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CULES SON LOS PROBLEMAS DEL CONOCIMIENTO?

Las preguntas en torno al conocimiento se pueden multiplicar en grado


sumo. En la filosofa pretendemos conocer la realidad, pero estamos
capacitados para conocerla? Cundo es verdadero un conocimiento?
Qu es la verdad? Es la adecuacin entre nuestro conocimiento y la
realidad; o, ms bien, la adecuacin de nuestro pensamiento a las leyes
lgicas? Influye el sujeto cognoscente en el objeto conocido, como
influye un avin en el aire a travs del cual vuela? Qu realidades
pueden ser objeto de nuestro conocimiento? Todas y solas las
sensibles? O alcanza tambin a las realidades suprasensibles? Tiene
lmites nuestro conocimiento, de tal manera que un da hayamos llegado
al final de lo cognoscible? Existe algn objeto que esencialmente se
salga del campo de nuestro conocimiento, como escapan los colores al
conocimiento de un ciego?
Estas y otras preguntas posibles han sido contestadas a lo largo de los
siglos de diversa manera por las diferentes escuelas o corrientes
filosficas, que en compendio pueden agruparse en cinco principales:
escepticismo, empirismo, racionalismo, idealismo y realismo. La
informacin que presentamos a continuacin est organizada en tres
niveles2, los cuales reflejarn los tres interrogantes bsicos que los
filsofos se han formulado durante milenios, con el fin de comprender
cmo llegamos a conocer lo que conocemos.
.

(1) Qu es lo que puede ser conocido? Esta es la pregunta ontolgica.


La ontologa es aquella rama de la filosofa (especficamente de la
metafsica) que estudia los temas de la existencia o del ser como tal.
Otra forma de parafrasear esta pregunta es: Cul es la naturaleza de la
realidad?

(2) Cul es la relacin del conocedor con lo conocido (o lo conocible)?


Esta es la pregunta epistemolgica. La epistemologa es aquella rama de
la filosofa que trata del origen, la naturaleza y los lmites del
conocimiento. Otra forma de dar respuesta a la pregunta es: Cmo
podemos estar seguros que conocemos lo que conocemos? 2La ontolgica, la
epistemolgica y la metodolgica. El lector se dar cuenta que la discusin
ontolgica que hacemos trata con tres de nuestros primeros cinco axiomas: la realidad, la generalizacin y la
relacin causa- efecto. La discusin que se hace sobre la epistemologa trata con los otros dos: la relacin
conocedor / conocido y la influencia de los valores.

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(3) Cmo conocemos? Esta es la pregunta metodolgica. La
metodologa es la rama ms prctica de la filosofa (especialmente de la
filosofa de la ciencia) que trata de los mtodos, los sistemas y las reglas
para orientar la investigacin. Otra forma de parafrasear la pregunta es:
Cmo podemos descubrir las cosas?
Sera un error suponer que solamente hay unas pocas formas de
contestar a estas preguntas. Desde Aristteles (probablemente desde
antes), se han propuesto diferentes formulaciones que constituyen
diferentes paradigmas o sistemas de creencias bsicas. Uno de estos
sistemas de creencias es el llamado Paradigma Convencional, o, con
igual legitimidad, Paradigma Positivista. El otro sistema de creencias lo
constituye el Paradigma Naturalista Hermenutico o Interpretativo.
Nuestro argumento para desarrollar aqu (brevemente) ambos
paradigmas es que el Paradigma Convencional est experimentando una
revolucin en el sentido en que lo plantea Thomas S. Kuhn (1970) y que
el Paradigma Naturalista Hermenutico es el sucesor.
Ahora regresaremos al anlisis de las tres preguntas con sus respectivas
respuestas por parte de ambos paradigmas, en el marco de las
diferentes escuelas o corrientes filosficas arriba ya sealadas.
1.5.1. Ontologa.
La pregunta ontolgica es respondida por el Paradigma Convencional
afirmando que, all afuera, existe una realidad objetiva, la cual
funciona independientemente de los intereses que un investigador
pueda tener en ella: una Ontologa Realista. En relacin con el viejo
interrogante acerca de si un rbol cae en un bosque cuando no hay
quien lo escuche, produce ruido?, ellos afirman: por supuesto. Para
ellos la tarea de la ciencia es descubrir la naturaleza tal como ella
realmente es y tal como ella funciona incluyendo sus mecanismos
energticos.
El sistema realista, en sus diversas modalidades, sostiene que tanto el
sentido como la mente son instrumentos aptos (aunque puedan errar en
casos concretos) para captar la realidad sensible y suprasensible; incluso
la realidad trascendente del Ser Absoluto. Y que esa realidad existe
independientemente de nuestro conocimiento, el cual debe acomodarse
a ella y no a la inversa. En esto se diferencia del Escepticismo 3 y del

Idealismo4. Del Racionalismo5 se distingue por atribuir valor al


conocimiento originado en los sentidos; y del Empirismo 6, por no limitar
a los sentidos la fuente de nuestros conocimientos. Realista exagerado
fue Platn; realistas moderados fueron Aristteles y
3El escepticismo, cuyo primer representante y ms radical es Gorgias, niega toda validez al

conocimiento humano, de forma que nada podemos conocer de la autntica realidad de las cosas. La nica
postura razonable es abstenernos de opinar. Una modalidad de escepticismo es el agnosticismo, que limita la
incapacidad del conocimiento a lo que trasciende lo sensible y, en especial, a Dios, del cual nada sabemos ni
podemos saber. La pregunta en torno a Dios es una
pregunta sin respuesta. Dios no se revela en el mundo, afirma L. Wittgenstein (1889-1951). 4
Todas las corrientes filosficas mencionadas tienen en comn, a pesar de sus grandes diferencias, el
presupuesto de que existe una realidad objetiva, que es independiente de nuestro conocimiento. La diferencia
entre ellas radicaba en el valor atribuido al conocimiento y en el origen del mismo. Pero a partir de I. Kant
(1724-1804) se produce lo que l mismo llam la revolucin copernicana del pensamiento: el conocimiento no
descubre una realidad preexistente, sino que la pone, le da existencia. Ser es ser conocido resume el
pensamiento idealista. O en frase de G.W.F.
Hegel (1770-1831), el exponente mximo del idealismo absoluto, todo lo racional es real y todo lo real es
racional. 5
En los antpoda del empirismo se encuentran los racionalistas. Segn ellos, los sentidos no ofrecen garanta
de verdad; ms an, son engaosos y por lo tanto deben ser dejados de lado. La universalidad y la necesidad
del conocimiento cientfico son patrimonio exclusivo del conocimiento intelectual. Quien sea capaz de pensar
lgicamente, puede encerrarse en un cuarto oscuro y de pensamiento en pensamiento descubrir toda la
verdad del hombre, del mundo y de Dios. En la antigedad Parmnides, para quien pensar y ser es la misma
cosa, es el racionalista prototpico. En la poca
moderna son racionalistas insignes Descartes (1596-1650), Spinoza (1632-1677) y Leibniz (1646-1716). 6
El empirismo admite la capacidad del hombre para conocer la realidad, pero limita esa capacidad al
conocimiento que empieza y acaba en los sentidos. Slo es vlido lo que se apoya en alguna experiencia
sensible. La razn humana queda as encerrada en los estrechos lmites de lo material, sin poder alcanzar las
realidades espirituales (el alma) ni las trascendentes (Dios). Ms an, la misma alma queda reducida
frecuentemente a un haz de sensaciones, que slo conservan unidad en la memoria. Representantes tpicos
de esta tendencia son los filsofos ingleses Hobbes (1588-1679), Locke (1632-1704) y Hume (1711-1776).

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santo Toms de Aquino. Una versin anterior de la Ontologa Realista, a
menudo llamada Realismo Ingenuo, afirma no slo que la realidad existe
sino tambin que la investigacin disciplinada podra eventualmente
converger con ella. Esta versin del Realismo Ingenuo ha sido casi
universalmente rechazado a favor de otra versin, a menudo llamado
Realismo Crtico (Cook y Campbell, 1979) y recientemente conocido
como Criticismo (Cook, 1985). Este ltimo sostiene que es imposible
descubrir la realidad excepto dentro de cierta disciplina y perspectiva
particular. Sin embargo, an el realismo crtico descansa en la creencia
de una realidad sustancial; este punto de vista es como la del ciego
descubriendo un elefante a medida que lo va tocando. Para ellos lo
importante es que all est realmente el elefante.
Para los Positivistas la realidad no es una masa inerte de materia
prima. Las cosas estn en el mundo real y la manera como ellas
funcionan est determinado totalmente por ciertas leyes naturales (el
determinismo es la creencia fundamental). Debido a la existencia de
tales leyes, la ciencia puede cumplir con su principal funcin: predecir y
controlar. Si no hubiera orden en la naturaleza no habra esperanza que
persona alguna pudiera manipularla o explotarla.
Muchas de las leyes toman la forma de las relaciones causa-efecto. La
prediccin puede, despus de todo, ser lograda con bases puramente
estadsticas (correlaciones). El control requiere que los fenmenos
naturales sean manipulados (lograr que ellos acten en la forma
deseada). Para que lo anterior sea posible es necesario que la naturaleza
misma sea ordenada, es decir, que existan las relaciones. El objetivo
mximo del cientfico es el de lograr el descubrimiento de leyes
causales.
La pregunta ontolgica es respondida por el Paradigma Naturalista
Hermenutico afirmando que existen mltiples realidades, socialmente
construidas y no gobernadas por leyes naturales, causales o de
cualquier otra ndole: Ontologa Relativista. Esas construcciones son

ideadas por los individuos a medida que ellos intentan darle sentido a
sus experiencias, las cuales, debemos recordar, son siempre de
naturaleza interactiva. Para el naturalista, los fenmenos son definidos
en funcin de la clase y la cantidad de conocimiento previo, as como del
nivel de sofisticacin que el constructor traiga para emprender la tarea.
Las construcciones pueden ser, y usualmente son compartidas. Ellas
organizan todo, desde las partculas subatmicas hasta las costumbres
morales. Eso no las hace ms reales, sino, simplemente ms aceptadas.
El naturalista hermenutico (constructivista), puede admitir que entre
las cosas incluidas en una construccin hay algunas atribuciones (no
atributos) parecidas a las leyes.
Ahora bien, hay todo un mundo de diferencias entre creer que hay leyes
que alguien descubri en la naturaleza y creer que puede ser til para
una gran variedad de propsitos pensar en trminos parecidos a leyes.
Si no hay una realidad objetiva entonces no hay leyes naturales, por lo
tanto las atribuciones de causa-efecto no son ms que eso:
imputaciones mentales. Dadas estas dos formulaciones ontolgicas muy
diferentes, no es sorprendente que lo que se tome como verdad sea
tambin muy diferente. Convencionalmente la verdad es cualquier
afirmacin acerca de las entidades o de sus relaciones, tal que dicha
afirmacin sea isomorfa a la realidad, es decir, que tenga una relacin
uno a uno con la realidad objetiva.
La ltima prueba de validacin de cualquier hallazgo es que describa a
la realidad de una manera exacta7. Por otra parte, la verdad se define
en el Paradigma
7Es irnico que la ltima prueba de validez para los datos convencionales jams pueda ser

llevada a cabo. Para determinar si la prueba de correspondencia uno a uno ha sido llevada a cabo es
necesario conocer el estndar, esto es, disponer de un conocimiento previo de la realidad que la investigacin
est ostensiblemente tratando de probar. Ahora bien, si uno dispone de un conocimiento previo de la realidad
no necesita montar una investigacin para descubrir la realidad ya conocida. El resultado final de esta
paradoja es que ninguna hiptesis ni teora puede ser probada, an cuando ella si puede ser refutada. Un
ejemplo ilustrativo de lo que intentamos decir est en la necesidad que tienen los investigadores de elaborar
para toda hiptesis una HIPTESIS NULA; el rechazo de la hiptesis nula no proporciona evidencia alguna a
favor de la hiptesis original del investigador.

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Naturalista Hermenutico simplemente como la construccin ms
informada y sofisticada sobre la cual hay consenso entre los individuos
ms competentes (no necesariamente los ms poderosos) para formar
tal construccin.
Es dudoso que el Paradigma Naturalista Hermenutico requiera de un
trmino como el de verdad, el cual le produce mucho ruido.
Construcciones mltiples que tengan el criterio de una de las ms
informadas y sofisticadas pueden co-existir, lo que se puede ilustrar
con las continuas diferencias de opinin entre pensadores de vanguardia
en varios campos sean ellos econmicos o fsicos.
Ciertamente que cualquier construccin est continuamente abierta a la
alteracin, sin embargo, ella puede ser tratada en cualquier momento
con relacin a su verdad.
Finalmente, el desarrollo de las construcciones ms informadas y
sofisticadas no deberan entenderse como las construcciones que son
ms reales. Ellas son simplemente ms informadas y sofisticadas. Ellas
pueden ser cada vez ms difciles de desafiar; pero, pueden ser
derrotadas en cualquier momento.
1.5.2. Epistemologa.
La manera como la cuestin epistemolgica es tratada depende, en
primera instancia, de cmo ha sido respondida la cuestin ontolgica.
Por ejemplo, si afirmamos que existe una realidad objetiva que funciona
independientemente de los intereses que un investigador pueda
mantener sobre ella, parece totalmente apropiado exigir que el

investigador debera mantener una distancia objetiva mientras estudia.


La subjetividad inevitablemente conducira a la deformacin; el
investigador no vera la naturaleza como ella es realmente o como
ella realmente funciona sino que ms bien la vera a travs de los
lentes oscuros de algn sesgo o prejuicio.
De otra parte, si afirmamos que la realidad consiste en una serie de
construcciones mentales, la objetividad no tiene sentido; solamente la
interactividad puede conducir a su construccin o a la subsiguiente
reconstruccin. Al tomar una postura realista o una postura relativista
con respecto a la Ontologa, colocamos restricciones sobre la manera
como pueden responderse las cuestiones epistemolgicas.
Veamos, la cuestin epistemolgica es analizada por los seguidores del
Paradigma Convencional afirmando, en una primera aproximacin, que
es posible sostener la existencia de una objetividad externa, un
dualismo con respecto al fenmeno estudiado. En segundo lugar, ellos
afirman que es posible excluir, como parte de este dualismo, los valores
del investigador o de cualquier otro individuo, incluidos los de los
usuarios y los de los patrocinadores del investigador, o incluso de
quienes tienen y pagan apuestas en funcin de los resultados de la
investigacin. Esta toma de posicin proporciona una garanta para
afirmar que los datos cientficos deben ser totalmente aceptados,
siempre y cuando ellos hayan sido adecuadamente obtenidos. Si esto es
as, ellos estn libres de cualquier posible mancha de subjetividad, de
sesgo o de valores que conducen a la discordia. En sntesis, la
investigacin puede ser objetiva y libre de valores.
La cuestin epistemolgica es analizada por los seguidores del
Paradigma Naturalista Hermenutico o Interpretativo afirmando que es
imposible separar al investigador de lo investigado. Precisamente sus
interacciones son las que crean los datos que surgirn de la
investigacin.
Ya que esto es as, la posicin naturalista elimina de manera efectiva la
distincin Ontologa-Epistemologa. Por lo tanto, lo que puede ser
conocido no existe independientemente sino slo en relacin con un
proceso de indagacin (el cual, por

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supuesto, no necesita ser formalizado). De aqu se deduce que no tiene
sentido, es imposible, formularse la pregunta: Qu es lo que puede ser
conocido?, independientemente de la pregunta: Cul es la relacin del
conocedor con lo conocido?
Adems, un ingrediente inevitable de la indagacin est constituido por
los valores del investigador y toda una gama variable de otras personas
que interactan con la investigacin. Como los investigadores son
humanos no pueden escapar de esa condicin.
Esto es, ellos no pueden colocar a un lado su subjetividad, ni pueden
ubicarse fuera del contexto humano creado por otras personas
involucradas en el proceso. Los valores del investigador (y de quienes lo
influyen, en especial patrocinadores, defensores y compaeros de la
profesin) entran inevitablemente en la investigacin en relacin con las
decisiones involucradas en el diseo, la implementacin y el monitoreo.
Los valores de los individuos involucrados, especialmente a quienes se
les solicita la informacin (respondientes) tambin ejercen influencias,
no slo porque el control que se les aplica en relacin con la
investigacin es mnimo, sino, tambin porque las investigaciones
siempre se llevan a cabo en contextos de valores.
Los valores se reflejan en la teora que sustenta la investigacin
(ejemplo la teora de las seis lecturas), en las construcciones que el
investigador y otras personas traen a la investigacin, y en el paradigma
mismo de la investigacin.
De otra parte, todos esos valores pueden ser contradictorios entre s. Por

ejemplo, puede haber conflicto de valores entre la teora que sustenta


una investigacin y el paradigma que la gua.
Por todas estas razones, el naturalista afirma que los valores no pueden
ser ignorados; hay que conocer el papel y la influencia de ellos en toda
la investigacin.
1.5.3. Metodologa.
As como la respuesta a la cuestin epistemolgica depende de la
respuesta previa dada a la cuestin ontolgica, a su turno, la respuesta
a la cuestin metodolgica depende de las dos anteriores. Despus de
adoptar una Ontologa Realista y una Epistemologa Objetivista tiene
mucho sentido adoptar una Metodologa que incluya observaciones
secretas e instrucciones falsas a los sujetos (respondientes), con el fin
de eliminar respuestas reactivas a la nueva situacin y lograr, de esa
manera controlada, la manifestacin de las conductas reales. De otra
parte, despus de adoptar una Ontologa Relativista y una Epistemologa
Interactiva, el uso de tcnicas secretas y de falsas instrucciones sera
contraproducente. No se podra esperar determinar o influir en las
construcciones escondiendo la naturaleza de la respuesta deseada del
respondiente.
La cuestin metodolgica es respondida por los seguidores del
Paradigma Convencional con la afirmacin de que la investigacin debe
ser implementada de manera tal que elimine las posibles influencias
contaminantes (variables extraas), para que puedan surgir las cosas
tal y como son realmente y tal como ellas realmente funcionan.
Esto es lo que se conoce como una metodologa intervensionista.
Especialmente importante para estos investigadores es poder
estructurar la investigacin con el fin de poder descubrir mecanismos
causales o someter a prueba algunas conjeturas acerca de la realidad.
El criterio pragmtico bsico de esta metodologa es que ella debe
conducir sucesivamente a medios cada vez ms correctos para la
prediccin y el control de los

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fenmenos. El proceso clave es la explicacin: hacer claridad de la causa
o la razn de algo. Las investigaciones deben ser controladas con el fin
de alcanzar conclusiones inequvocas acerca de las causas o de las
razones. Se pueden instituir controles fsicos o estadsticos; pero ambos
requieren de intervenciones para ser logrados.
La cuestin metodolgica es respondida por los seguidores del
Paradigma Naturalista afirmando que la investigacin debe llevarse a
cabo de manera tal que se exponga a la crtica la construccin de cada
una de las partes involucradas, as como proporcionando la oportunidad
para la revisin y las nuevas construcciones (metodologa
hermenutica).
El criterio pragmtico para esta metodologa es que ella conduce
sucesivamente a una mejor comprensin, esto es, a darle sentido o
significado a las interacciones en las cuales uno usualmente est
comprometido con otros. Con el fin de llevar a cabo tal investigacin hay
que establecer un proceso repetitivo con relacin a las construcciones
existentes (a las que se les dio sentido) para analizarlas y hacer de sus
elementos algo sencillo y comunicable para otros).
Se le solicitan crticas a las dems personas. Se repite el proceso de
construccin a la luz de la nueva informacin o los nuevos niveles de
sofisticacin que pueden haberse introducido. Se realizan las
construcciones y as se continua hasta llegar al consenso (o hasta llegar
al consenso que uno pueda manejar).
El proceso hermenutico en cuanto est dirigido a desarrollar y mejorar
las construcciones (articulaciones), un significado ntimamente asociado

con el uso ms tradicional del trmino para denotar el proceso de


evolucin sucesiva de interpretaciones cada vez ms sofisticadas de las
escrituras histricas y sagradas. Es dialctico 8 en cuanto involucra la
yuxtaposicin de las ideas en conflicto, forzando la reconsideracin de
posiciones previas.
Estas, en esencia, son las creencias bsicas que subyacen en los
paradigmas convencionales y naturalistas. Seguramente que el sistema
de creencias bsicas del paradigma convencional es ms aceptable para
quien haya sido criado bajo la influencia de la Cultura Occidental,
mientras que el naturalista hermenutico o interpretativo le puede
parecer ms familiar a quien haya sido criado bajo la influencia de una
concepcin budista (Zukav, 1979).
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El trmino hermenutica deriva del griego "hermenuiein" que significa expresar o enunciar un pensamiento,
descifrar e interpretar un mensaje o un texto.
Etimolgicamente, el concepto de hermenutica se remonta y entronca con la simbologa que rodea a la figura
del dios griego Hermes, el hijo de Zeus y Maya encargado de mediar entre los dioses o entre stos y los
hombres. Dios de la elocuencia, protector de los viajeros y del comercio, Hermes no slo era el mensajero de
Zeus. Tambin se encargaba de transmitir a los hombres los mensajes y rdenes divinas para que stas
fueran tanto comprendidas, como convenientemente acatadas. El hermeneuta es, por lo tanto, aquel que se
dedica a interpretar y desvelar el sentido de los mensajes, haciendo que su comprensin sea posible y todo
malentendido evitado, favoreciendo su adecuada funcin normativa.
Aristteles escribi un Peri hermeneias que, como parte del Organon, versaba sobre el anlisis de los juicios
y las proposiciones. Se trataba de un anlisis del discurso, pues slo desde el interior del mismo la realidad se
nos manifiesta. Por este motivo, la hermenutica se constituy fundamentalmente en un arte (techn) de la
interpretacin dirigida, en el Renacimiento y la Reforma Protestante, al esclarecimiento de los textos sagrados,
dando lugar a la exgesis bblica, uno de cuyos principales investigadores fue Mattias Flacius. En esta misma
poca, como consecuencia del Humanismo, la hermenutica se aplic a la literatura clsica grecolatina,
configurndose como una disciplina de carcter filolgico y despus, desde el mbito de la jurisprudencia, se
ocup de la interpretacin de los textos legales y de su correcta aplicacin a la particularidad de los casos.
En el Romanticismo la hermenutica se constituy en una disciplina autnoma, configurndose con
Schleiermacher, en una teora general de la interpretacin, dedicada a la correcta interpretacin de un autor y
su obra textual. Aos ms tarde, Wilhelm Dilthey (1833-1911) ampli su mbito a todas las "ciencias del
espritu".
Actualmente entendemos por hermenutica aquella corriente filosfica que, hundiendo sus races en la
fenomenologa de Husserl y en el vitalismo nietzscheano, surge a mediados del siglo XX y tiene como
mximos exponentes al alemn Hans Georg Gadamer (nacido en 1900), Martn Heidegger (1889-1976), los
italianos Luigi Pareyson (1918-1991) y Gianni Vattimo y el francs Paul Ricoeur (nacido en 1913). Todos
ellos adoptan una determinada posicin en torno al problema de la verdad y del ser, siendo la primera definida
como fruto de una interpretacin, y el ser (mundo y hombre) como una gran obra textual inconclusa que se
comporta de manera anloga a como lo hace el lenguaje escrito.

No obstante, la hermenutica contempornea ms que un movimiento definido es una "atmsfera" general


que empapa grandes y variados mbitos del pensamiento, calando en autores tan heterogneos como Michel
Foucault, Jacques Derrida, Jrgen Habermas, Otto Apel y Richard Rorty.

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