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30/09/2015

MichelCrozieroul'acteurdanslesystme

Fondateurdelasociologiefranaisedesorganisations,MichelCrozieratudiles
relationsdesacteursauseindessystmesgrceunemthodeoriginale,cellede
l'analysestratgique.
MichelCrozierestnen1922,danslammedcenniequelesmeilleurssociologuesdumonde
dutravailauXXesicle.Sonnomresteraattachauxemploysdebureau,commeceluid'Alain
Tourainel'estauxouvriersouceluid'HenriMendrasauxpaysans.Filsd'unpetitentrepreneurde
labanlieueparisienne,sonenfanceestheureuse.Excellentlve,ilrefusedefaireuneprpa
scientifiquepourintgrerunegrandecoled'ingnieurs.IlprfreraitSciencesPo,maisson
preestrticentdevantcetteinstitution,quialarputationd'unecolesnob.Aprsngociation,
ilintgreHEC,sansenthousiasme.
Sondiplmeenpoche,lejeunehommeveutprparerunethse.Ilchoisitcommesujetles
syndicatsamricainsetpart,en1947,fairesonenquteauxEtatsUnis.Ilparcourtlepaysd'est
enouest,rencontretouslessyndicalistesinfluentsettravailleavecDanielGurin,militant
libertaireetspcialistedelagaucheamricaine.Ilestsduitparlepays,lasimplicitdes
relationsaveclesAmricains,lalibertdeton,lafacilitpourunjeunetudiantfranais
d'accderdesgensconsidrscommeimportants.
AprscepremiersjouroutreAtlantique,ilrevientchezsesparentspourcriresathse,qu'il
soutienten1949etpublie,deuxansplustard,sousletitreUsinesetsyndicatsd'Amrique.
L'Amriquetiendrauneplacedechoixdanssavie,maisilnerussirajamaissauterlepaset
s'yinstallerdfinitivement.DesuniversitsaussiprestigieusesqueStanford,HarvardouIrvine
(l'undescampusdel'universitdeCalifornie,dansleComtd'Orange,ausuddeLosAngeles)
l'accueillerontpendantdespriodesplusoumoinslongues.Ilreconnatquelaviedes
professeursetdeschercheursyestparticulirementagrableetstimulante,maischaquefois,
aumomentdechoisir,ilrentreenFrance,animparledsirdecompterdanslavieintellectuelle
etpolitiquedesonpays.

Premiresenqutes
IlpasseunpeudetempsauRoyaumeUnietenBelgique,puisintgreleCNRSets'installe
Paris,oilcontinuefrquenterdesAmricains,notammentDanielBell,prcurseurdupost
industrialisme,unenotionqueCrozierreprendradanslesannes80.
Ilpoursuitavecbonheursacarriredechercheurcommencesurlesroutesamricaines.Son
premiergrandterraind'tudeestleCentredechquespostauxdeParis.Ildmarreavecune
questiontrsdate(pourquoilesemploysdebureaun'ontpasdeconsciencedeclasse?),qu'il
oublieratrsvite,absorbetpassionnparl'observationminutieusedelaviequotidiennedes
employes(l'poque,cesonttoutesdesfemmes),deleursrelationsentreellesetavecla
hirarchie.Iltravailleensuitesurunepopulationcomparabledanslesmilieuxdelabanqueetde
l'assurance,maiscesontlesobservationsetlesanalysesralisesauCentredechquesqui
nourrirontlaplupartdeseslivres,commencerparPetitsfonctionnairesautravail,publien
1956.
Sadeuximegrandeenqutesesituedansunmilieudiffrent.Iltudiel'organisationetles
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relationsentreouvriers,dirigeantsettechniciensdansdes"manufactures"delaSeita(leService
d'exploitationindustrielledestabacsetallumettes,quiproduisaitetcommercialisaitenFrance
cesproduits,l'poquesousmonopoled'Etat).Sesconditionsdetravailsontexcellentes:ilest
bienaccueillietpeutmenertrslibrementsesobservationspendantdeuxans.Toutesavie,il
considreracettetudecommeson"enqutemodle".InvitauCenterforAdvancedStudiesof
theBehavorialSciences(Centred'tudessuprieuresensciencesducomportement)de
Stanford,c'estenCaliforniequ'ilvaexploiterlamatirepremirerecueillieenrgionparisienne.
Ilreprendetapprofonditsesanalyses,ets'appuiesurdesauteursdontlesoeuvressontalors
totalementinconnuesenFrance,commePhilipSelznick(1),AlvinWardGouldner(2),RobertK.
Merton(3)et,surtout,HerbertSimonetJamesMarch,dontilprfaceraquelquesannesplus
tardlatraductionfranaisedulivreOrganisations.IlpublieauxEtatsUnisTheBureaucratic
Phenomenon,qu'ilreprendraenFrancesouslemmetitre,Lephnomnebureaucratique,en
1963.C'estlelivrefondateurdelasociologiedesorganisationsenFrance.Onytrouvetousles
lmentsdel'analysestratgique,l'undesapportsmthodologiquesmajeursdeMichelCrozier.

Lesystmebureaucratiquedcrypt
MaxWeberestimaitquelesystmebureaucratiquetaitsuprieurtouteslesautresformes
d'organisation,grcel'impersonnalitdesrglesgaged'impartialit,lacomptencedes
professionnelsetunehirarchiestructure.Crozierneleregardepasaveclamme
bienveillance.Ilconsidrequelabureaucratieatrouvseslimitescausedelacomplexit
croissantedel'environnementdanslequellessalarisvoluent.L'observationdeterrainluia
montrque,dansunsystmebureaucratique,l'individursisteens'appropriantlesrglesdujeu
etenlesutilisantsonprofit.ContrairementaurvedeFrederickTaylor,ilestimpossiblede
toutrgler:pourqu'uneorganisationfonctionne,ilfautdeszonesdeflou,d'incertitude.L'acteur
unconceptclefchezCroziervacherchermatrisersonprofitcesmargesd'incertitudepour
lestransformerenmargesdelibert,quiluipermettrontd'atteindresespropresobjectifs.
Crozierprfreparlerde"systmed'actionconcret"qued'organisation.Cetteexpressionunpeu
rbarbativealemritedesoulignerqu'ils'agitd'unsystme.Etcequicompte,dansunsystme
humain,aumoinsautantquelesindividusquilecomposent,cesontlesrelationsqu'ilsontentre
eux.C'estsurcesrelationsqueCrozierconcentretoutsoneffortd'analyse.Ilmetaupointune
mthode:l'analysestratgiquedesorganisations(4).

LamthodeCrozier
Les outils utiliss par Michel Crozier pour raliser le diagnostic d'une organisation
sont le sociogramme et la grille d'analyse. Le sociogramme est une reprsentation
schmatisedesrelationsentrelesacteurs,danslaquelleonreprelesalliances,lesconflits,
les dpendances entre acteurs (qui choisit qui? qui rejette qui?). La grille d'analyse
stratgique met en forme de faon simple et relie entre eux le contexte, les problmes
rsoudreetlesstratgiesdesacteurs.Concrtement,c'estunsimpletableaucomportantcinq
colonnes(acteur,objectifs,ressources,contraintes,stratgies).Cettegrillen'ad'utilitquesi
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l'onmatrisebienlecadreconceptuelquilasoustend.
Ens'appuyantsurlagrilled'analysestratgique,lesociologue:
identifielesacteurs,leursstratgiesetleursobjectifs(lesproblmesrsoudre)

reprelesrelationsentreacteursetlesphnomnesdepouvoirquilesstructurent(donclesincertitudesetles
acteursquilescontrlent)

dtermine la capacit d'un acteur ngocier son comportement avec d'autres acteurs qui dpendent de
l'incertitudequ'ilcontrle

dtectelesmodesdergulationpartirdes"arrangements"(solutionstrouvespardesacteurspourconcilier
leursintrtsdivergents),ainsiquelesvraiesrglesdujeusocialetrelationnel(souventinformelles)

dterminelescotsconomiques,psychologiques,sociauxetmotionnelsdesarrangements,etceuxquiles
supportent(desacteursdel'organisation,l'organisationdanssonensemble,desacteursextrieurs?).Lesacteurs
trouventplusfacilementunarrangements'ilsenfontsupporterlecotpardestiers.

En1977,aprsquelquesannesd'enseignementenFranceetauxEtatsUnis,Crozierpublie,en
collaborationavecErhardFriedberg(5),sonplusimportantouvragethorique:L'acteuretle
systme.Illedfinitcommeun"manueldesociologiedel'actionorganise".S'appuyantsurles
enqutesdeterraindjdcrites,maisaussisuruncorpusimportantd'oeuvresdesociologieet
dethoriedessystmes,lesauteursapprofondissentlesquestionsdepouvoir,dejeux
d'acteurs,dergulationetdechangement.Ilnes'agitpasd'unlivredemanagement
proprementparler,maisilestextrmementutilepourdesmanagers,puisqu'illesaide
comprendrecommentfonctionnentlesorganisations.Cetouvragemarquel'apogedestravaux
dechercheurdeMichelCrozier.Ilenutiliseralesenseignementslorsqu'ilseraappelauchevet
d'organisationsendifficult,commelaSNCFen1987ouAirFranceen1993.

Miseenpratique
Alafindesannes70,ilpassedel'analyselaprescription.Ilcherchepesersurlavie
politiquefranaisecommeconseillerdeJeanJacquesServanSchreiber,JacquesChaban
Delmas,JacquesDelors,puisRaymondBarreouEdouardBalladur.Jusqu'en1993,ilcontinue
nanmoinsdirigerleCentredesociologiedesorganisations,qu'ilacren1961,eny
appliquantsespropresthories:contraintd'appartenirunegrandestructurenationalepour
trecout,ils'estconstruitunepetiteorganisationlamargeduCNRS,oilasazone
d'autonomieetdepouvoir.MaissessjoursauxEtatsUnis,sesnombreuxvoyagesauJapon
ouenSude,oilestleplusconnudessociologuesfranais,ontsouventrendudifficilele
maintiendesonautoritsurleCentre,qu'ilestcensdiriger.Etsesdmlsavec
l'administration,sespairsetsescollaborateurssonteneffetnombreux.
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Cesmsaventurespersonnellesluiontfaittoucherdudoigtlesdysfonctionnementsdelasocit
etdel'Etat,auxquelsils'attaquedanssesouvragesdesannes70et80.CrozierpublieLa
socitbloque(uneexpressionempruntesonami,lepolitologueamricainStanleyHoffman)
en1970ilpoursuit,danslammeveine,avecdeuxtitresquiaurontunsuccsconsidrableet
passerontdanslelangagecourant:Onnechangepaslasocitpardcret,en1979,etEtat
modeste,tatmoderne,en1987.
Enrevanche,ilamoinsderussiteavecsestravauxuniversitaires:sesmthodesd'enquteet
d'analysesonttrslourdesiladesambitionsetdesides,maispastoujourslesmoyensnile
tempsd'allerjusqu'aubout.Nombred'enqutesquis'annonaientpassionnantesneserontdonc
pasexploitesfondetcertainesdesesmissionsseterminerontplusrapidementqu'ilnel'aurait
souhait.En1987,ilrenoncetirertouslesenseignementsdesonauditdelaSNCF,cause
duchangementdegouvernementetdeprsidentdel'entrepriseferroviaire.En1993,chezAir
France,oilmneunemissionimportantepourChristianBlancavecFranoisDupuy,l'undeses
ancienstudiants,ilcommetunemaladressemdiatiquequiluivaudrad'tredbarqu.Iln'en
restepasmoinsl'undesplusgrandssociologuesfranaisvivants,etl'undesraresinfluencer
fortementlemondedel'entreprise.

Ensavoirplus
LespublicationsdeMichelCrozier
L'acteuretlesystme,d.duseuil,1977.
Lephnomnebureaucratique,d.duSeuil,1963.
L'entreprisel'coute.Apprendrelemanagementpostindustriel,d.duSeuil,1989.
Onnechangepaslasocitpardcret,d.Grasset,1979.
Etatmoderne,Etatmodeste,d.Fayard,1987.
Mabellepoque.Mmoires,d.Fayard,2002.
Acontrecourant.Mmoires,d.Fayard,2004.
www.cso.edu/home.asp:lesiteduCentredesociologiedesorganisations.

MarcMousli
AlternativesEconomiquesn258mai2007
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NOTES

(1)Nen1919,professeurmritededroitetdesociologieBerkeley,auteurdeLeadershipin
Administration.
(2)19201980,auteurdePatternsofIndustrialBureaucracy.
(3)19102003,auteurdeSocialTheory&SocialStructure(lmentsdethorieetdemthode
sociologique).

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(4)Anepasconfondreavecl'analysestratgiqued'entreprise,populariseparlesconsultants
enmanagementduBostonConsultingGroupouparMichaelPorter,legourouleplusclbre
delaHarvardBusinessSchool.
(5)Chercheurautrichiennen1942,quisuccderaCrozierlatteduCentredesociologie
desorganisationsen1993etledirigerajusqu'en2007.

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