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Paul WATZLAWICK - Janet Helmick BEAVIN - Don JACKSON

UNE LOGIQUE DE LA COMMUNICATION


(1972)

Extraits
1. La pragmatique de la communication humaine est une science dans lenfance ; loin
davoir labor un langage cohrent qui lui soit propre, elle nen est quaux premiers balbutiements.
2. ...lorsque nous faisons appel des analogies tires des mathmathiques, il doit tre bien
clair quil ne sagit pour nous que dun langage, langage minemment apte exprimer des
relations complexes, mais cela ne signifie nullement que nous avons estim dj quantifiables les donnes dont nous nous sommes servis
(Introduction, Palo Alto, Mars 1966)
3. Un phnomne demeure incomprhensible tant que le champ dobservation nest pas
suffisamment large pour quy soit inclus le contexte dans lequel ledit phnomne se produit. Ne pas pouvoir saisir la complexit des relations entre un fait et le cadre dans lequel
il sinsre, entre un organisme et son milieu, fait que lobservateur bute sur quelque chose
de mystrieux et se trouve conduit attribuer lobjet de son tude des proprits que
peut-tre il ne possde pas. (p.15)
4...il semble que les sciences du comportement soient restes fondes, dans une large mesure, sur une conception monadique de lindividu et sur la vnrable mthode qui consiste
isoler des variables...Si on tudie isolment un individu qui manifeste un trouble du comportement (psycho-pathologie), la recherche portera sur la nature de cet tat, et en un sens
plus large, sur la nature de lesprit humain. (p.15)
5. ...Ltude de la communication humaine...peut se subdiviser selon les trois domaines distingus par MORRIS et qua repris CARNAP : syntaxe, smantique et pragmatique. (p.15)
6. Nous considrons les deux termes, communication et comportement comme tant pratiquement synonymes. (p.16)
7. Cette manire daborder sous laspect de la communication les phnomnes du comportement humain, normal et pathologique, tant fonde sur les manifestations observables
de la relation au sens le plus large du terme, est, du point de vue conceptuel, plus proche
des mathmatiques que de la psychologie traditionnelle ; les mathmatiques sont en effet
la discipline dont lobjet premier est non la nature des entits mais lexamen des relations
entre elles. (p.17)
8. Il existe entre lmergence du concept mathmatique de fonction et louverture de la
psychologie au concept de relation un paralllisme qui donne penser. (p.20)
9. Il est vident que la mmoire nest pas une chose objective quun systme possde
ou non ; cest un concept auquel lobservateur fait appel pour combler le vide provoqu par
linobservabilit dune partie du systme. (p.20)
10. Tout enfant apprend lcole que le mouvement est relatif ; il ne peut tre peru que
par rapport un point de repre. Ce quon ne saisit pas toujours, cest quil y en va de
mme pour pratiquement toute perception, et donc pour lexprience que fait lhomme de la
ralit. Les recherches sur lactivit sensorielle et crbrale ont prouv de manire dcisive
quon ne peut percevoir que des relations et des modles de relations, et cest l lessence
mme de lexprience. (p.22)

11. La thorie psychanalytique est fonde sur un modle conceptuel qui tait en harmonie
avec lpistmologie en vigueur au moment o elle a t formule. (p.23)
12. Cest en cela que rside la diffrence essentielle entre la psychodynamique freudienne et
la thorie de la communication en tant que principes explicatifs du comportement humain.
Elles appartiennent, comme on peut le voir des ordre diffrents de complexit. La premire ne peut tre largie jusqu devenir thorie de la communication, et celle-ci ne peut
tre drive de la psychodynamique. Il y a entre elle une coupure pistmologique.
13. Tant que la science a eu pour objet des relations causales linaires univoques et progressives, des phnomnes fort importants sont rests lextrieur de limmense territoire
conquis par la science pendant les quatre derniers sicles. (p.25)
14. On a dit justement de la rtroaction quelle tait le secret de lactivit naturelle. Les
systmes rtroaction ne se distinguent pas seulement par un degr de complexit quantitativement plus lev ; ils sont galement qualitativement diffrents de tout ce qui relve
de la mcanique classique. Pour les tudier, il faut de nouveaux cadres conceptuels. (p.27)
15. Mais la connaissance dune langue et un savoir sur cette langue sont deux ordres de
connaissance trs diffrents. On peut se servir correctement et couramment de sa langue
maternelle, sans possder pour autant une connaissance de sa grammaire et de sa syntaxe,
cest--dire des rgles quon observe en la parlant. (p.30)
16. Nous sommes continuellement en train de communiquer, pourtant nous sommes presque totalement incapables de communiquer sur la communication. (p.31)
17. Mais quand on sait que ce que disent les gens ne peut tre pris pour argent comptant surtout dans les cas psychopathologiques - quon peut parfaitement dire une chose et signifier autre chose, et quil y a, nous venons de le voir, des questions dont les rponses peuvent
chapper compltement la conscience, la ncessit de disposer de mthodes diffrentes
devient alors vidente. (p.32)
18. Lhabitude de la dpendance est beaucoup moins perceptible pour un individu que le fait
qu un moment donn il a reu une aide. (p.32)
19. Cela signifie-t-il que lobservateur a expliqu le comportement des joueurs ? Nous
dirions plutt quil a identifi un modle complexe. (p.33)
20. En attendant que lesprit humain soit accessible lexamen de lextrieur, dductions et
tmoignages personnels sont tout ce que nous possdons, et lon sait que lon ne peut se
fier ni aux unes ni aux autres. (p.37)
21. Toute interaction peut tre dfinie par analogie avec un jeu, cest--dire comme une
succession de coups rgis par des rgles rigoureuses. (p.38)
22. Plus quaucune autre, psychologie et psychiatrie sont en fin de compte des disciplines
rflexives : sujet et objet sont identiques. (p.38)
23. Il nest pas besoin en effet davoir recours des hypothses intra-psychiques, en fin de
compte invrifiables, et on peut se borner observer les relations entre les entres (input)
et les sorties (output) dinformation, autrement dit la communication. (p.39)
24. Les sorties dinformation dune bote noire seront considres comme des entres
dinformation pour une autre bote noire. (p.39)
25. Les causes possibles ou supposes dun comportement nont quune importance secondaire, mais par contre leffet de ce comportement dans linteraction dindividus troitement
lis, devient un critre dune importance primordiale. (p.41)
26. Quand la cause dun segment de comportement demeure obscure, questionner sa finalit peut nanmoins fournir une rponse valable. (p.41)
27. Nous ne saurions trop insister sur le fait que le terme de jeu ne doit pas tre entendu
ici en un sens ludique, mais tire son origine de la thorie des jeux en mathmatiques, et
renvoie des squences de comportement rgies par des rgles. (p.41)
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28. Les tres humains engags dans une interaction ont constamment recours ce vice de
raisonnement : A et B prtendent tous deux quils ne font que ragir au comportement de
leur partenaire sans sapercevoir quils influencent leur tour leur partenaire par leur propre
raction. (p.42)
29. Ainsi par exemple, la schizophrnie considre comme la maladie incurable et progressive de lesprit dun individu est compltement diffrente de la schizophrnie considre comme la seule raction possible un contexte o la communication est absurde et
intenable. (p.42)
30. Disons tout dabord que le comportement possde une proprit on ne peut plus fondamentale, et qui de ce fait chappe souvent lattention : le comportement na pas de
contraire. On ne peut pas ne pas avoir de comportement. (p.46)
31. Toute communication, nous le verrons, suppose un engagement et dfinit par l la manire dont lmetteur voit sa relation au rcepteur. (p.48)
32. Une communication ne se borne pas transmettre une information, mais induit en
mme temps un comportement. (p.49)
33. Il semble en fait que plus une relation est spontane et saine, et plus laspect relation de la communication passe larrire plan. Inversement, des relations malades
se caractrisent par un dbat incessant sur la nature de la relation et le contenu de la
communication finit par perdre toute importance. (p.50)
34. Un ordinateur ncessite une information (les donnes) et une information sur linformation (les instructions). (p.50)
35. Laptitude mtacommuniquer de faon satisfaisante nest pas seulement la condition
sine qua non dune bonne communication, elle a aussi des liens trs troits avec le vaste
problme de la conscience de soi et dautrui. (p.51)
36.Toute communication prsente deux aspects: le contenu et la relation, tels que le second
englobe le premier et par suite est une mtacommunication. (p.52)
37. On a souvent peine croire que deux tres puissent avoir des opinions aussi divergentes
sur de nombreux points dune exprience commune. (p.55)
38. La nature dune relation dpend de la ponctuation des squences de communication
entre les partenaires. (p.57)
39. Chaque fois quon se sert dun mot pour nommer une chose, il est vident que la relation
tablie entre le nom et la chose nomme est arbitraire. (p.59)
40. La communication analogique a des rapports plus directs avec ce quelle reprsente.
(p.59)
41. On a toujours prt aux enfants, aux fous et aux animaux une intuition particulire de la
sincrit ou de linsincrit des attitudes humaines. Il est en effet facile de professer quelque
chose verbalement, mais il est difficile de mentir dans le domaine analogique. (p.61)
42. Le contenu sera transmis sur le mode digital, alors que la relation sera essentiellement
de nature analogique. (p.61)
43. Une interaction symtrique se caractrise donc par lgalit et la minimisation de la
diffrence, tandis quune interaction complmentaire se fonde sur la maximalisation de la
diffrence. (p.67)
44. Nous nous attachons la manire dont se comportent deux partenaires, en faisant abstraction des raisons quils ont, ou croient avoir, de se conduire ainsi. (p.67)
45. Tout change de communication est symtrique ou complmentaire, selon quil se fonde
sur lgalit ou la diffrence. (p.68)
46. Du point de vue de la communication, il ny a donc aucune diffrence de fond entre le
comportement dun individu dit normal, tomb entre les mains dun intervieweur expriment, et le comportement dun individu dit malade mental, affront un dilemme

identique: ni lun ni lautre ne peuvent schapper, ni lun ni lautre ne peuvent ne pas communiquer, mais pour des raisons personnelles probablement, ils ont peur de le faire ou ne
veulent pas le faire. (p.77)
47. Soulignons une fois de plus qu lextrmit clinique du spectre du comportement, une
communication (ou un comportement) de dingue nest pas ncessairement le signe dun
esprit malade, elle peut tre la seule rponse possible au contexte absurde et intenable de
la communication. (p.77)
48. Les recherches rcentes et minutieuses de ROSENTHAL sur lquation personnelle de
lexprimentateur ont confirm que, mme dans des expriences rigoureusement contrles, sinsinue une communication complexe aux effets trs sensibles, quoique non encore
dterminables. (p.79)
49. Les deux opposants doivent se mettre parler deux-mmes et de leur relation, cest-dire quils doivent parvenir une dfinition de leur relation soit comme symtrique, soit
comme complmentaire. (p.81)
50. Aussi tonnant quil paraisse, si elle navait ce pouvoir de confirmer un tre dans son
identit, la communication humaine naurait gure dbord les frontires trs limites des
changes indispensables la protection et le survie de ltre humain; il ny aurait pas de
raison de communiquer pour le seul plaisir de communiquer. (p.84)
51. Il semble bien que, indpendamment du pur et simple change dinformation, lhomme
a besoin de communiquer avec autrui pour parvenir la conscience de lui-mme. (p.84)
52. William James qui a crit quelque part: Aucun chtiment plus diabolique ne saurait tre
imagin, sil tait physiquement possible, que dtre lch dans la socit et de demeurer
totalement inaperu de tous les membres qui la composent. (p.85)
53. Les discordances dans la ponctuation des squences de faits ont lieu toutes les fois que
lun au moins des partenaires, ne possde pas la mme quantit dinformation que lautre,
mais ne sen doute pas. (p.92)
54. Dune manire gnrale, cest faire une supposition gratuite de croire que lautre non
seulement possde la mme quantit dinformation que soi-mme, mais encore quil doit en
tirer les mmes conclusions. (p.93)
55. Mais le choix entre lessentiel et le non-pertinent varie manifestement dun individu
lautre, et semble dtermin par des critres qui, dans une large mesure, chappent la
conscience; Il y a tout lieu de croire que la ralit est ce que nous la faisons. (p.93)
56. Cette ncessit de se situer lextrieur dune situation donn pour la rsoudre est un
thme sur lequel nous reviendrons souvent au cours de ce livre. (p.94)
57. Dans une pragmatique de la communication humaine, il est parfaitement hors de propos
de demander pourquoi un individu a de telles prmisses, quelles en sont les causes et sil
en est ou non conscient. (p.96)
58. Le rite un processus intermdiaire entre communication analogique et communication
digitale. (p.102)
59. Dans les conflits conjugaux, par exemple, on peut observer facilement que les conjoints
se livrent une escalade dans la frustration; ils finissent par sarrter par pur et simple puisement physique et affectif; ils observent alors une trve embarrasse, puis recommencent
un nouveau round quand ils ont suffisamment rcupr. (p.105)
60. Dans une relation symtrique saine, les partenaires sont capables de saccepter tels
quils sont; ceci conduit au respect mutuel et la confiance dans le respect de lautre, et
quivaut une confirmation positive et rciproque de leur moi. (p.106)
61. Trs souvent, les plaintes formules tournent autour de sentiments de plus en plus effrayants dalination et de dpersonnalisation, daboulie ou bien dacting-out compulsif
de la part dindividus qui, hors de leur milieu familial, sont parfaitement capables dune
activit et dun comportement satisfaisants, et paraissent trs bien adapts, si on les voit
individuellement. (p.107)
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62. En thorie du moins, on peut provoquer une modification thrapeutique de manire trs
directe en introduisant, pendant le traitement, la symtrie dans la complmentarit, ou vice
versa. Nous disons bien en thorie du moins, car on connat trop bien la difficult que
lon rencontre en pratique induire un quelconque changement dans des systmes rigides
o les partenaires, dirait-on, prfrent supporter les maux prsents plutt que de (s) en
chapper vers ces autres dont (ils) ne connaissent rien. (p.108)
63. Limportance du contenu sestompe mesure que se font jour les modles de la communication. (p.116)
64. Les fonctions de la communication ne se dfinissent pas par la nature des noncs,
quels quils soient, pris comme entits individuelles, mais par la relation qui unit deux ou
plusieurs rponses. (p.116)
65. Un modle est une information transmise par lapparition de certains faits et la non-apparition dautres faits. Si tous les faits possibles dune classe donne ont lieu au hasard, il
ny a ni modle ni information. (p.117)
66. On peut considrer linteraction comme un systme, et la thorie gnrale des systmes
permet de comprendre la nature des systmes en interaction. (p.118)
67. Dans des systmes en interaction, la meilleure manire de dcrire des objets nest pas
de les dcrire comme des individus, mais comme des personnes-en-communication-avecdautres-personnes.(p.120)
68. Les partenaires dune communication ont des relations la fois verticales et horizontales
avec dautres personnes et dautres systmes. (p.122)
69. Un systme ne se comporte pas comme un simple agrgat dlments indpendants, il
constitue un tout cohrent et indivisible. (p.123)
70. Donc en tudiant linteraction humaine, nous nous proposons dopposer des mthodes
essentiellement centres sur lindividu, la thorie de la communication. (p.125)
71. Tout comportement est communication et on ne peut pas ne pas communiquer, les
squences de communication doivent tre considres comme insparables les unes des
autres. En rsum, linteraction est non sommative. (p.125)
72. Le principe de totalit soppose galement une autre thorie de linteraction, celle
de relation unilatrales entre les lments, cest--dire que A peut affecter B, mais pas le
contraire. (p.125)
73.Affirmer que le comportement de A provoque le comportement de B, cest ngliger leffet
du comportement de B sur la raction suivante de A; cest en fait, dformer la chronologie
des faits en choisissant une ponctuation qui met en relief certaines relations tout en en voilant dautres.(p.126)
74. Lavnement de la cyberntique et la dcouverte de la rtroaction ont fait comprendre
que des liaisons circulaires trs complexes taient un phnomne assurment trs diffrent
de notions causales plus simples et plus orthodoxes, mais non moins scientifique.(p.126)
75. La nature spcifique dun processus rtroaction offre beaucoup plus dintrt que
ltude de lorigine et, bien souvent, du rsultat.(p.126)
76. Dans un systme circulaire, source de ses propres modifications, les consquences,
ne sont pas tant dtermines par les conditions initiales que par la nature du processus luimme, ou par les paramtres du systme. (p.127)
77. Des effets diffrents peuvent avoir les mmes causes. Aussi en analysant les effets
que des individus en interaction ont les uns sur les autres, nous considrons que les caractres spcifiques de la gense ou du rsultat de cette interaction sont loin davoir la mme
importance que sa structure actuelle. (p.127)
78. Ltat final dun systme clos est entirement dtermin par les circonstances initiales dont on peut dire quelles sont la meilleure explication du systme ; par contre, les
caractristiques structurelles dun systme ouvert sont telles quelles peuvent fonctionner
jusquau cas-limite dune indpendance totale lgard des conditions initiales : le systme

est ainsi lui-mme sa meilleure explication. La mthodologie adquate est alors dtudier
sa structure actuelle. (p.129)
79. Ainsi nous en tiendrons-nous une rponse qui est plus une description quune explication, cest--dire que nous nous demanderons comment, et non pourquoi, fonctionne un
systme en interaction. (p.131)
80. Dans une squence de communication, tout change de messages restreint le nombre
dchanges suivants possibles. (p.132)
81. Lanalyse dune famille nest pas la somme des analyses de chacun de ses membres.
Il y a des caractristiques propres au systme, cest--dire des modles dinteraction qui
transcendent les particularits de chacun des membres..(p.137)
82. On peut dcrire linteraction humaine comme un systme de communication, rgi par
les proprits des systmes gnraux : la variable temps, les relations systme-sous-systme, la totalit, la rtroaction et lquifinalit. (p.147)
83. Pour montrer avec prcision ce que nous entendons par les diverses abstractions qui
dfinissent un systme : rgles, rtroaction, quifinalit, etc.,il faut pouvoir disposer dun
nombre considrable de messages, les avoir analyss et avoir repr leurs configurations.
(p.149)
84. les modles de relation existent indpendamment du contenu, mme si dans la vie
relle, ils sont toujours manifests par et travers le contenu. (p.154)
85. Il est toutefois difficile de dcrire une telle circularit, ainsi que lquilibre quelle motive
et exige, surtout parce que nous manquons dun vocabulaire apte dcrire des relations de
causalit rciproque. (p.157)
86. Quand cest lhomme quon tudie le pass nest accessible que tel quil est rapport dans
le prsent ; ce nest donc pas un pur contenu, il a aussi un aspect relationnel. (p.160)
87. La tactique nest pas seulement ce qui permet le jeu, mais ce qui le perptue. (p.164)
88. la tentative de ne pas communiquer conduit en fait un vif engagement ( propos dun
passage de : Qui a peur de Virginia WOOLF ?, p.183)
89. On dit quun systme est stable par rapport certaines de ses variables, si ces variables
demeurent lintrieur de limites dtermines. (p.183)
90. Puisque le message est paradoxal, toute raction ce message lintrieur du cadre
quil fixe, ne peut tre que paradoxale, elle aussi. (p.197)
91. Cest dans la libert que spanouit la spontanit, sous la contrainte quelle disparat.
(p.201)
92. Aucun nonc, formul lintrieur dun cadre de rfrence donn, ne peut en mme
temps sortir, si lon peut dire, de ce cadre, et se nier lui-mme. (p.205)
93. BATESON et ses collaborateurs ont pris le contrepied de cette position, et ont cherch
les squences dexprience interpersonnelle qui pourraient induire (et non tre causes par)
un comportement justiciable du diagnostic de schizophrnie. (p.212)
94. Un message est mis qui est structur de telle manire que : a) il affirme quelque chose,
b) il affirme quelque chose sur sa propre affirmation, c) ces deux affirmations sexcluent.
(p.213)
95. Donc, mme si le message est dnu de sens, il possde une ralit pragmatique : on
ne peut pas ne pas y ragir, mais on ne peut pas non plus y ragir de manire adquate
(cest--dire non paradoxale) puisque le message est lui-mme paradoxal. (p.213)
96. Les systmes pathologiques ont ltrange proprit des cercles vicieux de se perptuer.
(p.215)
97. Une double contrainte ne cause pas la schizophrnie. Tout ce quon peut dire, cest que
l o prdomine la double contrainte comme modle de communication, si lattention dia-

gnostique se concentre sur lindividu ouvertement le plus malade, on constate que le comportement de cet individu rpond aux critres de la schizophrnie. (p.215)
98. L o stablit une double contrainte durable, ventuellement chronique, lindividu sy
attendra comme une chose allant de soi. (p.216)
99. Dans le travail psychothrapeutique avec des schizophrnes intelligents, on est sans
cesse tent de conclure quils sen tireraient beaucoup mieux, quils seraient beaucoup normaux, si seulement ils pouvaient perdre un peu de lacuit de leur pense et attnuer ainsi
leffet paralysant quelle a sur leurs actes. (p.222)
100. NERLICH : Lune des manires de ne rien dire est de se contredire. Et si on sarrange
pour se contredire en disant quon ne dit rien, finalement on ne se contredit pas du tout. ON
peut manger son gteau et le garder. (p.224)
101. Il ny a dans la nature de la communication humaine aucun moyen de faire partager
autrui une information ou des perceptions que lon est seul connatre. (p.229)
102. Aucun changement ne peut se faire de lintrieur ; si un changement est possible, il ne
peut se produire quen sortant de ce modle. (p.235)
103. Si lon demande quelquun dadopter un certain type de comportement, jug jusquel comme spontan, il ne peut plus tre spontan, parce le fait de lexiger rend sa spontanit impossible. (p.241)
104. Au cours de ces dernires annes les preuves se sont accumules qui permettent de
penser que si lon se borne faire disparatre le symptme, il nen dcoule aucune consquence fcheuse ; tout dpend videmment de la manire dont on aborde le comportement
symptomatique. (p.241)
105. Mais dans la vie relle elle-mme, le caractre incessant du changement saccompagne
rarement dune prise de conscience ; le plus souvent, on change et on ne sait pas comment
ni pourquoi. (p.242)
106. Il est vraisemblable que la plupart des formes traditionnelles de psychothrapie sattachent beaucoup plus aux symptmes quon ne pourrait le croire premire vue. (p.242)
107. Une analyse se termine quand le patient se rend compte quelle pourrait continuer
indfiniment. (p.249)
108. Si le patient rejette une interprtation, lanalyste peut toujours dire quil ne fait que
souligner quelque chose que le patient, par dfinition ignore, puisque cest inconscient. Si,
par contre, le patient tente de se rclamer de linconscient, lanalyste peut rejeter sa proposition, en disant que si ctait inconscient, le patient ne pourrait sen prvaloir. (p.250)
107. Si nous comprenons que tout organisme, pour survivre, doit non seulement se procurer les substances ncessaires son mtabolisme, mais aussi une bonne information sur le
monde environnant, nous voyons alors que communication et existence sont des concepts
insparables. (p.262)
108. Nous savons tout dabord quil existe deux types de savoirs : un savoir des choses et
un savoir sur les choses. (p.264)
109. La ralit, dans une trs large mesure est ce que nous la faisons. (p.266)
110. On ne se borne pas apprendre, on apprend apprendre. (p.267)
111. Le changement thrapeutique, changement dont, aprs une thrapie russie, on ne
peut dire ni comment ni pourquoi il sest produit, et en quoi finalement il consiste. (p.271)
112. La ralit, cest lexprience subjective que nous faisons de lexistence. (p.271)
113. Comme il doit tre plus quvident dsormais, rien lintrieur dun cadre ne permet
de formuler quelque chose, ou mme de poser des questions, sur ce cadre. La solution ne
consiste donc pas trouver une rponse lnigme de lexistence, mais comprendre quil
ny a pas dnigme. (p.276)
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