIAL: AVALIAES INICIAIS DA POLTICA
ECONMICA DO GOVERNO LULA

A n o

N'
Setembro,

2 1
40

2003

U F R G S

UNIVERSIDADE FEDERAL DO RIO GRANDE


Reforo: Prof". Wrona Maria Panizzi

DO SUL

FACULDADE DE CINCIAS ECONMICAS


Diretora: Prof Pedro Csar Dutra Fonseca
CENTRO DE ESTUDOS E PESQUISAS
Diretor: Prof, Gentil Cprozza

ECONMICAS

DEPARTAMENTO DE CINCIAS ECONMICAS


Chefe; Prof. Ricardo Dathein
CURSO DE PS-GRADUAO EM ECONOMIA
Coordenador:
Prof. Eduardo Pontual Ribeiro
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM DESENVOLVIMENTO
Coordenador:
Prof. Jaicione Almeida

RURAL

CONSELHO EDITORIAL:
Carlos G. A, Mielifz Netto (UFRGS), Eduardo A. Maldonado Filho (UFRGS), Eduardo
R Ribeiro (UFRGS), Eleutno F S. Prado (USP), Eugnio Lagemann (UFRGS), Fernando
Cardim de Carvalho (FRJ), Fernando Ferrari Filho (UFRGS), Fernando de Holanda
Barbosa (FGV/R.I), FIvio Vasconcellos Comim (UFRGS), Gentil Corazza (UFRGS),
G i c o m o Balbinotto Netto (UFRGS), Gustavo Franco (PUC/RJ), .lan A. Kregel
(UNCTAD), .Joo Rogrio Sanson (UFSC), Joaquim Pinto de Andrade (UnB), Jorge
Paulo Arajo (UFRGS), Marcelo S, Portugal (UFRGS), Maria Alice Lahorgue (UFRGS),
Paul Davidson (University of Tennessee), Paulo D. Waquil (UFRGS), Pedro C. D.
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(UFRGS), Stefano Florissi (UFRGS) e Werner Baer (University of Illinois at UrbanaChampaign).
COMISSO

EDITORIAL:

Eduardo Augusto Maldonado Filho, Fernando Ferrari Filho, Gentil Corazza, Marcelo
Savino Portugal, Paulo Dabdab Waquil e Roberto Camps Moraes.
EDITOR: Prof. Fernando Ferrari Filho
EDITOR ADJUNTO: Prof. Gentil
SECRETRIA: Clarissa

Roncoto

REVISO DE TEXTOS: Vanete

Corazza
Baldim

Ricacheski

EDITORAO ELETRNICA: Vanessa


FUNDADOR: Prof

Hoffmann

de

Quadros

Antonio Carlos Santos Rosa

Os materiais publicados na revista Anise Econmico so da exclusiva responsabilidade dos autores. E permitida o reproduo total ou parcial dos trabalhos, desde que seja
citada a fonte. Aceita-se permuta com revistas congneres. Aceitam-se, tambm, livros para
divulgao, elaborao de resenhas e recenses

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cao (vide normas na terceira capa), assinaturas e permutas devem ser dingidos ao seguinte
destinatario:
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E-mail: rae@ufrgs.br

, ,,
,
Analise tconom/co
Ano 2 1 , n 3 9 , maro, 2003 - Porto Alegre
Faculdade de Cincias Econmicas, UFRGS, 2003
Penodicidade semestral, maro e setembro.
Tiragem: 500 exemplares
1 Teoria Econmica - Desenvolvimento Regional Economia Agrcola - Pesquisa Terica e Aplicada Peridicos- I. Brasil
Faculdade de Cincias Econmicas,
Universidade Federal do Rio Grande do Sul
CDD 330 05
CDU 33 (81) (05)

Teoria Marxista do Valor: uma introduo^


Alfredo Saad Filho
Department of Development Studies
SOAS, University of London
Russell Square, London WCIH OXG, Reino Unido
as59 @ soas. ac. uk

Abstract: This article provides an elementary introduction to the basic


concepts of the Marxian theory of value and exploitation. The paper explores the concepts of commodity use value and exchange value,
concrete and abstract labour, and the relationship between value and
money It also explains the nature of the capital relation, the process of
exploitation of the wage workers and the extraction of surplus value, and
the process of competition. The article concludes with an analysis of the
most important contradictions of capitalism.
Key words: Marx's value theory capitalism, wage labour, exploitation,
competition.
J E L Classification: B51, Pi 6.

Introduo

Esse ardgo explica de forma simples os conceitos elementares


da teoria Marxista do valor e da explorao^. Essa teoria embasa a
crtica Marxista do capitalismo, e ela substancia o argumento de que
esse sistema econmico e social baseia-se na explorao dos trabalhadores, e que ele historicamente limitado. Dentre os elementos
mais importantes da teoria do valor de Marx esto as relaes entre
mercadorias, moeda e valor, a relao de explorao entre capitalistas e trabalhadores assalariados, as causas dos conflitos de classe,
a natureza da concorrncia, e a inevitabilidade do progresso tcnico. Esses conceitos so discutidos e explicados a seguir.

' Esse artigo uma verso revisada de Saad Filho (2003- cap. I). Uma verso preliminar foi
apresentada no VII Encontro da Saociedade Brasileira de Economia Poltica, em Curitiba (maio
de 2002). Sou grato a Claus Magno Germer por sua generosa crtica desse texto.
' Para exposies da teoria Marxista do valor em diferentes nveis de dificuldade, ver Fine
(1989), Foley (1986), Harvey (1999), Saad Filho (2002) e Weeks (1981).

Mercadorias

Se voc levantar seus olhos desta pgina por iim instante, ver
mercadorias por todos os lados. Esta revista uma mercadoria, assim como suas outras revistas e livros, suas roupas e sapatos, bem
como sua TV, aparelho de som, computador e outros meios de informao e entretenimento, e tambm sua casa, bicicleta, carro e
outros meios de transporte. O mesmo vale para os seus produtos de
beleza e a maior parte da comida que voc consome, incluindo os
alimentos prontos e os meios de preparar comida em casa (como o
forno, a batedeira de bolos, e assim por diante). Obviamente, as
mercadorias no servem apenas para o consumo individual. Em seu
lugar de trabalho ou estudo, a maior parte das coisas que voc pode
ver ou tocar tambm so mercadorias. Voc vive em um mundo de
mercadorias.
As mercadorias so bens e servios produzidos para a venda,
ao invs do consumo direto de seus produtores. As mercadorias
tm duas caractersticas principais. Por um lado, elas so valores de
uso, significando que toda mercadoria pode satisfazer algum ripo de
necessidade. A natureza dessa necessidade, e a origem da demanda
pelas mercadorias, irrelevante. Algumas mercadorias atendem as
nossas necessidades elementares de sobrevivncia; outras oferecem
conforto, satisfazem convenes sociais, acompanham a moda, ou
aliviam vcios ou perverses. Nada disso interessa. Do nosso ponto
de vista, a nica coisa que importa que as mercadorias devem ser
teis para outros (alm de seus produtores), tornando-as potencialmente vendveis.
Por outro lado, as mercadorias tm valor de troca: elas podem,
em princpio, ser trocadas por outras mercadorias (por meio do dinheiro; ver abaixo). Uma pequena TV, por exemplo, pode ser equivalente a uma bicicleta, dez pares de sapatos, vinte e cinco CDs,
c e m cafezinhos, e assim por diante. Os valores de troca mostram
que, apesar de seus diferentes valores de uso, as mercadorias tamb m so equivalentes umas s outras.
Em economias mercanris, onde a maioria dos bens e servios
so mercadorias, o dinheiro cumpre dois papis essenciais. Primeiro, ele simplifica o enorme nmero de relaes de troca bilaterais
entre as mercadorias. Na prtica, apenas o valor de troca das mercadorias em termos de moeda (seu preo) precisa ser conhecido, e
ele estabelece as relaes de equivalncia entre todas as mercado-

rias. Segundo, as trocas mercantis normalmente so indiretas, dando-se atravs de trocas por moeda (compras e vendas). Por exemplo, voc dificilmente poderia produzir diretamente todos os valores de uso que deseja ou precisa consumir. A produo indireta,
atravs da diviso do trabalho e da especializao, muito mais eficiente. Dessa forma, voc tende a se especializar na produo de
uma mercadoria especfica - por exemplo, refeies, se voc for um
cozinheiro - e troca as mercadorias que voc produz por aquelas
que deseja consumir. Essas trocas no so diretas (escambo), como
se cozinheiros oferecessem guloseimas aos transeuntes em troca de
entradas de cinema, sapatos, canes e automveis. Ao contrrio,
voc vende seus talentos para os donos de um restaurante, em troca
de um salrio, e, munido de notas e moedas (ou de um talo de cheques ou carto de crdito), voc compra aquilo que deseja consumir.

Trabalho

A natureza dupla das mercadorias, enquanto valores de uso que


tm valor de troca, se reflete no trabalho. Por um lado, o trabalho
produtore de mercadorias trabalho concreto, que produz valores
de uso especficos, como roupas, alimentos, livros, e assim por diante. Por outro lado, como vimos acima, quando os bens e servios
so produzidos enquanto mercadorias existe uma relao de equivalncia entre eles, que permite sua troca (especificamente, sua troca por dinheiro). A relao de equivalncia entre as mercadorias
demonstra que o trabalho produtor de mercadorias , tambm, trabalho abstrato (geral). Em outras palavras, os trabalhos produtores
de mercadorias possuem caractersticas comuns. Elas expressam o
desenvolvimento da atividade produtiva geral, independente dos valores de uso especficos que so produzidos pelos trabalhadores empregados na atividade mercantil. O trabalho abstrato, ou o aspecto
comum e geral (homogneo) do trabalho produtor de mercadorias,
pode ser diretamente comparado atravs do tempo de trabalho
mdio gasto na produo de cada valor de uso - seu valor (ver abaixo). Portanto, assim como as mercadorias, o trabalho que as produz
, simultaneamente, trabalho especfico (concreto, ou criador de
valores de uso), e trabalho geral (abstrato, ou criador de valor).
O trabalho concreto, produtor de valores de uso, existe em toda
e qualquer sociedade. A razo simples: os seres humanos sempre
precisam produzir e consumir valores de uso para viabilizar sua re-

produo fsica e social e, para isso, o trabalho concreto indispensvel. Em contraste, o trabalho abstrato historicarnente especfico;
ele s existe em sociedades que se reproduzem atravs do intercmbio de mercadorias. Em outros tipos de sociedade, o trabalho abstrato pode ser marginal ou at mesmo inexistente.
O trabalho abstrato tem dois aspectos - qualitativo e quantitativo - que devem ser analisados separadamente.
Primeiro, o trabalho abstrato (geral ou comum) a base da relao de equivalncia entre as mercadorias. Da mesma forma que
essa relao de equivalncia mercantil real, o trabalho abstrato
tambm tem existncia real na produo mercantil. Ele no apenas uma idia ou um conceito terico, especialmente no capitalismo. Uma visita ao supermercado, por exemplo, demonstra que o
seu trabalho (como cozinheiro, por exemplo) realmente equivalente aos trabalhos que produziram milhares de mercadorias diferentes, algumas em locais vizinhos, e outras em pases distantes. A
equivalncia monetria real (e no meramente terica) entre o seu
salrio e as mercadorias venda no supermercado demonstra a relao de equivalncia entre os trabalhos de todos os produtores
mercantis. Em outras palavras, ao comprar uma barra de chocolate
voc realiza a equivalncia material entre seu trabalho e o trabalho
dos produtores de chocolate. De forma mais geral, a possibilidade
de trocar o dinheiro por qualquer mercadoria indica que o dinheiro representa trabalho abstrato (as mercadorias ordinrias geralmente no podem ser trocadas diretamente; portanto apenas o dinheiro
representa diretamente o trabalho abstrato).
Segundo, a relativa estabilidade dos valores de troca (ou dos
preos relativos) das mercadorias demonstra que existe uma relao quantitativa entre os tempos de trabalho abstrato necessrios
para produzir cada tipo de mercadoria. Entretanto, essa relao
indireta, como veremos abaixo.
Em sua obra A Rique2a das Naes, publicada originalmente em
1776, Adam Smith argumentou que nas sociedades primitivas os bens
e servios eram trocados diretamente, em propores determinadas pelo tempo de trabalho necessrio para produzi-los. Por exemplo, se a captura de um castor normalmente demanda duas vezes o
tempo necessrio para a captura de um veado, Smith afirma que
um castor ser 'naturalmente' trocado por dois veados (Smith 1991,
p.4I). Entretanto, Smith acrescenta que essa regra simples de formao de preos relativos entra em colapso quando a sociedade passa

a utilizar instrumentos de trabalho (voc certamente notou que, no


exemplo anterior, a captura dos animais no requer nada alm do
empenho dos caadores). Para Smith, esse colapso da regra 'simples' de formao de preos deve-se ao direito dos donos dos instrumentos de produo de pardcipar do valor do produto. Assim,
quando os instrumentos, mquinas ou, mais geralmente, o capital,
entram em cena, os preos das mercadorias devem refletir tanto o
tempo de trabalho necessrio na produo quanto a contribuio
dos donos do capital.
Marx discorda de Smith, por duas razes. Primeiro, a troca 'simples' ou 'direta' (em propores determinadas pelo tempo de trabalho socialmente necessrio para produzir as mercadorias) no tpica de nenhum tipo de sociedade humana. Essa conjectura apenas um exerccio mental de Sinith, sem nenhuma base histrica, e
suas concluses no tm validade geral nem relevncia terica (por
exemplo, se todas as pessoas pudessem capturar castores em duas
horas e veados em uma hora, no haveria necessidade de trocar
castores por veados!). Segundo, e mais importante para os nossos
propsitos, apesar de as trocas mercands demonstrarem a existncia de relaes de equivalncia entre os diferentes dpos de trabalho, essa equivalncia indireta. Em outras palavras, a 'teoria do
valor trabalho' de Smith apenas um construto mental, que ele abandona ao enfrentar a primeira dificuldade (a introduo dos instrumentos de trabalho - sem os quais, evidentemente, nenhuma produo possvel). Em contraste, Marx desenvolve a sua anlise do
valor rigorosa e sistematicamente, buscando explicar de forma coerente a determinao dos preos das mercadorias sob o capitalismo a
partir do trabalho social (ver abaixo e, para detalhes, Saad Filho 2002).

Capitalismo

As mercadorias so produzidas no mundo h milhares de anos.


Entretanto, em sociedades no capitalistas tanto as mercadorias quanto a produo mercantil so marginais, e a maioria dos bens e servios produzida pelas famlias para seu consumo direto ou para trocas no monetrias. Nas sociedades capitalistas, a produo tem um
carter diferente.
A primeira caracterstica do capitalismo a produo generalizada de mercadorias. Em sociedades capitalistas, a maioria dos bens
e servios produzida para a venda, a maioria dos trabalhadores

p r o d u z m e r c a d o r i a s , e as m e r c a d o r i a s so s i s t e m a t i c a m e n t e
comercializadas em mercados desenvolvidos, onde firmas e famlias regularmente as compram para satisfazer suas necessidades de
insumos produtivos e de bens e servios finais.
A segunda caracterstica do capitafismo a produo de mercadorias para o lucro. Nas sociedades capitalistas, os proprietrios
de mercadorias tpicamente buscam obter lucro com sua venda, ao
invs de meramente satisfazer suas necessidades pessoais por valores de uso. Portanto, as decises que regulam a produo, o nvel e
estrutura do emprego, os investimentos e o padro de vida da sociedade dependem da lucratvidade das firmas.
A terceira caracterstica do capitalismo o trabalho assalariado.
Assim como a produo mercantl e a moeda, o trabalho assalariado apareceu originalmente h milhares de anos. Entretanto, antes
do capitalismo o trabalho assalariado era sempre limitado, e outras
formas de trabalho predominavam. Por exemplo, a cooperao em
pequenos grupos sociais, a escravido em grandes imprios da anrigiidade, e a servido sob o feudafismo (a produo independente
para a subsistncia e a troca sempre existu, mas geralmente de forma marginal). O trabalho assalariado tornou-se a forma tpica do
trabalho apenas recentemente; h trs ou quatro sculos na Inglaterra, e ainda mais recentemente em outras regies. Em algumas
partes do mundo 'em desenvolvimento', o trabalho assalariado, os
mercados complexos e a produo mercantil para o lucro tm, ainda
hoje, apenas um papel secundrio na reproduo social e econmica.

Trabalho Assalariado

A maioria das pessoas no entra no mercado de trabalho por


opo. Estudos sociais e histricos mostram que o emprego assalariado geralmente buscado apenas por aqueles que no conseguem
satisfazer suas necessidades bsicas de outra forma. Historicamente,
o trabalho assalariado se expande, e o desenvolvimento capitalista
se acelera, apenas quando os camponeses, artesos e trabalhadores
autnomos perdem o controle dos meios de produo: ou seja, quando os camponeses so expulsos da terra, os artesos perdem o acesso s mquinas ou a possibilidade de sobreviver a partir do trabalho
com elas, e os trabalhadores autnomos perdem a capacidade de
se sustentar com seus talentos e ferramentas de trabalho. Portanto, o

capitalismo se desenvolve na medida em que as pessoas tornam-se


incapazes de subsistir atravs de formas no-capitalistas de produo^.
Freqentemente ouve-se o argumento de que o contrato de trabalho justo porque ele resulta de um acordo entre dois agentes
livres e independentes: o capitalista, que busca trabalhadores, e o
empregado, que busca um salrio. Esse argumento parcial e enganoso. Apesar de os trabalhadores assalariados serem formalmente
livres para assinar ou no seu contrato de trabalho, procurar outro
emprego melhor, ou at mesmo livres para decidir no trabalhar,
sua relao frente aos empregadores est longe de ser igual. Quase
sempre, os trabalhadores esto em posio frgil frente aos seus
empregadores potenciais. Os trabalhadores geralmente precisam de
dinheiro no curto prazo para satisfazer s necessidades imediatas de
suas famlias, inclusive o pagamento das despesas de moradia, alimentao, vesturio, sade, educao, e assim por diante, alm de
pagarem suas dvidas e prestaes, e se prevenirem contra as incertezas do futuro. Esses so alguns dos 'incentivos' que obrigam os
trabalhadores a assinarem 'livremente' o contrato de trabalho, a se
fazerem presentes 'espontaneamente' no horrio do servio, e a satisfazerem 'voluntariamente' as expectativas de seus supervisores e
empregadores.
A relao salarial implica que a capacidade de trabalho dos
empregados, ou seja, a sua fora de trabalho, tornou-se uma mercadoria. O valor de uso dessa mercadoria sua capacidade de produzir outros valores de uso (roupas, alimentos, aparelhos de som, e
assim por diante). Seu valor de troca representado pelo salrio.
Nesse sentido, a fora de trabalho uma mercadoria como outra
qualquer, e os trabalhadores assalariados so vendedores de mercadorias.
importante distinguir entre a fora de trabalho e o trabalho. A
fora de trabalho o potencial de produzir alguma coisa (um valor
de uso especfico, qualquer que seja ele), enquanto o trabalho o
uso desse potencial - em outras palavras, o trabalho o ato de transformar dadas condies naturais e sociais em um produto preconcebido. Quando uma empregadora capitalista contrata trabalhadores, ela compra a fora de trabalho de seus empregados por um
tempo determinado. Uma vez concluda essa transao, o tempo
dos trabalhadores deixa de lhes pertencer. Por exemplo, a emprega^ Para exemplos histricos, ver Davis (2001).

dora adquire o direito de dispor dos trabalhadores, nos termos do


contrato e das leis, de segunda a sexta-feira entre as 8 e as 18 horas,
e nos sbados das 8 s 13 horas. Durante esse perodo, a empregadora deseja extrair de seus empregados tanto trabalho quanto possvel. Os trabalhadores, por seu lado, tendem a resistir contra os abusos dos capitalistas, e eles podem, por exemplo, limitar unilateralmente a intensidade do trabalho ou rejeitar mudanas arbitrrias
nas normas de produo. Em resumo, a compra da fora de trabalho no garante que uma dada quantidade de trabalho ser executada, ou que uma dada soma de valor ser produzida. O resultado
depende de coero, persuaso e conflitos na fbrica, na fazenda
ou no escritrio.

Mercados

s trs caractersticas do capitalismo, explicadas acima, no so


apenas acidentais. Existe uma relao de implicao mtua entre
elas. Por um lado, em sociedades capitalistas avanadas uma grande variedade de mercadorias produzida para o lucro por milhes
de trabalhadores assalariados em milhares de firmas. Muitas dessas
mercadorias so, mais tarde, compradas por esses mesmos trabalhadores, que no mais podem ou desejam produzir para si prprios. Portanto, a difuso da relao salarial estimula, simultaneamente, tanto a oferta quanto a demanda por mercadorias.
Por outro lado, a difuso do trabalho assalariado e das trocas
mercantis estimula o desenvolvimento dos mercados. Para a teoria
econmica convencional, os mercados so apenas instituies que
facilitam as trocas, e eles so essencialmente idnticos entre si: variaes nos preos afetam tanto a oferta quanto a demanda, propagandas sensuais promovem qualquer produto, e o resto problema
da equipe de vendas. Essa abordagem parcial e enganosa. Na realidade, os mercados fazem parte dos sistemas de proviso da economia, e so estmturados por eles. Os sistemas de proviso so cadeias de atividades conectando a produo, a troca e o consumo,
incluindo a extrao de insumos bsicos (leo cru, cobre, fibra de
algodo, cacau, e assim por diante), sua elaborao em sucessivos
estgios e, por fim, a distribuio das mercadorias finais (combustvel de aviao, aparelhos de som, camisetas, chocolate, e outros
produtos). Em certos estgios dessas cadeias produtivas, as merca-

dorias so regularmente vendidas. Portanto, a necessidade das trocas mercantis, e a forma dessas trocas, dependem da estrutura de
cada sistema de provisol
Essa abordagem dos mercados tem quatro implicaes. Primeiro, os mercados no so estruturas ideais que podem ser julgadas
mais ou menos 'perfeitas' segundo seu grau de correspondncia com
algum modelo abstrato (como presumido pela teoria econmica
convencional). Apesar de os mercados serem essenciais para a produo de mercadorias e a realizao de lucros, eles existem apenas
concretamente, e os mercados de combustveis, roupas, alimentos,
computadores, fora de trabalho, moeda, crdito, divisas, e outras
mercadorias podem ser profundamente distintos uns dos outros.
Segundo, os mercados so estruturados no apenas 'interiormente', pelos sistemas de proviso, mas tambm 'exteriormente', pelos regulamentos sociais e econmicos que afetam a produo e a
troca, por exemplo, o sistema legal e jurdico, os servios de transporte, armazenagem e comercializao, as relaes comerciais internacionais, os sistemas monetrios, financeiros e tributrios, e assim por diante.
Terceiro, os capitalistas avaliam a demanda por suas mercadorias apenas indiretamente, atravs do poder de compra de seus clientes e da lucratividade empresarial. por isso que os mercados
so freqentemente incapazes de satisfazer necessidades sociais importantes (por exemplo, a preveno e o tratamento das doenas
dos pobres, como a malria), e por essa razo que bens de luxo,
danosos sade ou socialmente inteis so produzidos em grande
quantidade (por exemplo, as cirurgias plsticas estticas, os cigarros
e a publicidade).
Quarto, nos mercados desenrolam-se continuamente lutas violentas e socialmente custosas por lucros. A realidade no corresponde
teoria econmica convencional, onde a concorrncia quase sempre eficiente, ou seja, sem custos e levando rapidamente a resultados timos. No mundo real, campanhas publicitrias caras, empregando um grande nmero de pessoas talentosas, so tramadas regularmente para seduzir clientes potenciais, induzindo-os a comprar
qualquer produto que os capitaHstas tenham a inteno de vender
Marcas e estilos so artificialmente diferenciados, e produtos virtualmente idnticos competem pela ateno dos consumidores com
"Os sistemas de proviso so discutidos em detalhe por Fine (2002).

base no clesign de suas embalagens, jingles tacanhos e presentes


sem valor Ao mesmo tempo, mas longe do olhar do piblico, gerentes, corretores e investidores geram, coletam, difundem e traficam
informaes, nem sempre verdadeiras, buscando maximizar seus
ganhos privados mesmo custa de perdas sociais. As leis e os padres ticos so regularmente distorcidos, tensionados e violados
para facilitar as transaes comerciais, aumentar fatias de mercado,
e extrair trabalho dos empregados e dinheiro dos consumidores.
Exemplos freqentes de crimes corporativos, da traumtica South
S e a Bubble de 1 7 2 0 aos gigantescos escndalos da Enron e da
WorldCom, em 2002, permitem entrever a verdadeira natureza do
'livre mercado'5.

Valor 8 Mais-valia

Os capitalistas combinam os meios de produo, geralmente


comprados de outros capitalistas, com o trabalho assalariado contratado nos mercados de trabalho para produzir mercadorias para a
venda com lucro. O circuito do capital industrial representa os aspectos essenciais da produo fabril, do trabalho agrcola ou de escritrio, e de outras formas de produo capitalista. Ele pode ser
representado da seguinte forma:
D-M<ll...P...M'-D'
O circuito c o m e a quando o capitalista adianta dinheiro (D)
para comprar dois dpos de mercadoria (M), meios de produo (MP)
e fora de trabalho (FT). Durante a produo (... P ...) os trabalhadores transformam os meios de produo em novas mercadorias
(M'), que so vendidas por mais dinheiro (D').
Marx chama a diferena entre D' e D de mais-valia. A mais-valia
a fonte do lucro industrial e comercial e de outras frmas de lucro,
por exemplo, os juros. Vamos agora identificar a fonte da mais-valia,
segundo Marx.
A mais-vafia no pode surgir apenas na circulao. Apesar de
alguns poderem lucrar com a venda de mercadorias acima de seu
valor (troca desigual) - por exemplo, os comerciantes inescrupulosos
e os especuladores - isso no possvel para todos os vendedores,
5 Para uma anlise brilhante dos desperdcios associados com o mercado, ver Perelman (2000).

por duas razes. Em primeiro lugar, os vendedores tambm so compradores. Se todos os vendedores cobrassem de seus clientes 10
por cento acima do preo 'correto', seus ganhos seriam perdidos
para seus prprios fornecedores, e ningum lucraria com esse exerccio. Portanto, apesar de alguns poderem enriquecer roubando ou
fraudando seus clientes, isso no possvel para a sociedade como
um todo. Em outras palavras, a trapaa e as trocas desiguais no
podem explicar a existncia dos lucros, porque elas apenas transferem valor; elas no criam novos valores. Em segundo lugar, a concorrncia tende a aumentar a oferta em qualquer setor onde existam lucros excepcionais, eventualmente eliminando as vantagens
trazidas pela sorte ou esperteza. Portanto, a mais-valia e o lucro devem ser explicados para a sociedade como um todo, ao invs de se
presumir que eles derivam do mrito individual.
Explicaes coerentes da mais-valia e do lucro devem partir do
suposto, completamente geral, da troca de equivalentes. A inspeo
do circuito do capital, ilustrado acima, mostra que a mais-valia a
diferena entre o valor do produto, M', e o valor dos insumos (MP e
FT), ou seja, M. Como a diferena M'-M no se deve, em geral, s
trocas desiguais, o incremento de valor s pode derivar do processo de produo. Mais especificamente, para Marx, a mais-valia surge do consumo de uma mercadoria cujo consumo cria valor.
Vamos comear com os meios de produo (insumos fsicos).
Em uma fbrica de chocolate, por exemplo, o cacau, o leite, o acar, a eletricidade, as mquinas e os demais insumos so fisicamente
transformados em barras de chocolate. Entretanto, a mera transformao dos insumos no cria valor A suposio de que a transformao de algumas coisas em outras cria valor, qualquer que seja o
contexto ou a forma da interveno humana (ou mesmo em sua
ausncia), confunde os dois aspectos da mercadoria, valor de uso e
valor de troca. Em ltima instncia, ela implica que uma macieira,
que produz mas a pardr do solo, luz solar e gua, cria no apenas
o valor de uso mas tambm o valor das frutas, e que o envelhecimento espontaneamente adiciona valor (ao invs de apenas valor
de uso) ao vinho. A naturalizao das relaes de valor ignora a
razo de as mercadorias terem valor no capitalismo, enquanto um
grande nmero de bens, servios e frutos da natureza no tem valor
econmico nem mesmo nessas sociedades: a luz do sol, o ar, o acesso s praias e parques pblicos, favores trocados entre amigos, presentes, e assim por diante.

o valor no um produto da natureza ou uma substncia fisicamente embutida nas mercadorias. O valOf uma relao social
entre os produtores mercantis, que aparece na forma de valor de
troca, uma relao entre as coisas (especificamente, o valor aparece atravs dos preos das mercadorias, ou seja, atravs da relao
entre os produtos e a moeda, explicada acima). Bens e servios possuem valor apenas em certas circunstncias histricas e sociais uma parte infinitesimal da histria humana. A relao valor desenvolve-se por completo apenas no capitalismo, em paralelo com a
produo de mercadorias, o uso do dinheiro, a diftrso do trabalho
assalariado, e a generalizao de direitos de propriedade baseados
em relaes mercantis. Nesse momento histrico, o valor subordina
as demais relaes econmicas e sociais. Por exemplo, as relaes
de valor regulam a atividade econmica, fimitam a estrutura da produo e do emprego, e restringem o bem-estar social.
Se o valor uma relao social tpica de sociedades mercantis,
sua fonte - e a origem da mais-valia - s pode ser a execuo de
trabalho produtor de mercadorias (o consumo produtivo da mercadoria fora de trabalho). Quando um capitafista contrata trabalhadores para produzir chocolate, por exemplo, o trabalho deles transforma os insumos no produto. Como os insumos so fisicamente incorporados no produto, seu valor transferido, e passa a fazer parte
do valor do produto. Alm da transferncia do valor dos insumos, o
trabalho simultaneamente cria um valor adicional. Em outras palavras, enquanto os meios de produo contribuem para o valor do
produto com o valor que eles j possuem (devido ao tempo de trabalho necessrio para produzi-los como mercadorias em outros setores da economia), o trabalho necessrio para a transformao dos
insumos no produto final adiciona um novo valor no produto (ver
seo 3).
O valor do produto final igual ao valor dos insumos (MP) mais
o valor adicionado pelos trabalhadores na produo. Como o valor
dos meios de produo apenas transferido, a produo d lucro
somente se o valor adicionado exceder os custos salariais (o valor
de FT). Em outras palavras, a mais-vaUa a diferena entre o valor
adicionado pelos trabalhadores e o valor da fora de trabalho. De
outra forma: no capitafismo os trabalhadores so explorados porque eles "trabalham mais tempo que o necessrio para produzir os
bens e servios que eles controlam. No restante do tempo, os trabalhadores trabalham de graa, ou seja, eles produzem valor para os

capitalistas: os trabalhadores so explorados atravs da relao salarial. Por exemplo, se os bens necessrios para reproduzir a fora
de trabalho podem ser produzidos em quatro horas, mas o dia de
trabalho de oito horas, os trabalhadores trabalham 'para si' metade do tempo, e na outra metade eles trabalham 'para os capitalistas':
a taxa de explorao (a razo entre o que Marx chama de 'tempo de
trabalho excedente' e 'tempo de trabalho necessrio') de cem por
cento.
Assim como os trabalhadores no tm como evitar sua explorao no capitalismo, os capitalistas tambm no podem evitar explorar os trabalhadores. A explorao atravs da extrao de mais-valia uma caracteristica sistmica e absolutamente geral do capitalismo: esse sistema de produo opera como uma bomba de extrao
de mais-valia. Os capitalistas precisam explorar seus trabalhadores
para que seus negcios possam sobreviver; os trabalhadores precisam aceitar a explorao para poderem satisfazer suas necessidades
imediatas; e a explorao o combustvel que move a produo e
circulao no capitalismo. Sem a extrao de mais-valia no haveria trabalho assalariado ou produo capitalista, e o sistema seria
paralisado.
importante notar que, apesar de os trabalhadores serem explorados, eles no precisam ser pobres em termos absolutos (a pobreza relativa, devida distribuio desigual da renda e da riqueza,
um p r o b l e m a c o m p l e t a m e n t e distinto). O d e s e n v o l v i m e n t o
tecnolgico aumenta a produtividade do trabalho e, potencialmente, permite a todos os membros da sociedade desfrutar de um nvel
de vida relativamente confortvel, mesmo que a taxa de explorao
seja elevada. Por exemplo, se a produtividade do trabalho aumentar
mais rapidamente que os salrios por longos perodos (ver seo 9),
trabalhadores relativamente bem pagos em economias altamente
produtivas podem ser at mais explorados do que trabalhadores mal
pagos em economias pouco produtivas.

Concorrncia

A concorrncia tem um papel essencial no capitalismo. Existem


dois tipos bsicos de concorrncia, entre capitais no mesmo setor
(produzindo bens idnticos) e entre capitais em setores distintos (produzindo bens diferentes).

Capitais no mesmo setor lutam por lucros principalmente atravs da introduo de inovaes tecnolgicas que reduzem os custos de produo. No caso mais simples, se uma firma inovadora (e
mais produtiva) pode produzir a um custo menor que as concorrentes, e elas vendem bens idnticos ao mesmo preo, a firma inovadora tem uma taxa de lucros mais elevada e pode aumentar sua fatia
de mercado, investir mais e, potencialmente, destruir as concorrentes. Portanto, a concorrncia entre capitais produzindo bens similares com tecnologias diferentes leva diferenciao das taxas de lucro. Esse tipo de concorrncia expfica a tendncia rumo ao progresso tcnico ininterrupto no capitalismo, que est ausente em sociedades pr-capitafistas, e abre a possibilidade de existncia de
monopfios e de crises de desproporo ou superproduo.
A concorrncia entre capitais em diferentes setores completamente diferente: ela cria uma tendncia de equalizao das taxas de
lucro atravs da economia (inclusive na esfera internacional). Esse
tipo de concorrncia explica as estruturas e processos de equilbrio
associados com os mercados competitivos, incluindo os ajustes de
oferta e a migrao de capitais. Por exemplo, se os capitalistas e seus
agentes perceberem a existncia de lucros excepcionais no setor
farmacutico suo, e lucros reduzidos na indstria siderrgica norte-americana, eles podem investir e, portanto, aumentar a oferta na
primeira (o que, eventualmente, reduz o preo dos produtos farmacuticos e a taxa de lucro dessa indstria), reduzir a oferta na segunda (o que eventualmente eleva o preo do ao e as taxas de lucro
dos produtores), migrar da primeira para a segunda, ou seguir alguma combinao dessas estratgias. O que essas alternativas tm em
comum o seguinte: elas envolvem uma tendncia de equalizao
das taxas de lucro atravs da economia. Evidentemente, a concorrncia intersetorial e a tendncia de equalizao das taxas de lucro
so enormemente facilitadas pelo desenvolvimento dos mercados
financeiros.
A concorrncia capitafista tem trs implicaes importantes
(explicadas em maior detalhe nas referncias listadas abaixo). Primeiro, equivocado buscar uma soluo aritmtica para o conflito
entre as foras da concorrncia. No h razo para as taxas de lucro
convergirem para uma mdia (que pode crescer, decfinar ou ficar
esttica atravs do tempo), ou divergirem permanentemente, potencialmente levando ao desenvolvimento de supermonoplios. Os dois
tipos de concorrncia explicados acima influenciam de diferentes

maneiras o comportamento das firmas, e o resultado de sua interao


(em conjunto com outras influncias sobre as empresas) depende
de um ampio conjunto de variveis que pode ser entendido apenas
concretamente. Segundo, variaes de preo devidas concorrncia intersetorial influenciam a operao da lei do valor. Ao invs de
as trocas mercantis serem reguladas apenas pelo tempo de trabalho
abstrato necessrio para produzir as mercadorias, como na fictcia
sociedade primitiva de Adam Smith (discutida acima), no capitalismo avanado a formao de preos depende da equalizao das
taxas de lucro entre diferentes setores da economia (essa a conhecida 'transformao dos valores em preos de produo'). Terceiro,
a interao entre as foras da concorrncia dentro de cada setor, e
entre os setores, gera uma tendncia de reduo da quanddade de
trabalho necessrio na produo (que conhecida como a 'tendncia declinante da taxa de lucro', que Marx analisou simultaneamente com as suas 'contratendncias', ver Capital 3, Parte 3).

Lucro e Explorao

O lucro empresarial pode crescer de diferentes maneiras. Por


exemplo, os capitalistas podem compelir seus fiincionrios a trabalhar mais horas ou mais intensamente, podem empregar trabalhadores melhor qualificados, ou mudar a tecnologia de produo.
Com tudo o mais constante, horas adicionais de trabalho produzem mais lucro porque um produto maior gerado com reduzidos custos adicionais (pois os custos da terra, dos prdios, das mquinas e da superviso aumentam menos que o volume produzido).
Por isso, os capitalistas sempre argumentam que a reduo da jornada de trabalho afetaria os lucros e, portanto, levaria a cortes da produo, do emprego e do investimento. Apesar disso, na realidade
tudo o mais no fica constante, e a experincia histrica demonstra
que a reduo da jornada de trabalho pode at mesmo elevar a
produtividade, devido a seus efeitos sobre a eficincia e moral dos
trabalhadores. Os resultados dependem das circunstncias, e eles
podem ser bastante negativos para alguns capitalistas e, ao mesmo
tempo, altamente lucrativos para outros.
A maior intensidade do trabalho condensa mais trabalho na mesma jornada. O aumento do esforo, velocidade ou concentrao
dos trabalhadores, eleva (at certo ponto) o volume produzido e
reduz os custos unitrios; portanto, a lucratividade aumenta. O em-

prego de trabalhadores mais bem tremados e com maior grau de


instruo tem resultados semelhantes. Eles podem produzir mais mercadorias, e criam mais valor, por hora d e trabalho.
Marx chama a mais-valia adicional, extrada atravs de uma jornada mais longa, do trabalho mais intenso ou do emprego de trabalhadores melhor treinados, mais-valia absoluta. Esse tipo de maisvalia envolve o gasto de mais trabalho, seja durante a mesma jornada ou em uma jornada mais longa, com dados salrios. A mais-valia
absoluta particularmente importante no incio do capitalismo, quando o dia de trabalho freqentemente chega a doze, quatorze ou at
mesmo a dezesseis horas. Mais recentemente, a mais-valia absoluta
tem sido extrada atravs da extenso da semana de trabalho, do
aumento da idade mnima para a aposentadoria e da penetrao do
trabalho no tempo de lazer, pelo menos para certos segmentos da
classe trabalhadora, para quem o tempo de trabalho freqentemente
inclui o final de semana, as frias, e at mesmo o caminho para o
emprego e a casa, devido disponibilidade de telefones celulares e
computadores portteis. Por um lado, essas invenes simplificam o
trabalho; mas, por outro lado, elas permitem aos empregados estar
permanentemente disposio de seus empregadores. Alm disso,
os trabalhadores so freqentemente obrigados a aumentar a produtividade atravs de trabalho mais intenso (por exemplo, linhas de
produo mais velozes e reduo dos intervalos), e coagidos a adquirir novas qualificaes em seu tempo 'livre' (por exemplo, participando de cursos e conferncias). Entretanto, apesar de sua importncia, a mais-valia absoluta limitada. impossvel aumentar o dia
de trabalho ou sua intensidade indefinidamente, e os trabalhadores
gradualmente aprendem a resistir a essas formas de explorao.
Foi mostrado acima que a introduo de novas tecnologias e
novas mquinas pode aumentar a taxa de lucro das firmas inovadoras. Elas permitem que mais insumos sejam processados em um dado
tempo de trabalho ou, em outras palavras, elas reduzem a quantidade de trabalho necessrio para produzir cada unidade do produto.
Quando a produtividade cresce mais rapidamente que os salrios
atravs da economia, a fatia da mais-valia no valor agregado total
aumenta, e a fatia dos trabalhadores diminui. Marx chama esse aumento de mais-valia relativa. A mais-valia relativa mais flexvel que
a absoluta, e ela a forma mais importante de explorao no capitalismo moderno, porque os aumentos da produtividade podem exceder o crescimento dos salrios por longos perodos.

10

Sumrio e Concluses

A teoria econmica convencional define o capital como um


conjunto de coisas, incluindo os meios de produo, o dinheiro e
os ativos financeiros. Mais recentemente, o conhecimento humano
e as relaes comunitrias foram chamadas de 'capital humano' ou
'capital social'. Isso incorreto. Esses objetos, ativos e atributos existem h muito tempo, enquanto o capital relativamente recente.
enganoso estender o conceito de capital aonde ele no pertence,
como se ele fosse vlido universalmente ou atravs da histria. Por
exemplo, um cavalo, um martelo ou um milho de dlares podem
ou no ser capital; isso depende do contexto no qual eles so utilizados. Se eles forem empregados na produo para lucro atravs do
emprego direto ou indireto de trabalho assalariado, eles so capital; do
contrrio, eles so apenas animais, ferramentas ou notas bancrias.
Assim como o valor, o capital uma relao social que aparece
como um conjunto de coisas. Entretanto, enquanto o valor uma
relao geral entre produtores e vendedores de mercadorias, o capital uma relao social de explorao. Essa relao inclui duas
classes (definidas por sua propriedade, controle e uso dos meios de
produo): os capitaHstas, que so donos dos meios de produo,
compram a fora de trabalho e so donos do produto do trabalho, e
os trabalhadores assalariados, que vendem a fora de trabalho e
operam os meios de produo. A relao entre essas duas classes
a base da diviso social do trabalho e da produo e distribuio de
mercadorias no mundo de hoje.
A concorrncia e a explorao atravs da extrao de maisvafia tornam o capitalismo singularmente capaz de desenvolver a
tecnologia e as foras produtivas (a capacidade de produo da
sociedade). Essa a principal razo pela qual Marx admira alguns
aspectos do capitalismo. Entretanto, o capitalismo tambm o modo
de produo mais destrudvo da histria. A busca do lucro cega, e
ela pode ser arrasadora. Ela levou a descobertas maravilhosas e a
melhorias sem precedentes dos padres de vida, especialmente (mas
no apenas) nos pases 'desenvolvidos'. Mas o capitalismo levou,
tambm, destruio e degradao generalizada do meio atnbiente
e das vidas humanas. A busca do lucro levou escravido,
banalizao da vida e at mesmo ao genocdio (por exemplo, contra as populaes nativas do Congo Belga e dos Estados Unidos, na
frica do Sul durante o apartheid, e nas guerras coloniais e

interimperialistas, especialmente a Primeira Guerra Mundial). Ela


levou explorao brutal dos trabalhadores (por exemplo, na Inglaterra do sculo dezenove, no Brasil do sculo vinte e na China do
sculo vinte e um), e destruio descontrolada do meio ambiente
(nos Estados Unidos, Europa, ndia, Indonsia e em outros lugares),
com graves implicaes globais.
O capitalismo gera e cmplice no desemprego em massa dos
trabalhadores, das mquinas e da terra agricultvel, apesar das necessidades insatisfeitas da maioria, e ele tolera a pobreza apesar dos
meios para aboli-la estarem amplamente disponveis. O capitalismo
estende a vida humana, mas freqentemente avilta o senddo da vida.
Ele estimula avanos sem precedentes na educao e cultura da
humanidade e, ao mesmo tempo, nutre a idiotice, avareza, a mendra, a discriminao sexual e racial e outras formas de degradao
h u m a n a . P a r a d o x a l m e n t e , o a c m u l o d e riquezas m a t e r i a i s
freqentemente empobrece a existncia humana.
Esses efeitos contraditrios do capitalismo so inseparveis.
impossvel isolar as caractersticas atraentes das 'economias de mercado', e descartar aquelas que nos ofendem os sentidos. A propriedade privada dos meios de produo e a concorrncia necessariamente implicam a relao salarial, a explorao atravs da extrao
de mais-valia, e elas levam s crises, guerra e a outros aspectos
negativos do capitalismo. Isso limita tanto a possibilidade de reformas sociais, polticas e econmicas, quanto a capacidade do mercado de assumir uma 'face humana'^.
Esses limites levaram Marx a concluir que o capitalismo pode
ser derrubado, e outro sistema social criado, o comunismo. Para
ele, o comunismo abre a possibilidade de realizao do potencial
da grande maioria atravs da eliminao das irracionalidades e custos humanos do capitalismo, incluindo a desigualdade sistmica, as
privaes materiais, a concorrncia destrutiva, a ganncia, e a explorao econmica. Mas esse outro assunto.

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