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RSR 64/2 (1976) 183-215

L'NONCIATION MYSTIQUE
par Michel DE CERTBAU
Universit de Paris VII

Une nouvelle forme littraire apparaU au seuil de la


modernit avec des textes qui se donnent le nom de mystiques n, L'analyse s'installe au centre du champ que dcoupe
ce nom, pour le considrer dans le moment de sa plus grande
formalisation, - de Thrse d'Avita iusqu' Angelus Silesius.
Cette littrature trouve son lieu d'origine dans une socit instable, oit la tradition se mue en pass, Elle J'pand au besoin
de restaurer tlne iltterlocution. L'nonciation, qui se distingue
de l'organisation objective des noncs, lui donne sa formalit,
- spcifie par l'instauration d'tin lieu (le je Jl) et par des
oprations d'chmlge (l' esprit ), Parmi les lments qui en
relvent, nous retiendrons les pralables du discours (une coupure instauratrice de contrats), son statut (Wl lieu o parle
l'Esprit) et sa figuration dans le contenu (une image du je ),
Ainsi seront manifests quelques traits du pome mystique,

Un lieu dit

La mystique des XVIe et XVIIe sicles prolifre autour d'une


perte. Elle en est une figure historique. Elle rend lisible une
absence qui multiplie les productions du dsir. Au seuil de la
modernit, se marquent ainsi une fm et un commencement
- un dpart. Cette littrature offre des routes qui demande
une indication pour se perdre - Personne ne sait, L s'apprend comment ne pas revenir 1,
Mais tout nutant qu' des errances Il inauguratrices 2, cette
mystique se rfre l'histoire collective d'un passage. Elle
1. Marguerite DURAS, 1l1dia Song, Gallimard, 1973, p, 25, et Le ViceConsul, Gallimard, 1966, p, 9, sur la mendiante qui va finalement vers
le Gange o elle n trouv comment se perdre)) (Le Vice-Consul, p, 181),
2, Sur les c1wmins ou les voies dont parlent tant de textes mystiques,
passe l'itinrant, Wal1dersmann dit le titre donn en 1675 l'uvre
d'Angelus Silesius (1657); la fois plerin 1) (trad, E, Susini), errant
(trad, R, Munier) et surtout marcheur,

1
184

\1. DB CERTEAll

raconte un occident de la chrtient. Elle semble ne au


soleil couchant pour annoncer un jour qu'elle n'a pas connu,
et disparat avant le matin, la droute des mystiques concidant avec le moment olt se lve le sicle des Lumires.
L'ambition d'une radicalit chrtienne se dessine sur un fond
de dcadence ou de corruption, l'intrieur d'un univers
qui se dfait et qu'il faut rparer. Elle rpte dans l'espace
biographique tout le vocabulaire de la Rforme ecclsiale: la
division, les plaies, etc. La fin d'un monde est l'exprience
postule par toutes les potiques spirituelles. Leurs trajectoires
lumineuses et risques zbraient une nuit dont les a dtaches
depuis une pit collectionneuse de traces mystiques; elles
s'crivaient sur cette page noire o il nous faut rapprendre
les lire.
En parlant de nuits , les textes renvoient donc une situation gnrale, mais aussi des faons de la vivre comme question de l'existence. Ce sont rcits de passions de et dans
l'histoire. Relatives des vrits qui se drobent, des autorits qui s'opacifient, des institutions divises ou malades,
les mystiques dfinissent moins des connaissances, des topographies et des instances complmentaires ou substitutives
qu'un autre traitement de la tradition chrtienne. Accuses
( juste titre) d'tre nouvelles , attaches et prises aux
circonstances (( un autre te liera), mais fondes sur la foi
en un Commencement qui toujours advient au prsent, eUes
instaurent un style qui 's'articule en pratiques dfinissant
un modus loquendi et/ou un modus agendi. L'essentiel n'est
donc pas un corps de doctrines (ce sera plutt l'effet de ces
pratiques et surtout le produit d'interprtations thologiques
postrieures), mais la fondation d'un champ o se dploient
des procdures spcifiques: un espace et des dispositifs. Les
thoriciens de cette littrature placent au cur des dbats qui
les opposent aux thologiens ou examinateurs)} de l'poque soit les phrases mystiques (( manires d'expression )),
tours)) de langage, faons de tourner)) les mots 3), soit
des maximes (rgles de pense ott d'action propres aux
3. A. FURBnllRB, Dictionnaire universel, 1690. Chez Pascal, mme focalisation sur la manire d'crire n et, dans un champ logique, sur les
manires de tourner les choses n ou les propositions . Cf. sur la rhtorique pascalienne, Pierre KVENTZ, ( Un discours nomm Montalte n, in
RHLF, 71, 1971, p. 195-200.

1.'NONCIATION ~IYSTIQUE

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saillts ), c'est--cUre aux mystiques). La rinlerprtation de la


tradition a pour caractristique un ensemble de procs qui
permettent de traiter autrement le langage - tout le langage
contemporain, et non pas seulement la rgion qu'y dcoupe
un savoir thologique ou un corpus patristique et scripturaire.
Ce sont des manires de faire qui organisent l'invention d'un
corps d'critures mystiques.
D'une part, un travail d'aller au-del s'articule sur une tradition dtriore et opacifie par le temps; d'autre part, d'un
cosmos de messages (ou de ({ mystres ) entendre, on passe
des pratiques traversires qui tracent dans .Je langage le
transit indfini d'critures: ces deux traits spcifient dj la
modernit des formations qui ont t, pendant deux sicles,
produites et thorises comme mystiques. Ils indiquent
aussi une manire d'entrer aujourd'hui dans ces textes anciens
et de reprer le mouvement qu'oprent leurs critures dans
le cadre scnique impos par de nouvelles questions.

Enfin, dernier pralable, derrire les documents venus jus


qu' nous, peut-on supposer un rfrent stable (une exprience
ou une ralit fondamentale) qui permette de trier les textes
selon qu'ils en relvent Olt non? Tous ces discours racontent
en effet une passion de ce qui est 4, du monde tel qu'il sc
trouve )), ou de la chose mme (das Ding) - en somme une
passion de ce qui s'autorise soi-mme et ne dpend d'aucune
garantie trangre. Ce sont plages offertes la mer qui vient.
Elles visent se perdre en ce qu'elles montrent, tels ces paysages de Turner que l'air et la lumire vanouissent. Sur le
mode de la douleur, de la jouissance ou d'un laisser tre)}
(le gelze/1heit eckhartien), un ab-solu (dli) habite le sup
pliee, l'extase ou le sacrifice du langage qui indfiniment ne
peut le clire qu'en s'effaant. Mais quel nom ou quelle identit
affecter cette chose n, indpendamment du travail, chaque
fois local, de la laisser venir? L'autre qui organise le texte
n'est pas un horstexte. Ce n'est pas l'objet (imaginaire) qu'on
distinguerait du mouvement pal' lequel a (Es) se trace. Le
localiser parl. l'isoler des. textes qui s'puisent de le. dire,
4, Cf. Ludwig WITTGriNSTllIN, Tracta/us logico-pl1ilosophictls, 6.44: Nicht
wie die Welt 1st, ist das Mystischc, sondern dass sic ist, Trad. Pierl'e
Klossowski, Gallimard, Ides, 1972, p. 173: ce qui est mystique, ce n'est
pas COin ment est le monde, mals le fait qu'il cst, .

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M, DE CERTEAU

c'est l'exorciser en le pourvoyant d'une place et d'un nom


propres, cJest l'identifier un reste laiss par des rationaHts
cons titues ou transformer en une reprsentation religieuse
particulire (tour tour exclue des champs scientifiques ou
ftichise comme substitut d'un manque) la question qui apparat sous la figure de la limite 5; c'est postuler derrire les
documents un n'importe quoi) indicible mallable toutes fins,
nuit olt toutes les vaches sont noires .
Mieux vaut donc s'en tenir provisoirement ce qui se passe
dans les te~tes o ( mystique) figure comme l'index de leur
statut, sans se donner 1'avance une dfinition (idologique
ou imaginaire) de ce qu'y inscrit un travail scripturaire. Ce
qui est d'abord en cause, c'est la formalit du discours et un
tracer (un marcher, Wandem) de l'criture: la premire
circonscrit un lieu; ,le second montre un style )} ou un pas ,
au sens o, d'aprs Virgile, sa dmarche rvle la desse}) 6.
C'est prciser ce lieu, instaur par une nonciation, que je
voudrais m'attacher ici, laissant d'autres occasions la possible
analyse de la marche ou des procs mystiques, producteurs
d'une narrativit interminable. Alors seulement on aurait accs
ces critures fondant le sujet sur sa propre disparition
({( aphanisis ) dans ce qui s'crit d'autre et d'illisible en son
corps,
Une nouveHe forme pistmologique et littraire apparat en effet, au seuil de la modernit, avec les textes qui se
donnent le titre de " mystiques" et se contredistinguent par l
cl'autres textes contemporains ou passs (traits thologiques,
commentaires de l'Ecriture, etc.). Sous ce biais, le problme
n'est pas de savoir si un trait exgtique de Grgoire de Nysse
relve de la mme exprience qu'un discours plus tard intitul
({ mystique ), ou s'ils se construisent tous deux selon des procds rhtoriques partiellement analogues, mais de dterminer
ce qui survient dans le champ que dcoupe un nom propre
({( mystique }}) et o s'effectue un travail soumis un ensemble
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5. Cf, WITTGBNSTEIN, Notebooks 1914~1916, Harper Torchbooks, 1969, 25,5.
1915: 1< La tendance (Trieb) au mystique vient de la non-satisfaction
(Utlbefriedlgtheit) de nos dsirs par la science. Nous sentons que mme
si toutes les questions scientifiques possibles sont rsolues, notre 1"'0blme n'est pas encore touch du tout. li>
6. VIRGIlE, EI'lide, l, 405:
Vera incessu patuit dea . C'tait dans Ie
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L'J~NDNCIA'fION MYSTIQUE

187

pertinent de rgles. Un corpus peut tre tenu pour l'effet de


ce rapport entre un nom (qui symbolise une circonscription)
et des rgles (qui spcifIent une production), mme si, comme
en bien d'autres cas, le nom est utilis aussi pOUl' enrler des
formations antrieures ou diffrentes clans l'unit qu'il isole
(au XVIe ou au XVIIC sicle, on appellera mystiques des dis~
COUfS prexistants et l'on formera ainsi une tradition mysti~
que), ct mme si les rgles de la construction mystique
organisent cles textes bien avant qu'elles donnent lieu une
combinaison propre (on constate en effet que les procdures
qualifies de mystiques l'poque moderne se retrouvent
sous d'autres titulatures dans cles documents antrieurs ou
contemporains). Au dpart de l'analysc, il y a donc l'isolement
d'une unit mystique dans le systme de diffrenciation
des discours qui articule un nouvel espace de savoir 7. Un droit
de pratiquer autremel1t le langage s'objective en un ensemble
de dlimitations et de procs.
On pourrait certes se demander quelles contaminations de
disciplines, partir du XIII C sicle, ont rendu possible la confi~
guration ail la mystique reoit forme proprc; ct quels dplacements, il partir de la Jin du XVII(' sicle, ont provoqu la
distribution de hl mystique en d'autres units. Il faudrait
remonter aux instaurateurs, Matrc Eckhart (1260-1327) ct, un
demi-sicle plus tt 8, Hadewijch d'Anvers, pour saisir la consti~
tution progressive d'une formalit mystique; ou suivrc, partir
de Mm' Guyon (1648-1717), Fnclon (1651-1715) ou Arnold (16661714), les tapcs qui marquent un transit vers d'autres genres.
11 a paru prfrable de s'installer d'abord au centrc de cc
champ aux frontires historiques mouvantes et de le consi-

7. L'isolement do cotte vrit apparat dj sous un mode linguislique

avoc la mutation qui fait passer le mot mystique du statut d'adjectif


celui de substantif. Cr. M. DE CER11!AU, li M}'stiqZIe au XVIIe sicle. Le
problme du langage mystique)), in L'homme deva/ll Dieu. Mlallgcs cie
Lubac, Aubier, 1964, l. 2, p. 267-281, et les Ilotes de Golthold MOu.Bn,
fi Ueber den BegriIT der Mystik , in Nette Zeitscllrilt f. System. Theologie,
13, 1971, p. 88-98. Il faut prcise!' que, dans le. vocabulai!'c du temps,
lIIystifjue)) dsigne essentiellement un trailement du langage; c'est
Il spiritualit qui renvoie l'expriellce. Cr. les deux grands interprtes
que sont M. SANDAEUS, Pro Tlieologia mystica clav;s, Colognc, 1640, Ddicace, et Honor de SAINm-M,UUI!, Traditioll des Pres et des Auteurs
ecclsiastiques SUl' la (,.o/llemplatioll, t. 2, Paris, 1708, p. 601 sq.
8. Cf. la mise au point de {Dom Porion] sur la datation dt!s Pomes,
dans Hadewijch d'Anvers, Ecrits mystiques, Sottie 1954, p. 2629.

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M. DE CBRTEAU

drel' dans le moment de sa plus grande formalisation - de


Thrse d'Avila jusqu' Angelus Silesius. Des modes de fonc
tionnement y sont plus lisibles, et donc la dtermination d'un
lieu, ce qui rend possibles ensuite une histoire rgressive de
sa formation et une tude de ses avatars ultrieurs.
Envisager ainsi des procs, c( interprter)} (au sens musical
du terme) cette criture mystique comme une autre noncia
tian, c'est la tenir pOUf un pass dont nous sommes spars,
et ne pas supposer que nous nous trouvons la mme place
qu'elle; c'est essayer d'en pratiquer notre tour le mouvement, de repasser, quoique de loin, sur les traces d'un travail,
et ne 'pas identifier un objet de savoir cette chose qui, en
passant, a transform des graphes en hiroglyphes. C'est rester
l'intrieur d'une exprience scripturaire et garder cette sorte
cie pudeur qui respecte les distances. Ces lllanuductions dans
les banlieues textuelles apprennent dj des chemins pour
perdre (mnle si c'est perdre seulement un savoir) et l'on est
peut-tre conduit par sa rumeur vers la ville change en mer.
Une littrature rendrait ainsi perceptible quelque chose cie ce
qui -la construit: un pouvoir de faire partir.
Un site: la tradition humilie

La littrature mystique ressortit d'abord une topographie.


Dans l'Europe moderne, elle a ses lieux privilgis: des rgions,
cles catgories soci.les, des types de groupe, des formes de
travail, et, plus encore, des modes concrets de rapports
l'argent (mendicit, bien-fonds communautaires, commerce,
etc.), la sexualit (clibat, veuvage, etc.) et au pouvoir (all
geances des bienfaiteurs, responsabilits ecclsiastiques,
appartenances familiales et politiques, etc.). Il faut d'abord
se demander quelles constantes ressortent des donnes four
nies par les travaux qui sortent d'un sommeil ({ anhistorique 9,
9. G.-S. Scholem oritiquait justement cette tendance
anhistoriql.le
Kabbale et sa symbolique, Payot, 1966, p. 12); cf. du mme, Mysticisme et socit n, in Diogne, 58, 1967, p, 3-28. L. Kolakowski prtendail
mme traiter les ides et les mouvements mystiques comme des
manifestations des conflits sociaux (Chrtiens sans Eglise, GaIHmard,
1969, p, 44-45), mais sans tenir sa promesse. Sur les rapports entre mystique et socit, les travaux de base sont: Ernst TROELTSCH, Die Soziallehnm de.r christlicfzen Kirohen und Grtlppen, 3~ d., 1912, Tbingen,
Mohr, (surtout p. 848-940: 1( Die Mystik und der Spiritualismus lI), et
(

(La

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L'NONCIATION MYSTIQUE

J'en retiendrai quelques lments relatifs la place des mystiques, plus prcisment leurs origines et situations sociales.
Aux XVIe et XVIIe sicles, ils appartiennent le plus souvent
des rgions et des catgories en voie de rcession socioconomique, dfavorises par le changement, marginalises par
le progrs ou ruines par les guerres. Cet appauvrissement offre
la mmoire un riche pass perdu. Il oriente vers les espaces
de ,l'utopie, du songe ou de l'criture les aspirations devant
qui se ferment les portes des responsabili ts sociales. A propos
de Port-Royal, L. Goldmann tentait d'expliquer la spiritualit
jansniste par la situation de ses auteurs, robins peu peu
dpouills de leurs attributions antrieures 10, Le fait (qui n'est
pas une explication) se constate aussi, la mnle priode, chez
beaucoup de mystiques franais, lis par leur famille la
dcadence de la petite noblesse provinciale du Sucl-Ouest (tels
Surin ou Labadie, en Guyenne), la misre des hobereaux de
campagne, la dvaluation des (( offices) parlementaires, et
surtout ( tout un milieu de nlOyenne aristocratie, riche de
vitalit et de besoins spirituels mais l'utilit ou au service
social rduits)) Il - , ou bien, plus tt dans le sicle, aux
dboires des Ligueurs compromis (tels les Acarie) ou ceux
des migrs (ainsi l'anglais Benot de Canfeld). La mme gographie d'appartenances, ~t l'exception des parlementaires, sc
retrouve d'ailleurs chez les ermites 12. Mis part quelques
mystiques situs sur les chemins de la promotion (tel Ren
d'Argenson, intendant "), le plus grand 11ombre, jusqu' Marguerite~Marie Alacoque 14, loge dans les milieux ou les partis
en retraite. Des reflux semblent dcouvrir les plages oit la mystique apparait.
Ivo HULI.BUBER, Sprache GeseUschaft Mystik, Munich-Ble, Reinhardt,
1963 (cf. p, 332-333, ses trois thses sur la connexion du langage, de la
socit et de la mystique ).
10. Lucien GOLDMANN, Le Dieu cach, Gallimard, 1955, surtout p. 155 sq,
11, Alphonse ,DUPRONT, Vie et cration religieuses dans la France
moderne , in La FrallCe et les Franais, Pliade, 1972, p. 535,
12, Jean SAINSAULIEU, Les ermites franais) Cerf, 1974, p, 4793; l'pe
l'emporte sur la robe, parmi les anachortes du xvn sicle. Beaucoup
de ligueurs aussi.
13, Michel nn CBR'IBI\U, Politique et mystique: Ren d'Argenson , in
Revue d'Asctique et de Mystique, t. 39, 1963, p, 4582, et Politiea e Mistica,
Jaca Book, Milan, 1975, p. 195-233.
14, Cf. Jacques Ln BRUN, Politique et spiritualit: la dvotion au
SacrCur , in Coneilium, n 69, 1971, p. 2536.
B

190

M. DE CERTEAU

Dans J'Espagne du XVI(! sicle, Thrse d'Avila appartient


une hidalgua prive de charges et de biens 15 ; Jean cie la Croix,
infirmier dans les hpitaux de Salamanque, une aristocratie
ruine et dclasse, etc. Mals plus que les hirarchisations
sociales, comptent les discriminations ethniques, la raza. Or,
proches de la tradition marrane (celle des gespaltete Seelel1,
mes divises, vies clives 16, qui instaure une intriorit
cache), les nouveaux chrtiens , convertis dont le visage
chrtien reste pour les contemporains le ll1asque de l'exclu,
se retrouvent massivement chez les alwnbl'lIdos; ils y repr
sentent les plus hautes figures: Melchor, les CazaI1a, les Ortiz,
etc., et beaucoup de beatas Il. Ou bien, interdits dans certains
Ordres (les Jronimites, les Bndictins), suspects par les
Dominicains, ces mpriss deviennent les grands spirituels
franciscains (Diego de Estella), augustins (Luis de Len),
jsuites (Lainez, Polanco), carmes ou carmlites (le grand~pre
de Thrse d'Avila avait d'ailleurs lui'lnme pass au judasn1c
et fut oblig d'abjurer en 1485 lB). De Jean cI'Avila (qui fait de
l'universit de Baeza l'asile des nouveaux chrtiens) jusqu'
Molinos, une trange alliance articule la parole mystique})
sur le sang impur . En [ait, la rencontre en eux de deux
traditions religieuses, l'une reIoule ct intriorise, l'autre
publique mais alourdie par son succs, a permis aux nouveaux
chrtiens d'tre en grande partie les crateurs un discours
nouveau, libr de la rptition dogmatique, tou t comme au
XIXe sicle l'adoption massive de ]a culture allemande par les
(

15. Cf. Made du

Paris, 1914.

SAINT..sACREMIlNTJ

Les parents de Sainte Thrse,

16. J.A. VAN PRMG. GespalteJe Seelen (trad. esp.: Aimas en litigio).
17. Cf. Marcel BATAILLON, Erasmo y Espana, Mexico, 1966, chap. 4, et
Antonio Domingucz ORTIZ, Los J udeoconversos en Espana y America,
Madrid, ISTMO, 1971, p. 149166, qui prcise les raisons de cette adhsion
chez les nouveaux chrtiens, nophytes dtachs de rites et de superstitions sculaires, ports se librer du formalisme de la synagogue
et peu dsireux de tomber dans un autre, membres d'une classe mprise
que sduit la conception rasmienne du corps mystique (si oppose au
racisme gmssier qui soustend la hirarchisation selon la limpieza de
sangre), lecteurs de -la Bible dans l'ignorance des crits scolastiques, etc.
(ibid., p. l6'0). Cf. aussi, du mme, Las clases privilegiac1as en la Espa/la
deI Antiguo Rgimen, Madrid, ISTMO, 1973, chap. 13 ( Las ordenes femc
ninas D, p. 321336.
18. Cf. Efrn de la Madre de Dias" Tiempo y vida de Santa Teresa D,
in Sta TERESA DE JESUS, Obras completas, BAC, Madrid, 1951, t. 1, p. 162171 ;
Narciso Alonso CORTES, in BoJetin de la Real Academia de Espafia, 1947;
et Gerald BRI1NAN, St John of the Cross, Cambridge, 1973, p. 9195.

I/NONCIATION l\..JYSTIQUE

191

Juifs a permis des nnovations thoriques et une exception~


nelle productivit intellectuelle, efIets de la diffrence maintenue dans l'exercice d'une langue commune.
En Allemagne, la mystique du XVII' sicle est aussi le fait
d'hommes issus d'une noblesse rurale appauvrie (J.T. von
Tshech, A. von Frankenberg, F. von Spee, Catharina von
Greiffenberg, J. Scheffler alias Angelus Silesius, et mme Daniel
Czepko par son milieu de travail) ou d'un petit artisanat
urbain (J. Bhme, Q. Kuhlmann, J.G. Gichtel, J.L. GifItheil,
etc.), c'est-dire des deux groupes les plus dfavoriss par le
progrs d'autres catgories (la bourgeoisie urbaine en parti~
culier) 19. Leur dcadence s'accompagne d'une indpendance
plus grande l'gard des autorits religieuses, et d'une dngation de l'ordre nouveau. La Silsie, terre privilgie des
mystiques (Bhme, Franckenberg, Czepko, Silesius) est d'ail
leurs, l'Est de l'Empire, la province que la Guerre de Trente
ans a le plus durement prouve (60 70 % de pertes) et
qu'accablent la dtrioration sociale de la condition paysanne,
la concurrence conomique de la Pologne et de ,la Courlande,
l'alinatioll politique de ses droits sous Charles VI. Sectes,
thosophies et mystiques prolifrent dans ce pays dshrit
par l'histoire.
Cette topographie, qu'on ne saurait systmatiser ni gnraliser", indique dj des points de particulire instabilit
et des formes de dsappropriation. Dans une socit olt rgne
l'idologie de la stabilit, olt sortir de son ( tat) n'est jamais
bon, la rgression sociale et farnHiale est dchance. Elle lse
un ordre vcu comme lutte contre une dperdition incessante
par rapport des origines, Elle est impuissance protger
l'hritage contre l'usure du temps. Une tradition s'loigne:
elle se mue en un pass. Voil ce qu'exprimentent, plus que
d'autres, ces groupes habits par la certitude que vient une fin.
A l'extrme, ils oscillent entre l'extase et ,la jacquerie - Mysticism and Dissent 2t , Les garanties qu'ils tenaient)} en les
19. Cf. Fried-rich Lilran, Deutsc1te Sozial- und Wirtschaftsgesc1lichte,
34 d., Berlin, 1966; J.B. NEVEUX, Vie spirituelle et vie. sociale entre Rhll
et Baltique au XVlI~ sicle, Klincksieck, 1967, p. 330..3-59, 503523, etc.;
Bernard GORCBIX, ( Mystique et socit: propos de la mystique baroque
allemande}), in Etudes germaniques, t. 28, 1973, p. 2028.
20. L'Angleterre, cet gard, se diffrencie du continent.
21. Steven E. OZMI!NT, Mysticism and Dissent. ReligioL-ls ideology and
social protest in tlte lotir century, NewHaven, 1973, remarquable ana-

.j

192

M. DE CBRTBi\U

recevant des gnrations prcdentes se dsagrgent, les laissent seuls, sans biens hrits et sans assurances sur l'avenir.
rduits ce prsent qui est mari avec la mort ". Contrairement ce qu'on a pu dire, le prsent n'est pas ce lieu
dangereux. que des scurits sur l'avenir et des acquts du
pass leur permettraient d'oublier; il est la scne exigu oit
se joue leur fin, crite dans les faits (une loi), et la possibilit
d'un commencement autre (une foi). lis n'ont plus que le
prsent d'un exil.
Si les mystiques s'enferment dans le cercle d'un rien)} qui
peut tre origine ), c'est d'abord qu'ils y sont acculs par
une situation radicale qu'Hs prennent au srieux 2], Ils la nIaI'quent d'ailleurs dans leurs textes non seulement par la relation qu'une vrit novatrice y entretient partout avec la douleur, mais, plus explicitement, par les figures sociales qui
dominent leurs discours, celles du fou, de l'enfant, de l'illettr 24, comme si, aujourd'hui. les hros ponymes de la connais-

sance taient .1es dchus de notre socit, les vieillards ou les


migrants 25.
Cette situation se redouble d'une autre, qui en esl ind;sociable pour les croyants du XVIe et du xvne sicles: l'hu~i
liation de la tradition chrtienne. Dans la chrtient brise
en morceaux, ils font l'exprience d'une rgression fondanlentale, ceUe (les institutions du sens. Ils vivent la dcomposition
d'un monde sacr, c'est--dire un exil. Ils sont chasss de leur
lyse des

mystical writings in protest against established Christendom",

ceux que Williams cl'asse parmi les Revolutionary spiritualists .


22. Que le prsent soit mari la mort relve d'une exprience plus
large. L'iconographie et la littrature des XVI~ et xvn" sicles l'illustrent
galement. Cf. surtout A. TENBNTI, La vie et la mort travers l'art du
XV' sicle, A. Colin, 1952; M, VO\'UU.E, Mourir autreloL'!, GallimardJulliard,
1974; P. ARltS, Essais sur l'llstoire de la mort en Occident, Seuil, 1975.
23. Cet enfermemenl dans un pr.sent contradictoire n'est pas sans
rapports avec la situation antinomique qui, au Brsil, donne lieu des
mouvements messianiques, recherches d'une troisime socit qui n'est
plus la socit traditionnelle mais qui n'est pas non plus la socit occidentale (M. ISf\ura DE QUElROZ, Rfonne et rvolution dans les socits
traditionnelles, Anthropos, 196-8).
24. Cf. M. DE CERTEAU) L'illettr inumin , in Revl/e d'Asctique. et de
Mystique, 44, 196&, p. 369412.
25. A ce sujet, Simone Weil se rfre r idiot de village... qui aime
rellement la vrit)), Aux ct talents que l'ducation encourage et favorise, elle oppose le gnie: le gnie ,rel n'est pas autre chose que
la vertu surnaturelle d'humilit dans le domaine de la pense (Ecrits
de Londres et demires letttes, Gallimard, 1957, p. 31).

L'NONCIATION MYSTIQUE

193

terre par l'histoire qui la dgrade. Stlper tlumina BabY/Dls :


thmatique, indfiniment rpte, d'un deuil dont ne consolent
pas les ivresses d'ambitions nouvelles. L aussi une permanence rfrentielle manque. Les Eglises et les Ecritures sont
galement corrompues ". Dtriores par le temps, elles obscurcissent la Parole dont elles devraient rester la prsence. Certes,
elles en marquent encore la place, mais sous la forme de
ruines ce mot qui hante le discours des rformistes.
Elles indiquent aussi les endroits Oll attendre maintenal'lt une
naissance du Dieu qu'.il faut distinguer de tous ses signes, vous
la dtrioration, et qui n'est pas atteint par l'usure du temps
puisqu'il est mort. Naissance et mort, tels sont les deux ples
de la mditation vanglique chez les mystiques. Aussi bien
ne rejettent--Is pas les ruines qui les environnent. Ils y restent.
Ils y vont. Geste symbolique, Ignace de Loyola, Thrse d'Avila,
bien d'autres ont dsir entrer dans un Ordre corrompu ),
non par got de la dcadence, mais ces lieux dfaits, repr.
sentatifs de la situation du christianisme contemporain, leur
dsignaient, comme la grotte du rejet Bethlem, o chercher
la rptition d'une surprise instauratrice. Plus largement,
impose par des circonstances, mais voulue, recherche comme
preuve de vrit, la solidarit avec une misre historique et
collective indique le lieu du ptir mystique, blessure })
indissociable d'un malheur sociaP7.
Sans doute faut-il rattacher cette exprience religieuse et
sociale le mouvement qui conduit savants et thologiens spirituels vers des tmoins qui humilient leur comptence,
servantes, vachres, villageois, etc. 2B Personnages rels ou
fictifs, ce sont les plerinages d'une illumination autre.
Tandis que les rudits constituent les lots scientifiques
partir desquels refaire une scne du monde, ces intellectuels
convertis aux barbares}) attestent le dsarroi de leur savoir
devant le malheur qui atteint un systme cle rfrences: ils
avouent peut-tre -aussi une trahison des clercs. Ils entrent tout
26. Cf. M.

DD

CaRTEAu, in RSR, 63, 1975, p. 243268.

27. Louis Massignon fait de cette ( solidarit entre une misre sociale
et une douleur rparatrice et salvatrice l'hypothse centrale de son
tude sur Hallj (La Passion de HHsay/t Ibn Mansr HalIj, Gallimard,
1975, t. l, p, 2528). Il cite A. Bguin: Le dchiffrement de l'histoire est
rserv certains tres de douleur.

28. Cf. note 24.

194

M. DE RTEAU

entiers dans la pense qui consolait Occam: prom'issUl11, Christi


per parvu/os baptizatos passe sa/vari ". Tel Brulle montant
dans le grenier d'une servante, ces rois mages viennent chez
des cc petits entendre ce qui parle encore. Un savoir quitte
ses autorits textuelles pour se muer en l'exgse de voix
SatlvHges , n produit les innombrables biographies de pauvres filles ou cc illettrs clairs)} qui constituent un fonds
important de la littrature spirituelle du temps. L aussi une
tradition humilie, aprs avoir exerc une TI1agistrature de ,la
raison, attend et reoit de son autre les certitudes qui lui
chappent.

Le discours de l'nonciation
H faut prendre une vue plus large, voquer au moins l'instabilit socio-politique et la fragmentation des cadres de rfrence, pour situer le processus qui substitue lentement des
units nationales politiques la chrtient divise et qui
miniaturise en sectes, retraites et communauts spirituelles l'organisation sociale de croyances universelles. Le
moment machiavlique JO et {( l'invasion mystique 31 concident en effet. La tche de construire un ordre au milieu des
hasards historiques (la question d'une raison politique) et la
qute pour entendre dans le langage dfait du monde la Parole
devenue inaudible (la question du sujet spirituel) naissent en
mme temps de la dsarticulation du Iangage cosmique et du
29. Dialogus, in M. GOLDAST, MOllarchia Sancti Romani Imperii, II,
Francfort, 1614, p. 506. Sur cette position d'Occam, cf. F. RAPP, L'Eglise
et la vie religieuse en Occident la fin du Moyen Age, PUF, 1971, p. 359,
et Y. CONGAR, in Dogmengeschichte, Herder, 1971, p. 191.
30. J.G.A. POCOCK (The Machiavellian Momelli, Princeton University
Press, 1975) montre comment, dans le temps o la rpublique florentine
est confronte sa propre finitude et des vnements irrationnels compromettant son quilibre, Machiavel vise restaurer une stabilit morale
autant que politique et oppose la vertu (une force de caractre et de
pense) la fortune (le hasard ou la chance) et la corruption .
Caractris par le rapport structural qu'une raison instauratrice d'un
vivere civile entretient avec l'illisibilit de la Providence et le dsordre
des choses, ce moment a son expression premire Florence au
XVIe sicle, mais il se retrouve au XVIIe en AngIetel:1re avec une conomie
politique no-machiavlique, ou plus tard aux Etats-Unis. En France,
dont Pocock ne parle pas, il a pour poque le milieu du XVII' sicle
- celle dont traile Etienne THUAU, Raison d'Etat et pense politique
l'poque de Richelieu, A. Colin, 1966.
31. Henri BREMOND, Histoire littraire du sentiment religieux en France,
Bloud et Gay, t. 2, 1916: L'invasion mystique (1590-1620) .

L'NONCIATION MYSTIQUE

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195

Locuteur divin. Ces deux restaurations complmentaires recourent d'ailleurs au mme hritage ecclsial d'tme totalit
unificatrice, mais .Je modalisent sur des registres dsormais
spcialiss, ici en raison d'Etat, et l en communaut des
saints . L'ambition de totaliser construit galement l'encyc1opdisme rudit, le no-platonisme philosophique, la posie
mtaphysique, l'utopie urbaniste, etc_ Mais elle s'exerce chaque
fois en des sphres particulires_
Aussi le geste de se sparer n'a-t-il pas valeur d'objectif.
Il est plutt la condition impose ces projets par le dsordre
dont il faut se distinguer 'pour circonscrire ,le lieu d'lm recommencement. Une multitude de microcosmes apparaissent ainsi,
rductions et substituts dtt macrocosme dmembr_ Deux
images bibliques Ies hantent, celle, mythique, du paradis perdu,
et celle, eschatologique ou apocalyptique, d'une Jrusalem
fonder ,,_ De ce point de vue, les productions rationnelles
- politiques ou scientifiques - et irrationnelles - spirituelles
ou potiques - relvent de la mme utopie, tendue vers une
grande instauration qui, partialise en secteurs (le morcellement du monde est l'exprience du temps), amne chacune
de ces tentatives rcapitulatrices s'articuler sur une rfrence
unitaire: une origine commune de l'histoire, une loi gnrale
des astres et une hirarchie sacrale du pouvoir dont le roi
demeure ,le symbole 33_ La mystique rpond, elle aussi, au dsir
de rduire tout en un)} 34 qui continue soutenir les recher32. Cf. Charles

WnnSTBR,

The great Instauration. Science, Medecine and

Reform, 1626-1660, Duckwol'th, Londres, 1975, p_ 15-31.

33. Cette rfrence unitaire se loge d'autant plus hors du monde qu'il
apparat plus incohrent. Les origines passes, le ciel des astres ou l'intriorit mystique doivent figurer l'unit devenue illisible dans l'exprience
sociale. D'o, en particulier, l'importance temporaIre mais gnrale de
l'astrologie, qui assure des connexions entre l'organicit des astres et la
multiplicit du visible, entre une stabilit cleste et les hasards de l'histoire. Cf. Keith THOMAS, Religion a/id tlte Decline of Magic, 2" d., Londres,
Pcnguin, 1973, p. 335458. De mme, on recourt partout la notion de
spiritus, (! ni matire, ni me, qui traverse l'univers et porte le pouvoir
des tres suprieurs aux infrieurs . Ainsi, un shifter universel mais
spirituel (la materia subtilis cartsienne, l'anima mtmdi des plata
niciens, ou (! l'Esprit univcrsel des chimistes) sert de contrepoint unitaire aux objets distingus pal' l'analyse intellectuelle. Cf. P.M. RATIANSI,
The social interpretation of Science in the 17th century , in P. MATHIAS
(cd.), Science and Society, 1600-1900, Cambridge, University Press, 1972,
p_ 1-32_
34. John WALLIS, Truth Tried, 1643, p, 91, cit par C. WEBSTER, op. cit.,
1'_ 30_

r
:

196

M. llE CER'fEAU

ches exprimentales bien aprs le reflux du no-platonisme.


Comme les autres J plus que d'autres, la science des saints
se heurte la ncessit de concilier des contradictoires: la
pmtic"larit du lieu qu'elle dcoupe (le sujet) et l'universalit
qu'elle ambitionne (l'absolu). Peut-tre se dfinit-elle par celle
tension mme, qui se joue dans l'opposi-tion entre rien et tout,
ou entre l'entendement (qui ne connat que le particulier)
et ,la notizia})
universelle et confuse})). Aussi ne survivral-elle pas au grand projet rcapitulateur qui a sa dernire figure
philosophique avec la Inathesis tmiversalis et le travail cumnique de Leibniz - avant qu'il fasse retour avec HolderHn
et Hegel, mais hors du champ religieux, dans l'Allemagne
romantique du XIX sicle. La mystique, c'est l'an ti-Babel, qute
d'un parler commun aprs sa fracture, invention d'une langue
des anges puisque celle des hommes se dissmine 35.
Parler - entendre, telle est la question qui ciTconscrit le
lieu particulier o se dveloppe le projet universel des saints .
Les objets 'lui occupent leurs discours ont valeur de symptmes. Ce sont essentiellement l'oraison (de la mditation la
contemplation) et la relation spirituelle (sous la forme de
l'change communautaire ou de la {( direction spirituelle).
Partout, faille combler, la communication (celles de Dieu
ou celles 'lui s'tablissement entre saints) focalise rcits ou
traits. Ils se produisent partir -de ce manque. La rupture,
l'quivoque et ,le mensonge 'lue la pluralit introduit partout
appellent la ncessit de restaurer une interlocution. Ce colloquium sera plac SQUS le signe de l'Esprit (<< el 'lue habla ,
le locuteur, dit Jean de la Croix ") puisque la lettre ne le
permet plus. Comment entendre ce 'lui, dans les signes devenus
des choses, relve d'un voulo' {lire unique et divin? Comment
le dsir en qute d'un tu traversera-t-il un langage qui Je trompe
en apportant au destinataire un autre message ou en substi~

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35. Cf. Arno BORST, Der Turmvau von Babel. Geschicllte des Meinungen
Uber Ursprung und Vielfalt der Spracrlen tU1d Volker, Stuttgart, Hiersemann, Bd III, t. 1, 1960, p. 1150~11-66, sur le thme de Babel chez les
mystiques espagnols modernes, et Irene BEHN, Spanisc11e Mystik. Dar.
steltung und De/./ttmg Dsseldorf, 1957, sur le statut de la langue.

dil~

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11

36. Subida dei Monte Carmelo, Pr61ogo, in Vida y obfas de San JUatl
de la Cruz, Madrid, BAC, 1955, p. 508. Sur cet esprit qui joue le rle de

<\,

shifter dans le texte fragment du monde, cf. note 33. Mais, chez les
mystiques, il est spcifi comme acte de parole ou speech-act
(J.R. Searle) et par sa fonction illocutionnaire (J.L, Austin).

I~k~

II

quel

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197

f,'(!NONCIATlON MYSTlOUE

Luant l'nonc d'une ide l'nonciation mme d'un je ? C'est


une chose rude et pnible qu'une me ne sJentende pas et ne
trouve personne qui l'entende,,: comme la Monte du Carmel,
les textes mystiques naissent de cette "peine", dsolation en
attente de ce qu'engendre un dialogue 37. Hs s'achvent avec
le pome chassant tous les messagers qui ne sont pas toi:
Acaba de entregarte ya de vero
No quieras enviarmc
De hoy mt'ls ya mensajero
Que no saben decirme 10 que quicl'O 38..

A quoi correspond chez Angelius Silesius la "pulsion invo


cante) qui repousse l'opaque positivit de l'Ecriture du ct
d'un rien, et rclame cet essentiel) de la Parole de toi
en moi:
Die Schrift ist Schl'ift, sonst nichls. Mein l'l'ost ist Wesenbcit,
Und dass Gott in mir spricht dus Won der EwigkeitJ.9.

Certes, l'illvocatio est depuis longtemps le premier moment


de la connaissance religieuse. Ainsi, dans son Proslogiol'lJ saint
Anselme en faisait le temps initial ct le champ o se dveloppaient successivement une nomatique puis une rationalit
de la foi. Mais dsormais, par rapport au corpus chrtien qui
s'loigne, vcu ct lu dans la distance, devenu l'objet d'un
traitement soit logique (par la scolastique ))J soit historique
(par la positive ))40; par rapport au langage dont le Dieu
des nominalistes s'est dli) (par sa voluntlls abwsoluta) et
qu'il ne garantit plus; par rapport au cosmos qui se c.liversiftc
l'infini en cessant d'tre le rseau d'analogies qui renvoyait
un unique rfrent et locuteur", l'i/1vocatio et l'a!lditio fic/ci
37. No cntcndersc un alma ni hallal' quien la entienda , ibid., p. 509,
passage qui justifie la ,rdaction de la Stlbida et se rfre prcisment
il la confusion des ouvriers de la tour de Babel (I( pOl' no entender ellos
la lengua ... ).
38. Cntico es]Jirilual, str. 6; ibid., p. 904 ..f( LivrlHoi enfin pour de vrai.
Veuille ne plus m'envoyer dsormais aucun messager. Ils ne savent me
dire ce que je veux (JEAN Ill! LA CROIX, Pomes mystiqtlCs trad. D. L-waud,
Scull, 1948, p. 17).
39. ANGE!LUS Su.nsIus. Le Plerin ellort/bique, II, 137 (d. E. Susini, PUF,
1964, p. 170): CI L'Ecriture est l'Ecriture, rien de plus. Ma consolation est
l'cssentialit et que Dieu parle en moi le verbe d'lernit.)}
40. Sur la tripartition de la thologie en f( scolastlqueJ positive
ct mystique , cf. M. OP. CERTflAUJ Mystique au xvn G sicle l, op. cit.
41. Cr. A. KOYRn, Du momIe clos l'l/nivers infini. Gallimard, coll.
Ides, 1973, p. 4582 (f( l'astronomic nouvelle et la nouvelle mtaphysi
que); M. FOUCAULT, Les lOfs et les choses, GlllIimard, 1966, p. 32 59
( La prose du monde).
j

r1~~1
1

198

M. DE CERTEAU

s'isolent. Elles dfinissent un essentiel qui ne s'inscrit plus


l'intrieur d'un itinraire de la connaissance mais ct du
savoir. Vnonciation se distingue de l'organisation objective
des noncs. Elle donne sa formalit la mystique, - spcifie
par l'instauration d'un lieu (le je) et par des oprations
d'changes (l'esprit), c'est~~dire par la relation ncessaire que
le sujet entretient avec des communications. V exprience
connote cette relation. Contemporaine du geste qui cre, ct
d'une historicit illisible, l'espace cc utopique offrant une
raison nouvelle le non-lieu olt dployer sa capacit de crer
un monde comme texte 42, une place mystique s'ouvre ct
des savoirs, et l se produit le travail scripturaire qu'engendre
le remuement du langage par le dsir de l'autre.
Initialement, cette place n'ajoute pas une province l'organisation des disciplines. Plus tard seulement, ds la fin du
XVIIe sicle, lorsque les uvres f.eront oublier l'interrogation
qui les a suscites, on transformera ces critures en une science
applique (ou pratique ) de la spculation tholo
gique 43. En fait, la distance qui ouvre le non-lieu de 'l'illocution
en marge des contenus objectifs concerne bien une diffrence
entre la thorie et la pratique, mais il s'agit de savoir si et
comment on peut pratiquer le langage qui est vrai en thorie,
adresser Dieu (tratar con Dios) les noncs qui parlent de lui,
s'entre-tenir (conversar) de toi moi avec l'Autre ou avec
d'autres, entendre (Audi. filial les noncs tenus pour inspi
rs 44. L'antique rcit cosmologique de la tradition est donc
repris sur une autre base, partir de quelques points stratgiques: la capacit prsente de -le parler (l'acte de parole ici
et maintenant); le je qui l'adresse un tu (la relation illocu-

42. Cette fiction produite-pl'Oductrice)) qu'est l'organisation de l'espace comme un texte est le non-lieu (l'autre du lieu) postul par l'utopie
(cf. Louis MARIN, Utopiques,' jeux d'espaces, d. de Minuit, 1973, p. 15-50).
43. Cf. M. GODINEZ, Prdctica de la teologla mlstica, 1681; ou la traduction
latine et commentaire de M,I. de LA REGUERA (Praxis theologiae m.ysticae,
1740, ad lectorem).
44. Le tratar con Dias (traiter avec Dieu) ou le modo de trato
con Dias )), c'est le sujet des uvres mystiques comme la Subida sanjua
nesque (Subida dei Monte Carmelo, Pr6Iogo). Le COIlVersar (communication et dialogue) est l'axe de la spiritualit ignatienne (cL M. DE CERTEAU,
L'universalisme ignatien , in Christus, n 50, 1966, p. 173-183, et Dario
RnSTREPO, Didloga: COl1ltmil1 en el espiritu, Bogota, CIRE, 1975). L'Audi
Filia de Jean d'Avila (Madrid, 1588) est un pome christologique sur
la parole et conversation divine: l'injonction
coute ))) se mue chez
lui en une lyrique de l'illocution.

L'NONCIATION MYSTIQUE

199

tionnaire 45); les cOllventions tablir entre locuteur et allocutaire 46 (des prsupposs et des contrats de discours); la
manifestation linguistique de l'activit iIlocutionnaire (d'o le
privilge accord par les textes mystiques aux lments indiciels, Le. pragmatiques ou subjectifs de la langue). Ces
poinrts~l relvent de l'nonciation47 L'exprience par laquelle
les critures mystiques se dfinissent elles-mmes a d'ailleurs
pour caractristiques essentielles une part l'ego, qui est
prcisment ({ le centre de l'nonciation , et d'autre part le
prsent, source du temps , prsence au monde que J'acte
d'noncia1tion rend seul possible 48.
Il ne s'agit pas, comme le fait la thologie, de constituer
un ensemble particulier et cohrent d'noncs organiss selon
des critres de vrit. et pas davantage, comme la thosophie le fait alors, de laisser l'ordre violent dll monde se
dire lui~mme en un rcit (qui te 'toute pertinence l'exprience personnelle), mais de traiter le langage commUn (et non
des secteurs techniques) partir de l'interrogation qui met en
cause la possibilit pour lui d'tre lTIu en un rseau d'allocutions et d'alliances prsentes. Double clivage. L'un, coupure
initiale, spare du dit (ce qui a t ou est nonc) le dire (l'acte
de se parler) 49. L'autre, produit par le travail spirituel ,
traverse la compacit du monde pour en -faire un discours
dialogal: toi et moi se cherchant dans -l'paisseur du mme
langage,
l A donde te escondiste

Amado y me de jas te con gemido 50 ?


45. Ulocutionnaire (on pourrait galement dire allocutionnaire)l
ou illocutoire) est le terme employ par J .L. Austin, pionnier des
recherches sur l'nonciation, pOUl' dsigner racte mme de parler ct ce
qu'il transforme des rapports entre interlocuteurs.
46. L' allocution est l'nonciation d'un discours adress quelqu'un;
le locuteur est celui qui nonce; l' allocutaire , celui qui s'adresse
le discours.
47. Cf. Tzvctan TOOOROV, Problmes de l'nonciation , in Langages,
n 17, 1970, p. 3-11.
48. Emmanuel BENVENISTE, Problmes de linguistique gnrale, t. 2,

Gallimard, 1974, p. 83.

49. La fable rabelaisienne des paroles dgeles}) donne figure merveilleuse et inverse cette science du dire)l et du [aire ou laisser
parler: les mots changs par le temps en choses geles vont-ils rede"
venir des voix - adresses pa'r qui et qui? cr. RAm,AIs, Le quart livre,
l)

chap. 55.
50. S. JI!AN DB LA CROIX, Cdntico, str. 1:
et m'as-tu laisse pleurer?

O t'es-tu cach mon Aim

200

M. DB

CERTE~U

- deux termes dont la diffrence retrouve et maintenue se


perdra dans la relation 'lui les pose.
Un certain nombre de dispositifs sensuivent. Analogues aux
signes lingulsti'lues de l'nonciation. ils ne renvoient pas un
objet ou une entit (ils ne sont pas rfrentiels et n'ont pas
une fonction dnominative) mais j'instance mme de discours.
Le ( je , forme vide) 51, dclare seulement le locuteur. C'est
un site sans site 'lui a rapport o)a fragilit de la place
sociale ou l'incertitude des rfrents institutionnels. La ques~
tion tr-aite nlest pas de l'ordre de la {( comptence)}, Elle vise
l'exercice du langage, une performance, et donc, au sens strict,
la conversion de la langue en discours ) 52, Parmi les lments
qui, dans les textes mys1tiques, relvent de l'nonciation, je ne
citerai que trois exemples, mais dcisifs. Hs concernent les
pralables du discours (une coupure instauratrice de contrats).
son statut (un lieu o parle l'Esprit) et sa figuration dans le
contenu (une image du je,,). Sur ces trois modes - des
conventions instaurer) une place de locution tablir, une
reprsentation narrativiser -, se rpte la relation d'un langage traditionnel avec sa possibilit d'tre parl et, plus fondamentalement. le rapport du signifiant avec la constitution du
sujet: existe-t-on de parler l'autre ou d'tre parl par lui?

Un contrat (<< volo "l, un sujet (<< je l, une ligure (l'lel


Le premier trait, c'est l'effort pour dterminer des choix qui
rendent possibles nouveau des contrats nonciatifs }), Faute
de pouvoir supposer le cosmos nagure vcu comme une rencontre (linguisti'lue) du locuteur divin et des rpondants
croyants, il faut produire les conventions qui vont circonscrire
des lieux O l'on entende et Otl Pon s'entende . Une part
essentielle de la mystique vise expliciter et obtenir les
conditions dans lesquelles on peut ({ parler ) } DU se parler,
Il faut assurer un circonstanciel )). En cela comparables aux
juristes. occups difier la liste la plus complte possible
des situations et des destinataires qui vaudront une proc(

dure un 1,.\
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51. E. BENVDNISTE, op, cU., t. 1, p, 254, 263, etc.


52. Discours)} s'entend ici au Sens que lui donne Benveniste:
la
langue en tant qu'assume par l'homme qui parle et dans la condition
d'intersubjectivit qui seule rend possible la communication linguistique)
(Problmes.... op. cit . t. 1. p. 266).
(l

(l

~.

Cf.

Irad,

~3

~I.I\I

o .II, (1
tl1~nt h
la 1'0:':-:1'

201

L'NONCIATION MYSTIQUB

dure un fonctionnement {( heureux 53, les mys tiques s' engagen t


dans une politique de l'nonciation. Cette ({ politique, il. la
manire de la rhtorique contemporaine ", labore des rgles
d'oprations qui dterminent l'usage relationnel d'une langue
devenue incertaine du rel. Elle recompose ainsi des places
de communication sociale l olt se dfait la stabilit ontologique des rapports entre les choses et les mots. Certes elle
n'est pas commande par un vouloir persuader}) politique,
Inais par un vouloir entendre spirituel (distinction qui
n'est d'ailleurs pas si claire). Dans les deux cas, pourtant, une
prolifration de mthodes engendre et garantit des types
cl'change, tels que le sont, pour Thrse d'Avilu, la communuaut Olt compaiifa, la relation avec l'autorit ou di,rection
spirituelle, et l'oraison ou colloque avec Dieu. Des pratiques construisent des lieux nonciatifs
fondations ou
retraites ).
L'tablissement de ces espaces dialogaux obit une premire rgle, essentielle, qui a valeur de condition de possibilit.
Elle a forme de restriction exclusive (ne ... que ... ): la relation
ne tolre que des personnes entirement rsolues. Tout se joue
sur un volo, barre sans laqueHe il n'y a pas de parole. Cette
prsupposition dsigne le destinataire requis: ({ je ne m'adresse
qu' ceux qui.,. )), dit le mystique, ou: {( Dieu ne parle qu'
celui qui. .. De Jean de la Croix Surin, partout cette {( convention est exige. Elle fait clture: elle dcoupe une circulation
et une circonscription dans le langage. Ce postulat inverse
donc celui du discours apologtique ou prdicateur, soutenu
par la convention (c'en est une aussi) accordant aux noncs
une valeur autonome qui leur permette de passer les frontires
entre groupes. Le seuil qu'il cre est spcifi par un verbe
performatif: volo. {( Non pas: je voudrais bien... Inais: je
veux . prcise Matre Eckhart ss, Trois sicles et demi plus

53. Pour caractriser le performatif (dfmi par sa relation {( chec"


(f russite )), et non erreur vs vrit n), J.L. AUSTIN tire surtout
ses exemples du droit, dans Quand dire, c'est faire, op. cU. La fonction
essentielle du droit, aux XVI et XVII" sicles, donne ces analyses une
pertinence historique supplmentaire.
54. Cf. le beau chapitre d'Eugenio GARIN, Moyen Age et Renaissa.nce,
trad., Gallimard, 1969, p. 101-119: ( Rflexions sur la rhtorique n.
55. MATRB ECKHART, Les Traits, tract J. Ancelet-Hustache, Seuil, 1971,
1). 53, ct (ibid., p. 53-56) le 10 des Instructions spirituelles 1): (( Com.
ment la volont peut tOut et comment toutes les vertus rsident dans
la volont pourvu qu'eHe soit droite. n
vs

T'.
1

202

M. DE CERTBAU

tard, Surin requiert aussi de son inter-locuteur le premier


pas }): une volont dtermine de ne rien refuser Dieu l>,
et cela tout coup 56, bien qu'il maintienne, comme Eckhart,
que le vouloir f-aire n'est ,pas identique la possibilit
de faire . Ce vola n'implique pas d'objet prcis; il est la
fois nihil vola
je ne veux tien)l) et {( je ne veux que Dieu
( savoir que Dieu veuille pour moi )l) 57, En d'autres termes,
il faut former le dsir SB, un dsir {( li rien n.
Par cet acte fondateur, le sujet surgit dans un retrait ou
absence des objets du monde. Il nat d'un exil et d'un vanouis
sement. Le je se forme)l de ne rien vouloir DU de ne pas
pouvoir (dj et toujours) ce qu'H veut, comme dsir li
seulen1ent au dsir suppos d'un Dieu. Il se cre de n'tre
rien que l'afllrmation d'un vouloir. Mis hors de tout ce qu'il
peut faire ou tre, il fonctionne. aussi comme convention linguistique puisqu'en s'articulant sur Dieu , il adhre un langage
religieux en son point focal. Il scelle avec l'interlocuteur un
contrat qui, dbordant la teneur incertaine d'noncs parti
culiers, affirme gnralement: je joue mon va-tout dans mon
langage J ou encore: tu es s(u' que mon dsir t'attend dans
mes mots . C'est ln garantie qu'appelle chaque destinataire
ct que le vocabulaire du temps nomme {( l'intention ou, Surin,
le formel de la communication. A cet gard, le vola explicite et fonde ce qui ne va plus de soi - un contrat de langage,
mais un contrat qui, priv d'appropriation, prend la forme
du manque et du dsir de l'autre.
A cet tablissement d'une convention)} avec des desrtinata ires par un vola qui les spare des non-destinataires, correspond chez le destinateur (ou l'auteur) la ncessit de fonder
la place d'o il parle. Le texte mystique ne s'appuie pas sur
des noncs autoriss par ailleurs et qu'il rpterait/commenterait au titre de l'ins'titution qui les {{ tient . S'il suppose
toujours un ({ commandement (celui auquel Thrse obit
en rdigeanl le Li/no de la Villa "), une demande (ceBe cl'Annc

de Jsus
du Cdnri
apostoli,
lion:
d'o er
de rJ1ul
de ses 1
1

mme (

lexie se
Irs dill
diVine ~
fesler. 1
de l'ins
la Poro
gage ni
que ceS

malion
de l'Es
C'esl
le lext'
places
11cul II!
c.lpthil
du tel
de jell
la ro
(qui,
sance'
c'est.
lions
amUvl
vobis

OpPO\
acl~

d'un 1
56. Jean-Joseph

SURIN,

Guide spirituel, d. M. de Certeau, DDB, 1963,

p. 28-31.

op. cit., p. 42.


58. J.J. SURIN, Correspondance, d. M. de Certeau, DDB, 1966, p. 974.
59. Ce sont les premiers mots du Pr61ogo du Libro de la Vida: Me
han mandado y dada larga licencia para que escriva ... )l, - commandement qu'elle oppose celui qu'elle ({ aurait voulu (Quisiera yo) rece

57.

MAitRE ECKHART,

l'Olr (!
CI. k'
obi:di,!

w.c

querid
61.!

203

T.'I1NONCIATION i\IYSTIQUn

de Jsus pour laquelle Jean de la Croix crit le commentaire


du Cdntico W ou (chez Surin ou Angelus Silesius) une mission
apostolique, cette ( autorisation rsout seulement la ques~
tian: qui crire? - et non cette autre, plus fondamentale:
o crire? A celle-ci, toute ,J'organisation textuelle s'efforce
de rpondre: la valeur de ce discours ne tient pas la vrit
de ses propositions, mais au seul fait qu'il est dans la place
mme o parle .Je Locuteur (l'Esprit, "el que habla J. Le
texte se dfinit d'tre de bout en bout, quoique sur des modes
lrs diffrents, gnr par une inspiration. Mais rnonciation
divine est simultanment ce qui le fonde et ce qu'il doit mani~
fester. Par l, le texte est de guingois: il est la fois ct
de l'institution autorise, et dans ce qui autorise rinstitutioll,
la Parole divine. Que dans celte place autre que celle du lan
gage magistriel, se dise le Mme que dans la tradition, ou
que ces deux places puissent revenir au Mme, telle est l'anit"
mation au travail dans le discours qui prtend parler au titre
de ,l'Esprit et qui impose cette convention son destinataire.
C'est ds son Introt (Prologue, Prface, Introduction) que
le texte indique son statut en fix'ant aux contractants leurs
places rciproques. Une topographie de pronoms personnels
peut assurer cette mise en place: ainsi la Prface de la Science
exprimentale de JeanJoseph Surin ". Une opinion reue (dbut
du texte: (IOn peut par deux voies savoir ... ) pose d'entre
de jeu 1a disjonction sur laquelle s'organise le texte: ou bien
( la foi (qui est (( la voie commune) ou bien l'exprience
(qui est pour peu de personnes). D'un ct, -la connaissance par ou~dirc qui vient de ( la prdication des Aptres :
c'est ({ l'lOtiS, tout le monde. De l'autre, dfinis par des citations latines du Nouveau Testament, quod vidimus, quod
audivimus, quod manus nostrae conlractaverllnt ... annuntiamus
vobis : ce sont eux , les Aptres, qui de loin, en latin,
opposent leur nos aU vobis quo nous somn1CS. Ce premier
acte met l'auteur avec le lecteur sur la base commune nOLIs)
d'lm vraisemblable (<< on peut ... ) et d'un bien connu (un nous

voir (Santa TBRESA DB JESUS, Ohms cOlnJ11etCls, Madrid, BAC, 1951, p. 595).
Cf. le dbut du Prlogo des MoradCls: les cosas que me ha rnandado la
obedicllcia , Il cosas que me han rnandado cscrivir (ibid., p. 339).
60. Cdlltica eSJ1irilzwl, Prdloga: pues Vucstra Reverencia asi 10 lm
qucrido (Vida y obras de Salt JI/(l/1 de la Cruz, op, cil., p. 902).
61. La science exprimentale, ms., Paris, BN, fds fr. 14596, f. 2 r.

+
1

204

M. OH CERTEAU

:1;1'

prsent oppos au eux pass}. Le deuxime paragraphe dplace


et actualise la scne. ( L'exprience)}, d'antique, devient contem~
poraine (<< en ce sicle. ci, ( au milieu de la France) et
d'apostolique (<< eux ), ntre , bien qu'elle reste rserve
quelques-uns ct soit toujours qualifie d' {{ extraordinaire ,
La mme citation sert de transit. En passant au franais, elle
fait cOlncider le {( nous)} du locuteur prsent avec le nous )l
des Aptres (<< nous pouvons aussi avancer ces paroles: Ce
que nous avons vu ... ) et porte au compte de l'auteur rexp.
rience et ,les choses extraordinaires)} qui justifiaient rcri
ture apostolique (<< c'est pourquoi nous avons mis la main
la plume ). Un autre nous est apparu, solidaire des Aptres
et distincts des lecteurs. Un troisime acte resserre l'assentiment du vous (lecteurs) au ({ nous (auteur) en farticu]ant
sur ]a foi que vous avez en la parole des prophtes et dans
laquelle la profession de la religion catholique nous engage,,:
ce nud lie ( vous (lecteurs {( attentifs ) nous}} (auteur
de ce discours ) par le nOliS englobant (c( VOUS)} et nous )
de la croyance commune. Alors surgit enfin, dgag peu peu
partir du on initial grce une srie de dcalages et pos
en face de {{ tous ceux qui nOliS parlons en ce livre }), le je
qui voudrais faire un service pour l'ternit , Un subtil
dgrad de pronoms personnels fait sortir le {( je}) dans l'nonciation apostolique pour avoir titre de s'adresser ses lecteurs.
Par cette convention qui le situe dans la place o ont t les
Aptres, le je" parle le langage de l'autre, Ds lors, il est
possible de construire une science ... des choses de l'autre
vie ), une htrologie. mais ( exprimentale , dite par le je
au. prsent, et distante de ,la foi commune qui est soumise
l'autorit, c'est--dire une mmoire nonant le pass autre,
La prsence d'un sujet dans le texte qu'il nonce en le
construisant n'est pas chose nouvelle, Elle s'amorce au XU:l sicle chez les troubadours et chez Dante 62, Mais ce qui importe
ici, c'est que le ( je a ici le rle d' embrayeur 63. D'une
part, il vient confirmer ( l'objectivit du texte puisque l'auteur (le sujet de l'nonciation), le narrateur (du texte) et J'ae-

::i1 l .",
u~;:() ;(

.."

li:' ~ :.: l',

\.:.~ :l ; ':
(i:::i(I:,

1
1

1;: .:1:'
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\.(.,

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v'',;,

1-:' ,
1; ~ 1 ;' .

1",' ."

",'

Il,,:'
,~::';,'

62. Cf. Paul

ZUM.1I-IOR,

Langue, texte, nigme, Seuil, 1975, p, 163-212:

Le Je du pote ,

63. Embrayeur ou Shifter: le terme, emprunt R, Jakobson, dsigne


les signifiants assurant un embrayage (un passage/articulation) entre des
jsotopies (ou des codes) diffrents,

, '1

',','

1~::~' ::'

'

n,;,

;',;1:,.
il',,'
l"

;!

,1:.:

"

':'

J:~NONCIATION MYSTIQUE

205

teur (le hros de Phistoire) sont allis en un seul je, et


que ,le je) et le nom propre sont identiques par convention.
Grce ce pacte rfrentiel, il soutient une fiabilit nouvelle le syntagme traditionnel (dire" je crois que suppose
que la proposition subordonne n'est pas, ou n'est plus, vidente). D'autre part, il dsigne ,la fois la raison et le contenu
du discours: pourquoi on crit et ce qu'on erit; cet gard,
il pallie le dficit d'une mission ecclsiale. Le tmoignage intervient quand 1a prdication se dvalorise, c'est--dire quand
l'institution dlgante et missionnaire perd son crdit ou
nglige sa fonction. Le je se substitue au monde locuteur (et
II l'institution cense le faire parler).
D'olt le succs de l'espace autobiographique, des spirituels
(mais aussi des potes, des mmorialistes) du XVIQ sicle
jusqu'au Robinson Cruso de Defoe et aux Confessions de
Rousseau 64. Le je autobiographique est l'espace (vide) o se
construit le discours de la subjectivit et de l'individualit.
Il se dfinit, partir d'un signifiant, comme nom (propre) 63,
ab-solu du monde qui ne le soutient plus, rciproque du Dieu
abMsolu ou dli du monde qu'il ne soutenait plus comme son
langage. Tel est le mythos (ce qui fait parler) que notre civilisation substitue au discours d'un cosmos, discours plein
parl-produit par son locuteur.
Dans cette littrature, le je devient figure et figuratif, une
reprsentation symbolique. Ce troisime lment n'est non
cialif que sous le dguisement d'une image, mais organisatrice.
II indique dans le texte la place vide (du monde) o l'autre
parle, selon un procs que le discours dcrit en racontant sa
p/'op/'e production. Dans le chapitre qui ouvre le Chteau intrieur ", Thrse d'Avila indique le schme imaginaire et formel
64. Outre la monumentale Gescl1icltte der Autobiographie de Georg
MrscH, Frankfurt am Main, 1969, IV. Band, 2, Htifte (de la Renaissance
au XVIII~), surtout p, 657-776, cf. Joan WmmER, The eloqueJ1t l jl. Style
al1d Self in Seventeellth Prose, Madison (Milwaukee), Univ. of Wisconsin
Press 1968 sur les (( drames non fictifs des Anglicans ou des Puritains;
Roy PASCAl:, Design and Trl/th in autobiography, Londres, 1960; et Philippe
LI1JEUNn Le pacte autobiographique, Seuil, 1975 (p. 49-163 sur Rousseau).
65. Ph. LumUNE, op. cil., p, 33-35, Signalons, dans les Confessions
d'Augustin, la continuit de l'~n l'autre - le texte du je s'inscrivant,
peu peu, dans un cornmentalf(,! de la Gense.
66. Moralias dei Castillo interior, cap. l, in Oh ras completas, op. cit"
l. 2, p. 341-345; cf. TJIDRI:JSH n'AvII..A, uvres compltes, tracl, Marcelle
AucJair, DDB, 1964, p. 871875.

206

M. DE CERTEAU

qui se rpte chez tant d'autres. Ne trouvant ni quoi dire


ni comment commencer n, elle supplie Notre Seigneur de
parler pour elle, sa place: ce discours n'est rien s'il n'est
pas de l'autre qui parle (position parallle celle de Surin),
Ce n'est pas thorie, mais, aujourd'hui, exprience scriptu~
l'aire, que de -laisser l'autre s'crire. Mais il viendra d'Oll, dans
quel espace? A'lors s'offre n, analogue ces songes (sueJ1os)
d'oil sans cesse repart l'criture de Thrse, un fondement
qui est fiction, un rien qui fait parler et crire, mais aussi
quelque chose qu'il est inutile de se fatiguer comprendre
ou vrifier, qui n'est pas vrai, mais qui seulement a beaut
(hermosura): un chteau tout de diamant ou d'un cristal
trs clair . Tel le verre de Duchamp, un espace transparent
et dcoup qui n'a pas de propre, et qui pourtant comporte
beaucoup de demeures . Les modles de la Jrusalem cleste
(une image apocalyptique), du paradis (une image originaire) et du ({ ciel (une image cosmologique) se miniaturisent
et se rejoignent en ce bijou translucide o Il dit trouver ses
dlices ", Telle est l'me du juste , D'emble, cette belle
chose runit les contraires: son unit et le pluriel des demeul'es (Moradas) qui vont permettre de construire un itinraire;
la dlimitation stricte 68 d'un espace olt il faut entrer en tant
dj dedans}), olt l'on peut habiter sans l'habiter, - et dont
le centre est aussi l'extriorit (Dieu). La concidence de
ces opposs va organiser tout le dveloppement discursif consacr au chteau intrieur ail, comme il est dit aussi aux
destinataires carmlites, malgr l'troite clture dans laquelle
vous vivez , vous vous dlecterez (deleitaros) et, sans
permission des suprieures, vous pourrez entrer et vous promener n'importe quelle heure 69. Ainsi fait Thrse elle-mme.
Mais que dsigne le songe qui lui ouvre un espace libre o
crire (se promener), o entrer sans permission (sin licencia)
et trouver tant de rgals (t'egalos)? Le sujet, ce jardin de
l'autre 70, se dit en songe. Comme en tant de palais d'amour ,
67. El, sans dtermination: {( Lui )1, l'Autre.
68. Point sur lequel la 7 partie du Chteau intrieu1' insiste surtout.
69. Moradas J Conclusion j op. cit., p. 494.
70. Un jardin d'agrment pour Notre Seigneur qui viendra souvent
se dlecter dans ce jardin et l'arroser sans aucun travail de notre
prut (Lib1'O de la Vida, chap. 11-19). La comparaison (comparaci6n)
du jardin commande tout le dveloppement sur les quatre degrs
d'oraison.

L'IlNONCIATION MYSTIOUE

207

retraites ou chftteaux mystiques contemporains! mais aussi


comme dans le Soml1ium de Van Helmont 71 ou celui de
Kepler ", le songe est la manire pour l'nonciation de se
donner dans le texte une figure rpondant la question ({ quae~
nam in me esset Egoitas (Van Helmont), Triple rapport du
je un rien de l'imaginaire, un lieu isol (et atopique)
dessin par le songe ct la jouissllnce qui de 'l'autre vient
au sujet, compar quelqu'un qui, le cierge il la main, va
mourir de la mort qu'il dsire! jouissant de cette agonie avec
plus de dlectation qu'il ne se peut dire)} - agonie rotique,
mais glorieuse draison, cleste folie (un glorioso desatil1o,
'lM eelestial loeura) ",
Dans cette place, la Vie s'crit comme un itinraire vers le
centre, mais un itinraire tissant la normalit un ordre
impos par l'histoire extrieure (des {{ commandements , des
missions, une srie de dpendances institutionnelles et rationnelles) el les carts qu'y produisent de folles irruptions
(advenues de l'autre intrieur sous forme de fictions, de rves
ou d'apparitions), Elle se construit de ce mixage, Libro de la
vida: le titre de Thrse dit dj cette tension qui fait de son
entre-deux une trace mystique. La tche d'crire consiste pOUl'
elle mettre en ordre, en une srie chronologique cL didactique, 'l'enseignement sur l'oraison qu' ils lui ont demand.
La vic vu all contraire du ct des ({ songes (suei10s), des
folies (desatil1os), des surprises qui l' garent ct la
ravissent i c'est la nostalgie (tristezza) de n'tre pas encore
dlie, drobe enfin par cet ailleurs et cet autre donn seulement en fictions; c'est {( mourir de ne pas mourir . Nostalgie,
aussi, d'une transparence interne qui reste impossible dans les
relations prsentes, mme religieuses: elle amne Thrse
construire les deux avalars transitoires du {( chteau) qu'ont
t pour elle le livre ct le couvent, ses deux consolations ct
ses deux stratgies: le livre parce qu'il articule les songes du
dsir dans le langage commun et que ce travail cre un lieu
71. Jean-Baptiste VAN Hm.MoNT, DrillS medicilwe, Amsterdam, (1648), 1652
Confcsslo authoris, p, 12: Incidi in sonmium intcllcctualc satisque
memorabilc. Vieli cnlm an imam rncam sats exigu am spccie humana .. , li
II

72. Johan KIlPLBR, SOI1H1illtn sive Aslrolloma Ltlllaris, in Gpem ollmia,


d. Frisch, Frankfurt, t. 8, 1871, p. 27-123, ct John Ll!AR, Kepler's dremll,
Univ, of CaJj[ornia P.ress, 1965 (trad. de Patricia F. Kirkwood),
73, Libro de la VitIa, chap, 16; Ob ras, aI', cit" t. 1, p, 683,

208

M. DTI CERTEAU

potique; la communaut (ou buena cOl11paiiia) productrice

d'une parole commune (la conversacin) entre dsirantes qui


sont d'accord sur le mme volo. Le texte (libro) et le couvent
(f,mdacin) se replient d'ailleurs l'un sur l'autre en "consti-

tutions, contrat de rle nonciatrice.


Cette le dcoupe au milieu du noir ocan du monde se
retrouve ailleurs comme schme imaginaire du {( corps de
sant 74, Elle est plus tard la scne ail se dveloppe un roman
du sujet. Mais elle est peu peu retourne comme un gant.
Mme si, dans Robinson Cruso, mythe moderne, la forme de
cette le constitue en espace du sujet (avec, au centre, sa
forteresse )) ct en lieu btir, se rpte, elle est dsormais
occupe pal' un travail et non par des dlices )}, par une
production et non par l'altration batifiante. Elle se trans*
forme en proprit prive (menace sur ses bords par la trace
de l'autre et par les penses folles, !lultering thoughts" 7;,
qu'elle engendre), bien loin que l'autre, en y crivant) provoque
une dsappropriation et une {( glorieuse draison . Le sujet
conomique remplace le sujet mystique. De mme l'le usinire
se substitue nIe monastique. Dans un cas et dans l'autre,
c'est pourtant la 'mme scne vide, o s'inscrivent des oprations soit altrantes soit productrices. EUe fournit la permission dlectable de construire (ou de laisser se construire)
le roman biographique ou autobiographique par une narra tivisation du je. Sur la base du nom propre (biographie) ou du
" je (autobiographie), le rcit remplit peu peu de prdicats,
grce une srie de squences, la forme initiale: la scne se
peuple. Que cette narrativit constitue le discours thologique
premier, on en a dj une raison avec son rapport l'non74. Comme chez Van Helmont, toute une tradition mdicale donne aussi
du corps une reprsentation scientifique qui obit au mme modle
que le Chteau intrieur. Cf. par exemple l'Integrant morborum mysterium, sive medicinae catllOlicae, tomi primi, tractatus secundus (Frankfurt
1631) de Flud: le frontispice reprsente un chteau de sant , il pourrait servir d'illustration et de plan (atlas) aux Moradas thrsiennes.
Cf. propos des schmes imaginaires qui s'articulent en un seul discours
sur une rigueur scientifique, Gerald HOtTON, Thematic origins of scietific thought, Kepler to Einstein, Harvard Univ. Pss, 1974.
75. Daniel DEFOIl, Robinson Crusoe, Penguin, 1975, p. 162, sur les effets
de la trace ( print ) d'un pied nu sur la plage: penses folles et bizarreries ( whimsies ) viennent Robinson, hors de lui-mme (<< .out of
myself ), devenu sauvage et comme fou. Relation de l'autre avec le songe
ou le cauchemar.

L'NONCIATION MYSTIQUE

cc
lui
mt

209

ciation 76. Mais il faut, dans la continuit du songe, lire (ou


entendre?) ce qui s'crit d'abord en cette place, le pome.

iti-

Le commencement, ou le pome

se
de
lun
nl.

de
sa
ais

me
n!'~\CC

lue
Ljel
re
tl'C,

51'anisire)

'utidu
ats,
~ sc
que

On peut lgitimement se demander si la personne psychologique, bien loin de s'exprimer par le pronom personnel, n'est
pas plutt ( un effet de l'nonciation 77, Quoi qu'il en soit,
reste savoir qui ou quoi dit je ~). Ce je serait-il la fiction
de l'autre qui se profre en cette place? A propos du cMteaucristal qu'est l'me, Thrse parle de l'vanouissement (extase)
ou de la mort qui constitue le sujet comme jouissance}) de
l'autre. Je est un autre, tel est le secret qu'annonce la
possession ou la mystique, bien avant l'exprience potique
de Rimbaud, Rilke ou Nietzsche 7B, Sous un autre mode, c'est
d'tre fils (ou fille ) de la parole de l'Autre qu'Angelus
Silesius attend sa cration comme sujet d'une uvre potique".
Au principe de l'criture mystique, il y a ce qui d'autre vient
sans raison. Le pome et, secondairement, le songe. Un il y a
- es gibt , a donne (Heidegger) - est commencement.
La posie ne nat pas: elle engendre 80. Une approchante
tranget advient, avec une necessit qu'elle fonde en la nommant, sans que rien extrieur elle (pas mme le sens, car
elle vient de plus loin) ne la confirme ou autorise. Simple
nonciateur de cette nomination instauratrice, le pote obit
sa ncessit. Il appartient cela pourquoi il le faut . Il fait
passage cet vnement de l'advenir 81, qui est drob au
temps.

10)1-

\ussi
,dNe
yste.([urt
>OUI'-

mes.
:Olll'S

'ciel!-

,ITels

)izar-

II

of

,onge

76, Stephen CRITI!R, (l The narrative quality of experience , in JaL/mal


of American Academy of Religion, 39, sept. 1971, p, 291-311; Stanley
HAVERWAS, The Self as story, in Journal of religious ethics, 1, 1973,
p, 73.85 j James W, MC CLBNOON JR, }3iagraphy as Theolagy, New York,
Abingdon Press, 1974; etc,
77. Ph. LrunuNIl, Le pacte autobiographique, op, cU., p. 34.
78. Of. M. DB CBRTBAU, L'Ecriture de l'flistaire, op, cit., p, 249-273 le
langage altr , propos de l'nonciation possde ,
79. Cf. les remarques de Didier Anzieu: II Crer requiert, comme premire condition, une filiation symbolique un crateur inconnu ...
( (( Vers une mtapsychologie de la cration , in Psych~nalyse du gnie
crateur, Dunod, 1974, p. 3).
80. Jo BOUSQUBT, Mystique, Gallimard, 1973, p. 33,
81. Martin HEIDEGGER, Approche de HOlderlin, Gallimard, 1973, p. 252

et 244.

210

M. DE CERTEAU

Et soudain vient, fond sur nous


une Etrangre
l'Eveilleuse
la Voix faonneuse d'hommes 82,

Le pome fait ce qu'il dit, crant lui-mme ce quoi il donne


espace. Mais, tel, -au Jardin des dlices de Jrme Bosch, l'ex~
eutant pris dans sa harpe, les bras en croix comme envol
ou mourant, jou par le chant qui l'extasie, et fou d'tre
enferm dans l'instrument, c'est--dire dans le corps de la
voix autre, le pote est laussi drob par l'excs qui nomme
et n'est rien de nommable. Chez Jean de la Croix, le petit
pasteur (pastol'cico) bless d'amour monte dans l'arbre olt,
mort, il inscrit de ses bras ouverts parmi les branches la
{( peine de l'amant:
se ha encumbrado
sobre un arbol do abri6 sus brazos bellos
y muerto se ha quedado asido de cHas
el pecha deI umar muy lastimado S3.

Cette posie n'est pas de l'ordre de ce que les mystiques


disent crire et qui regarde le commentaire ou le trait.
Elle s'crit. Place longtemps, et jusque chez Thrse, sous le
signe de la musique de l'ange - un ange qui donne corps
l'avnement d'une mesure 84 - , elle arrive avant l'heure
du travail, aux approches du lever de l'aurore 85. La musica
caHada, musique silencieuse 86, vient d'abord. D'oit? De rien,
d'ailleurs. Kant parlera du " commencement rhapsodique de la
82. HOlderlin, Am OueU der Donau (A la source du Danube), in
HOLDBRLIN, Pomes - Gedichte, Aubier, 1943, p. 360-361.
83. JEAN DB LA. CROIX, Pomes mystiques, trad. B. Lavaud, Seuil, 1948,
p. 54-55: Il est mont / sur un arbre o il ouvrit ses beaux bras / et
mort est rest attach par eux / le cur d'amour tout dchir .
84. Christiane RASANT, L'enfer des musiciens , in Musique en jeu,
Seuil, n 9, 1972, p. 30. Cf. aussi Reinhord HAMMERSTBIN, Die Musik deI'
Angel, BerneMunich, 1962 (sur le Moyen Age); Ernst BBNZ, Die Vision.
Erjahrungstol'1nen und Bilderwelt, Stuttgart, Klett, 1969, p. 418-440
Die
himmlische Musik) sur les rapports entre la vision et la musique; le
visionare Wart (p. 413417) est mdiation, tel un air dont s'impose
la forme.
85. JEAN DB LA. CROIX, Cntico, str. 14/15. Chez Holderlin, la nomination
paiSible vient aussi avant que le matin ne s'illumine (Elgie Rentre;
cf. HBIDEGGER, op. cit' I p. 250).
86. Ibid. Cette musique silencieuse san juanesque retrauve le concert
silencieux )} de Ruusbroec (Livre des douze Bguines, chap. 14). Cf. Helmut
HATZFELD, Estudios literarios sobre mistica espailo1a, Madrid, Gredos,
1955, chap. 2.

L'NONCIATION MYSTIQUE

211

pense . Ici, le pome engendre la possibilit d'exister (autre


ou autrement). Il commence. Il y a mme un commencement
du commencement. Dante raconte que sa langue parla comme
de son propre mouvement et que, ce vers surgi comme un
air, il le mit de ct dans (sa) mmoire avec grande liesse,
pensant le prendre pour commencement dans un pome
venir et dj l en alten!e ", Jean de la Croix dit de ses pomes que parfois Dieu lui en donnait les paroles et parfois il
les cherchait 88, travaillant suivre le pas des paroles donnes . Aussi distingue-toit les (( canciones et le commentaire
(ou declaraci6n ) que seul, proprement parler, il crit.
Alors que tout crire est demande d'aInOUf, les dichos de
amor participent d'une (( abondance et imptuosit qui ne
s'attend ni ne s'explique. Sans pourquoi, le trop d'une ( plnitude excde respace oit elle se donne. Ce qui s'en explique
(declara) n'en est que 'le moi"s, un effet dans un champ particulier (de langage, (l'changes et de questions), une criture
qui forme l'un des sens possibles gnrs par le pome ".
Pour Surin galement, la chanson venue
Je veux aller courir parmi le monde
o je vivrai comme un enfant perdu ...90

n'est pas ct de la prose mais, ne dans le cachot de


Bordeaux olt ron a enferm le ( fou, comme le Cdntico est
n dans la prison de Tolde, elle fomente la prose oit elle
apparat en fragments autour desquels prolifre du texte.
O est donc le pome? D'o tient-il le pouvoir cle produire
un effet d'amour et d'affection en l'me}) 91, lui seul, sans
explication? En quoi est-il mystique? Trois questions que l'on
peut suivre chez Jean cle la Croix.
87. DANTB, Vita nova, XIX, in uvres compltes, Pliade, 1%5, p. 36.
88. Unas veces me las daba Dias, y atras las buscaba yo (cit. in
Roger DUVIVIBR, Le dynamisme existentiel clans la posie de lemt de
la Croix, Didier, 1973, p. 127).

89. Cdlttica, Pr61ogo; Vida y Obras, op. cil., p. 901-902.


90. J.J. SURIN, Cantiques spirituels, Bordeaux, 1662, dbut du cantique V.
91. Cdl1tico, Pr6logo j ibid. Que le pome se suffise, on en a un exempc, entre mille, dans la dposition de Mre Francisca de Jsus au procs
de batification de Jean de la Croix. Elle rcita plusieurs couplets du
Cdl1.tico qui, dclara-t-elle, lui font une telle impression qu'elle en
rpand des larmes de dvotion . Ces mots qui font en elle de tels
effets l) renvoient une pratique de la posie, et non une tude des
traits (cit. in R. DUVIVIER, op. cit., p, 40),

212

I\.f.

nn

CERTEAU

Pour lui, les canciones II relvent d'une {( amplitude et abondance (anc/lllra y copia) qui, dit-il, touche (toca: brlc et
pntre) d'une fin l'autre 92, L'excs d'un feu, tous les
rendez-vous possibles de l'histoire. Dans fEcriturc, cette abunda1'lcia est mieux garantie et plus lisible, mais pas plus relle
ni plus efficace que dans le pome. Elle est la mme toucher le pote aujourhui et les inspirs d'hier. De part et
d'autre, il n'y a certes pas la mme reconnaissance ecclsiale,
mais la mme impuissance la faire entendre autrement
que par des figures et similitudes trangres , Le pome
chante donc du lieu mme d'o l'Ecriture parle (plus exactement, il est le lieu oit peut s'entendre ce qui se dit dans
l'Ecriture), mais il ne bnficie pas du mme statut, il n'a pas
reu figure d'alliance ecclsiale, de sorte que si, de l'intrieur,
il n'y a pas de diffrence, il faut cependant pour interprter
(declarar) le pome dans l'Eglise, c'est--dire enseigner en le
commentant, que cette criture~l soit confil'me par {{ l'autorit de rEcriture 93.
eest en tant qu'interprtation, dans une position didactique,
que le discours est soumis la mmoire, altrit historique
ou institutionnelle. Comme tel le pome n'en dpend pas, analogue l'espace autre, chteau et jardin des dlices, oit
les lectrices de Thrse pouvaient se promener sans permission des suprieures . Autonomie radicale du pome. A propos
de ses visions, pomes sans criture, Ignace de Loyola ne
disait~il pas aussi que {( n'y et~il pas d'Ecritures pour nous
enseigner ces vrits de la foi, il serait prt mourir pour
elles, uniquement pour ce qu'il avait vu alors 94? Proposition
plus ambigu, puisqu'elle suppose l'identit entre ce qu'il a
({ vu et ces ({ vrits de la foi, alors que l'exgse chrtienne
du pome ou de la vision est, pour Jean de la Croix, un effet
scripturaire et didactique, l'une des traces et l'un des sens
rendus possibles par les paroles donnes.
92. Jean de la Croix traduit, de sa manire forte et originale, un verset
du livre de la Sagesse (8, 1). La toque, pntration et brlure, absorption, a signification substantielle; c'est une touche de la substance
de Dieu dans la substance de l'me (Llama, str. 2, v. 4, n. 21). Sur la
touche , cf. Jean ORCIBAL, Saint Jean de la Croix et les mystiques
l'Milo-flamands, DDB, 1966, p. 70-76).
93. Cdntico, Pr6logo; op. cit.
94. IGNACB DB LoYOLA, Rcit du plerin, Bruges, DDE, 1956, p. 70.75.

L'NONCIATION MYSTIQUE

213

Ces ( cancioues )), en principe dtachables de leur declaradon, (mme si l'volution du commentaire est sans doute
lie aux retouches du Cdntico "), se prsentent de surcrolt
comme un pome d'amour. De son contenu, les repres religieux sont effacs: videment des noms propres et de tout
rfrentiel, rosion de l'illusion raliste chrtienne . Cet
indice de ce qui fait Ie pome potique renvoie la forme
des ({ cancioues , ou plus exactement leur corps phontique.
Une organisation de sens (rotique) sert ici de support une
organisation de sons (n1usicaux) 96, Inscrite dans la tradition
du cantar en romance, le Cntico, sur le rythme de la lira
stanza (strophes de cinq vers, deux de onze pieds et tl'Ois de
sept), multiplie les i'imes riches, les assonances intrieures, les
rptitions phoniques, dans une structure qui renvoie aussi les
mots, les pronoms, les verbes de l'un (toi) l'autre (moi):
musique d'chos et images en miroir, o l'Amaclo se ddouble,
se brise et sc retrouve dans le regard et l'advenue de l'autre"
- mais lequel? La rgle saussurienne de l'anagramme, ou celle
du paralllisme, qu'analyse Ruwet, privilge du signifiant sur
le signifi, s'accrot du jeu entre ces noms (<< blessure ,
qute , etc.) qui passent de l'un rautre et qui vanouissent
la stabilit des personnages porteurs de ces blasons.
Itration cadence, ({ palilalie gnratrice 98, subtile glossolalie 99, le pome ne se contente pas de dconstruire le sens
pour en faire une musique; il en permet la production. Le
got de l'cho par lui veill fait chercher un lien smantique entre les lments que, prcisment, rien ne relie sman
tiquement 100 , ou rend possible indfiniment cette recherche
en cho. II ne dit rien. Il permet le dire. Vrai commence
95. Cf. R. DUVIVIER, op. cit., p. 34.
96. Sur cette organisation phontique de la

poeSie, cf. Julia KRISTBVA,


Semeiotik. Recherches pottr tille smanalyse, Seui l, 1969, p. 246277,
potique et ngativit j Jean STARODINSKI, Les mots sous les mots.
Les anagrammes de F. de Saussure, Gallimard. 1971 (et sa critique par
Jean BAUDRILLARIl, L'change symbolique et la mort, Gallimard, 1976,
p. 283-308) j Roman JAKODSON, QuestiOlls de potique, Seuil, 1973; Nicolas
RuwnT, Paralllismes et dviations en posie)}, in Langue, discours,
socit (coll.), Seuil. 1975, p. 307351; etc.
97. Il y a ddoublement de l'instance subjective)}, comme dans Les
Chants de Maldoror. Cf. J. KRISTIlVA, La rvolution du langage potique,
Seuil, 1974, p. 319329.
98. J. BAUDRIILARD, op. cit., p. 307.
99. Voir les notes de R. Jakobson sur la glossolalie, in Selected Writi1tgs,
Mouton, 1966, vol. IV, p. 637-644.
100. N. RUWIIT, op. cit., p. 319.

214

11. DE CERTEAU

ment ce titre. Espace librateur o les lectrices d'hier,


mais nous aussi, nous pouvons trouver parole. Les can~
ciones n'ont pas pos un sens une fois pour toutes, mais
cr un lieu d'origine pour des effets d'amour.
En quoi cette beaut convulsive qui est bien rotique voile, explosante - fIxe, magique - circonstancielle lOI)} est-elle
aussi mystique ? Si 1'011 ne s'en tient pas au secret musical
de son efficacit, on peut ajouter quelques approximations sans
certitude, car il n'est pas sr que le caractre mystique })
ne se situe pas dans le pliement du potique et du religieux,
et ne soit pas seulement la dmarche de la (c desse quand
elle traverse (et quitte) une rgion chrtienne. Serait mystique
l'vanouissement des acteurs (l'amant - l'aim, Dieu - l'homme) en faveur des oprations qui transitent de l'un l'autre:
Dieu et moi nous sommes un dans l'opration 101. De ces
mutations de l'agir et du ptir, les cc canciones)} inscrivent le
mouvement dans les mots et les personnages qu'ils dsappro
prient de leur sens et de leur place. Serait mystique aussi la
relation que le pome entretient avec la tradition religieuse
dont il suppose les noncs mais pour leur faire dire l'absence
de ce qu'ils dsignent. Une prise au srieux des mots, jeu de
la vie et de la mort dans le corps du langage, travaille leur
arracher le secret de ce qu'ils donnent - ou, comme le dit
Jean de la Croix propos des saints docteurs)}, leur faire
avouer le secret de leur impuissance et de ce qu'ils ne
peuvent donner. Peut-tre enfin serait mystique la fondation
d'un espace o l'altration est instauratrice et o le dire de
la perte est commencement autre. D'tre toujours moins que
ce qui vient par lui et permet une gense, le pome mystique
a rapport avec le rien qui ouvre un venir et, plus prcisment,
avec ce seul mot {( Yahv par quoi ne cesse de pouvoir sc
nommer ce qui fait partir 103.

101. Andr BRETON, Posie et autre, Olub du meilleur livre, 1960, p. 174.
102. MATRE ECKHART, Sermon Justi vivent in aeternum , in Deutsche
Werke, t. 1, p. 114-115.
103. Il Je suis celui qui suis. Qui est m'a envoy vers vous (Exode
3,14). Cf. Jean-Louis SCI-IEFIIR, L'invention du corps chrtien, Galile, 1975,
p. 10H08.

L'NONCIATION MYSTIQUE

215

T!tere is a new literar)' "fol'ln" that makes ils appearance on tlle


tllresll1'1Old of Illodemit)' with texts called Il nt)'stical ". OUI' analysis
1Vorl<s Olt ale very center of tlte area encompassed by "1n)'stical ", sa t1tal
it can be comidered al tlte height of ils formalisation, tram Theresa of
Avifa ta Angelus Silesius. Tls literait/re has its origin in an tlnstable
society w/lere Tradition becames what is pasto It thus responds ta a
need ta reslare a dialogue. The. speechact, distinguished from the
objective organisation of what is stated, gives this latter its fonna1ityspecified by the establishment 01 a place (the" 1 ") and by the transaction
(the" Spirit "). Amollg tlle constitutive demellts 01 this discourse, we
l'clain tlte following: its preliminal'ies (a bleak whic1t sets up
contracts), its status (as a place 1Vhere the Spirit speaks), and Us
figuration in ils content (an image of the "1" J. Thus in this article
.~ol11e charactcl'istics of the mystical "J]ael11" should be clarified.

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Recherches de science religieuse

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Recherches de science religieuse

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Recherches de science religieuse

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L'Anonciation mystique
de Certeau

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64

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-1976

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(ll<)U~

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1976

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[TN: 251700] [ODYSSEY: 206, 107.42, 20/ZCU]

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11/23/2010