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FIGEMENT, DFIGEMENT ET TRADUCTION.

PROBLMATIQUE THORIQUE

Salah MEJRI
LDI- Universit Paris 13

RESUMEN

Se trata de analizar los conceptos de fijacin y de desautomatizacin bajo la perspectiva de


la traduccin. Despus de haber entresacado los mecanismos que rigen cada proceso,
mostraremos en qu medida la fijacin determina la estratega de la traduccin.
RSUM
Il sagit dinterroger les concepts de figement et de dfigement sous langle de la
traduction. Aprs avoir dgag les mcanismes qui rgissent chaque processus, nous
montrerons en quoi la saisie de la fixit dtermine la stratgie de traduction.

1. Problmatique
Si la traduction pose des problmes rguliers en raison des diffrences de
catgorisation et de grammaticalisation entre les langues qui se dclinent sous
forme de spcificit idiomatique, avec le figement les difficults se multiplient
dune manire croissante : sajoutent la dimension idiomatique dans les transferts
tropiques (les catachrses) et les synthses smantiques dans le cadre des
formations syntagmatiques (la globalisation), dont les quivalents dune langue
lautre ne sont ni systmatiques ni vidents. Avec le dfigement, les difficults de
traduction prennent une valeur exponentielle : aux deux premires strates
dinterprtation (celle de combinatoire libre et celle de combinatoire fige) se
superpose une troisime, celle du dfigement, qui ne peut sinscrire
structurellement que dans les deux premires.
Nous rappellerons dabord lintervention de la dimension phrasologique ds la
combinatoire libre (1re strate), nous examinerons le poids du figement (2 me strate)
dans la structuration des textes traduire avant de pointer les spcificits du
dfigement (3me strate). Le tout sera illustr par des exemples emprunts la
langue gnrale ou aux langues de spcialit, traduits du franais vers larabe. Nous
essayerons la fin de chaque dmonstration de dgager des principes directeurs
pouvant mieux orienter linterprtation du fait phrasologique chaque strate en
vue damliorer la traduction des textes.

2. Phrasologie et combinatoire libre


Il est dusage de considrer la phrasologie comme un fait tranger la
combinatoire dite libre. Cela peut paratre vident, mais la ralit du
fonctionnement des langues remet en question systmatiquement de telles
vidences. Ce qui revt les apparences dune libert combinatoire totale tisse en
ralit des liens de contraints demploi plus ou moins importants qui mettent en
place les ingrdients du fait phrasologique : les collocations.
Si on entend par collocations les co-occurrences discursives appropries, on
comprend dores et dj quil sagit de corrlations tablies entre les units
lexicales dans le cadre de leur enchanement syntagmatique, corrlations le plus
souvent privilgies par rapport dautres parce quelles sont figes plus naturelles
(appropries), et donc stylistiquement plus normes, raison pour laquelle les
collocations relvent juste titre de lidiomaticit des langues. En franais on est
envahi de joie, on dborde de joie, on est ivre de joie, on affiche sa joie, on
rayonne de joie, etc. Le choix des verbes associs au nom joie nest pas
ncessairement identique dune langue lautre. Larabe mme sil partage envahi
, rayonner sen distingue par un verbe comme voler dans ( voler
de joie ). Si on administre (flanque, donne, etc.) une gifle, en franais, en tunisien
lenrouler avec une gifle . On peut multiplier indfiniment les exemples.
Retenons seulement que le phnomne collocationnel assure la jonction entre la
vraie libert combinatoire et lamorce du figement. La libert combinatoire
sobscure travers les diffrentes manipulations observes avec les collocations :
(1) - la commutation : on donne (flanque, administre, allonge ) une gifle ;
- la passivation : on reoit une gifle ;
- lintensit : il lui a donn une de ces gifles ;
- litration (habitude) : il a pris sa gifle avant daller lcole ;
- etc. ;

Lamorce de figement se mesure la rduction du paradigme autorisant par


exemple la commutation de litem appropri, comme lillustrent les verbes
employs avec ordre (cf. Dictionnaire des combinaisons des mots, Robert, 2007) :
(2) - donner, lancer, adresser, envoyer + ordre
- intimer, notifier, signifier, aboyer, marteler, renouveler, imposer + ordre
- excuter, obir , obtemprer , suivre + ordre
- braver, contourner, contrevenir , dsobir , enfreindre, transgresser, violer
+ ordre

Malgr la richesse apparente de ces paradigmes, ils demeurent limits parce quils
engendrent une attraction lexicale syntagmatique qui sert de lien de base la notion
de co-occurrence approprie. Si on viole un ordre, une interdiction ou toute autre
contrainte, on ne voit pas bien ce lon peut intimer dautre en dehors de lordre
(dans le sens courant non juridique).

Le phnomne collocationnel a galement la caractristique de porter sur


toutes les articulations de la combinatoire. Cest pourquoi le caractre appropri
peut concerner les relations entre :
(3) - dterminants et noms : amas (catalogue, ramassis, srie) de
mensonges
- un nom sujet et un verbe : un corbeau croasse, une grenouille croasse et un
chameau blatre, une explosion a lieu (se produit, survient)
- un verbe et son complment : on queute des fruits, on accorde (porte) de
lestime quelquun, etc.
- nom et adjectifs (antposs ou postposs) : expression consacre (figure, fige,
idiomatique, toute faite), expos magistral (brillant, lumineux), une
vritable (vraie, lgre, moindre, grosse, grande) difficult.
- etc.

Ces co-occurrences ne concernent pas uniquement les relations syntaxiques,


elles couvrent les trois fonctions primaires de la langue :
(4) - la fonction prdicative : rendre hommage quelquun, adopter un mode de vie,
etc.
- la fonction argumentale : tre un clibataire endurci, commettre une bvue
judiciaire, etc.
- la fonction actualisatrice : une poussire dindividus, faire preuve de courage

On sait par exemple que pour les actualisateurs, les verbes supports appropris
reprsentent un excellent outil pour reprer les prdicats :
(5) on suscite (conserve, maintient, jouit de, reoit, restaure, consolide, est digne de,
abuse de, etc.) la confiance (de quelquun)

Les adverbes ou adverbiaux jouent le mme rle pour les prdicats verbaux :
(6) - parler voix basse (inaudible, etc.)
- se mettre, montrer, comparer califourchon
- crier, chanter pleine gorge
- rire gorge dploye

Comme on le constate, au niveau de cette premire strate, celle de la


combinatoire dite libre, le fait phrasologique, telle quil sexprime travers les
collocations, constitue un maillage qui intervient la fois au niveau de la
constitution des paradigmes privilgis par les co-occurrences et celui de
lattraction lexicale qui stablie de ce fait entre les lments constitutifs des cooccurrences concernes. Un tel maillage sinstaure au niveau de toutes les
articulations de la structuration syntaxique et smantique de lnonc et couvre
ainsi tout le champ du possible linguistique.
Il sagit dun phnomne gnral qui relve des processus fondamentaux de
lconomie du systme linguistique qui, pouss jusquau bout, conduirait au
figement partiel ou total des co-occurrences. Comme tout processus temporel, il

chappe la volont des locuteurs et dtermine par en grande partie le caractre


normatif (naturel) des noncs raliss. Cest ce titre quil joue un rle essentiel
dans lapprentissage des langues et occupe une place primordiale dans la qualit de
la traduction des textes.
Bien traduire un texte, cest ce niveau, rendre compte de toutes les
collocations quil renferme au moyen dquivalents ayant le mme degr (ou
presque) dappropriation. Si nous reprenions les exemples de collocations dj
mentionnes, nous leur donnerions les quivalements suivants en arabe :
(7)

- donner, recevoirune gifle



- donner, braverun ordre

Cela peut prendre la forme dune banque de donnes dont les champs
doivent comporter ncessairement le cadre phrastique dans lequel sinscrivent les
emplois des diffrentes co-occurrences qui relvent par dfinition des phnomnes
de corrlation.
3. Le figement
Si le phnomne collocatif relve de la premire strate, celui du figement
couvre la deuxime qui, tout en entretenant des liens avec les collocations qui
tendent se figer, sen dtache par la fixit des formations syntagmatiques figes.
Ces squences obissent des structurations fondamentalement diffrentes : elles
ont une fixit combinatoire beaucoup plus importante et obissent une
globalisation smantique qui fait que toute la squence polylexicale renvoie un
seul concept, quil soit dnominatif ou pas.
Pour ce qui est de la fixit, il y a retenir la notion de degr de figement
selon laquelle les squences ont, en plus de leur combinatoire externe en tant
quunit, une combinatoire interne qui tolre plus ou moins de variations. Cest
ainsi que selon le modle du continuum, on distingue deux ples parmi les
squences figes (SF) : celles qui sont compltement figes et celles qui le sont
beaucoup moins ; entre les deux se situent toutes sortes de gradations allant du plus
fig au moins fig. Pour en fournir des indications, nous faisons appel deux
critres : le changement catgoriel et lintervention des tropes. Les SF qui sont
verses dans des catgories diffrentes du syntagme initial ont tendance tre plus
figes. La raison en est lincongruit syntaxique laquelle leur emploi libre
donnerait lieu. Si nous prenons titre dexemple toutes les SF nominales dont
lorigine est un syntagme verbal du genre trompe-la-mort, dcrochez-moi-a, mastu-vu, etc., on constate une sorte de rupture dans lenchanement syntagmatique
quand on les introduit par des dterminants nominaux :

(8) Jai discut avec ce trompe la mort

Si un transfert tropique sajoute au changement catgoriel, on a de trs fortes


chances davoir une squence compltement fige comme pince-sans-rire, tranela-patte, tourne-pierre, etc. Avec ce second mcanisme sajoute une incongruit
smantique :
(9) Le tourne-pierre survole les rivages

Sans entrer dans les dtails, on peut dire que toutes les squences nominales,
adjectivales et adverbiales formes partir de syntagmes appartenant dautres
catgories et impliquant des tropes sont souvent compltement figes. Ce qui nest
pas le cas des squences verbales qui ne peuvent avoir quune origine verbale.
Cest pourquoi elles sont dune grande souplesse.
Partant de ce constat, on peut considrer les SF, ayant une fixit totale
reprsentent une vraie aubaine pour la traduction puisquil suffit den faire
linventaire et den trouver les quivalents polylexicaux ou monolexicaux. Les
travaux mens sur la traduction des textes spcialiss le prouvent (Tunis 2008).
Il sagit maintenant de mesurer le poids phrasologique dans les textes
traduire. Cela peut se faire en calculant la couverture textuelle assure par les SF.
On prend un texte, on en repre les phrasologismes et on en prcise la part quils
occupent par rapport au reste du texte. Soit lexemple suivant :
La situation la plus simple est celle o lensemble de la squence est fig. Cest le
cas dun proverbe (la nuit, tous les chats sont gris), dune suite verbale (avoir les
yeux plus gros que le ventre), dun substantif (cordon-bleu, col-vert), dune suite
adjectivale ( cran), adverbiale ( fond la caisse), ou encore dune locution
prpositive (aux bons soins de). Dans ces exemples, le figement affecte la totalit
de la suite. Il ny a pas de degr de libert pour aucun des termes concerns.
(Gaston Gross, Les expressions figes en franais, Ophrys 1996, p. 15)

Sur un total de 93 mots 53 appartiennent des phrasologismes. Si on


dispose dune base de donnes renfermant la totalit des SF contenues dans ce
passage avec leurs quivalents, plus de la moiti de la traduction du passage est
assure. La comparaison avec le texte arabe dj traduit confirme la mme
proportion :
Daprs cet exemple, il est clair que la phrasologie joue un rle
fondamental dans la caractrisation des textes la fois sur le plan qualitatif et
quantitatif. La quantit se mesure facilement par le taux de couverture textuelle,
alors que la qualit concerne les langues spcialises : comme la phrasologie est
une caractristique essentielle du discours spcialis, on peut en faire un excellent
outil mis au service de la reconnaissance des textes et de leur traduction :

) ."
( )
( ) ( ) (
.( ) ( )
."

4. Le dfigement
Nous dressons dans ce qui suit une premire typologie des dfigements.
Pour pouvoir la raliser, il faut disposer dune dfinition opratoire du figement. Si
on considre que le figement est un processus par lequel des formations
syntagmatiques voient leur syntaxe interne se fixer en corrlation avec une
signification globale (franchir le Rubicon), on peut en tirer les traits dfinitoires
suivants : une fixit formelle (un fait divers, un cordon bleu) et une globalit
smantique (prendre le large, passer larme gauche). Les consquences de ces
traits dfinitoires :
-

sur le plan formel, cest le blocage de la substitution paradigmatique et des


transformations syntaxiques:
fait divers, *fait trs divers, *divers faits

sur le plan smantique, cest leffacement du sens compositionnel au profit


dun sens global, quil sagisse dun sens transparent ou opaque:
de A jusqu Z; un nid de poule

Ainsi le dfigement serait-il le corollaire de ces deux traits dfinitoires des


SF. Toute atteinte la fixit formelle et la globalit smantique des SF serait
considre comme un dfigement, ce qui produit des squences dfiges :
de A jusqu Z
de la lettre A jusqu la lettre Z
nid de poule
nid dune poule tunisienne

Si le dfigement ainsi dfini reprsente un excellent outil de cration


discursive, les jeux de mots peuvent en fournir une bonne illustration. Ils portent
sur la matrialit des signes linguistiques sur les plans formel et smantique :
o
o

Lorsquon lui demandait Comment allez-vous ? alors quil tait sur un


fauteuil roulant, Sacha Guitry disait en souriant : Comme sur des
roulettes .
Qui voyage loin mnage sa voiture

Tous les jeux polylexicaux impliquent la dualit smantique littral / global :


Pour leur donner un coup de pouce, il sest retrouss les manches

et un jeu sur lautonomie des constituants de la squence polylexicale :

o
o
o

Andr Santini obtint un prix de lhumour politique pour cette rplique :


Monseigneur X na rien compris au prservatif. La preuve, cest quil la
mis lindex
Petite conversation au tlphone dun ministre : All ! o est donc le
chef de cabinet ? Il y est
Quand la nuit tombe, jai peur quelle ne casse quelque chose

Cela concerne
comprises) :

videmment

la

combinatoire

syntagmatique

(collocations

Papa, pourquoi les prunes noires sont-elles rouges ? Parce quelles sont
vertes .

Ainsi peut-on obtenir la typologie suivante :


3.1. Dfigement relevant de la fixit formelle
-

fixit de nature phontique:


Un homme vertu en vaut deux
Jamais Dieu sans croix

fixit morphologique :

fixit paradigmatique :

La femme est un rseau dpensant


Au royaume des aveux, les cognes sont rois
Qui trop embrasse, manque le train

fixit syntagmatique:
Pourquoi lave-t-on une injure, alors quon essuie un affront ? (Alphonse
Allais)
Pourquoi une maladie aigu est-elle toujours une maladie grave ? (Jean
Marsac)

fixit dactualisation :
Un mot de Tristan Bernard, quand Paris tait occup par les troupes
allemandes : Au dbut de la guerre, on disait on les aura. Eh bien, on les a

fixit syntaxique :
Un abcs et un homme de gnie finissent toujours par percer (Commerson)

fixit de la combinatoire phrastique :


Dame dsirant faire don de son corps la science pouserait mdecin
(Asserman)
Porte-monnaie impermable pour mettre largent liquide (Asserman)
A vendre soutien-gorge pour rire gorge dploye (Asserman)

fixit de la combinatoire discursive :


Elle respire la vertu, mais elle est vite essouffle (Georges Elgozy)

Dans lordre du comique troupier, relevons cette perle : sur quoi tire le
soldat ? Sur lordre du lieutenant
Dans le genre de lhumour noir, citons ce dialogue au chevet dun malade :
Docteur, quand va-t-il steindre ? Oh, vous savez, ce ntait pas une
lumire
A peine vous donnerait-on cinquante ans Oh, mais je ne les prendrais pas
(Sophie Arnould)

3.2. Dfigement relevant de la fixit smantique


-

dualit littral / global


Mme un mendiant peut trouver une parade une constatation gnante. A lun
deux qui demandait laumne sous prtexte quil tait manchot, un passant fit
cette remarque : Je vous reconnais. Il y a quelques jours je vous ai donn une
pice parce que vous tiez aveugle Oui, mais jai recouvr subitement la vue,
et les bras men sont tombs
La bicyclette est linstrument idal pour lever le pied sans perdre les pdales
(Jean Rivoire)
Pour quoi faire ? , demande le droguiste un client qui veut un insecticide.
Rponse : Parce que jai le cafard
A celui qui se plaint davoir une fivre de cheval, on conseille daller chez le
vtrinaire

remotivation du sens littral par association


Petite annonce: Cherche spcialiste du droit canon pour servir dans
lartillerie
Ds quon dit Feu Untel cest quUntel sest teint
Les lettres anonymes sont dune lchet sans nom (Georges Auriol)
Pour rouler avec deux pneus crevs, il faut tre gonfl

remotivation par mention mtalinguistique


Comment pourrait-on avoir dans le nez des gens quon ne peut pas sentir ?
(Pierre Dac)
Certaines personnes ne tiennent pas leur parole. Comment la tiendraient-ils,
puisquils lont donne .

Si la traduction du phnomne collocationnel et des SF ne ncessite quune


bonne connaissance des quivalents dans les deux langues concernes par la
traduction, le dfigement complique lextrme les difficults. Il ne sagit pas ici
ni den dresser une typologie ni den fournir des solutions arrtes. Nous nous
contentons dindiquer quelques possibles traductologiques que nous avons dj eu
loccasion dexposer dans le numro dEquivalences 35/1-2, 2008 consacr la
traduction de lhumour et qui dpendent de la nature de la fixit sur laquelle repose
le dfigement. La fixit serait une structuration sous-jacente lusage de la
langue conditionnant dune manire relativement prdictible lemploi des units
linguistiques dans lnonc (ibidem.). Toute atteinte cette fixit serait

considre comme un jeu. Dans le cas des dfigements, comme on a pu le constater


travers les exemples cits, autant de types que de fixits. Tout lenjeu de la
traduction consiste rpondre trois exigences : la nature de la fixit, la
conservation du lien entre le sens fig et le sens dfig et linsertion dans lnonc.
Si ces trois exigences sont satisfaites, le transfert du dfigement est pratiquement
assur dans son intgralit. Si tel nest pas le cas, on cherche satisfaire le
maximum possible de ces exigences. Les exemples suivants illustrent ces
difficults :
Un homme vertu en vaut deux (Une personne avertie en vaut deux)
( )
Pourquoi lave-t-on une injure, alors quon essuie un affront ?
""

Les traductions arabes proposes prservent la nature des fixits qui sont la base
des dfigements : dans le premier cas, il sagit dune fixit phontique ; dans le
second, cest la syntagmatique qui est en jeu. Dans lexemple suivant, on amliore
beaucoup la traduction :
Telle terre tel lys (Tel pre tel fils)

Au proverbe de rfrence (Tel pre tel fils) correspond lquivalent arabe () ; la


forme dfige du proverbe de rfrence, on trouve une forme correspondante qui
contient le mme jeu sur la fixit phontique. Dans ce cas, les chances dinsertion
dans le contexte nonciatifs sont beaucoup plus grandes.
Conclusion

Une fois les repres de la problmatique ainsi dtaille, on peut


dtailler les mcanismes du dfigement et les solutions de traduction aux
ralisations discursives qui relvent de ce phnomne. Or une telle tche
prsuppose une relecture totale des mcanismes du figement parce que le
dfigement nest en fin de compte quune des caractristiques du figement.
Le bien dcrire, cest amliorer la description du figement ; amliorer la
traduction des squences dfiges, cest garantir un meilleur transfert des
squences figes dune langue une autre.
Salah MEJRI
LDI-Universit Paris 13
TIL (00/UR/0201) Universit de Manouba

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