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No h idia mais provocante nas controvrsias sobre tecnologia e

sociedade do que a noo de que as coisas tcnicas tm qualidades


polticas. Em questo est a alegao de que mquinas, estruturas e
sistemas da moderna cultura material podem ser precisamente julgados no
apenas pela sua contribuio eficincia e produtividade e pelos seus
efeitos colaterais ambientais, positivos e negativos, mas tambm pelos
modos pelos quais eles podem incorporar formas especficas de poder e
autoridade. Uma vez que idias desse tipo so uma presena persistente e
problemtica em discusses sobre o significado de tecnologia, elas merecem
ateno explcita.
Escrevendo no incio dos anos 1960, Lewis Mumford fez uma afirmao
clssica sobre uma verso do tema, argumentando que desde o final dos
tempos neolticos no Oriente Prximo at os dias de hoje, dois tipos de
tecnologia tm coexistido recorrentemente: uma autoritria, a outra
democrtica, a primeira centrada em sistemas, imensamente poderosa, mas
inerentemente instvel, a outra centrada no homem, relativamente fraca
mas flexvel e durvel.[i] Esta tese se situa no corao dos estudos de
Mumford sobre a cidade, a arquitetura, e a histria das tcnicas, e reflete
preocupaes manifestadas anteriormente nos trabalhos de Peter Kropotkin,
William Morris, e outros crticos do industrialismo do sculo dezenove. Na
dcada de 70, os movimentos anti-nucleares e favorveis energia solar na
Europa e Estados Unidos adotaram uma noo similar como pea central de
seus argumentos. Segundo o ambientalista Denis Hayes, o emprego
crescente de facilidades de poder nuclear conduzir a sociedade ao
autoritarismo. Na verdade, uma confiana segura no poder nuclear como
principal fonte de energia s ser possvel num estado totalitrio. Ecoando
as vises de muitos proponentes de tecnologias apropriadas e de
alternativas energticas tranqilas, Hayes argumenta que fontes solares
dispersas so mais compatveis com a igualdade social, a liberdade e o
pluralismo cultural do que as tecnologias centralizadas.[ii]
O af de interpretar os artefatos tcnicos em linguagem poltica no , de
forma alguma, propriedade exclusiva dos crticos de sistemas de alta
tecnologia e de grande escala. Uma grande linhagem de defensores
entusisticos tm insistido que o maior e melhor que a cincia e a indstria
tornaram disponveis so as melhores garantias da democracia, da liberdade
e da justia social. O sistema fabril, o automvel, o telefone, o rdio, a
televiso, o programa espacial, e, claro, o poder nuclear, todos estes
foram em algum momento descritos como democratizadores, libertadores
de foras. T.V. A.: Democracy on the March, de David Lillienthal, por
exemplo, encontrou essa promessa nos fertilizantes de fosfato e na
eletricidade que o progresso tcnico estava trazendo para a Amrica rural
durante os anos 1940. [iii] Trs dcadas mais tarde, A Repblica da
Tecnologia de Daniel Boorstin exaltou a televiso pelo seu poder de
desmontar exrcitos, de destituir presidentes, e de criar um mundo
democrtico inteiramente novo democrtico segundo formas nunca antes
imaginadas, nem mesmo na Amrica.[iv] raro que surja uma nova
inveno e que algum no a proclame como a salvao de uma sociedade
livre.

No nos causa surpresa saber que sistemas tcnicos de vrios tipos esto
profundamente entrelaados nas condies da poltica moderna. Os arranjos
fsicos da produo industrial, das guerras, das comunicaes, e outros do
gnero, tm alterado fundamentalmente o exerccio do poder e a
experincia da cidadania.
Mas ir alm deste constatao bvia e argumentar que certas tecnologias
tm propriedades polticas nelas prprias parece num primeiro momento
completamente equivocado. Todos ns sabemos que as pessoas tm
poltica, no as coisas. Descobrir virtudes ou pecados em agregados de ao,
plstico, transistores, elementos qumicos, e outros materiais parece
completamente equivocado, parece uma forma de mistificar os artifcios
humanos e evitar as verdadeiras fontes, as fontes humanas de liberdade e
opresso, justia e injustia. Culpar as coisas parece ainda mais
despropositado do que culpar as vtimas quando se julga as condies da
vida pblica,
Da, o austero conselho comumente dado queles que se deixam seduzir
pela noo de que os artefatos tcnicos tm propriedades polticas: O que
importa no a tecnologia em si, mas o sistema social ou econmico no
qual ela est inserida. Esta mxima, a qual em si ou segundo variaes a
premissa central de uma teoria que pode ser chamada de determinao
social da tecnologia, tem uma sabedoria bvia. Ela serve como um corretivo
necessrio para aqueles que estudam, sem o devido olhar crtico, coisas
como o computador e seus impactos sociais, mas se esquecem de olhar,
por trs dos dispositivos tcnicos, as circunstncias sociais de seu
desenvolvimento, emprego e uso. Esta viso fornece um antdoto para o
determinismo tecnolgico leigo - a idia que a tecnologia se desenvolve
como resultado apenas de sua dinmica interna, e ento, no mediada por
nenhuma outra influncia, molda a sociedade segundo seus padres. Os
que no reconhecem os modos pelos quais as tecnologias so moldadas
pelas foras sociais e econmicas no vo muito longe.
No entanto, o corretivo tem seus problemas. Tomado literalmente, ele
sugere que as coisas tcnicas no importam em nada. Uma vez feito o
trabalho detetivesco necessrio para revelar as origens sociais os
detentores do poder por trs de um caso particular de mudana tecnolgica
ter-se- explicado tudo o que h de importante. Esta concluso
confortvel para os cientistas sociais. Ela valida o que eles sempre
suspeitaram: de que no h nada distintivo a respeito do estudo da
tecnologia em primeiro lugar. E assim eles podem retornar a seus modelos
padres de poder social - polticas de grupos de interesse, polticas
burocrticas, modelos marxistas das lutas de classes, e outros modelos e
tero tudo o que precisam. A determinao social da tecnologia no ,
nessa viso, essencialmente diferente da determinao social da, digamos,
poltica do bem estar ou da poltica tributria.
H, no entanto, boas razes para se acreditar que a tecnologia
politicamente significante por si prpria, boas razes pelas quais os modelos
padres da cincia social no vo muito longe na explicao do que mais
interessante e problemtico sobre o assunto. Muito do pensamento social e
poltico moderno contem afirmaes recorrentes do que poderia ser

chamado de uma teoria de poltica tecnolgica, uma estranha mistura de


noes entrecruzadas freqentemente com filosofias ortodoxas liberais,
conservadoras e socialistas[v]. A teoria de poltica tecnolgica chama
ateno ao momentum dos sistemas sociotcnicos de grande escala,
resposta da sociedade moderna a certos imperativos tecnolgicos, e s
formas pelas quais as finalidades humanas so poderosamente
transformadas na medida em que se adaptam aos meios tcnicos. Esta
perspectiva oferece um novo arcabouo de interpretao e explicao para
alguns dos padres mais intrigantes que tem se formado dentro e em torno
do crescimento da moderna cultura material. Seu ponto de partida uma
deciso de se tomar os artefatos tecnolgicos seriamente. Em vez de insistir
que ns reduzamos tudo imediatamente ao jogo das foras sociais, a teoria
da poltica tecnolgica sugere que ns prestemos ateno s caractersticas
dos objetos tcnicos a aos significados dessas caractersticas. Um
complemento necessrio e no uma substituio das teorias da
determinao social da tecnologia, esta abordagem identifica certas
tecnologias como fenmenos polticos em si prprias. Ela nos aponta de
volta, tomando emprestada a injuno filosfica de Edmund Husserl, s
coisas em si.
No que se segue, eu delinearei e ilustrarei duas formas pelas quais os
artefatos podem conter propriedades polticas. Primeiro, so instncias nas
quais a inveno, projeto ou arranjo de um dispositivo tcnico ou sistema
especfico se torna uma maneira de resolver uma questo dentre os
afazeres de uma comunidade particular. Vistos na prpria luz, exemplos
deste tipo so razoavelmente diretos e facilmente entendidos. Segundo, so
casos daquilo que pode ser chamado de tecnologias inerentemente
polticas: sistemas feitos pelo homem que parecem exigir ou ser
fortemente compatveis com tipos particulares de relaes polticas.
Argumentos sobre casos desse segundo tipo so muito mais problemticos
e mais prximos ao ncleo central do tema. Pelo termo poltica eu quero
significar arranjos de poder e autoridade nas associaes humanas assim
como as atividades que ocorrem dentro desses arranjos. Para meus
objetivos aqui, o termo tecnologia significar todos os artifcios prticos
modernos, mas para evitar confuses eu prefiro falar de tecnologias no
plural, peas ou sistemas de hardware, maiores ou menores, de um tipo
especfico[vi] . Minha inteno no resolver aqui alguma dessas questes
de uma vez por todas, mas indicar suas dimenses e significncias gerais.

Arranjos Tcnicos e Ordem Social


Qualquer um que tenha viajado pelas estradas da Amrica e tenha se
acostumado a altura normal dos viadutos deve achar algo estranho a
respeito dos viadutos sobre as vias em Long Island, Nova York. Muitos dos
viadutos so extraordinariamente baixos, com apenas nove ps de espao
livre no meio fio. Mesmo aqueles que notem essa peculiaridade estrutural
no estariam inclinados a lhe atribuir nenhum significado especial. No modo
que usualmente olhamos coisas tais como estradas e pontes, vemos os
detalhes de formas como incuos e raramente lhes damos um segundo
pensamento.

Acontece, no entanto, que h uma razo para os cerca de duzentos viadutos


baixos em Long Island. Eles foram deliberadamente projetados e
construdos desta forma por algum que queria obter um particular efeito
social. Robert Moses, o grande construtor de estradas, parques, pontes e
outros trabalhos pblicos dos anos 1920 aos 70 em Nova York, construiu
esses viadutos segundo especificaes que evitassem a presena de nibus
nas vias do parque. Segundo evidncias fornecidas pelo bigrafo de Moses,
Robert A. Caro, as razes refletem os preconceitos raciais e de classe social
de Moses. Brancos proprietrios de automvel das classes alta e mdia
confortvel, como ele as chamava, poderiam usar as vias do parque para
recreao ou passagem. Pessoas pobres e pretos, que normalmente usam
transporte pblico, seriam mantidos fora das vias porque os nibus de doze
ps de altura no podiam passar sob os viadutos. Uma conseqncia foi
limitar o acesso das minorias raciais e grupos de baixa renda a Jones Beach,
o parque pblico mais largamente aclamado de Moses. Moses assegurou
duplamente esse resultado, vetando uma proposta de extenso da Estrada
de Ferro Long Island a Jones Beach.
A vida de Robert Moses uma histria fascinante na recente histria poltica
americana. Suas lidas com prefeitos, governadores, presidentes; sua
cuidadosa manipulao das legislaturas, bancos, sindicatos, imprensa e
opinio pblica poderiam ser estudadas por cientistas polticos por anos.
Mas os resultados mais importantes e durveis de seu trabalho so suas
tecnologias, os enormes projetos de engenharia que deram a Nova York
muito de sua forma atual. Por geraes aps a morte de Moses e o
desmantelamento das alianas que ele construiu, seus trabalhos pblicos,
especialmente as estradas e pontes que ele construiu para favorecer o uso
do automvel sobre o desenvolvimento dos transportes de massa
continuaro a moldar essa cidade. Muitas das suas monumentais estruturas
de concreto e ao incorporam uma sistemtica desigualdade social, uma
forma de construir relaes entre pessoas as quais, aps um tempo, se
tornam uma parte da paisagem. Como Lee Koppleman, um planejador de
Nova York, disse a Caro sobre as pontes baixas na via Wantagh, O velho
bastardo assegurou que os nibus nunca possam usar as malditas vias do
seu parque.[vii]
Histrias de arquitetura, planejamento urbano e equipamentos pblicos
contm muitos exemplos de arranjos fsicos com propsitos polticos
explcitos ou implcitos. Pode-se apontar para as largas avenidas parisienses
do Baron Haussmann, construdas sob a direo de Louis Napoleon para
prevenir qualquer recorrncia de brigas de rua, como as que aconteceram
durante a revoluo de 1848. Ou pode-se visitar inmeros grotescos prdios
de concreto e as enormes praas construdas nos campi universitrios nos
Estados Unidos, nos finais dos anos 60 e incio dos anos 70, para evitar as
demonstraes de estudantes. Estudos de instrumentos e mquinas
industriais tambm revelam interessantes histrias polticas, incluindo
algumas que violam nossa expectativa normal sobre por que inovaes
tecnolgicas so feitas, em primeiro lugar. Se ns supomos que novas
tecnologias so introduzidas para se aumentar a eficincia, a histria da
tecnologia mostra que ns nos desapontaremos algumas vezes. Mudanas
tecnolgicas expressam uma vasta gama de motivaes humanas, dentre
as quais o desejo de alguns de dominar outros, mesmo que isso exija um

ocasional sacrifcio na reduo de custos e alguma violao do padro


normal do se tentar obter mais do menos.
Uma ilustrao dolorosa pode ser achada na histria da mecanizao
industrial do sculo 19. No meio dos anos 1880, na Cyrus McCormick, uma
fbrica de ceifeiras em Chicago, introduziram-se mquinas moldadoras a ar
comprimido, uma inovao ainda no devidamente testada, a um custo
estimado de $500.000. A interpretao econmica padro nos levaria a
esperar que essa etapa tivesse sido tomada para modernizar a fbrica e
obter o tipo de eficincia que a mecanizao traz. No entanto, o historiador
Robert Ozanne ps o desenvolvimento num contexto mais amplo. Naquele
tempo, Cyrus McCormick II estava envolvido em uma briga com o Sindicato
Nacional dos Moldadores de Ferro. Ele viu a introduo das novas mquinas
como uma forma de se livrar dos maus elementos entre os homens, quais
sejam, os trabalhadores habilitados que haviam organizado o sindicato local
em Chicago.[viii] As novas mquinas, operadas por trabalhadores menos
habilitados, produziram fundies inferiores e mais caras que o processo
anterior. Aps trs anos de uso as mquinas foram abandonadas, mas a
esse tempo elas j haviam cumprido seu propsito: a destruio do
sindicato. Assim, a histria desses desenvolvimentos tcnicos na fbrica
McCormick no pode ser adequadamente entendida sem se levar em conta
as tentativas dos trabalhadores de se organizarem, a represso policial ao
movimento trabalhador em Chicago durante aquele perodo, e os eventos
em torno das exploses em Haymarket Square. A histria da tecnologia e a
histria poltica dos Estados Unidos estavam naquele momento
profundamente entrelaadas.
Nos exemplos das baixas pontes de Moses e das mquinas moldadoras de
McCormick, pode-se ver a importncia de arranjos tcnicos que precedem o
uso das coisas em questo. bvio que tecnologias podem ser usadas em
formas que favoream o poder, a autoridade e o privilgio de uns sobre
outros, por exemplo o uso da televiso para vender um candidato. Na nossa
forma habitual de pensar, tecnologias so vistas como ferramentas neutras
que podem ser bem ou mal usadas, para o bem ou para o mal, ou algo
intermedirio. Mas, usualmente, no paramos para pensar que um dado
dispositivo possa ter sido projetado e construdo de tal forma que ele
produza um conjunto de conseqncias lgica e temporalmente anteriores a
qualquer dos seus usos explcitos. As pontes de Moses, afinal de contas,
foram usadas para passagem de automveis. As mquinas de McCormick
foram usadas para fundir metais. No entanto ambas as tecnologias incluam
propsitos alm de seus usos imediatos. Se a nossa linguagem moral e
poltica para avaliar tecnologias incluir apenas categorias relativas a
ferramentas e usos, se ela no incluir ateno ao significado dos projetos e
arranjos de nossos artefatos, ento ficaremos cegos a muito do que
intelectualmente e praticamente crucial.
Uma vez que o ponto mais facilmente entendido sob a luz de intenes
particulares incorporadas na forma fsica, eu ofereci at o momento
ilustraes que parecem quase conspirativas. Mas para reconhecer as
dimenses polticas na forma da tecnologia no exige que procuremos por
conspiraes conscientes ou intenes maliciosas. O movimento organizado
das pessoas deficientes nos anos 70 nos Estados Unidos apontou inmeras

formas pelas quais mquinas, instrumentos, e estruturas de uso comum nibus, prdios, passeios, utenslios urbanos, e outras do gnero tornavam impossvel para muitas pessoas deficientes circular livremente,
uma condio que sistematicamente as exclua da vida pblica. seguro
dizer que os projetos inadequados aos deficientes eram mais devidos a uma
antiga negligncia do que a uma inteno ativa de algum. Uma vez trazida
a questo a ateno pblica, tornou-se evidente que a justia exigia um
remdio. Uma ampla gama de artefatos foram reprojetados e reconstrudos
para atender a essa minoria.
Na verdade, a maioria dos exemplos mais importantes de tecnologias que
tm conseqncias polticas transcendem as categorias simples do
intencional e do no intencional. Esses so instncias nas quais o prprio
processo do desenvolvimento tcnico j est to completamente
direcionado que ele produz resultados exaltados como maravilhosos para
alguns interesses sociais e catastrficos para outros. Nesses casos no seria
correto nem adequado dizer que algum teve a inteno de prejudicar uma
outra pessoa. Em vez disso seria preciso dizer que a plataforma tecnolgica
j havia sido disposta anteriormente para favorecer certos interesses sociais
e que algumas pessoas estavam destinadas a receber uma ajuda melhor do
que outras.
A colhedeira mecnica de tomates, um extraordinrio dispositivo
aprimorado pelos pesquisadores da Universidade da Califrnia desde o fim
dos anos 40 at hoje oferece uma histria ilustrativa. A mquina capaz de
colher tomates numa nica passagem por uma fileira cortando as plantas a
partir do solo, balanando as frutas, e (nos modelos mais novos)
classificando os tomates eletronicamente em grandes gndolas plsticas
com capacidade de 25 toneladas que seguem diretamente para as fbricas
de enlatamento. Para acomodar o movimento brusco dessas colhedeiras no
campo, os pesquisadores agrcolas desenvolveram novas variedades de
tomates mais duros, mais robustos e menos saborosos que os anteriores. A
colhedeira substitui o sistema de colheita manual no qual as equipes de
trabalhadores passavam trs ou quatro vezes pela plantao colhendo os
tomates maduros e reservando os tomates ainda verdes para uma colheita
posterior[ix]. Estudos na Califrnia indicaram que o uso da mquina reduziu
os custos em aproximadamente cinco a sete dlares por tonelada com
relao a colheita manual[x]. Mas os benefcios no foram, de forma alguma,
igualmente divididos na economia agrcola. Na verdade, neste caso, a
mquina provocou uma forte alterao nas relaes sociais envolvidas na
produo de tomate na Califrnia rural.
Em virtude de seu tamanho e custo de mais de $50,000, as mquinas s
eram compatveis com uma forma altamente concentrada de produo.
Com a introduo do novo mtodo de colheita, o nmero de plantadores
caiu de aproximadamente 4000, no incio dos anos 60, para cerca de 600,
em 1973, ao mesmo tempo em que houve um aumento substancial nas
toneladas de tomate produzido. Estima-se que, ao final da dcada de 70,
32.000 empregos na indstria do tomate tenham sido eliminados como uma
conseqncia direta da mecanizao [xi]. Assim, o aumento na produtividade
que beneficiou os grandes plantadores se deu s custas do sacrifcio de
outras comunidades agrcolas.

A pesquisa e desenvolvimento em mquinas agrcolas, tais como a


colhedeira de tomates, da Universidade da Califrnia sofreu posteriormente
um processo movido por procuradores da Assistncia Rural Legal da
Califrnia, uma organizao representando um grupo de trabalhadores de
fazendas e outras partes interessadas. O processo acusava a Universidade
de gastar dinheiro pblico em projetos que beneficiavam uns poucos
interesses privados em detrimento dos trabalhadores rurais, dos fazendeiros
de pequeno porte, dos consumidores, e da Califrnia rural em geral, e
solicitava que a corte interviesse para interromper a prtica. A Universidade
negou essas acusaes, argumentando que aceit-las exigiria eliminar toda
pesquisa que tivesse algum potencial de aplicao prtica[xii].
At onde eu sei, ningum argumentou que o desenvolvimento da colhedeira
de tomate fosse o resultado de uma conspirao. Dois estudantes da
controvrsia, Willian Friedland e Amy Barton, especificamente absolveram
os desenvolvedores originais da mquina e do tomate robusto de qualquer
desejo de facilitar a concentrao econmica nesta indstria [xiii]. Ao
contrrio, o que podemos ver neste caso um processo social em curso no
qual o conhecimento cientfico, a inveno tecnolgica, e o lucro corporativo
reforam-se mutuamente em padres profundamente entrelaados, padres
que carregam o inequvoco selo do poder econmico e poltico. Por muitas
dcadas, a pesquisa e o desenvolvimento agrcolas nos colgios e
universidades americanas tem favorecido os interesses dos grandes
negcios agrcolas[xiv]. em face de tais padres sutilmente enraizados que
os oponentes de inovaes tais como a colhedeira de tomates so feitos
parecer
anti-tecnologia ou anti-progresso. A colhedeira no
meramente o smbolo de uma ordem social que beneficia alguns e pune
outros; ela , na verdade, uma corporificao dessa ordem.
Dentro de uma dada categoria de mudana tecnolgica h, a grosso modo,
dois tipos de escolha que podem afetar a distribuio relativa de poder,
autoridade e privilgio numa comunidade. Freqentemente a deciso crucial
a simples escolha sim ou no - vamos desenvolver e adotar a coisa ou
no? Em anos recentes muitas disputas locais, nacionais e internacionais
sobre tecnologias tm se centrado em julgamentos do tipo sim ou no
sobre coisas como aditivos alimentares, pesticidas, construo de rodovias,
reatores nucleares, represas, e armas high-tech. A escolha fundamental
sobre um mssil anti-balstico ou transporte supersnico se a coisa vai se
agregar sociedade como uma pea de seu equipamento operacional ou
no. As razes dadas contra e a favor so freqentemente to importantes
como aquelas relativas a adoo de uma importante nova lei.
Uma segunda faixa de escolhas, igualmente crticas em muitos casos, tem a
ver com aspectos especficos do projeto ou arranjo do sistema tcnico aps
a deciso de aceitao j ter sido tomada. Mesmo aps uma dada
companhia ganhar a permisso para a construo de um grande linha
eltrica, podem surgir importantes controvrsias sobre a localizao de sua
rota e o projeto das torres; aps uma dada empresa ter decidido adotar um
sistema de computadores, podem surgir controvrsias quanto aos tipos de
componentes, programas, modos de acesso, e outros aspectos especficos
que o sistema incluir. A colhedeira mecnica de tomates j havia sido
desenvolvida em sua forma bsica quando uma alterao de projeto de

significao social crtica - o acrscimo dos classificadores eletrnicos, por


exemplo alterou o carter dos efeitos da mquina na distribuio de poder
na agricultura da Califrnia. Algumas das mais interessantes pesquisas em
tecnologia e poltica tentam demonstrar, numa forma detalhada e concreta,
como aspectos de projeto, aparentemente incuos, em sistemas de trnsito,
projetos de gua, maquinaria industrial e outras tecnologias, mascaram
escolhas sociais de profunda significao. O historiador David Noble estudou
dois tipos de sistemas de ferramentas automatizadas que tm diferentes
implicaes para o poder relativo da gerncia e dos trabalhadores nas
indstrias que podem empreg-las. Ele mostrou que embora os
componentes bsicos eletrnicos e mecnicos do record/playback e dos
sistemas de controle numrico sejam similares, a escolha de um projeto em
vez do outro tem conseqncias cruciais para as lutas sociais no cho da
fbrica. Ver o assunto apenas em termos de reduo de custos, eficincia,
ou modernizao de equipamento deixar de lado um elemento decisivo na
histria[xv].
A partir desses exemplos eu ofereceria algumas concluses gerais. Estas
correspondem a interpretao de tecnologias como formas de vida
apresentada nos captulos anteriores, preenchendo as dimenses
explicitamente polticas desse ponto de vista.
As coisas que ns chamamos tecnologias so formas de construir ordem em
nosso mundo. Muitos dispositivos ou sistemas tcnicos importantes na vida
quotidiana contm diversas possibilidades de ordenar a atividade humana.
Conscientemente
ou
inconscientemente,
deliberadamente
ou
inadvertidamente, as sociedades escolhem tecnologias que influenciam, por
um longo tempo, como as pessoas vo trabalhar, se comunicar, viajar,
consumir, e assim por diante. No processo pelo qual as decises
estruturantes so feitas, diferentes pessoas esto diferentemente situadas e
possuem diferentes graus de poder assim como diferentes nveis de
conscincia. De longe, a maior latitude de escolha existe no primeiro
momento em que uma tcnica, sistema ou instrumento particular
introduzido. Uma vez que os compromissos iniciais so assumidos, as
escolhas tendem a se tornar fortemente fixadas no equipamento material,
no investimento econmico e no hbito social, e assim, a flexibilidade
original desaparece para qualquer propsito prtico. Neste sentido,
inovaes tecnolgicas so similares a atos legislativos ou aes polticas
bsicas que estabelecem uma estrutura de ordem pblica que pode durar
por muitas geraes. Por esta razo, a mesma ateno cuidadosa que
dada s regras, papis e relaes da poltica devem tambm ser dadas a
coisas tais como a construo de rodovias, a criao de redes de televiso,
e a customizao de aspectos aparentemente insignificantes em novas
mquinas. As questes que dividem ou juntam pessoas na sociedade so
resolvidas no apenas nas instituies e prticas da poltica como tal, mas
tambm, e menos obviamente, em arranjos tangveis de ao e concreto,
fios e semi-condutores, porcas e parafusos.

Tecnologias Inerentemente Polticas


Nenhum dos argumentos e exemplos considerados at o momento enderea
uma alegao mais forte e problemtica, feita freqentemente em estudos

sobre tecnologia e sociedade: a crena de que algumas tecnologias so,


pela sua prpria natureza, polticas numa forma especfica. Segundo esta
viso, a adoo de um dado sistema tcnico traz junto, inevitavelmente,
condies para relaes humanas de distintos tipos polticos, por exemplo,
centralizadas ou descentralizadas, igualitrias ou diferenciadas, repressivas
ou liberais. Isto , em ltima anlise, o que est em questo em alegaes
tais como as de Lewis Mumford de que coexistem na histria Ocidental duas
tradies de tecnologia, uma autoritria, a outra democrtica. Em todos os
casos que vimos at o momento, as tecnologias so relativamente flexveis
em projetos e arranjos e variveis em seus efeitos. Embora podemos
reconhecer resultados particulares em aplicaes particulares das
tecnologias, podemos facilmente imaginar que um dispositivo ou sistema
parecido poderia ter sido construdo ou situado com conseqncias polticas
muito diferentes. A idia que precisamos examinar agora a de que certos
tipos de tecnologia no tem essa flexibilidade e que escolh-las significa
escolher, inalteravelmente, uma forma particular de vida poltica.
Uma afirmao extraordinariamente enrgica de uma verso deste
argumento aparece num pequeno ensaio de Friedrich Engels On Authority,
escrito em 1872. Respondendo aos anarquistas que acreditavam que a
autoridade um mal que deveria ser abolido, Engels se lana numa defesa
elogiosa do autoritarismo, argumentando, entre outras coisas, que uma
autoridade forte uma condio necessria indstria moderna. Para expor
seu caso na forma mais forte possvel ele pede a seus leitores que
imaginem que a revoluo j tivesse ocorrido. Supondo que a revoluo
social tivesse destronado os capitalistas, quem agora exerceria a autoridade
sobre a produo e a circulao de bens? Supondo, para adotar
inteiramente o ponto de vista do antiautoritarismo, que as terras e os
instrumentos de trabalho tivessem se tornado propriedade coletiva dos
trabalhadores que os usam. A autoridade teria desaparecido, ou teria
apenas mudado sua forma?[xvi]
Sua resposta se baseia em lies tiradas de trs sistemas sociotcnicos de
seus dias: fbricas de fiao de algodo, estradas de ferro e navios. Ele
observa que, no seu caminho para se tornar um fio acabado, o algodo se
move atravs de vrias operaes diferentes em diferentes lugares dentro
da fbrica. Os trabalhadores realizam uma ampla variedade de tarefas
desde operar a mquina a vapor at carregar os produtos entre as salas.
Uma vez que essas tarefas precisam ser coordenadas e uma vez que o
timing do trabalho fixado pela autoridade do vapor, os trabalhadores
tem de aprender a aceitar uma rgida disciplina. Segundo Engels, eles tem
de trabalhar em horrios regulares e concordar em subordinar suas
vontades individuais s pessoas responsveis pela operao da fbrica. Se
eles assim no fizerem, eles se arriscam a terrvel possibilidade de que a
produo venha a parar. Engels no economiza argumentos: A maquinaria
automtica de uma grande fbrica muito mais desptica que os pequenos
capitalistas que empregam trabalhadores jamais o foram.[xvii]
Similares lies so extradas da anlise de Engels sobre as necessrias
condies operacionais das estradas de ferro e dos navios. Em ambos os
casos exigida uma subordinao dos trabalhadores a uma autoridade
imperiosa que verifica se as coisas acontecem segundo um plano. Engels

descobre que, longe de ser uma idiossincrasia da organizao social


capitalista,
relaes
de
autoridade
e
subordinao
acontecem
independentemente da organizao social, [e] nos so impostas junto com
as condies materiais sobre as quais produzimos e fazemos os produtos
circular. Novamente, ele pretende que isso seja um conselho severo aos
anarquistas que, segundo Engels, pensavam que seria possvel
simplesmente erradicar a subordinao e a autoridade de um s golpe.
Todos esquemas desse tipo no fazem sentido. As razes do autoritarismo
inevitvel esto, ele argumenta, profundamente implantadas no
envolvimento humano com cincia e tecnologia. Se o homem, por graa de
seu conhecimento ou gnio inventivo, domesticou as foras da natureza,
para que ele as empregue, a natureza domesticada se vinga, submetendo-o
a um verdadeiro despotismo, independentemente da organizao social [xviii].
Tentativas de justificar a autoridade com base nas condies supostamente
necessrias prtica tcnica tem uma histria antiga. Um tema central na
Repblica o argumento platnico de tomar emprestado a autoridade da
techne e empreg-la por analogia para suportar seus argumentos em favor
da autoridade do estado. Entre as ilustraes que ele escolhe, assim como
Engels, est o do navio em alto mar. Na medida em que grandes navios pela
sua prpria natureza precisam ser dirigidos por uma mo firme, os
marinheiros precisam obedecer aos comandos de seu capito; nenhuma
pessoa
razovel
acredita
que
navios
possam
ser
dirigidos
democraticamente. Plato sugere que governar um estado como ser
capito de um navio ou como praticar medicina como um mdico. Muitas
das mesmas condies que requerem um papel central e ao decisiva na
atividade tcnica organizada tambm criam essa necessidade no governo.
No argumento de Engels, e em outros argumentos como esse, a justificativa
da autoridade no mais feita pela clssica analogia platnica, mas
diretamente com referncia tecnologia em si. Se o caso bsico to
obrigatrio como Engels acredita ser, poder-se-ia esperar que na medida em
que uma sociedade adotasse sistemas tcnicos de complexidade crescente
como sua base material, os prospectos de formas de vida autoritria seriam
em muito aumentados. Controle centralizado por especialistas agindo no
topo de rgidas hierarquias sociais pareceria crescentemente mais prudente.
A esse respeito sua posio no On Authority difere da posio de Marx,
assim expressa no volume I do Capital. Marx tenta mostrar que a crescente
mecanizao tornar obsoleta a diviso hierrquica do trabalho e as
relaes de subordinao que, em sua opinio, foram necessrias durante
os primeiros estgios da manufatura moderna. Diz Marx: a indstria
moderna faz desaparecer por meios tcnicos a diviso do trabalho
manufatureiro, sob a qual cada um est de mos e ps atados pela vida a
uma simples operao. Ao mesmo tempo, a forma capitalista dessa
indstria reproduz essa mesma diviso de trabalho numa forma ainda mais
monstruosa na prpria fbrica, convertendo o trabalhador num apndice
vivo da mquina[xix]. Na viso de Marx, as condies que viriam a dissolver
a diviso capitalista do trabalho e facilitaria a revoluo proletria eram
condies latentes na prpria tecnologia industrial. Essas diferenas entre a
posio de Marx no Capital e de Engels em seu ensaio levantam uma
importante questo para o socialismo. O que, afinal de contas, a moderna
tecnologia torna possvel ou necessrio na vida poltica? A tenso terica

que vemos aqui reflete muitos problemas na prtica da liberdade e da


autoridade que tem atrapalhado a trajetria da revoluo socialista.
Argumentos sobre os efeitos de que tecnologias so, de alguma forma,
inerentemente polticas tm sido postos numa ampla variedade de
contextos, ampla demais para ser sumariada aqui. Minha leitura de tais
noes, no entanto, revela que h duas maneiras bsicas de dispor o caso.
Uma verso argumenta que a adoo de um dado sistema tcnico exige a
criao e a manuteno de um conjunto particular de condies sociais
como ambiente operacional do sistema. Essa a posio de Engels. Uma
viso similar oferecida por um escritor contemporneo que dispe que se
voc aceita usinas nucleares, voc tambm aceita uma elite tcnicacientfica-industrial-militar. Sem essas pessoas no comando, voc no
poderia ter energia nuclear [xx]. Nesta concepo alguns tipos de tecnologia
exigem que seus ambientes sociais sejam estruturados numa forma
particular da mesma forma que um carro exige rodas para se mover. A coisa
no poderia existir como uma entidade que operasse efetivamente a menos
que certas condies sociais, assim como materiais, fossem atendidas. O
significado do exigido aqui de uma necessidade prtica (em vez de
lgica). Assim, Plato pensava que era uma necessidade prtica que um
navio no mar tivesse um capito e uma tripulao inquestionavelmente
obediente.
Uma segunda verso do argumento, algo mais fraca, sustenta que um dado
tipo de tecnologia fortemente compatvel com relaes sociais e polticas
de um dado tipo, mas no as exige. Defensores da energia solar
argumentam que tais tecnologias so mais compatveis com uma sociedade
democrtica e igualitria do que sistemas de energia baseados em carvo,
leo e fora nuclear, mas ao mesmo eles no sustentam que qualquer coisa
sobre energia solar exija democracia. Seu caso , brevemente, que a
energia solar descentralizadora tanto no sentido tcnico como poltico:
falando tecnicamente, muito mais razovel construir sistemas solares
numa forma desagregada e amplamente distribuda do que em plantas
centralizadas em grande escala; falando politicamente, energia solar
acomoda as tentativas de indivduos e comunidades locais de administrar
seus negcios efetivamente porque eles esto lidando com sistemas que
so mais acessveis, compreensveis e controlveis do que as enormes
fontes centralizadas. Nesta viso a energia solar desejvel no apenas por
seus benefcios econmicos e ambientais, mas tambm pelas instituies
salutares que ela provavelmente vai permitir em outras reas da vida
pblica[xxi].
Dentro de ambas verses do argumento, h uma outra distino a ser feita
entre condies internas ao funcionamento de um dado sistema tcnico por
um lado, e condies externas, por outro. A tese de Engels se ocupa das
relaes sociais internas, as quais so ditas serem exigidas em fbricas de
algodo e estradas de ferro, por exemplo. O que tais relaes significam
para a sociedade como um todo para ele uma outra questo. Em
contraste, a crena dos defensores da energia solar de que as tecnologias
solares so compatveis com democracia implica que elas complementam
aspectos da sociedade separados da organizao dessas prprias
tecnologias.

H portanto vrias direes diferentes que argumentos deste tipo podem


seguir. As condies sociais so consideradas exigidas, ou fortemente
compatveis com o funcionamento de um dado sistema tcnico? So essas
condies internas ou externas ao sistema (ou ambas)? Embora a maior
parte dos estudos a respeito do tema no seja claro a respeito do que est
sendo alegado, argumentos nessa categoria geral so parte importante do
moderno discurso poltico. Eles se apresentam como tentativas de explicar
como as mudanas na vida social ocorrem na esteira das inovaes
tecnolgicas. Mais importante que isso, eles so usados para embasar as
tentativas de justificar ou criticar cursos de ao envolvendo novas
tecnologias. Oferecendo razes distintamente polticas a favor ou contra a
adoo de uma tecnologia particular, argumentos deste tipo se distinguem
dos mais usualmente empregados, argumentos mais facilmente
quantificveis sobre custos e benefcios econmicos, impactos ambientais, e
possveis riscos sade e segurana pblicas que os sistemas tcnicos
podem envolver. A questo aqui no se refere a quantos empregos sero
criados, a quanta renda ser gerada, a quantos poluentes adicionados, ou a
quantos cnceres sero produzidos. Em vez disso, a questo tem a ver com
modos pelos quais escolhas sobre tecnologia tem importantes
conseqncias sobre a forma e a qualidade das associaes humanas.
Se examinarmos os padres sociais que caracterizam os ambientes de
sistemas tcnicos, descobriremos que certos dispositivos e sistemas quase
sempre se ligam a formas especficas de organizao de poder e autoridade.
A questo importante : essas formas derivam de uma inevitvel resposta
social a propriedades intratveis das coisas em si, ou, em vez disso, essas
formas so um padro imposto independentemente por um corpo
governante, pela classe dominante, ou alguma outra instituio social ou
cultural para atender seus prprios propsitos?
Tomando o exemplo mais bvio, a bomba atmica um artefato
inerentemente poltico. Na medida em que ela simplesmente exista, suas
propriedades letais exigem que ela seja controlada por uma cadeia de
comando centralizada, rigidamente hierrquica, e fechada a todas
influncias que possam tornar seu funcionamento imprevisvel. O sistema
social interno da bomba tem de ser autoritrio; no h outra forma. Esse
estado de coisas uma necessidade prtica independente do sistema
poltico no qual a bomba esteja inserida, independente do tipo de regime ou
carter de seus governantes. Na verdade, os estados democrticos
precisam tentar achar formas de assegurar que as estruturas sociais e
mentalidade que caracterizam a gesto das armas nucleares no
transbordem e se derramem sobre a poltica como um todo.
A bomba , evidentemente, um caso especial. As razes pelas quais
relaes de autoridade muito rgidas so necessrias na sua presena
imediata devem ser claras a todos. Se, no entanto, ns procuramos outros
casos nos quais variedades particulares de tecnologias sejam amplamente
percebidas como exigentes da manuteno de um padro especial de poder
e autoridade, a histria da tcnica moderna contm uma profuso de
exemplos.

Alfred Chandler em The Visible Hand, um estudo monumental do


empreendimento moderno, apresenta impressiva documentao em defesa
da hiptese de que a construo e a operao quotidiana de muitos
sistemas de produo, transporte e comunicao nos sculos 19 e 20
exigem o desenvolvimento de uma forma social particular: organizaes
grandes, centralizadas e hierrquicas administradas por gerentes altamente
especializados. Tpico do raciocnio de Chandler sua anlise do
crescimento das estradas de ferro[xxii].
A tecnologia tornou possvel o transporte rpido, com qualquer tempo; mas
o movimento de bens e passageiros seguro, regular e confivel, assim como
a contnua manuteno e reparo das locomotivas, dormentes, trilhos, leito
da estrada, estaes, galpes oficina, e outros equipamentos, exigiu a
criao de uma enorme organizao administrativa. Isto significou o
emprego de um conjunto de gerentes para supervisionar estas atividades
funcionais em extensas reas geogrficas; e a nomeao de um comando
administrativo de executivos de topo e intermedirios para monitorar,
avaliar e coordenar o trabalho dos gerentes responsveis pela operao do
dia a dia.
Ao longo do livro, Chandler aponta modos pelos quais tecnologias usadas na
produo e distribuio de eletricidade, compostos qumicos e uma vasta
gama de bens industriais, demandam ou exigem essa forma de
associao humana. Assim, os requerimentos operacionais das estradas de
ferro demandaram a criao das primeiras hierarquias administrativas nos
negcios americanos.[xxiii]
Havia outras formas concebveis de organizar estes agregados de pessoas e
coisas? Chandler mostra que a forma social dominante anterior, a tradicional
pequena firma familiar, simplesmente no poderia suportar a tarefa na
maior parte dos casos. Embora ele no v muito alm, fica claro que ele
acredita que h muito pouca latitude nas formas de poder e autoridade
apropriadas aos modernos sistemas sociotcnicos. As propriedades de
muitas tecnologias modernas, como oleodutos e refinarias, por exemplo,
so tais que economias de escala e velocidades impressionantes so
possveis. Para que tais sistemas funcionem efetivamente, eficientemente,
rapidamente, e com segurana, certos requerimentos de organizao social
interna tm de ser preenchidos; as possibilidades materiais que as
modernas tecnologias tornam disponveis no poderiam ser exploradas de
outra forma. Chandler reconhece que na medida em que se comparam
instituies sociotcnicas de diferentes naes, vem-se formas segundo
as quais atitudes culturais, valores, ideologias, sistemas polticos, e
estruturas sociais afetam esses imperativos.[xxiv] Mas o peso do argumento
e da evidncia emprica no The Visible Hand sugere que qualquer
afastamento do padro seria, na melhor das hipteses, altamente
improvvel.
Pode ser que outros arranjos concebveis de poder e autoridade, por
exemplo,
aqueles
do
trabalhador
autogerido,
democrtico,
e
descentralizado, se mostrem capazes de administrar fbricas, refinarias,
sistemas de comunicao, e estradas de ferro, to bem ou melhor do que as
organizaes descritas por Chandler. Evidncias vindas de equipes de

montagem de automveis na Sucia, de fbricas gerenciadas por


trabalhadores na Iugoslvia e outros pases so freqentemente
apresentadas para admitir essas possibilidades. Incapaz de resolver aqui
essa controvrsia, eu meramente aponto para o que considero o ncleo da
questo. A evidncia disponvel tende a mostrar que muitos sistemas
tecnolgicos grandes e sofisticados so de fato altamente compatveis com
controle gerencial hierrquico e centralizado. A questo interessante, no
entanto, tem a ver com o seguinte. esse padro, em algum sentido, um
requerimento dos sistemas ou no? A questo no somente emprica. A
questo, em ltima anlise, baseia-se nos nossos julgamentos sobre quais
etapas so praticamente necessrias para o funcionamento de um tipo
particular de tecnologia e o que essas etapas requerem da estrutura de
associaes humanas? Estava Plato certo ao dizer que um navio no mar
precisa ser dirigido por uma mo decisiva e que isto s poderia ser obtido
por um nico capito e uma tripulao obediente? Est Chandler correto ao
dizer que as propriedades dos sistemas de grande escala exigem controle
gerencial centralizado e hierrquico?
Para responder essas questes teremos que examinar em algum detalhe os
argumentos morais de necessidade prtica (incluindo aqueles defendidos
pelas doutrinas econmicas) e pes-los contra os argumentos morais de
outros tipos, por exemplo, a noo de que bom para um marinheiro
participar do comando do navio, ou de que trabalhadores tem o direito de
se envolver nas tomadas e administraes de decises de uma fbrica.
caracterstica das sociedades baseadas em grandes e complexos sistemas
tecnolgicos, no entanto, que argumentos morais de outros tipos que no
os de necessidade prtica aparecem cada vez mais obsoletos, idealistas e
irrelevantes. Qualquer alegao que algum queira fazer em nome da
liberdade, justia ou igualdade pode ser imediatamente neutralizada quando
confrontada com argumentos sobre o efeito: tudo bem, mas no h outra
maneira de fazer uma estrada de ferro funcionar (ou uma siderrgica, ou
uma companhia de aviao area, ou um sistema de comunicao). Aqui
encontramos uma importante qualidade do moderno discurso poltico, e na
forma segundo a qual as pessoas pensam comumente sobre quais medidas
so justificadas em resposta s possibilidades que as tecnologias tornam
disponveis. Em muitos casos, dizer que algumas tecnologias so
inerentemente polticas dizer que certas razes de necessidade prtica,
amplamente aceitas especialmente a necessidade de manter os sistemas
tecnolgicos cruciais como entidades que funcionam regularmente tendem
a eclipsar outros tipos de raciocnio moral e poltico.
Uma tentativa de resgatar a autonomia da poltica dessa ligao com a
necessidade prtica envolve a noo de que as condies das associaes
humanas encontradas no funcionamento interno de um sistema tecnolgico
podem ser facilmente mantidas separadas da poltica como um todo. J de
h muito tempo, os americanos se contentam com a crena de que os
arranjos de poder e autoridade dentro das corporaes industriais,
utilidades pblicas e instituies congneres tem pouco ou nada a ver com
as instituies pblicas, prticas, e idias em geral. A democracia acaba
nos portes da fbrica tomado como um fato normal da vida e aceito
como tendo nada a ver com as prticas da liberdade poltica. Mas, ser que

as polticas internas aos sistemas tecnolgicos e a poltica como um todo


podem ser to facilmente separadas?
Um estudo recente sobre lderes de negcios nos Estados Unidos,
exemplares contemporneos da mo visvel da gerncia de Chandler, os
revelou particularmente impacientes com escrpulos democrticos do tipo
um homem, um voto. Se a democracia no funciona para a firma, que a
instituio mais crtica de toda a sociedade, perguntam os americanos
executivos, quo bem pode ela funcionar para o governo da nao
particularmente quando o governo tenta interferir nas realizaes da firma?
Os autores do estudo verificam que os padres de autoridade, que
funcionam efetivamente na corporao, se tornam para os empresrios o
modelo desejvel contra o qual devem ser comparadas as relaes polticas
e econmicas no resto da sociedade.[xxv] Embora esses achados estejam
longe de serem conclusivos, eles apontam para um sentimento
crescentemente comum: dilemas tais como a crise de energia requerem no
uma redistribuio de riquezas ou uma participao pblica mais ampla,
mas ao contrrio administraes pblicas e privadas mais poderosas e mais
centralizadas.
Um caso especialmente expressivo no qual os requerimentos operacionais
de um sistema tcnico podem influenciar a qualidade da vida pblica so os
debates sobre os riscos da energia nuclear. Na medida que o suprimento de
urnio diminui, o plutnio, que gerado como produto colateral nos
reatores, tem sido proposto como combustvel alternativo. As conhecidas
objees a reciclagem do plutnio focam no seu inaceitvel custo
econmico, nos seus riscos de contaminao ambiental, e nos seus perigos
com relao proliferao de armas nucleares. Mas alm dessas objees
h outro conjunto de riscos menos amplamente apreciados que envolvem o
sacrifcio das liberdades civis. O uso generalizado do plutnio como
combustvel nuclear aumenta a chance de que esta substncia txica seja
roubada por terroristas, pelo crime organizado, ou por outras pessoas. Isto
levanta a possibilidade, de forma alguma trivial, de que medidas
extraordinrias tenham de ser adotadas para proteger o plutnio de roubo
ou para recuper-lo caso ele seja roubado. E assim, trabalhadores da
indstria nuclear, bem como cidados comuns podem se tornar sujeitos a
verificaes de segurana, vigilncia velada, grampos, informantes ou
mesmo medidas de emergncia sob lei marcial, tudo justificado pela
necessidade de salvaguardar o plutnio.
Um estudo de Russell W. Ayres sobre as ramificaes legais da reciclagem
do plutnio conclui: Com a passagem do tempo e o aumento da
quantidade de plutnio em existncia vir presso para eliminar as
verificaes tradicionais, as cortes e os lugares legislativos sobre as
atividades do executivo e desenvolver uma poderosa autoridade central
mais capaz de fazer cumprir estrita salvaguarda. Ele assevera que uma vez
uma quantidade de plutnio tenha sido roubada, a presso para
literalmente virar o pas de cabea para baixo para t-lo de volta seria
esmagadora. Ayres antecipa e se preocupa com os tipos de pensamento
que,
conforme
tenho
argumentado,
caracteriza
as
tecnologias
inerentemente polticas. verdade, ainda, que num mundo onde seres
humanos fazem e mantm sistemas artificiais nada exigido num sentido

absoluto. No entanto, uma vez que um curso de ao seja adotado, uma


vez que artefatos tais como os nucleares sejam construdos e postos em
operao, os tipos de raciocnios que justificam a adaptao da vida social
aos requerimentos tcnicos brotam to espontaneamente como flores na
primavera. Nas palavras de Ayres, uma vez que comece a reciclagem, e os
riscos de roubo de plutnio se tornem reais e no hipotticos, a presso
para que o governo infrinja os direitos civis parecer irresistvel [xxvi]. E aps
um certo tempo, aqueles que no puderem aceitar as duras exigncias e
imperativos sero considerados sonhadores ou idiotas.
Os dois tipos de interpretao que eu delineei indicam como os artefatos
podem ter qualidades polticas. No primeiro caso ns identificamos formas
pelas quais aspectos especficos do projeto ou do arranjo de um dispositivo
ou sistema podem prover um meio conveniente de estabelecer padres de
poder e autoridade em um dado contexto. Tecnologias desse tipo tm uma
faixa de flexibilidade nas dimenses de sua forma material. E precisamente
porque elas so flexveis, suas conseqncias para a sociedade precisam ser
entendidas com referncia aos atores sociais capazes de influenciar a
escolha do projeto e dos arranjos. No segundo caso ns examinamos
formas pelas quais as propriedades intratveis de certos tipos de tecnologia
so fortemente, talvez inevitavelmente, ligadas a particulares padres
institucionais de poder e autoridade. Aqui, a escolha inicial sobre adotar ou
no adotar alguma coisa decisiva tendo em vista suas conseqncias. No
h projetos fsicos ou arranjos alternativos que possam fazer uma diferena
significativa. E alm disso, no h possibilidade genuna de interveno
criativa por parte de diferentes sistemas sociais capitalista ou socialista
que possam alterar a intratabilidade da entidade ou que possam alterar
significativamente a qualidade dos seus efeitos polticos.
Saber qual variedade de interpretao aplicvel em um dado caso
freqentemente a prpria questo das disputas, algumas delas
apaixonadas, sobre o significado da tecnologia para nossas formas de vida.
Eu argumentei aqui na direo de uma posio ambos/e, porque me
parece que ambos os tipos de entendimento so aplicveis em
circunstncias diferentes. Na verdade, pode acontecer que dentro de um
complexo tecnolgico particular um sistema de comunicao ou de
transporte, por exemplo alguns aspectos possam ser flexveis em suas
possibilidades para a sociedade, enquanto outros aspectos possam ser (para
o bem ou para o mal) completamente intratveis. As duas variedades de
interpretao podem se cruzar e interceptar em vrios pontos.
Essas so questes onde, evidentemente, as pessoas podem discordar.
Assim, alguns proponentes da energia a partir de recursos renovveis agora
acreditam que finalmente descobriram um conjunto de tecnologias
intrinsecamente democrticas, igualitrias e comunitrias. Na minha melhor
estimativa, no entanto, as conseqncias sociais de construir sistemas de
energia renovvel certamente dependero das especficas configuraes
tanto de hardware como das instituies sociais criadas para nos trazer esta
energia. Pode ser que encontremos maneiras de transformar esta bolsa de
seda numa orelha de porco. Em comparao, os defensores de mais
desenvolvimentos da energia nuclear parecem acreditar que esto
trabalhando com uma tecnologia bastante flexvel cujos adversos efeitos

sociais podem ser resolvidos alterando-se os parmetros de projeto dos


reatores e dos sistemas de disposio do lixo atmico. Pelas razes acima
indicadas, eu acredito que eles esto completamente equivocados nesta f.
Sim, ns podemos conseguir administrar alguns dos riscos sade pblica
e segurana trazidos pela energia nuclear. Mas, uma vez que a sociedade
se adapte aos aspectos mais perigosos e aparentemente indelveis da
energia nuclear, qual ser o preo de longo prazo na liberdade humana?
Minha crena de que ns devemos prestar mais ateno aos objetos
tcnicos em si no significa dizer que ns podemos ignorar os contextos nos
quais os objetos esto situados. Um navio no mar pode exigir, como Plato
e Engels insistem, um capito e uma tripulao obediente. Mas um navio
fora de servio, aportado, precisa apenas um zelador. Entender quais
tecnologias e quais contextos so importantes para ns, e por que, um
empreendimento que precisa envolver tanto o estudo do especfico sistema
tcnico e sua histria, assim como uma completa compreenso dos
conceitos e controvrsias da teoria poltica. Nesses nossos tempos, as
pessoas esto freqentemente dispostas a fazer mudanas drsticas na
forma em que vivem para acomodar inovaes tecnolgicas enquanto ao
mesmo tempo resistem a mudanas similares justificadas no terreno
poltico. Seja apenas por esta razo, importante que tenhamos uma viso
mais clara desses assuntos do que tem sido nosso hbito at o momento.