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Examen crtico de las ideas de

revolucio n y progreso
Simone Weil

El Examen crtico es un autoanlisis de las ms ntimas fantasas de la izquierda


europea que vea acentuadas las luchas sociales por la consolidacin del fascismo y
que encontraba en la Unin Sovitica un modelo ptimo de proceso histrico. La
escritora interpret la experiencia rusa de 1917 como un fracaso cabal, cuando hacerlo
era inusual en la izquierda.
Traduccin y presentacin de Juan Esteban Plaza
Presentacin
El texto que presentamos aqu fue publicado en 1955 por la editorial Gallimard en el
volumen Opression et libert. All apareci por primera vez la obra Rflexions sur les
causes de la libert et de l'opression sociale, junto con otros trabajos de teora social y
poltica de Simone Weil. Las Rflexions ya estaban escritas en 1934 y el Examen crtico
fue probablemente hecho con posterioridad a 1936, a juzgar por los comentarios en l
contenidos acerca de las huelgas obreras de mayo y junio de ese ao en contra del
Frente Popular recientemente instalado en el poder. Dada la similitud que guarda este
texto con los prrafos introductorios de las Rflexions, podra considerarse una
relaboracin de los mismos, tal como seala el editor de Opression et libert, pero el
carcter unitario que le da el ttulo hace pensar que quizs en un plan alternativo de la
obra iba a ser una de sus secciones interiores (al igual que Critique du marxisme,
Analyse de l'opression, etc.) y no una introduccin.
Al redactar el Examen crtico, Weil desoye el consejo que su amigo, el filsofo Alain, le
hizo llegar por carta en 1935. Luego de sealar la relevancia del manuscrito, Alain
dictamina: "Creo muy importante que los ataques contra la U.R.S.S. sean dejados de
lado en un trabajo crtico Puro. El anlisis (por ejemplo) de la Burocracia no debe de
ningn modo sostenerse sobre la base de una investigacin relativa al gobierno de
Stalin1". La documentacin disponible da una idea de la concepcin que tena Weil de la
modalidad de su obra: si bien abordara problemas generales de la existencia poltica y
material del hombre, no deba tomar la forma de un tratado de asuntos abstractos sino
encontrar en lo contingente-histrico toda la fuente de su verdad. En 1940 le escribe a
un amigo a propsito de las Rflexions: "Es esencialmente un anlisis de la opresin
poltica y social, de sus causas permanentes, de su mecanismo y de sus formas actuales.
Data de 1934 pero sigue siendo muy actual2". El paso de unos pocos aos poda tornar
obsoleto el contenido del escrito: Weil hace referencia a los hechos del 36 en el Examen
crtico como una forma de enmendar la siguiente asercin de la introduccin de 1934:
"hace tiempo que la clase obrera no ha dado ninguna muestra de la espontaneidad con la
que contaba Rosa Luxemburgo3".
1

El tono mesinico de este escrito las largas enumeraciones y las frecuentes


aliteraciones parecen reforzarlo a veces no se condice con lo que declara. Ms an, ese
tono es en s mismo un examen crtico cuando se usa para mostrar de qu clase son las
aspiraciones de los que tienen esperanzas en la llegada de la revolucin. A ellas, Weil
opone la observacin de que las revoluciones no hacen ms que formalizar un equilibrio
de poderes ya establecido antes de la ruptura. El Examen crtico es un autoanlisis de las
ms ntimas fantasas de la izquierda europea que vea acentuadas las luchas sociales
por la consolidacin del fascismo y que encontraba en la Unin Sovitica un modelo
ptimo de proceso histrico. La escritora interpret la experiencia rusa de 1917 como un
fracaso cabal, cuando hacerlo era inusual en la izquierda. En 1933 escribe: "La
revolucin rusa ha evolucionado un poco como evolucion la francesa: la necesidad de
luchar con las armas en la mano contra el enemigo interior y exterior trajo consigo la
muerte de los mejores y oblig al pas a una dictadura burocrtica, militar y poltica que
de socialismo o comunismo no tiene ms que el nombre4". Pese a todo, para Weil esta
crtica era un requisito para la correcta orientacin de la accin liberadora.
Examen crtico de las ideas de revolucin y progreso
Hoy en da una palabra mgica parece capaz de aliviar todos los sufrimientos, de calmar
todas las inquietudes, de redimir el pasado, de remediar los infortunios presentes, de
condensar todas las posibilidades futuras. Es la palabra revolucin. Esta palabra no
viene de ayer, sino de hace ms de un siglo y medio. Un primer ensayo de aplicacin,
entre 1789 y 1793, dio algunos resultados, pero no acab en lo que se esperaba. En
adelante cada generacin de revolucionarios en su juventud se ha credo la indicada para
hacer la verdadera revolucin, pero poco a poco envejece y muere aplazando sus
esperanzas a las generaciones siguientes. No arriesga ser desmentida puesto que, antes,
muere. Esta palabra ha animado sacrificios tan puros, ha expandido un espritu tan
generoso, ha sido la nica fuente de valor para seguir viviendo frente a tantas
desgracias, que es casi un sacrilegio hacer su examen. Todo lo anterior, sin embargo, no
impide que quizs est vaciada de sentido: los mrtires suelen reemplazar las pruebas
por los sacerdotes.
Considerando el rgimen que habra que abolir, la palabra revolucin parece ser ms
actual que nunca, pues, como es evidente, ese rgimen est bastante enfermo. Si se
observa a los eventuales sucesores de la revolucin se constata una situacin paradjica.
En este momento ningn movimiento organizado toma la palabra revolucin como un
imperativo que determine la orientacin de su accin y su propaganda. Y, sin embargo,
nunca se haba necesitado tanto este imperativo, que afecta individualmente a todos
aquellos que, por las condiciones actuales de existencia, sufren en carne y alma, a todos
los que son vctimas o que simplemente se perciben como vctimas, incluso a todos
aquellos que generosamente se conmocionan por la fortuna de las vctimas que los
circundan, y a muchos otros ms. Esta palabra contiene la solucin de todos los
problemas irresolubles. Los estragos de las guerras pasadas y la preparacin de las
guerras futuras pesan sobre los pueblos con un peso cada vez ms aplastante. Cada
desbarajuste de la circulacin del dinero y de los productos, del crdito y de las
inversiones repercute en terribles miserias. El progreso tcnico parece infligirle al
pueblo ms fatiga e inseguridad que bienestar. Todo ello se desvanecer de inmediato
donde suene la llegada de la revolucin.

El obrero que, en la fbrica, forzado a una obediencia pasiva y a un trabajo desolador y


montono, <>, o el que no se considera hecho para el trabajo manual, o el que es
acosado por su jefe, o el que sufre por no poder procurarse, a la salida, tal o cual placer
de los que se ofrecen a los consumidores bien provistos de dinero, desean la revolucin.
El pequeo comerciante infortunado y el rentista arruinado vuelven la vista hacia la
revolucin. El adolescente burgus rebelado contra el medio familiar y las obligaciones
escolares y el intelectual hastiado y en busca de aventuras suean con una revolucin.
El ingeniero contrariado en su razn y en su orgullo por el predominio de las
consideraciones financieras sobre las tcnicas porque quisiera ver la tcnica regir el
universo aspira a la revolucin. Casi todos los comprometidos con la libertad, la
igualdad y el bienestar general y quienes sufren al ser testigos de las miserias e
injusticias, esperan una revolucin. Si se observa uno por uno a todos quienes han
llegado a pronunciar con esperanza la palabra revolucin y si se inquieren los mviles
reales que los orientaron en esa direccin y los cambios precisos, de carcter general o
personal, a los que realmente aspiran, se aprecia cun extraordinaria diversidad de ideas
y sentimientos puede abarcar una misma palabra. Entonces se evidencia que la
revolucin de un hombre no es siempre la de su prjimo y que, incluso, son con
frecuencia incompatibles entre s. Se descubre que por lo general no hay relacin alguna
entre las aspiraciones de todo tipo que esta palabra traduce en el pensamiento de quienes
la pronuncian y las realidades a las que podra corresponder en el caso de que
efectivamente acontezca una subversin social.
Hoy en da, a fin de cuentas, no se piensa en la revolucin como en una solucin de los
problemas que presenta la actualidad, sino como en un milagro que hace innecesario
resolver esos problemas. La muestra de que se la entiende de este modo es que se espera
que caiga del cielo: se espera que se haga a s misma y nadie se pregunta quin la har.
A este respecto, pocos son tan ingenuos como para confiar en las grandes
organizaciones sindicales o polticas que con ms o menos conviccin siguen
atribuyndosela. En sus jerarquas ms altas, si bien no del todo carentes de hombres de
valor, ni siquiera la mirada ms optimista podra encontrar el embrin de un grupo
capaz de llevar a buen puerto una iniciativa de estas dimensiones. Quienes ocupan los
puestos de segunda categora, los jvenes, tampoco exhiben seal alguna de que
contengan los elementos necesarios para la formacin de un grupo de estas
caractersticas. Por lo dems estas organizaciones reflejan gran parte de las taras que
denuncian como propias de las sociedades en las que se desarrollan. Adolecen incluso
de otras ms graves, debidas a la influencia que ejerce a la distancia un cierto rgimen
totalitario peor que el rgimen capitalista. Las pequeas agrupaciones, de temperamento
extremista o moderado, que acusan a las grandes organizaciones de no hacer nada y que
se esfuerzan tan conmovedoramente en anunciar la buena nueva se veran todava ms
incapacitadas para disear hombres que pudieran ser los parteros de un orden nuevo.
Se confa, es cierto, o al menos se finge confiar en la espontaneidad de las masas. Junio
de 1936 ofreci un ejemplo emocionante de esa espontaneidad que uno poda creer
asesinada bajo la sangre de la Comuna. Un gran impulso ingobernable, salido de las
entraas de la masa, afloj de pronto la presin de las coerciones sociales, volvi por fin
la atmsfera respirable, cambi las opiniones de todos los espritus e hizo aceptar como
evidentes cosas que seis meses antes se consideraban escandalosas. Gracias al
incomparable poder de persuasin que la fuerza tiene, millones de hombres hicieron ver,
en primer lugar a s mismos, que participaban de los derechos sagrados de la
humanidad, algo que, en el tiempo en que ellos eran dbiles, inteligencias incluso
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agudas no pudieron percibir. Pero eso es todo. A menos que hubiese acontecido una
subversin ms profunda, no poda haber algo ms. Las masas no plantean problemas ni
los resuelven, por tanto no organizan ni construyen, sino que padecen y sufren,
profundamente impregnadas de las taras del rgimen en el que viven. Sus aspiraciones
llevan la marca del rgimen. La sociedad capitalista remite todas las cosas a francos,
dcimos y cntimos. Las aspiraciones de las masas tambin se expresan principalmente
en francos, dcimos y cntimos. El rgimen descansa sobre la desigualdad, las masas
expresan reivindicaciones desiguales. El rgimen descansa sobre la coercin; las masas,
desde que tienen derecho a la palabra, ejercen, dentro de su mbito, una coercin del
mismo tipo. Resulta difcil imaginar cmo podra surgir de las masas espontneamente
lo contrario del rgimen que las form o que ms bien las deform.
Viendo el problema ms de cerca, uno se hace una idea extraa de la revolucin. Ya
decir que uno se hace una idea es mucho decir. En virtud de qu creen los
revolucionarios poder reconocer el momento en que habr una revolucin? En virtud
de las barricadas y los fusilamientos en la calle? De la instalacin en el gobierno de un
cierto grupo de hombres? De la violacin de la legalidad? De ciertas
nacionalizaciones? De la emigracin masiva de burgueses? De la promulgacin de un
decreto que suprima la propiedad privada? Nada de esto est claro. Pero lo que
finalmente resulta es que se espera, con el nombre de revolucin, un momento en que
los ltimos sern los primeros, en que los valores negados o rebajados por el rgimen
actual aparecern en primer plano, en que los esclavos, sin abandonar sus luchas, sern
los nicos ciudadanos, en que los que desarrollan las funciones confinadas en el
presente a la sumisin, a la obediencia y al silencio sern los primeros en tener derecho
a la palabra y a la deliberacin en todos los asuntos de inters pblico. No se trata de
profecas religiosas: se presenta este porvenir como parte del curso normal de la
historia. Y ocurre que uno no se hace ni una sola idea adecuada del curso normal de la
historia. Incluso cuando se la ha estudiado, uno sigue penetrado por el vago recuerdo de
los manuales de escuela primaria y de las cronologas.
Se invoca el ejemplo de 1789. Se nos dice que lo que hizo la burguesa en relacin a la
nobleza en 1799 lo har el proletariado en relacin a la burguesa en un ao no
determinado. Se piensa que en el ao de 1789, o al menos de 1789 a 1793, una capa de
la sociedad hasta entonces subalterna, esto es, la burguesa, depuso y reemplaz a los
que administraban la sociedad: los reyes y los nobles. Del mismo modo, se cree que en
un cierto momento conocido por el nombre de Grandes Invasiones los brbaros
invadieron el Imperio romano, quebraron las corazas del Imperio, redujeron a los
Romanos a un estado muy subalterno y tomaron el control por doquier. Por qu los
proletarios no haran lo mismo a su manera? En efecto, as lo estipulan los manuales. En
los manuales, el Imperio romano dura hasta el comienzo de las Grandes Invasiones,
despus de lo cual hay un nuevo captulo. En los manuales el rey, la nobleza y el clero
poseen Francia, hasta el da de la toma de la Bastilla y en seguida adviene el Tercer
Estado. Esta nocin catastrfica de la historia, para la cual las catstrofes estn
marcadas por finales y comienzos de captulos, la asimilamos todos durante aos. De
ella no nos deshacemos y segn ella ordenamos nuestra accin. La divisin de los
manuales de historia en captulos nos valdr varios errores desastrosos.
Esta divisin no corresponde a nada de lo que se sabe que aconteci en el pasado. No
hubo una sustitucin violenta de las primeras formas de feudalidad en el Imperio
romano. En el Imperio mismo, los brbaros comenzaron a ocupar los cargos ms
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importantes, los Romanos cayeron lentamente a los puestos honorficos o subalternos, el


ejrcito se disolvi en bandas dirigidas por aventureros y el inquilinaje reemplaz poco
a poco a la esclavitud mucho antes de las grandes invasiones. De igual manera, en 1789,
ya haca tiempo que la nobleza se haba reducido a una situacin casi parasitaria. Un
siglo antes, Luis XIV, tan altivo en presencia de los personajes ms altos, se volvi
deferente delante de un banquero. Los burgueses desempeaban las funciones ms altas
del Estado, reinaban en nombre del rey, ejercan las magistraturas, dirigan las empresas
industriales y comerciales, se ilustraban en las ciencias y la literatura y al cabo no
dejaron a los nobles ms que un solo monopolio: el de las funciones oficiales
superiores. Se podra citar otros ejemplos.
Cuando parece que una lucha sangrienta sustituye un rgimen por otro, esta lucha es en
realidad la consagracin de una transformacin realizada ya en su mayor parte y
conduce al poder a una categora de hombres que posean ese poder ya en su mayor
parte. Hay en esto una fatalidad. Cmo podra haber una ruptura de la continuidad de
la vida social si hay que comer, vestirse, producir e intercambiar, ordenar y obedecer
todos los das, todo lo cual no puede sino hacerse hoy bajo formas visiblemente
similares a las de ayer? Es bajo un rgimen aparentemente estable que poco a poco se
operan transformaciones en la estructura de las relaciones sociales y cambios de
atribuciones de las diversas categoras sociales. Las luchas violentas, cuando se
producen, y por cierto no se producen siempre, no hacen ms que adoptar el papel de
una balanza: la dan el poder a los que ya lo tienen. Es as, para seguir con los mismos
ejemplos, como las grandes invasiones libraron el Imperio a manos de los brbaros,
quienes ya se lo haban apropiado por dentro, y como la toma de la Bastilla, con todo lo
que le sigui, consolid un Estado moderno que los reyes ya haban formado y libr el
pas a manos de unos burgueses que ya hacan casi todo. Si la revolucin de octubre
parece haber creado todo de nuevo desde las piezas, ello es slo una apariencia:
solamente reforz los poderes que en el zarismo eran ya los nicos reales: la burocracia,
la polica, el ejrcito. Este tipo de acontecimientos deroga los privilegios que no ejercen
ninguna funcin efectiva pero no subvierte la reparticin de las funciones y de los
poderes que les estn adosados. Hoy en da podra suceder perfectamente que los
inversionistas, los especuladores, los accionistas, los coleccionistas de puestos
administrativos, los pequeos comerciantes, los rentistas y todos esos pequeos y
grandes parsitos sean por fin barridos y ello podra ir acompaado de acontecimientos
violentos. Pero, cmo creer que los que sufren como esclavos en las fbricas y las
minas se volvern de pronto ciudadanos en una economa nueva? No ellos sino otros
sern los beneficiarios de la operacin.
Todos los que pretenden apoyar en razonamientos, e incluso en razonamientos
cientficos, su creencia en una revolucin, invocan a Marx. El socialismo llamado
cientfico creado por Marx pas a la condicin de un dogma, como lo han sido todos los
resultados asentados por la ciencia moderna, y se aceptan de una vez por todas sus
conclusiones sin nunca inquirir mtodos y demostraciones. Se prefiere creer que Marx
demostr la conformacin futura, remota y prxima, de una sociedad socialista, que
buscar en sus obras, si se puede encontrar, la ms mnima tentativa de demostracin. Es
cierto que Marx analiza y desmonta con una claridad admirable el mecanismo de la
opresin capitalista, pero se da cuenta perfectamente de que no se puede representar
cmo, con las mismas piezas, el mecanismo podra algn da transformarse, hasta que la
opresin se desvanezca progresivamente...

Notas
1: En Simone Weil. Opression et libert. Gallimard: 1955, pg. 7
2: Ibid, pg. 6
3: Simone Weil. Oeuvres. Gallimard: 1999, pg. 276
4: Simone Ptrement. Vida de Simone Weil. Trotta: 1997, pg. 313