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Presented

o the

LIBRARYo/fAe

UNIVERSITY OF TORONTO
by

ALEX PATHY

La Marchande de Modes
de

Marie=Antoinette

DU MME AUTEUR

POKSIES

Les Propyles.

travers la Haine.

La Plante merveilleuse de

Tintagel.

LITTRATURE

Jehan Bodel

BEAUX-ARTS

Les Artistes Artsiens aux Salons 1903 1910.

Bihlithque Xationale.)

ROSE BEHTIN
D'aprs

la

peinture de Tiuxquessf., j^rave par Janinet.)

EMILE LANGLADE
La

Marchande de Modes
de

Mare=Antonette
Rose Bertin

PARIS
ALBIN MICHEL, DITEUR
22,

RUE HUYGHENS, 22

AVANT-PROPOS

Nous revenons toujours, avec un


ce

xv!!!*"

sicle,

charme ne

l'attrait qu'il

quand

il

si

curieux et

s'etface pas.

Il

si

plaisir

nouveau,

captivant, dont le

videmment de

se doutait

devait exercer sur les gnrations venir,

crivait tous ces Mmoires,

quand

il

traait

ces Tableaux de Paris, contait ces Anecdotes du temps


de Louis XVI, coutait aux portes le bruit de ses propres scandales, dont

il

talait les tares

sous

la

loupe

des pamphltaires, gens tars eux-mmes, gags et

venimeux, sans se douter

qu'il

mettait des armes ter-

aux mains de ses pires ennemis.


nous semble qu'en entendant crier sous nos pas

ribles
Il

le

sable des alles de Trianon, nous

allons rencontrer les

fantmes vanouis des duchesses

et

le

des marquises qui

peuplaient jadis, et nous coutons

s'enfuit

dans

le

mystre des

si

l'cho,

buissons obscurs,

qui

ne

s'veille point au bruit joyeux de leur rire perl.

Nous nous plaisons


grouillante et
la

cohue des

le

nous ligurer

l'animation

pittoresque des rues du vieux Paris

toits

qui encapuchonnaient des maisons

AVANT-PHOPOS

VI

qu'Haussmann

pas encore alignes au cordeau

n'avait

les petits mlioi-s;

choppe, chantant Malboroiigh,

l'air

dans son

carleux de souliers,

le

en vogue;

l'cri-

vain public, l'crivain public! quelle vieillerie!... dans sa

baraque peinte en vert

dambulant par

sa meule sur le dos; le porteur

d'eau

au

les

la ville,

abbs en culotte courte;

devant

la

les

voleurs exposs

Croix duTrahoir.

pilori, l-bas, la

Et,

rmouleur, sonnaillant et

le

magasin empli des mille

vision d'un

dont raffolaient nos grand'nires, nous

{"anfreluclies

nous sentons pris de rirrsistible tentation d'y pnde toucher de nos mains les demi-bonnets et les

trer,

chapeaux

la

Henri IV, les robes turques et les dli-

cieux linons, qui


folie

corps,

leurs

firent

dlices et furent leur

nous sentons peu peu notre rve prendre

alors,

ouvrant cette porte qu'un sicle entier a

et,

tenue close, l'auteur, avec vous, pntre dans

la

maison

de Rose Bertin.

Pour rendre un peu de


modes,

il

vie la

au hasard une fantai-

n'a point laiss courir

siste imagination

s'en rapporter

grande maison de

a prfr s'en tenir aux faits et

il

aux documents.

de journaux du temps

il

Il

a compuls

nombre

a fouill les dossiers conser-

vs aux Archives nationales, aux Archives de la Seine,

manuscrits de

consult les
et

de

la

Bibliothque de

archives d'Abbeville

la

Bibliothque nationale

Versailles,

puis dans les

que partout

il

a reu

le

particulirement

il

doit dire

meilleur accueil, que partout

a vu ses recherches facilites


tout

dpouill

et d'Epinay-sur-Seine,

des dossiers de collections particulires; et

et

M.

il

en veut remercier

Jacques

Doucet,

il

ici

et

AVANT-PROPOS

MM.

Prost, Capon,

Lazare,

VII

Plessis, d'autres encore

dont l'hospitalit et l'obligeance

lui

ont t d'un grand

prix.

Cependant,

il

ne s'est point content de

ces pices officielles,

douteux de menus
ville, faisaient

de

il

faits et

parfois

la

masse de

a aussi voulu couter l'cho

de brocards qui couraient

mme

l'objet

la

des conversations

cour, et qu'on s'y racontait demi-voix, en sou-

la

riant, derrire

un ventail.

Il

a rapport, sans trop s'y

arrter cependant, les lgendes qui se formrent ainsi,

donnrent

et qui

fond, n'tait qu'une

endurcie,

fille

le

la vie

banale d'une

femme

commerante avise

et

qui, au

une

vieille

piquant de quelques aimables aven-

tures.

Ce n'est point un roman

qu'il faut s'attendre

dans ces pages, mais plutt un expos de


poque.

il

lui

pens

c'est qu'il a trouv que,

faisait figure. Enfin

Si,

sans

ma-

par hasard,

parler d'un personnage inconnu,

est arriv de

insignifiant,

y avait

qu'il

rapprochements, comparaisons.

lire

d'une

Si l'auteur a not le prix d'une fourniture

intrt apparent, c'est qu'il a


tire

la vie

il

tel qu'il

s'estimera satisfait

s'il

tait,

il

a pu, en

contant l'histoire de quelque coin de Paris, veiller,

son tour,
que, dans
oii,

la curiosit
tel

que

lui faire

comprendre

quartier qu'il frquente, dans telle rue

journellement,

d'autre

du lecteur,

il

passe,

la banalit

il

doit sentir quelque

moderne

murailles que, nagure encore,

il

chose

palpiter derrire ces

coudoyait indiffrent.

La Marchande de Modes
de Marie=Antoinette

ROSE BKRTIN
I

Les dbuts d'une grande modiste.

Son

influence

A LA COUR (1770-177Zi)

du

Le rgne de Marie-Antoinette tut celui des futilits


chiffon, et, si elle ne cra point un ministre de

toilette,

il

la

y eut, la cour de Versailles, des coiffeurs,

des couturiers

et

des faiseuses de modes plus couts

que des conseillers du

De ce nombre
vritable

et

nom

fut

tait

roi.

Rose Bertin, dont

le

Marie-Jeanne Bertin, figure dans

la

Rose

Bertin.

plupart des grands dictionnaires et des ouvrages bio-

Amiens en 17hh (!) Des


recherches effectues dans les archives communales
d'Amiens tant demeures infructueuses; nous les
graphiques

comme

tant ne

avons continues Abbeville o

il

est avr, le fait

ayant dj l contrl par les historiens rgionaux,


qu'elle est

ne

le

2 juillet i'kl. Voici d'aUleurs le texte

Grande Encyclopdie; Dict, Larousse,


(1) Did. de la conversai ion
MiCHAUD, Biographie uniuerselle ; Nouvelle biographie gnrale.
;

ROSE BERTIN

baptme insr au registre de

de son extrait de
paroisse Saint-Gilles

L'an mil sept cent quarante-sept,

la

le

deux

juillet,

sur les neuf heures du soir, est ne en lgitime mariage

une

fille

Nicolas Berlin, cavalier de la marcliausse,

Mquignon, son pouse,

et Marie-Margueritte

et

le

lendemain a t baptise par moi cur soussign sous

nom

le

de Marie-Jeanne.

Antoine d'Aras et
a

dont l'un

sign

la

et

Le parein a t Jacques-

marreine Marie-Jeanne Gauterot


l'autre

sa

fait

marque

aant

dclare ne savoir crire, les jour et an susdits du

baptme. Sign

Darras

et

Le mnage de ses parents

Falcominier cur.
tait fort

modeste,

pour

et

lever Marie-Jeanne, ainsi que son frre Jean-Laurent,

de deux ans plus jeune qu'elle,

sur la paroisse Saint-Gilles

du cavalier

de

la

le

il

tait

mai

marchausse

17/i9,

tait

maigre. Aussi sa femme, pour augmenter

mnage,

n galement

paye

la

quelque peu
le

budget du

exercjait-elle le mtier de ;-::arde-malade.

Les

parents de Marie-Jeanne n'taient donc pas en mesure

de

lui

faire

donner une bien brillante ducation.

qu'elle reut fut

forcment modeste

pour dvelopper l'ambition chez une jeune


loin,

fille

qui tait

cette poque, d'tre disgracie de la nature, et

le savait,

l, et

parti

Celle

mais suffisante

il

femmes n'ignorent jamais ces choses-

les

est rare qu'elles ne cherchent point en tirer

et qui,

en outre, ne manquait pas de l'esprit

ncessaire pour faire son chemin.


Elle avait foi

bohmienne

lui

n son horoscope. Or, voici ce qu'une


avait un jour prdit. Cette

bohmienne

avait t arrte et emprisonne, alors que la petite

LES DEBUTS D UNE GRANDE MODISTE

Rose

encore tout enfant. Les commres du voi-

tait

sinage, qui avaient des langues et de la superstition,

racontaient monts et merveilles d'un tas de choses que


la tzigane leur avait lues

dans

la

main. La petite Rose,

qui tait dj une petite demoiselle, voulut savoir ce

que

lui

promettait l'avenir. Mais

le

pre Bertin, ni

la

mre Bertin n'auraient jamais consenti souscrire


pareille lantaisie

la fine

mouche

le savait bien.

Rose imagina-t-elle de se priver de manger


sans doute de facilits spciales que

son pre
la

en change des mets,

ceux de l'ordinaire,
dire ce que

le

sort

qui avait srement

tine

lui

bohmienne

petite

rservait. Les prisons d'alors

les dents

pourvoyeuse.

La

longues, ne

pas de
enfan-

Rose passa donc sa


les

spa-

bohmieime, l'ayant prise de ses gi'ands

doigts, basans et osseux,


i(

sorcire,

fit

la curiosit

main mignonne au travers des barreaux qui


raient, et la

et lui pro-

qu'elle lui apportait, de lui

pour donner satisfaction

de sa

profession de

videmment prfrables

n'taient pas ce qu'elles sont devenues.

difficults

Aussi

et profitant

donnait pour pntrer dans l'intrieur de

lui

prison, elle russit voir la

posa;,

la

aux ongles en

deuil, lui dit

Vous ferez une grande fortune; on vous portera

robe

la cour.

la

Et Rose sortit toute rayonnante de la

prison.

Mais Nicolas Bertin, son pre, qui


jeune,
2/i

il

tait loin d'tre

avait soixante-douze ans,

mourut

le

janvier 175/i, laissant toute la charge de l'ducation

de ses enfants sa veuve.

Rose

n'tait

pas

fille

beaucoup, peiner pour

laisser sa mre, qu'elle aimait


elle lorsqu'elle

pouvait l'aider.

ROSE BERTIN

Les annes d'enfance conlccs,

deux

seize ans environ, elle

elle prit

son courage

1763, lorsqu'elle avait

mains, et un jour, vers

monta dans

coche qui con-

le

duisait Paris.
Elle avait voulu ce

voyage

et,

quand sa famille

attris-

te vit disparatre la voiture qui l'emmenait, elle ne se

doutait gure que la petite Rose qui roulait,

si

jeune

encore, dans ce lourd vhicule charg de paquets, sur


les

chemins de France, s'en

Elle n'tait pas

la fortune.

allait

emprunte. Rose Bertin

pas s'en apercevoir dans

la

on ne tarda

maison de modes que

tenait Mlle Pagelle l'enseigne du Trait galant oii elle

avait trouv

une situation. Cependant,

Trait galant, qui faisait des

mais en province,

Paris,
la

qui,

cour de France, mais aussi

aflPaires

la

maison du

non seulement

non seulement fournissait


la

cour d'Espagne, avait,

au point de vue des murs, une rputation mrite de

bonne tenue, qui

lui

valait

l'estime

clientle et qui tait d'autant plus


tait

gnrale

de sa

remarquable qu'elle

assez rare dans cette profession.

mme

moins peu d'annes


avant, Jeanne Bcu, qui devait tre la clbre Mme Du
Vers

Barry

le

(elle tait

temps, ou du

sortie du couvent en 1760);, tait entre

en apprentissage

chez Labille

dont la maison se trouvait dans

Petits-Champs, prs de
seigne

la place

modiste

galement,

rue

Neuve-des-

la

des Victoires, l'en-

la toilette. Elle s'y faisait appeler Mlle Lan-

son. Jeanne Bcu ne se faisait pas faute de justifier

rputation galante des demoiselles de

modes

la

et avait

de nombreux amants.

La

tille

Oliva, qui plus tard joua, dans l'Affaire du

LES DBUTS d'uNE GRANDE MODISTE

que Ton

Collier, le rle

dbuts,

sait, tait aussi

non

n'avait pas,

et

plus,

modiste ses

une rputation sans

tache.

Or Rose

depuis quelque temps peine, l'em-

tait

ploye de Mlle Pagelle lorsque se produisit un vne-

ment qui devait dcider de son avenir.


La maison du Trail galant comptait alors au nombre

Mme

de ses clientes

de

la

Saune, ci-devant Mlle Caron,

matresse du cOmte de Charolais dont

deux

filles.

tilles,

elle

avait

eu

Celui-ci venait de mourir. Ces deux jeunes

parente, la

vivement leur

s'intressait

auxquelles

vieille

princesse de Conti, obtinrent des lettres de

lgitimation (1769). Elles s'appelrent ds lors Mlles de

Bourbon,

et,

du Puget,

bientt aprs, pousrent, l'ane, le comte

la cadette,

avait obtenu de

noces de ses
Trait galant

que
Il

les

filles
;

tait

Mme

seraient fournies par

mais

robes

M. de Lowendal:

del Saune

princesse de Conti que les robes de

la

la princesse

le

magasin du

de Conti avait rclam

fussent prsentes auparavant.

lui

prs de huit heures du soir quand les robes

furent acheves. C'tait l'hiver etle froid tait piquant.


Mlle Pagelle

fit

qurir une voiture dans

donna Tordre Piose de

porter les

le

voisinage, et

parures des demoi-

de Bourbon l'htel de Conti qui se trouvait


dans le faubourg Saint-Germain, l'angle des rues
selles

Saint-Dominique, de Bourgogne et de l'Universit, qui


portaient les

mmes noms

fut arrive l'htel

d'honneur; on
avait du feu.

la

fit

Au

vieille qu'elle prit

Quand Rose
demanda la dame

qu'aujourd'hui.

de Conti,

elle

entrer dans un appartement o

coin de la chemine

tait

il

une petite

pour une femme de chambre. A son

ROSE BERTIN
eniro, la petilo vieille se leva en disant

C'est

robes de Mlles de Bourbon. Voyons-les.

les

crut devoir satisfaire

sa curiosilc

donc

Rose

petite vieille,

la

ayant admir Touvrage, avait fait approcher Touvrire


du feu, et lui faisait avancer les pieds sur les chenets
en causant
s'ouvrit.

avec

elle

familirement, quand la porte

Une dame d'honneur entra, en

inliniment amuse.

Oui. vraiment et je m'y

Quoi, Votre Altesse est ici!

suis

s'criant

Rose, toute rouge

comme

une cerise, ne savait plus quelle contenance prendre,


et ne crut faire mieux que de se jeter aux pieds de la
petite vieille qui n'tait autre

que

la

princesse de Conti

en s'excusant de son sans-gne.

en personne,

Tout

cela plut beaucoup la princesse; elle s'empressa de

relever la jeune
elle n'avait

tre

fille,

en

lui

rptant que, point du tout,

aucun motif de s'excuser pour s'tre monun moment, dans l'ignorance o elle

naturelle,

tait, et

o elle-mme

l'avait

volontairement laisse

qu'au contraire son naturel, ses manires

que dornavant

et

bonts, dont elle

lui

Rose

pouvait compter

le titre

Mlle Berlin, mmoires

on

b'it

qui,

et avaient t crils

de laver

sur

ses

donnerait des preuves.

chez Bosange en 182Zi sous

taines

revenaient,

sont racontes dans l'ouvrage publi

Ces choses

apocryphes

lui

la

l'a

par

de

Mmoires de

su depuis, taient
J.

Peuchet dansle

mmoire de Marie-Antoinette de cer-

imputations

calomnieuses.

Cependant

il

est

impossible que Peuchet, qui avait connu bien des petits


faits et

frquent bien des gens qui s'taient trouvs

mls aux vnements antrieurs la Rvolution, il est


impossible que Peuchet ait racont certains dtails.

LES DEBUTS D UNE GRANDE MODISTE

sans les avoir tenus des personnes


ressaient.

On peut

mmes

qu'ils int-

tre le dfenseur d'une cause sans

tre un romancier, et Peuchet n'tait pas

un romancier.

Les anecdotes que nous avons tires des mmoires en


question, pour n'tre point de la main de Mlle Rose, n'en

moins

taient pas

par

elle-mme,

vnements de sa

les

au cours

vie,

raconts

de conversations intimes,

auxquelles Peuchet prit peut-tre part quelquefois ou


que, tout au moins,

couraient

avait entendu conter parce qu'elles

il

de son temps.

la ville

Rose, qui dcidment avait

plu

la princesse de

Conti, ne tarda pas en ressentir lesefets, ainsi qu'elle


le lui

avait promis.

Comme

le

duc de Chartres

allait

pouser

la

plus

riche hritire du royaume, Louise-Marie-Adlade de

Bourbon, demoiselle d'Yvoi,


la

princesse de Conti

seau de
5 avril

la

fille

du duc de Penthivre,

charger Rose Bertin du trous-

jeune marie. Le mariage devait avoir

1769 dans

Cette faveur, qui

tablement

fit

le

la

lieu le

chapelle du chteau de Versailles.

lui valait

pareille

coup de fortune de

commande,

fut vri-

modiste de

la petite

vingt-deux ans.
Il

est

surtout

de retracer la satisfaction, d'orgueil

inutile

l'orgueil n'tait

Rose Bertin

lui

velle, elle se prcipita


lui

moindre des dfauts de

avait

dans

le

annonc

la

le

bonne nou-

cabinet de sa patronne

en faire part. Celle-ci, qui dj ne considrait

plus Rose sur


lui

le

lorsque, rentrant de l'htel de Conti,

jour o la princesse

pour

pas

le

mme

pied que ses autres employes,

ouvrit tout grands ses bras en

d'aujourd'hui vous tes

mon

lui

associe.

disant

Petite,

Et de ce jour.

ROSE

en

patronnes, dont
bullition,

galant compta deux

Trail

maison du

la

effet,

lF.nTIN

plus turbulente, toujours l'esprit en

la

cherchant

la

nouveaut, inventant, dessinant,

chiffonnant des modles sans cesse renouvels, n'tait

pas

du fonds, mais bien

la propritaire

ingnieuse,

la petite

Picarde

ambitieuse et hardie, qui sentait venir la

fortune et n'allait pas tarder se faire dans

le

quartier

Saint-Honor, un nom connu de toute l'Europe.


Uoso avait trouv dans la duchesse de Chartres une
nouvelle protectrice. Elle en eut une troisime en

comme

de Lamballe. Cependant

Mme

alors elle tait jolie, et

que l'lgance de ses manires rpondait aux grces


de son esprit, qu'elle avait pour tout dire un cachet de
qui forait les regards, et

distinction

devait la faire

il arriva que le duc de Chartres lui-mme


remarqua, un jour qu'elle venait au Palais Royal

remarquer,
la

des

prsenter
l'avoir

fournitures

remarque,

avances,

lui

voitures et

du jour,

si

tresse. Le

quence

duchesse;

la

parla,

lui

il

et lui

qu'aprs

mme

des

offrant des diamants, des chevaux, des

mme une maison meuble

au dernier got

elle consentait

devenir sa ma-

seulement

duc de Chartres en

et ses

madrigaux.

tait rebut, plus

il

11

pour ses

fut

s'obstinait, et

non seulement

voitait la belle modiste,

mais

bien qu'il

si

frais d'lo-

n'obtint rien. Mais, plus

jeu par sa rsistance

plan de

fit

il

con-

comme piqu au
avait mme form le

tait

la faire enlever, et tenait toute prte,

faire aboutir ce projet,

il

il

une petite maison

en vue de

qu'il avait

Neuilly pour y cacher ses bonnes fortunes. Rose, qui


fut mise au courant de cette trame par un valet de

chambre dont

le

duc ne

s'tait

pas assez mfi, trem-

LES DEBUTS D UNE GRANDE MODISTE


blait

chaque

fois qu'elle devait

reporter de Touvrage au

Palais Royal, n'osait plus sortir la nuit venue, et ne


vivait plus,

dans

perptuelle de tomber dans

la crainte

quelque traquenard. Elle tait trop bien avertie des


des grands seigneurs de son temps, qui ne

murs

saient que se modeler sur

le roi

XV

Louis

pour ne pas savoir qu'une prudence de toutes


nutes

lui

tait ncessaire,

jour

le

comme

fai-

en personne,
mi-

les

la nuit, et

qu'on

avait vu russir des enlvements autrement hardis que

d'une simple modiste, oblige constamment de

celui

courir

la ville.

Elle

allait

ordres de

la

cependant tous

duchesse de Chartres,

encore rien arriv quand, un jour,


;

propos d'une

chez

la

commande

Rose,

laissant

au-devant de son

et

il

ne

lui fallut

lui

tait

se rendre,

Mme

du

l'htel se trouvait

en

comtesse, lorsqu'on annona

Aussitt,

il

les

d'une certaine importance,

comtesse d'Usson dont

ct du Pont Royal. Elle tait


la

matins prendre

les

le

conversation avec

duc de Chartres.

d'Usson

prcipita

se

illustre visiteur, l'introduisit et le

asseoir. Rose, dont on ne s'occupait plus, et de

fit

l'air le

plus naturel, ayant avis un grand fauteuil qui demeurait vide ct

Mme
pas;

d'Usson
elle

du duc, vint

lui fit

n'avait

s'y installer.

Ce que voyant,

signe de se lever: Rose ne bougea

mme

pas

l'air

d'avoir compris;

Mme

d'Usson se mit tousser,

ter

enfin n'y tenant plus,


Rose demeura immobile
d'Usson s'cria Mademoiselle Rose, vous ou-

Mme
bliez

la

regarder, s'agi-

que

vous tes

devant son Altesse.


l'oublie pas.

Madame, assurment je ne
ment donc vous conduisez-vous

ainsi ?

Ah

Eh
!

Non,

com-

c'est

que

ROSE BERTIN

10

Madame

la

Comtesse ne

pas que,

sait

serais ce soir duciiesse deCliartres.

de couleur, mais ne

je le voulais, je

si

Le duc changea

mot. Quant la comtesse d'Us-

dit

son, trs tonne, elle avait Tair d'une personne qui


attend

d'une nigme.

l'explication

Madame

Oui,

la

Comtesse, reprit alors Rose, on m'a olTert tout ce qui


peut tenter une pauvre

fille,

et

parce que je

l'ai

refus,

on no m"a menac de rien moi.is que de m'enlever.

bonnets manquent,

Ainsi,

mesdames,

aucun

de vos ajustements n'est prt, et qu'on

que

pauvre Rose est disparue, vous

la

Monseigneur

il

vos

si

jolis

saura o

de cela. Monseigneur? reprit

ne peut

me

il

la

s'agit de vaincre

rie

peut faire autre-

une rebelle,

et

qu'on

blmer de dsirer les bonnes grces d'une

Oh

aussi aimable personne.

seigneur, de prfrer une

auguste femme,

la

vous avez raison, Mon

marchande de modes votre

princesse qui runit

qualits aimables et estimables

Madame

demanderez

Que dites-vous
comtesse d'Usson. Que

elle sera.

je crois, rpondit le prince, qu'on

ment, quand

la

si

vous dise

le

plus de

mais aussi, convenez.

Comtesse, que celle dont on veut malgr


convenances, faire sa compagne, peut agir

la

toutes les

familirement avec vous; que Monseigneur n'oublie pas

son rang,

et je

qui existe de

me

lui

moi.

salua profondment

le
il

Vous tes un

souviendrai de l'extrme distance

le

Sur ces mots Ros(; se leva et

duc qui

petit serpent.

duc de Chartres en de

tels

lui

dit

demi-voix

Puis elle sortit, laissant

sentiments que, ds lors,

cessa ses poursuites et qu'elle put impunment re-

tourner au Palais Royal, sans se trouver en butte


ses avances.

LES DEBUTS D

UNE GRANDE MODISTE

11

Rose cependant ne resta pas longtemps l'associe de


Mlle Pagelle, car, quelque temps de l, au commence-

ment du printemps

duchesse de Chartres,

aux bonts

grce

-1770,

de

la

put ouvrir une maison son

elle

compte. La duchesse de Chartres se plaisait ainsi


aider de ses deniers les jeunes
plaire, et

Rose Rertin ne

filles

qui avaient su

lui

pas sans rencontrer sou-

fut

vent dans les antichambres l'une de ses obliges, la


petite Marie la bouquetire, qu'un jour la

remarque dans

dame,
la

le

font tes parents?

Que

et

je travaille avec eux

boutique, et

gros

le

duchesse avait

jardin et interroge de la sorte

fil

Ils

sont cordonniers, Ma-

mais

il

fait

bien noir dans

poiss corche les doigts.

Quel est donc


mtier que tu prfrerais?
Oh, Madame, un mtier o tout sent bon, o
a
le

l'on

toujours du grand air et des fleurs

je voudrais tr(>

vu

exauc

Et

le

lendemain son

une des dames de

la

duchesse emmenait Marie chez un

bouquetire.

vannier,

lui

de pices d'or,

lui laissait

comme premire mise dans

la

moyens

tint

pas

d'avoir un fonds,

procura aussi une cUentle, et une clientle qui

n'tait certes point

comme

la fille

mars

la

1770,

ddaigner. On ne parlait alors,

de l'impratrice Marie-Thrse. En

duchesse

de

Chartres

de Noailles, qui devait tre

dauphine, et

la

la cour, que du prochain mariage du

dauphin avec

Mme

son com-

duchesse de Chartres ne s'en

l; elle lui avait facilit les

ville

une bourse toute pleine

fleuri.

Avec Rose,

elle lui

achetait un ventaire, qu'elle faisait ensuite

garnir de tleurs, et

merce

tait

Mme

alla

trouver

dame d'honneur de

la

de Misery, qu'on avait choisie pour

ROSE BKRTIN

12

tre sa iiromire

femme de chambre.

Elle leur

fit

plus grand loge de sa protge, leur vanta tant et


bien,

le
si

non seulement se talents, mais ses manires, aide


li's princesses de Conti et de Lamballe qui

en cela par

disaient du bi(Mi de Mlle

Rose qui voulait l'entendre,

qu'elle russit lui procurer l'avantage de

Cournir les

parures, qui devaient tre offertes Marie-Antoinette,

ds son arrive en France, et qui


tes et offertes Strasbourg, au

mettait le pied sur


Voici

furent en etTet por-

lui

moment mme o

elle

le sol franais.

donc Rose Bertin

tablie son

compte mar-

chande de modes.

On se tromperait si l'on
dmodes, au dix-huitime
quer des chapeaux

comme

se figurait qu'une

marchande

sicle, se contentait de fabriles

marchandes de modes de

nos jours. La marchande de modes, sous l'ancien rgime, tait


prsent et

pas

le

la fois la

mme

quelque chose de

monopole de

nementation

modiste, un peu

des

la

la

couturire d'

plus. Elle n'avait

confection, mais celui de l'or-

costumes.

La

couturire

taillait,

cousait, la modiste parait.

commerce a t fort
bien prsente par VAlmanach gnral des marchands, ngocians el comme rans de la France et de
D'ailleurs la description de ce

/''ro/)e publi

Usons

pour l'anne 1772,

et

dans lequel nous

Modes.

C'est

le

nom

qu'on

donne

certaines

des marchandises dont les formes et l'usage sont essentiellement soumis aux dcrets suprmes, mais chan-

geans, du caprice et du got. Cette dnomination s'applique surtout aux ouvrages destins la parure et

LES DEBUTS D UNE GRANDE MODISTE

l'ajustement des femmes, et

mme

des

i:^

hommes pour

certains objets.
((

Si on ne

peut pas dire qu' cet gard les mar-

cliands de Paris

premiers lgislateurs, on

soient les

peut du moins les regarder

comme

les interprtes

plus srs et les excuteurs les plus prompts de la

du jour. Aussi leurs

loi

conseils et leurs marchandises

recherchs de toutes

sont-ils

les

nations trangres,

les

o on se pique d'lgance.

Les marchands de modes sont du corps de

Mercerie

ils

runissent

leur

ngoce une

la

infinit

d'objetsqui rentrent dans celui de plusieurs autres

com-

munauts.

Us font

les

envois et la commission en leur faisant

parvenir les renseignements ncessaires;

d'envoyer les habillemens tout


le

dernier got;

il

en est de

faits et

mme

ils

se chargent

tout garnis dans

des autres articles.

Les principales marchandises de leurs magasins

sont, en

ouvrages faits: grands bonnets, demi-ngli-

gs, baigneuses, cotTures de toutes espces, toques et

chapeaux en
l'angloise,

en plumes, chapeaux

fleurs et

mens, calches, cols

nuds

voile

pelisses, respectueuses,

mantelets,

et

cravaltes,

sacs

parle-

ouvrage,

d'pes, souliers, pantouffles d'toffes brodes

en or, en argent, en

soie, etc.

pices laces, colets

de rubans, cordons de montre, de canne, etc.

bourses

cheveux et argent, guirlandes, agrmens, crpes


effils,

rubans

choirs de

chons

et

cordons de

soie, fichus

tous les ordres,

de gaze, de

filets, etc.

mouman-

d'toffes, ventails de toutes faons, ceintures de

prtres, mitaines et gants de toutes espces,

corbeilles

ROSE BERTIN

14

dominots, habits de cour

mariage,

(le

tent en blondes,

unis et

satins

de thtre.

et

assorlimens de mercerie,

l'gard des

ils

consis-

dentelles

noires, enloilages en soie,

mouches,

taffetas la

bonne femme,

blanches et de couleurs,

mantelets, tabliers, gazes

marli la reine et autres, chenilles, rubans de

toutes

espces, velours pour coliers, etc., carcans ordinaires


la Bourgogne et Taune, Heurs de ttes et de
etc.

Veut-on

connatre

de ces articles

Un

le

prix

moyen de quelques-uns

mantelet valait de 12 30

une pelisse ou mantelet long, de 30


lon les dentelles
gris,

troits,

la

louis se-

livres 3

mme borde

de vraie martre,

un sac ouvrage en argent se vendait


9 30 livres

de 10 16 sous l'aune;

ponceau

le

rubans

les

troit

rubans larges pour pices d'estomac,

16 36 sous l'aune, et

'

de 6 26 livres, en or, de

livre; les

livres

une pelisse de satin borde en petit

de 4 5 louis

de 10 25 louis

Il

ct,

'

le

ponceau large de 2

une

etc.,

de

3 livres.

nombre de marchands de modes


quelques-uns exeraient ce commerce

y avait un certain

Paris;

et

Gvres

au Charnier des

le

quai de

Innocents;

on a

mme

avait tenu

boutique au quai de Gvres avant de ve-

jusque sous

nir s'installer

commerce

et

prtendu que

rueSaint-Honor, qui

brillant

Rose Bertin

tait le centre

l'poque de Louis XVI.

du

En tous

que peu de temps,


trouvons de bonne heure dans la maison

cas, elle n'y sjourna certainement


et

de

nous
la

la

rue Saint-Honor qu'elle devait illustrer et

portait l'enseigne

<*

Au grand Mogol

Comme

qui

les im-

meubles n'taient pas encore numrots, l'usage de l'en-

LES DEBUTS D UNE GRANDE MODISTE

seigne avait une


jours

et

pour

bien autre

importance que de nos

commerce des modes, en

le

15

particulier,

dont les maisons taient nombreuses dans la rue Saint-

Honor,

il

tait

presque indispensable d'en afficher une,

pourviter les confusions. En

pendamment de
Mogol,

ert'et

n'y avait-il pas, ind-

maison de Mlle Bertin

la

et de celle de Mlle Pagelle

celles d'Auger, de Briand,

An

An grand

Trait galant,

deDeton, deGuislain, deLe-

vasseur, de Leuillart, de Lemaire etde Monthiers.Monthiers

tait

le

grand fournisseur

Mme

de

Dubarry.

Briand, vis--vis de l'Oratoire, avait pris pour enseigne

An

Bonquet galant. Lemaire, prs de

d'Aligre, celle

Corbeille

la

3 aot 177Zi, finit tragiquement.

femme, aspliyxi par


gneur voisin.

Il

le

Celui-ci,

le

avec sa

trouva,

conduit de che mine d'un bai-

le

n'tait

galante.

On

htel

l'ancien

la

tte de sa

maison que de-

puis six mois.

Dj
veill

la

des chos dans

premiers
Ses

rputation naissante de Rose Bertin

livres

clients,

sa ville natale,

en font

et.

compta plusieurs

elle
foi

M. Prcomte,

avait

parmi ses
bbevillois.

Mlle

Dallier.

Mlle Delattre, M. de Framicourt, tous compatriotes de

Rose, figurent dans

1772

sa

comptabilit

en 1771

et

en

(1).

Cependant,

la

nouvelle Daupliine, fort prise de chif-

fons, de rubans et de tout le colifichet fminin, allait in-

troduire, ou tout
culte de la

mode

au

moins augmenter

la

cour,

qui, le plus souvent, n'est en

le

somme

qu'un insupportable esclavage. La premire fols que


(1)

CoUecUon de M. Jacques Doucet. Dossiei'b Rotc

n- 240.

Uciliii,

ROSE BERTIN

16

Rose Berlin

oui

riionneurd'approcherMarie-Antoinette,

avec son llairdo commerante et sa finesse de Picarde,


elle comprit de suite le parti qu'elle pourrait tirer de
sa nouvelle situation, elle comprit qu'elle n'avait qu'
natter, et ce n'tait i)as difficile, la coquetterie de la

Dauphine, pour

lui plaire et

du

faire,

mme

coup, des

atlaires d'or.

D'aprs les Souvenirs de Lonard, ce serait en 1775:

que Mlle Rose aurait t pour

la

premire

te la Dauphine, k laquelle elle avait t

par

la

duchesse de Chartres

et la

prsen-

fois

recommande

princesse de

Conti.

L'auteur de ces Souvenirs est demeur inconnu

pendant

comme

il

de mademoiselle Berlin,

la famille

ce-

Mmoires

s'est pass propos des

du clbre coiteur

a protest contre leur authenticit et

il

apparat bien

que l'auteur a puis dans tous les mmoires


parus pour composer les susdits Souvenirs, qui ne sont
pas toujours fort aimables pour la reine et pour son
en

effet

entourage. C'est un des rares crits


soit fait allusion

quelques carts de

dans lesquels

il

Mlle Berlin. Le

soi-disant Lonard s'y vante tout d'abord d'avoir t

l'introducteur de la jeune

Antoinette;

il

s'y

modiste auprs de Marie-

vante aussi, mots gazs, des bons

rapportsqu'il avait avec l'agrable personne;


l vrai
il

don Juan de

village,

il

semontre

vantard et prtentieux. Est-

admissible que Lonard et crit ce livre

Avait-il

quelque vengeance assouvir contre Marie-Antoinette


pour avoir parfois racont avec une si hypocrite bon-

homie des incidents qui n'taient pas

faits

pour rha-

que quel-

biliter sa

mmoire

qu'un

trouv dans les papiers de Lonard, mort en

ait

? Il

est bien extraordinaire

(ISibliotli''iU'' Xali'iiiale.j

clf la Maison de la rue Saint-Hoiiorc,


n"2'i:'.,:il'.'nscit^iu' (les r.'c'N-f; '/"'' Motifs.

Coupe

Dessin lie C.iiEHiMTKr.. (C.ette maison lui


occupe depuis par le cal de la lej;eiiee

LES DEBUTS D UNE GRANDE MODISTE

17

1819, les notes qui ont servi constituer ces Souvenirs


et

ne

les ait publis

qu'en 1838, alors que leur auteur

du fond de sa tombe, lever

putatif ne pouvait plus,

la voix pour rclamer contre Tabus qui tait fait de son


nom, au mpris vident des sentiments et des int-

rts qui avaient t les guides-frres de sa vie.

Mais,

o on sent bien que ces Souvenirs sont fabriqus de


pices et de morceaux, c'est, par exemple, lorsque

pseudo-Lonard entreprend de raconter


de Mlle BL>rtin et crit

L'histoire

vais la raconter telle que je

le

origines

les

de ses dbuts, je

tenuei d'elle dans

l'ai

les

longs et intimes rapports qui ont exist longtemps entre

qu'un dmarquage de

nous.

celle

qu'on

aussi,

mais autrement sincres, publis sous

mme

de Mlle Bertin.

Or, cette histoire n'est

trouve dans les Mmoires,

apocryphes

nom

le

Lors de la prsentation de Mlle Rose la reine,


coiffeur, selon les Souvenirs, s'y attribue le
et voici ce qu'il

Un

matin,

demande
lgante

une dame se prsente

m'entretenir,

me

raconte

dit

mon

le

beau rle

chez moi, et

femme jeune,

domestique, qui

jolie et fort

l'avait prie

d'attendre un instant dans la pice d'entre.

Une sem-

blable visite dans les combles du chteau de Versailles

tonna

mon

cependant

amour-propre, passablement
je

m'empressai

d'aller

connue, et j'introduisis en

effet,

sonne, dont les manires et

le

d'abord fort rservs. Alors

ma

thme

je vis

dans

la visitante

supposant un grand crdit

aguerri

au-devant de

l'in-

une charmante per-

me

parurent tout

vanit

changea son

ton

une solliciteuse qui,


la cour, venait

me

me

prier

ROSE BERTIN

18

de remployer en sa faveur, ou en

Je

placer

lis

damment

celle

me trompais

parent ou parente. Je ne

mon

jeune dame prs de

la

chauff

et,

joli

me montrer

me

Mme

la

je

suis

et

princesse de Conti et

lorsque

par

protge

Mme

j'ai

messe

propose

Mme

par

duchesse

la

obtenu de leur l^ienveillance

de Chartres,

homme

pourquoi je viens auprs

On me nomme Mlle Bertin

de vous.

pied

monsieur

visite,

cette sduisante personne,

dit

vous saurez qui

joli

femme.

Vous ne serez pas surpris de ma

plus

le

pied dispose toujours un

couter favorablement une

Lonard,

foyer, abon-

lorsqu'cllefutassise, je vis qu'elle

ludait peu l'occasion de

du monde. Or, un

de quelque

pas prcisment.

la

pro-

la

Dauphine en qualit de

marchande dmodes. Mais, vous


mme quand ils vous aiment,

coniiaissez les grands;

d'tre

il

est

difficile

d'tre

pressant auprs d'eux. Personne assurment n'est plus


obligeant que les princesses qui s'intressent moi

mais

elles

Dauphine ne m'tait pas encore

la

m'ont affirm que l'occasion de

vous trouver, monsieur Lonard

me

off'erte.

Je viens

votre service auprs

de Son Altesse Royale a de grands rapports avec


tat.

i'acile

mon

de parler de moi la prin-

comme vous tes consult sur tout ce qui tient


toilette, mon nom dans votre bouche sera une

cesse;

la

vous serait

Il

prsenter

et,

recommandation

dcisive.

Et Lonard promet son appui.

soir

L'occasion d'accomplir

ma promesse

se prsenta le

mme, continue fauteur des Souvenirs. Marie-Anme dmanda une de ces coiffures chiffons qui

toinette
lui

donnaient,

comme

elle disait, sa

tigure coquette...

LES DBUTS d'uNE GRANDE MODISTE

19

Vraiment, Madame, rpondis-je aussitt,

dsirer

serait

il

que Votre Altesse Royale ordonnt qu'on

lui

un assortiment de tissus varis pour servir ce

fit

genre de coiffure. Je mdite des crations nouvelles


qui ncessiteront, par exemple, l'emploi de linon et de

mousseline brods en blanc, en couleur, quelquefois


en argent

en or; de belles dentelles, valencienncs,

et

matines ou point d'Angleterre doivent entrer aussi dans

mes ressources. Pour

la

fourniture de tout cela, je ne

vois gure que Mlle Rose Berlin qui puisse vous offrir
les garanties dsirables.

mer

Mlle Rose Bertin


;

je

me

vous

faites bien

souviens prsent que

Mme

Chartres et

la princesse

comme d'une personne

fort

Mme

de

la

me

la

nom-

duchesse de

de Conti m'ont parl d'elle

recommandable... Comtesse

de Misery, ditlaDauphine, en se tournant vers sa pre-

mire femme de chambre, qu'on crive


qu'elle se trouve

Lonard,

il

demain

est juste

mon

lever...

vous

que

me

3111e

Rose,

Vous y serez,

prsentiez votre

protge.
(c

Le lendemain, Mlle Rose

Mme

vous que

appartement

la

de Misery

fut

jeune marchande de modes

selon les us et coutumes de l'tiquette

ne voulais point blesser cette


de

la

au rendez-

exacte

avait assign dans son

lui

fut

fire titulaire

amene

comme

et

je

du service

dauphine, je m'effaai autant que je pus.

Cependant, Mlle Bertin

coin du cabinet de toilette

gracieuse

et, j'ai

m'ayant aperu dans un

me

sourit d"une faon fort

su depuis d'elle, que,

Mme

de Misery

s'tant tenue sur le ton d'un raide crmonial pour la

recevoir,

elle avait

charme d'entendre

la

prin-

ROSE BERTIN

20

cesse

lui dire

avec une grce toute bienveillante

me

mademoiselle Rose, que vous

suis bien aise,

Je

soyez

prsente par Lonard, c'est dj un sr garant de votre


got, et je

me

me permet

d'apercevoir les gens de talent travers les

trouve en vrit fort heureuse quand on

une exigences de

mille et

l'tiquette.

Peut-tre la

princesse s'apereut-elle un peu tard qu'elle venait de

une pigramme dont

lancer

trouve

naturellement

blessure produite par ce


la

le

trait,

Miscry

de

s'tait

Son Altesse Royale adressa

femme de chambre avec

parole sa premii'e

affabilit

Mme

but; pour adoucir un peu la

cette

caressante qu'elle savait prendre souhait

Savez-vous,

Madame

que Mlle Rose est

de Misery,

fort bien. C'est

vous recommande

sition, et je

dit la

dauphine,

une gracieuse acqui-

ma nouvelle marchande

de modes...

Les jours suivants, Mlle Bertin

de vingt mille livres.

De tout

ceci,

fit

une fourniture

nous ne voulons retenir que

les dates.

Ce serait donc partir de Tanne 177'2que


modiste devint fournisseur en

titre

effet,

Mme

par l'entremise de

Mme

si la

et

prsenta-

de Misery. En

de Misery, qui commenait ne plus tre

jeune, remplissait

chambre de

jeune

de la dauphine

ce serait en outre au dbut de l'anne,


tion eut lieu

la

la

son

office

femme de
1" quartier de

de premire

Dauphine pendant

le

l'anne, c'est--dire qu'elle le prenait au premier janvier

pour
le

le

cesser Pques

reste de l'anne en

ensuite, elle s'en allait passer

Bourgogne o

elle

avait des

proprits.

Mais, toute la mise en scne chafaude par l'auteur

LES DEBUTS D UNE GRANDE MODISTE

Souvenirs de Lonard est de

des

pure

21

invention.

Lonard Anti, dont la rputation tait considrable,

combles

pas les

n'habitait

Tavancent les Souvenirs.


Antoinette, mais

il

de

Versailles,
coiffeur

tait

Il

n'en tait pas

On l'appelait seulement pour

le

comme

de Marie

coiffeur habituel.

les galas;

son

c'tait

aux ordres de Marie-

frre qui journellement se tenait

Antoinette, mais celui-ci fut dcapit sous la Terreur,

ne peut tre l'auteur des Souvenirs crits beaucoup

et

plus tard.

En

outre,

on consulte

si

de

les livres

la

maison de

Marie-Antoinette, on se rend compte que Lonard Anti,


dit

Lonard

commission

reut

l'an,

chambre-coiffeur en 1779, et qu'on

Jean-Franois Anti
178/1, la

chambre de

En

Leguay auquel

dit

la reine

il

et

comprend un perruquierdeux

succda en 1788,

seul coiffeur de la Reine.

toire de la prsentation de

alors n'avait

coiffeurs, les frres

n'est pas

et

la

survivance de

Lonard Tain resta

Cela prouve que toute

l'his-

Rose Rertin par Lonard, qui

aucune influence

histoire, et ce

adjoignit son frre

Jean-Franois obtient

178/i,

de

Lonard en 1783. De 1780

baigiieur-tuviste, Leguay,

Anti.

lui

de valet

la

Versailles, n'est qu'une

seule qu'il y ait dans ces

Souvenirs.
Ils

sont pleins d'insinuations plus ou

veillantes, d'anecdotes

le

moins bien-

rle jou par Marie-Antoi-

nette est loin d'tre l'abri de la critique, et o parfois

Rose Rertin se trouve mle, comme dans certaine


histoire de bal masqu chez Dauberval, dont le comte
d'Artois aurait

donn

l'ide

la

dauphine. Celle-ci,

pour en parler plus librement, ayant loign

Mme

de

ROSE BERTIN

22

Misery,

serait, d'aprs

se

les

adresse Lonard pour

l'auleiu",

que

paroles
le

prte

lui

charger d'orga-

niser celle expdition nocturne et aurait dit:

veux

Je

aller

avant huit jours un bal masqu.

Tenez, Lonard nous aidera,


lin

pour mon costume,

s'entendra avec Mlle Ber-

et j'irai

me

Nous partirons minuit avec

leries...

Langeac

de

il

nous

dguiser aux Tui-

marquise

la petite

aux Tuileries

serons

minuit

35 minutes... Rose Berlin nous aura devancs au pa-

avec

villon de Flore

mon costume

demie nous arriverons au


heures

lin

Lonard ajoute

soi-disant

le

Avant de quitter Paris,

pour

costume de

le

en domino gris de
Ensuite
(c

Rose

Mlle

comme

et

la

la

temple de

deux de ses aides, johes


la

parure des femmes. Enfin tout est

monde en roule

le

marquise dans une

Dauphine,

la

jolie

voilure de

Lonard dans un carrosse de

La marchande dmodes de Son Altesse Royale,

est-il

dit,

presse par

pris un joli

couleurs

toujours coudre jusqu'au dernier

Mlle Berlin et

place.

Mme

m'entends avec Mlle Ber-

Berlin, prtresse de ce petit

qu'il faut

moment, dans

Dauphine, qui devait paratre

attendait, avec

termin et voil tout


prince

de Ver-

lits

puis en paysanne suisse.

lin,

et

trois

en achevant de coudre, au dguisement de

elle,

Dauphine, ce

remise

la

je

heure

arrive au rcit de l'escapade elle-mme

il

Momus, nous

le

une

lorsque quatre heures sonneront.

sailles,

Et

pour en repartir

nous dormirons dj dans nos

et

bal,

elle

domino bleu

n'allaient pas

le

de la suivre au bal, avait

mien

tait noir;

ces deux

mal ensemble. Je ne sais

de Langeac crut s'apercevoir, durant

le trajet

si

des

LES DBUTS D UNE GBANDE MODISTE


Tuileries la

23

maison de Dauberval, qu'un autre genre

d'harmonie rgnait entre Mile Rose

et

moi, mais au

moment o nous descendmes de voiture, notre malicieuse bohmienne (Mme de Langeac portait ce dguisement) me pinra cruellement la cuisse travers
mon domino et me dit l'oreille d'un accent fort anim
:

J'aime assez les intrigues du bal masqu, mais pas

en qualit de tmoin.

Tout ceci sent trop

la fatuit

mais

il

demeure

n'en

pas moins que les auteurs de pamphlets, de libelles et


de faux souvenirs qui poursuivirent

qurent pas

de

ne man-

la reine,

mettre en scne les personnes

qui

approchaient Marie-Antoinette, sans distinction de sexe

pour donner plus de vraisemblance aux

ni de rang,

anecdotes plus ou moins vridiques

agrmen-

qu'ils

taient de leur mieux.

Rose Berlin n'avait pas besoin de l'influence de Lonard, pour se pousser la Cour elle avait la duchesse
;

de Chartres, elle avait


suffisait. Elle

princesse de Conti

la

cela

lui

en usa d'ailleurs au cours de Tanne 1773

en faveur de parents qui s'taient mis dans un mauvais


cas et qu'on avait enferms

la Bastille.

Ces parents taient des libraires de


verie. Dj,

en 1771,

ils

perquisition avait t faite chez eux

de

la publication

la

rue de la Jui-

avaient t inquits, et une


le

26 mars, au sujet

d'ouvrages dans lesquels les Parle-

ments taient attaqus. Au mois de mai 1772,


d'Hemery,

inspecteur

de la

vivement rprimand par

le

librairie, tait

Mgr

sieur
et

Procureur gnral pour

avoirlaissdistribuerunlibelle portantpoiirtitre

dement de

le

appel

Man-

V Archevque de Paris qui proscrit

ROSE BERTIN

24

ufs rouges commencer du vendredi


dans l'octave de l' Ascension inclusivement, jusqu' la
l'usage des

Rsurrection des morts, exclusivement. Varis, y euwe''i-

mon imprimeur

de Mgr TArchevque, 12 pages d'im-

pression format in-12 du prix de dix sols.

ouvrage satirique dirig eontre

le

Celait un

nouveau Parlement

et en particulier contre le chancelier de

Maupeou.

Des poursuites furent immdiatement exerces,


veuve Mquignon,
arrte

la

parente de Rose,

fut, le

dans sa propre maison, quoiqu'on

n'ait rien

trouv dans la perquisition qui y avoit t faite


le libraire

le

Hardy dans son Journal

champ dans

les prisons

^1),

et

de la Bastille

et la

19juin 1772,

, crit

conduite sur

Un de

ses

g de vingt ans, y avait t enferm quelques jours

fils,

auparavant.

Rose employa tout son crdit pour tirer la veuve


Mquignon et son fils de prison. Elle n'y pargna ni son
temps,
et,

ni

sa peine,

fit

agir ses puissantes protectrices,

avec leur appui, russit intresser

son

affaire. Celle-ci enfin obtint

Dauphine

la

du chanceUer

des deux dtenus qui sortirent de

la libra-

la Bastille

le

septembre 1773. Gela n'avait pas t sans mal;

la

tion

Dauphine avait
tie,

alfaire,

en M. de Maupeou, forte par-

qui ne lchait pas volontiers ce qu'il tenait, surtout

lorsque sa propre personnalit tait enjeu. Aussi, en


leur ouvrant les portes de la Bastille, le chancelier ne
rendit-il

pas une ordonnance de non-lieu

vier suivant (1774), la veuve

damner au bannissement pour cinq ans de

(1)

et le

22 jan-

Mquignon s'entendit conla ville,

Manuscrit franais 6681, Bibliothque nationale.

pr-

iff^^

Blbliothrijin- Sathiiiali'.j

MAfUi:-ANrOINETTE
D'nprs

k-

porirait de l'iuinor, jjravi'c pni- Cvtiml^n.

LES DEBUTS D UNE GRANDE MODISTE

vot et vicomte de Paris. Quant son

fils,

il

vit

s(3

dcharg de l'accusation.
Mais, Rose Bertin tait tenace,

et,

par bonheur, ses

protecteurs, ses amis, ce n'est pas trop de

le dire,

l'-

taient aussi. Grce eux, la dauphine tint tte n M. de

Maupeou. A ce propos, nous lisons dans

Hardy

qui, titre

de confrre de

la

\e

Journal de

veuve Mquignon,

s'intressait particulirement cette affaire

11

fvrier 1774. Ce jour

Dauphine avoit

fait

assurer

la

on apprend que

veuve Mguignon,

Mme

la

libraire,

par les personnes qui s'taient intresses auprs d'elle,

en sa faveur, qu'elle pouvoit tre tranquille relative-

ment

assembles,
la

rendu par

l'arrt

le

Correspondance

seroit,

le

nouveau parlement, chambres

29 janvier prcdent, dans


et autres

comme non avenu et


Comme on avoit peine

son gard,

cune excution.

qu'une pareille distinction pt tre

veuve Mquignon

et

les

l'affaire

de

Ecrits anti-chanceliers qui


n'auroit au-

concevoir

entre la

tablie

condamns

autres accuss

des peines aflliclives, on croyoit pouvoir se flatter

que

les

bons

offices de cette princesse,

chrie du roi,

comme

si

justement

de tous les Franais, ne se

boi'-

neroient pas rendre service cette veuve respectable,

mais

qu'ils influeroient

compagnons
Il

galement sur

la

cause de ses

d'infortune.

n'en fut rien. La mesure prise en faveur de

Mquignon

tait

donc

le

culier et tout personnel

la

veuve

rsultat d'un intrt bien parti-

que

une faveur spciale dont

lui
il

portait Marie-Antoinette,

ne faut attribuer

la

cause

qu' celle dont dj jouissait la grande modiste auprs

d'une Dauphine qui

allait tre

bientt reine de France.

ROSE BEHTIN

26

Hardy nous donne encore des


qu'eut cette affaire. Voici ces notes

21 fvrier.

de

sur la suite

dtails
:

La. veuve Mqiiignon, libraire rue

la Juiverie, reoit,

par

canal des personnes qui

le

avoient bien voulu s'intresser en sa faveur auprs de

Mme

Daupliine,

la

d'une

l'extrait

chancelier avoit crite pour rpondre


tion pressante

conu de
quignon,

la
il

de

princesse.

cette

manire suivante
suffit

que

Mme

Cet extrait
la

tait

veuve M-

la Daupliine daigne s'y int-

pour l'affranchir de

resser,

le

recommanda-

la

Quant

t-

que M.

lettre

la

peine porte contre

elle; je ferai sceller les Lettres de Rappel dont elle

a besoin,

me

ds qu'elles

assuroit que Parrt rendu

de

la

Correspondance,

seront prsentes.

le

29 janvier, dans

etc., alloit

incessamment pa-

roitre imprim, et qu'on y laisseroit subsister

de

la

le

nom

veuve Mquignon, nonobstant ses Lettres de

Rappel.

23 fvrier.
la

On

l'affaire

Les Lettres de Rappel, autrement

dcharge, sont scelles,

bien contre

le

dit

gr du sieur

de Maupeou, qui avoit eu beaucoup de peine les


accorder, et
lorsque
lui,

Mme

qui
la

de la part de

n'avoit

si elle

d tre peu surpris,

comtesse de Noailles, tant alle chez

Mme

dauphine, pour

la

ce sujet, avoit rpondu

de savoir

pas

avoit lu la fameuse

dont cette veuve toit atteinte et

vendu des exemplaires.

le solliciter

par l'aftirmalive la question

Correspondance,
convaincue d'avoir

Le bruit men autour de Marie-Antoinette au profit


de
de

la libraire
la

de

counalre,

la,

rue de

la Juiverie, lui

ce qui valut

la

donna

le

dsir

veuve Mquignon

LES DBUTS d'uNE GRANDE MODISTE

27

l'honneur d'assister Versailles au dner de la Dauphine.

Hardy

le

rapporte ainsi

Ce jour,

24 fvrier.

la

veuve Mguii^non,

qui s'loit rendue Versailles


y faire ses

remerciements

le

libraire,

mardi prcdent pour

Mme la Dauphine,

son

illustre

protectrice, et toutes les personnes de distinction

avoient eu

<iui

bont de s'intresser en sa faveur auprs

la

de cette princesse bienfaisante, gote la satisfaction


d'assister son diner, avec ses trois filles, n'ayant pu
avoir Thonneur de

lui

qu'elle avoit t purge.

plusieurs fois

tre prsente la veille, parce

Mme la Dauphine,

qui la regarde

avec bont pendant son repas, convient,

avec les dames de sa suite, qu'elle n'avoit pu voir cette infortune veuve et ses enfants, sans ressentir une certaine
motion, ajoutant qu'elle tait beaucoup plus contente

encore de
fait

lui

avoir rendu service, depuis qu'on la

connotre.

Il

ne

fallait

lui

avoit

pas moins qu'une aussi puis-

sante protection, pour affranchir cette famille dsole

des suites funestes du jugement port contre une mre


respectable dont elle avoit

Ce jugement port sur

le

plus grand besoin.

la

veuve Mquignon par

le

libraire Hardy, son confrre, dont flionorabilit ne saurait tre suspecte,

pressantes de

la

ne peut que justifier

jeune modiste et

et les

l'initiative

phine. Cinquante-deux personnes avaient

dmarches
de
t

la

Dau-

impli-

ques dans cette affaire, dont l'arrt prononc le 29 janvier fut publi le 8 mars. Il portait encore la mention de

condamnation au bannissement, plus trois livres d'amende envers le Roi encourue par la veuve Mquignon.
la

Maupeou

aurait t heureux, avec l'appui de l'arche-

vque de Paris, de ne pas dsarmer.

ROSE BERTIN

28

Ce jour, 29 mars, raconte Hardy,

il

se rpand qne

M. rarchcvcque de Paris, qui ne manque pas une seule


occasion de se montrer l'antagoniste et trop souvent

mme

perscuteur des prtendus jansniste}' de tout

le

sexe et de toute condition, avait entrepris de s'opposer


l'enregistrement des Lettres de dcharge de peine que
la

veuve Mquignon,

avait obtenues de M.

libraire,

chancelier, la sollicitation de

Mme

pour

avait bien voulu s'intresser

prtexte, trs plausible selon

lui,

la

elle.

le

Dauphine, qui
Et ce, sous

que cette veuve

le

tait

Jansniste, ne recevait chez elle que des jansnistes,

mais que,
ne vendait que des livres jansnistes
nonobstant la disposition naturelle des magistrats du
et

nouveau Parlement dfrer, en toute occasion, aux


intentions de ce prlat, ils n'avaient cependant pas jug
propos de se livrer, pour celte fois, l'impulsion de

son zle dplac.

Ainsi finit une aflaire o la dauphine,

avait

le

dernier mot. Inutile de dire

triomphe pour

si

non sans mal,

ce rsultat fut un

la petite Berlin.

Et ce fut aussi grand profit pour la libraire Mqui-

demeura jusqu' la Rvolution fourCour. C'tait notamment chez Mquignon,

gnon qui devint


nisseur de la

que

Mme

et

de Tourzel

faisait

aux enfants de France,

emplette des livres destins

comme

en font

foi

des relevs

de dpenses faites de 1790 1792, conservs aux Archives nationales

(1).

Pendant ce temps, on fabriquait dans ses


bonnets la Chartres,

(1)

nom

ateliers des

dont la reconnaissance de

Archives Nationales, srie 0- 3798 el 3799.

LES DEBUTS D

Rose pour

UNE GRANDE MODISTE

29

duchesse de Chartres avait baptis Tune

la

de ses productions, des bonnets la Sultane, au Trsor


royal, la Carmlite, et on y garnissait des robes

Musulmane. Les bonnets

la

14

livres,

les autres

Chartres valaient 7

la

une trentaine de

ture d'une robe la

La garni-

livres.

Musulmane montait 136

Du jour o Rose Rertin

livres.

charge de fournir Marie-

fut

Antoinette, sa rputation ne tarda pas devenir euro-

penne, et

il

lui fallut

augmenter

le

nombre de ses ou-

vrires.

Cependant, sa maison n'acquit une relle importance


qu'

partir

de

l'poque

XVI succda

Louis

Louis XV, c'est--dire du 10 mai 1774.

La premire chose
sur son enseigne

La modiste de

le

qu'elle

nom

fit

alors, fut de

remplacer

nom

de famille.

de Rose par son

encore Mlle Rose

la reine s'appelait

Cour, mais la

ville,

sa dignit

lui

la

commandait de ne

plus s'appeler que Mlle Bertin.


Elle avait dj

un succs considrable. Les plus grands

noms de

l'Armoriai de France figuraient sur ses livres

en

nous relevons, entre autres, ceux de

177/1,

de Rouill, de
la

la

Vauguyon, de

comtesse de Duras, de
la

la

la

marquise

duchesse de

princesse de Gumn, etc.

Les modes allaient se succder innombrables sous


l'impulsion del modiste officielle.

Le budget du dpartement de

la

toilette

de

la

Dau-

phine s'levait en 1773 un total de 120.000 livres


qui taient ordonnances au

nom

de

la

Dame

(1)

d'atours,

alors la duchesse de Coss, et qui se dcomposaient ainsi

(1)

Archives Natiouales, srie O^ 3794.

ROSE BERTIN

30

32.000 livres pour

pour

et 88.000

mme

tait le

dpense ordinaire de

la

11

prit le

chaumont,

femmes,

Son nom

nom

Marin

nous apprend Ba-

le

derrire de la tte

le
il

sieur

Marin, gazetier, au

attribuait la

devise

Qus

? Marin, disait l'auteur, tait gagiste la

Provence, et touchait de l'orgue. Soudain

Ciotat, en

Mmoire que Beaumarchais

tait tir d'un

blason satirique duquel

son apparition

plumes, que les jeunes

portent sur

venait de publier contre

aco.

c'est,

un panache en

fit

de Ous aco. Voici, tout

elle consistait

les lgantes

chiffre

ne tarda pas s'accrotre.

L'hiver de 1774 s'achevait, lorsque

d'abord en quoi

garde-robe

dpense extraordinaire. Ce

la

en 1774.

une coiiure qui

la

il

quitte la jaquette et les galoches et ne fait qu'un saut

de l'orgue au prceptorat,
enfin la gazette

la

et voil

censure, au secrtariat,

mon

Marin, les bras re-

trousss jusqu'au coude et pchant en eau trouble.


dit

hautement tout ce

tant qu'il peut.

Il

qu'il veut,

il

en

fait

Il

en

sourdement

arrte d'un ct les rputations qu'il

dchire de l'autre. Censure, gazettes trangres, nouvelles la main, la bouche,

la

presse, journaux,

petites feuilles, lettres courantes, fabriques, supposes,

distribues

tout est son usage. Ecrivain loquent,

censeur habile, gazetier vridique, journalier de pamphlets,

s'il

s'lve,

il

marche,

il

rampe comme un serpent

tombe comme un crapaud. Enfin

il

a tant

vu rcemment

chevaux sur

le

fait

s'il

se tranant,

gravissant, et par sauts et par bonds, toujours

terre,

le

ventre

par ses journeS;, que nous avons

corsaire allant Versailles, tir quatre

la route,

portant pour armoiries, aux pan-

neaux de son carosse, dans un

cartel en

forme de bUiTet

LES DBUTS d'uNE GRANDE MODISTE

Renomme

d'orgue, une

coupes,
et

champ de

en

en bas, raclant de

la tte

31

gueule, les ailes

trompette marine,

la

pour support une figure dgote reprsentant

rope

le

tout embarrass

gazettes, et

l'Eu-

d'une soutanelle double de

surmont d'un bonnet carr avec cette

l-

Marin
gende
Le Mmoire de Beaumarchais eut tant de succs dans
:

le

Oiis aco,

public gouailleur

de Paris qu'un jour, se prome-

nant au Palais Royal, l'infortun Marin fut oblig de se


sauver, poursuivi qu'il tait par les hues d'une foule
qui ne cessait de

Marin

lui

corner aux oreilles

Ous aco,

Marie-Antoinette,

s'tant intresse

ce

nouveau

factum du sieur Beaumarchais, dont on parlait assez


souvent
de

la

Cour, parce

musique

Louis XV, se
venale.

qu'il avait t

lit

expliquer

Quand

elle

l'eut

quemment, de s'amuser

le

professeur

de Mesdames,

instrumentale

filles

de

sens de cette locution pro-

le

comprise,
la

lui

il

arriva,

fr-

rpter dans l'intimit, et

un jour qu'elle tait ses grandes

cela se produisit

combinaisons en compagnie de MUeBertin. Celle-ci, qui


se tenait l'afft,

ments grands

nouvelles, et le

comme

on peut

et petits,

moyen de

tous les vne-

dire, de

ij

capables de

lui

fournir des ides

les baptiser,

ne perdit pas,

bien on pense, l'occasion de construire un nou-

vel chafaudage,

compos de

derrire le chignon et qui prit

trois
le

panaches, plants

fameux nom de Ous

aco. Les cheveux se portaient alors relevs sur

avec

le

secours d'pingles immenses

la pointe,

ils

le

front

taient friss

et, par derrire, formaient plusieurs ranges

de boucles normes. C'est cette coiffure qu'on appelait

ROSK BERTIN

32
le

Ous aco de Mlle Bertin.


gnralement phmre en matire de modes.

hrisson que compltait

Tout est

le

Mais on peut dire qu'alors les coiffures l'taient prodigieusement. Un mois aprs l'apparition du Qus aco,

pouf aux

sentiments.

chaumont,

la

qu'on appelait

l'avait dtrn,

une autre invention

En

le

continuateur de Ba-

effet, le

date du 26 avril 177/i, crivait

Le

pouf aux sentiments est une coiffure qui a succd au

Qus aco,

et qui

lui

est infiniment suprieure par la

multitude de choses qui entrent


et

On

par

le

dans sa composition

gnie qu'elle exige pour les varier avec

l'appelle

pouf

art.

cause de la confusion d'objets qu'elle

peut contenir, et aux sentiments parce qu'ils doivent


tre relatifs ce qu'on aime le plus... Toutes les femmes
veulent avoir un pouf et en ratfolent.

On raconte

qiie

Lonard Anti excellait dans

l'art

de poser les poufs de gaze qu'on introduisait entre les


mches de la chevelure, et qu'il fut assez habile, un
jour, pour faire entrer jusqu' quatorze aunes d'tofle

dans une seule coiffure.


Mais ces poufs, qui taient des combinaisons de coiffeurs, diffraient du clbre pouf aux sentiments par leur
simplicit, et parce qu'ils n'exigeaient pas le concours

de

la

modiste. Le pouf aux sentiments comportait

objets les plus divers

fruits, fleurs,

les

lgumes, oiseaux

empaills, poupes ou autres bibelots entraient dans sa

composition, c'tait une manire d'affirmer ses gots,


ses prfrences,

d'aflicher

mme

ses sentiments. Le

continuateur des Mmoires de Bachaumont

a laiss la

description d'un de ces poufs port par la duchesse de

Chartres, qui, on

le sait,

tait

une

cliente

de Rose

''^m

LES DEBUTS D UNE GRANDE MODISTE


Bertiii

Au fond

tait

une femme assise sur son fau-

tenant un nourrisson

teuil et

ce qui dsignait

de Valois et sa nourrice. A droite

tait

becquetant une cerise, oiseau prcieux

un

gauche, tait

aimait beaucoup

le

duc

un perroquet
la

princesse

ngre, image de celui qu'elle

petit
le

33

surplus tait garni d'une touffe de

cheveux du duc de Chartres son mari, du duc de Penthivre son pre, du duc d'Orlans son beau-pre. Tel
dont

tait l'attirail

la

princesse se chargeait

la tte.

Cette mode, avec cette accumulation de souvenirs de


famille, tait aussi touchante,

que

celle

vogue dans
dans

et,

la

venteur de

On
le

mais autrement

ridicule,

des paysages en cheveux qui eurent une grande

citait

pouf de

la

premire moiti du dix-neuvime

sicle,

composition desquels Frdric Sauvage,

comme

encore
la

particulirement remarquable

duchesse de Lauzun

Lauzun parut un jour chez


un pouf dlicieux
d'abord une

mer

il

la

(1).

La duchesse de

marquise du Deffant avec

offrait tout

agite,

l'in-

une certaine habilet.

l'hlice, acquit

un paysage en

relief;

des canards nageant sur ses

bords, un chasseur l'afft prt les coucher en joue


sur

le

sommet un moulin dont

la

meunire se

courtiser par un abb, et tout au

voyait le meunier conduisant un ne.

Ce

fut

bas de

faisait

l'oreille,

on

propos d'un de ces poufs aux sentiments que

se passa entre la clbre Mlle Quinault et Mlle Bertin

une scne des plus orageuses qui eut son dnouement

dans

le

logement

mme

que Mlle Quinault occupait au

Louvre, les fentres donnant sur


(1)

le

jardin de l'Infante,

Comtesse cI'Adhmab (LamoUie-Langon), Souvenirs sur Marie

Antoinette,

t.

II,

Paris, 1836.

ROSE BERTIN

34

juste au-dessous de celui de Sedaine, et o elle avait

reu, au cours du sicle, la socit la plus distingue.


Il

n'tait bruit

que des poufs del maison Berlin.

Mlle Quinaultcn voulait avoir un de la bonne faiseuse;

donc chercher tout simplement.

elle l'envoie

lude et

Celle-ci

ne vient point; nouveau message, nouvel ou-

Oh '.alors la bombe clate


chambre favorite de la vieille
bli.

Mlle Duport,

femme de

dans

fe, arrive

la voi-

ture de sa matresse et adresse Mlle Bertin des repro-

ches

qui

sont mal

reus.

La querelle

s'chauffe

Mlle Duport se rcrie sur l'importance que veut se don-

ner une faiseuse de modes. Mais toute faiseuse

que

l'on soit,

ancienne
d'tre

on ne prtend pas se dranger pour une

actrice

de

employe par

lorsqu'on a l'honneur

la reine.

plus

duc de Nevers

cience,

il

que cette insolente rponse de

d'effet

Mlle Bertin. Bien que

Mme

l'Opra,

La foudre tombant sur une cathdrale n'et pas

produit

le

dmodes

n'en

le

mariage de Mlle Quinault avec

uniquement une union de cons-

ft
tait

pas moins certain

et complet.

de Montesson,qui avait pous nagure M.

d'Orlans, la veuve du comte

quatre ou cinq autres

femmes

le

duc

de Clermont, Mlle... et
lies

par des

nuds

se-

crets des seigneurs de haut rang, s'unirent la du-

chesse de Nevers pour exiger


tin.

Celle-ci, forte

le

chtiment de Mlle Ber-

de rattection de

la

reine, essaya

d'abord de lutter contre la furieuse Quinault


toile fut

mais

le

hurl avec tant d'ensemble, qu'au prochain

travail, dans les petits cabinets de Versailles, S. M. elle-

mme

conseilla son ouvrire de prdilection de s'hu-

milier et d'aller chez Mlle Quinault lui faire des excuses.

LES DBUTS d'uNE GRANDE MODISTE

La volont de

reine pouvait seule

la

35

dcider Tor-

gueilleuse Berlin cette dmarche. Elle partit directe-

ment de

arriva au Louvre,

Versailles,

Tappartement de Mlle Quinault

frapper

alla

demanda Madame

et

Duport.

Que veut

La

les
et

la

mme

la

Madame,

c'tait

elle se contint, et

prsenter ses

dans

parfois

Cependant

elle

Bertin? dit celle-ci.

bouche d'une soubrette, lorsque


dames du plus haut rang l'appelaient Mademoiselle
Bertin

hommages

Mademoiselle a

une grave

insulte.

ajouta qu'elle venait pour

Mademoiselle.

migraine ou des vapeurs,

la

et

ne pourra point recevoir sa marchande de modes.

on

Cependant,

va

s'en

informer

trois

quarts

d'heure s'coulent, entin Mlle Duport parat.

Mademoiselle permet que


Voil Mlle

l'on entre,

Bertin en prsence

reste assise, et ne

de

dit-elle.

l'offense,

rpond au profond salut qu'on

adresse que par un simple

mouvement de

tte.

qui
lui

L'ou-

vrire indigne balbutie un compliment et des excuses


lorsqu'elle a termin

Ma

mie,

Mlle Quinault, une crature de

lui dit

votre condition doit apprendre tre polie et se ren-

dre aux ordres de ceux


serve de leon

Toute
mots.

Allez

fidle

paient.

est surprenant
fier

Que

ceci vous

(1).

morgue du dix-huitime

ombrageux,

tre

(1)

Il

la

({ui la

sicle est

dans ces

que Mlle Bertin, avec son caracet

indpendant, soit demeure

au pass, quand vint

la

Rvolution.

11

est

Comtesse cI'Adhmar. Souvenirs sur Marie-Anloinelle.

vrai

ROSE BERTIN

36

qu'elle avait
le

pour

la reine Taffection et

plus absolus. Et ceci

empcha

le

dvouement

cela.

L'aulour des Souvenirs ajoute

On

congdia

la

beaucoup plus majestueusement que ne l'aurait lait la


reine. Mlle Bertin se retira la rage au cur, et si bien
qu'elle a eu

une maladie de six semaines. Ce

fut,

jevous

avoue, un vritable vnement, et dont, pendantquinze


jours, toutes les toilettes retentirent.

Depuis lors,

et lorsque,

encore,

il

par

elle se
la

suffisait

montra d'une politesse extrme

force de l'habitude, elle

pour

la

rappeler Tordre de

lui

de-

par contre-coup, celle

du

mander des nouvelles de Mlle Quinault


La mort du

roi avait t,

(1).

pouf au sentiment qui se trouva relgu


choses bonnes tout au plus pour

que

la

la

au rang des

province. C'est ce

baronne d'Oberkirch relate dans ses Mmoires

Le deuil du

mode

s'oubliait

roi, dit-elle, arrta

un peu une nouvelle

assez ridicule qui remplaait les qaesaco, celle des

poufs au sentiment. C'tait une coiffure dans laquelle on


introduisait les personnes ou les choses qu'on prfrait:
ainsi le portrait de sa fdle, de sa mre, l'image
serin, de son chien, etc., tout cela garni des

de son

cheveux

de son pre ou d'un ami de cur. C'tait incroyable


d'extravagance. Nous n'en voulmes pas moins nous y
conformer, et la princesse (Dorothe de Wurtemberg)
fit

Tespiglerie de porter tout un jour sur l'oreille une

figure de

sura tre
blante et

(1)

femme tenant un trousseau de

Mme
faillit

clefs qu'elle as-

Hendel. Celle-ci se trouva trs ressemen mourir de joie et d'orgueil.

Comtesse d'Adhmar, Souvenirs sur Marie-Antoinette.

Cette

LES DEBUTS D UNE GRANDE MODISTE

Mme

Hendel

tait la

femme de charge de

37

princesse

la

Dorothe au chteau de iMonthliard, qu'elle

Somme

kirch, qui fut, elle aussi,


tin, cette

mme

toute, de l'aveu

mode

tait le

de

la

iiabitait.

baronne d'Ober-

une des clientes de Rose Ber-

comble du

ridicule, et bonne,

tout au plus, des jeux de carnaval. Mais ce comble du


ridicule

du mauvais got

et

mme

en

tait,

temps,

celui de la coquetterie qui, par une inexplicable aberration,

semble

s'tre vertue

aux poques

plus di-

les

verses, depuis le pouf au sentiment jusqu'aux crinolines,

en passant par les ttes rondes et les robes sans

taille

de 180A, dformer, enlaidir, rendre grotesque

corps fminin,

et s'est

avec un

acharne,

le

vritable

got de sauvage, en cacher les lignes pour

le

plus

grand profit des femmes ditlornies, mais au grand dom-

mage de
Il

que

la

y avait

pure beaut.

cependant encore des femmes raisonnables

les excentricits

de

la

mode ne touchaient

Jamais Epaminondas, Csar

que nous appelons hros, crit


n'ont

tant

combin, tant

de leurs troupes,

vnements d'une
fure nouvelle,

marquise de Crqui,

la

rflchi sur

la disposition

bataille

que

pas.

et les autres militaires

de

les

l'arrangement

leurs armes, aux

femmes

une coif-

un chapeau lgant, un bouquet bien

plac et une garniture qu'on n'a pas encore trouve.

L'inventeur de ces chitfons a une considration qui n'a

jamais t accorde au mrite. Cette lettre n'a certai-

nement jamais
colre nouvelle

t
!

connue de Rose, sans quoi, quelle

D'ailleurs la

parait pas avoir jamais t

marquise de Crqui

de ses clientes.

s'tonner, aprs cela, coutinue-t-elle,

si le

ne

Faut-il

vrai mrite

ROSE BERTIN

38

reste inconnu ?ll est toul sons les gazes...


dit-on, tre

tegme

comme

les

trs pernicieux.

gularit,

autres.

Il

mais c'est--dire

simplicit, noble dans

modes, qu'on

suit

La mode

est

A son bizarre

Je crois cet

11

fanl,

apoph-

faut sans doute viter la sinqu'il faut tre

son got

et

propre danssa

modeste dans

les

de loin:
uq tyrau dont rien ne nous dlivre;
got, il faut saccommoder
;

Mais, sous ses folles lois tant forc de vivre,


Le sage n'est jamais le premier les suivre

Ni

(1)

le

dernier les garder (1).

Ces vers soni du pote Pavillon. V. Annales potiques,

p. 64.

t.

XXVII,

Il

l're des extravagances (177zi-1777).

Rose

Cependant,

Bertin

et

le

modiste de

la

la

chevalier

d'on

jeune Reine tait surtout

renomme pour la confection des poufs. Considrant


donc que le pouf au sentiment avait fait son temps, il
fallait

sit

imaginer quelque chose de nouveau. L'ingnio-

de Rose Bertin la servit souhait. Elle

coup sur coup

la

fit

paratre

coifture Vlphignie et le pouf la

circonstance.

La premire de ces inventions s'adaptait

aux vnements. La cour portait

le deuil

fort bien

du

roi,

et

cette coiture l'Iphignie tmi tout uniment, lisons-

nous dans

la

fleurs noires,

Correspondance

secrte, une

une espce de voile qui couvre


la tte .

couronne de

surmonte du croissant de Diane, avec

Le 19

avril

la moiti

1774 avait eu

mire reprsentation de

la

du derrire de

lieu Paris la pre-

tragdie lyrique 'Iphignie

en Aulide par Gliick, qui, tout d'abord, avait soulev

une vive opposition


tribu

la

mais, Marie-Antoinette avait con-

dsarmer

et assurer

le

succs de son

ROSE RERTIN

40

compositeur favori. C'tait


cienne que de

rappeler ainsi

lui

gots de musi-

flatter ses
le

triomphe de

pice

la

de Gluck.

Quant

pouf

(in

la circonstance,

chose galement qu'une


souverain.

mettait-elle pas ainsi, au


qualits du meilleur

compos

ainsi

tout

pas autre

nouveau

pour russir; ne

de son commerce, les

profit

des courtisans? La circonstance

du changement de rgne,

tait celle

n'tait

l'gard du

flatterie

Bertin avait

Mlle

il

pouf

et le

sur la gauche tait plac un

tait

grand

cyprs garni de soucis noirs, au pied duquel un crpe


se trouvait dispos

breuses racines
bl tait
taient,
et

de faon

du ct

reprsenter de

nom-

une grosse gerbe de

droit,

couche sur une corne d'abondance d'o sor-

en quantit, des raisins, des melons, des figues

autres fruits parfaitement imits

le

tout

emml

de plumes blanches. Ce n'tait pas autre chose qu'un


rbus dont
rant

la

traduction tait celle-ci

le

feu

roi,

racines

les

plus

on entrevoit dj

tandis que

la

Tout en pleu-

douleur plonge

ses

profondes au cur de ses sujets,


les richesses

que

le

nouveau rgne

leur promet.
Il

existait

de ce pouf quelques variantes

levant clairait un

rance. C'tait, plus

champ de

bl

Un

soleil

o moissonnait l'Esp-

sommairement exprim,

le

mme

rbus.

hepouf

la circonstance vcut ce que vivent les

roses, et ne tarda pas se voir remplac par le

pouf

r inoculation, autre invention de Mlle Berlin.

Le

roi avait t inocul le 18 juin 177/i. Cette pratique

de l'inoculation, en usage depuis des sicles parmi les

l're des extravagances (1774-1777)

peuples voisins de

mer Caspienne,

la

41

avait t importe

de Constantinople en Angleterre en 1738 et en France


partir de 1755.

L'opration subie par

toujours ingnieux

l'esprit

donna

roi

le

de Mlle Bertin l'ide

composer un nouveau pouf,

qui tait bien encore

pouf rfe circonslance, mais qui

nom

prit le

de

un

chirurgical,

au moins bizarre pour un ouvrage de modiste, de pouf


rinocnlaiion. On y voyait un soleil levant, avec un

charg de

olivier

fruits,

autour duquel

un

s'enla^ait

serpent qui soutenait

une

massue enguirlande de

fleurs. Et

dire

que

par

le

cela voulait

serpent, le classique serpent d'Esculape, poss-

dait la force (la

variolique.

massue) capable de terrasser

Quant au

levant,

soleil

jeune roi vers lequel tous


le

mdecine, figure

la

les

il

le

monstre

reprsentait

regards taients tourns,

jeune roi arrire-petit-fils du Roi-Soleil. Et

symbole de

tait

le

de

douceur dont

la

la paix,

les

mes

le

en

mme temps

l'olivier

que celui

se sentaient pntres la

nouvelle de l'heureux succs de l'opration laquelle


le roi et les

Tout cela
tait

princes s'taient soumis.


n'tait

pas

la simplicit

mme

et l'on n'en

pas encore aux bergeries.

L'opration de l'inoculation avait


sjour Marly. Or,

Mme Campan,

suivie

d'un

dans ses Mmoires,

place prcisment cette poque la prsentation de

Rose Bertin

la reine. Elle n'est

pas d'accord, en cela,

avec les faux Souvenirs de Lonard, non plus qu'avec


les

Mmoires du temps auxquels

venirs a emprunt ses anecdotes.

tressant de voir

l'auteur des

Nanmoins

comment Mme Campan juge

il

Sou-

est in-

l'admis-

sion de la modiste dans l'intimit de Marie-Antoinette

ROSE BERTIN

42

Ce

Mme

ce premier voyage de Marly que

fut

la

duchesse de Chartres, depuis duchesse d'Orlans, intro-

dans

duisit,

de

l'intrieur

la

mar-

reine, Mlle Berlin,

chande de modes, devenue fameuse, cette poque,


par

changement

le

introduisit dans la

qu'elle

total

parure des dames franaises.

On peut
modes chez

dire

la

que l'admission d'une marchande de

reine, fut suivie de rsultats fcheux

pour Sa Majest. L'art de

la

marchande, reue dans

en dpit de l'usage qui en loignait, sans

l'intrieur,

exception, toutes les personnes de sa classe,

moyens de
La

litait les

mode

nouvelle.

commena
fut

chaque jour, quelque

faire adopter,

reine, jusqu' ce

dvelopp qu'un got

fort simple

faci-

lui

moment,

pour sa

n'avait

toilette

elle

en faire une occupation principale

elle

naturellement imite par toutes les femmes.

On

l'instant, avoir la

voulait,

la reine, porter ces

mme

parure que

plumes, ces guirlandes auxquelles

sa beaut, qui tait alors dans tout son clat, prtait

un

charme

La dpense des jeunes dames

infini.

extrmement augmente;

murmurrent
dettes

plusieurs

gnral

fut

que

de
;

des

famille,

et le bruit

ruinerait toutes les

Des caricatures sans nombre,

fut

maris en

contractrent

ou brouills

refroidis

la reine

et les

scnes

de fcheuses

mnages

franaises...

mres

quelques tourdis
eut

il

les

dames

exposes

partout, et dont quelques-unes rappelaient malicieuse-

ment

les traits

de

la

ment l'exagration de
cela

arrive

souveraine, attaquaient inutilela

mode

l'inconstance et du temps.

par

toujours, que

elle
la

ne changea,

comme

seule influence de

l're des extravagances (1774-1777)

Marie-Antoinette

dans rintrieur de

Mlle Bertin

de

L'introduction

une petite rvolution de palais

fut

dames d'atours

contre laquelle les

43

femmes de
purent. En effet,

et

les

chambre s'insurgrent tant qu'elles


continue Mme Campan, lorsqu'elle la reine) tait
taient dans sa
coiffe, elle saluait les dames qui
chambre et, suivie de ses seules femmes, elle rentrait
dans un cabinet o se trouvait Mlle Bertin qui ne pouvait tre

admise dans

la

chambre.

C'tait

dans un cabi-

net intrieur qu'elle prsentait ses nouvelles et

breuses parures

nom-

)>.

Mais les femmes de

la reine,

jalouses de leurs pr-

rogatives, se plaignaient et rcriminaient; aussi, lors-

que Louis XVI, un jour de cette aime


dit

'(

vous

Vous aimez

les fleurs,

olfrir, c'est le

Trianon

eh bien;
, la

177/i, lui

j'ai

ayant

un bouquet

reine ne pensa plus

qu' s'y sauver pour fuir tous les ennuis d'un cr-

monial qui

lui pesait. Elle

songeait se faire habiller

dans sa chambre, par Mlle Bertin, sans tre condamne se rfugier dans un cabinet, par le refus de

l,

ses

femmes de

laisser

entrer Mlle Berlin dans leurs

charges."

Cependant,
vant

la

mme

la

dame

d'atours n'eut ([u' s'incliner de-

volont royale. Elle n'avait d'ailleurs, cause

de ses fonctions, qu' s'accommoder

la

situa-

tion et vivre, avec la modiste favorite, dans les meil-

La charge de dame datours de


Marie-Antoinette, qui avait t occupe depuis son arrive en France, en 1770, jusqu'au 15 septembre 1771

leurs termes possibles.

par la duchesse de Villars, tait,


celle-ci,

passe

la

depuis la mort de

duchesse de Coss qui

la

garda

jus-

ROSE RERTIN

44

qu'en juin 1775. La princesse de Cliimay


mais, en septembre de la

Mme

de Mailly,

1781 par

la

(iiii,

qu'on

que

son tour,

les

la

ft

la l'eine

fournt

lui

anne,

elle

place

la

remplace en

fut

dame d'atours, taient de


dcemment habille, ce

robes et vtements son usage.

payait les mmoires sur rglement

Elle

succda,

lui

cda

comtesse d'Ossun.

Les attributions de

veiller ce

mme

cent mille

on y supplait
quand des circonstances imprvues Taugmentaient, et

francs taient attects cette dpense

cela arrivait souvent.

MmeCampan,

donn une

qui m'a

note trs dtaille de tous ces points d'intrieur, y dit

que

la

dame

d'atours faisait vendre son protit les

robes, manchons, dentelles et oripeaux


tait

mon-

tout

le

une forte somme.

La dame d'atours,

dit

encore

Mme Campan,

aussi sous ses ordres une premire

pour replier

et

repasser les

valets de garde-robe et

avait

femme de chambre
de

objets

deux

toilette,

un garon de garde-robe

ce

dernier tait charg de transporter l'appartement des


corbeilles couvertes en taffetas vert,
-out

ce que la reine devait porter dans

nait alors

la premire

qui contenaient
le

jour

femme de chambre un

il

don-

livre,

sur lequel taient attachs des chantillons de robes,

grands habits, robes-dshabills,

etc.

Une

de la garniture indiquait de quel genre

petite portion
elle tait.

premire femme de chambre prsentait ce


rveil de la reine,

le

au

avec une pelote. Sa Majest plaait

des pingles surtout ce qu'elle dsirait pour

une sur

livre

La

grand habit, une sur

la

la

journe

robe-dshabill de

l'aprs-midi, et une sur la robe pare pour l'heure du

l're des extravagances (1774-1777)

jeu ou

le

souper des petits appartements. On reportait

ce livre

la

garde-robe, et bientt, on voyait arriver

ce que Sa Majest avait choisi

Un de ces

(1).

registres d'chantillons existe encore

aux Archives Nationales

est conserv

concerne

et

il

la

de Marie-Antoinette en 1782.

toilette

'15

Aussitt la toilette termine, on faisait entrer les

valets et garons de garde-robe, qui remportaient les

objets inutiles la garde-robe, o

ils

taient reploys,

suspendus, revus, nettoys avec un ordre et un soin


tonnants, que les robes,
l'clat

grandes

des

atours

consistait

pices environnes d'armoires,

coulisses,

les autres

tables, dans

porte-manteaux

en

trois

unes

les

de grandes

chacune de ces pices, servaient tendre

les robes, les habits, et

si

avaient tout

du neuf.

La garde-robe

mmes rformes,

La reine

aies reployer.

ordinairement pour l'hiver douze

avait

grands habits, douze petites robes, dites de fantaisie et

douze robes riches sur paniers, qu'elle portait pour


jeu,

ou

le

le

souper des petits appartements.

Les parures de

l't et

du printemps

servaient

l'automne. Toutes ces parures taient rformes

de chaque saison,

moins que

la fin

Sa Majest n'en

conserver quelques-unes, auxquelles

elle

tenait.

fit

On ne

parle point des robes de mousseline, percale, ou autres

de ce genre

l'usage en tait

traient pas dans le

(1)
t.

nombre de

rcent, et elles n'en-

celles fournies

chaque

Comtesse d'ADiiuAVi,Souvenirs sur Marie-Antoinelte. Paris,lS3(>,

III.

ROSE BERTIN

46

saison

En

on les faisait servir plusieurs annes

la cour

effet,

point que

telle tote

le

l'habillement

tait atecte

d'hiver, et telle autre celui de

pouss

Le luxe

l't.

rafinement jusqu' prescrire

vaient se montrer

(1).

de France, tout tait tradition, au

les couleurs

le

dans

mme

temps o de-

la parure. Ainsi

ne doit briller qu'au milieu des glaces, tandis que

l'or

l'argent se porte pendant la canicule. Celui qui aurait

paru dans

la galerie

de Versailles avec un tout autre

habit que celui de la saison, et t regard

homme

sans usage

et

de mauvais ton

comme un

(2) .

Mlle Bertin a-t-elle approch Marie-Antoinette, lorstait

qu'elle

XV

Louis

? Il

dauphine ou, en

177/i,

pan, dont les fonctions


dtail, les

la reine. Mais,

de

la

mort de

semble premire vue, que l'exactitude

devrait se trouver plutt sous

trs en

aprs

menus
il

est

lui

plume de

la

Mme Cam-

permettaient de connatre,

faits

de l'existence journalire

bon de

remarquer que

faire

Mlle Bertin a pu fort bien tre prsente titre de

marchande de modes Marie-Antoinette,


tait

lorsqu'elle

dauphine, sans pour cela avoir obtenu alors ses

grandes

et ses petites entres

dans

le

cabinet de la prin-

cesse.

est constant que c'est dater de

177/i

vint rgulirement,

En tous cas, il
que Rose Bertin

deux

semaine, prsenter ses inventions

ia reine.

ainsi sans interruption jusqu'aprs

la

Et

fois

par

en

fut

il

journe du G oc-

tobre, sauf cependant pendant le premier mois qui suivit


la

mort de l'impratrice Marie-Thrse.


Cela cotait beaucoup de temps Mlle Berlin. Elle
(1)
(2)

Comtesse (I'Adhmar, Souvenirs sur Marie-Anloinelte.


Roussel d'Epinal, le Chteau des Tuileries.

l're des extravagances (1774-1777)

47

avisa donc sa clientle, que dsormais on la trouverait

chez

elle

des jours dsigns, niais qu'elle se voyjut

oblige de ne
clientes.

plus se rendre en personne

La faon dont

elle s'y prit

pour

les

chez ses
informer

de cette dcision, n'tait peut-tre pas fort habile,

elle

le

elle

peut-tre avec un peu de hauteur, dailleurs


incontestable, car
caractre hautain,
avait
lit

c'est

le

exaspra toutes

elle

les lgantes

de Paris, et

si

ses ma-

gasins ne devinrent pas dserts du coup, c'est qu'il tait

de bon ton d'avoir pour faiseuse de modes

la

modiste de

la reine.

plaire k Marie-Antoinette,

Rose avait su

Si

chesse de Chartres,

la

la

du-

princesse de Conti, ses faons

dames qui avaient des


en effet, comment, l'apprcie

n'taientpas du got de toutes les

rapports avec

Voici,

elle.

dans ses Mmoires,

la

baronne d'Oberkirch

Le jargon de cette demoiselle tait fort divertissant;


un singulier mlange de hauteur et de bassesse,

c'tait

quana on ne la tenait pas de


qui devenait insoleni pour peu qu'on ne la

qui frisait l'impertinence


trs court, et

clout pas sa place.

Cependant
pouf

la reine avait t la

l'inoculation

toutes les

femmes de

et
la

premire porter

bientt elle fut

imite

le

par

cour. Mlle Bertin ne suffisait

plus la fourniture. Elle avait trente ouvrires qui ne

mais chacune de ces coiffures lui


rapportait dix louis, ce qui tait un assez bon prix.
Cet empressement saisir le fait marquant Tvnefaisaient

que cela

ment du

jour, l'actualit,

dise,

pour en timbrer sa marchan-

caractrisa tout particulirement

de la grande modiste,

le

commerce

qu'imitaient dailleurs ses

cou-

ROSE BERTIN

48

nombreux,

ciirrenls oi concurrentes de plus en plus

et

au premier rang desquels se plaait le clbre Beaulard. A ce propos, quelrpies annes plus lard, en 1786,
un journal spcial qui s'intitulait

le

Cabinet de modes

beaucoup de justesse:

pouvait crire avec

que ses dtracteurs ont appele

La mode,

lgre, inconstante,

volage, frivole, est pourtant fixe dans ses principes...

Nous

la

voyons constante

remarquables, se

dans

ses

annales,

les

saisir tous les

vnements
consigner

approprier, les

les terniser dans la mmoire.

Quels grands vnements, quels hauts

mme

de nos guer-

faits

pas publis

riers,

de nos magistrats

Si les

d'Eslaing, les d'Orvilliers ont vaincu, ne

l'a-

que

les

annonc

t-elle point

n'a-t-elle

point voulu

n"a-t-elle

dames portassent sur

leurs ttes des signes en

de leur triomphe,

qu'entrant ainsi par

de leur corps,

le

souvenir

succs de Figaro

t-elle

s'en gravt

mmoire

l'extrmit

profondment

N'a-t-elle point appris toute l'Europe

dans leur cur?


le

et,

Sous combien de formes

point reproduit Janot

n'a-

Le seul Cagliostro, de-

venu plus fameux par son procs que par son ternit
mensongre, n"a-t-il pas vu la mode faire connatre
son existence de l'un l'autre hmisphre?... Nous nous
flattons

net de

que

l'on

ne nous refusera pas l'aveu que

modes peut devenir

utile,

mme aux

Le rdacteur du Cabinet de modes


rle en vantant
n'tait

pour

ainsi

pas toujours

les

vembre de

pareillement

tait

apprcie.

littraire, Meister crivait

177/i

Cabi

dans son

mrites de la mode, qui

s'en convaincre de lire les lignes que,

respondance

le

Historiens.

11

suffira

dans sa Cor-

au mois de no-

MISS

c:oni:in(;li-:

HU'liniJir.jac Xalioiiale.)

olt of opra

l're des extravagances (1774-1777)


Si

jamais

l'on fait

un ouvrage

(le

49

morale pour nos

jeunes Parisiennes, je demande en grce son


de tomber bras raccourcis sur
coilurcs,

et

surtout

Beaulard, qui est

le

sur

le

auteur

l'extravagance des

mauvais got du sieur

grand inventeur de toutes ces sot-

tises.

Cet

homme

tte des

ia

metla

se

torture pour reprsenter sur

jeunes femmes, soit au naturel, soit allgo-

riquement, les articles les plus importants des gazettes.

On

voit sur un

autre

bonnet

la bataille d'ivry

Il

et

Henri IV, ou bien

un jardin

mo-

tous les vnements anciens et

anglais, et entn

dernes.

rentre du parlement, sur un

la

arrive aussi que, la coiffure ne se trouvant

plus d'accord avec les habillements, on en invente de

plus

pittoresques,

et

qu'insensiblement les femmes

vont se trouver vtues en personnages de thtre, et

il

ne restera de ressource pour les habits de bal, qui doivent difitrerde ceux del socit, que
et le

manteau de

lit.

le

bonnet de nuit

Ces rcriminations n'empchaient pourtant rien

vogue de Beaulard, non plus qu'


qui aurait

pu en prendre largement sa

coupable d'au moins


gantes du

celle

mme

got

la

de Mlle Berlin

part, car elle tait

autant de conceptions extrava;

or ses poufs gardaient toujours

une renomme sans gale.


Mlle Berlin ne voyait pas d'un bon il la

renomme

de son rival Beaulard. Elle vint un jour, les larmes aux


yeux, se plaindre chez

la

reine des faveurs dont

de plusieurs

l'objet de la part

vrai qu'elle avait lieu de se


cs, car c'tait

un

homme

grandes dames.

il

tait
Il

est

montrer inquite de son sucde beaucoup d'imagination

ROSE BERTIN

60

lorsdela mo(I(3 des poufs auseiitinicnt, en composa

(lui,

de Tort originaux, capables de rivaliser avec ceux de

la

rueSaint-Honor, et dont la rputation devint considrable, lorsqu'il eut imagin le curieux

bonnet

la

dit

bonne maman.

Dans

Souvenirs sur Marie- Antoinetle par

les

comtesse d'Adhmar, on
lard, l'anecdote suivante

Une trangre

Monsieur,

au sujet du

lit,
:

arrive chez

lui.

dit-elle, je dsire

pour moi un bonnet distingu


d'un amiral

la

clbre Beau-

que vous inventiez

je suis

je n'ai rien ajouter

Anglaise, veuve

votre got lera

le

reste.

modiste combine,

L'habile

l'uvre
laire

et,

deux jours aprs,

un bonnet rellement

lonne,

il

apporte

divin.

avait reprsent

moyen de rubans

il

taills, et

se

rflchit,

Avec de

la

la

met

Hre insu-

gaze bouil-

une mer agite,

et,

la viduiL

au

d'autres brimborions, on

voyait voguer une flotte portant pavillon de deuil

cause de

de la dame. Lorsqu'elle parut avec

ce merveilleux travail, on poussa des cris d'admiration,

ajuste

titre

lard, fut

mais ce qui complta

un bonnet confectionn

la

par

vogue de Beaului,

appel la

bonne maman.

Pour en bien

faire apprcier

le

mrite,

il

faut sa-

voir que les grand'mres, et en gnral toute la vieille

cour, dsapprouvaient

la

hauteur des coiffures

bonnets la bonne ma-

dernes

man/di

l'aide d'un ressort, s'levaient

en consquence,

les

mo-

la dimension

exige parla mode, et s'abaissaient volont, ds que


paraissait une aeule de mauvaise humeur. Toutes les

LRE DKS EXTRAVAGANCES

(l

jeunes femmes dsirrent en avoir,

77^-1777)
et

51

Bertin ne

Mlle

pardonna aucune de ses pratiques rinlidlit momentane qu'elles lui firent pour les colifichets de Beaulard.
Cependant, toutes ces

futilits

et

plusieurs anec-

dotes qui se racontaient, nuisaient Marie-Antoinette

aux critiques

qu'elles exposaient

les

plus virulentes.

D'abord ((Mesdames Tantes, nous apprend Soulavie

(i),

modes

ex-

qui ne pouvaient se rsoudre prendre ces

modeler cliaque jour sur la reine,


appelaient ses plumes un ornement de chevaux . Mais
ce n'tait qu'un mot. L'ai3b Bandeau, dans sa Chroni-

travagantes, ni se

que

secrte

de Paris

apprend bien davantage


la reine, crit-il la

Louis XVI,

sous
:

On tire

boulets

date du 11 juillet i77/i,

nous

en

rouges sur
il

n'y a pas

d'horreurs qu'on n'en dbite et les plus contradictoires


sont admises par certaines gens.
Il

et t bien extraordinaire que Rose Bertiu chap-

pt aux

malignits,

monnaie courante de

aux mchancets qui taient


l'esprit

de ce sicle pervers,

constant et malfaisant. Aussi ne sommes-nous

tonns de

On

lui

lire,

dans

reprocha

le livre

la

in-

point

de Soulavie, ces lignes

Marie-Antoinette) des liaisons se-

marchande de modes de la capidemoiselles Guimard, Renaud et Gentil ,

crtes avec Mlle Bertin,

avec les

tale,

sans compter les autres, bien entendu.


plaisanterie, d'une

suffisait

d'une

marque d'intrt, d'un sourire ou d'un

pour que l'imagination des libellistes,


solde de Mme Adlade en particulier, accoucht des

mot de
la

11

la reine,

plus invraisemblables histoires.


(1)

Mmoires historiques
an X.

Paris,

et

politiques du rgne de Louis

XVI,

t.

II.

ROSE BERIN

52

Uose Berlin, dont

l'art tait,

on la vu,

peu got

si

par Mesdames Tantes, ne pouvait chapper aux

traits,

peu galants ceux-ci, des folliculaires que soudoyait la


coterie anti-autrichienne, la tte de laquelle s'taient

mises

les

bonnes Tantes. Cela n empchait pas

d'ailleurs

dames d^ionneur de Mme Adlade de s'adressera


Mme de Bon fut de ce nombre.
Il faut dire cependant, pour l'excuse de leur mau-

les

Mlle Hcrtin

vaise humeur, que Marie-Antoinette n'tait pas sans

prter

la

critique, par

maints travers dont


la

le

maintes inconsquences et

moindre

dpense. En octobre

pas son got de

n'tait

177/i, sa cassette fut porte de

96.000 livres 200.000 et cela ne tarda pas devenir insuffisant

pour ses gots dispendieux.


faisait courir sur le

Les bruits qu'on

modiste ne nuisaient cependant point


et

il

tait toujours

compte de

la

son commerce,

de bon ton de se faire habiller dans

sa maison.

Le comte Auguste de
ayant pous,
celle-ci se

mane,

fit

le

la

Marck,

23 novembre

pi'ince

d'Arenberg,

Mlle de Cernay

177/i,

garnir le mois suivant un habit la musul-

et quelque

temps aprs un habit

chez Rose Bertin. A

la

mme poque

la

Henri IV

elle fournissait,

Bruxelles, la princesse de Stolberg.


L'hiver de 177/i-75 fut trs brillant

chez

il

y eut des bals

la reine et les affaires s'en ressentirent

ment. Le 26 dcembre et

le

heureuse-

9 janvier notamment, ces

Au bal du 9 janmasques en habillements

bals furent particulirement russis.


vier,

il

y eut des quadrilles de

norvgiens et lapons.

La reine avait donn l'exemple

la

noblesse suivit et

l're des extravagances (1774-1777)

on

Versailles de fort brillantes runions. Mercy-

vit

rgenteau crivait ce sujet


ratrice Marie-Thrse

le

minuit, la Reine, Monsieur et


d'Artois, voulurent

lieu

20 fvrier 1775 Timp-

La comtesse de Brionne ayant

donn un bal particulier chez

et s'y

53

elle

Versailles, aprs

Madame

honorer cette

fte

et

M.

le

comte

de leur prsence,

rendirent sans que la comtesse de Brionne et

de s'y attendre. Cela devint l'objet de quatre qua-

drilles

ment

la

premire

franais,

banques,

la

tait

vtue dans l'ancien habille-

seconde reprsentait des saltim-

la troisime, qui tait celle

de la reine, avait

des habillements tyroliens, et la quatrime tait sous

un habillement indien. Cette mascarade, ayant


russi, la reine voulut

si

bien

semaine

qu'elle ft rpte la

suivante au bal de nuit qui eut lieu Versailles

23 janvier dans la petite salle des spectacles.

Aprs

l're

des

poufs tranges,

celle

des plumes

normes. Elle s'ouvre avec l'anne 1775. L'auteur de

Correspondance
notait

le

la

secrte, le 9 janvier de cette anne,

La Reine

a imagin pour ses courses de traneaux

une parure de tte qui, se combinant trs bien avec


les

qiiesaco, porte

hauteur prodigieuse

les
:

coiffures

des

femmes une

plusieurs de ces coiffures repr-

sentent des montagnes leves, des prairies mailles,

des ruisseaux argentins, des forts, enfin un jardin


l'anglaise

un panache immense soutient tout

l'difice

par derrire. Ces panaches, qu'on renouvelloit tous les


jours, ont frapp le Roi avant-hier, et, pour tmoigner

d'une manire galante qu'ils

lui dplaisaient,

Sa Majest

ROSE RERTIN

64

a prsent son pouse une magnifique aigrette de

diamans, en

lui

disant

cet ornement,

dont

Je vous prie de vous borner

mme

vos charmes n'ont pas

besoin; ce prsent doit vous tre d'autant plus agrable


(|u'il

n'augmente point mes dpenses, puisqu'il n'est

compos que de diamans que j'avois tant Dauphin.


De cette aventure nos femmes vont sans doute simplileur ajustement.

fier

On

<c

menses

est forc de convenir cependant que les


et

im-

coteuses coiffures qui se sont introduites

augmentent singulirement

les produits de notre

com-

merce. C'est un empire d'industrie qui devient trop


intressant la France pour qu'elle ne doive pas s'en

applaudir. La toilette d'une

une

femme devient en

ce pays

affaire de politique par son influence sur le

merce

les

et

manufactures.

com-

Ces conclusions conomiques sont intressantes. On


verra quelle fut l'importance
de ce commerce de modes,

la fois

heureuse

et nfaste

auquel l'imagination de

Mlle Bertin avait une part certainement bien plus grande

que celle de la reine. Elle proposait


ratifiait.

et Marie-Antoinette

Tout cela augmentait naturellement

ment des

affaires,

le

mouve-

pour certaines corporations tout au

moins, car d'autres, au contraire, voyaient leurs intrts


lss, et s'en plaignaient
les

amrement, ce que constatent

contemporains.

Une marchande de modes, admise dans

l'intrieur

de Marie-Antoinette la grande stupeur de tout ce qui

garde quelque reste de culte l'tiquette, Mlle Bertin,


devient un personnage historique. Son influence branle
tout

le

systme de nos

vieilles industries

en achevant

la

l're des extravagances (1774-1777)

rvolution comnience par

laPompadouret

la duBarrj^,

et en substituant la solide magnificence des anciennes

tolTes
reine,

un laxe .ger, frivole


aprs

et

toutes

elle

beauts la

les

exirme simplicit

affectent une

fantasque. Tantt la

et

empruntent

et

robe blanche de leurs femmes de chambre


s'affublent de

naches

elles

la

mode
lgre

tantt elles

costumes de thtre, d'immenses palvent sur leur tte un gigantesque cha-

faudage de gaze, de

femme, comme

le

fleurs,

montrent

de plumes,

si

bien qu'une

caricatures du temps,

les

a la tte au milieu du corps, et que tout cercle a

l'air

d'un extravagant bal travesti.

Les salons rient de

la

crient que

ateliers

les

mode, tout en

lui

obissant;

r Autrichienne ruine nos

fa-

briques lyonnaises, nos belles manufactures de soieries,

pour enrichir

les fabriques

sujets de son frre

Ces

Joseph

de linon brabanonnes et les

II (1).

rcriminations taient excessives, en ce

qu'il n'y avait

pas que

nufactures de linon;

il

le

sens

Brabant qui possdt des ma-

y en avait aussi et de trs impor-

provinces franaises, notamment en

tantes dans les

Flandre, o se trouvaient plusieurs contres de fabrication rputs.

Tant de succs n"Lait pas


de

la

modiste de

lorsqu'elle
travailler

vues

traitait

(1)

la

sortait

do chez

avec Sa Majest,

avec

elle.

pour diminuer l'orgueil

l'ait

rue Saint-Honor. Elle aimait dire,

Il

la

et

Reine

Je viens de

parler de ses

est vrai que

entre-

Marie-Antoinette la

avec une grande familiarit, que sa porte

Henri Martn,

Ilisloire de

France,

t.

XV'I, 1860.

lui

ROSE BERTIN

56

tait ouverte toute heure, et

que Timporiance qu'elle

accordail, tout au moins au dbuldu r^ne de Louis XVI,


cl

avant

la

naissance du premier dauphin, en 1781,

tout ce qui concernait la toilette, donnait par l

une

iKjn iiu/indre

On raconte qu'un jour une dame appartenant


haute aristocratie vint

commande,
pas.

Je ne

mme

importance sa faiseuse de modes.

la

trouver pour

lui

dj ancienne et que Mlle Bertin


puis vous satisfaire,

avec une majest plutt comique

dernirement chez

la reine,

dit

lui

dans

la plus

rclamer une

le

ne livrait

modiste

la

conseil tenu

nous avons dcid que ces

modes ne paratraient que le mois prochain.


Un autre incident analogue se produisit dans les
magasins de la rue Saint-Honor. Un jour, une des
clientes habituelles de la maison se prsente pour
demander des bonnets qu'une de ses amies de province l'avait charge d'acheter, la dernire mode,
chez la clbre Mlle Bertin. La cliente avait demand

voir la patronne en personne,


connaissait.

Elle

ne

que

fut introduite

d'ailleurs

elle

qu'au bout d'un

moment

et

longue,

dans un nglig des plus coquets.

trouva Rose Bertin tendue sur une chaise

accueillit sa cliente d'un

simple signe de tte,

avoir cout les motifs de sa visite, tira

le

Celle-ci
et,

aprs

ruban de sa

sonnette. Immdiatement, une jeune employe ouvrit la

porte

Mademoiselle Adlade, donnez Madame,

Rose Bertin, des bonnets d'un mois.


o

les

modes changeaient

cette

propos de tout

dit

poque

et de rien,

du jour au lendemain, les bonnets d'un mois pouvaient


passer presque p'our des rossignols. Aussi, otusque,
la cliente

de se rcrier, de dire qu'elle veut tout ce

MARIE-THKRESE-LOl

ISE

Biblioilu'ijui'

Nationale

DE SAVOIE CAIUGNAN

Princossi- di; Lamkali.k.

l're des extravagances (1774-1777)


qu'il

57

y a de plus nouveau. Mais, d'un geste de sous-

quelle pratiquait avec une

reine,

amusante

Rose Berlin coupe court ses rclamations.

dignit,

Madame,

mon

reprend-elle, cela n'est pas possible. Dans

travail avec Sa Majest, nous avons arrt que


modernes ne paratraient que dans huit jours.
Il

dernier
les plus

n'est pas tonnant qu'aprs de telles rpliques, qui,

naturellement, eurent vite

tour des salons et des

fait le

boudoirs, on n'appelait plus Rose Rcrtin autrement que


Ministre de la mode.

le

on

traita de

11

est vrai que, par opposition,

marchands de modes,

les ministres

temps qui manquaient totalement d'esprit de

du

suite, et

ne semblaient se complaire qu' de perptuels chan-

gements.

mode, cotait

Mlle Bertin, ministre de la

d'ailleurs

plus cher qu'un secrtaire d'tat.

En

etet,

l'influence

entrana celle-ci ds

sur la

exerait

qu'elle

premire anne de son rgne

la

des dpenses de toilette auxquelles

elle

dispose, et qui s'levrent rapidement

mme,

considrable. Elle s'endetta


la

somme

reine

exorbitante

300.000 livres l'insu du

un chiffre

cette anne-l, de

rellement

et

tait toute

incroyable de

De ces 300.000

roi.

bien entendu, une grande partie

lui tait

livres,

rclame par

des notes de couturires, coiffeurs, plumassires, par-

fumeurs

et autres trafiquants

de

la

coquetterie fminine.

Mais, de tous ces fournisseurs, aucun n'tait plus consult,

plus cout

et

mme

plus aim que la petite

Bertin.

Cependant, quoiqu'elle en prt son aise avec sa


cUentle,

mme

la plus aristocratique.

Rose ne

ngli-

ROSE BERTIN

58

gcait pas le ct affaires et les intrts de sa maison.

Tous

dans

les mois, elle expdiait

une poupe
faisait

habille la dernire

notamment des

alaires

les

conrs du Nord

mode

franaise. Elle

en Russie. Elle en

faisait

aussi en Espagne, et en Portugal, et sa rputation,

t-on

dit,

que

n'avait alors de limites

marchandes de modes, mentionne

<(

Rien,

n'gale la gravit d'une

modes combinant des

marchande de

poufs, et donnant des gazes et

vous voyez natre une forme nouvelle dans


bonnets. L'invention, en cette partie,

nom

et senti

la

amu-

dit-il,

des fleurs une valeur centuple. Toutes les

un

de

l'existence

rue Saint-Honor et nous trace cet

la

sant croquis

TEurope.

Tableau de Paris, parlant des

Mercier, dans son

poupe de

celles de

a-

clbre. Les

pour

fait

semaines

l'difice

des

son auteur

femmes ont un respect profond

les gnies

heureux qui varient

les

avan-

tages de leur beaut et de leur figure,

La dpense des modes excde aujourd'hui

la table et celle

celle

de

des quipages. L'infortun mari ne peut

jamais calculer quel prix monteront ces fantaisies

changeantes

et

il

a besoin de ressources promptes

pour parer ces caprices inattendus.


au doigt

s'il

ment que

le

ne payait pas ces

boucher ou

C'est Paris

genre donnent des


le

que
lois

serait

montr
exacte-

boulanger.

profondes inventrices en ce

l'univers. La fameuse poupe,

mannequin prcieux

nouvelles,

le

les

Il

futilits aussi

affubl

enfin le prolohjpe

des

modes

inspiraieur

les

passe

plus

de

Paris Londre tous les mois, et va de l rpandre ses

grces dans toute l'Europe,

il

va au nord et au midi;

l're des extravagances (1774-1777)


il

pntre Constantinople et Ptersbourg

sa

et le pli

qu'a donn une main franaise, se rpte chez toutes les


nations, humbles observatrices du got de la rue Saint-

Honor

connu un tranger qui ne voulait pas croire


poupe de la rue Saint-Bonor, que l'on envoie
J'ai

la

rgulirement dans
coiffure nouvelle

mme poupe

nord, y porter

le

tandis que

jour jusque dans l'intrieur


duit, cet

le

va au fond de
dans

incrdule,

a vu de ses yeux, et

il

du

la

modle de

la

second tome de cette

l'Italie, et,

de

serrail.

Je

l,

a touch

se fait

l'ai

fameuse boutique

semblait douter encore, tout cela

ment incroyable.

le

conet

il

et en touchant,

il

lui

paraissait vrai-

Mercier ne nous apparat pas

comme trs enthousiaste

de tous les excs de dpenses auxciuelles se laissaient


entraner ses belles contemporaines. Beaucoup de gens,

aux got plus simples, gens de bon got tout simplement, se disaient que tant d'excentricits ne pouvaient
plaire longtemps,

que tout cela ne durerait pas, et qu'on

en reviendrait bientt plus de naturel. C'tait une

de

illusion; et l'auteur

trompait beaucoup
Louis XVI

fit

le

la

Correspondance secrte se

jour o, relatant

le

cadeau que

Marie-Antoinette d'une aigrette de dia-

mants, pour tcher de dtourner son got des panaches,


il

ajoutait:

De

cette aventure, nos

doute simplifier leur ajustement.


Il

n'en fut rien

vant, fvrier 1775,

ses prvisions

femmes vont sans

bien au contraire. Ds
il

le

mois

sui-

est oblig de constater l'erreur de

La coiffure de nos femmes s'lve de plus en plus.

ROSE BERTIN

60

crit-il; ot,

ce

moment,

telle coilire

qu'on eut,

il

comme ridiculement liaute


supportable, mme dans la bourgeoisie.

quelques mois, regarde

n'est dj plus

Les femmes de qualit portent des panaches de deux


et trois

pieds de hauteur, et c'est la rinne qui en donne

l'exemple. Le vendredi 17 de ce mois, l'archiduc Maximilien honora l'Opra de sa prsence,

et

ne dut pas

tre peu surpris de s'y trouver au milieu d'une fort

de plumes.

La caricature

La chanson trouvait
ridicules de la mode et le

avait beau jeu.

matire s'exercer sur les

got des panaches. Le comte d'dhmar, entre autres,

composait

la

chanson suivante
Pour

la

Je prends

la

Air

Pour clbrer

les

baronne

plume
grands plumets.

Partage l'ardeur qui mallume,


Muse, prside mes couplets
Je prends la plume.
:

C'est la i)lume

Que

France doit sa grandeur.


la coutume,
Criait dans le champ de Ihonneur
C'est la plume.
la

Henri, dont c'tait

C'est la plume
Qu'on doit souvent tout son bonheur;
Quand sur le feu qui nouscons: me
I.a bouche explique mal le cur,
C'est la plume.

Charmantes plumes
Couvrez les fronts, troublez les curs,
Malgr leurs froides amertumes,

Vous rgnerez sur vos censeurs,


Charmantes plumes.

l're des extravagances (lyjViyj?)

Toutes

les

Cl

plumes

Ramenant la fidlit
Amans volages que nous fmes,
;

L'amour quitta pour la beaut


Toutes les plumes.
Dessus

la

plume,

Quoiqu'il soit doux de discourir,


11

prsume
doux de s'tablir

est minuit, et je

Qu'il est plus

Dessus

la

plume.

Cette auli'e chanson, qui a un peu plus de caractre,

appartient la

mme poque

inconnu

se

belle

elle

chantait

mais l'auteur nous est

sur Tair

Bueillez-uoiis,

endormie.
Oui, sur la tte de nos dames
Laissons les panaches flotter.
Ils sont analogues aux femmes,
Elles font bien de les porter.

La femme se peint elle-mme


Dans ce frivole ajustement
La plume vole, elle est l'emblme
De ce sexe trop inconstant.
;

Des femmes on sait la coutume,


Vous font-elles quelque serment
Fiez-vous-y

comme

Autant en emporte

le

la

plume,

vent.

La femme aussi de haut plumage


Se pare au pays des Incas,
Mais l les beauts sont sauvages
Et les ntres ne le sont pas.
Tandis que d'un panache, en France,
orne sa moiti.
D'un autre, avec reconnaissance.
Par elle, il est gratifi.

Un poux

ROSE BKRTIN

52

continuait reprocher vivement Marie-Antoi-

On

nette la faon familire avec laquelle elle traitait sa

modiste. Une histoire assez amusante, qui se passa


pendant les premiers mois de 1775, justifiait assez cette
critique

Richard, premier prsident au Parlement de Dijon,


avait une fille qui, au titre de chanoinesse, devait recevoir un cordon que la reine avait promis de

mettre elle-mme.

la plus

promesse,

Mme

et

d'elle

si

et,

il

la

chanoinesse, attachait, bien

grande importance.

Au jour convenu,
sun

s'agissait d'une petite crmonie,

Mme Richard,

laquelle

entendu,

Il

lui re-

la

reine avait tout fait oubli sa

bien qu'elle venait de congdier

Mmed'Os-

de Misery qui 'Paient de service auprs


ne restait plus dans son appartement que
venue pour quelques travaux de

Mlle Bertin, qui tait

son mtier, lorsque, tout coup, Marie-Antoinette se


souvint de Mme Richard qui allait arr iver, qui ne pouvait
plus tre loin et qu'on allait annoncer d'un
l'autre.

Que

faire ? Marie-Antoinette ne

l'ut

moment

pas longue

trouver un expdient. Jamais Mme Richard n'avait mis


le pied Versailles, jamais elle ne l'y mettrait plus sans
doute, et toutes les figures de

la

cour

lui

taient in-

connues. La Reine entrana Rose Bertin dans son cabinet, lui fit revtir un de ses costumes et lui fit, en trois
mots,

la petite

leon ncessaire pour la mettre au cou-

rant du rle qu'elle devait jouer dans la crmonie.


s'agissait d'ailleurs de

peu de chose,

il

sur un bassin qu'o devait apporter cet effet


et la croix

que

la

le

cordon

reine y prendrait elle-mme pour

passer au cou de la nouvelle abbesse.

Il

suffisait de tenir

les

l're des extravagances (1774-1777)


Il

est inutile de dire si la toilette de

au milieu des rires

fit

Cependant,

63

Rose Bertin se

des plaisanteries.

et

on introduisit

chanoinesse

la

Marie-

Antoinette et Rose Bertin avaient repris toute leur dignit et tout leur srieux
sa,
la

sans que

Mme

et la petite

n'tait

qu'une marchande de modes.

poque qu'on

nets la rvolte.

crmonie se pas-

Richard souponnt un instant que

dame d'honneur
C'est cette

apparatre

vit

Ainsi

le 3,

Bon-

Au dbut du mois de mai 1775,

chert des farines avait occasionn des

mme

les

la

troubles et

Paris, des boulangeries avaient t pilles.

mme

les

malheurs du peuple taient prtextes

aux fantaisies de

mode. On porta, en outre

la

orns de rubans,

nets les plus varis,

net la laitire, ou de fleurs.

de roses et d'acacia, etc.,

On

comme

les

bon-

le

Bon-

mettait des guirlandes

sur des bonnets

payaient 50 livres. Le Bonnet nglig la reine

paysanne avaient un grand succs.


Mais un vnement qui aftecta vivement
modiste se produisit le 27 mai 1775.

qui
le

se

Bon-

net la

La princesse de
de Rose, qui

main

la

grande

Conti, qui avait conduit la fortune

l'avait,

porte de

la

en quelque

l'atelier

du

sorte,

prise par la

Trait galant pour

la

conduire jusqu'au Palais de Versailles, avec l'tape du


Palais-Royal, qui aurait suffi plus d'une ambition, la
vieille

princesse

elle avait 81

ans

mourut Paris.

Quel coup pour Mlle Bertin! Elle ne pouvait songer sans

attendrissement au jour o, les mains gourdes et les


pieds glacs, elle avait, devant

dans

la

chemine de

le

beau feu qui flambait

la grand'salle

devis familirement avec

la

de l'htel de Conti,

bonne douairire, sans se

ROSE BERTIN

04

douter (nfclle parlait l'une des plus puissantes princesses de la noblesse franaise. Mais elle fut vite
prise par

le

re-

tourbillon de la vie.

Le travail alors ne chmait pas dans l'atelier de la


rue Saint-Honor les commandes abondaient il fal;

lait

tre prt pour le sacre du roi dont la date avait t

fixe au 10 juin.
suivit-elle ou ne suivit-elle pas la reine
Les Souvenirs de Lonard l'affirment, mais
nous savons qu'il faut ajouter peu de foi aux allgations

Rose Bertin

Reims

de l'auteur de cet ouvrage.

que cette crmonie ne fut qu'une


trve momentane aux extravagances des panaches et
des hautes coiffures qui reprirent de plus belle, ds que
Toujours

la reine fut

La
plus

est-il

de retour Versailles.

critique

mordante

contre

toutes

Modes

de plus en

excentricits, et

ces

contre la reine en particulier. Et


binet de

verve

s'exerait avec une

rdacteur du Ca-

le

tait bien clairvoyant lorsqu'il crivait

ces mots qui, au premier abord, pouvaient sembler prtentieux

Nous nous

pas l'aveu que

mme

flattons

que Ton ne nous refusera

Cabinet de Modes peut devenir

le

utile

aux historiens.

Le rdacteur du Cabinet de Modes prvoyait l'avenir. Il avait conscience de travailler, non seulement
pour

les caillettes

riens futurs, et

pourquoi

dbordant,

il

de son temps, mais pour


avait

raison.

Parce que toutes ces


inutile,

Il

avait

futilits,

absurde taient

le

les

histo-

raison, mais

tout ce luxe

chancre de l'po-

que, d'une poque o tout, un geste, un chiffon,


rien, tait

remarqu, tudi, censur

un

o, dans toutes

Musi'c Carnavalet.)

1776

JEUNE BOLUGEOISE

vtue d'une polonoisc, avec un lahlier de mousse-

line des Indes brod. Elle est loilie d'un


[ de la Reine. (Desrais del. Voysaiu) se.)

bonnet

1/2

nglig dit Le lever

l're des extravagances (1774-1777)

un ferment terrible,

les classes sociales, bouillonnait


fait

65

de toutes les colres, de toutes les rancunes, de

toutes les rages d'un peuple qu'crasait


lent,

la

effronte d'une

dissolution

luxe inso-

le

aristocratie in-

consciente, folle de plaisirs, aveugle d'orgueil, grise

ne plus

d'elle-mme au point de ne plus voir, et de

entendre

mare

la

qui montait...

sa capitale lointaine, loin des

Et cependant, dans

rumeurs

et

des menaces qui influencent

des courtisans intresss qui

courait la Reine de
clair.

France

des dangers que

voyait

elle

Et elle aussi avait raison,

cette

fille

avec ces sim-

style de Mlle Bertin, elle le lui renvoyait

ples

voyait

elle

femme remar-

mre prvoyante et sage, lorsque, ayant


un portrait tout empanach, dans le

quable, cette

reu de sa

jugement, et

trompent, l'impratrice

le

prenait conscience

Marie-Thrse

le

par l'entremise de son ambassadeur,

mots,

comte de Mercy-Argenteau

le

Non, ce n'est pas l le

portrait d'une Reine de France,

il

y a eu erreur; c'est

celui d'une actrice.

La leon

tait svre.

L'impratrice

N'tait-elle point mrite ?

d'Autriche n'tait-elle pas

voyante hors et loin

de France que sa

gendre lui-mme en pleine cour de


dangers qui
pris

que

le

les

environnaient

border

coupe des

Reine de France, aprs

amertumes
le

que son

fille,

Versailles, des

roi avait

pleine,

com-

fortement

monarchie? qu'un rien pouvait

la

clair-

N'avait-elle point

gouvernement du feu

compromis
la

plus

faire d-

et

qu'une

rgne occulte et dispendieux

d'une DuBarry, devait payer et effacer de ses vertus, de

son conomie, de sa simplicit

les

grosses notes de

la

ROSE BERTIN

eo

courtisane que

compte

peuple

le

somme pour

en

rglait

le

(lu roi ?

que Marie-Thrse donnait sa


et c'est encore dans
fille ne servit absolument rien
du 19 aot 1775, que
date
la
les Mmoires secrets, sous
D'ailleurs, la leon

nous en trouvons

dit

preuve.

la

Sa Majest

a regard cette observation sans doute

trop svre et trop futile,

humeur que causent


quence,

elle n'a

comme l'effet

de

l'ge et la maladie

la
;

est-il

comme

mauvaise
en cons-

pas jug ncessaire de se rformer


et, ds le lendemain,

sur un objet de pur agrment


les courtisans

prtendent avoir remarqu que Sa Ma-

jest avait mis des

plumes plus leves. Le

nomm

est tel,

Auguste, ayant adress au

Mer-

cure une chanson plaisante o


les auteurs la lui

ornement

il

critiquait les

plumes,

ont renvoye et n'ont os l'insrer

de peur de dplaire

mes du meilleur ton


l'exemple

de

qu'un

cette princesse pour ce fragile

jeune pote,

foible

la

Reine. Enfin, toutes les fem-

comme

se conformant,

de,leur

Souveraine,

le

de raison,

commerce des

plumes, qui tait autrefois peu de chose, est devenu


considrable en France, et la

trouve puise un moment.

Le 18 septembre 1775,
tait

la

ville

une de ses protectrices,

de

la

maison de

la

s'en est

princesse de Lamballe, qui

pour Rose Bertin une cliente de

et

Lyon

de

tait

la

premire heure

nomme

surintendante

Reine, ce qui n'tait pas pour nuire

la jeune commerante

celle-ci savait

que

la prin-

cesse ne contrarierait pas ses intrts et n'entraverait

pas une imagination qui ne rvait que perptuels chan-

gements, ce qui tait tout profit pour son commerce.

l're des extravagances (1774-1777)


Il

n'y avait pas alors que la forme et les accessoires

mode pour

de la

grandes dames

employs

aux

homme comme

varier tout
la

dpense

que

l't

de 1775

la

la

couleur

la

tait celle

fr-

mode
d'un

avait choisi pour s'en faire faire

voyant

le roi s'tait cri

leur de puce. Aussitt la


la ville qu' la

les

pour

sortes,

pour femme, changeait non moins

la reine

une robe. En

pousser

et

couleur des tissus

la

une sorte de nuance marron, qui

taffetas

faire

moment

de toutes

confections

quemment. Pendant
tait

67

nuance puce

Hommes

cour.

et

C'est cou-

lit

fureur, tant

femmes

se faisaient

des habits ton puce, et ceux qui n'achetaient pas

de drap ni de taffetas neufs, portaient leurs vieux vte-

ments aux teinturiers. Mais

la

couleur n'tait pas tou-

jours galement fonce^ alors on distingua la vieille et

jeune puce, et on subdivisa encore, on

la

deshabits

vit

couleur ventre, dos, tte ou cuisse de puce

et le

pays

entier tait couvert de puce, lorsque, lisons-nous

dans

les

Mmoires

des satins

la

ment un d'un
toit

marchands ayant prsent

secrets, les

Reine, Sa Majest en a choisi principalegris cendr.

Monsieur s'est cri

couleur des cheveux de

la

Reine.

qu'il

l'instant la

couleur puce est tombe, et l'on a dpch des valets


de chambre de Fontainebleau Paris pour demander
des velours, des ratines, des draps de cette couleur,
et

dans ceux-ci certains cotaient

Martin 86 livres l'aune


/i2

livres. Cette

que,
tte,

si

le

la veille

de

la

Saint-

leur prix courant est de 40

anecdote, frivole en apparence, annonce

monarque franais a de

la solidit

dans

la

malgr sa jeunesse, les courtisans sont tou-

jours lgers, petits et vains,

comme

sous

le

feu roi

ROSE BERTIN

68

La Reine pouvait, en
des fantaisies,

de modes, se permettre

fait

honneur

elle y faisait

contempo-

les

rains sont d'accord sur le point de vanter son grand


air et l'lgance merveilleuse
la toilette.

Mme

du mariage de

pousa en 1775

manuel

Clotilde

de

elle portait

vue aux ftes

l'avait

France, lorsqu'elle

de Sardaigne, Charles-Em-

le futur roi

IV, alors prince de

en Angleterre
reine

avec laquelle

Horace Walpole, qui

Pimont, crivait des amis

On ne peut avoir d'yeux que pour

Les Hbs et les Flores, les Hlnes et

la

les Gr-

ces ne sont que des coureuses de rue ct d'elle.

Quand

debout ou assise, c'est

elle est

beaut

quand

Elle avait

elle se

la

meut, c'est la grce en personne.

et des plumes...

en mesure, mais

En

tort...

statue de la

une robe d'argent seme de lauriers roses,

peu de diamants
pas

la

fait

alors

de beauts, je n'en

reine les clipsait toutes.

On

ditqu'elle ne danse

mesure qui a

c'est la
ai

vu aucune, ou bien

La Correspondance secrte nous donne aussi quelques dtails frappants du dvergondage du got fminin l'automne de 1775. Les coiffures taient

si

que, sous la date du ih octobre, nous lisons

femmes

se mettent

On

Et

le 7

Les

genoux dans leurs carrosses

voit des visages au milieu du corps.

bre

leves

on

novem-

parle de substituer cet hiver des panaches

de poils aux plumes. Alors nos femmes auront Tair de

Bchas

il

faut croire qu'elles

voudront

l'tre

trois queues, et qu'elles abaisseront enfin

plus de

un peu leurs

coffures qui, en vrit, sont portes un point d'extra-

vagance

intolrable... Je

femmes ornaient

leurs

vous

ai

dj

coffures

marqu que nos

de l'imitation

de

l're des extravagances (1774-1777)

69

toutes sortes de plantes, et qu'en tudiant un peu les

bonnets qui se sont

depuis un an, on pourrait de-

faits

venir un botaniste passable. Aprs avoir puis les

venu aux productions des potagers, des


campagnes, et enfin on a cherch des modles dans la

serres, on est

boutique des herboristes. Hier,

cour, on a port

la

des bonnets orns de bottes de chiendent parfaitement


imites.

Vous voyez, Monsieur,

la

transition adroite

qu'on emploie pour amener les houpes de poils que


l'on

veut mettre en vogue pour cet hiver...

Enfin

le

9 dcembre, nous lisons encore dans cette correspon-

mode, qui avaient t

dance propos des nuances

la

pendant l'automne d'abord

la

couleur puce puis

leur cheveux de la reine

Jamais

la

mode

la

cou-

n'a autant

signal ses extravagances, ce sont des couleurs singulires

de soupirs touffs, des bonnets

aux

plaintes

arrires, etc.

Nanmoins

la

vogue des plumes ne cessa pas com-

pltement avec l'hiver de 1776

mme
somme

et

Soulavie constate

qu'il s'en vendit alors dont le prix atteignit la

de 50 livres. On gagnait

si

facilement son ar-

gent avec tout ce qui avait trait la toilette fminine

que Mercier, qui s'en indigne,


de Paris

Le

tul, la

cent mille mains

le

dans son Tableau


marli ont occup

vu des soldats valides et

et l'on a

invalides faire du

crit

gaze et

marli, le

promener,

vendre eux-mmes. Des soldats faire du marli

sa

Aujourd'hui, notait Metra

Correspondance

figure

femme

d'un pigeon,
qui, ainsi

secrte,
et,

le

'20

et

l'olrir
!

janvier 1776 dans

on donne aux bonnets

coup

le

sr,

il

n'est

la

pas de

pare, ne s'attende au compliment

ROSE nERTIN

70

que c'est une des colombes de son char. Les plumes


commencent tomber, et cette mue vient en vrit
temps.

Jamais en France les femmes s'avaient dpens tant


d'art
et

pour se rendre ridicules.

aux coiffeurs

fallait

Il

aux modistes une ingniosit toujours active, pour

satisfaire

une clientle

nissaient.

Quant

la

frivole

elle lanait la

de Mlle Bertin,

comme

celle qu'ils four-

Reine, aide de ses coiffeurs et


plupart des modes.

En

1775, elle avait port les premires plumes de paon

piques dans

la

chevelure, ce qu'avait immdiatement

copi toute la cour.

Il

est vident

que nous trouvons

l'excuse de ses perptuels changements. Tout

en tirant

vanit de son influence sur son entourage en manire

de

coquetterie,

vite d'une

Marie-Antoinette

devait

se

fatiguer

tenue qui tendait devenir un uniforme. Et

Mlle Bertin devait prvoir

le

moment o

la

mode

tou-

chait ce point de gnralisation qui en amoindrissait


l'originalit et

par suite appelait

la

plus prompte

mo-

dification.

Cependant, malgr ce qu'crivait Mtra


les

panaches,

le

20 janvier,

immenses n'avaient pas fini


femmes portaient encore de tels cha-

les coiffures

leur temps. Les

faudages de cheveux et d'accessoires qu'elles continuaient ne pouvoir tenir dans les carosses et dans les
chaises qu' genoux.

contemporain,

comme

Elles apparaissaient, a dit

des personnes

affaires

un

ayant

laiss choir quelque bracelet qu'elles auraient cherch

sur les coussins

Outre qu'elles s'y devaient tenir

contournes, gnes, emptres,

il

leur fallait laisser les

portires ouvertes pour ne point fripper

le flot

de leurs

l're des extravagances (1774-1777)

rubans que

le

vent agitait alentour,

lons. Si l'usage

de ces plumes

travagantes se ft prolong,

il

comme

hausser les portes et

le

de ces coiffures ex-

et

la ncessit

de

plafond des loges de specta-

cle, et surtout l'impriale

Les caricaturistes

des pavil-

aurait opr une rvo-

dans Tarchitecture. On et senti

lution

71

des voitures

(1).

n'avaient point

charger

ils

n'avaient qu' copier et peindre leurs contemporaines

plumes, qui entraient

telles qu'ils les voyaient. Certaines

dans

la

composition de ces panaches immenses, avaient

jusqu' trois pieds de longueur

et cette frnsie

dura

plusieurs annes, mais elle fut surtout porte l'excs

de 1776 1780.

Lors d'un bal qui fut donn

le

jeudi gras en fvrier

1776, au Palais-Royal, par la duchesse de Chartres en

l'honneur de la Reine, celle-ci portait un panache telle-

ment grand
qu'elle

qu'il fallut le

rabaisser d'un tage, parce

ne serait pas entre dans son carrosse sans

l'craser, et le lui remettre ensuite lorsqu'elle fut arrive

au Palais-Royal.

Le Roi, persifleur parfois,

riait

volontiers de toutes

ces exagrations. C'est ainsi qu'un jour, au mois d'avril

de

la

mme

anne,

comme la Reine,

revenant de l'Opra,

ne paraissait pas enchante du spectacle, Louis XVI

demanda comment elle l'avait trouv. Froid , rpondit-elle. Et comme, ayant insist pour savoir comment elle avait t accueillie, si elle avait eu les accla-

lui

mations ordinaires,

elle

ne rpondait rien,

Bachaumont, comprenant

(1)

Mme

Campan, Mmoires,

t.

le

Roi, dit

ce que cela voulait dire,

I,

p. 95.

ROSE RERTIN

72

rpliqua

C'est

qu'apparemment, Madame, vous n'aviez

pas assez de plumes.


C'tait l

une critique l'adresse de Mlle Bertin, de

ses perptuelles inventions et de la surenchre continuelle de ses trouvailles.

Tous

maris d'ailleurs taient de

les

l'avis

du

roi

et

cela non seulement Paris, non seulement en France,

mais

mme

l'tranger o on copiait avec fureur,

modes

les

franaises,

date du

de Gnes

comme

le

prouve une

chesse de Chartres, qui

allait

cette

de

ville

y faire,

de Rose Bertin, grossir, par sa prsence


le chitfre

racontant un

20 mai 1776, et

incident relatif au sjour dans

lettre

comme
et

la

du-

cliente

son exemple,

de ses commandes. La femme, dans tous les

pays du monde, tenant d'abord du singe, ne se juge


bien que lorsqu'elle a imit, du mieux possible, des

manires

des toilettes imagines,

et

comme

des bou-

tades, par des cerveaux futiles et dsuvrs de

daines et de

femmes en

Chartres, est-il
ici

toutes les

Parisienne

dit

vue.

dans cette

femmes

Mme

la

lettre, a

mon-

duchesse de

d'abord dsol

qui se piquent de se parer la

cette princesse, qui voyage sous

nom

le

de

princesse de Joinville, n'a paru les premiers jours qu'en

triompher

demi-grand bonnet, ce qui a

fait

ennemis des coiffures hautes

et des

les maris,

panaches

ils

ont

reprsent leurs moitis qu'elles ne pourroient mieux


faire

que de se conformer

la

faon de se coffer de

notre premire princesse du sang. Mais, celle-ci s'tant

mise
f

in

fiocchi )),ce qne nous traduirions en langage

amiUer: sur son trente et un,

et

ayant arbor les

plumes, l'allgresse a t universelle chez

les

dames

~^

l're des extravagances (1774-1777)


et

ds

le

lendemain

les

banquiers ont eu pour 50.000

li-

vres de commission en plumes faire venir de France.


Cette anecdote, futile en elle-mme, prouve le got des

trangers pour nos modes, et que nous rgnons encore

par

nous sommes d'ailleurs dchus de notre

elles, si

prpondrance dans

les oprations politiques.

Tout ce luxe continuait nanmoins tre prtexte


attaques de

part de folliculaires qui visaient plus

la

particulirement Marie-Antoinette, et dont


parait peu peu

comme une
avait

peuple et la bourgeoisie accueillir,

dlivrance, la chute de cette monarchie qui

de

fait

le

pr-

le travail

la

France

le

premier pays du monde

et

rcrasait alors de ses enfantillages ruineux.

Cependant, malgr les

libelles et les

commenaient se rpandre dans

le

pamphlets qui

public, la Reine

avait encore gard tout son prestige, aux yeux de la

grande masse du peuple. L'anglais William Wraxail,


observateur impartial, disait, en ettet Dans l't de
:

1776,

lorsque je quittai la France,

Marie-Antoinette

venait d'atteindre au plus haut degr de sa beaut

de sa popularit.

Nanmoins,

comme nous

lonville,dans ses

par

Mmoires

l'apprend

secrets,

la.

le

comte

d'Al-

Reine ne recevait

an que /lOO.OOO francs pour sa dpense person-

nelle, ce qui tait


lette

et

et

peu de chose avec

les gots

de

toi-

l'amour du jeu qui grevaient son budget, de

telle sorte

que

le

Roi dut plusieurs reprises rgler ses

dettes sur sa cassette prive.


C'est en cette

anne 1776 que Louis XVI par une

ordonnance date de fvrier avait supprim


des, communauts de

commerce

les juran-

et arts et mtiers.

ROSE BERTIN

74

Cette

mesure causa tout d'abord

la

plus vive alarme

parmi les intresss. Diffrents corps et

communauts

imprimer des brochures dans lesquelles

liront

prsentaient

le

dsordre qui

ils

re-

allait s'ensuivre, les tail-

leurs construisant des roues de carrosse, le charcutier

vendant de
12 fvrier

la

le

chandelle.

corps de

la

Il

y eut des assembles. Le

bonneterie se runit au clotre

Saint-Jacques-la-Boucherie. Le 15, les six

corps de

marchands se runirent nouveau.


L'avocat gnral Seguier prconisant

rtablisse-

le

ment des communauts sur des bases nouvelles, disait


que les femmes appartenant certains corps de mtier

devaient tre admises la matrise,

nombre,

il

citait les

ses, les brodeuses.

marchandes de modes,

asylela vertu, que

Ce

le

seroit, ajoutait-il,

de ce

et,

les coiffeu-

prparer un

besoin conduit souvent au liber-

tinage.

L'dit de fvrier ne tarda pas tre rapport par

un

nouvel dit en date du mois d'aot 1776. Celui-ci rtablissait sur de nouvelles

chands

et les

bases

les six

corps de mar-

quarante-quatre communauts d'arts et

mtiers, dont celle des faiseuses et

des et plamassires tait

marchandes de mo-

la dix-huitime.

Dsormais, pour exercer un commerce ou un mtier,

il

fallait

se faire inscrire sur

qui tait tenu par

le

un registre spcial

lieutenant gnral de police et sur

lequel le dclarant faisait, la suite de ses

nom

nom, mentionner son ge et son domicile.


geait de domicile,
difiait

la nature,

s'il
il

dclaration. Enfin,

cessait son

tait

et sur-

S'il

chan-

commerce ou en mo-

galement tenu d'en

faire la

la matrise

cotait

l'admission

l're des extravagances (1774-1777)

300 livres mais, une


;

fois

prononce,

il

75

n'tait plus r-

clam aucun droit celui qui avait t reu dans la

communaut.
Naturellement, personnage considrable, Mlle Bertin

appartenait la corporation reconstitue des marchandes de modes qu'on dnommait

Communaut des

faiseuses et marchandes de modes, plumassires, fleuristes de la ville et

l'poque de

la

faubourgs de Paris

et,

ds

trouva investie des fonctions de syndique et

elle se

place pour un an la tte de la

bureau comptable

tait ainsi

Marie- Jeanne Bertin

Denise

(1),

formation de cette corporation nouvelle,

,,^,
1

form

le

,.

Etrier

communaut dont

sLinaqiies.
^
'

Marguerite Danican Philidor, femme Fortin


adjointes.

Madeleine Bavant, femme Bobbin


Entre en fonctions
jusqu'au

1^'"

le

la

le

Bose Bertin comme premire syndique

Tanne de sa fondation
et

demeura
communaut

octobre 1776, elle

octobre 1777. Le choix que

avait fait de

importance

l"""

de

la

tait la

preuve vidente de son

place qu'elle occupait dans

merce parisien. Cette premire anne, les

le

com-

droits perus

pour rception de matres, s'levrent 10.020 livres.


Ils furent de 3.660 livres en 1777-1778 et de 2.580 livres en 1778-1779.

En 1776, les coiffures et


nombreux et varis qu'en
ces coiffures s'appelait

{\)

les

bonnets avaient t aussi

1775. Entre autres, Tune de

au Lever de

Archives nationales, srie V', 435.

la

Reine

on por-

ROSE BERTIN

76

tait aussi des

chapeaux

Henri IV qui

la

taient des

chapeaux relevs orns de plumes Tinstar du lgendaire panache blanc. Ce n'tait plus une actualit mais

une rminiscence.
La vogue des chapeaux

la

Henri

IV

dura pendant

plusieurs annes, conjointenu^nt avec de nombreuses

La Reine en portait un le jour


de rarrive de Joseph II, le 18 avril 1777. Ce jourl le temps tait pouvantable, la pluie et le vent ne
coiirures plus passagres.

cessaient pas, et

comme

cabriolets dans

les

Marie-Antoinette, avec sa

lesquels

pour

suite, traversait Paris

aller au-devant de son frre taient dcouverts, tous les

chapeaux

la Henri IV, crit

ont t gts, renverss, abms. Ce


rire la

et les

plumes

dsordre

faisait

Bachaumont,

Reine et l'amusait beaucoup

On s'amuse quel-

quefois de bien peu de chose, et ce n'taitpas trs spirituel,

c'tait trs enfantin.

mais

Marie-Antoinette a donn elle-mme quelques ren-

seignements sur certains dtails relatifs aux modes en


usage en 1776. Nous les trouvons dans une lettre
qu'elle crivait Marie-Thrse le 13 juin
disait-elle, de la coiffure,

pour

les

en

Il

femmes d'un

est,

certain

de tous les articles de l'habillement et de


la parure, except le rouge, que les personnes ges
conservent ici, et souvent mnie un peu plus fort que
ge,

comme

les jeunes.

Sur tout

aprs quarante-cinq ans,

le reste,

on porte des couleurs moins vives


les

et

moins voyantes,

robes ont des formes moins ajustes et moins lg-

res, les

leve

cheveux sont moins

friss et la coiffure

moins

Le 17 fvrier

la

Reine

tait

venue avec Madame

et la

l're des extravagances (1774-1777)

77

princesse de Lamballe la Comdie Franaise o on

donnait la premire reprsentation de Ordan, trag-

de Fontanelle, auteur d'une

die

que d'une pice

vie

dont

intitule la Vestale,

diamans

petite robe, mantelet, sans

la

reprsenta-

La Reine,

interdite en 1768.

tion avait t

de l'rtin ainsi

ni rouge,

tait

en

raconte

Hardy, et avait dans cet accoutrement un petit air tout


fait bourgeois, rus et agrable. Cela prouve que
Mlle Berlin savait

composer des

toilettes qui n'taient

point excentriques.

Les gots de coquetterie de Marie-Antoinette ne

lui

en-

levaient encore rien de son influence. Si cette reine avait

pu songer un instant

la

domination,

si

elle avait

eu

dans l'me les gots d'une Catherine de Mdicis ou d'une

Anne d'Autriche, elle aurait pu les satisfaire aisment.


La reine devenait plus puissante que jamais, quoiqu'elle part ne s'occuper que de parures et d'amus

mens

, crivait le libraire

Hardy. Mais

pas ou tenait peu l'autorit. De

mme

elle

ne tenait

on a prtendu

qu'elle n'aimait pas le jeu. Si la reine n'aimait pas le

jeu.

pourquoi jouait-elle

Boigne

Ah

(1).

rpond

c'est qu'elle avait

la

comtesse

une autre passion,

celle de la mode. Elle se parait pour tre la

des dettes pour tre

elle faisait

pour tre

la

mode. tre
sait le

mode,

la jolie

titre

le

la

mode,

elle tait esprit fort

femme

la plus la

plus dsirable

de

mode,

elle jouait

pour tre

mode

lui

la

parais-

et ce travers, indigne

d'une grande reine, a t la seule cause des torts qu'on


a

si

cruellement exagrs.

(1)

Rcils d'une lanle.

d'Osmond,

t.

I,

Mmoires de

Paris 1907.

la

comtesse de Boigne, ne

ROSE BERTIN

78

Avec une pareille disposition d'esprit, on comprend


l'empire que pouvait exercer sur elle une femme

comme

Mlle

Dj, lorsqu'elle tait dauphine,

Berlin.

Marie-Thrse crivait Mercy

Il

Porte

comme

elle

la dpense, elle pourrait la pousser trop loin.

l'est

n'y avait alors qu'un fonds de 92.000 livres destin

ses ordres, et encore elle ne disposait gure que du

quart de cette

somme,

dtourne

la

volont de ceux

la

somme

Mais depuis

la

plus grande partie

tant

qui la manient

(1) .

mise sa disposition avait t

considrablement augmente

et

Rose Bertin pouvait

librement exploiter la fois et cette frnsie d'tre la

femme

la

mode que nous montre Mme de

plus la

Boigne, et ce got de dpense, not par Marie-Thrse.


bille

En 1770 Mercy

crivait

avantageusement, mais

S.

M. B. n'est pas haen est unique-

la faute

ment sa dame d'atours, qui s'y entend trs peu et y


apporte mdiocrement d'attention. Cette dame d'atours, la duchesse de Villars, mourut le 15 septembre
1771, et fut remplace par la duchesse de Coss. Tout

chang

fut

Rose Bertin devenait

de Marie-Antoinette
le

et

de

la

la

modiste attitre

chrysalide tirait bientt

papillon.

Rose Bertin en 1777 comptait au nombre de ses


clients le prince deGumn. Le prince et la princesse
de Gu men taient loin de former un mnage parfait.
La princesse avait une liaison connue

et

admise avec

le

duc de Coigny. Le prince, de son ct, en avait une,


non moins admise, avec Mme Dillon, pour laquelle il

1)

LeUre de Mercy Marie-Thrse, 36

fvrier 1771.

l're des extravagances (1774-1777)

ressentait une vritable passion qui ne prit

mourut.

qu'il

Il

Dillon, et,

que

pour

faire sa

lors-

cour

n'imagina rien de mieux que de gter

mre,

il

en

commandant chez

lui

fin

ne savait qu'imaginer pour tre agra-

Mme

ble la belle

79

la

la

fille

Mlle Bertin, pour les trennes

de 1777, une merveilleuse poupe, avec tout un trousseau, dont nous possdons la description par les livres

mmes

de Mlle Bertin. C'tait

une grande poupe

ressorts avec un pied, une perruque trs bien conditionne, une chemise de toile fine, les manchettes de

de bas de soie coin puce, une

dentelle, une paire

paire de souliers de satin rose bord de ruban puce, les

talons en droguet

un jupon piqu en belle mousseline

brode ;une considration bien longue et bien baleine;


un corps de taffetas blanc piqu en soie dessus et dessous

un habit de

bal, la

jupe de taffetas rose, un vo-

lant tout autour en gaze raye, chicore de crpe et

des phs de taffetas rose, en tte. Une seconde jupe de

nuds
manches

gaze raye broche, releve et attache par des

de ruban puce et rose; garni

le

corset; les

serres avec un ruban, une collerette et un devant de

corps de blonde

Un bonnet

turc.

gaze d'Itahe
velours noir

de blonde

Une draperie de

un hron noir

faite

plus tard

(1)

une bien
le

et

un fond de

un panache

deux rangs avec

roses pour bouquet


C'tait

satin

des barrires de ruban rose bord de

un tablier de gaze garni de crpe.

une fraise

branche de

Le tout montait 300 livres (1).


poupe. Hlas! quelques annes

belle

prince de

Collection de M.

petite

J.

Gumn

faisait

une

faillite

Doucet. Dossiers Rose Bertin n"

retea-

;^17.

ROSE nEBTIN

80

tissante.

poupe

devait alors de tous cts, et la belle

11

n'avait pas t paye. Elle ne le fut jamais.


D'ailleurs, la princesse de
s'habillait aussi

chez

MUe

Gumn,

de son ct,

qui,

Berlin, ne payait pas davan-

tage ses dettes. La modiste perdit avec

le

de 11.000 livres et plus de 8.000 avec

princesse. Les

la

prince plus

grands seigneurs alors vivaient largement, dpensaient


sans compter, commandaient et ne payaient pas, ne

comptant pas plus leurs dettes que leurs dpenses.

Rose perdit
et qui avait

11.000 livres avec

ainsi

Montbazon qui

de

tait la fUe

pous

la

MUe

Berlin, par une af-

Le prince hrditaire

brillante.

princesse de

prince de Rohan-Rochefort.

le

L'anne 1777 dbuta, pour


faire

la

princesse de Gumn,

de

Joseph-Franois Xavier, prince du Brsil, n


1761, pousa

le

cette

de Portugal prs

nom de Rose

21 aot

21 fvrier 1777 la princesse Marie-

Franoise Bndictine, sur de sa mre ne


let 17/i6.

Portugal,
le

le

25

juil-

occasion, M. de Souza, ambassadeur


la

cour de France, mit en avant

Berlin et

lui

fit

obtenir la

le

commande du

trousseau del princesse, ce qui reprsentait une fourniture de plus de 400.000 livres.

Par contre,

elle fut victime

part d'une certaine

d'une escroquerie de la

dame deCahouetde Villers.

Victoire

Wallard, pouse de Pierre-Louis-Ren Cahouet de Villers, trsorier

gnral de

huit ans. Notoirement


c'tait

deux

((

fois,

maison du Roi avait vingt-

Mme Du

amie intime de

une femme galante

Barry,

et trs tourdie qui,

par

imita rcriture et la signature de la Heine au

dtriment de Mlle Berlin.

houet

la

lui crivit

un

La premire

billet et

fois

y apposa

la

Mme

Ca-

signature de

Mux,'r Cariiacalet.)

Le Chien Couehant ou le Misdre. - ('.li;i])<':ni la Henri IV. La Conqute assnre ou l'Ilioisnic d'Amour.
lmiiul aux Ai^icllis, dil le

Nouveau

Colise.

l're des extravagances (1774-1777)

Marie-Antoinette. Dans ce

billet

81

demandait une

elle

provision d'ajustemens, Mlle Bertin y fut trompe. La

Reine

fut instruite

nom

la

mande

de l'abus que l'on avait

dame Cahouet en

de son

pour tre

rpri-

pardonne. La Reine ne voulut absolument

et

pas qu'on

fut quitte

fait

vengeance de

tirt d'autre

la

coupable

(1) .

Marie-Antoinette, naturellement, en pardonnant

la

malheureuse qui avait abus de son nom, ne put faire


autrement que de dsintresser sa modiste, qui, en

somme, ne

perdit rien.

La faussaire imprudente
un

[leu

cond
la

nave ne s'en

billet

tint

et

pas

vraiment d'une audace

crivit

elle

un se-

Mlle Bertin. L'criture et la signature de

Reine furent encore contrefaites. Cette nouvelle faute

ne putdemeurerdans

secret,

le

maison

la laissa igno-

rer la reine, qui peut-tre et encore pardonn. M. de

Maurepas, qui en

fut instruit,

envoya

dame Cahouet

la

la Bastille. Elle y fut loge dans la tour

incarcration eut lieu le 13

de son mari qui fut relch

ayant tabli

qu'il n'tait

mars 1777

le

Comt

ainsi

Son

que celle

21 aot suivant, l'enqute

pour rien dans l'escroquerie de

sa femme.
Mais, la jeune femme, ne pour
pas, en prison,

tomber

le plaisir,

ne tarda

dans un tat de langueur et

de dprissement. Son mari refusa de venir son secours. De longtemps,

d'une

femme

il

ne voulut point entendre parler

compromis et qui l'exposait au


danger de perdre sa place. Au bout de vingt mois, et sa
sant allant de plus en plus mal, de la Bastille, on

(1)

La

qui l'avait

Baslille dvoile, 1789, in-8.

ROSE BERTIN

83

l'envoya dans un couvent du faubourg Saint-Antoine

Ce couvent
sous
la

le

couvent de

tait le

nom de Mme

communaut des

de

JN'oyan. Elle

filles

Croix. Elle y entra

la

passa de

dans

Saint-Thomas, rue de Seine,

ne tarda pas mourir. Cette Bastille, disait-

oi elle

elle souvent,

On apprit
au bas

m'a tue

(1).

aussi que, toujours au

moyen d'une

lettre

de laquelle elle avait imit la signature de

Marie-Antoinette,

elle

avait escroqu 100.000

trsorier du duc d'Orlans, Branger

et

cus au

que ce

fut la

cause principale de son arrestation.

Cependant, les plumes duraient toujours,


ricaturistes continuaient

Cette anne 1777 vit

bonnet

la

juillet

res par

sur
le

donner cur

mode

paratre une

Gabriel le de Vergy^ ainsi

neur du succs de
12

s'en

la

la tragdie

scne de

la

et les

ca-

joie.

nouvelle, le

nomm

en l'hon-

de de Belloy joue

le

Comdie-Franaise. Inspi-

thtre, les plumes inspirrent leur tour

demeur inconnu,

les auteurs. L'un de ceux-ci,

crivit

une Comdie qui parut imprime en 1778 sous le titre


les Panaches, avec, la suite, un projet d'tablisse-

ment d'une Acadmie de Modes

ce n'est qu'une satire

du got dplorable de l'poque, o, sous


prunt, figurent les modistes en vue

En

voici quelques extraits

Mme

DuppEFORT.

Mme

veut absolument que vous


le jardin

La

noms d'em-

la

comtesse de Cavecreuse

fournissiez sur sa garniture

du Palais-Royal, avec le Bassin, la forme des mai-

sons et surtout

(1)

lui

les

la

grande alle avec

Bastille dvoile,

t.

II.

la grille et le caf.

l'be des extravagances (1774-1777)

83

En vrit, elle n'y pense pas, une


M. DuppEFORT.
me demandera bientt les Tliuilleries, le Luxembourg, le boulevard les femmes du Marais voudront

autre

avoir la Place Royale ou THtel de Soubise...

Mme

DuppEFORT.

est encore

Il

marquise sche, qu'on appelle

Mme

venu cette grande


de

la

Braise et qui

est veuve depuis trois mois. Elle vous prie de mettre

sur sa garniture un catafalque de got pour son mari.


Elle

va quitter

pire

grand

le

annoncer sa

M. DuppEFORT.

ment de

joie

deuil, et je

Mme

Ton n'gay avec de

DuppEFORT.

commun

as-

ou sa douleur.

torches hymniales ou funraires.


sujet que

si elle

Oui, nous pourrons mettre galam-

amours autour d'un

petits

ne sais

qui veut nous

11

est

cercueil, avec des


Il

n'y a point de

l'esprit...

venu encore Mlle Dubois-

communiquer des ides mira-

culeuses, qui sont le produit de ses profondes mditations. Elle a fait la

conqute d'un Anglais qui aime pas-

sionnment l'astronomie,
le soleil, la

la

et elle veut porter sur sa tte

lune, les planettes, l'toile poussinire et

voie lacte. Elle voudrait que tous ces astres fussent

mouvants

et sur-tout

qu'on

crins et queue, parce

diamans pour

les

vt

beaucoup de comtes

que son Anglais fournit

les

monter... J'oubliois de vous dire que

Mlle P'ortendos a un galant qui est passionn pour la

chasse. Dans

le

dsir de lui faire faire un cadeau, elle

voudrait avoir un assortiment qui figurt

logne ou

le

le

bois de Bou-

bois de Vincennes. La fort paratroit garnie

d'animaux de toute espce. Elle a de quoi fournir

les

fourrures pour figurer les btes terrestres, et vous n'aurez lui avancer que la volatille. Mais elle veut toute

ROSE BERTIN

84

une mnagerie pour

jour de Saint-Hubert, o

le

une grande partie de chasse au sanglier.

elle

va

Plus loin une autre scne est manifestement inspire

par un des incidents qui se produisirent chez Rose Ber-

que nous avons dj rapport

tin, et

Montenlair
MoNTENLAiR. Mc
monsicur.
DuppEFORT. Mets dans une caisse tous
DuppEFORT.

voil,

les

bonnets

de trois semaines, et fais-en une pacotille que tu enverras Bordeaux, l'adresse de

Mme

Chitfonet.

l'gard

de ceux de quinze jours, adresse-les pareillement


Mlle de la Singerie Lyon
nire, fais-les

partir

pour

ceux de
Lille,

la

semaine der-

Rouen, Soissons

et

Tenceinte de trente ou quarante lieues, et ceux de trois


jours, nous ne les mettrons en vidence qu'aprs de-

main...

Quand

tu auras

fini,

va chercher de l'argent

chez mes pratiques. Personne ne paie.

Et voil qui n'tait que trop vrai. On commandait en

masse les nouveauts successives, mais


avaient

le

plus grand mal recouvrer leurs crances.

Aussi, les faillites se

merce

les fournisseurs

multiplaient-elles dans

le

com-

de luxe de Paris.

Les gens de sens rassis dploraient amrement cette

dbauche de luxe criard. Quelques-uns

mme

en re-

doutaient des consquences autrement funestes qu'un


gaspillage d'argent et
faiUites. Ainsi l'auteur

mme

que toute une srie de

des Analectes, qu'on croit tre

l'avocat de la Croix, bien qu'il s'en soit dfendu, crivait en 1777

Nous croyons devoir

changement que notre

faire

sicle

remarquer l'tonnant
a vu

arriver dans les

l're des extravagances (1774-1777)

murs

gnrales par les effets au luxe

rend applicable cette pense d'Horace

85

ce qui nous

TEtas parentum, pejor avis, tulit

Nos nequiores, mox daturos


Progeniem vitiosiorem.

Ce luxe qui a rempli nos

chands,

de

parfumeurs, de

de valets, de mar-

villes

de miroitiers,

d'orfvres,

bijoutiers,

de

de faiseurs de modes, d'tu-

tailleurs,

vistes, de baigneurs, de perruquiers, d'un tas enfin de

professions, dont les

noms

seuls pourroient former

qui rpand jusques dans

livre,

les

campagnes

multitude de merciers qui vont porter la

dans

le

sicle

contagion

sein de la rusticit, est propre au dix-huitime


et

a lui-mme engendr un luxe ( imitai ion,

qui paroit tre devenu, dans toute l'Europe,

la mode.

le

systme

Metternich, dans une lettre du 27 janvier 1779


faisait aussi la critique

un

cette

(1),

du temps:

Lorsqu'il arrive quelque nouvelle de la

mer ou de

l'Amrique, soit avantageuse, soit dfavorable, on s'en

occupe un
le

instant, et

on

l'oublie aussitt

pour prendre

plus vif intrt au succs d'un opra, pour mettre en

vogue une mode nouvelle... Tout cela tient beaucoup


cur nos gens de cour et nos Parisiens... et il en
tire la

conclusion que cette indiffrence

plus mauvais prsage pour l'avenir


C'tait fort

lui

paroit du

judicieux. L'avenir s'est charg

de

le

prouver.

Joseph
(1)

11

critiquait aussi parfois sa

Lellres historiques,

i.

II, p.

137.

sur au

sujet de

ROSE BEBTIN

86

sesparures. Un jour,

comme

comte de Falkenstein et

voyageait sous

il

qu'il se trouvait

le

nom du

Versailles,

Marie-Antoinette parut dans une toilette ravissante et

superbe.

Joseph

Cette

11.

Non,

mon

cher

coter

doit

totTe

lui

dit

frre, puisqu'elle fait vivre des

familles, rpondit la Reine. Si je

ne choisissais que des

robes simples, deux cents maisons de commerce fermeraient demain leurs ateliers. Ceci aussi pouvait tre

eux-mmes

exact, car alors les artistes

avec
et,

les

modistes pour

collaboraient

plus grand bien du

ce fut en 1777 qu'on vit paratre

recueil de gravures de
Il

le

mode

le

commerce

qui ait encore t publi.

tait d au talent d'un artiste rput, Moreau

et contenait toute

l'histoire

ouvrage

des

le

Jeune,

une srie de planches remarquables.

d'estampes avec

Intitul Suite

plus admirable

murs

tait, crivit-on

le

texte

pour

servir

du costume franais, cet


comme une par-

et

son sujet

tie trs

importante de ce sicle, ou, ce qui revient au

xiime,

comme un aperu

Mlle Berlin et du

S'"

des systmes lumineux de

Beaulard.

L'anne 1777 procura encore Rose Bertin un client


inattendu, un

client dont la personnalit intrigua les

contemporains

et

occupa

la suite

postrit,

la

autre que le chevalier, alias

de dmls que

le

et qui

la chevalire

n'tait

d'Eon.

chevalier d'Eon avait eus

Londres avec l'ambassadeur de France, comte de

Guerchy, auquel les tribunaux anglais n'avaient

pas

donn

satisfaction, le chevalier charg d'affaires du roi

Louis

XV

liable.

eut dans l'ambassadeur un ennemi irrconci-

Quand

haine contre

le

celui-ci

mourut, son

chevalier,

si

fils

hrita

de sa

bien que, aprs la mort de

l're des extravagances (1774-1777)

Louis XV, lorsque d'Eon manifesta


en France,
lui

dsir de rentrer

le

jeune de Guerchy dclara tout net

le

lancerait un

dfi

avec Timpudence

Guerchy

87

peur

prit

qu'il

mort, pour avoir bafou son pre

qu'il

y avait mise. La comtesse de

le

chevalier avait une rputation

d'escrimeur remarquable

elle

Louis XVI d'intervenir pour

donc prier

alla

lui

pargner

le

le

roi

malheur

qu'elle redoutait tant.

Louis XVI intervint, en

Beaumarchais
laquelle

il

effet, et

par l'entremise de

par

signer d'Eon une convention

fit

s'engageait, ds son retour en France, ne

plus porter que des vtements fminins, qu'il

ceux de son sexe,

naissait tre

inexplicable bizarrerie,

il

et que,

Versailles le 17.

Il

par suite d'une

avait ports plusieurs annes

auparavant, lorsqu'il se trouvait

D'Eon quitta Londres

recon-

le

13

la

cour de Russie.

aoi^it

portait encore son

1777

et arriva

costume de capi-

taine de dragons. M. de Vergennes, en le recevant le

27 du

mme

premptoire

mois,

remit Tordre suivant, qui tait

lui

De par

le

Roi,

n est ordonn Charles-Genevive-Louise-AugusteAndr-Thimothe d'Eon de Beaumont de quitter Thabit

uniforme de dragons

qu'il

a coutume de porter et de

reprendre les habillements de son sexe, avec dfense


de paratre dans

le

royaume sous d'autres habillements

que ceux convenables aux femmes.

Contresign

Sign

Louis,

Gravier de Vergennes.

ROSE BERTIN

8S

Le chevalier prtextant

pas les fonds

qu'il n'avait

ncessaires pour se constituer un trousseau convenable, Marie-Antoinette, s'interposant alors, dit:

je

me

charge de son trousseau

un

envoya
24.000

, et

accompagn d'une somme

ventail

livres. Dites-lui, fit-elle

chargea de

lui

Eh bien!

immdiatement

lui

de

au messager qu'elle

porter ce prsent, que, pour remplacer

son pe, je l'arme d'un ventail, et je

la fais

cheva-

lire.

D'Eon

s'en

l'adressait.

fut

chez

Rose Bertin

qui

reine

la

se trouva immdiatement dans les meil-

11

leurs termes avec la

fameuse ngociante

et

de suite

crivit M. de Vergennes une lettre qui porte la date du

29 aot 1777:

Monseigneur,

Pour obir plus promptement aux ordres du Roi


que vous m'avez signifis, ainsi que Mgr le comte de
Maurepas,'j'ai retard de quelques jours mon voyage

en Bourgogne. Le peu de bardes de


toient ne pouvoit plus
Versailles,

il

m'en

me

falloit

attache au service de

la

de

qui

fille

servir pour

me

nouvelle.

me

res-

prsenter

Mlle

Bertin,

Reine, aura l'honneur de vous

dire demain, Monseigneur,

qu

elle se

charge, non seule-

ment de mla faire pendant mon absence, mais encore


de faire de moi une fille passablement modeste et
obissante.

une

Quant
fille

que

le ciel et la

ma

vie, si

la

sagesse, qui est aussi ncessaire dans

courage dans un capitaine de dragons,


ncessit, dans les diverses habitudes de
le

longtemps

et si

cruellement agite, m'en ont

(Bibliotlit'qiie ySationale,)

CHARLOTTE - GENEVIVE - LOUISE AUGUSTE - AN DRE


TIMOTHE D'EON DE BEAUMONT.
-

D'aprs

la

peinture de Dicp.evx, grave par Cathelin.

l're des extravagances (1774-1777)

donn une
rien.

si

me

11

visible habitude, qu'elle

ne

me

89

cote plus

sera cent fois plus facile d'tre modeste et

obissante...

Aprs

aura

le

Je

le ciel, le

Roi et ses ministres, Mlle Bertin

ma

plus de mrite
suis,

conversion miraculeuse.

avec un profond

respect,

Monseigneur,

votre trs humble et trs obissant serviteur.

Le chevalier d'EoNpour peu de temps encore.


Le chevalier, on le voit, tait ds le premier jour au
est d'ailleurs crit dans les
mieux avec la modiste;
Mmoires secrets, sous la date du 7 septembre 1777
On sait qu'on lui garnit deux robes chez la demoiselle Bertin, la marchande de modes de la Reine, et

il

qu'il

en

a dj soupe chez cette ouvrire une fois habill

homme,

et l'autre vtu

ment dans lequel


soit,

il

a fort

en femme, sorte d'accoutre-

mauvaise grce. Quoi

tout concourt confirmer que son vrai

est le

qu'il

nom

en

seul

fminin.

L'auteur des faux

dans toutes

Mmoires de Lonard, qui furetait


mmoires du temps, pour

les relations et

y prendre ce qu'il pouvait trouver d'anecdotes glaner,

ne manqua pas de relater

le

fait,

en

l'agrmentant

selon sa fantaisie, et en y mlant son personnage, dont


la

prsence est rien moins que prouve en cette

attendu que

le

perruquier-coiffeur qui fut charg d'accom-

moder au chevalier une


pas

le

affaire,

coiffure triple tage ne fut

clbre Lonard, mais un artiste capillaire moins

rput,

le

sieur Brunet, qui exerait Versailles, o

il

demeurait rue de la Paroisse. Toujours est-il que l'auteur des

Mmoires

fait ce rcit

ception du chevalier d'Eon par

assez amusant de

l'ouvrire

la r-

de la Reine

ROSE BERTIN

90

Dans

les

derniers jours d'aot, Mlle Berlin m^en-

gagea souper chez

me

nant que je
dis

donc

en

eiret,

elle

pour

jour suivant chez

le

un

le

lendemain;

me prveme ren-

trouverais avec un convive. Je

amie, et

j'y trouvai,

de dragons, assez laid de figure,

officier

mais parfaitement

mon

fait,

et dont la conversation facile,

homme

annonait un

brillante, universelle

d'un mrite

fort tendu... Je crus que le dragon... avait sollicit la

main de

la

marchande de modes,

posait se laisser conduire

et

que

l'autel...

celle-ci se dis-

Plusieurs

fois,

dans des chappes d'entretien, pendant que les domestiques faisaient le service, je demandai mon amie
dans quel but ce monsieur
dant

ma

but je

lui disais cela.

rien

tait l. Mlle Bertin,

rpon-

question par une autre, demanda dans quel

Et je rpliquai niaisement

Enfin, la mystrieuse modiste finit par

me

Pour
dire

mot de

Demain, Monsieur Lonard, vous connatrez le


vous attendrai encore souper.

cette nigme... Je

Le jour suivant..., je

Cette fois,

mon amie

me

rendis chez Mlle Bertin...

n'avait pas

pour convive

le

capi-

taine de dragons, mais bien une grosse, grande, laide

dame
de

qui,

du

reste, ressemblait

beaucoup

la veille... Allons, pensai-je, c'est la

l'officier

mre du pr-

tendu...

Eh

bien, Monsieur Lonard,

riant, est-ce

dit Mlle Bertin

que vous ne nous confierez pas

votre proccupation

me

le

en

motif de

Je prsume, Mademoiselle, que vous le soupon-

nez un peu.

Sans doute

mais,

mon

ami, pour un

homme

attach la cour, vous tes bien peu au courant de ce qui

l're des extravagances (1774-1777)

91

vous ne savez pas que jeudi dernier, on

s'y passe, si

chevalier d'Eon, dont, par ordre

prsenta au Roi M.

le

de Sa Majest,

d m'ettorcer de

j'ai

au moins par

Lorsque,

l'iiabit.

faire

liier

une femme,

matin, en traver-

mon magasin, vous me demandtes pour

sant

que mes

robes

taient les

avec tant de clrit, j'aurais pu vous rpondre

un capitaine de dragons

pour

la

premire

et,

Mme

Pour

Chevalire vient,

la

d'endosser les habits de

fois,

qui

demoiselles garnissaient

son

sexe...

y a certainement pas mal de fantaisie dans ce

Il

rcit, et,

pour

moins, une inexactitude, attendu que

le

le

chevalier d'Eon n'avait pas t prsent au Roi

il

est

mais

certain qu'il avait bien rellement accept les

invitations de

modiste, dont

la

il

paraissait priser la

conversation, sans pour cela attacher cette relation


d'autre importance

dont on

qu'il tait

Mais,

les

fait

homme

cet

Don Juan,

certainement

le

et

il

n'tait

pas de ceux

y avait des aventures

dernier rechercher.

paraissait satisfait de la modiste,

s'il

il

l'tait

moins de se voir contraint accepter ses offices, et peu


content de porter les vtements fminins auxquels les
ouvrires de Rose travaillaient
intention. C'est

veux bien

fivreusement son

un habit de deuil que

non un habit de fte,


Je

si

crivait-il

me vouer au

je vais porter et

au comte de Vergennes.

malheur, mais non au

ridi-

cule.
Il

quitta Paris, alla passer quelque

o vivait sa

vieille

mre,

et

pour y sjourner un mois

Mme

Barmant

lui baleinait

il

temps Tonnerre

arriva le 2 septembre

et demi.

Pendant ce temps,

des corsets, et Rose Bertin

ROSE BERTIN

92

surveillait la confection
livrer. Mais,

comme

que sa prsence
il

il

de

la toilette qu'elle devait lui

tardait revenir, elle lui

se dcida rentrer Versailles. Ce

l'crivit,

mandait

pour l'essayage

tait indispensable

comme

fut,

dans des papiers qui ont t conservs,

21 octobre 1777, qu'il reprit

le roi et

le

sa premire robe d'inno-

comme

cence pour paratre Versailles,

ordonn par

il

ses ministres,

avait t

il

une semaine aprs

son retour de Bourgogne.

La robe
une

qu'il

endossait ainsi tait une robe noire,


, comme d'Eon crivait au comte
comme le constate un rdacteur de

robe de deuil

de Vergennes, et

V Espion anglais qui crivait

comme veuve du

Elle est en robe noire,

secret de Louis XV... Elle a la gorge

couverte jusqu'au menton pour qu'on ne s'aperoive

pas

elle

si

bre,

en manque.

C'est ainsi

parut Versailles. Mais

il

lettre qu'il crivait

ma

culotte de

de soie ou de

fil

Mlle Bertin ne

il

prouve

le

le

disait:

lui

la

marquis

La perte

peau m'est trs sensible. Jamais jupe


d'or ou d'argent, quoique faite par

Mlle Bertin, ne pourra

attitr

comme

son ancien colonel,

d'Autichamp, et dans laquelle

de

23 novem-

le

ne s'habituait pas

il

facilement ce nouveau costume,

que

me

consoler.

demeura cependant pas

le

fournisseur

de la chevalire d'Eon, qui, avec des ressources

plutt modestes, trouvait son profit s'adresser une

modiste dont les prix taient plus abordables


sous
de

le

nom

d'Antoinette

ses amis,

Maillot, dont la

M. Falconnet,

avocat,

lui

et,

connue

femme

d'un

avait fourni

l'adresse, rue Saint-Paul Paris.

D'Eon, qui n"tait pas une coquette, prfrait la r-

l'kre des extravagances (1774-1777)

putation de
Il

n'tait

pas

peu

En

grande modiste de

ne tenait suivre la

tarifs.

et

la

lui

lui

de moindres

mode que de

qui allait modifier

loin

ce

constamment sa mise

importaient les inventions nouvelles.

on en

cette fin de 1777

surgeas.

la reine,

93

C'toit, dit

tait la coiffure

aux In-

Fauteur des Mmoires secrets,

une allgorie soutenue des divisions de l'Angleterre


avec l'Amrique. La premire toit reprsente sous la
forme d'un serpent si parfaitement bien excut, que
dans un comit tenu chez

dame

d'atours de

Mme

Mme

la

marquise de Narbonne,

Adlade,

pouvoit adopter cet ornement,

il

fut

qu'il

dcid qu'on ne

toit trop

propre

adonner des attaques de nerfs. En consquence, l'ouvrire se retranchoit le vendre aux trangers jaloux
de nos nouveauts

nonce dans

il

avoit t propos d'en faire l'an-

les papiers publics,

toujours sage et circonspect

par curiosit chez l'auteur.

On

l'a

mais

le

dfendu.

gouvernement

On va

le

voir

fabriquait aussi des Bonnets

Vhrisson. Rose

Berlin en expdiait un, entre autres, Stockholm,


l'adresse de Desland, valet de chambre, coiffeur de la

reine de Sude.

Il

valait 72 livres.

III

Le plerinage de Monflires.
Une esclandre a Versailles
La grande vogue.

Mme du Barry.

(1778-1781).

Rose Bertin continuait avoir la confiance de la


reine, dans les appartements de laquelle elle travaillait

parfois deux ou trois heures. Et la confiance dont

Marie-Antoinette Thonorait tait, mieux que les poupes


.

la

mode

dernire

envoyait

qu'elle

dans

les villes

trangres, la premire des rclames.

me

Qui m'aime

blanc, demeurait la meilleure des

bien des

Mme

femmes

Du Barry

mon panache
politiques, comme

suive et se rallie

l'avaient compris.

qui, la

fin

C'est

ainsi

que

de son rgne, c'est--dire

pendant les dernires annes de celui de Louis XV, se


fournissait au Trait Galant chez la demoiselle Pagelle, l'ancienne

niers

patronne de Rose Bertin, dont les der-

mmoires rgls par

M.'

de Beaujon par ordre du

Roi s'arrtaient au chiffre de 23.777 livres 19

s.

6 d.

pour une priode de sept mois du 1" octobre 1773 au


c'est ainsi que Mme Du Barry, aprs
27 mai 1774
;

LA GRANDE VOGUE (1778-I781)


s'tre

pendant quelque temps

lard, s

adressa

nous

Il

la

fait habiller

modiste de

la

chez Beau-

Reine.

est rest, tant la Bibliothque nationale qu'

Bibliothque de Versailles

la

96

(1),

une srie de relevs

maison Bertin pour

tablis par la

cienne favorite.

Ils

vont jusqu'en 1792.

compte de

le

commencent au
La Du Barry

1778

fvrier

!i

tait

l'an-

et

une cliente

fidle.

Cependant, bien que


porte la date du

Mme Du

li

Barry se

fit

premier

le

1778,

fvrier

habiller par

il

de

ces mmoires

est

probable que

Bose Bertin ds

qu'elle

Mme Du

Barry

reut l'autorisation de rentrer Paris.

Pont-aux-Dames du 10 mai 1774 au

avait t exile
2.)

mars 1775

prs de Monthlry, et ce fut en octobre


tint

Saint- Vrain,

puis elle s'tait retire


1

776 qu'elle ob-

de venir Paris. Et c'est alors videmment, que

Du Barry jugea bon de

se concilier les

de Rose Bertin qu'on savait en

si

la

bonnes grces

bons termes avec

la

mmoire de fournitures faites par


Mme Du Barry sous la

Reine. Dans un

Le Normand et Cie, de Paris,


date de 1777, nous lisons

Livr Mlle Berlin

Octobre

15.

46 aunes 1/2

gourgourand

paille ray

satin blanc 10

16.

"2

a.

cleste
!

a.

Bibl. Nat.,

M'

!'

d'Italie

verd

1.

9 1.)

8157, 8158.

de Versailles. M^ n" 402 (254 F). Mmoires d'ouvrages


par Mlle Bertin M"^^ de modes Mme du Barry, 1782 1792.
Bibl.

1.

64

3"2

taffetas

anglois

(1)

<65

Velours de Gnes bleu

faits

ROSE BERTIN

96

Octobre

2a.

22

satin

a.

anglois

lilas

teint vert et blanc trs


fort

48

44

trs fort 15

18

a.

bleu

satin

19.

1.

232

1.

812

1.

trouvons encore

Pour prsent
Dcembre

252

anglois

mme mmoire, nous

curieux relev suivant

le

1.

14

et plus loin sur le

308

satin noisette anglois

a.

Mlle Berlin

20 a. satin lilas 14

1.

blanc

280

1.
)

14

taffetas

a.

105

8,15

385

1.

130

1.

1.
)

Livr Mlle Berlin

10 a. satin blanc fort

Ainsi

Mme

en

bonnes grces de

visites qu'elle faisait

la

1.

du Barry payait bien rellement par de

petits prsents les

Les

13

la

rue St-Honor

grande modiste.
la

rajeunissaient

reportant ses dbuts, cette poque o, n'ayant

pas encore, au cours d'une existence aventureuse, conquis les faveurs d'un roi, elle tait simple employe

chez une des faiseuses du temps.

Les mmoires prsents par Rose Bertin


Barry pendant

les

annes qui

d'aprs les relevs que nous possdons

sommes
Du

ci-aprs

Anne 1780

1781

encore, aux

4 fvrier 1778 au 24 octobre 1779

Fin 1779

Mme Du

suivirent s'levrent,

....

11.438

1.

9 s.

231

3.211

11

2.386

LE

C(3MT1-:

D'AHAXDA

Anibassack'iiri d'Espagne

Dtbiiolhi'que Xationale. )

LA GRANDE VOGUE (1778-I781)

97

Anne 1782

6.398

2 s.

1.

1783

7.8i0

1784

8.319

1785

7.736

10

1786

6.912

10

1787

7.011

10

1788

8.034

12

1789

5.370

1790

1.264

1791

2.354

16

1792

713

10

Rose Bertin n'avait pas une trop mauvaise cliente en


Barry. Nous trouvons, en effet, dans un m-

Mme Du

moire de fournitures

Comtesse

Paris, la

Pay

2/i

Ceci prouve que

1778, n'tait pas

Barry chez

la

la

de

en tte

note suivante

le

mmoire commenant au

et

mmoire

la rue
(2),

il

Saint-Honor. En
crit:

est

au

le

1779

octobre

2/i

Fourni

4 fvrier

montant

lJ.Zi38

le

12 avril 1779

est bien vident

l'entremise de

\at.,Ms

Bibl.

(2) Id.,

169.

les

Le Normand

ce mmoire.

(1)

que

8157.

....

Reste d sur ce mmoire


Il

etfet,

du grand Mo-

Remis un mmoire commenant

finissant

Reu compte

1.

h fvrier

premire dette contracte parla Du

la

modiste de

ce

Mme la

9.837

mars 1779

comtesse Du Barry par Bertin

gol , et

1778

par Le Normand et Cie, de

Mlle Bertin suivant la reconnaissance de

Comtesse du

Mme

faites
(1), la

5.837

1.

s.

5.601 1.3

s.

9.837 livres payes par

et Cie

ne se rapportent pas

ROBE BERTIN

98

En parcourant ces

pices,

ne sera pas sans int-

il

rt de noter quelques-uns des articles qui s'y trouvent

dsigns et qui nous donneront un aperu des tarifs


de la premire faiseuse de l'poque.
Voici tout d'abord, fourniture du 25 octobre 1779,
un chapeau grande forme de paille blanche relev

des deux cts et bord de ruban bleu et blanc cannel, mouchet de noir, un gros panache de plumes
noires et blanches que

Mme

la

Comtesse a fourni

24 livres. Ce qui n'est vraim.ent pas trop cher. Qu'en


pensent nos mondaines

Du 25 dcembre 1779,

blanc,

taffetas demi-florence

angloise raye

gaze

42 livres

Du

et

encore une

folie.

un chapeau grande forme de

blanche releve, bord de ruban noisette, un tour

nud

un

une large garniture de

broche en chenille ourle

n'tait point

Ce

5 janvier 1780,

paille

et

un grand manteau de deux

de

mme

noisette mouchet, un

panache

de sept belles plumes blanches de l'aigrette fine au milieu

avait

120 livres

. Ici le

prix est plus lev, mais

une fourniture de plumes

remarquera que
tait fourni

le

chapeau

aune

et

1780, elle livrait

demie large ruban

blanc mouchet 3 livres


entrevoir la
la

paille

qu'il

et

fournissait aussi des accessoires de toi-

lette. Ainsi le 2 fvrier

en

On

en plein hiver.

La modiste
tte, 1

et

tait

il

d'aigrette fine.

mme

Du Barry en

l.

10

de
,

pour un serresatin

rose et

ce qui nous

fait

dshabill de nuit.

date, elle livrait aussi

pour un

nud

d'pe 2 aunes et demie large ruban anglois hlas et


blanc mouchet de noir 2 livres

5 livres .

LA GRANDE VGUB (1778-I781)


Et,

parmi

d'un

le dtail

prsent

Une

branche de

trs grosse

lilas

Mme

fait

comtesse Du Barry,les articles suivants

99

en batiste trois
36

tiges

Un pouff

ajust de crpe

deux rangs de

plis

Un demi-bonnet
d'Italie.

barbes
rire et

la

1.

mouchet de velours puce,

de belle blonde grande hauteur

...

bordure droite et du ruban derrire.

gaze

la vi-

ajust tout blanc en belle

Le papillon gros

plis.

72

1.

blonde, et

Des longues

Paysanne bordes de blonde tombant der-

du ruban blanc

[\S\.

On s'tonnera aussi du prix relativement bas demand pour un grand manteau de tatfetas noir,
doubl, garni d'une dentelle grande hauteur, fond tulle

mouches

et

bordure droite

qui fut livr

le

6 dcem-

bre 1780 et valait 192 livres, ainsi que celui des cha-

peaux de

belle paille angloise

vendus

le

30juin 1781,

raison de 8 livres pice.

Mais voici

la

description d'une toilette livre

vier 1782 et dont

le

le

20 jan-

prix de revient est sensiblement

plus lev, telle que nous la trouvons dans

le

premier

mmoire conserv la Bibliothque nationale (M' 8157):


La garniture d'une robe d'toffe bleue et argent, des
gros bouillons

le

long des devants, en gaze

d'Italie,

bords de grosses ruches de crpe dcoup, une


guirlande en corde puits d'argent pose en travers
sur tous les bouillons, chacun d'eux spar par des

branches d'pis d'or

et

des attaches en chatons de

pierres bleues mles de perles blanches poses

chaque ct de

la

draperie

le

devant du jupon cou-

vert entirement d'un tissu de gaze d'Italie, un grand

ROSE BERTIN

100

volant au bas, un entoilage d'argent doubl de crpe


uni et bord de frange, une grosse guirlande en pis

de bl d'or pose au-dessus du volant en forme de


coquilles rataclie par des cordes puits d'argent

par un gland double d'or et d'argent, les ttes

et

brodes

en

pierres

garni

manchettes

les

en

900

frange

1.

8 1.
Un tour de robe de blonde plisse
nervures
en
chatons
pierres
de
Une pice de cinq

...

bleues mles de perles blanches.

78

1.

Une parure de trois nuds en crpe borde d'un pied


de blonde, deux doubles lames d'or sur les bords, et

un galon au milieu en pierres

et paillettes

des

broliS\.

Trois barrires pour la tte de chacune vingt-quatre cha-

tons de pierres bleues mles de perles blanches

90

30 livres

Un tour

1.

Provenale d'une belle blonde grande hau-

la

teur fond d'Alenon coquilles et un bel entoilage

....

fond d'Alenon pliss au-dessus

Une

blonde

fraise de

tulle uni pliss

C'est

tante

l,

fine

bordure droite

et

84

un beau

au-dessus

2/i

1.

cette fois, ce qui peut s'appeler une impor-

commande. Mais

la

Du Barry

tirait aussi

parti,

conomiquement, de

toilettes dj portes qu'elle fai-

sait transformer,

nous lisons sur

Mlle Bertin
fleurs et

et

avoir

racomod

panache, fourni

blanc et du velours 15 livres

Indpendamment de ce
dans

les

[sic]

la paille,
(7

mmoires de
deux chapeaux en
les

du ruban de satin

dcembre

qu'elle avait

1782).

pay comptant

magasins de sa modiste, dont quelques

arti-

LA GRANDE VOGUE (1778-I781)

des relevs

tort sur les

101

mmoires prsents la Com nul ou vendu ,

tesse portent en marge les mots

par exemple une fourniture de 733 livres du 27 aot

4787 annote de

vendu

{sic) et

la sorte

Toutes cette article a t

un chapeau de \h^ livres

vendu

le

20 fvrier 1788; indpendamment, disons-nous, de ces


et des livraisons antrieures, le compte de
fvrier
Du Barry chez Rose Bertin monta du

objets

Mme
1778

fi

au 12 septembre 1792, dfalcation

compte de
73.605

\.

5.837

liS.

conserv

1.

comme

la

s.

prouve

Mme

la

12

le

avril

1779
dont

(1), et

comtesse Du Barry doit Bertin marchande

Un mmoire

jusqu'au

"26

....

fvrier 1782

Antre mmoire jusqu'au 19 juillet 178


Autre jusqu'au 12 mars 1790
Autre jusqu'au 12 septembre 1792

1.

13.148

1.

Reu par M.Bufault


Le 2 mai 1782
Le 4 fvrier 1783 billets des

Bhmer

37.797
3.823

1.300

1.

5.000

I.

17.000

1.

3.000

1.

3.0(i0

I.

3.000

1.

1.000

1.

33.300

40.305

semble que Rose Bertin

(1)

la

M^ 402 (254 F.

s.

16
i.

s.

S"

Le 18 dcembre 1786
Le o fvrier 1789
Le 30 mai 1789
Le 17 mai 1792

compte avec

19

18.833

73.603

Il

l'a-

relev de paiements

le

bibliothque de Versailles

voici la copie intgrale

de modes

vers

6
le

de

faite

n'ait

clbre Comtesse,

1.

1.

s.

pas pu liquider son

et, la

Rvolution sur-

ROSE nERTlN

102

venant, que

ber

la tte

couperet de

le

de sa cliente,

la guillotine,
ait

lui

en faisant tom-

valu un bouillon d'une

quarantaine de mille francs, qui ne

fut

pas

le seul.

En

nous n'avons pas trouv de preuves d'autres paie-

effet,

Mme

ments electus par

du Barry ou sur son ordre, que

ceux ci-dessus relats.


Cependant,

est curieux de constater qu'on ne trouve

il

pas de trace de cette crance dans


aprs

titus

mort de

la

les dossiers

modiste, par Grangeret,

la

l'avocat de ses hritiers, dont la collection des

appartenant M.
notre

J.

cons-

impays

Doucet a t gracieusement mise

disposition par leur propritaire,

il

est

donc

probable que Rose Bertin, de son vivant, a pu recouvrer

le

reliquat de 40.305 livres, ou que, tout au moins,

sa succession put en obtenir


le

dossier concernant

aprs paiement de

Nous avons

la

Mme Du

le

paiement, et qu'alors

Barry aura t supprim

dette, par l'avocat poursuivant.

voulu donner un aperu peu prs

complet des dpenses elfectues par

Mme

du Barry

au cours des annes qui suivirent sa splendeur, aprs

que

la

mort de Louis XV

fut

venue sonner Theure de sa

dchance. Nous allons reprendre notre sujet o nous


l'avons laiss, c'est- dire l'anne 1778.

Les victoires maritimes de cette anne 1778


l'anne 1779 firent natre les coiffures

Philadelphie,
la Belle-Poule.

sous
tait

le

Le combat o

juin.

Boston,

la

Grenade, au glorieux d'Estaing,

la

s'tait illustr ce navire,

commandement de Chaudeau de

du 17

la

et de

Il

la Clochetterie,

y eut des Te Deiim, des ftes, un

enthousiasme extraordinaire, surtout


prise de la Grenade le 4 juillet 1779.

la

suite

de

la

LA GRANDE VOGUE (177&-I781)

Les modes variaient toujours

mode

le

n'a-t-il

n'a pas dtruit une autre

et

l'infini

ment, ce qui n'tait pas d'ailleurs


huitime sicle. La Bruyre

103

constam-

propre du dix-

pas crit

mode

Une

qu'elle est abolie

par une plus nouvelle, qui cde elle-mme celle qui la


qui ne sera

suit et

lgret.

pas la dernire

telle est

notre

Une des

coiffures les plus lgantes

portes, fut celle que l'on appelait


coiffure, qui n'atteignait pas les

que
la

la

Reine

reine

ait

Cette

dimensions outres de

tant d'autres et qui s'alliait d'ailleurs parfaitement avec


la taille et le

port de tte de Marie-Antoinette, a t des-

sine par Le Clere, grave par Patas pour la Gallerie des

modes

et

costumes franais, dessins d'aprs nature,

Paris en 1778, et la reprsentait elle-mme.

publie
Elle se

compose d'un panache en plume d'autruche avec

aigrette de diamants place au ct

une

gauche de

la

tte, un ruban de satin cerise dans les cheveux agrment d'un jeu de perles qui retombait en girandole sur
le front.

Ce

mme

ouvrage contient galement une planche

grave par Dupin d'aprs un dessin de Le Clere et


figurant une

chandise en

montre

la

sa vogue et

sait

ville

planche de

nement pas
intrt,

marchande de modes portant

la

mar-

Bien que l'accoutrement que nous


la

Gallerie des modes ne ft certai-

que portait Rose Berlin l'poque de


de son opulence, il n'est peut-tre pas sans
celui

aprs avoir parl des coiffures qu'elle compo-

pour sa

clientle, de dcrire le

qui frquentaient les ateliers de

costume des ouvrires

modes dans

miers temps du rgne de Louis XVI

et

dont

les preelle

em-

ROSE BERTIN

104

ployait une trentaine,

rer

costume qui ne devait pas

diff-

celui qu'elle avait port elle-mme,

beaucoup de

peu d'annes auparavant, au temps o

si

ouvrire

elle tait

chez Mlle Pagelle. Cette description, nous l'emprunterons


la Gallerie des

modes

Une vaste thrse (capuchon) de

bords relevs, garnis de gaze,

avec

taffetas noir,

couvre

lui

la tte

et

drobe une partie de ses charmes aux regards avides


des passants

mais son mantelet est ajust de manire

ne rien laisser chapper de l'lgance de sa

robe unie, garnie de pareille

Elle est vtue d'une

toffe,

en

plis

taille.

ronds, ainsi que

le

volant, et retrousse

par derrire avec un ruban en forme de polonaise.

Mitaines de soie jour, laissant apercevoir le bra-

celet

ventail papier vert

rien ne

manque

ment une

la petite

contentement sur

oye.

!e

sein;

On appelait contente-

petite garniture fraise qui ornait le haut

du

corsage.
Cette amusante dfinition peut donner une ide de ce

qui distinguait la modiste du dix-huitime sicle. Mais

Rose

Bertin,

devenue clbre, n'en

tait plus tant

de

modestie.

On a prtendu
le

de

comte
la

qu' l'poque de sa grande clbrit,

d'Artois, depuis Charles X,

Reine.

lui

aurait

mme

remarqua la modiste

fait

un doigt de cour,

mais sans succs. Aprs son aventure avec


Chartres,

renvoy

le

il

n'est pas tonnant

que

l'altire

le

duc de

modiste

ait

comte d'Artois ses curies. Pourtant celte

succession de princes du sang portant intrt la beaut

de Rose Bertin, nous laisse penser que, peut-tre pour

un mot aimable prononc un jour par

le

prince qui avait

LA GRANDE VOGUE (1778-I781)

105

madrigal ais, Rose s'en vanta par la suite plus que


de raison. Il y a tant de moyens de cultiver la petite Heur

le

de vanit.

En tous

cas, elle en tait, la cour, l'apoge de

son influence et de sa rputation

et elle tait assez fine

l'une et l'autre, qui

mouche pour ne pas compromettre

taient certaines, dans le but de satisfaire le bguin,

passager videmment, d'un prince dont la fidlit ses


conqutes ne passait pas pour la premire vertu.

son crdit. Spculant sur


l'influence qu'elle avait auprs de la reine, souvent il
arrivait qu'on s'adressait la modiste pour la prier de

Elle connaissait la valeur de

transmettre un placet Sa Majest, et qu'elle s'en chargeait volontiers

trs heureuse, au fond, de l'impor-

(1),

tance d'une telle mission.


les effets

de sa

une sorte de

lvite.

En 1778, Marie-Antoinette, subissant


premire grossesse,

La

sous

lvite qui,

s'tait fait faire

le

rgne de Louis XV, tombait

manire d'une robe de chambre


avait t modifie pour la reine

ge, et une charpe formant

autour del

la

la

mi-jambe

jupe avait t allon-

ceinture l'assujettissait

taille.

A propos de
fois

et s'arrtait

cette grossesse.

Rose Berlin devait une

de plus faire l'preuve de l'autorit qu'elle s'tait

acquise sur l'esprit de sa royale cliente.


Elle avait
la

Reine qui

de frquentes et longues conversations avec


la consultait

cordait sa confiance,

(1)

lelle

toujours volontiers

mme

et lui ac-

pour des choses trangres

Chevalier de Villers, Essais historiques sur la mode


franaise,

t.

II,

Paris 1821.,

fl la

loi-

ROSE BERTIN

106

la toilette.

Or comme Marie-Antoinette attendait avec

un peu d'apprhension

la fin

de son

ses craintes Mlle Berlin qui

dans
de

lui

tat, elle

raconta

fit

part de

qu'il existait,

voisinage d'Abbeville, une statue miraculeuse de

le

Vierge, jouissant d'une rputation sculaire et at-

la

tirant la chapelle de Monflires,

elle se trouvait,

un

grand concours de population, que des plerinages nombreux venaient, de toutes parts, implorer sa protection;

que de nombreux malades avaient obtenu leur guri-

et

son, au pied de son autel.

Des documents certains, a

crit l'abb Mille, ta-

blissent qu' partir de l'an 1599,

un plerinage s'accom-

plissait Monflires, le

dimanche qui prcdait

somption, en excution d'un

vu

cessation d'un flau qui avait

fait

dans

la

fait

l'As-

la suite de la

prir /i.OOO personnes

seule ville d'Abbeville, et 8.000 dans les cam-

pagnes environnantes

ce plerinage se faisait sous la

conduite d'une Confrrie rige en l'honneur de Notre-

Dame
tier

de Monflires sous

du roy David,

Louis XVI,

de

de Confrrie du quar

et qui subsista jusqu'aprs la

comme

la confrrie,

le titre

le

prouve

le

mort de

dernier procs-verbal

en date du 11 aot 1793.

Rose Bertin persuada donc Marie-Antoinette de se

recommander
sit si

la

bonne Vierge de Monflires,

bien la convaincre, qu'elle se

vit

et rus-

charge par

Reine d'aller, elle-mme, porter en otfrande la

la

Madone

une robe de brocart d'or.

Ce

fut

un voyage dlicieux pour Rose que ce retour

en Picardie qu'elle avait quitte pleine de courage


volont, mais incertaine de l'avenir,

quinze ans.

il

et

de

y avait tantt

LA GRANDE VOGUE (1778-I781)


Elle
tait

fit

retenir sa place, au

chez

le

bureau de

107

la diligence

qui

sieur Huet, rue Saint-Denis, vis--vis les

Filles-Dieu (1). Le dpart avait lieu une fois par semaine,


le

vendredi soir onze heures et demie

(2), et la

place

cotait seize sols par lieue de poste, c'est--dire qu'un

voyage

comme

Rose Bertin
heures du
touffle

celui dWbbeville revenait 36 livres.


partit

trajet,

donc

et,

pendant

les

premires

nous voulons croire que, bien emmi-

pour se protger de

la fracheur

nocturne,

se laissa aller au sommeil, berce par le bruit

elle

cadenc

musique claire et tintinante


du trot des chevaux
des grelots qui garnissaient leur harnachement.
et la

Pour
de

la

faire ce

voyage, on sortait de Paris par

la

porte

Chapelle et bientt on passait Saint-Denis, puis

Luzarches et on atteignait Chantilly, en t o les nuits

sont courtes, aux premires lueurs de l'aube. Le voyage

coup d'attentes dans les relais, o


on se dlasse en arpentant un moment la grand'route
ou en se restaurant un peu dans la grand'salle de
quelqu'auberge du Cheval-blanc ou du Soleil-d'or, au
se poursuivait,

papier dcor de chinoiseries fantaisistes et mille fois


rptes.
Enfin, avec des
trot.

chevaux

Les arbres dfilaient

verse des villages,

le

frais,
le

on repartait grand

long des routes

la tra-

postillon faisait claquer son fouet

grand fracas, des volailles s'enfuyaient perdues, des

gamins couraient en criant aprs la voiture et la diligence disparaissait au loin dans la poussire. Puis on
de Picardie, anne
(1) Almanach hislurique et' gographique
Amiens.
(2) Almanach royal, anne 1771).

1778,

ROSE BERTIN

108

traversait une plaine, et le dfil des arbres continuait

au bord de

mme

cette

Alors Rose fermait les yeux

la route.

route qui

elle repassait tout

reportait quinze ans en arrire,

la

le

sur

chemin de sa vie;

et

sourire

le

fugitif de la satisfaction se posait sur ses lvres.

L-haut, sur la voiture, la caisse qui contenait

prcieuse tait sous

bche avec tout

la

le

la

robe

bagage de

la

grande modiste, qui songeait au temps o, quittant


Abbeville, toutes ses hardes tenaient dans une petite

malle longue et basse, au couvercle garni de poils de

porc et dans un modeste carton qu'elle portait prcieu-

sement sur ses genoux.


La diligence
nait

arrivait

Glermont vers midi

on y

d-

enfin, aprs tre pass par Breteuil, on parve-

arrtait chez le sieur de Berny,

nait Amiens, o on

grande rue de Beauvais, pour y dteler. Aprs


une nuit passe Amiens, on repartait pour Abbeville

dans

la

en descendant

la

Somme, par Picquigny

valle de la

et

Flixecourt. Le point terminus du voyage se trouvait dans


le

quartier de Saint-Gilles

jeune Abbevilloise, dans


chez

la

si

plein de souvenirs

rue

la

mme

La robe que
et ajuster

la

la

Reine

taille

lui

de

le

envoyait porter Montlires

la

Madone

servs Abbeville, ce fut une


le

nom
la

bureau des

Bertin avait quitt le pays.

tait

estime cinq

cents livres. D'aprs les manuscrits de M.

pour

la

de Saint-Gilles,

demoiselle Tvenart, qui tenait dj

diligences l'poque o Rose

pour

dame de

Siffait,

con-

cette ville, dont

ne nous est p^s connu, qui donna la dentelle


complter. Cette robe servit pour

fois le 25

mars 1779, jour de

pelle de Monflires.

la fte

la

premire

patronale de

la

cha-

LA GRANDE VOGUE (1778-I781)

109

Le vu de Marie-Antoinette avait t exauc. Elle


le 19 dcemavait obtenu une heureuse dlivrance
;

bre 1778,

lui tait

ne une

duchesse d'Angoulme,

fille,

Madame

et ce fut

Royale, la future

une parente de Rose,

Marie-Franoise Bertin-Havard, qui fut choisie

gouvernante des nourrices retenues

comme

(4).

Rose Bertin s'acquitta donc de sa mission, et, ne s'attardant pas Abbeville, reprit le chemin de Paris o
l'appelaient imprieusement les intrts d'une maison

de

commerce en

tait

pleine activit et laquelle elle se sen-

rellement indispensable. Le retour s'effectua de la

mme

faon que

l'aller,

le

dpart ayant lieu de la rue

Saint-Gilles le

dimanche midi,

Denis Paris

le

lendemain vers

Malheureusement,
flires

si la

et l'arrive rue Saintles six

statue de

la

heures du

soir.

Vierge de Mon-

a pu tre conserve et a chapp aux destructions

de la priode rvolutionnaire, cache qu'elle tait au-

dessus d'un four,

la

robe sortie des mains de Mlle Bertin

par Marie- Antoinette a disparu, sans qu'on

et offerte

ait

su aux mains de qui elle avait pass.


Est-ce ce voyage qui

lui

en donna l'ide, mais

la fin

de 1778 on vendait dans les magasins de

la

rue Saint-

Honor, des bonnets picards en linon? Le

1!x

novembre

la

comtesse de Salles en commandait un de neuf

livres,

prix abordable.
L'offre d'un

bonnet ou d'un chapeau

tait

un cadeau

de bon got, et une gracieuset bien accueillie lorsqu'il


portait la

marque du

Grand-Mogol

Ainsi la mar-

sur l'tat des personnes qui servent prs


du Roy, raison de 150 livres par an (gages fixes
par berceau), et 730 livres pour sa nourriture. Elle mourut le 7 juil(1)

Elle est porte

Madame,
let 1782.

fille

(Archives Nationales, O' 3798 et 3799).

ROSE fiERTiN

110

quise de Tonnerre

offrit

un jour

marquise de Bouzol

la

un ciuipeau blane, relev derrire, doubl de taffetas,


un bord de ruban blanc et vert autour et de grands

nuds

qui valait dix-huit livres, et la comtesse

d'Equevilly un demi-bonnet en gaze et blonde

de

trente-six livres.

On

s'adressait aussi

Rose Berlin pour

lui faire

gar-

nir les grands habits de prsentation qui valaient tou-

somme

jours une forte


livr le

comment

et

combien son influence

tion taient grandes la Cour

une preuve de plus,

mont dans

il

suffira

Mmoires

ses

firent Paris le

mo-

Toccasion de

La crmonie

filles

avait lieu

compos de 28 carrosses,
Muette, o

la

relate

il

le

voyage

Roi avait dotes

le

Madame

Royale.

Notre-Dame,
suivit,

Cour se trouvait

la

faubourg et

la

Pont-Neuf par

le

le

et le cortge,

pour venir de

alors, le

rues du Roule, de la Monnaie et

il

que

rue Saint-Honor, pour gagner

Maries.

ce qu'crit Bachau-

lire

secrets,

naissance de

la

pour en avoir encore

de

et sa rputa-

Roi et la Reine pour venir assister

au mariage de cent jeunes

vrier,

les conseils de la

de la rue Saint-Honor taient couts par la

Reine de France,

que

comtesse de Montral,

2. 417 livres.

10 mai 1778, montait

Nous venons de voir


diste

celui de la

les

carrefour des Trois-

On raconte que, ce jour-l, qui tait le 8 fy avait normment de monde dans les rues

pour voir passer


clamations,

aboyeurs,

la

le

Roi et

police

comme

la Reine,

ayant

elle avait

mais

fort

coutume

et

contenta fort Marie-Antoinette qui rentra

Muette de

fort

peu d'ac-

omis d'embaucher

mchante humeur.

des

que cela mle

soir la

LA GRANDE VOGUE (1778-I781)


Voici

111

donc ce que rapportent ce propos

mars 1779

res secrets, sous la date du 5

les

Mmoi-

On a parl plusieurs fois de Mlle Bertin, marchande


de modes de la Reine et qui a l'honneur de travailler

directement avec Sa Majest pour tout ce qui concerne

Son

cette partie de sa garde-robe.

rue SaintHonor. Le jour o

manqu de

n'a pas

elle

temps,

lui

dit
fait

de

li

la

donne sur

atelier

Reine a

fait

la

son entre,

se mettre sur son balcon la

tte de ses trente ouvrires.

passant et a

la

Sa Majest

l'a

Voil Mlle Bertin

remarque en
et,

en

mme

main un signe de protection qui

l'a

oblige de rpondre par une profonde rvrence. Le Roi


s'est lev et lui a

applaudi des mains

toute la famille royale en a

sans singeant

extrmement

elle...

et les courti-

manqu de

s'incliner

Autant de rvrences qui l'ont

fatigue. Mais cette distinction lui

merveilleux et augmente

relief

autre rvrence

autant,

matre n'ont pas

le

en passant devant

un

fait

la

donne

considration dont

elle jouissait d'avance.


Il

y avait beaucoup de singerie dans cette petite ma-

nifestation.

Le Roi lui-mme n'y mettait sans doute pas

normment de
agrable

sincrit

maisseulementle dsir d'tre

Marie-Antoinette et l'arrire-pense peut-

tre de dtourner vers l'art de Mlle Bertin,

pendieux,
le jeu, et

futiles,

la

pense de

dont

il

fallait

la Reine, alors trop

n'occuper

l'esprit

moins disporte vers

que de sujets

sous peine de perdre tout empire sur son cer-

veau d'enfant.
Les

mmes Mmoires

secrets,

sous

la

date

du

31 mai 1779 parlent encore de la faveur dont jouissait


la

modiste de

la rue

Saint-Honor

La reine

conti-

ROSE BERTIN

112

nue honorer d'une distinction particulire Mlle Berlin, sa marchande de modes. Dernirement Marly, elle
avait ordonn au marchal duc de Duras de la placer
au spectacle, et ce seigneur s'est acquitt de

la

commis-

sion avec une distinction bien propre exciter la jalou-

des autres femmes.

sie

N'est-ce pas l de quoi prciser, d'une faon absolue,

Timportance qu'elle avait acquise


11

die,

est vrai

que

mais qui

sayant de se drober

mieux que de

en exigeant que

pendant

le

la Reine, qui aimait jouer la

la jouait,

en somme,

tort mal, avait

coup de peine se constituer une


rien de

cour

la

si

la

beau-

chacun es-

bien qu'un jour elle ne trouva

faire entreries gardes

du corps,

remplissent leur service

les Suisses

temps de

salle,

com-

reprsentation.

Qui pouvait se fliciter de ce got malencontreux de


la

Reine,

si

ce n'est son entourage

Il

entranait des d-

penses nouvelles dUiabillements, de dguisements, de


coiffures dont

chacun

tirait

des revenants-bons consi-

drables.

En somme Rose
sidrer

comme

Bertin avait pris l'habitude de se con-

indispensable.

Ses magasins, d'autre part, ne dsemplissaient pas


et la plus brillante clientle s'y coudoyait. Elle

nombre de
les noms les

comptait

toujours au

ses clientes tout l'armoriai de

France, et

plus connus

de

la

diplomatie.

La femme du ministre plnipotentiaire de Russie,

la

princesse Raratinsky, entre autres, se fournissait chez


elle cette

dont

elle

poque

et fut

du nombre de ces cUentes

ne put recouvrer

les

crances. Celle-ci

lui

devait prs de 15.000 livres sur lesquelles elle ne toucha

(liil.liolhniur Xutionitlc.)

(.Ol'TUUIKHI-: HLKdAN'ri". allant livii


(I)'a|MX's

I.i;

C.i.i:!: i)i;i..

Dii'i

son

(iiivrat^c

is so. (177".).)

LA GRANDE VOGUE (1778-I781)

113

qu'un acompte de 1.000 livres pay par

prince de

le

Baratinsky. Le reste, reprsent par une obligation signe

par

la

princesse, fut perdu. Les rclamations ultrieures

demeurrent sans

effet

les dettes, selon la lgislation

russe, tant prescrites de droit au bout

temps de dix ans.


On venait chez elle de toutes
danseur, qu'on avait

on trouve sur

parts, et

nom

livres de Mlle Bertin jusqu'au

surnomm

le

d'un laps de

de Vestris,

Dieu de

le

la

clbre

Danse

et

encore quitt l'Opra. Le marquis de

qui n'avait pas

Boisgelin donnait sa nice un chapeau la


shire qui valait 120 livres
sait garnir

les

baronne de

la

la

Devon-

House

fai-

une circassienne, robe de gaze gnrale-

ment, qui dcouvrait


de Montviller,

fille

jupe; la baronne

la poitrine et la

de

Mme

de Misery,

le

marquis de

Marbuf, dont les immenses jardins des Champs-Elyses


constituaient une des plus belles proprits de Paris,
la

vicomtesse dePrigord,

le

marquis de Chabrillant se

succdaient dans les magasins de


et les carrosses armoris

la

rue Saint-Honor,

queue devant

faisaient la

la

maison.

la cour, sa

besogne devenait de plus en plus absor-

bante. Aussi,

par

lui

l'instigation de

Mme

Campan,

finit-on

adjoindre, officiellement cette poque,

meux Beaulard,

qui depuis longtemps avait

le fa-

manuvr

assez habilement auprs de la Reine et de son entourage

pour se

faire agrer.

chemar de Rose
avec lequel
Il

il

Ah

ce Beaulard,

il

tait

le

cau-

Bertin, le concurrent actif et redout,

fallut bien

est bien certain

pourtant qu'elle s'accommodt.

que Rose

fit

tout ce qu'elle

pour viter cet entreprenant collaborateur,

put

et qu'elle

ROSE BERTIN

114

de n'y avoir pas russi.

fut particulirement mortifie

Mais elle fut assez habile i)()iir ne pas trop montrer


son mcontentement Mme Campan qu'il tait politique
de mnager. Mme Campan tait devenue une des quatre
premires femmes de chambre de Marie-Antoinette.
n'y avait plus de bornes

matire de

toilette

aux inventions incessantes en

Mme Campan

or la Reine et

Il

esti-

maient que rellement Mlle Bertin se trouverait un


jour ou l'autre dborde, et qu'on s'exposait ne pas
recevoir l'heure les fournitures, escomptes pour un
jour donn et qui se prparaient dans la ruche enfivre de la rue Saint-Honor.

Cependant Mlle Bertin savait que Beaulard


tg par

Mme

de Lamballe,

et,

sa colre

plus de bornes, lorsqu'elle sut que cet

prsent la

tait pro-

ne connut

homme

avait t

Reine parla princesse de Lamballe. Rap-

porta S. M. une rose

parfaitement imite,

artificielle

et qui exhalait un parfum dlicieux.

La Reine regardait

avec plaisir ce chef-d'uvre, lorsque Beaulard lui


observer qu'il y avait dans le calice un ressort qu'il

fit

fal-

lait presser. Marie-Antoinette y porta le doigt, et aussi-

tt

la fleur,

jusque

ment, et du milieu
S.

M. (1) .
La modiste

avait

demi-close,

sortit le

s'ouvrit

spontan-

portrait en miniature

conu contre

de

la plus

la princesse

violente rancune. Celle-ci se vit mise en quarantaine,

pts'en trouva fort marrie, car elle prtendait ne porter

que des chapeaux et des bonnets de

la

grande marque,

et la grande marque, la cour, c'tait

(1}

celle

de Rose

Comtesse d'Adhmab, Souvenirs sur Marie-Anloineile.

LA GRANDE VOGUE (1778-I781)


Bertin.

fallut

Il

que

la

115

Reine se charget des ngocia-

tions. L'affaire prenait autant d'importance qu'un arbitrage international. Enfin aprs avoir bien chapitr sa

modiste, aprs

lui

avoir reprsent que la mesure ne

en rien prjudiciable puisqu'elle conservait son


fournisseur de la reine, et que d'autre part
titre de
ses commandes n'taient pas diminues, elle russit
lui tait

convaincre Mlle Rose qui consentit faire sa paix

avec

la

princesse de Lamballe et renouer avec

les relations d'affaires qu'elles avaient

elle

eu coutume d'en-

tretenir jusqu'alors.

Nanmoins,

l're

Sans renoncer

des excentricits touchait sa

la toilette, la reine

lin.

modifiait, tout

manire d'tre de

au moins d'une faon superficielle,

la

ses parures. Ce fut, on peut

un brusque change-

le dire,

ment. On a prtendu qu'elle montra de


lorsque

mre

la
.

(1)

femme commena
Ce

cder

peut-tre, en effet, la

fut

simplicit,

la
la

place

la

cause de ce

revirement dont nous trouvons les indices dans les

Mmoires de

Mme Campan

Le got pour

pendant
un

les

la

parure auquel

la reine s'tait livre

premires annes du rgne avait

amour de

simplicit port

mme

tique, l'clat et la magnificence

fait

place

un degr impoli-

du trne n'tant jus-

qu' certain degr spars en France des

intrts

de

la nation.
((

Except aux jours de trs grandes runions

cour, tels que


la

le

P" janvier,

le

fvrier

la

consacr

procession de l'ordre du Saint-Esprit, et aux ftes

(1)

D'Almras,

les

Amoureux

ik la reine Marie- Anloinelle.

HOSR BERTIN

116

de Pques, de

Pentecte et de Nol, la Reine ne

la

portait plus que des robes de percale ou de taffetas de

Florence blanc. Sa coiffure se bornait un chapeau

plus simples taient prfrs, et les diamants ne

les

sortaient des crins que pour les parures d'tiquette

consacres aux jours que je viens d'indiquer.

La Reine

n'avait pas encore vingt-cinq ans, et

menait dj craindre qu'on ne

lui fit faire

com-

trop d'u-

sage des fleurs et des parures, qui dans ce temps taient

encore rserves
Mlle Bertin

de roses,

collier

tion,

et

la

teint. Elle tait

mme

Reine l'essayait en craignant que


ft plus

avantageux celui de

vritablement trop svre sur elle-

sa beaut n'ayant encore subi aucune altra-

il

jeunesse.

ayant apport une guirlande et un

de ces fleurs ne

l'clat

son

la seule

lui

est ais de se faire ide

du concert de louanges

de compliments qui rpondirent au doute qu'elle

avait nonc. La Reine, s"approcliant de moi, promit

de s'en rapporter

mon jugement

lorsqu'il serait

qu'elle cesst de porter des fleurs.

somme
moment
o
du

dit-elle, je

franchise
venir.

vous

Je

aussitt

fruit, et je

pas

lu

Songez-y bien,

les fleurs cesseront de

Madame,

me con-

rpondis-je

lui

Gil Blas pour n'en retirer aucun

trouve Tordre de Votre Majest trop sem-

blable celui que lui avait

lde de l'avertir

donn l'archevque de To-

du moment o

il

commencerait bais-

ser dans la composition de ses homlies.


dit la reine,

vous tes moins sincre que

j'aurais t plus

lde.

me

ds ce jour de m'avertir avec

n'en ferai rien,

je n'ai

temps

Allez,

me

Gil Blas, et

gnreuse que l'archevque de To-

LA GRANDE VOGUE (1778-I781)

La

117

simplicit de la Reine n'empchait pourtant pas

la frquence des visites de Rose Bertin Versailles, aux


Tuileries, Saint-Cloud, partout

o se transportait

la

cour.

Ce

qu'un jour la prdiction de la bo-

fut Versailles

hmienne qui avait annonc Rose qu'on

lui tiendrait

la robe la cour, se trouva ralise de la faon la plus

comique.

Le valet de pied

habituellement,

qui,

Rose

suivait

Bertin lorsqu'elle se rendait chez la Reine, venait de la


quitter

pour

le

remplacer,

arriv tout droit de la

elle avait

campagne que

un brave homme,
procur

lui avait

un de ses amis, un certain M. Moreau Desjardins

dentelles Chantilly et qui employait le

marchand de

brusquement

frre dans sa maison. Ce garon,

demoiselle
et

Quand on

sentit

se

jamais t. H

la

lui dit qu'il

cour,

tir

de

comme perdu dans un

son village, se sentait Paris


tourbillon.

tabli

accompagnerait

Ma-

s'en trouva tout boulevers,

il

gauche deux

fois

alla confier ses

ne

plus qu'il

inquitudes

la

l'avait

femme de

chambre, qui avait d'autres chiens fouetter que de


rassurer et de renseigner
elle se

moquait de

quand

dsol,
feras
les

comme

autres...

cour de
la

je

les

lui

le

Mais comment

valet provincial

serai dans

autres,

Lorsque

la

le

fit

pas

la seule.

fit-il

Eh!

Il

tu

comme
dans

voiture fut arrive

Versailles, elle n'tait

comme

ferai-je,

chteau?

rpondit-elle.

et

la

observa

tenue des autres valets. De grandes dames descen-

daient de carrosse ou sortaient de leur chaise


dfiler

devant

lui, la

il

voyait

plus haute noblesse de France et

ses valets les mieux styls. Enfin, lorsque la voiture fut

ROSE BERTIN

118

lin

pou dgage de l'encombrement, Rose Berlin sauta,

d'un

pied lger,

terre

et

commena

gravir les

marches de Tescalier conduisant dans

des

pas s'apercevoir qu'elle tait

gardes. Elle ne tarda


l'objet d'une curiosit

salle

la

inaccoutume. Les uns

la

regar-

daient avec ahurissement, d'autres semblaient prts partir

du fou

rire, et

ce n'taient pas les moins imperti-

nents. Interluquce, Rose Rertin, s'arrte, ne comprenant


pas, ou plutt

comprenant qu'on se moque

d'elle et

ne

se doutant pas du motif; se retourne et voit... le rus-

porte la robe,

comme

venaient de faire

taud qui

lui

les valets

des duchesses et des marquises.

Les sourires

et les

ricanements taient des piqres

d'amour-propre; mais quelle satisfaction pour


rappeler la prdiction de

bohmienne

la

elle,

de se

enfin ralise, de

se revoir sous sa thrse de taffetas noir, dballant, un

jour d"hiver, les parures des demoiselles de Bourbon et


se chauffant les pieds sur les chenets de la princesse

de Conti, et de se mirer prsent aux glaces de

Grande Galerie de
appartements
sait,

lui

Versailles

dont

les

la

secrets

plus

taient ouverts, et dont elle traver-

sans s'y arrter, les

antichambres, o de trs

grandes dames attendaient leur tour d'audience

Aussi ne fut-ce pas sans un certain contentement que

quelques instants aprs, dans


elle lui

narra l'incident, en

le

cabinet de la Reine,

mme temps

tion qu'on lui avait faite Abbeville

que

quand

la

prdic-

elle

tait

enfant; la Reine riait franchement de l'aventure lorsque


le

Roi entra,

et,

son tour,

se prit rire cur-joie

lorsqu'elle lui eut- t conte.

Ce

n'tait

pas seulement dans les glaces de

la

Grande

LA GRANDE VOGUE (1778-I781)

Rose Bertin pouvait s'admirer au passage,

Galerie que

mais aussi dans


salles

119

les

uvres

d'art qui garnissaient les

du palais, lorsque, par exemple,

passer devant

le

il

lui arrivait

Mme

portrait de la Reine peint par

ge-Lebrun en 1779, dans lequel

la

clbre artiste avait

immortalis les crations lgantes de


rue Saint-Honor. Ce portrait fut

le

de
Vi-

de la

l'atelier

premier de ceux de

Marie-Antoinette qui sortit des mains de la merveilleuse artiste que

Mme

fut

Vige-Lebrun

est

il

fort

connu, l'une de ses copies se trouve encore au chteau de Versailles, car

cutes par

Mme

il

y en a eu deux copies ex-

Vige-Lebrun elle-mme,

comme

elle

nous l'apprend dans ses Souvenirs, en nous disant


C'est

en l'anne 1770 que

fois le portrait

de

la

j'ai fait

pour

la

premire

Reine, alors dans tout l'clat de sa

jeunesse et de sa beaut... C'est alors que je


trait

fis le

por-

qui la reprsente avec un grand panier, vtue

d'une robe de satin et tenant une rose la main. Ce


portrait tait destin son frre l'empereur Joseph
et la

Reine m'en ordonna deux copies

l'une

pour

II,

l'im-

pratrice de Russie, l'autre pour ses appartements de


Versailles ou de Fontainebleau.
n'y est pas trop exagre

lger en

elle

La coiffure de
se

la

Reine

compose d'un pouf

gaze de soie de couleur blanche lgrement

teinte de vert et orne d'un

panache en plumes d'au-

truche.

La Correspondance
le

changement

l'abandon de

(1)

Juin 1780.

littraire (1) constate, d'ailleurs,

qui se produisit dans le got gnral, et

la coiffure

haute qui

faisait

place plus de

ROSE BERTIN

IJO

entranait en quelque sorte, une rforme

simplicit,

gnrale du costume.
liose Berlin, toujours bien en cour, ne per-

Nanmoins

dait rien de son prestige.


elle tait alle assister

Un

jour de Tt de 1780, comme

au spectacle Marly o

trouvait alors, la Reine s'tant aperue


n"tait

la

cour se

que sa modiste

pas trs convenablement place,

fit

appeler

le

marchal de Duras, qui avait t charg de l'organisation, et lui ordonna de procurer une meilleure place
la

protge, ce dont le marchal en personne s'acquitta

avec beaucoup d'empressement et de galanterie. Cet


honneur tait l'ait Rose pour la seconde fois dans la
salle

de spectacle de

jas la premire

la

cour

on en avait fortement

mais tout on s'habitue, et cela

beaucoup moins de

bruit.

ses Souvenirs, relate pourtant le fait avec

humeur

L'apparition de cette

fit

La comtesse de Fars, dans

une certaine

femme au chteau,

dit-

elle

ce propos, tait un vnement. La meilleure place

au

spectacle tait

rserve cette grisette, que

duc de Duras conduisait par


d'honneur.
Grisette

monde

la

main comme

le

chevalier

premire commerante de

la

entier

Paris

du

L'intresse en serait morte de rage de

se savoir ainsi traite.

Alors Marie-Antoinette avait repris got la comdie et

on jouait partout o se

pices de Favart et de Rousseau ou

miques de Monsigny
de village, Rose

Toutes

et

cour des

trouvait la

des

opras-co-

r Anglais Bordeaux,

le

Devin

Colas, etc.

les actrices

de ces pices appartenaient

la

clientle deRoseBertin. C'taient lacomtessedeChlons,

(Miifre C.nrnivatel./
ITT'.i

LK C.HAl'EVU A LA (IHKNAUK

LA GRANDE VOGUE ('1778-I781)

Mme

de Coigny, la duchesse Jules de Polignac,

tesse Diane de

121

Polignac, la duchesse

cette aimable statue de

la

la

com-

Guiche

de

Mlancolie, cette

et

ple et

languissante personne, la tte penche sur son paule,

comtesse de Polastron (1). Marie-Antoinette avait,


avec raison d'ailleurs, dfinitivement renonc jouer

la

elle-mme sur son thtre.

mort de l'impraMarie-Thrse (29 novembre). Cet vnement fit

L'anne 1780 se termina par


trice

prendre

la

deuil la cour, et occasionna un surcrot de

le

travail chez les fournisseurs de la Pieine.

Mais Rose Bertin n'avait dcidment pas ce

qu'il fallait

pour plaire une clientle exigeante. Les personnes

mmes

de l'entourage immdiat de Marie-Antoinette

supportaient avec impatience, et

Mmoires, porte sur


((

Bertin

Mlle

elle

Mme Campan, dans

la

ses

un jugement assez svre:

se prvalait, dit-on, des

bonts

reine pour afficher un orgueil trs visible.

de

la

Une femme

alla un jour chez cette fameuse ouvrire en mode, et demanda des ajustements pour le deuil de l'impratrice.

On

lui

en

plusieurs

prsenta

qu'elle

rejeta

Mlle Bertin s'cria d'un ton ml d'humeur et de

sance
de

mon

Prsentez donc

Madame

Mme Campan

est

dit.

suffi-

chantillons

dernier travail avec Sa Majest. Le

assez ridicule pour avoir t

tait

des

tous.

mot

est

Cette rflexion

un peu dure, on en conviendra;

nanmoins mrite. L'anecdote courut

la ville

de
elle

plu-

sieurs crivains du temps l'ont rapporte, et nous la

retrouvons sous

(1)

la

plume du continuateur des

Le Thtre Trianon.

M-

ROSE BERTIN

122

moires secrets de Bacliaumont

date du 4 janvier

la

mot sur

1781. Rose Bertin n'avait en effet qu'un

les

lvres: sa collaboration avecla Reine. Elle en parlait

venant,

tout

elle

on en

s'en gonllait et

riait.

Peu

lui

importait, d'ailleurs.
Elle n'avait pas se plaindre de l'tat de ses affaires.

Tout

allait

pour

mieux

le

et

fonds affects

les

la

garde-robe de la Reine devenaient de plus en plus considrables.

Nous

lisons en effet la note suivante crite

sur

un tat comparatif de dpense

1777

et 1781, tabli

par Randon de

payeur gnral des dpenses de


de celle de

la

maison de

Le supplment de

la

Reine

des annes

(1)

la

Tour, trsorier

maison du Roi

la

et

la garde-robe,' qui tait

en 1777

de 37.406 livres, est port en 1781 S/i.OOO livres, partant augmentation

46. 89/i livres.

Les tats de dpense de

la

maison de

nous apprennent d'autre part que


de

la

Reine

(2)

total du chapitre

garde-robe l'extraordinaire s'est lev successi-

vement

194.118 livres 17 sols en

vres 3 sols en 1781

Le 16 mai 1783,
d'Ossun,

dame

J'ai

1780

151.290

li-

199.509 livres 4 sols en 1782.

la

marquise de Grammont, comtesse

d'atours

augmentation dans une

le

la

depuis 1781, expliquait cette


lettre,

date

de Versailles

(3).

l'honneur de vous adresser. Monsieur, l'tat

gnral des dpenses de la garde-robe de la Reine pen-

dant l'anne dernire

coup plus haut que


(1)

(2)
(3)

782. Ces dpenses montent beau-

je n'aurais voulu,

Archives Nationales. Srie 0'3793.


Idem.
Idem.

mais

les

ftes

L\ GRANDE VOGUE (1778-I781)

12S

comte du Nord et les dispositions que j'avois


pour le voyage deMarly qui devoit avoir lieu l'au-

pourM.
faites

le

tomne dernier, m'ont ncessairement

passer les

fait

d'esprer

que je m'tois prescrites. J'ay lieu

bornes

que l'anne actuelle sera moins chre par V avance que


j'ay des objets choisis pour Marly et qui, n'ayant pas

pour ce printemps. Je vous prie

servi, ont t rservs

de vouloir bien rendre compte de ces circonstances au

Roy en prenant

ordres de Sa Majest pour

les

plment de 111.509 livres que

je

demande,

besoin pour achever de purger les dpenses

anne.

On

sup-

le

dont j'ay

et

de cette

voit

que Louis XVI contrlait

la

dpense

ne

s'il

la

modrait pas.

Cependant accapare comme

elle l'tait

par

le

ser-

vice de la Reine, Rose ngligeait forcment un peu le


reste de sa clientle, et ses allures cassantes lorsqu'on

en

lui

faisait le

reproche,

perdre plus d'une

lui firent

cliente.

la

la

Les

flatteries,

les courbettes avaient

pauvre demoiselle Bertin

crit

tourn

la tte

dans ses Mmoires

vicomtesse de Fars qui tait de celles qui n'aimaient

gure

la

modiste.

Une dame de mes amies

vint

commander dans son magasin, pendant son absence,


un chapeau

la

Bertonienne, pour la

cureur de Bordeaux.

femme

d'un pro-

Pierre Montan Berton tait ce

directeur de l'Opra, sous l'administration

duquel ce

thtre retentit de tout le bruit fait autour des deux

compositeurs rivaux Gliick


rir (1780) et

son

nom

tait,

et Piccini.

chez

la

Il

venait de

mou-

fourmi sa voisine,

prtexte d'une cration nouvelle.

le

Le prix, ajoute

ROSE BERTIN

124

Mme
de

de Fars,
maison,

la

par Mlle Picot, premire ouvrire

fut tix

ot acquitte!

mon

d'avance par

partit en laissant son adresse.

amie, qui

Deux heures aprs, un

domestique, vtu d'une livre gros vert galons d'or, rapporta l'argent qui avaitt donn pour payer
il

remit un billet de

la

chapeau,

le

demoiselle Bertin, fort sottement

tourne, dans lequel celle-ci tmoignait son impossibilit

de travailler pour la

que

femme

d'un procureur, attendu

service de Sa Majest et de la cour employait

le

tout son temps et celui de ses ouvrires.

La premire
prit le

fille

de boutique, Charlotte Picot, com-

parti qu'elle pouvait tirer d'une pareille situation.

ne se conduisit d'ailleurs pas autrement que Rose

Elle

Bertin elle-mme l'gard de sa patronne, Mlle Pagelle.

Charlotte tait une

ouvrire extrmement adroite,

intelligente, et surtout entreprenante ,

Mmoires

Ce qui est peut-

un peu exagr.
Elle joignait de l'intelligence

beaucoup de savoir
elle

de son talent

secrets, qui s'est prvalue

tiques de son ancienne bourgeoise.

les

s'tablir et a bientt enlev la plupart des pra-

pour
tre

nous disent

quitta

faire, dit la

donc Mlle Bertin

et

une

jolie figure et

vicomtesse de Fars
leva

contre

autel

autel.
C'tait dj

un motif suffisant pour exciter

la

colre

d'une personne aussi vive que Rose Bertin. Mais

il

en avait peut-tre un autre, plus grave encore ses


yeux,

si

toutefois Tau teur des Souvenirs de

Lonardimi

bien renseign, lorsqu'il raconte que Mlle

jusqu' insinuer .auprs de

quentaient

le

magasin

celles des

et qu'elle savait

Picot allait

dames qui
aimer

fr-

les can-

LA GRANDE VOGUE (1778-I781)

cans, que

Mlle Bertin, au

avait t licencie parle

moment o

la

125

maison du

comte de Saint-Germain,

roi

s'tait

peu soucie de rformer un mousquetaire gris, dont l'entretien et dj t fort dispendieux, cause

demi, mais qui joignait cela

pieds, sept pouces

et

l'habitude de perdre

liuit

raon

ce qui avait

fini

desescinq

dix louis par soire au pha-

par

joindre cette ha-

lui faire

bitude celle de battre Mlle Bertin, toutes les fois qu'il


arrivait

lui

sion.

Que

de ne pouvoir alimenter cette fatale pas-

Mlle Bertin ait fait jaser sur sa conduite, cela

n'a rien de surprenant.

Il

mme

et

contraire, qu'il n'en ft rien,


duite tait
si

si

t surprenant au

en un temps o Tincon-

gnrale, et o les libellistes attaquaient

rudement dans leurs pamphlets sur ce point,

elle-mme

et les

la

personnes les plus en vue. Mais

gure admissible que l'arrogante

modiste

il

Reine
n'est

jamais

ait

soit un traitement semblable


de Lonard prtend
Souvenirs
celui que l'auteur des

souffert de qui

que ce

qu'elle a subi de la

main du mousquetaire

Le hasard voulut, qu'au

moment o

gris.

elle tait

dans

la

plus grande exaspration contre Mlle Picot, Bose Bertin


la

rencontrt Versailles dans

la galerie, et l,

un mouvement de colre, poursuivent les

cdant

Mmoires

secrets, elle l'a injurie et lui a crach au visage.

Procs en consquence
de part et d'autre, dont

le

la

Prvt de l'Htel

factum

plus plaisant est celui de la

demoiselle Bertin, de la faon de M" Coqueley de Cliaussepierre,

dit-on

enfin est

lundi 3 septembre, qui fait


tin

intervenu un jugement

dfenses

la

le

demoiselle Ber-

de rcidiver, la condamne 20 livres d'aumne en-

KOSIi liERTIN

126

vers

le

lieu

puni

Roi, et tous les dpens.


l'insulte

a t commise,

On trouve que, vu

le

pas assez

le dlit n'est

On

trouvait aussi que, vu

la

morgue de

Mlle Bertin, la

solution tait plaisante, caries rieurs n'taient pas tous

de son

parti, et bien

impertinences.

Les

des gens se voyaient vengs de ses

Mmoires

l'incident sous la date

compte de

nous apprennent encore

qu'il

rendent

qui

secrets,

du 8 septembre 1781,

y avait eu appel au grand

Conseil, interjet par Mlle Bertin, et nous disent


faire devait intervenir mercredi dernier,

aujourd'hui

mais

la

L'af-

c'est--dire

Reine dont on connat les bonts

pour Mlle Bertin, sa marchande de modes, a fait crire


M. de Nicola, le premier prsident de cette Cour, de

compte de Ttat

venir, avant de passer outre, lui rendre

l'affaire

en

tait.

remise huitaine.
D'ailleurs,

nous avons
Oise

(1)

La cause, en consquence, a t

pour bien mettre cette


les

affaire au point,

documents des archives de Seine-et-

C'est d abord la plainte suivante formule par Mlle Pi-

cot

A Monsieur

le

lieutenant gnral

civil,

criminel et

de police del Prvt de rHtel du Roy et Grande Prvt de France au Sige de Versailles.

Supplie humblement Charlotte Picot,

marchande de modes, demeurante


Honor,

fille

majeure,

Paris, rue Sainte-

la Corbeille Galante, paroisse

Saint-Germain

registre
(1) Srie B. Prvt de rHtel. Procdures de 1782 et
des audiences de 1781-1782. Voir aussi Un moment d'humeur de
Mlle hose Berlin, par E. Couard, Versailles, 1894.

LA GRANDE VOGUK (1778-I781)

l'Auxerrois, disant qu'ayant fourni des habits

de Vassy, qui ont t prsentes

la

127

aux dames

Cour le quinze

avril

prsent mois, jour de Pques, la supliante s'est ren-

due dans

la

matine du

d'y faire ses affaires.


la gallerie

mme jour,

Aprs dner,

Versailles,
la

l'eftet

supliante a t

du chteau de Sa Majest, pour se promener

et voir l'effet de ses habits.

Vers

les six

heures et demie du

soir, la supliante

tant dans le salon de jeu de la Reine, attendant le


et la famille

Royale qui toient

ut la demoiselle Bertin,

rue

marchande de modes

Roy

apper-

la chapelle, elle

Paris,

Saint-Honor, vis--vis Saint-Honor, accompa-

gne de deux demoiselles qui se promenoient dans

la

gallerie.

La demoiselle

Bertin, en passant devant la su-

pliante,

s'est arrte.

Ta examine attentivement

continu sa route, mais, un instant aprs, la


est revenue sur ses pas,

supliante et

l'a fixe

et

Bertin

D"''

s'est arrte vis--vis

de

la

pendant deux trois minutes. La

supliante s'en tant aperue a tourn la tte, mais la

D"^ Bertin, qui cherchoit les moyens d'insulter la supliante, a saisi ce

Une

moment

et lui a

crach au visage.

insulte aussi grave est infiniment rprhensible

toutes sortes d'gards. Elle a t

chteau

mme

de Versailles, dans

Tappartement de

commise dans
le

la Reine, c'est--dire

salon vis--vis

dans un

lieu

tout rappelle la Majest Royale et le respect qui


du, raison

pour laquelle

prendre les mesures

il

est

le

lui

o
est

absolument ncessaire de

les plus efficaces

pour qu'un pareil

scandale ne se reproduise plus, ce qui ne peut tre opr

que par

la svrit

des peines qui sont prononcer. D'un

autre ct, cracher au visage d'une personne, c'est traoi-

nOSE HERTIN

128

gner lopins grand mpris pour cette


siipliante, qui

est

tomb vanouie

et sans

dans cet tat

les

pri

si

mme

connoissance, et

connoissance

donner des secours. Ce

lui

lui

est revenue et que ses forces


la

chez

La

lui

la

ont

gallerie du chteau de Versailles

pour se rendre dans l'endroit o

elle auroit

que plus d'une demie-heure aprs que

permis de sortir de

personne. La

personnes qui l'entouroient ne

se fussent empresses de
n'est

mme

ne s'attendoit pas une pareille insulte,

toit sa voiture, et

de

honneur

et

elle Paris.

suplianto, jalouse de conserver son

sa rputation, a un intrt sensible d'obtenir une rparation authentique de l'insulte qui

lui

a t faite par la

D" Bertin, et c'est pour y parvenir qu'elle a t con-

de recourir votre autorit.

seille
((

Ce considr, Monsieur,

il

vous plaise donner acte

la supliante de la plainte qu'elle vous rend contre la

des faits mentionns en

D" Bertin,

qute

mer

en consquence,

desdits faits,

lui

la

prsente

re-

permettre de faire infor-

circonstances et dpendances par

devant vous. Monsieur, pour l'information

munique Monsieur

le

faite et

Procureur du Boy, dont

com-

la

su-

pliante requiert la jonction, tre par la suphante et par

Monsieur
qu'il

le

Procureur du Boy, pris

la supliante

et

sous

la

fait

l'emplacement exact de

vis--vis

rserve que

de tous ses droits et actions, et vous ferez

Charlotte Picot.

Nous apprenons tout au moins par


tait

conclusions

appartiendra, et par vous. Monsieur, ordonn ce

que de raison, sans prjudice

bien.

telles

Saint-Honor

la

Une

cette pice quel

maison de Bose Bertin

reste plus rien de cette

{Bibliollinjur Xalioitate.)

POLONNOISE A LA POL l.ETK


(avec

le

chapeau

la Ciiciiade)

(1779)

LA GRANDE VOGUE (1778-I781)

129

se trouvait dans le clotre Saint-Honorc

glise qui

non plus que de

maison qu'habitait

la

la

(1),

modiste, sur

l'emplacement de laquelle s'lvent actuellement

les

magasins du Louvre.

En rponse aux attaques de Mlle


un

de Mlle Bertin produisit

Picot, le dfenseur

Prcis pour la demoiselle

Bertin,

marchande dmodes de

contre

la

la Reine,

dfenderesse,

demoiselle Picot, ci-devant son lve et ac-

tuellement marchande de modes, demanderesse

La Correspondance littraire en a reproduit quelques extraits. Nous y lisons


La demoiselle Picot, c'est ainsi que dbute le m:

moire de Mlle Bertin, veut couvrir d'opprobre et faire


prir celle qui elle doit son existence et son tat.

trouver des expressions capables de peindre l'horreur

de ce procd? Je

n'en

veux point chercher,

je

la

plains, mais je dois la justice, au public qui m'estime,

aux grands qui m'honorent de leur protection


bont, et surtout moi-mme,

cusation

si

atroce,

si

et

de leur

demedfendre d'une

fausse, et, j'ose le dire,

si

ac-

invrai-

semblable.

Sans suivre

ici l'histoire

services rendus la

d"''

trs dtaille de tous les

Picot par la d"" Bertin, histoire

assez minutieuse en elle-mme, mais o les plus beaux

noms de France

ont cependant trouv leur place, nous

nous bornerons au
la justification

fait

principal dont voici l'expos et

Je n'ai jamais

fait et

ne ferai jamais de mal per-

Prsentation au Temple par


(1) Elle contenait le tableau de la
Philippe de Champaigne et le mausole du cardinal Dubois par
Coustou le Jeune.
9

ROSE BERTIN

130

mme

sonne, pas

Mlle Picot. Mais qui pourrait

me

un crime de regarder avec mpris une personne


qui doit m'avoir la plus grande obligation, et qui, pour
la reconnatre, m'a trompe si cruellement? Je la mfaire

prise souverainement, j'en conviens, elle


l'ai

trouve

soir,

je

ne

dans
la

le

le

le

mrite. Je

15 avril dernier, vers les six heures du

salon qui prcde la galerie de Versailles;

voyais pas; ceux avec lesquels

j'tais,

me

la

nommrent. Sa vue me rvolta, mon estomac se serra,


et l'horreur qu'elle m'inspira, me faisant remonter ce
que j'avais

pris,

m'occasionna sans doute sur

sage un mouvement involontaire


peignit
tait

apparemmentla rvolte

et le

mon

vi-

de contraction et y
dgot qu'elle exci-

en moi; mais je ne crachai point, je ne l'aurais pas

pu, j'tais ptrifie, et les personnes qui

m'accompa-

gnaient et qui ne m'ont pas perdue de vue, sont prtes


d'en rendre tmoignage, et je

preuve ainsi que de tous


dre compte,

si

on

le

amis de

cher au visage de

dit et n'a

dire,

on ne

vilis le

le

chez

le

Moi, commettre une inRoi, prs l'appartement

veut bien quelquefois se servir de moi

la Reine, qui

et s'abaisser

et

et les

pu dire m'avoir vue cra-

la d"* Picot.

dcence aussi basse!

faits la clique

Mais je suis moralement sre

Picot...

la d'""

faire la

dont je viens de ren-

juge propos...

Jignore quels mensonges ont

qu'aucun d'eux n'a

de

demande en

les faits

jusqu' m'honorer de sa bont! J'ose


croira pas.

procs

au reste

le

Mon juge ne l'a pas cru, il a cimon dfenseur discutera tout

cela.

L'audition des tmoins cits par Mlle Picot eut lieu


le

2S

avril. Ils taient

au nombre de cinq.

LA GRANDE VOGUE (1778-I781)

131

Jean-Baptiste de Gumin, gentilhomme du Dauphin,

agent de ciiange de

de Lyon, dclara s'tre

la ville

trouv avec sa compagnie compose de M. Thon, mar-

chand
et la

Mme

d'toffes de soie Paris,

femme de chambre de

l'entre de la gallerie

du ct de

face l'appartement de la Reine

tmoin confirme

les faits

de Gumin, sa

de

mais

il

, dit

est

Le salon qui

Or

Mlle Picot.

connu sous
lui

fait

salon de la Guerre.
Charlotte Picot

ait

connt bien peu

comme

Dans

le

pens

d'ailleurs

fallait

lieu

salon de jeu

la galerie

des

salon de la Paix.

dnomm

face est au contraire


Il

en

salon de jeu de la

le

nom de

le

que l'vanouissement de

bien troubl sa mmoire, ou qu'elle

le

chteau pour confondre ces deux

salons; mais la plainte de cette


nie, avait

elle est

tmoins qui suivront au sujet du

Reine tait l'extrmit mridionale de


Glaces;

femme

sallon

La dposition du

la plainte,

o l'incident se serait produit.


de la Reine

le

la chapelle et qui fait

contradiction vidente avec celle-ci,


celles de tous les

dans

celle-ci,

fille

qui,

prir sur la place,

pour une ava-

nous

laisse scep-

tique sur l'importance de l'affront qu'elle avait subi, et

plus port que ses contemporains, diminuer la responsabilit de

parce

qu'il

Rose

Bertin, quelque tort qu'elle ait eu,

nous semble

fort

que Charlotte Picot

n'tait

qu'une faiseuse, bien aise de l'vnement, pour profiter

du tapage qui ne devait pas manquer autour de son

nom, avec une telle histoire, qui tait autant de rclame


pour son commerce, une poque o les Anglais n'avaient pas encore import les
les

hommes-sandwich, pour

promener en monme dans

Palais Royal,

le

centre alors du

la galerie

de bois du

mouvement

parisien,

ROSE BERTIN

182

comme

sont aujoui'd'liui les grands boulevards, de

le

la porte Saint-Denis la Madeleine.

Le second tmoin cnlendii


Catherine Thon, qui

dans

dit aussi

fut

que

Mme

de Gumin, ne

l'incident se produisit

sallon qui prcde la gallerie du chteau,

le

elle se trouvait

pour voir passer

la famille

royale qui

alloit sortir du salut de la chapelle .

Aim Thon
le

dit

galement que cela se passait

salon qui prcde la gallerie du ct de

appel

salon de

le

la

Guerre.

la

C'est prcis.

Madeleine Bailly, femme de chambre de

Mme

de Gu-

min, sans dsigner la salle par son nom, dit que

pass dans celle qui prcde

s'est

dans

chapelle,

la,

galerie.

le fait

Dans

le

chapelle la galerie, que rencontrons-nous

de
avant d'y pntrer le salon de la Guerre. C'est donc bien
le salon de la Guerre qui fut tmoin de l'aftront que la

trajet

la

belliqueuse Mlle Bertin infligea son ex-employe.


Pierre Guertin,

marchands

commis des

sieurs Thon, Joly et Cie,

d'toffes de soie Paris, rue Traversire, fait

une dposition identique celle de son patron.


Les cinq tmoins furent unanimes pour mettre

les

du ct de Mlle Bertin. N'exagrrcnt-ils point


l'incident? N'avaient-ils point quelque intrt prendre

torts

parti? J'en trouve au moins un qui m'est bien suspect,


et celui-l c'est le sieur Pierre Guertin

Versailles, ce jour-l, prcisment en

Que
la

faisait-il

compagnie

de Charlotte Picot? Tous ces gens, c'est de toute vidence, seconnaissaientplus ou moins directement, comme
le

prouve surabondamment

qu'il n'est

la

dposition du sieur Thon,

pas sans intrt de reproduire. Celnl-ci

Dpose que

le

jour de Pques dernier, quinze du

LA GRANDE VOGUE (1778-I781)

133

Versailles pour y voir la

prsent mois, tant venu

Cour, et s'tant trouv sur les six heures ou six heures


et demie du soir, la compagnie des sieur et dame de

Gumin. ses beau-frre

et

sur, au chteau de Sa Ma-

jest dans le salon qui prcde la gallerie du ct de la

chapelle, appelle

salon de Guerre, et tant rang

le

du ct des croises qui donnent sur

la terrasse,

pour

y voir passer la cour au retour du salut, il s'est approch de la compagnie du dposant la demoiselle Picot,
laquelle tait

de

accompagne du

commis

dposant, lesquels se sont rangs ct du dit

lui

dposant

que, dans cet instant

lant lui dposant,


selle

sieur Guertin,

vit

il

la

demoiselle Picot par-

venir de la gallerie la demoi-

Bertin, aussy marchande de modes Paris, laquelle

s'tant

approche de

quelques minutes
mpris, ensuite

gauche en
parole

>s

lui

lui

demoiselle Picot, s'arrta

ladite

et la

regarda fixement avec un

cracha sur

disant

le

air

de

col du ct de l'paule

Je tel'avois promis, je te tiens

et ensuite a pass

son chemin

que sur

le

champ

laditedemoisellePicot s'est trouve mal, qu'on a t oblig

de l'asseoir contre une croise dudit salon, et

lui faire

respirer de l'eau de Cologne pour la faire revenir

peu de temps aprs,


selle

il

a vu,

Bertin, repasser par

nouveau un il de mpris

mme

le

et

que,

dposant, ladite demoi-

lui

salon et jeter de

ddain sur ladite demoi-

selle Picot, laquelle la sa'ur

de

lui

dposant conti-

nuoit de luy donner du secours pour la faire revenir de

son vanouissement

qu'aprs que ladite demoiselle Pi-

cot a t revenue de son vanouissement,


et

sa compagnie

l'ont quitte.

lui

dposant

'>

Nous esprons que lierre Guertin n'en aura point

ROSE BERTIN

184

fait

autant,

et sa

(iiTil

aura salu

compagnie,

prodiguer

la

sieur Thon,

le

pauvre Charlotte d'autres soins que des

vapeurs d'eau de Cologne. C'est gal,


sailles,

son patron

un devoir de

et quil se sera fait

retour de Ver-

le

aprs une scne pareille, avec une

femme

qui

en tait encore tout nerve et appalie, ne dut point


avoir Tattrait de l'aller dans la douce tideur d'avril,

de

au long

la

grande

avenue de Saint-Cloud, tout

encombre de carrosses luxueux, au passage desquels on


nommait les plus grands noms de France, et qui montaient au

grand trot vers

le

vote des arbres qu'gayait

palais de Versailles, sous la


le

vert tendre des premires

feuilles.

Le registre des jugements rendus en


THlel de Versailles contient

texte

le

tences qui furent prononces contre

18 aot par dfaut,


y verra que
dlit

commis

comme

le

le

l^""

la

Prvt de

de deux sen-

Rose Bertin

le

septembre sur opposition. On

tribunal, apprciant sans doute que le

mritait

une sanction, mais jugeant,

nous, que les tmoignages pouvaient n'tre que

d'une sincrit relative quant son clat, estima que


peine ne devait point tre excessive et n'infligea

la

plutt la dfenderesse qu'une

Nous
la
le

lisons sur

le

amende de

principe.

registre de la Prvt de l'Htel

sentence du 18 aot, ainsi conue, et prononce par


lieutenant gnral de la Prvt

Nous, sans avoir gard la remontrance

Charbonnier substituant Chevery

donn dfaut contre Chevery

faite

(1) [d''^ Bertin]

et sa partie, et,

(1) Chevery occupait


habituellement pour
marchandes de modes.

la

par

avons

pour

le

communaut des

LA GRANDE VOGUE (1778-I781)

158

de La Chapelle, substituant le Procureur du


conclusions, sans nous arrter aux conses
en
Roy
clusions et demandes de la partie de Clievery, portes

profit, ou

par ses requtes des 18 et 19 juin dernier, dont nous


l'avons dbout, faisant droit au principal, attendu la

preuve rsultant de l'information


Bournizet

[d"*'

dfenses

Picot

partie de Cbevery de

la

partie de Bournizet, et

insulter la

faite la

requte de

le vingt-trois avril dernier, faisons

lui

plus l'avenir

cracher au visage

sous peine de punition exemplaire et pour l'avoir fait


le dimanche jour de Pques quinze avril dernier, ainsi
;

qu'il est

nonc en

la plainte

avril dernier,

du dix-huit

very en vingt livres de

aux pauvres de
;

la partie

de Bournizet

deChe-

la partie

dommages intrest envers laditte

Bournizet, aplicables de son consentement

partie de

Paris

de

condamnons

paroisse Saint-Germain l'Auxerrois

la

ordonnons que notre prsente sentence sera

imprime

et affiche tant

Paris qu' Versailles jus-

qu' concurrence de cinquante exemplaires aux frais et

dpens de

la

partie de

Chevery; condamnons

laditte

aux dpens mme en ceux rservs.


La sentence du 1" septembre confirme purement et

partie de Chevery

simplement

celle

du 18 aot

qui, dit-elle,

cute selon sa forme et teneur

Rose Bertin
velle

que

la

n'tait

sera ex-

pas femme capituler. A

la

nou-

sentence du 18 aot tait confirme,

il
y
Saintrue
claques
eut des impatiences et des portes

Honor

mais Versailles

l'appelaient auprs de

place sur

le front

la

et partout

o ses fonctions

Reine, la srnit reprenait

de Mlle Bertin, qui russit

l'intresser son procs.

mme

Le plaisant de l'aventure,

ROSE BERTIN

130

racolite la vicomtesse de Fars

que,

dans ses Mmoires^

pendant l'instance, Mlle Bertin

fut

Reine

sollicita la

d'interposer son autorit dans cette alfaire, rassurant

que sa dignit royale serait compromise, dans


que recevrait celle qui

adressaient

Hlas
ceci,

l'affront

elle, et,

compliments

des

condolance

de

mais bien Sa Majest.

le

l,

elle

fit

donc appel

Grand Conseil. L'arrt devait tre prononc.

sident de cette cour, qu'elle


fait Tafifaire fut

Nous

cembre.

premier pr-

le

convoqua ce

fut
le

prononc sous

trouvons dans

la

la

Reine, appellante de sentences

de

la

septembre 1781, suivant

1^'

exploits du 3 du
d'autre

des

collection
:

demoiselle Bertin, marchande de modes de

la

rHtel du

l'arrt

date du 19 d-

Archives Nationales (V 5/894). En voici la teneur


Entre

De ce

sujet.

renvoye huitaine. Cependant

du Grand Conseil

la

La Reine voulut enparler M. de Nicolai,

lorsque

ce n'est pas moi qui suis offense, dans tout

Dcide ne point en rester


devant

avec

rendu, Mlle Bertin disait tous ceux qui

l'arrt eut t
lui

travaillait

part;

mme mois

et

la

Prvt de

les

actes

et

de septembre, et anticipe,

demoiselle Charlotte Picot, aussi

marchande de modes Paris intime

et anticipante

suivant la requte, ordonnance et exploit d'assignation

au Conseil des

l/i

et 15

du

mme

requrant

la

amende

dpens, d'autre part

et

selle Bertin,

confirmation

le

qu'il plaise

au Conseil

elle

laditte
;

sentence

et entre laditte

et

avec

demoi-

demanderesse suivant sa requte prsente

au Conseil

par

de

mois de septembre,

11

dcembre prsent mois, tendante


la

ce

recevoir en adhrant l'appel

dj interjette de la sentence, faute de plaider

LA GRANDE VOGUE (1778-1781)

rendue contre

137

en la Prvt de l'Htel

elle

le

l'^''

sep-

tembre dernier, appellant des plainte, permission d'informer, information

et

sentences par deffaut des 7 et

8 juillet et 18 aot dernier, et de toutte la procdure


faitte

en la Prvt de THtel de la part de

demoi-

contre la demanderesse, tenir Fappel pour

selle Picot

bien relev

faisant droit sur l'appel, dclarer nulles les

dittes informations, sentence et toute la

et

la

rendue en

la

procdure

faite

Prvt de l'Htel et condamner

demoiselle Picot en tels

dommages

la

et intrts qu'il

plaira au Conseil arbitrer, applicables de son consen-

pauvres de

tement aux
l'Auxerrois

la

paroisse

Saint-Germain

subsidiairement mettre l'appellation et ce

dont est appel au nant, mandant dcharger

la

deman-

deresse de condamnations contre elle prononces, au


principal donner acte la demanderesse de

pour

ce que

de non recevoir en tant que de besoin pour

fins

defenses la

demande forme contre

elle

de la part

de la demoiselle Picot et portes par son exploit d'assignation du l*^' may 1781 elle employ le contenu en la
prsente requte et ce

de droit et d'quit

qu'il plaira

au Conseil suppler

ce faisant, dclarer la demoiselle

Picotpurementet simplement non recevable dans saditte

demande,
boutter
faire

ment

et

oi^i

quelque
et

conclusions, ou en tout cas l'en d-

fins et

le

Conseil pouroit quant prsent y

difficult,

sous prtexte des

calomnieusement imagins

avancs de

la

et

faits

fausse-

tmrairement

part de la demoiselle Picot contre la

demanderesse, ce

qu'il n'y a

cependant pas

lieu

de pr-

sumer, en ce cas, et parce qu'en Cour souveraine il est


de la prudence de prendre des prcautions et de con-

ROSE BERTIN

18S

dure toutes

fins,

donner acte

demanderesse de

la

ce qu'elle dnie fonnellement les faits noncs en


plainte do

la

qu'au contraire elle articule, met en

fait-,

prouver tant par titres que par tmoins

et offre

de

Qu' l'heure o l'on accuse la demanderesse

1"

d'avoir crach au visage de

manderesse

tait

la

demoiselle Picot,

dans l'appartement de

la

de-

Reine, o

la

de se trouver et d'attendre Sa Majest

elle avait ordre

au retour du salut,

le

jour de Pques, 15 avril dernier,

heures du soir

et qu'elle y est reste jusqu' sept

Que, lorsque la demanderesse a pass et repass

dans

la

demoiselle Picot du 18 avril 1781, et de ce

la gallerie

et

dans

duisent la chappelle,
quart, et qu'elle a

il

salon de

le

n'tait

la

Guerre qui con-

que cinq heures

et

un

pass et repass sans cracher au

visage de la demoiselle Picot, ni sur elle, ni sur qui que


ce soit
3"

Et qu'au

moment o

selles qui travaille

qu'une

chez

dame de Lyon,

elle passait,

fit

selle Picot, prs de l'un des


tait l
et,

pour contenir

l'accompagnait ainsy

elle et qui
lui

une des demoi-

appercevoir

la

demoi-

suisses du chteau,

la foulle et tenir le

passage

qui

libre,

demie efface par ce suisse, la demanderesse tait

plus de six pas de distance de la demoiselle Picot, de

manire que, quand bien


un tuyau

la

bouche,

mme

demanderesse aurait

la

elle n'aurait

salive une aussi grande

jamais pu lancer sa

distance, et encore

moins

l'adresser au visage de laditte demoiselle Picot, et que,


si elle eijt

crach naturellement

pu parvenir jusqu' l'endroit

et si

le

tait la

crachat et
demoiselle

Picot, le suisse et les autres personnes qui taient prs

LA GRANDE VOGUE (1778-I781)

auraient senty des claboussures, s'en seraient

d'elle

plaint, et auraient fait arrter

deresse
lx

dire ses tmoins

deman-

la

chapelle l'paule droite,

comme

il

parat qu'elle Ta

5 Qu'il y avait plus

i<

la

Picot prsentait ceux qui

demoiselle

la

non pas l'paule gauche

fait

sur-le-champ

Que

passaient et qui allaient


et

139

de soixante personnes dans

le

salon de la Guerre, lorsque la demanderesse y a pass


et repass le 15 avril 1781, jour de

Pque

cinq

heures

environ un quart de Taprs midy, en sorte que

si la

demanderesse avoit rellement crach au visage de


demoiselle Picot, et

si

crachat suppos avoit excit

le

une commotion aussi forte que


imagin de
trouv mal,

peindre

la

la

demoiselle Picot a

dans sa plainte,

elle et t

si

la

l'embrasure de l'une des

se ft

si elle

porte demi morte dans


croises du sallon,

si

les

flaccons avaient t tirs pour la rappeler la vie, et

revenir de son vanouissement^

faire

la

trouv plus de soixante tmoins en tat


d'un

fait

elle

aurait

de dposer

aussi scandaleux et aussi clatant, qui aurait

attir l'attention

de tous les spectateurs, mais dont

ne

d'accuser

s'est avise

la

demanderesse que

elle

trois

jours aprs, et elle n'aurait pas t rduitte aux quatre

ou cinq personnages

qu'elle a jugs

dans sa socit et qu'elle a trouv

propos de choisir

le

moyen, pendant

ces trois jours, de faire entrer dans son petit complot,

Permettre

faits

la

demanderesse de

faire

preuve des

contraires ceux avancs dans la plainte de la

demoiselle

devant

tel

Picot et

de

de ceux cy-dessus articuls par

MM. que

le

Conseil jugera propos de

ROSE BERTIN

140

commettre cet

effet,

pour l'enqute de

communique

resse falle, rapporte et

reur gnral, tre par

lui

demande-

la

M. le procu-

requis, et par la

demanderesse
dans tous

pris telles conclusions qu'il appartiendra, et

cas condamner laditte demoiselle Picot en tous les

les

dpens, tant des causes principalles que d'appel, d'une


part, et laditte demoiselle Picot, deffenderesse, d'autre

part

El entre laditte demoiselle Picot,

requte du 17 dcembre 1781

au Conseil, sans s'arrter

demanderesse en

tendante ce qu'il plaise

ni avoir

gard aux prtendus

moyens de nullit, faits allgus et articuls, conclusions et demandes de la demoiselle Bertin, l'y dclarer
purement et simplement non-recevable ou en tous cas
dboutter, faisant droit sur l'appel principal inter-

l'en

jette par laditte

l'Htel

du

l'"'"

Bertin de la sentence de la Prvt de

septembre dernier, que sur

appels

les

in-

cidents par elle interjettes, par requte du 11 de ce mois,

de

la

plainte,

sentence de
28

juillet et

dure

faite

la

permission d'informer,

Prvt de l'Htel des 18

et

23

18 aoust aussi dernier, et de toute

avril, 7 et
la

proc-

en laditte Prvt, la dclarer purement et

simplement non-recevable dans


la

information et

condamner en l'amende de 75

les

susdits appels, et

livres,

ou en tout cas

mettre l'appellation au nant, ordonner que ce dont est


appel sortira son plein et entier
ditte demoiselle Bertin

aux dommages-intrts de
les

effet,

condamner

la-

aux amendes des susdits appels


la

demanderesse

et en

tous

dpens, d'une part, et laditte demoiselle Bertin, def-

fenderesse, d'autre part, sans que les qualits puissent


nuire ni prjudicier aux parties

LA GRANDE VOGUE (1778-I781)

Aprs que Desnos, avocat de

assist de

demoiselle Bertin,

la

Carteron son procureur, a conclud en ses

appels et ses demandes et t ouy

de

la

t ouy

demandes,

et

que De Vaucresson, pour

le

du Roy, a pareillement t ouy

t plaide

que Mille, avocat

demoiselle Picot, assist de Maillon, son procu-

reur, a conclu en ses requtes et

ral

141

pendant deux audiances

Le Conseil reoit

que

la

cause a

Desnos appellante

de

la partie

a aussi

procureur gn-

et

et

des difterentes sentences dont est question, tient ses


appels pour

bien

relevs,

ayant aucunement gard

auxdits appels, et faisant droit sur les conclusions du


procui'eur gnral du Roy, dclare

rendue en

la

Prvt de l'Htel

que tout ce qui s'en est ensuivi


leur semble, suivre

les

le
;

i'I

en

la

1781, aynsi

sauf aux parties

le

la

si

bon

procdure

lieutenant gn-

Prvt de l'Htel, autre nantmoins que celuy

devant lequel a t
la partie

may

errements de

antrieure ladite sentence devant


ral

sentence

nulle la

faite l'instruction

sur la plainte de

de Mitte, pour y procder jusqu' sentence


du Conseil, s"il y
condamne la partie de Mitte aux dpens, faits

dfinitive inclusivement, sauf l'appel

a lieu
sur

la

cause d'appel.

dcembre 1781.

Fait Paris, au Conseil le 19

L'influence

de la Reine tait peut-tre bien

quelque chose dans cet arrt qui, en somme,


satisfaction la

demande de Rose

pour

donnait

Bertin; rinsuffisance

des tmoignages en faveur de Charlotte Picot,

le

justi-

fiaient aussi.

En tous
doyers,

et,

cas, la cause

occasionna de nouveaux plai-

pendant plus de

six

mois, on instrumenta

ROSE BERTIN

142

pour

le

plus grand profit

comme pour le

plus grand di-

vertissement des magistrats, des gens de lois

et

du pu-

blie.

La juridiction de

la

Prvt de THtel avait dj t

tourne en ridicule, notamment par Cochu, avocat au

On

Conseil.

appelait

le

Prvt de l'Htel, Roi des Ri-

baiids parce qu'on prtendait que sa principale


tion tait de veiller sur les filles

de joie qui suivaient

cour. Le procs des modistes tait bien

voquer de nouveau

les

(1).

L'appel de

la

fait

la

pour pro-

brocarts du public.

Une nouvelle instance


1782

fonc-

fut

donc ouverte en janvier

cause eut

lieu

en

avril,

en

l'au-

dience tenue par Claude-Joseph Clos, cuyer, conseiller

du Roy, lieutenant gnral


la

civil

criminel de police

de

Prvt de l'Htel Paris, une enqute complmen-

taire fut faite, et

tmoins. Les

on procda l'audition de nouveaux

assignations requtes et oppositions se

multiplirent de part et d'autre et

le

procs dura ainsi

jusqu'en 1786, c'est--dire plus de trois annes, pendant


lesquelles la patience des ouvrires

Honor

et celle des clientes

de

la

rue Saint-

de Rose Rertin durent tre

soumises rude preuve, tant donn

l'irritabilit

de sa

nature.

Plusieurs vnements vinrent cependant, au cours de


l'anne 1781, faire oublier

momentanment procs,

fac-

tums, prvt de l'Htel et gens d'affaires. Le feu prit


l'Opra.

La maison de Rose Rertin


nor, entre la rue

(1)

tait situe

Cliampfleuri et

Archives Nationales, srie V",

f.

84.

la

rue Saint-Ho-

rue du Chantre,

LA GRANDE VOGUE (1778-I781)

disparu et qui aboutissaient

qui ont l'une et l'autre

de maisons qui existent

toutes deux en face du pt

encore

et qui se

Ghampset

143

trouvent entre

la

rue Croix-des-Petits-

noms

rue des Bons-Enfants dont les

la

pas t changs, c'est--dire que

le

magasin de

n'ont

mo-

la

peu prs l'emplacement o se trouve actuellement la porte des magasins du Louvre, dite porte
diste tait

Saint-Honor.

poque l'emplacement con-

Or, l'Opra occupait cette

au pavillon du Palais-Royal qui forme l'angle de

tigu

la

rue de Valois, c'est--dire trs prs de la maison de modes.


L'incendie qui
Il

le

consuma

plus considrable sans


la

orageux, et
le

du 8

soir

le

t bien

prsence d'esprit du chef de

juin.

la pluie s'tait

l'incendie se dclara.

faisait

Il

un temps lourd

et

mise tomber. On donnait

ballet cVOrphe lorsque

frise.

nombre en et

le

moment o

danse, en scne au

C'tait

la

un feu considrable.

fut

y eut des victimes. Mais

feu prit une toile de

le

Le chef de troupe ordonna de cesser

la

danse un

peu brusquement, ce qui occasionna des murmures dans

mais

la salle,

Hamme

la

couper

l'ordre de

tait

toile

les

fut

baisse.

on

Alors

cordes auxquelles la

suspendue. L'ordre

fut

mal excut

cordes ne furent coupes que d'un ct. La

suspendue brla encore plus


minutes

le

vite et

thtre fut embras

gagner la salle.

donna
en-

toile
;

les

toile ainsi

en moins de deux

et le feu

ne tarda pas

La fume avait dj chass

les spec-

tateurs, qui taient sortis et par leurs cris avaient mis

en moi tout

le quartier.

Tout

fentres et les rues pleines de


le

Paris

d'autrefois

le

voisinage tait aux

monde. Un incendie dans

aux rues

troites,

tait

chose

ROSE lRHTIN

144

On

effrayante.

fut

dcembre 1772,

le feu

et ce

ne

pas sans des cris d'effroi que tout coup on

vit

s'lever dans

300 pieds,

le ciel

des loges

Le feu

prit

une colonne de flammes de plus de

nuance de toutes

combustion des

les couleurs, effet

toiles peintes l'huile et

de

la

de

la

dorure

Le Palais Royal courait un grand danger.


d'ailleurs

combles, mais
le

mmoire

avait encore prsenta la

qui prit THtel-Dieu le 30

il

fut

dans

plusieurs reprises

rapidement

les

Non seulement

teint.

Palais Royal tait expos, mais le quartier tout en-

tier,

cause de

la pluie d'tincelles et

de flammches,

qui ne cessa de tomber pendant plusieurs heures sur les


toits

environnants. L'eau manquait absolument dans les

rservoirs qui auraient d tre pleins. L'anxit fut son

comblepcndanttoute
toute

la nuit.

la soire

La (Charpente

du 8 juin

et

mmependant
vers neuf

s'tait affaisse

heures et demie, ce qui avait occasionn un accroisse-

ment considrable
Mais

comme

d'tincelles et

par bonheur

le

augment

la

panique.

vent tait nul et que la

pluie continuait de tomber, la catastrophe se borna

de

la perte

au

mme

la salle dj

endroit.

brle en 1773 et reconstruite

Cependant on aura ide de

l'intensit

que dut avoir l'incendie, quand on saura que

le

au matin, c'est--dire une semaine aprs

qu'il avait

15 juin,

clat, le feu brlait encore dans les fonds.

Malheureusementilyeutdes victimes, parmi lesquelles


plusieurs danseurs. Tout d'abord on

cadavres qui furent ports

marchands, M. de Caumartin,

la

dcouvrit onze

Morgue. Le prvt des

et le lieutenant gnral

de

police Le Noir demeurrent sur les lieux ds le dbut


et y furent

presque constamment, tant

qu'il y

eut du

<i|-.l\

IMT

(le

l!()\

IM/I'.

Wiiir,- ijinfiriilet.)

LA GRANDE VOGUE (I778-I781)

145

danger, organiser les secours et tenter

tage des
l'art

pouvaient tre

qui

objets

des pompiers,

dit

sauve-

le

protgs mais,

Mercier, n'a pu sauver que la

faade sur la rue Saint-Honor

De ses fentres Rose Bertin pouvait voir emporter les


fit un dpt dans l'glise

cadavres, dont finalement on

Saint-Honor, situejustement vis--vis de ses magasins.


Et,

comme les

recherches se poursuivirent pendant plu-

sieurs jours dans les

dpendances de l'Opra,

ses dcombres, elle fut

navrantes, la plus

la

le

dans

et

tmoin oculaire de ces scnes

mme

d'en conter les pripties

Reine qui passait alors Marly

le

temps de sa se-

conde grossesse. L'incendie de l'Opra de 1781 n'a

t,

de tous les incendies de thtres parisiens, dpass en

horreur que par celui de l'Opra-Comique qui

1887

et

fit

bri^da

en

plus de deux cents victimes.

Cependant, malgr

la

grossesse de

continuaient, disent les auteurs

plus que jamais

le

la reine, les

modes

du temps, exercer

gnie inventif des artistes rputs

en ce genre.

La naissance du dauphin survenue


,

fut aussi
le

le

22 octobre

781

un des vnements qui dtournrent un moment

public du procs de Mlle Bertin. Cette naissance ne

manqua pas

d'tre d'ailleurs le prtexte

changements dans

les

modes. Les bonnets

de quelques
la

Henri IV,

la Gertrude, aux Cerises, la Fanfan, aux Sentiments


replis,

l'Esclavage bris,

Colin-Maillard dispa-

rurent pour faire place la coiffure au


celle

Dauphin

puis

aux Relevailles del Reine.

Louise Fusil nous a


d'une actrice,

retrac, dans

ses Souvenirs

comment une femme du monde occupait


10

ROSE BERTIN

146

alors sa journe. Ds son lever elle passait une bai-

gneuse

avec un manteau

de

recevait quelques

lit,

intimes, aprs le dpart desquels elle s'habillait d'une

redingote du matin pour passer dans son oratoire, dont

pour se rendre sous un lger peignoir dans

elle sortait

son cabinet.
ticuliers;

modes

Ce

joli

boudoir avait ses ornements par-

les parois taient garnies

ridicules lorsqu'elles sont passes.

Dieu!

vous

de gravures

des

qui s'taient succd, et qui paraissent toujours

comment j'ai port

cela,

moi?

charmante avec cette

tiez

pas possible.

On

On

se dit

Ah

bon

coiffure.

une demi-toilette pour

faisait

Oui, Madame, et
Cela n'est
aller

la promenade. C'tait une redingote large et croise

de taffetas garnis en blonde,

pour attnuer

demi-voile
douillette

de satin et

pour dner;

si

le

c'tait

calche baleine

la

le

grand jour. L'hiver,

capuchon blanc. On

chez

et le

soi,

la

rentrait

on restait en nglig,

moins cependant qu'il n'y et un bal ou des visites.


Alors, les coiffures, les robes taient telles qu'on les
voit souvent

dans nos comdies, l'exception des

chapeaux

Henri IV qu'on n'y a point encore adopts.

la

Ces petits chapeaux en velours, relevs sur

le

devant

avec une ganse en diamant ou en perle, surmonts de

plumes blanches, taient de


a

fort

On peut penser, d'aprs

le

bon got.

got des dames pour

le

luxe, que c'tait surtout Longchamps qu'il talait


toutes ses merveilles. Longtemps l'avance, on ne

songeait qu' inventer quelques modes, dont personne


n'et encore l'ide...
leuse^,

La marchande de modes,

la tail-

taient achetes prix d'or, et venaient passer

concerter l'attaque...

LA GRANDE VOGUE (1778-I781)

comme

Rose Bertin
la

on

tait assez facile,

Il

nantes

le voit,

des

147

entrepre-

filles

Charlotte Picot, d'enlever des clientes

par ses occupations auprs de

qui, prise

Reine, ne pouvait satisfaire aux exigences de toutes

les

mondaines, qui auraient voulu accaparer

la clbre

modiste chacnne pour elles seules.


((

arrivait

Il

cependant

(ainsi

que dans toutes

combinaisons qui obligent confier son secret


lit

prix

des autres)
;

qu'il tait

vendu

les

la fid-

celle qui doublait le

alors ce n'tait pas seulement une dfaite, mais

une droute complte, un vritable dsespoir. Quelle


honte d'arriver Longchamps, ou au retour dans un
salon,

d'y apercevoir

et

cette

cette robe,

coiffure,

qu'on avait rves, composes avec autant de soin

qu'une dclaration de guerre... On rentrait chez soi humilie, le

cur

aprs tout
rieuse

froiss

d'avoir t prcde ou suivie,

temps employ cette uvre myst-

le

N'avoir t vue que la seconde, c'tait un vri-

table guet-apens.

Madame

bout do quelques jours...

nue

lui

avait

ne reparaissait qu'au

l'amertume de sa dconve-

donn une migraine atroce dont

se faire plaindre par le nouvel artifice

il

fallait

de coquetterie

d'un nglig de malade.

Ce nglig

ordinaires

il

n'tait

pas celui du matin,

tait calcul

ni

des jours

de manire annoncer une

indisposition, ou

une convalescence, inspirer enfin

un grand

Lorsqu'on voyait une beaut du jour

intrt.

avec un long peignoir de mousseline garni de dentelle


et

tombant sur des petits pieds chausss de pantoufles

piques ou fourres; une grande baigneuse sous laquelle les

cheveux relevs avec un peigne

et

couverts

ROSE BERTIN

148

d'une demi-poudre laissaient chapper quelques boucles

de ct

de longues manches fermes au poignet par

un ruban; un fichu nou de


blanc ouat

mme; un

rangement qui avait un cachet


dsigner qu'une

Que de
vole,

petit mantetet

un capuchon ou une calche

femme

jolie

futilit

tout cet ar-

particulier, ne pouvait

indispose.

que d'enfantillage, d'insouciance friCes femmes,


coupable mme

d'insouciance

riches bourgeoises et grandes dames, ne songeant qu'au


plaisir,

ne songeant qu' satisfaire leur vaniteuse co-

quetterie, sans voir que des

chaque regard

tait

un reproche

Et Louise Fusil ajoute


frivole et

yeux

inoccupe que

contemplaient dont

et

une condamnation.

C'est au,

la

coup sur cette socit

les

milieu de cette vie

Rvolution vint fondre tout

si futile,

et s'abattre sur

la

tte de ces faibles

femmes comme un vautour sur de

pauvres colombes.

La Rvolution

mais ces dpenses inoues, ce luxe

insolent, n'en faisaient-ils

pas germer dans

le

sol la

semence obscure?
L're des dbcles allait
folies

que

tt

commencer.

ou tard on ne paye

Il

n'est pas de

et on n'a pas d'ide

des excs auxquels certaines femmes se laissrent entraner avec ce got de la mode qui les tenait. On a cit,
entre autres,

Mme

de Matignon qui, en 1782, hors d'tat

de payer comptant une robe qu'elle avait commande,

Tacheta pour une rente viagre de six cents livres. Encore payait-elle. Mais, combien ne payaient pas, au

grand dam de leurs fournisseurs qui avaient beau user


de tous les moyens de droit et qui n'taient jamais certains de recouvrer leurs crances.

IV

La

fin des excentricits.

RicHELLiEU.

Rose

Une soi-disant

Bertin rue de

mo-

faillite de la

diste (1782-87).

Marie-Antoinette, en 1782, avait imagin une distraction nouvelle.

chande,

Comme

les petites filles jouent la

la reine jouait la laitire, la

mar-

bergre, et elle

avait pour thtre de ces rcrations tout le village de

Trianon. Mais c'tait une bergre propre, une laitire


coquette,

Watteau

et

une villageoise en
il

lui fallait

soie,

comme

celles

de

des toilettes et des chapeaux en

consquence.

Le blanc devint sa couleur prfre. Cette couleur

vogue Bordeaux y avait t introduite par les


croles de Saint-Domingue. La toile, le linon, la per-

trs en

cale, le

toujours

calicot,

tendres, supplantrent

grand profit de

kampf

la

les

blanc ou ray de couleurs


autres tissus pour

le

plus

fabrique de toiles peintes qu'Ober-

avait fonde en 1750 Jouy.

On abandonna

les fichus

pour porter des palatines de

duvet de cygne qu'on appelait des chais.

La polonaise

et l'anglaise furent les

deux robes

les

ROSE BERTIN

150

La polonaise, robe

plus rpandues.

une jupe assez courte


deux pans sur

et releve

les cts et

trs ouverte, avait

de faon former

un par derrire. Les manches

s'arrtaient au-dessus du coude; un coqueluchon tait

parfois adapt au corsage. Quant l'anglaise, c'tait une

sorte de redingote qu'on portait surtout en promenade.

Rose conservait son monopole et sa notorit. Rien


ne consacre mieux celle-ci, d'ailleurs, que la caricature
et la satire. On ne se moque pas des gens obscurs. On
ne met pas en scne leur masque transparent. N'est pas

chansonn qui veut, plus forte raison tout le monde ne


personnage mis la scne. Rose eut cette

voit pas son

chance

cette

inoue,

l'poque,

le

rclame sans

9 avril 1782, jour o

le

exemple

pour

Thtre Italien donna

une comdie-vaudeville de Prvt, avocat au Parlement.


Cette comdie,

sans

titre,

fut

sorte de revue allgorique, prsente

donne depuis sous

Public

celui de le

veng.

Le fond du thtre, lisons-nous dans

dance
rait

Correspony pa-

la Vrit

du Temps... L'Opinion,

les bras

girouette tenant

Caprice,

le

portefeuille

et toute

du Public,

sa troupe,

l'Harmoniche, avaient cherch depuis longtemps

gner
le

le

compose de la Cadu Paradoxe, du Nycticorax, du Dramomane, de

PAmphigouri
bale,

un dsert;

littraire, reprsente

endormie dans

\di

le

loi-

Public de la Vrit. Le Gnie national exil par

mauvais got, revient, aprs de longs voyages, en

France, sa patrie
cules qui
lisires

s'taient

il

fait fuir

tous les fantmes

empars du Public,

par lesquelles

ils

le

lui

te les

tenaient attach et

concilie avec la Vrit, les Ris et les Grces...

ridi-

le

r-

LA FIN DES EXCENTRICITES

N'est-ce point

une

assez transparente des

satire

moment o

excentricits passes faite au

videmment une raction du got vers

Il

161

se manifestait

la simplicit.

coniinuela. Coiv'espondance littraire, dans

a,

Mme

du Costume, ou de Mlle Bertin,

le rle

de

comme

de raison, vint aussi rendre compte au Public


assez agrable pour la

de ses succs, un madrigal


rime

mais

la

qu'il n"a fait

manire dont

que peu

d'effet

C'est

amen

est

il

est si

gauche

(Sur Vair de

Trop

qui,

la baronne.)

un mystre

tard vos cartons sont venus.

C'est un mystre.
Sur une Grce je voulus
puiser tous les dons de plaire
Elle avait tout pris chez Vnus.
C'est un mystre.

Prvt n'tait pas un grand pote,


sont bien mdiocres.

11

n'est

et

ces vers-l

pas surprenant

qu'ils aient

reu un accueil plutt froid. C'est un mystre qui enve-

loppe

pense de Tauteur, assez dlicatement pour le

la

rendre un tantinet obscur.

On trouvera chez moi,

tume,

dit ailleurs

Mme

du Cos-

des poupes ressort qui reprsenteront les

murs,

les conditions, les caractres, et,

au plus, on aura

le

Le personnage de

signalement de toute

Mme

en six sances
la nation.

du Costume avait donc servi

de prtexte un pangyrique de l'esprit nouveau qui


semblait devoir rgir dsormais

En apparence,
simples

en

etiet,

les

royaume du chiftbn.
modes taient plus

le

Mlle Bertin n'en travaillait pas moins et la d-

ROSE BERTIN

162

pense de Marie-Antoinette ne s'en

trouvait pas

di-

minue.

Ce

n'tait

donn

pas volontairement que

veux surmonts des plumes,


chevaient

sance
et,

(le

Mme

fleurs, etc., qui

en para-

Royale en 1778, vu tomber ses cheveux

malgr tout ce

qu'elle

n'avait point russi en

fit,

C'est alors qu'elle porta la coiffure

renfanl qui se composait d'un chignon

min par une boucle en boudin, dans


des perruques d'abb. Mais cela
avait

aban-

Elle avait, en effet, aprs la nais-

l'difice.

arrter la chute.
dite

la reine avait

hauts chafaudages, les pyramides en che-

les

moyen de

tirer parti

de

la

plat, ter-

genre de celle

le

avait appris qu'il y

lui

mode,

mme

en Tutili-

sant avec simplicit.

Un

tableau des galeries de Versailles peut donner une

ide de ce qu'tait la

sente

Mme

Rose

Bertin,

18/i3, tout

mode

cette poque.

Il

repr-

de Lamballe, une des clientes attitres de


et bien qu'il ait t peint

par Rioult en

indique qu'il n'est qu'une reproduction, un

agrandissement sans doute d'une miniature du temps


faite d'aprs nature.

La

coiffure

de

Mme

de Lamballe

dans ce tableau se compose diin chapeau de

paille re-

couvert de gaze blanche et orn d'une couronne de fleurs

forme de roses, de myosotis


tainement

la

et

de jasmin. C'est cer-

plus lgante des coiffures

ateliers de la rue Saint-Honor, et

sorties

des

non seulement une

des plus lgantes, mais une de celles qui se rapprochent

le

plus des

modes

qui soit rellement de


Alors,

on en

champtres

un

actuelles et la seule, peut-tre,

bon

ton.

tait tout fait

air

aux

fleurs,

aux gots

de printemps avait souffl sur

la

wmm

(Bihli'itliriiHC

(D'aprs

la pi-iiiliux'

du chcxalicr

l'osr.iN, };rn\rc |)ar A. lAitKii ks

Xatiouale.)

en

1779.)

LA FIN DES EXCENTRICITES

mode

153

qui avait bien besoin, en effet, d'tre rajeunie,

dbarrasse des extravagances de plus en plus encombrantes et lourdes des dix dernires annes. C'tait une

transformation complte; mais, nous l'avons

dit,

n'en

il

cotait pas un sou de moins.

En mai etjuin 1781 un voyage que


Russie,

depuis Paul

femme, sous

les

fut le prtexte

le

vint faire

P'',

noms de comte

et

grand duc de

Paris avec

sa

comtesse du Nord,

de ftes donnes en leur honneur

la

cour.

La grande duchesse
et

chargea

la

fit

faire ses

robes chez Mlle Rose

baronne d'Oberkirch d'en surveiller

la

confection. Voici ce que celle-ci dit ce propos dans ses


Mmoires. On y trouvera une fois de plus l'impression
que faisait Mlle Bertin sur les personnes qui venaient

ses magasins, et on y retrouvera une de ces reparties


si

coutumires

le

17 mai que

visite

de

la

Mme

patronne du

Grand Mogol

d'Oberkirch crit

femme chez Mlle

Bertin,

C'est

J'allai faire

une

fameuse marchande

de modes de la reine, selon l'ordre que j'en avais reu

de

Mme

grande duchesse,

la

robes taient prtes. Toute


elle

la

afin

de m'informer

si

ses

boutique travaillait pour

on ne voyait de tous cts que des damas, des

dauphines, des satins brochs,


dentelles.

par curiosit
ports,

des brocards et des

Les dames de lacour se les faisaient montrer

il

Mlle Bertin

mais, jusqu' ce que la princesse les et

tait

dfendu

me sembla une

d'en

donner

les

modles.

singulire personne, gonfle

de son importance, traitant d'gale gale avec les


princesses.

On raconte qu'une dame de province

vint

un jour

ROSE BERTIN

164
lui

demander une

coiffure

pour sa prsentation

elle

voulait du nouveau. La marchande la toisa des pieds


la tte, et, satisfaite sans doute de cet examen, elle se

retourna d'un air majestueux vers une de ses demoiselles

mon

en disant

Montrez

Madame

dernier travail avec Sa Majest.

Le 8 juin eut

lieu le bal otlert

grande duchesse de Russie, mais


eu lieu

le

ce jour-l,

dim

20 mai.

Mme

Mme

la

le

rsultat de

au grand duc et

la

la prsentation avait

d'Oberkirch nous apprend que,

grande duchesse

tait fort

pare

grand habit de brocard bord de perles, sur un

panier de six aunes. Elle avait les plus belles pierreries


qui se puissent imaginer .

La description de

la toilette

que portait Marie-Antoile mar-

nette le jour du bal nous a t conserve par

quis de Valfons

La Reine, lisons-nous dans ses Souvenirs, tait


habille dans le costume de Gabrielle d'Estre un cha

peau noir avec des plumes blanches, une masse de


plumes de hron, rattaches par quatre diamants et une
ganse de diamant ayantpour bouton

le

Pitt,

valant deux millions

diamant

nomm

un devant de corps tout en

diamants, une ceinture de diamants sur une robe de gaze


d'argent, blanche,

seme de

paillettes,

lons en or rattachs par des diamants.

Pour assister ce

Mme

bal,

deux jours avant, nous


et

courbes dans

la

les entretenir fraches

la tte,

queue des

dans

une chose

fort la

des petites bouteilles plates

forme de

d'eau, pour y tremper la

d'Oberkirch avait essay

dit-elle,

mode, mais assez gnante

avec des bouil-

contenant un peu

fleurs naturelles et

la coitfure.

Gela ne russis-

LA FIN DES EXCENTRICITES

pas toujours, mais

sait

c'tait ctiarmant.

la

l&i

lorsqu'on en venait bout,

Le printemps sur

la tte,

au milieu de

neige poudre, produisait un effet sans pareil.

Ce devait tre en
aux

fleurs,

il

effet trs

gracieux

fallait s'ingnier

mode

la

tant

en conserver la fra-

cheur, lorsqu'on n'employait pas les fleurs de Joseph

Wengel.

Un nomm Joseph Wengel venait, en


dans

commerce

le

effet,

les fleurs artificielles,

de mettre

dont

il

avait

puis l'ide premire en Italie, o les nonnes en fabri-

quaientpourladcoration des autels. Jusqu'alors


naturelle avait, peu prs seule, t

la fleur

employe dans

la

parure des dames. C'tait donc une innovation, que Rose


Bertin, et

ses

mules,

s'empressrent de

mettre

profit.

Un

recueil fort

portes par

la

curieux

des chantillons de robes

Reine en cette anne 1782 est conserv

aux Archives nationales. Les frres Goncourt en ont


parl en ces termes dans leur Histoire de Marie- Anloinelie

Les Archives de l'Empire possdent un curieux volume qui porte sur un de ses plats de parchemin vert:

Madame

la comtesse

d'Ossun. Garde-robe des atours

de la Reine. Gazette pour Vanne 1782. Ce sont, colls


des pains cacheter rouges sur

le

papier blanc, les

chantillons des robes portes par la Reine de 1782


178/i. C'est

gais,

dont

comme une
la clart, la

palette de tons clairs, jeunes et

jeunesse, la gait ressortent da-

vantage encore, quand on les compare aux nuances


feuille-morte et carmlite,
nistes des toilettes de

Mme

aux couleurs presque jansElisabeth, que nous montre

ROSE BERTIN

156

un autre registre. Reliques coquettes,

et

comme

par-

lantes Til, o un peintre trouverait de quoi recons-

truire la toilette de

heure de sa vie

11

Reine

la

presque

tel jour,

telle

n'aurait qu' parcourir les divisions

Robes sur

grand panier, Robes sur

pe-

du

livre

tit

panier^ Robes turques, Lvites, Robes anglaises et

le

le

Grands habits de taffetas ; grandes provinces du


royaume que se partageaient Mme Rertin garnissant les
grands habits de Pques

Mme

Lenormand, garnissant

de broderies de jasmin d"Espagne les robes turques


couleur boue de Paris, et laLevque, et la Romand, et
la

Barbier, et la Pompe, travaillant

dans

le

bleu,

le

blanc,

le

et chiffonnant

sem par-

rose, le gris-perle

fois

de lentilles d'or, les habits de Versailles et les ha-

bits

de Marly qu'on apportait chaque matin la Reine

dans de grands

taffetas.

Nous avons voulu connatre exactement

la

part re-

venant Mlle Rertin dans cette collection, qui mentionnait

97 toilettes

et

comportait 89 chantillons, dont 78

nous ont t conservs. Les derniers sont de Tt de


Mais

'178/i.

la

tenue de ce registre parat plutt laisser

manque de mthode.

dsirer et

nom

Si le

de la cou-

turire figure, sinon pour tous les costumes, du

pour

la plupart, celui

relev;

delamodisley a tplus rarement

ce n'est que de loin en

et,

Tindication de telle

ou

qu'on rencontre

loin,

telle toilette (lvite

ou grand

abis de tafeta (sic), robe angloise ou robe sur

panier
Il

{sic)

garnie par

s'en trouve ainsi

nom

de

la

tin n'ait,

moins

Mme Pompe

une au

nom

seconde, ce qui ne

ou

le

peuti

Mlle Rertin.

la

premire, six au

signifie

pasqueRose Rer-

de

en deux annes, garni que

six

des costumes

LA FIN DES EXCENTRICITS

de la garde-robe royale
satin blanc

une

lvite

une robe sur

157

un grand habit de Pques en

en soie brune petites fleurs

broches

blanche

un grand habit blanc garni en poix

le petit

panier de gaze de soie


(sic)

une

robe turque blanche garnie de fleurs de poix; et une


redingote de soie

de vin.

lie

comme un

Ce registre nous est apparu

herbier, dont

les chantillons auraient t les fleurs bien conserves,

d'un coloris frais encore, malgr

permit d'voquer, non seulement

heureuse encore, dans

fte,

le

temps

le

la

borieuses,

le

grain

et

il

nous

Reine, entoure,

luxe de Versailles et le

charme de Trianon, devant tous ces


mains avaient froiss

tissus, dont ses

mais d'autres mains

la-

d'une aiguille rapide, fleurs, bouil-

fixant,

lons, guirlandes, perles

et

passementeries sur toutes

ces toffes chatoyantes, dans

le

dsordre d'un atelier

d'o vont sortir d'blouissantes merveilles.

Une

visite

chez Mlle Rose s'imposait tout ce qui

portait une couronne et un grand


C'est ainsi

que

le

voyage de

la

nom.
comtesse du Nord

vogue le
La princesse

Paris, ses visites rue Saint-Honor mirent en

nom

de Mlle Rertindans

Tcherbinine,

la

la socit russe.

princesse Raratinsky,

bassadeur, la baronne Benckendorff

femme de

lui firent

mandes. Parmi celles de cette dernire

il

l'am-

des com-

y avait deux

habits russes dont l'un de satin bleu valait 2/iO livres,


l'autre d'toffe bleue et argent, /i20 livres.

Ces habits russes taient peu coteux

si

on

les

com-

pare aux grands habits de prsentation que Rose Rertin garnissait

ratre

pour

la

pour

les

premire

grandes dames qui devaient pafois

devant

la famille royale.

Un

ROSR BERTIN

158

de ces habits

livr

vicomtesse de Polastron,

la

2 dcembre 1780 montait 3.090 livres.


lui

avait fait livrer, vers la

de prtresse qui tait de

fin

le

En 1782 Rose

du mois d'aot, un habit

2./i3/i

livres et auquel des re-

touches et modifications faites quelques jours aprs


cotrent 1.150 livres.
C'est en cette

anne 1782, que, toujours

pour garder leur importance


influence sur les

femmes,

rough, pour ce que

la

de

et leur bien plus profitable

les

de mieux que de lancer

rien

l'afft

imprieuse d'innover,

l'actualit, et sentant la ncessit

modistes ne trouvent

chapeau

le

la

Marlbo-

Reine un jour avait t entendue

chantant la chanson populaire de Marlborough. On faisait encore cette poque des Bonnets la religieuse.

Un Bonnet

la religieuse valait

18 livres.

Puis l'anne 1783 vit tour tour les expriences arostatiques susciter la mode des coiffures au Ballon,

Mongolfier, au Globe de Paphos, au globe de


Boberl; le succs du Mariage de Figaro, les modes
la

la

Chrubin, la Suzanne, la Basile.


D'ailleurs les rgents de

lamode

s'inspirrent toujours

volontiers des pices succs pour

dnommer

leurs

combinaisons nouvelles. C'est ainsi qu'on avait vu en


1780, la Veuve du Malabar, de Lemierre, et qu'on vit
en 1786

les

Amours, de Bayard de Monvel, en 1787,

la

Brouettedu vinaigrier, deMercier, et Tarare, de Beaumarchais, servir baptiser les nouveauts de


Enfin le
tent

On

13 octobre 1783

a dj

fait

les

la saison.

Mmoires secrets rappor-

des chapeaux la Caisse d'Es-

compte. Ce sontdos chapeaux sans fond.


Toutes les femmes s'empressent de se coiffer celte

LA FIN DES EXCENTRICITES

mode nouvelle

ce qui est un cruel calembour contre

les directeurs.

159

y a quelques annes, la suite d"un krach clbre,

Il

on a revu

les

chapeaux sans fond. On

les appelait cha-

peaux Comptoir d'Escompte. Plus d'une de nos contemporaines en a port. Rien n'est donc nouveau sous
le soleil, et

en matire de mode,

choses, nous en

sommes

comme en bien

la roue.

veau que ce qui est oubli

Il

un jour
ment Rose Berlin Marie-Antoinette.

mode

Cette

d'autres

de nou-

n'y a

, disait

fort juste-

n'eut qu'une vogue relative et restreinte.

Celle qui eut le plus de retentissement hors de

certainement

fut
la

le

France

type la Marlborough. En eflet

duchesse de Malborough,

gnral de ce nom, qui

petite-fille

du fameux

prendre son mari... a

l'a fait

voulu avoir un recueil de toutes les chansons et pices,


de toutes les farces, de tous les quolibets et calembours auxquels il (Marlboroug) a donn lieu (1). Mais
elle

ne se contenta pas de cela.

charg Mlle Bertin de


les

modes imagines

femmes,

lui

en

Elle a,

mme temps,

envoyer un essai de toutes

la Malboroug, soit l'usage des

soit l'usage

des

hommes

(4).

Cependant

le Roi qui s'occupait peu des toilettes de


Reine ne put s'empcher un jour, c'tait au mois
de mai 1783, de se moquer d'une innovation qui lui

la

parut plus ridicule que les autres. Voici

dote a t conte

nant de

la

(1)

Ces jours derniers,

chasse, s'est

des femmes, et est

comment

fait faire

all ainsi

Bachaumont, Mmoires

le

Roi, en reve-

un chignon

chez

la

l'anec-

la

manire

Reine. Sa Majest

seerels, 1783 (14 aotj.

ROSE BERTIN

160

a demand ce que signi-

s'est

mise beaucoup

fioit

celte mascarade, si l'on en ctoit revenu au carna-

rire et lui

Est-ce que vous trouvez cela

val ?

vilain, lui a dit

son

auguste poux? C'est une modo que j'ai envie d'amener,


Ah Sire, gardez- vous
je n'en ai encore institu aucune.

bien de celle-ci, elle est affreuse

Cependant, Madame, a repris

que

hommes

les

le

a rpliqu Sa Majest.

monarque,

il

faut bien

aient quelque manire de se coiffer dis-

tingue de celle du sexe; vous nous avez enlev

met,

chapeau,

le

cadogan qui nous

c'est le

aux femmes...

vilain

loit dire, et

La Reine

cette

le

mode adopte avec

que cela vou-

cur que de

lui dfit

chignon.

plaire

sur-le-champ ses
y a apparence que

Il

fureur Paris, et fort ridicule

effectivement, va tomber au

du Roi

plu-

trouve fort

je

a senti ce

n'ayant rien de plus

et repris

que

restoit et

au Roi, a donn ordre qu'on

cadogans

le

cadenette, la queue; aujourd'hui

la

moyen de

la plaisanterie

(1).

Ceci n'tait pas une dfaite pour Rose Bertin, mais


bien pour Lonard. Nanmoins, on a quelque peine

s'imaginer qu'un jour

le

cts de l'abb Edgevvorth,

femme. Rien
le

n'est

roi Louis
ait

XVI, cahot aux

pu porter un chignon de

cependant plus exact,

et plus

dans

caractre d'un souverain qui n'aimait point brusquer

la reine,

et ses

mme

dpenses

pour ses fantaisies

les plus fcheuses,

les plus folles.

La dpense pour

la toilette devenait

en

effet telle-

ment excessive qu'elle occasionnait ce qu'on a depuis


appel des krachs, dans les familles les plus connues

(1)

Bachaumont, Mmoires

secrels, 1783 (18 mai).

(Muse Carnavalet.)
1780

Lvilc pelisse parenieiil et colet garni d'iiermiiu'. (Robe porte par une
dame de qualit pendant le deuil de cour de MAHii;-'rni';Ri";sF. n'AuTRU'.HE.)

(D'aprs

\a: Ci.kiu. dei..

Dipin

se.)

LA FIN DES EXCENTRICITES


et chez les

161

comraeranls les plus solides en apparence.

La Correspondance littraire nous rvle qu'en septembre 1782, un marchand de modes qui passe pour
cinquante

avoir

ou soixante

mille

risque d'en perdre une trentaine dans

M.

le

prince de Gumn.

En

la

banqueroute de

contant ce dsastre ses

amis du Palais Royal, ajoute l'auteur de

dance

Me

((

voil rduit,

simple particulier.

La

faillite

de rente,

livres

la

Correspon-

leur disait-il, vivre

en

du prince de Gumn avait t des plus

retentissantes. Elle s'leva, dit-on, plus de trente-cinq

minions de

livres.

Rose Bertin y perdit de

l'argent,

mais bien moins cependant que son malheureux confrre.

Trois mille cranciers furent inscrits sur

bilan de l'escroc srnissime, ainsi

marquis de
S'il
il

que

le

le qualifiait le

la Valette (1).

y avait des maris qui payaient et ne disaient rien

y en avait qui ne disaient rien et ne payaient pas. C'est

ce qui tait

plus dsastreux pour les fournisseurs.

le

Mais comme, depuis que

le

maris de toutes les sortes,

monde
il

est

monde,

mais qui rcriminaient et chipotaient sur


des rleux

comme

il

y a des

y en avait qui payaient,


les notes;

disent nos paysans de Seine-et-Oise,

d'pinay et de ses environs, o Rose Bertin devait

De ce nombre, fut M. deToulongeon(2).


de Toulongeon avait pous une demoiselle

achever sa
Ce M.

vie.

d'Aubign, qui suivait

marque, chez
il

faisait

(1)

(2)

les

observer que

Mmoires de
Mlanges de

la

le

courant et

s'habillait,

premires faiseuses de Paris.


la

pour

Comme

note tait un peu... sale: Eh!

vicomlesse de Fars.

Mme

la

Neckek.
11

ROSE BERTIN

IfiS

Mlle Berlin, ne paye-t-on Vernet que sa toile et ses

fit

couleurs?

La conjparaison

tait faite

pour permettre toutes

exigences. La peinture, celle des matres,

dt3s

les

cette

poque, avait sa valeur et montait aux prix les plus

Un Greuze bien connu

levs.

ne

s'tait-il

V Accorde de village^

pas vendu, en 1782, seize mille six cent

cinquante livres? Et deux tableaux du susdit Vernet,

dans

mme

la

vente,

qui tait celle du Marquis de

Menar: Une tempte au bord de

la

mer ei un Paysage,

enrichi d'architecture, montagnes, lointains,

etc.,

six

mille six cent vingt et une livres? Greuze faisait prime,

mais Vernet ne se vendait pas encore trop mal.

La maison de

la

rue Saint-Honor n'avait pas pro-

prement parler de succursales, mais des marchands de


modes de province achetaient les nouveauts de MUeBerpour en garnir leurs talages. Parmi ces clients

tin

figurait

Dijon.

un

Thvenard

gros de
qui,

nomm

lui,

la

tait

ami d'un marchand de rubans en

rue de l'Arbre-Sec, qui s'appelait Bardel et

tait

Thvenard

Thvenard, qui avait son magasin

un des fournisseurs de Rose Bertin. Ce

finit

en migration.

Il

s'tait

engag dans

le

corps d'arme du prince de Cond et mourut l'hpital

ambulant de Schifferstadt

20 aotl 793.

le

La mode tait aux moyens bonnets en prtresse, aux


chapeaux boue de Paris, aux robes la Religieuse,
mais on trouve encore bien d'autres articles dans les
relevs de comptes de la maison Bertin tablis en 1783.

la

princesse de Rochefort, Rose Bertin livrait des

ventails chinois en bois de santalle avec peinture

la

comtesse de Vergennes

une dragonne de marchal

LA FIN DES EXCENTRICITES

de France,

et

lam d'argent

et

un nud d'cpeen pierres gros bleues


.

Ces objets taient de ceux qu'on trou-

magasins de modes. On

vait spcialement dans les

aussi dans ces relevs


Mlle Sinvalle, de la

le

nom

Comdie Franaise;

et

on sera peut-

tait le

com-

grande

dienne de ce temps mettait dans ses chapeaux


trois livres

lit

d'une actrice clbre,

curieux de savoir combien une

tre

163

trente-

prix d'un chapeau derpaille la

Religieuse qu'elle avait choisi dans les magasins de


Mlle Bertin

quarante-deux

livres, celui d'un

pouf de

gaze broche en soie et cinquante-quatre livres, celui


d'un pouf bord d'une guirlande de pied d'alouette rose
qui n'tait certainement pas

moins gracieux des

le

trois.

Le chevalier de Bouftlers ayant un cadeau


pour les trennes de

178/i,

fit

dans

les

offrir

magasins de

Rose l'emplette d'une corbeille assez curieuse dont

la

description se trouve dans les critures de Mlle Bertin,

dont

et

C'tait
et blanc,

le

prix s'levait trois cent

une corbeille au globe


un ruban rose

et noir

(1)

soixante livres.

en pquin ray bleu

nou au bas, un second

rang de ruban garni de blonde d'un ct ferm par une


coulisse qui ferme par un ruban; la dite corbeille gar-

dedans de cinq gros bouquets de diffrentes fleurs

nie
et

des guirlandes; un petit enfant de cire habill d'une

chemise de gaze garnie de blonde par en bas

et

une

guirlande de grenade ... trois cent soixante livres pour

quelques fleurs et un bb de cire dans une corbeille!

(1)

Les globes, ou arostats, servaient de motifs de dcoration.


mode du jour. On en voyait figurer partout, sur les

C'tait la

ventails, sur les tabatires, etc.

ROSE BERTIN

164

Ol

ne comptait pas, i)Cul-Lre beaucoup parce qu'on ne

payait pas; et cette crance de trois cent soixante livres

sur le chevalier de Boufflers figurait encore, en 1813,

dans

l'actif

de

L'hiver de
terre,

la

succession de Mlle Bertin.

I78/|

fut particulirement

pendant quatre mois,

fut

rigoureux.

couverte de neige,

misre du peuple indescriptible. Le


nrent l'exemple de

la charit; et

On rogna un peu sur

le

roi, la

tout

le

La
et la

reine don-

monde

suivit.

superflu pour soulager ceux qui

souffraient le plus cruellement du froid.

En ce temps

de dtresse les falbalas, les grands bonnets, les rubans

en

flots,

n'eussent point t de mise. Rose inventa des

types de coifures plus sobres que de coutume, et cra

Bonnet en sur grise qui parat s'tre fort bien vendu.


On le payait couramment vingt-sept livres chez elle;

le

et

il

avait

du succs aussi bien en

province qu'

Paris
D'ailleurs
vie, celle

Mme

Rose en

du succs incontestable

de

de sa

tait la plus belle priode

Campels,

fille

de

et incontest.

Mme

de Montalembert,

a rappel dans sa correspondance qu'elle avait, dans

son enfance accompagn sa mre chez Mlle Bertin, et


qu'en 1784 elle tait dans un tat des plus
sant,

>;

Rose

et tout fait

floris-

dans l'opulence.

Bertin avait

abandonn

pour venir habiter dans

la

la

rue Saint-Honor

rue de Richelieu un immeuble

appartenant M. de Maussion, ainsi qu'en


opposition produite dans

l'affaire

fait foi

une

contre la demoiselle

Picot qui durait toujours et sur laquelle on

lit

L'an

mil sept cent quatre-vingt-quatre, la neuvime journe,

la requte de la demoiselle Marie-Jeanne Bertin,

fille

LA FIN DES EXCENTRICITES

165

majeure, marchande de modes Paris, y demeurant


rue de Richelieu,
le

fait

opposition une sentence rendue

7 janvier en faveur de Mlle Picot

son de

la

...

(1)

Cette mai-

rue de Richelieu se trouvait remplacement

de celle qui porte actuellement

Au mois de mai

178/^, la

le n" 10.

baronne d'Oberkirch, devant

tre prsente la Reine, s'inquita de se faire faire

une

toilette

approprie

la

circonstance, et s'en alla

tout naturellement chez Mlle Rose o jadis

compagnait
C'est

Dorothe

princesse

la

de

elle

ac-

Wurtemberg.

elle-mme qui nous donnera une ide de ce

qu'tait le

commerce de

de sa rputation
Rertin depuis

mon

notre modiste, alors l'apoge

Je n'avais pas visit mademoiselle

retour, et chacun

me

parlait de ses

merveilles. Elle avait repris de plus belle d'tre la

mode

on s'arrachait ses bonnets.

Elle

m'en montra ce

jour-l elle-mme^ ce qui n'tait pas une petite faveur,

au moins une trentaine, tous diffrents.

Il

y avait sur-

tout un petit chapeau bohmien, trouss dans une perfection rare, sur un modle donn par une jeune

de ce pays, dont tout Paris

une aigrette

et

de

que de nos pres;

la
il

raffolait.

passementerie

dame

Le chapeau avait

comme

le

Steinker-

avait une tournure tout fait par-

ticulire et originale.

La

reine cependant ne l'accepta

pas; elle dit qu'elle n'tait plus assez jeune pour cela,

donnant

ainsi

un

exemple prmatur toutes

les

coquettes surannes qui s'obstinent supprimer les

almanachs, sans penser qu'on ne supprime point son


visage et qu'il est souvent indiscret.
(1)

seil.

Rflexion fort

Archives Nationales, srie V^. Grande Chancellerie et ConPrvt de l'Htel.

ROSE BERTIN

166

judicieuse qui prouve combien cette baronne d'Oberivircii

avait de

bon sens.

Je devais, continue-t-elle, les

selle Bertin

dont

au souvenir de Madame

la

comtesse du Nord

la pratique. Elle avait

conserv

elle avait

bonts de mademoi-

son por-

trait dans son salon ct de celui de la reine et de


toutes les ttes couronnes qui Thonoraient de leur pro-

Le jargon de

tection.

tissant; c'tait

qui frisait

cette demoiselle tait fort diveret de bassesse

un mlange de hauteur

l'impertinence quand on ne la tenait pas de

peu qu'on ne

trs court, et qui devenait insolent pour le


la

clout pas sa place. La reine, avec sa bont ordi-

admise une familiarit dont

naire, Tavait

elle abusait,

et qui lui donnait le droit, croyait-lle, de prendre des


airs d'importance.

Rose Bertin
qu'elle avait pu

>

n'tait pas,

on

Mme

d'Oberkirch.

fut

chez Baulard,

malgr

les frais

sympathique

En sortant de chez Rose, celle-ci s'en


le marchand de modes et colifichets,

Alexandrine et

ajoute-t-elle.

le voit,

faire vis--vis d'elle, fort

lui

taient autrefois les

clbres, mais Mlle Bertin les a dtrns. Elle est

deux
venue de son quai de Gesvres, o elle est reste si
longtemps obscure, triompher de ces rivaux et les metau second rang. Baulard avait cependant la
vogue pour les mantes il les garnissait avec un got
exquis. 11 me retint une heure en dmonstrations et en
tre tous

cris contre Mlle Bertin, qui prenait

et qui n'tait

mme

des airs de duchesse,

pas une bourgeoise.

Ce

fois-l

Baulard qui triompha de Mlle Bertin

l'habit

pour

rente ayant

la. prsentation

fait

de

la

fut cette
et qui

fit

baronne, sa concur-

attendre trop longtemps cette dernire.

LA FIN DES EXCENTRICITS

De
tin

cette poque,

il

167

Rose Ber-

existe un portrait de

grav en couleurs par Janinet d'aprs une peinture

de L. Trinquesse, artiste

d'une certaine clbrit. Ce

portrait, dont la bibliothque nationale, la bibliothque

d'Abbeville et

le

muse des

arts dcoratifs possdent des

exemplaires, est devenu de quelque raret

avant

la

quante

un tat

signature du graveur a t vendu trois cent cin-

un francs en fvrier 1881.

et

nous montre

Il

Mlle Bertin presque de face, coiffe d'un bonnet et les

paules couvertes d'un

fichu

nou sur

poitrme.

la

Mlle Bertin parat avoir sur ce portrait prs d'une qua-

rantaine d'annes.

1785. Elle y a

mais

surprendre,

beaut qu'on

Il

pourrait donc remonter il8h ou

l'air

lui

nous

rsolu, ce qui ne doit pas

on

chercherait

en

vain

Rose avait pu

a prte.

cette

tre jolie

vers les seize ans, lorsqu'elle portait les fournitures de


Mlle Pagelle chez les grandes

dames du faubourg

Saint-

Germain, mais l'embonpoint l'avait gagne et avait


effac ce qui, en elle, avait

Quant

pu tre gracieux.

l'artiste qui avait

grav

rendu clbre non seulement


la tentative

comme

planche,

il

s'tait

graveur, mais par

d'ascension malheureuse

qu'il

fit

le 11

jui-

178A, en compagnie de l'abb Miollan, au jardin du

let

Luxembourg. Ce

jour-l,

la foule furieuse, d'avoir


le

la

il

faillit

bien tre mis mal par

attendu sous un soleil de plomb

dpart d'un ballon, annonc grand fracas et qui ne

put

mme

sol, finit

pas s'lever d'un demi-pouce au-dessus du

par se dchirer et dut tre abandonn.

dconvenue, Miollan

suite de cette

rise

du public

bafous de

la

et n'eurent cesse

manire

la

et Janinet furent la

de se voir hus et

la plus cruelle sur

tous les tr-

ROSE BERTIN

1(58

eaux de

espce

la foire,

en chansons et en caricatures de toute

(1) .

Janinot n'en tait pas moins un graveur de beaucoup

de talent, bien digne de vulgariser pour

le

public l'uvre

du peintre Trinquesse.

On a vu comment

la

Reine avait accueilli

chapeau bohmien excut dans

les ateliers

lin et qu'elle avait refus sous

trop jeune pour


et

comme

jeune

elle.

le

le

petit

de Mlle Ber-

prtexte

qu'il tait

La Reine avait alors vingt neuf ans,


commenait ne plus tre

cette ide qu'elle

poursuivait, au dbut de l'anne 1785, elle

la

qurir Rose Bertin exprs pour

novembre,

lui dire

fit

qu'au mois de

ans; que personne ne l'en

elle auroit trente

avertiroit vraisemblablement; que son projet toit de

rformer de sa parure les agrmens qui ne pouvoient


aller qu'avec ceux d'une extrme jeunesse; qu'en consquence,

elle

ne porteroit plus ni de plumes, ni de

fleurs.

On

sait aussi

change

que

la

que

l'tiquette

Reine ne veut plus de pierrots,

chemises, ni de redingotes,

plis

ni

ni

de

de polonaises, ni de

de robes la turque, ni de circassiennes


est question de reprendre les robes graves et
que les princesses ont t invites de proscrire

lvites,
qu'il

pour ses robes est

ni

toutes les autres pour les visites de crmonie et que


leur dame d'honneur avertit les dames qui viennent

dans un autre costume, qu'elles ne peuvent tre admises dans cet tat sans une permission de Son Altesse
qu'elle
(1)
(2)

va demander

Correspondance
Correspondance

(2).

litlraire,

t.

XIV.

secrle, 27 fvrier 1785.

LA FIN DES EXCENTRICITS

Tout cela

faisait-il

diminuer

La Reine

tainement non.

suite taient prises

dans

le

hiver

de

et toutes les

femmes sa

un moment, pendant

dpense pour pouvoir secourir

le

considrablement sa

rduire

178/4,

dpenses. Bien cer-

les

tourbillon.

Marie-Antoinette avait pu,

grand

169

les

pauvres, que

le froid

excessif rendait particulirement malheureux, suivant

l'exemple

en cela

XVI,

de Louis

auquel,

dans

le

quartier Saint-Honor, on avait lev devant la porte

du Louvre, une pyramide de neige avec des inscriptions clbrant son auguste bienfaisance; elle ne

tarda pas cependant reprendre ses habitudes de luxe,

avec tous les

frais qu'il ncessite.

partir de l'arrive de Galonn

aux

get de la toilette de la Reine ne


Ainsi en 1785,

le crdit,

qu'on

lui

fit

affaires^, le

bud-

que s'accrotre.

atToctait et qui tait

de cent vingt mille livres, s'leva deux cent cinquantehuit mille livres.

Il

y avait

un dpassement de crdits

de cent trente-huit mille pour lequel


sun,

dame

ciale

(4).

d'atours, dut

Le

la

comtesse d'Os-

demander une ordonnance sp-

supplment

pour

l'anne

prcdente

n'avait t que de quatre vingt-dix-sept mille six cent

cinquante-deux

livres.

En 1785, Rose Bertin prenait pour

sa part quatre-

vingt-sept mille cinq cent quatre-vingt-dix-sept livres,

comme marchande

de modes et quatre mille trois cent

cinquante livres pour fournitures de dentelles. Mais,


elle

emportait

rents

(1)

gros morceau,

le

c'tait la

dame Pompe

Arch. nationales O' 3792.

elle

si

avait des concur-

qui margeait pour vingt-

ROSE BERTIN

170

cinq mille cinq cent vingt-sept livres,

la

demoiselle

Mouillard pour huit cent quatre vingt-cinq livres,

Nol pour six cent quatre livres.

11

la

dame

y avait encore un

autre fournisseur qui livrait les habits l'anglaise pour

monter cheval,

un spcialiste. Ce

c'tait

pelait Smith, et en 1785,

tailleur s'ap-

avait produit un

il

de quatre mille quatre-vingt dix-sept livres

mmoire

(1).

Tout cela n'chappait pas l'attention veille des


hbellistes et des pamphltaires, l'atft de tout ce qui

pouvait servir saper un rgime plus vermoulu que

foncirement mauvais.

Thveneau de Morande, entre autres, ne cache pas


son sentiment sur Tinfluence nfaste de Rose Bertin,
lorsqu'il raconte

o Galonn
tion dont

un incident qui se produisit l'poque

tait contrleur gnral

il

des finances, fonc-

novembre 1783 au mois

resta investi du 3

d'avril 4787.

Nous avons,

dit-il,

un ministre de

cdera en rien Galonn,

pour

ni

plus, qui ne le

au baron de Breteuil, sinon

les capacits administratives,

du moins pour

l'en-

ttement dans tout ce qui regarde les affaires de son


ministre, pour lesquelles ce grand personnage en ju-

pons ne veut jamais

soutTrir de contradiction.

Ge ministre est Mlle Bertin,

de modes de Paris, qui a

fait

la

premire marchande

peindre sur son enseigne,

en trs gros caractres, qu'elle avait l'honneur de coiffer et d'habiller la cour, et principalement Marie-x\ntoi-

nette; rien n'gale l'impertinence et la hauteur de cette

demoiselle depuis qu'elle est admise dans l'intimit de la

(1)

Arch. Nationales,

O', 3792.

LA FIN DES EXCENTRICITS

Reine, laquelle elle dicte des lois.

dont

elle est, dit-elle, la

au

171

nom de la mode,

prtresse la plus fervente.

Les extravagantes ides, les combinaisons bizarres

de Mlle Bertin, ont donn naissance d'normes dpenses, que Marie-Antoinette n'a pas su dissimuler, et

que

le

Roi a contrles et blmes avec toute

cit d'un

bon mari, avare de ses revenus,

et

la viva-

peu jaloux

de les voir dpenser en gazillons, en tulles et en plumes.


La Reine, conseille par Mme de Polignac et la princesse Lamballe, a tenu bon pour faire payer les m-

moires de Mlle Bertin, mais cela n'a pas t sans beaucoup


de peine; Galonn a t employ cette grande ngociation, et

comme

est bien connu,

d'acquitter les

Eh

il

dmontrait l'urgence

le

que ne

les

lui

rpondit

payez-vous sur votre

contrleur de nos finances; les d-

oiseux de la toilette de la Reine figureraient digne-

ment dans

auquel

mmoires de Mlle Bertin,

parbleu

caisse? monsieur
tails

son dvouement Marie-Antoinette

le Roi,

les archives

de votre ministre

Cette sortie pleine d'ironie a t mal comprise ou

interprte dessein par l'adroit Calonne, qui, sur-le-

champ, a dlivr

la

Reine un

mandat de cent

cin-

quante mille livres sur le fermier des gabelles, Mlle Bertin a t

paye de ses importants travaux, et ses visites

Trianon et Versailles en sont devenues plus fr-

quentes.

cependant intressant dnoter que, si les dpenses ncessites la cour par le ministre de Mlle Ber11

tin,

est

montaient des

sommes

fabuleuses,

ses tarifs

n'taient pas toujours aussi exagrs. Nous avons vu


des coiffures atteindre le prix de deux cents livres
;

ROSE BERTIN

172

Rose Berlin ne ddaignait pas pourtant certaine clienpour laquelle elle dressait dos mmoires plus mo-

tle

destes. M. le baron Tillette de Clermont-Tonnerre (1) a,

en

retrouv la facture d'un certain Pecquerie,

eftet,

messager qui

faisait

en 178/i

le

service d'Abbeville

Paris et qui va nous en fournir la preuve concluante. La


fille

les
Il

du gendarme Nicolas Bertin

avait, en elfet,

parmi

clientes fidles de sa ville natale, Mlle de Villers.

ne

fallait

et se bien

pas songer videmment suivre

nipper dans une petite

ville,

la

comme

mode
la ca-

du dix-huitime sicle

pitale du Ponthieu, la fin

les /i2 lieues qui la sparaient

et

de Paris ne se pouvaient

franchir aussi aisment qu'aujourd'hui. Mais on tient, en

province autant qu'ailleurs, faire bonne figure dans


socit qu'on frquente

moins bien que

la

on ne voudrait pas tre mise

les autres

on a peur des langues qui

ne demandent qu' mdire et critiquer pour tuer

le

temps. Quoi qu'on fasse, on ne les empchera pas de

marcher

du moins, on prfre, que ce

soit la jalousie

qui les excite plutt que le ddain. Cela seulement est

Ne pouvant

dj un triomphe.

se rendre en personne

Paris plusieurs fois Tan pour renouveler leur garderobe, chaquenouvelle saison nosgrand'mres avaient

recours au messager dont

gulirement par

la

le

chariot allait et venait r-

roule royale de Calais, entre Abbe-

ville et la capitale, et

chargeaient cet important per-

sonnage des commissions

les plus varies et parfois les

plus inattendues. Mais gnralement,

dans

la facture

(1) Mmoires de
mai 1904.

comme on

le

verra

remise Mlle de Villers par Pecquerie,


la

Socit d'mulation d'Abbeville, sance du

LA FIN DES EXCENTRICITS


et

que nous trouvons assez curieuse pour

tgralement,

s'agissait surtout

il

173

la

donner

d'articles de

in-

toilette

fminine.
Voici donc ce relev

Elal des commilion que J'ai fait pour Mademoiselle de Vilerre


paris.

deux pois de rouge G. 2 pp


pay un mmoire chez Mlle bertin
ongent de chez M. Cadet
pay un mmoire chez M. thiercelin
une paire de souliers au cadran bleu

1.

1-

"2

1.

57

1.

1.

boittes de grainne de vie

1-

1-

1.

une paire de soulier de M. degousse


deux aulne 1/2 de tafetat 7 1. 10 s
pour une quaisse
affranchie une letre

1.

18

1.

douze
une bourse cheveu

por de letre
fait

une quaisse

16

s.

9 s.

40

s.

lo

s.

1ns.
6

s.

12

s.

s.

la diligence de chez Mlle ber-

tin

une I. de patte brunne


pay un mmoire chez Mlle bertin
une paire de sabot du cadran bleu
deux bton de pomade 12 s
une tuie couvert dargent
une piesse d'armoisin
pay un mmoire Mlle paris
donn au fille du cadran bleu
pour la teinture de deux mantelets

1.

10

1.

1.

10

s.

11-

s.

12

s.

1.

60

1.

28

1.

1.

^1-

amadoux
un fichus de mousseline

2ol

1.

12

1.

5 s.

26(} 1.

6 paire de bas 4

1.

que

je doit

24

1.

due

239

1.

reste

Je reconnois avoir reue la


ville le 8

somme

porte ci-dessus Abbe-

octobre 1784.
6'/^7ie

Pecquerie.

ROSE BERTIN

17*

Les ouvrages qui sortaient des ateliers de Rose Berlin taient destins, tant le

got

tait mobile,

ne vivre

qu'un jour. A peine ports, une invention nouvelle les

dmodait, qui les aurait

plongs dans

vite

l'oubli, si la

peinture ne nous avait conserv quelques-unes de ces

uvres phmres

et

immortalis en quelque sorte ces

conceptions frivoles et fragiles. Le Muse de Versailles,


notamment, renferme plusieurs portraits de person-

nages qui appartenaient


et qui ont t peints
ties

avec

la clientle

de Rose Bertin
robes sor-

les coiffures et les

de ses ateliers.

H ne faudrait pas

lui attribuer,

fection du pouf de fantaisie qui

par exemple, la concoiffe

Louise-Marie-

Adlade de Bourbon, duchesse d'Orlans, dans


peinte par
n'est en
frait

Mme

somme

la toile

Vige-Lebrun en 1779. Cette coiffure


qu'un chiffonnage de

poser ses modles sa guise

l'artiste, qui

pr-

et les peindre selon

son got, c'est--dire sans apprt, sans fard, sans


pose, et dans cette seule pose force de l'atelier, aussi

prs de

la

nature et de

la vie

que

le

lui

permettaient

les exigences et la coquetterie de la clientle princire

qui put faire sa fortune, mais sans laquelle elle et fait

quand mme sa rputation.


En dehors de ce portrait d'une
Bertin, qui ne nous

cliente fidle de

documente que peu sur

le

Rose

travail

de sa modiste, les galeries de Versailles contiennent


plusieurs portraits de Marie-Antoinette. Ceux-ci nous

uvres

montrent des coiffures portes par

la

dans les ateliers de Mlle Rose,

des robes entires,

et

Reine

et

garnies dans sa maison.

L'un d'eux date de 1785. On

le

doit au peintre su-

LA FIN DES EXCENTRICITES


dois Wertmuller

il

175

a t reproduit par Battaille.

vrai

dire, la Reine n'y est point avantage. Sa coiffure, de

rubans bleus

fait

et

de plumes, encadre lourdement

sudois a plac

et l'artiste

la

la figure

Reine dine faon tout

disgracieuse entre ses deux enfants dont les

atti-

tudes sont celles de petits pantins. Le fond du tableau


a beau voquer les ombrages de Versailles et

le

Temple

de l'Amour, Marie-Antoinette ne nous apparat pas dans


le

cadre que nous nous plaisons

lui

donner,

de

fait

grce, de lumire et de lgret; l'uvre de Wertmuller


est lourde

l'uvre de Rose Berlin qu'elle reproduit ne

gure moins.

l'est

La peinture en tous cas a t svrement juge,


par

la

et

Reine elle-mme, lorsque ce portrait eut t ex-

pos au Salon de 1785.

Mmoires

qu'un

secrets,

Est-il

possible, disent

aussi habile

M. Wertmuller, destin remplacer

du Roi de Sude, se connaisse


majest

on assure que

si

le

les

homme

que

premier peintre

peu en grces

et

en

la Reine, lorsqu'elle est entre

au Salon, s'est mconnue elle-mme, et s'est crie

Quoi
Il

c'est

fallait

si

moi

souvent renouveler, modifier, innover

que forcment, dans


de la

la quantit, certaines

conceptions

modiste en vogue, taient moins originales, ou, ce

qui est plus grave, s'harmonisaient

moins avec

sionomie de ses clientes. Mais Marie-Antoinette


consigne

la

phy

lui

de-

d'admirer quand

meurant

fidle,

mme

compositions de Mlle Rertin. Sous cette im-

les

portante

la

protection,

elle

tait

et peut-tre,

d'autres, appris ses dpens que la

tante et que,

s'il

mode

aprs

tant

est incons-

a t de bon ton de se fournir une an-

HOSE BERTIN

176

ne dans
l'est

pas
de

ou

lello

telle

maison, l'anne suivante

pas moins de s'adresser


la

la

telle

concurrence qui manquait en

Reine. Les

autre
ville

il

ne

et ce n'est

la modiste

noms de quelques-unes de

ses mides

sont parvenus jusqu' nous; en 1785, les plus rputes


taient Mlle Fredin qui avait un magasin l'enseigne

de

Tcharpe d'or

de

rue

Ferronnerie

la

Mlle Quentin qui s'tait tablie rue de Clry


la

ds 178/4,

princesse de Conti se fournissait chez Richard, rue du

Bac, et

lui

annes.

Il

garda sa confiance pendant de nombreuses


peut paratre singulier que

la belle-fille

ne

s'adresst point la maison qui devait sa prosprit,

somme

toute,

aux

bonts initiales de

la

douairire

de Conti, sa belle-mre. Le caractre de Mlle Bertin


y fut bien pour quelque chose

avec laquelle
le

nom

elle

et la faon cavalire

reut certaine trs grande dame, sur

de qui les mmoires du temps restent

muets,

tout en ayant constat le grand bruit fait autour de


cident,

nous laissent penser

qu'il s'agissait

l'in-

de cette

princesse.

Indpendamment de ces trs grands marchands de


modes, Beaulard, Richaj^d, Fredin, Quentin, Picot la
fameuse ennemie de Rose, de

femme

la

demoiselle Mouillard,

Augier, qui fournissait les Enfants de France

(1),

pour lesquels Mlle Bertin ne travailla qu'incidemment,


il

y avait dans

le

quartier du Palais-Royal d'assez

nom-

breux magasins de modes, dont plusieurs tenaient boutique au Palais-Royal

En 1789

(1)

les

mme.

dames Aymez

Archives Nationales; sries

et

R''

Degouste en occupaient

105;

KK. S78; K.

529.

CHAFi:i,T,i:

1)1-:

.M().\i-i.ii:iu;s

LA FIN DES EXCENTRICITES

une dans

galerie de bois n 199 et, s'tant brouilles,

la

on avait trs
modistes,
Aymez pour
o

monde des
demoiselle Degouste quitta la dame

mauvais caractre dans

la

lerie

aller s'installer

le

au n 220 de

la

mme

ga-

trouvait deux ans aprs lorsque son ex-

elle se

associe dposa une plainte contre


d'avoir jet de l'encre

malgr

Mais,

177

elle,

l'accusant

sur sa boutique et son talage.

toute cette concurrence,

affaires continuaient

affluer chez

la

les

belles

modiste de

la

Reine, la maison toujours la mieux achalande de tout


Paris.

Au dbut de

commande

l'anne 1785, elle eut la chance d'une

superbe.

d'Espagne

sade

Un

jour, les carrosses de l'ambas-

s'arrtrent

devant sa porte, et

le

venait

lui

comte d'Aranda, en personne, en descendit.


donner des ordres pour
mariage de

la

la

Il

confection de la corbeille de

princesse de Portugal. Le Journal poli-

tique ou Gazette des Gazettes qui s'ditait Bouillon


publiait la

vante

date

du 21

fvrier

l'information

sui-

On

voit chez l'orfvre

du Roi, au Carrousel,

la toi-

lette en vermeil, destine la princesse de Portugal,

qui va pouser l'infant

dom

chesse et d'un got exquis.


de

tit et

la

mme

ge de

la

Gabriel

elle est

d'une

On peut juger de

la

beaut des robes et des ajustements pour

princesse, que la demoiselle Berlin a t char-

faire, et qui

passent, dit-on, cent mille livres.

Cette magnifique corbeille de mariage, ainsi que

ordonne par

comte d'Aranda,

lette,

a t

veill

lui-mme leur excution

ri-

quan-

le

la toi-

et

il

Entendez-vous? Comprenez-vous

disait le

comte

ROSE BERTIN

178

d'Aranda Rose Berlin en


ncessaires.
plait-il

donnant

lui

les explications

Entendez-vous? Comprenez-vous?

tout instant

r-

malheureux ambassadeur

le

avait en effet contract l'habitude agaante de rpter

tout propos et de planter au bout de chaque phrase,

comme

des pointes, son sempiternel:

Comprenez-vous?

On a vu qu'

Entendez-vous?

cette

poque Rose Bertin n'avait plus

ses magasins dans la rue Saint-Honor. Une sentence

duChteletdu21

avril

1785 qui condamnait

Rose une assez

sion d"Escars payer

qui

la

succes-

forte

somme

due, spcifiait qu' la date du 21 mars 1785

lui tait

elle exerait

son commerce rue de Richelieu.

Entre autres choses, on y voyait cette anne-l des

chapeaux de quakresse

vogue vers

la fin

grande

de l'anne. Rose Bertin avait vendu

de ces chapeaux

la

marquise de Praidel,

Dampierre, une espagnole,

On y

qui eurent une

la

Mme

marquise de Palasios.

de mariage de l'infante dona

vit aussi la corbeille

Charlotte Joachime qui, le 6 juin, pousa Tinfant

Juan de Portugal. A
ciers, celui

la

de l'infant

de

dom

suitede ces deux mariages prin-

dom Juan

et celui

de

l'infant

Gabriel, la rputation de

Rose

Portugal qu'eu Espagne,

comme nous avons

tait

l'occasion de constater qu'elle

Russie, en Sude, etc.

Ainsi,

l'tait

les

dom

sans gale tant en


dj eu

en France, en

auteurs du temps

n'exagraient point lorsqu'ils disaient que cette rputation tait europenne.

L'anne 1785

vit aussi le

triomphe du dshabill la

Suzanne. Le rle de Suzanne, dans

le

Mariage de Fi-

garo, avait t tenu avec un rel succs par Mlle Con-

LA FIN DES EXCENTRICITS


tat, et le

costume

qu'elle portait dans la pice, fut,

coup, vulgaris par

en a donn

la

179

la

du

mode. Beaumarchais lui-mme

description en tte de l'dition de sa

pice: Son vtement des quatre premiers actes est

un juste blanc basquines, trs lgant

jupe de

la

mme, avec une toque appele depuis, par nos marchandes, la Suzanne . Qu'on ajoute cela, un tablier
et un fichu
la

qu'on remplace la toque par un chapeau

Figaro,

et tout

tion d'un dessin


trait

orn de fleurs

et

on aura

la descrip-

dans lequel Watteau reprsente

d'une inconnue ainsi habille la

Les robes la Comtesse,

comme

les

por-

le

mode de

1785.

cheveux

Chrubin, furent encore des inventions, que

la

pice

la

de Beaumarchais avait directement inspires.


Si

Tge de

la

eut lieu le 25
lette,

la

Reine, et la naissance du Dauphin qui

mars 1785,

dpense ne

fut

l'incitrent

rformer sa

toi-

pas diminue puisque cette

poque M. de Galonn dut avancer 900.000

livres

pour

couvrir les dettes de Marie-Antoinette; une partie de


cette

somme

tant destine couvrir les frais de

toi-

lette.

Cependant, nous avons vu que

Reine la

fin

de

1785 avait dcid d'apporter des rformes dans sa

fa-

la

on de s'habiller.

Le portrait empanach deWertmullerestdonc

le

der-

nier qui ait t fait avant l'application de ces dcisions

nouvelles.

Il

ne faudrait pas croire cependant que tout

se transforma radicalement ainsi du jour au lendemain;


ni

que tous ces beaux projets furent mis excution.

Les plumes elles-mmes obtinrent grce

mais

elles

n'apparurent plus avec autant de profusion; ce n'tait

ROSE BERTIN

180

pas

liixo (jui se

le

modes

trouvait atteint, mais le ridicule des

On ne

outres.

vit

plus ds lors de coiffures la

Belle Poule, en Moulin Vent ou la Minerve.

vers

fait

de

la

Il

mme

quelque chose de chang, un pas de

la raison,

en attendant les bonnets de linon

avait tout de

Terreur.

du trait de commerce pass avec Tnglemodes anglaises se rpandirent Paris et les

la suite

terre, les

en redingote

toilettes dites

eurent une grande vogue.

Enfin, les rformes de Marie-Antoinette firent l'objet

de toutes les conversations. On en parlait au Palais-

Royal

comme

prenait

la

Versailles

on on parlait partout. Cela

tournure d'un vnement., Voiltes femmes

de trente ans obliges d'abdiquer les plumes, les fleurs


et la couleur rose , crit

Mme

d'Oberkirch dans son

journal la date du 3 fvrier 1786. Elle venait d'assister une conversation chez la duchesse
l'on n'avait

dOrlans

gure devis que des rformes de

poque

partir de cette

les

la

oi

Reine.

poufs en velours de-

vinrent la coiffure habituelle de Marie-Antoinette. Ils

varirent peu de forme mais surtout de couleur pour

s'harmoniser avec

Mme

de

Mme

la

nuance des

toilettes.

Les tableaux

Vige-Lebrun nous en ont conserv l'image.

Vige-Lebrun ne devait pas aimer beaucoup

de Mlle Rertin, elle aimait trop pour cela


faons,

le

le

l'art

drap sans

nglig gracieux, et c'tait peut-tre bien

contre son gr qu'elle reprsentait la reine en apparat,

au lieu de

comme

le

elle

peindre en cheveux et sa guise,

elle le souhaitait,

faire

ne

la

avec

l'obtint

la

comme

elle

avait dj russi

duchesse d'Orlans, mais

pas de Marie-Antoinette.

comme

LA FIN DES EXCENTRICITES

On trouve en
vantes

dans ses mmoires

effet

les lignes sui-

Je ne pouvais souffrir la poudre. J'obtins de

la belle

181

duchesse de Grammont-Caderousse qu'elle n'en

mettrait pas pour se faire peindre (portrait de 1789)

ses cheveux taient d'un noir d'bne

sur

le

front arrangs en boucles irrgulires. Aprs

sance qui

du dner,

finissait l'heure

changeait rien sa coiffure et

une aussi

jolie

femme

allait ainsi

devait donner

le

ma

duchesse ne

la

au spectacle;

ton; cette

mode

doucement, puis devint enfin gnrale. Ceci

prit

je les sparai

me

rappelle qu'en 1786, peignant la Reine, je la suppliai

ne point mettre

de

cheveux sur son

mode,

cette

dit

(Ij.

poudre et de partager ses

front. Je

serai la dernire suivre

Reine en riant, je

la

qu'on dise que je


front

de

l'ai

ne veux pas

imagine pour cacher

mon grand

De sorte que le rsultat fut peut-tre dplaisant


Mme Vige-Lebrim; et point pour nous. Mme VigeLebrun, de par

volont de Marie-Antoinette fut ainsi

la

force de peindre pour la Reine non des portraits fantaisistes,

mais des portraits historiques, et de contre-

signer de son pinceau les


et les poufs

Richelieu. Quels
trit

tant

modes

officielles

de l'poque

en velours sortis des ateliers de

la

documents remarquables pour

nous aurait laisss

Mme

passes gots artistiques,

Vige-Lebrun
elle avait

si,

rue de
la

pos-

n'cou-

toujours repr-

sent ses personnages dans leur accoutrement habituel;


si,

par exemple, au

chesse d'Orlans,

(1)

Souvenirs de

lieu

elle

Mme

de coiffer sa fantaisie

la

du-

nous Pavait peinte avec cet di-

Vige-Lebrun,

t.

I,

p. 37.

ROSE BERTIN

182

tico

dont nous avons parl, o se trouvaient runis une

nourrice, un perroquet et un petit ngre.


Enfin, malgr ses prfrences, la grande artiste dut

se plier aux exigences de la Reine, et c'est ainsi que la

peinture rendit un

hommage,

forc peut-tre, au talent

de Rose Bertin que clbrait en


Dclille

mme temps

le

dans son pome de Vlmagination dont

pote

les pi'e-

miers vers dataient aussi de 1786.

Ce passage du chant
la

III fait

une allusion peu dguise

modiste elle-mme, quand, parlant de

teur s'crie

la

mode,

l'au-

La baguette la main, voyez-la dans Paris,


Arbitre des succs, des murs et des crits,
Exercer son empire lgamment l'utile;
Et, tandis qu'oubliant leur

rudesse indocile,

Les mtaux les plus durs, l'acier, lor et l'argent,


Sous mille aspects divers suivent son got changeant,
Et

la

gaze, et

le lin,

plus fragile merveille.

Ddaigneux aujourd'hui des formes de


Inconstants

comme

Tair, et

comme

la veille,

lui lgers,

Vont mler notre luxe aux luxes trangers;


Ainsi, de la parure, aimable souveraine,
Par la mode du moins, la France est encore reine;
Et jusqu'au fond du nord portant nos gots divers.
Le mannequin despote asservit l'univers.

L'allusion est transparente.

poupe que Rose Bertin

Il

s'agit bien de la

habillait et expdiait

Saint-Ptersbourg et dans d'autres

villes

fameuse

Londres,

encore pour

y exposer les modes les plus nouvelles de sa maison.


Mais un passage du pome de Delille clbre plus particulirement

le

talent de Mlle Bertin

Dans un amas de tissus prcieux.


Quand Bertin fait briller son got industrieux,

I.A

FIN DES EXCENTRICITS

183

formes se joue,
Se dveloppe en scball, en ceinture se noue;
Du pinceau son aiguille emprunte les couleurs,
Brille de diamants, se nuance de Heurs,
En longs replis flottants fait ondoyer sa moire,
Donne un voile l'amour, une charpe la gloire,
L'toffe obissante en cent

Ou, plus ambitieuse en son brillant essor.

Sur l'aimable Vaudchamp va s'embellir encor.


tout en vantant les mrites de Mlle Berlin,

Delille,

trouve

moyen de chanter par

grces de celle dont

il

la

mme

occasion les

sa compagne, et dans

avait fait

nous faut reconnatre une des clientes nouvelles de la modiste que les hasards d'une existence un
laquelle

il

peu cahote

lui

avaient amene de Lorraine.

Cette Jeanne Vaudchamp, en

effet, tait

ne Saint-

pour venir

Di, vers 1765. Elle avait quitt cette ville,

Paris o elle eut bien du mal vivre, ne trouvant

gagner son pain qu'en jouant de la guitare. Ainsi


faisait-elle un jour, crit Michaud, en mlant sa
entre la

musique une danse sans doute sduisante,


colonnade du Louvre
l'Auxerrois,

quand

faade de Saint-Germain-

et la

Delille vint passer. C'tait

s'entretint avec elle, et le

venait, franchissant

lendemain Jeanne Vaudchamp

le seuil

du collge de France, ache-

ver loisir prs de l'acadmicien

che

au

la veille

avant

la

soir.

en 1786.11

la

conversation bau-

Puis cette conversation se renoua

semaine coule. On

vit

encore revenir

tigable interlocutrice quelques jours aprs, et


vit plus ressortir
elle.

que de

loin

en loin et

comme

l'infa-

on ne

la

de chez

Elle avait, en ce peu de temps, conquis au collge le

droit de cit

le

pote l'avait

fait

consentir

la

prendre

pour grer sa maison, o rgnait quelque aisance.

ROSE BERTIN

184

Telle tait cette cliente dont celui qu'on appelait le


Virgile franais accotait

de

la

nom

le

celui de

la

modiste

rue Richelieu.

Vers

voyage

mme poque

la

(l78Gi,

Mlle

Bretagne, ou, du moins,

eji

Rennes. Ce voyage ne

fut

Bertin

fit

un

jusqu'

elh^ alla

pas marqu par des incidents

bien particuliers; mais au retour, elle eut pour compa-

gnon de voyage un jeune

homme

un brevet de sous-lieutenant
son rgiment, qui

le

tait celui

homme

son. Ce jeune

Cambrai

oi

de Navarre, tenait garni-

qui entrait alors dans la vie tait

chevalier de Chateaubriand

nous raconte comment


diste le trajet de

qui venait d'obtenir

et se rendait

il

fit

Rennes

et c'est

lui-mme qui

mode Com-

en tte--tte avec
Paris.

arrivait

Il

la

bourg, et tait descendu Rennes chez un de ses

parents

m'annona, tout joyeux,

Il

teaubriand

qu'une

Paris, avait

une place

dame de

sa connaissance allant

donner dans sa voiture,

elle.

et qu'il

dame me prendre

se faisait fort de dterminer cette

avec

raconte Cha-

Le jeune homme, qui n'avait jamais

attention une autre

surs, Lucile,

femme qu'

qu'il affectionnait

la

quatrime de ses

particulirement, et

l'attitude timide, vtue

qu'il a peinte,

fait

d'une robe dis-

proportionne, avec un collier de fer garni de velours

brun au cou,

et,

sur la tte, une toque d'toffe noire

sans lgance, devait se trouver bien gauche, quand


se vit en

compagnie de

la

pimpante modiste parisienne.

C'est bien d'ailleurs ce qu'il dit


t-il,

eu maudissant

clut l'affaire et

il

la courtoisie

me prsenta

J'acceptai, continue-

de

mon parent. Il conma compagne de

bientt

voyage, marchande de modes, leste et dsinvolte, qui

< t

LA FIN DES EXCENTRICITS

se prit rire en

me

185

regardant. A minuit les chevaux

arrivrent et nous partmes.

Me

femme

voil

dans une chaise de poste, seul avec une

au milieu de

la nuit.

ma

Moi, qui de

vie n'avais

femme sans rougir, comment descendre de


la hauteur de mes songes cette effrayante vrit? Je
ne savais o j'tais je me collais dans l'angle de la

regard une

Mme

voiture de peur de toucher la robe de


qu'elle

me

je balbutiais sans

parlait,

pondre. Elle fut oblige de payer

charger de tout, car


du jour,

elle

nigaud dont

je n'tais

le

Rose. Lors-

pouvoir

lui

r-

postillon, de se

capable de rien. Au lever

regarda avec un nouvel bahissement ce


elle regrettait

de s'tre emberloque.

Ds que l'apect du paysage commena de changer

que je ne reconnus plus l'habillement et l'accent des


paysans bretons, je tombai dans un abattement proet

fond, ce qui

augmenta

le

mpris que

Mme

Rose avait

de moi. Je m'aperus du sentiment que j'inspirais, et


je reus de ce

premier essai du monde une impression

temps n'a pas compltement efface. J'tais n


sauvage et non vergogneux j'avais la modestie de mes

que

le

annes, je n'en avais pas l'embarras. Quand je devinai

que

j'tais ridicule

se changea en une

par

mon bon

ct,

mot

chose cacher,

que ce quelque chose

je pris le parti

paix

mon

de

sauvagerie

je sentais

pou-

que j'avais quelque

vais plus dire un


et

ma

timidit insurmontable. Je ne

tait

une vertu

me cacher moi-mme pour

porter en

innocence.

Nous avancions vers

Paris.

la

descente de Saint-

Cyr, je fus frapp par la grandeur des chemins et de la


rgularit

des plantations. Bientt nous atteignmes

ROSE BERTIN

186

\^ersaillos

Torangerie et

marbre

de

escaliers

ses

m'merveillrent. Les succs de la guerre d'Amrique

avaient ramen des triomphes au chteau de Louis XIV;


reine y rgnait dans l'clat de la jeunesse et de la

la

beaut

le

jamais t

trne,

si

prs de sa chute, semblait n'avoir

si solide, et

moi, passant obscur, je devais

survivre cette pompe, je devais demeurer pour voir


les bois

de Trianon aussi dserts que ceux dont je sor-

tais alors.

Mme
faire

Rose, un jour, dans sa retraite d'pinay, put

avec mlancolie, avec regrets, avec tristesse les

mmes rflexions que

le

jeune gentilhomme que

de poste avait un jour vhicul avec

la chaise

sur la route

elle

de Bretagne. Tout cela ne mritait-il pas d'tre

ici

rpt? C'est simple, c'est beau, c'est plein de posie.


Celui-l avait

une me sensible qui a pu penser, long-

temps avant de
lyse lui-mme

les avoir crites, ces lignes

avec autant de franchise

vrit et de sentiment peindre ce


tait

s'ana-

met de

qu'il

a vu, celui-l

continue-t-il, nous entrmes dans Paris.

gentilhomme prigourdin,
pour se moquer de moi.

dait

il

un merveilleux nigaud.

Enfin

Je trouvais tous les visages


le

qu'il

un

air

goguenard

je croyais

Mme

qu'on

Rose se

me

fit

comme
regar-

conduire

rue du Mail V Htel de l Europe, et s'empressa de se

dbarrasser de son imbcile. A peine tais-je descendu


de voiture, qu'elle
ce monsieur.

me

faisant

Mme

Rose.

Rose

dit

au portier

Donnez une chambre

Votre servante,

une rvrence courte. Je

ajouta-t-elle,
n'ai

en

jamais revu

Bertin, avec sa rvrence courte, ne se doutait

LA FIN DES EXCENTRICITES

187

pas qu'elle venait de dire adieu un futur ministre


d'tat,

ambassadeur

et pair

comme

elle avait pris

en commisration son jeune pro-

vincial, elle ne

l'abandonna pas sur

avait pourtant eu piti

mon

dont

frre,

j'tais arriv

Mme

de France

du bent,

elle avait

Paris,

Rose, avait,

il

le

champ.

cependant^

Mme Rose

elle avait fait dire

encore Chateaubriand.

crit

faut en convenir, tout ce qu'il faut

pour intimider un jeune provincial de dix-huit ans,


qui

tait

gauche
dans

elle

ne parisienne et hardie dans, son berceau

d'osier d'Abbeville. Cependant, tandis

homme

su l'adresse Rennes, que

qui

arrivait

dans

que

les brouillards

avait bloui le

en Portugal, et

avec

capitale

la

et timide tait l'toile naissante,

le petit

jeune

son

air

obscure encore,

de l'horizon, l'astre de Rose qui

monde, d'Espagne en Russie, de France


l'clairait

encore d'une rputation sans

conteste, tait, au printemps de 1786, la veille de


l'clips et

proche du dclin.

Rose Rertin commenait avoir des dboires commerciaux. La demoiselle Picot


tie

lui

de sa clientle; malgr cela,

avait enlev une par-

comme

la

Reine

lui

avait gard sa confiance, et qu'il tait de

bon ton de se

fournir chez la modiste de Sa Majest,

lui tait

rest

assez de pratiques pour continuer brillamment son

com-

merce,

si

il

d'autres causes n'taient pas venues s'ajouter

celle-ci pour accrotre les difficults de ses affaires.

On

constatait, en effet, toujours le

sa porte.

mme

va-et-vient

Les carrosses des plus grandes dames

conti-

nuaient sillonner la rue de Richeheu et stationner

longuement aux alentours de sa boutique.


kirch crivait le 20

mars 1786:

Mme

d'Ober-

Nous vmes Mlle Rertin

ROSR RERTIN

188

qui daigna

mme.

, le

mot

Bourbon un bonnet d'une


ne

avec

les

moments

difficiles qu'elle

montrer aimable

si

Mme la

et

prvenante

duchesse de Bour-

Rose Bertin, tenait sa compta-

avec beaucoup d'ordre,

intrts avec autant de

nullement de

Rose Bertin dai-

une qui payait bien.

Mais, d'autre part,


bilit

dans

se

les clientes srieuses et

tait

parce que Rose Bertin comprenait

fort bien qu'il fallait,

bon en

elle-

duchesse de

la

fat^on nouvelle, condition

personne.

le prterait

fjnait et consentait,

avait traverser,

Mme

pour

Elle consenlil faire

qu'elle

nous recevoir

est soulign,

la rentre

ne dfendait pas ses

elle

vigilance

ne s'inquitait

et

de ses fonds

(1).

Nous trouvons

une preuve de sa ngligence dans un rapport d'arbitre (2) tabli

15

par Toublancen faveur d'un sieur Boul-

ngociant Bruxelles, qui rclamait 876 livres

lan,

s.

Mlle

Bertin

pour une fourniture de perles

fausses dont elle prtendait n'avoir

command que des

chantillons, et dont l'envoi n'avait t fait qu' condition,

sans pouvoir reprsenter

le

aurait fait la preuve de son dire.

copie de lettre qui

La cause ne semblait

cependant pas mauvaise, son adversaire ne se dfendant qu'avec faiblesse. Les arbitres reconnurent

qu'il

y avait de la ngligence de part et d'autre et citrent les


parties en conciliation plusieurs reprises. Le sieur

Bouvier qui reprsentait Boullan ne manquait pas de


se prsenter chez l'arbitre; mais, dit

rapport

soit

que

la

demoiselle Bertin

le

rdacteur du

ait

des occupa-

(1) CoUection de M. J. Doucet. Dossier de la succession de Rose


Bertin (n 9); lettre de Grangeret, avocat.
(2) Archives municipales de Paris. Rapports darbitres, carton 15.

LA FIN DES EXCENTRICITES


tions qui ne lui

189

permettent pas de donner quelques

instants aux intrts de ses cranciers poursuivants,

des raisons particulires, dans lesquelles nous ne

soit

pouvons,

ni

ne devons point pntrer, s'est refus cons-

tamment de

si

rendre

{sic) .

11

s'ensuivit

que

les

con-

clusions du rapport proposaient aux juges-consuls de


la

de

condamner 700
la

livres vis--vis de Boullan, le total

crance tant diminu, vu

dfectuosit

la

des

perles fournies.
C'tait l bien

mal se dfendre dans une cause

qui,

premire vue, paraissait mauvaise pour son adversaire;


et de la ngligence
D'ailleurs,
laissait

ft.

comme nous avons

pu

le

constater, elle

non recouvres, s'accumuler depuis des annes,

des crances dont

pour

en

s'il

la

plupart furent jamais perdues

elle.

Donc, d'une part,

elle avait

un train de maison qu'elle

ne pouvait se rsoudre diminuer. Elle estimait qu'elle


avait soutenir un certain rang la cour

la

modiste

de la Reine ne pouvait porter ses cartons elle-mme,


ni aller Versailles

en cabriolet

il

lui

fallait

un per-

sonnel nombreux, qui, avec ses ouvrires d'atelier, levait singulirement les frais

commerce. D'autre

gnraux de sa maison de

part, les

femmes des grands

sei-

gneurs l'accablaient de commandes qui absorbaient son


fonds de roulement,

et,

finalement, payaient mal aprs

une foule de drangements, d'insistances


et

mme

et d'critures,

parfois ne payaient pas.

C'tait l

une situation dangereuse qui et pu

ner tout droit

la faillite.

Toujours

est-il

la

me-

qu'en jan-

vier 1787, le bruit se rpandit partout qu'elle avait

190

ROSE BERTIN

dpos son bilan. On

accueillit cette nouvelle

et des

railleries

brocards auxquels

avec des

elle fut trs sen-

Les gens se vongaient de ses ddains, de ses rebuf-

sible.

monLa baronne d'Oberkirch,

fades, et, pour tout dire, de l'insolence qu'elle avait


tre en maintes circonstances.

en ayant eu connaissance Strasbourg o

se trou-

elle

m-

vait de passage, jeta ces lignes sur son livre de

moires

mme,

Mlle Bertin,

si fire,

si

haute,

qui Iravaillail avec Sa Majest

si

insolente

Mlle Bertin,

talant sur ses mmoires en grandes lettres

chande de modes de
banqueroute.

faire

Il

la

Mar-

Reine: Mlle Bertin vient de

est vrai que la

plbienne, c'est une

point

banqueroute n'est

banqueroute de grande

dame, deux millions .C'est quelque chose pour une


marchande de chiffons. Les petites matresses sont
!

aux abois; qui s'adresser dsormais? Qui tournera


un pouf ? Qui arrondira un toquet ? Qui inventera un

nouveau juste

On assure que

toutes les larmes et

Mlle Bertin cdera

continuera son commerce. On

dit

aussi qu'elle a t ingrate pour la reine, et que, sans

Sa Majest ne

cela,

l'et point

abandonne dans son

malheur, bien qu'elle ft occupe de tristes choses et


d'intrts plus graves.

L, vrai

Mme

d'Oberkirch n'aimait pas Rose Bertin.

Ses faons, ses ridicules

vons
ter.

mais aussi

Mme

le total

lui

avaient dplu, nous

le

sa-

de ses notes, n'en pas dou-

d'Oberkirch, demi allemande, n'tait certai-

nement qu' moiti prodigue.


Quant ce que la baronne ajoute au

sujet de

l'ingratitude de Rose vis--vis de la Reine, cela ne s'ex-

plique gure, et on ne

comprend pas bien ce qui

l'au-

LA FIN DES EXCENTRICITS

occasionn.

rait

occup de

tristes

La Reine
choses

en

lui

effet,

avoir

pouvait

si

l'esprit

graves

et d'intrts plus

pnible affaire du collier,

la

191

rcente encore, devait,

occasionner bien des soucis

mais Rose

Berlin tait trop politique, trop fine mouche, pour in-

disposer pareille cliente, celle qui

lui valait

toutes les

autres.

Rose Berlin avait trop souvent

avec sans-gne

trait

des clientes qu'il et mieux valu accueillir avec plus de

dfrence et de souci du lendemain


trop de gens pour que

pas t

le

la

elle avait froiss

nouvelle de ses dboires n'ait

signal de la revanche des langues, qui ne de-

mandaient qu' s'exercer ses dpens.

Le

bruit de la faillite se colporta

comme on

fut,

la socit

vait alors.

vient de

il

est

fort

Mme Campan

pour en avoir
Or,

le

t,

thme des potins de

remarquer que

tait place

Mme Campan,
;

cepen-

mieux que personne

une des premires, informe.

dimanche 28 janvier, Rose se prsenta Ver-

Cette nouvelle, en un pareil

moment,

on pense, immdiatement rpandue


l'auteur

il

d'Oberkirch se trou-

sans pouvoir obtenir accs auprs de

sailles,

Mme

dans ses Mmoires, n'en touche pas un mot


dant,

vite

le voir, le

de Strasbourg o
Mais

donc

fut,

la

Reine.

comme bien

commente,

et

et

des Mmoires secrets, se faisant l'cho des

on-dit, crivit

Sa Majest n'a pas voulu

la voir et

a fait refuser l'entre de son appartement, ce qui

lui

met

le

Si,

comble sa droute.

au commencement de 1787, Rose Berlin eut du

mal se sortir d'un mauvais pas,


dit

partout qu'elle avait

si

fait faillite,

le
il

bruit se rpan-

n'est

nullement

192

ROSE BERTIN

surprenant qu'on en

ait

chose

accueilli

fort naturelle. N'avait-on

noms

(lu

ture

Pagelle, la modiste en

commerce

mme

Louis XV, celle-l

leurs bilans? Et,

chaque

commerce comme dans

grands

les plus

aussi mauvaise pos-

vogue

la fin

du rgne de

chez qui Rose avait dbut

fameux Gouttire,

Gouttire, le

pas vu

parisien, en

comme

nouvelle

la

la

dans

instant,

le

dpos

n'avaient-ils pas

monde du

noblesse elle-mme, ne se

produisait-il pas de retentissantes banqueroutes. Sans

compter

celle

question,
la

le

du prince de Gumn, dont

il

a dj t

sieur Bourboulon, trsorier du comte et de

comtesse d'Artois,

de cinq millions. A

la

en mars 1787 une

fit

mme poque

faillite

on signalait

de plus
la

ban-

queroute du sieur de Villerange, intendant des postes


relais, et,

grande ou petite, chaque jour presque

marqu d'une

et

tait

Or, les Archives de la Seine, o

faillite.

ont t verss les dossiers et les rpertoires relatifs aux


faillites

du temps, ne conservent aucune pice, pas

moindre trace de

celle de

Mais alors, que signifie donc tout


de

la faillite

de

la

la

Rose Berlin.

grande modiste

le bruit fait

autour

tait-ce une

ma-

nuvre ? Certains de ses contemporains y crurent voir


un coup mont par Rose elle-mme, un bruit habilement
rpandu par

elle

pour forcer l'attention publique

sommes

aboutir ainsi se faire ordonnancer les

qui

et
lui

taient dues par la Cour.

Le libraire parisien,

S. P.

Hardy, qui tenait un jour-

nal des vnements de ce temps, sous

queroute simule de

de modes

la

le titre

Ban-

demoiselle Berlin, marchande

crivait le 31 janvier 1787

Ce jour, on apprend que

la

demoiselle Bertin, mar-

Irii'-iiiO

ir-,v
>J

.'

/ H.

(Bibliothque Nationale .)

LA FIN DES EXCENTRICITES

chande de modes de

193

Reine, en trs grande vogue rue

la

Saint-Honor, o elle occupait une superbe boutique

renseigne de

la

Corbeille galante

venait de dposer

tout nouvellement au gretle de la juridiction consulaire,


clotre Saint-Mdric,

de

son bilan, autrement

la situation actuelle

s'ilf allait

une

en croire

somme

de ses

le bruit

at'aires,

son tat

dit

d'aprs lequel,

public, ses dettes montaient

de trois millions, dont

il

lui tait

soi-di-

sant d deux par une personne qu'elle avait dclar ne

pouvoir

nommer que dans quelque temps,

miner aucune poque

sans dter-

On prtendait que

fixe.

cette de-

moiselle Bertin tait dans l'usage habituel, lorsque ses


fournitures la Cour se trouvaient portes un certain
taux,

venir

d'en

quelque

une sorte

rentre de fonds

d'clat

et que,

pour

obtenir

notamment, dans

cette dernire circonstance, elle avait obtenu l'instant

une ordonnance de quatre cent mille livres sur


sor Royal.

le

Tr-

Notons que

le

libraire qui sans

doute ne s'occupait

gure de chilfons, ignorait que Rose Bertin avait quitt


la

rue Saint-Honor depuis plus de trois ans, et que ja-

mais son magasin n'avait t l'enseigne de


beille

galante mais celle du

la

Cor-

Grand Mogol.

Cette banqueroute n'tait donc qu'une comdie, que

Rose Bertin

d'ailleurs et t parfaitement de force

monter. On vient de voir qu'elle en fut fortement soup-

onne par certaines gens. Quant fallusion, qu'elle


aurait faite,

aune personne

qui

lui

devaitdeux millions,

tant donn son titre de fournisseur de la Reine et

l'importance

mme

de

la

crance,

elle tait trop trans-

parente, pour qu'on n'accust pas immdiatement


is

Ma-

ROSE BERTIN

11)4

rie-Antoinette de s'tre, une fois de plus, laiss entra-

ner des dpenses


oreilles

de

Et c'est ce bruit revenu aux

folles.

Reine qui explique celui qui courut de

la

disgrce de Rose.

Il

explique que la Reine

la

lui ait fait

consigner sa porte.

femme se dfendre, et ne pas


craindre de s'expliquer. Une pareille campagne, sournoisement mene contre la Reine, et t bien hasarMais Rose

deuse, et

tait

moins qu'en

le

pu

ait

de voir liquider son compte

Nous avons cependant

retirer la

modiste

tait

titre dfinitif.

preuve qu'elle continua

la

fournir Marie-Antoinette. C'est donc qu'elle parvint


lui

persuader que tout

lui tait

le bruit fait

tranger, et qu'il ne pouvait tre que le

gens acharns discrditer


ci

autour de cette affaire

la

souveraine,

fait

comme

de

celle-

n'en avait que trop souffert dj.


Si

Rose Rertin avait t

comme on en
coup, elle

traite parMarie^Antoinette,

faisait courir le bruit, nul

aui*ait

doute que, du

vu dserter ses magasins par tout ce

qui de prs ou de loin tenait la cour.

Or voici quelques noms de

clients qui frquentrent

sa maison en 1787, avec la date de livraisons qui leur


furent faites
(13 mars);

que

Mme

baron de Rozay

Mme

comtesse de Caradeus
11 est remarquer

Mme Campan,

Auguier, sur de

nellement attache,

maison del Reine.


se jeta par une

tait

person-

comme femme de chambre, la


C'est cette mme Mme Auguier qui

fentre

des Tuileries

10 aot 1792. Elle avait deux

marchale Ney,

et

Auguier (20 mars).

l'autre

Mme

et

se tua

le

filles qui furent l'une la

de Rroc.

Citons encore la vicomtesse de Roulainvilliers (7 avril),

LA FIN DES EXCENTRICITES

M. des Entelles (IG

avril).

Le

195

mai Rose

livrait la

baronne de Serant, au Palais-Bourbon, un habit de prsentation de 2.U00 livres pour la marquise de Nesles.

Le 20 mai

suivant,

Mlle Dillon, elle fournissait un

bonnet de mariage de 39

livres.

La marquise de Guitry (15 juin), la marquise d'Agoult


(28 juin), le comte de Custine (22 juillet), la comtesse
de Laage, qui tait

dame d'honneur de

Lamballe (10 aot),


1787, ainsi que
laquelle, le 12

la

figurent aussi

la

princesse de

sur les livres de

comtesse Gustave de Sparre pour

septembre,

il

y avait un grand habit de

prsentation de 3.000 livres.

Et enfin, nous mentionnerons encore la

commande

d'une corbeille de baptme de 1.200 livres faite par le

compte de la Reine de Sude.


beaux jours taient passs.

baron de Stal pour

Nanmoins,

les

le

Le

Les dernires annes de la monarchie.

dclin

LeS IMMEUBLES DE RoSE BeRTIN

DES AFFAIRES.
(1787-1792).

Les caisses publiques se trouvaient en


fait

de

l'administration

de

tel tat,

M. de Galonn, que,

8 avril 1787, lorsqu'il eut reu l'ordre de

du
le

donner sa d-

mission, Marie-Antoinette, ayant eu connaissance de la


situation,

dcouvert

tmoigna
plus

tt

ses regrets qu'on ne

Ttat

fcheux

royaume, parce

qu'elle

got pour des

acquisitions et

des

lui ait

pas

finances du

ne se seroit pas livre son

croyait pouvoir se permettre (i)

des dpenses

qu'elle

fit sur ses atours commena se


En 1787, la comtesse d'Ossun avait
oblige de demander une ordonnance de 97.187

L'conomie qu'elle
faire sentir en 1788.

livres pour,

avec celle de 120.000 livres employe

sur les tats de la maison de la Reine, faire la

de 217.187 livres
la

garde-robe de

laquelle s'est

la

leve la dpense de

Reine pendant l'anne

(1)

Mmoires

(2)

Archives nationales

secrets.
Oi,3792.

somme

(2) .

En 1788

LES DERNIRES ANNEES DE LA MONARCHIE

dame

crdit supplmentaire que la

le

oblige de
et la

demander ne

somme

totale

de

197

d'atours tait

s'levait plus qu' 70.721 livres

dpense de ce chapitre

la

190.721 livres.

Le 9 aot parut un

dit portant

mies effectuer dans


L'article 7 disait

de

la

dpenses de

les

la

couronne.

La rforme opre dans

Reine est dj porte 900.000 livres.

donne

est bien vident qu'tant

Il

rglement des cono-

Rertin ne put continuer

tirer

de

la

la

maison

la situation,

Cour

Rose

les bnfices

obtenu au cours des annes coules.


aviser et songer rformer son train de vie,

qu'elle en avait
Il

lui fallut

quoiqu'elle ne se ressentt pas immdiatement des con-

squences des nouvelles mesures.


Les commerants de Paris rivalisaient alors d'ingpour attirer la clientle. Non seulement ils lui

niosit

et

ouvraient des crdits illimits

apprenaient souvent

leurs dpens o cela pouvait mener,

savaient qu'imaginer pour

lui

prsenter leur

dise et l'entraner la dpense.

obscures et mal claires,

mais

ils

no

marchan-

Les boutiques, jadis

taient devenues de petits

salons, garnis de glaces o se refltaient une profusion

de lumires, et orns de panneaux dcors et brillants


de dorures. Tout cela nous semblerait encore bien ple
progrs moderne, mais qu'on n'oupas que sous Louis XVI on tait encore au sicle des

aujourd'hui, avec
blie

le

chandelles, et qu'une boutique, dans la rue Richelieu

ou

la

rue Saint-Honor, reprsentait, cette poque,

tout ce que

le

luxe commercial pouvait prsenter de

mieux pour l'blouissement de la clientle.


Cependant Rose Berlin ne quilla pas ce quartier du

ROSE lihtlN

19g

Palais-Royal qui tait

le

centre de

la vie

parisienne.

El, malgr ses dboires, et quoi qu'on en ait

dit, elle

demeura fournisseur de Marie-Antoinette.

Un des

Mme Vige-Le-

portraits de celle-ci, peint par

brun prcisment en celte anne

787,

nous

la

repr-

sente coiffe d'un pouf en velours rouge de la faon de

Rose, garni de fourrure, d'une charpede gaze borde


de dentelle et d'un piquet de plumes blanches. Sur ce
portrait, qu'on voit actuellement

Mme

au palais de Versailles,

Vige-Lebrun, dans ses Souvenirs, donne les d-

tails suivants:

La dernire sance que j'eus de Sa Majest me fut


donne Trianon oi je fis sa tte pour le grand tableau

dans lequel je
viens que

le

me

sou-

baron de Breteuil, alors ministre,

lail

l'ai

peinte avec ses enfants. Je

prsent, et que, tant que dura la sance,

femmes de

mdire de toutes les


fait la tte

de

la

ne cessa de

Aprs avoir

Reine, ainsi que les tudes spares du

premier Dauphin, de

Mme

Royale, et du duc de Nor-

mon

mandie, je m'occupai aussitt de


j'attachai

il

la Cour...

une grande importance,

tableau auquel

et je le terminai

mon

pour

tableau fut plac

Salon de 1787. Aprs le Salon,


dans une des salles du chteau de Versailles, et la Reine
passait devant en allant et en revenant de la messe. A
le

la

mgrt de

xM. le

Dauphin, au commencement de 1789,

cette vue lui ravivait

si

vivement

le

souvenir de

la

perte

cruelle qu'elle venait de faire, qu'elle ne pouvait plus

traverser cette salle sans verser des larmes; elle dit


alors M. d'Angevilliers (Ministre des Arts et directeur

des Btiments royaux) de faire enlever ce tableau; mais,


avec sa grce habituelle, elle eut soin de m'en instruire

LES DERNIERES ANNEES DE LA MONARCHIE


aussitt, en

me

savoir

faisant

le

motif de ce dplace-

que

ment. C'est la sensibilit de la Reine


conservation de

mon tableau

199

j'ai

la

car les poissardes et les

bandits qui vinrent peu de temps aprs chercher Leurs

Majests Versailles, l'auraient infailliblement lacr,


ainsi qu'ils tirent

part en part

du

lit

de

la

Reine qui a t perc de

Grce cette circonstance galement, l'une des crations de Mlle Rertin nous est reste
intrt particulier.
la

On

sait,

en

effet,

et celle-ci a

que des

ateliers

modiste ne sortaient pas que des coiffures

si la

clbrit de celle qui nous

un
de

et que,

occupe venait plutt

de ses chapeaux et de ses bonnets, on garnissait chez


elle,

en outre, des habillements complets.

Il

s'attarder longtemps devant le tableau de

Lebrun pour voir que


sont du

mme

le

style et

corsage et

de

la

mme

la

ne faut pas

Mme

robe de

Vige-

la

faon que

Reine

le

pouf

qui la coiffe.

Marie-Antoinette avait donc dfinitivement adopt ce

genre de coiffure,
Bouilly

c'tait

son diadme favori

racontant sa prsentation

qui,

nous apprend

qu'elle portait ce jour-l

, disait

la

ce furent peu prs les dernires

lours noir;

auxquelles elle se

tint,

ReinCj

un pouf en ve-

modes

avant de ne plus coiffer que les

bonnets de la prisonnire.
C'est encore

Rose Bertin qui confectionna quelques-

unes de ces coiffures dont

la

Reine devait recouvrir des

cheveux blanchis dans l'angoisse de l'agonie royale.


Non,

la

Reine n'avait pas retir sa confiance

modiste. Et

si,

un jour,

elle

sa

put souponner ses inten-

tions et se montrer mfiante son gard, la suite de

ROSE BERTIN

200

quelques racontars,

poque, o

assez comprhensible une

c'tait

cur meurtri par

elle avait le

les insinua-

tions perfides, les outrages continuels dont ses enne-

mis l'abreuvaient, et qui russissaient peu peu

la

rendre tellement impopulaire, que ce fameux tableau,

dont nous avons parl,

dans lequel

et

Mme

Vige-Lebrun

Ta reprsente, entoure de ses enfants, ne

fut

pas ex-

pos ds l'ouverture du Salon qui s'ouvrit au mois


d'aot 1787, mais seulement quelques jours plus tard,
tant on avait redout les outrages de la populace.

En 1788,

Mme

fois, le portrait

Comme

on

l'a

Vige-Lebrun peignait, une dernire

de

la

pas pour ce tableau,


qu'elle avait

Reine pour

le

baron de Breteuil.

vu par ce qui prcde,

la

Reine ne posa

et l'artiste se servit

dans ses cartons. Sauf

sage et du pouf qui sont en velours bleu,


est
trait

peu de chose prs

la

mme

des dessins

couleur du cor-

la

que dans

mis au Salon de 1787; cependant

la
le

le

coupe en

grand por-

pouf est d-

pourvu de fourrure.

La Reine, dcourage, ne voyait plus

la vie

comme

autrefois; et tout concourait en cette anne 1787


faire oublier

le plaisir,

lui

faire

renoncer ce qui

jusqu'alors avait occup

son esprit. En

qu'elle perdit sa dernire

fille,

rie-So4)hie-Hlne-Batrix,

courut s'enfermer dans


pela

Mme

de

de

juillet,

lors-

princesse Ma-

onze mois,

elle

paix de Trianon, o elle ap-

Elisabeth par une lettre qui contenait plus

de larmes que de mots:

ma pauvre

tout votre

la

la petite

ge

lui

Nous pleurerons sur

la

mort

petite ange, lui disait-elle. J'ai besoin de

cur pour consoler

le

mien

Alors, le rgne des futilits et des chilfons tait

fini.

LES DERNIRES ANNES DE LA MONARCHIE

bien

fini,

et l'astre de Mlle Bertin plissait

201

trangement.

bien d'antres, elle tait une victime des vne-

Comme
ments.

Le commerce
ce qui

subit, en effet, le

se passa

contre-coup de tout

pendant plusieurs annes. Pour en

qu'il nous suffise de citer ces lignes expolitique ou Gazelle des Gazelles
Journal
traites du
publi Bouillon, sous la date de la seconde quinzaine

donner

l'ide,

de septembre 1789

Les marchands de Paris commencent se plaindre


qu'ils ne vendent point, et qu'ils ne trouvent plus de

crdit dans les manufacinres. Ce dernier fait est mal-

heureusement trop

vrai.

Une autre

voient beaucoup de leurs gens

renvoy jusqu' quarante.


Ainsi

les

il

non

particularit

moins affligeante, c'est que plusieurs seigneurs


en

ren-

est qui en ont

nobles, les gens riches restreignaient leur

dpense par tous

les

moyens,

et ce n'tait pas,

en pr-

sence d'une pareille situation, que pouvaient prosprer


les

commerces de luxe du genre de

celui

qu'exerait

notre modiste.

La malignit publique semblait, d'autre


gniera

la

paroxysme

Comme

part, s'in-

poursuivre, ce qui ne pouvait que porter au


l'irritabilit

elle

de son caractre.

revenait d'Angleterre, o elle allait rela-

tivement souvent, et o

elle

possdait

d'ailleurs

un

pied terre, le bruit se rpandit qu'elle avait t arrte et conduite la Bastille. Le libraire Hardy, en rap-

portant

la

rumeur qui courait ce

sujet, le fait,

sous

la

date du 2k janvier 1788, en intitulant cette nouvelle

Les demoiselles Berlin

et Lenoir, soi-disant

mises

ROSE BERTIN

202

la Bastille.

Pourquoi

Ce qui n'indique pas que

le

sieur Hardy ait eu grande confiance dans cette nouvelle

aventure impute Rose, et

qu'il

se contente de consi-

gner en ces termes dans son journal

couroit un bruit que les demoiselles Bertin et

11

Lenoir,

marchandes de modes de

la

Reine, venoient

d'tre arrtes et mises la Bastille, la premire des

deux son retour de Londres o


emplette de

disant faire

elle

toit alle soi-

rubans, de gazes et autres

marchandises analogues son commerce, qu'elle

n'a-

certain

seules, mais accompagnes d'un


nombre d'exemplaires de plusieurs imprims de

la plus

grande force contre Sa Majest, dont

voit pas apportes

elle avoit

t sollicite de se charger en Angleterre, par la

dame

avec laquelle elle avoit eu l'imprudence

de Lamotte,

de s'aboucher, pour les faire passer en France, et les y

que des dlations secrtes, antrieures


son arrive dans la capitale, avoient fait chouer
dans tout son entier. On vouloit aussi que la dtention
distribuer; projet

d'un libraire, arrt depuis-peu rue de la Barillerie, et

quelque rapport
Lenoir

Le
tin,

(1).

l'affaire

libraire

Hardy nomme encore

marchande de modes de

iicidents qui s'taient

de

des demoiselles Bertin et

la

la

demoiselle Ber-

Reine, preuve que les

passs un an plus tt propos

la soi-disant faillite n'avaient rien

chang sa situa-

tion de fournisseur attitre de la Cour.

En somme
tait

(1)

de

la

l'histoire

de l'arrestation de Mlle Bertin

pure fantaisie. Cependant

Bibl. nat., Ms. franais 6686.

il

n'y a pas de

LES DERNIRES ANNEES DE LA MONARCHIE

fume sans
de

Mme

feu. L'importation clandestine du

de Lamotte avait bien eu lieu.

rellement mis

la

main sur

la

La

203

mmoire

police avait

personne qui paraissait

tre cliarge de l'introduire en France. Pourtant^ ce


n'tait pas Mlle Bertin, non plus que Mlle Lenoir qui

avaient t arrtes, mais bien une autre marchande


de modes, nomme Henriette Sando qui demeurait rue

des Haudriettes, n

l'enseigne

5,

Elle fut arrte sous le

A a got

avec plusieurs femmes de

tait lie

de la cour.

nom de comtesse Anselme. Elle


la Cour.

On

trouv parmi ses papiers, dit l'auteur de la Bastille dvoile,

sions affectueuses

ma

enverrai
tacle

lettres d'elles, remplies d'expres-

beaucoup de
:

Mon cur, venez me

voiture.

Je vous donnerai

petits soins venoit

Voulez-vous aller au

ma

de ce

voir, je

vous
spec-

loge. Le motif de tous ces

qu'il toit

d Mlle Sando,

et

qu'on cherchoit la payer en complimens plutt qu'en


argent. La personne qui subit la prison en mme

temps

qu'elle

nomme

n'tait

que sa femme de chambre,

la

Mangin. Elles furent rendues la libert trois

mois aprs leur incarcration, le 8 avril 1788.


Le mmoire de Mine de Lamotte, cause de toute
cette affaire, tait fort rare alors, mais depuis

venu

fort

commun. Mme Campan

dit qu'elle

il

est de-

en a vu

dans les casiers de la Reine un manuscrit qui avait t


apport de Londres et portant des corrections de la
main de M. de Galonn, dans les endroits o l'igno-

rance des usages de

la

Cour avait

fait

commettre

Mme de Lamotte de trop grossires erreurs. Pendant ce


temps, la Reine continuait s'occuper de rduire sa
dpense. Le 16janvier 1788, un dit portant suppres-

ROSE BERTIN

204

sion de charges dans sa maison pour 1.206.600 livres

On remarqua que Marie-Antoinette

avait t publi.

une simplicit de

fectait

23 juin notamment,
Invalides,

le

comme

plus

elle tait

bruit se rpandit

venue

Royale, de

compagnaient

Madame

et

visiter les

que sa mise des plus mo-

de

et qui taient

Mme

celles

de

Elisabeth qui rac-

dans des costumes de

ce que

plus grande crmonie,

af-

Le

grande.

un contraste frappant avec

destes faisait

Mme

plus en

le

libraire

la

Hardy ne

manque pas de

relater dans ses mmoires.


Rose continuait cependant, bien que sur une moins

grande chelle,

faire

des affaires un pou dans toute

l'Europe. Elle livrait une cliente anglaise un bonnet h

V ordre de la Jarretire. Elle habillait

Wurtemberg

la

duchesse de

avant d'tre pouse par

qui,

le

duc, en

1786, avait t longtemps sa matresse et tait connue

sous

nom

le

de comtesse de Hohenheira. C'est

que Marie-Antoinette parlait dans une


vait"
le

Marie-Thrse

duc

trane

le

d'elle

lettre qu'elle cri-

27 fvrier 1776, en disant que

partout sa matresse, qui est une com-

tesse d'assez mauvaise

mine

Rose

faisait

encore

toutes les fournitures relatives la toilette de Mlle de

Luxembourg,
que de
nie.

Mme

lorsqu'elle

pousa M. de Cadaval,

de Luxembourg propos de cette crmo-

Pour Mlle de Luxembourg,

de 1.359

ainsi

livres, la

la

robe d'accord

robe de noces (une robe turque) de

4.556 livres dont 980 pour la couturire,

demain de 1.593

tait

livres dont 84

pour

la

la

robe de len-

couturire, des

poufs, des toquets, des chapeaux de paille variant de

39 200
Et

livres.

comme, dans

la

haute socit, on n'avait pas en-

LES DERNIRES ANNES DE LA MONARCHIE

core cess de recevoir,

la

modiste avait de temps;

autre garnir des robes de bal.

Mme

de Rochefort

livr

205

Un

de bal pour

liabit

en fvrier valait 637 livres.

La situation tinancire de Mile Rose, devenue videmment beaucoup moins brillante qu'elle ne l'avait
t, n'tait pas encore cette poque si mauvaise en

somme, puisqu'au cours des annes 1788


lit

et

d'imi)ortants placements de fonds sur des

1789,

elle

immeubles

parisiens.

Elle achetait

le -23

une proprit pour

le

fvrier 1788, dans la nie du Mail,

prix de 287.700 livres

meuble, qui se trouvait situ vers

au

n**

43, aujourd'hui le n 27, tait

reau gnral de transport

et tait

le

(1).

Cet im-

milieu de la rue,

occup par

connu sous

le

le

Bunom

d'Htel des Chiens. Ce bureau de transport tait une

compagnie autorise pour

le

transport intrieur de bal-

paquets, meubles et marchandises d'un quartier

lots,

de Paris l'autre, quelque chose

des colis postaux,


outre

le

comme

telle qu'elle existe

Guide des Amateurs

et

l'entreprise

de nos jours. En

des trangers voya-

geurs Paris, publi en 1787, donnait sur cette agence

renseignements suivants

les

Les trangers

et les

personnes de province qui font

partir avant eux leurs effets

ou marchandises, faute de

savoir en quel endroit de la ville

avec une

lettre d'avis,

ils

logeront, pourront,

adresser leurs effets en droiture

M. V. de Vallon, directeur gnral du Rureau de trans-

port intrieur de Paris, rue du Mail,

n''

43.

Ceci vous explique pourquoi Rose Rertin, encombre


(1)

Archives de

n 2369.

la

Seine. Minutes des

lettres

de ratifications

ROSE BERTIN

906

du provincial gauche

et

emprunt qu'tait

Chateaubriand, lorsqu'elle arriva avec


l'avait

amen

jeune de

de Rennes,

tout droit dans cette rue du Mail

qu'elle pouvait lui indiquer,

l'endroit o

le

lui

il

deux pas de son

c'est

htel,

devrait se rendre pour se faire dlivrer

son bagage.

L'anne suivante, Rose Bertin faisait encore l'achat


d'un immeuble important de

la

rue de Richelieu.

Le 27 janvier 1789, M. Bochart de Saron avait t

nomm
avait

il

la

premier prsident du Parlement;


droit d'tre

maison

log au Palais.

qu'il habitait

ce

titre,

quitta

donc

et,

Il

rue de Richelieu et la mit en

vente. Cette maison avait t construite vers 16/i0 par

Charles de Pradines. Elle existe encore sous

En 1823

elle fut

acquise par

le

Gabriel Potier, qui donna son

le

n 26.

clbre acteur Charles-

nom au passage

Potier

met en communication, en traversant l'immeuble, la


rue de Richelieu avec la rue Montpensier (1). Rose Bertin se rendit acqureur de cette maison le 24 du mois
qui

d'avril 1789,

moyennant

la

somme

de cent quatre-vingt

mille livres. L'acte de vente portait

Vente devant M^ De

la

Cour, notaire Paris, du

vingt-quatre avril 1789.

Par Monseigneur Jean-Raptiste-Gaspard Bochart

de Saron, premier prsident au Parlement de Paris, y


l'htel de la premire prsidence, enclos

demeurant
du Palais.

A demoiselle Marie-Jeanne

Bertin,

marchande de

Potier dbuta au thtre qui avait t fond sur le boulevard


le nom de Thtre des Associs et
qui, sous la direction de Prvost, en 1799, avait pris celui de
Thtre sans prtention.
(1)

du Temple par Beaurivage sous

LES DERNIRES ANNES DE lA MONARCHIE

modes de

la Reine,

2'07

demeurant Paris, rue de Riche-

lieu...

Cette pice officielle, mentionnait encore le titre de

marchande de modes de

la Reine,

que rclamait

l'ad-

judicataire. Cela ne suffirait-il pas infirmer tous les


bruits malveillants qui couraient sur son

deux ans,

si

compte depuis

nous n'en avions pas dj d'autres preuves

nouveau dmnagement et
quitta la maison de M. de Maussion, pour transporter
son commerce dans celle qu'elle venait d'acheter au
Rose Rertin opra donc un

prsident Boohart de Saron.

La devanture

de sa boutique avec ses trois arcades

la romaine, style Louis XVI, a t conserve par la

gravure, bien qu'elle n'offrt rien qui puisse nous sem-

remarquable

bler

Au mois
talle;

(1).

d'aot suivant elle y tait dfinitivement ins-

mais

le

prix d'achat ne fut pas immdiatement

vers, et, lorsqu'on 1793

biens de Bochart de Saron,

le

squestre fut mis sur les

elle tait

encore crancire

100.000 livres environ. Pour se librer

de

mme

elle

dossiers du squestre, conservs aux Archives

dont voici les termes


Je

avait

pass un acte dont on trouve mention dans les


(2)

et

soussign, directeur de l'agence des droits d'en-

registrement et domaines nationaux y runis, charg de


l'Actif

des migrs, reconnois que

chef du bureau de

l'Actif et

le

citoyen Duchatel,

du Passif des migrs, m'a

remis un contrat de vente par Jean-Baptiste-Gaspard

(1)

(2)

ViTU, la Maison mortuaire de Molire, Paris. 18S0.


Archives Nationales, srie T., 1604, n 53.

ROSE BERTIN

208

Bocbai't de Sarron, mort par

section de

rue

A Marie-Jeanne

loi

la

dernire Paris,

Bertin, d'une

sise rue de

maison

la Loi et portant Constitution de quatre mille quatre cent


ivres de rente perptuelle au profit dudit Bocliart pour

restant du prix de la ditte maison.

Paris, ce 28 prairial l'an

deuxime de

blique franaise une et indivisible. Sign

la

Rpu-

Gentil.

Alors les vnements commenaient se prcipiter.

Dans
rait

pu

allait se

les

premiers mois de 1789 rien cependant n'au-

faire prvoir l'importance

produire.

plusieurs mois

personne ne

On

avait

du mouvement qui

cependant vu

briller

depuis

les clairs prcurseurs de l'orage,

le pressentit,

a crit

te

comte

mais

Louis-Plii-

lippe de Sgur. On croyait que des rformes salutaires

termineraient

les

embarras

qu'prouvait

passagers

une poque

d'illusions...

notre gouvernement.
Cependant quelques trangers trouvaient prudent de
quitter la France, comme le prouve cette lettre, que la
C'tait

comtesse Razomowsky crivait de Genve Rose Bertin, le 10 janvier 1789, et dans laquelle nous trouvons
ces mots

Vos troubles de Paris m'ont cruellement

chasse de votre royaume, ce qui m'afflige, mais j'espre que je ne tarderai pas y revenir

(1) ,

et la

com-

tesse terminait en transmettant Mlle Bertin mille amitis

de

la part

de son mari. Ces troubles-l n'taient

rien encore.

En

effet,

habitudes de

(1)

Collection

il

la

J.

n'y avait

Cour, o

aucun changement dans


le

les

crmonial habituel conti-

Doucet. Rose Bertin, Dossier n"

592'*s.

Bibliolhl'qur Xatiotiale

MA1',I]:-ANT()1N1:TTI-: (en rob.' sur paiiiiT.)

(D'apis

11'

ik'ssiii lie Li;

('.i.i;i!i;,

giavc par Le IjKav.)

LES DERNIERES ANNEES DE LA MONARCHIE

tre observ. C'est ainsi que

niiait

Rose fournissait

la

qui devait tre prsente la Reine

L'insouciance tait

les

les

20 janvier 1789,

le

duchesse douairire d'Harcourt

la

un habit de crmonie destin

malgr

209

telle,

duchesse de Croy
(1).

dans certaines familles, que,

avertissements qu'apportaient journellement

vnements politiques,

langage des journaux

le

et le

bruit de la rue, on continuait s'amuser, rire, jouir

de l'existence,
salons

Mme

la

comme

mode

si

les plus

rien ne la menaait.

Un des

gots des jeunes dames, crit

de Laage dans ses Mmoires^ toit celui de lady

Kerry. La bande joyeuse s'y donnoit rendez-vous deux


fois

par semaine pour jouer au creps et au cavagnole.

Et

c'tait

Mlle

une partie de

nombre,

la

comtesse de Laage galement;

deux parties on
mode,
jolis

clientle reste

la

fidle

Rertin qui s'y retrouvait. Lady Kerry tait

du

et entre

y devisait encore de la coquetterie la

et l'on pensait parer

des ttes dont

la

de bonnets audacieux ou

Rvolution naissante avait compt

les jours.
Il

y avait un peu partout des bals et des ftes. La

marquise de Menou, au commencement


pri danser la plus brillante socit.

d'avril,

La comtesse de

Laage, de gots plutt simples, se demande


milieu des

dames pares de

colliers de

si,

au

diamants

et

de

guirlandes de fleurs tout au travers des robes

passera inaperue

bandeau de
collier

(1)

perles,

, elle

avec un habit blanc tout uni, un

une seule grande plume blanche

de velours noir.

Collection Doucel

avait

id.,

Huit jours plus tard,

le

et

un

duc de

Dossier n" 208.


14

ROSE RERTIN

210

Dorset donnait une fte l'occasion du rtablissement

du

roi (l'Angleterre,

paraissait dans la

Georges

mme

plumes de plus sur

III (1),

Mme

et

de Laage y

avec seulement deux

toilette

la tte.

Enfin les tats Gnraux taient convoqus. Le 4 mai

eut lieu

Mme
Mme

procession des trois ordres Versailles.

la

de Laage avait prt son habit de prsentation


de Polastron.

Au

milieu des grands habits dont un

grand nombre sortaient des ateliers de Rose,


qui y avait t galement confectionn,
vit-elle,

Elle

rgal des neufs du jour.


la

que portait Marie-Antoinette pour paratre

la

toilette

merveille

tait

mise

un seul bandeau de diamants, avec sa

belle

l'habit violet

paillet d'argent.

Le Roi portait

le

La Reine

plume de hron,

Ce

cri-

nous donne aussi une brve description de

crmonie du lendemain 5 mai

peau.

celui-l,

u brillait ,

et la
le

jupe blanche en

Rgent son cha-

fut la prise de la Bastille qui

dbut d'une re nouvelle pour

comme

pour

au lever de

la

mode. Finis

la Reine,

fini

les

le

marqua rellement

la politique intrieure

poufs et les bonnets

lUxe et l'originalit des

accoutrements. On porta des bonnets la Bastille^


dcors de

la

cocarde nationale, et on mit des bonnets

(1) Georges III avait subi au printemps de 1788 les premires


atteintes de la maladie mentale dont il devait soufl'rir jusqu' la
fin de sa vie. La dclaration d'indpendance des colonies anglaises
en Amrique avait surexcit une irritabilit prexistante. Au
mois de dcembre 1788, la crise avait pris une tournure des plus
graves; mais, peu peu, cependant, Georges III se rtablit, et, le
10 mars 1789, il put reprendre l'exercice de ses fonctions. C'est
cet vnement, qualifi heureux, que clbrait par une fte l'ambassadeur d'Angleterre en France, John Frederick Sackville, duc
de Dorset (ambassadeur de 1783 1789).

LES DERNIERES ANN SES DE LA MONARCHIE

211

la citoyenne en gaze blanche, d'une simplicit antique.

La

de Jouy triomphait dfinitivement des toffes

toile

de soie; ce n'tait plus du


de

la

fait

d'un caprice royal, mais

volont populaire.

Le sceptre de
qui l'avait

si

la

mode chappait aux mains de

longtemps tenu,

et qui,

celle

pouvante, voyait^

de jour en jour, grossir son passif. De petites bourgeoises, des

femmes du peuple ne

se seraient pas aven-

tures dans des magasins rputs pour l'lvation de


leur tarif.

Nous avons vu que dj de grandes dames

trangres avaient jug prudent de quitter la France.

Prudence ou couardise,

la

noblesse (ranaise ne tarda

pas en faire autant. Cdant aux instances de


en personne,

la

l'Allemagne dans la nuit du 16 au 17

on signalait

le

passage Bonn de

la

juillet; le

et la

marquise d'Autichamp;

8 aot,

princesse Louise

de Cond en route pour Coblentz avec

Monaco

la reine

duchesse de Polignac migrait pour

princesse de

la

septembre

le 5

comtesse d'Artois partait pour Turin;

la

noblesse de

la

France s'parpillait

aux quatre coins de l'Europe;

Londres,

Worms,

Bruxelles,

Manheim, Strasbourg,

plusieurs autres villes voyaient affluer les migrs; et

un vide inquitant, que Thistoire ne saurait juger avec


trop de svrit, se faisait autour du couple royal.

Comment un commerce de
prospre dans de

telles

luxe et-il pu demeurer

conditions? Dans

le

magasin de

plus en plus dsert, devant la porte duquel les car-

rosses arrts se faisaient rares, l'active commerante,

pour

la

premire

fois

reviser ses livres de

mandes

qui, depuis

de sa vie, trouvait

comptes

le

temps de

et d'y pointer les

com-

des annes, demeuraient impayes.

ROSE BERTIN

212

sans qu'elle

ait pu,

pour

cuper d'en poursuivre

comme une

le

plupart de celles-ci, s'oc-

la

remboursement. Rose Bertin,

rentire, pouvait alors, assise derrire ses

une heure regarder tomber

vitres, perdre

par

Royaliste

modiste de

la

comme

conviction

la pluie.

par

intrt,

Reine ne pouvait plus suivre dans leurs

fantaisies les innovations qu'apportaient dans les

du jour

la

de la

les tragdies

veille.

Ce n'est pas

modes

elle qui

et pu mettre son talage les rubans vendus par une

modiste de ses voisines, au lendemain du massacre de


Foulon, dont

On lit ce
d'Adhmar
(je lui ai

mait

la tte

sujet

venait d'tre promene dans Paris.

dans

les

la

comtesse

la Gautier, elle logeait

des-Petils-Champs

et

Aprs

Tangle des rues Neuve-

Ils firent

en vente des

mit

Richelieu)

rubans sang de Foulon.


vrai encore.

souvenirs de

Une marchande de modes de bon got


entendu donner cette qualification, on la nom:

fureur. Le mot est

la prise

de

ces

la Bastille,

dames portaient

des boucles d'oreilles et des bagues faites avec des


pierres enchsses dans de

bijoux la constitution

(1).

l'or.

On appelait

cela des

Palloy, charg de la dmolition,

ft

sculpter sur des

pierres de cet difice de petites Bastilles qu'il envoya

chaque chefli-eu de dpartement

(2) et,

pendant plus

d'une anne, tous les arts s'empressrent de clbrer


la prise

de la Bastille.

La situation de Rose Bertin, de moins en moins


lante, n'tait
(1)

Roussel

(2)

Jd. (note).

pas encore tout

d'Epin'al,

le

fait

bril-

dsespre. Ne gar-

Chteau des Tuileries,

t.

II.

LES DERNIERES ANNEES DE LA MONARCHIE


dait-elle

213

pas sa clientle trangre? En 1790, nous

relevons sur ses livres les

noms de

marquise de Cas-

la

Fuerte, une Sicilienne, celui de la princesse russe

tel

Lubomirska, alors Genve, etc. N'avait-elle pas encore,


en France mme, des clients qui n'avaient point migr?

Abbeville, par exemple,

baronne Duplouy,
fidles; de

Mme

la

marquise de Crcy,

d'Hautcourt,

comme

grandes dames,

la

lui

la

demeuraient

prsidente d'Or-

messon, taient toujours Paris. Le 5 juillet 1790,

Rose

Bertin confectionnait encore un grand habit pour la

vicomtesse de Preissac, qui

allait tre

prsente Marie-

Antoinette. La vicomtesse de Preissac devait migr r

l'anne suivante en Angleterre et y mourir, laissant im-

pay

l'habit

de prsentation qui valait 1.218

somme que Rose

livres,

comme

Bertin ne put jamais russir,

bien d'autres d'ailleurs, recouvrer.


Celte prsentation fut une des dernires qui eurent
lieu la

Cour; et l'habit de

Mme

de Preissac

de ce genre qui sortit des ateliers de

la

le

dernier

rue de Richelieu.

Par contre on y chiffonnait des cocardes nationales .


grand commerce pendant cette
Il s'en lit un assez

anne 1790 et

les suivantes.

Le Cabinet de modes du

novembre 1790

constatait,

non sans une arrire-pense mlancolique

murs commencent

s'purer;

le

Nos

luxe tombe.

rdacteur avaient conscience des excs o les

Le

modes

avait entran la socit du dix-huitime sicle, et en


il montre un esprit judicieux et clairvoyant
mais
abandon des habitudes de luxe ne pouvait tre que

cela
cet

prjudiciable aux intrts de tout un

commerce

pait Paris dinnouibrables ouvrires, remuait

qui occu-

dimpor-

ROSE BERTIN

214

tants caj)ilaux et justifiait Texistenco de journaux sp-

ciaux du genre du Cabinet de modes.

Au mois de mars 1790,


que

la situation s'aggravait,

tique d'intresser la

uns des dputs les

Roi et la Heine, jugeant

le

pensrent

qu'il serait poli-

monarchie quelquesplus en vue des tats Gnraux,


cause de

la

notamment Mirabeau. Des dmarches, auxquelles le


comte de La Marck et l'ambassadeur d'Autriche, MercyArgenteau, furent intimement mls, commencrent. Si
on pouvait en croire l'auteur des Souvenirs de Lo-

nard, celui-ci, ainsi que Rose Bertin, auraient t employ ces ngociations.
foi

dans toutes

On

les histoires

disant Souvenirs du
faut admettre que

sait

il

Mme Campan

mais avoir dans cette

faut avoir

que contiennent

les soi-

cependant

coiffeur de la Reine,

et Mlle Bertin, et

nard lui-mme qui se vante, purent


capital,

comme

il

Lo-

non pas jouer un rle

affaire l'occasion d'clai-

rer la Reine sur la situation politique, sur tout ce qu'on


rptait en ville, sur tout ce qu'on savait par la

publique qui ne

rumeur

pntrait pas jusqu'aux souverains,

parce que trop de gens autour d'eux, avaient intrt


en touffer le bruit. La Reine, est-il dit dans les Soyenirs, avait

eu par

Mme Campan,

par Mlle Bertin et par

moi quelques donnes sur l'admission de Mirabeau dans


l'intimit du duc d'Orlans. Le rle que Mlle Bertin
put jouer dans celte affaire se borna videmment
clairer la Reine, qu'elle approchait

ce qui se passait; elle causait

si

si

facilement, sur

souvent et

si

familire-

ment en somme avec Marie-Antoinette elle avait, avec


cela, trop de bon sens, pour que, tout en faisant un
;

essayage, tout en chiffonnant un ruban,

elle

ne

lui ait

LES DERNIRES ANNES DE LA MONARCHIE

215

pas trahi ses angoisses, rpt ce qu'on disait de tous


les points. Ses confidences, ses conversations dterminrent, en partie tout au moins, la dcision prise par

Reine, de chercher un appui,

la

pour

la

monarchie,

auprs du tribun qui semblait alors tout-puissant.


Des confrences eurent lieu entre Mercy et Mirabeau
chez La Marck l'htel Charost, rue du faubourg Saint-

Honor. Marie-Antoinette de son ct recevait La Marck


dans l'appartement de Mme Thibaut, sa premire femme

Mme

Thibaut, a crit La Marck, tait


femme, vtue aussi simplement que la
femme de chambre la plus ordinaire. Quand elle parlait

de chambre.

une bonne

vieille

de la Reine,

disait

elle

Ma

matresse.

Elle

liit

du

voyage de Varennes, et s'effora de prparer Tvasion


du Temple. C'tait une femme dvoue, et cliente elle-

mme,

cliente modeste, de Rose; c'est par elle bien cer-

tainement que celle-ci se trouve mle quelques

dmarches
dlicats.

borna

confidentielles,

au sujet de ces pourparlers

Mais ce fut tout,

le

rle

de

Au cours de

cet t de 1790, la Reine

sion Rellevue.

Cette

modiste se

raconte qu'

'<

elle tait

en branches de

lilas

grand chapeau de

fit

une excur-

excursion eut lieu avec une

escorte de garde nationale.

La comtesse de Roigne

en Pierrot de linon blanc, brod

de couleur, un fichu bouffant, un

paille,

dont les larges rubans de

flottants se rattachaient par un gros

la

l.

nud

lilas

l'endroit

le fichu croisait.

Mais, autour de la Reine, les courtisans se faisaient

de plus en plus rares. On vitait de se montrer aux


Tuileries; et les sentinelles qui veillaient

aux portes du

ROSE BERTIN'

216

jardin, avaient reu des consignes

pntrer quiconque ne portait pas


nale,

la

Alors

rubans

cocarde natio-

le

une

a dit l'Anglaise Hlne Willams.

et

la petitesse

mpris plaait sous

garde, d'un ton brusque criait

le

votre cocarde!
il

la

cocarde nationale, dont souvent

chappait au regard, ou que


toufle de

Interdiction d'y

quand

la

Citoyenne,

cocarde ne se trouvait pas,

n'tait pas permis de pntrer au jardin des Tuileries.

Le commerce des cocardes tait le seul que


ments faisaient prosprer. Mais le profit en

les

vne-

tirer tait

maigre.
est vrai qu'il y avait des

11

leurs

cocardes, bien au contraire. En avril 1791, ne

lisait-on

On

gens qui ne cachaient pas

pas dans

le

Journal de

cour de

la

la ville

ne conoit rien la coquetterie des aristocrates

qui font faire des cocardes nationales d'une grosseur


et d'un prix si considrables

qu'on en voit des grosses

des choux, et qui cotent au magasin desTrois-

comme

Pigeons, dix-huit francs

la pice.

Chez Rose Bertin,

o il s'en vendit un certain nombre, toutes n'atteignirent


le 24 mars 1790, la comtesse de Conp:is un tel prix
:

way

en payait une 7 Hvres;

19 fvrier 1791, en

somme,
violet,

le

fameux

s'en faisait

comtesse Gentinne,

commandait une de 6

comtesse Gouvernet y mettait 9


Vestris,

la

livres

et le

Vestris, de l'Opra,

/i

livres

le

la

mars 1 792,

pour

la,

mme

confectionner une de ruban de satin

rose et blanc, ce qui tait un peu fantaisiste.

Bien des femmes, qui n'avaient pas de convictions


politiques, arboraient cette cocarde par coquetterie
elles taient si

or,

pendant

le

Jolies sous

le soleil, les trois

printemps de 1791, on

couleurs;

profitait d'un ciel

(Miisi''e

Carnavalet.)

son favori le rendez-vous du plaisir


au Thtre des Varits amusantes; pour jouir de ce brillant spectacle, elle est habille d'un juste la Suzanne de Figaro .

LA JEUNE SOPHIE montrant

(Dessin par Watteau, grav par Bacquay.)

LES DERNIERES ANNEES DE LA MONARCHIE

magnifique

temps

tait

vers les premiers jours d'avril 1791

217

superbe,

chaud

l'air

(1), et

il

le

y avait foule

sur les promenades, aux Champs-Elyses, aux Tuileries,

partout o l'on aimait se montrer.

cette poque,

la

Reine, que des proccui)ations

autrement graves loignaient de tout ce qui avait


son agrment pendant

sa distraction et

donnait ses

commandes

demoiselle Mouillard,
Eloffe

celles-ci

fait

longtemps,

demoiselle Nol, la

la

dame Pompey

la

si

(2) et

cependant ne paraissent pas

la

dame

lui

avoir

vendu autre chose que des rubans, des fichus, des


charpes

et

quelques bonnets; ces modistes taient

plutt charges de rparations et de

modiste Rose Berlin,

menus travaux;

la

couturier Sarrazin, tailleur du

le

Roi, demeuraient les fournisseurs en titre de la Cour,


et les

commandes un peu importantes

leur taient uni-

quement rserves.
La Reine n'avait toujours pas abandonn Mlle Berlin.
Toutes

les

histoires qu'on avait

racontes, tous les

bruits qui avaient couru, n'avaient t que de la pure


fantaisie.

Nous

le

rptons une

nous avons eu entre


tures

faites

S.

Mlle Berlin depuis

1792

(3).

les

M.
le

mains

la
l"""

fois

le

de plus, parce que

Mmoire des fourni-

Reine Marie-Antoinette par

janvier 1791, jusqu'au 10 aot

L'existence de ce mmoire est la preuve

irrfutable que la disgrce de la modiste n'tait qu'une

invention. L'avocat des hritiers Bertin, M Grangeret,

Comtesse d'Adhmar, Souvenirs sur Marie-Anloinette, t. IV.


Mme Pompey, rue de l'Orangerie Versailles, tait dj marchande de modes de la Reine en 1784. Arch. nat. Prvt de
(1)
(2)

l'htel, srie O' 3704.


(3)

Collection de M.

J.

Doucet. Dossier 596.

ROSE BERTIN

218

a tabli un tat rcapitulatif des fournitures faites et

des

sommes payes depuis Tanne 1788 jusqu'au 10

aot

1792, qui nous fixe on ne peut plus exactement sur la

dpense de

Reine pendant cette priode.

la

La pice suivante

(1)

nous semble donc intressante

reproduire ce point de vue

GARDE-ROBE DE LA REINE
Les fournitures de l'anne 1788 se sont
leves
a t

il

qu'au 30
le

68.992' 10

pay en divers

compte jus-

Novembre 1789

25 Mars 1792,

a t

il

....

reu de

46.389'
68.992' 10

l'ex-

traordinaire

22.603' 10

Les fournitures de l'anne 1789 se sont


leves
le

46.072' 8

25 mars 1792, il a t reu de


caisse de l'extraordinaire

la

....

Rabais sur 1788


Les fournitures

et

1789

de l'anne

38.000'
8.072' 8

1790 se

sont leves

payements

Reu en divers

42.736' 18
:

compte du 27 fvrier

1790 jusques et y compris le 8 novembre 1791, en espces sans indication de personne par la

main de

laquelle on recevait

_ 42.736' 18

~~

Les fournitures de l'anne 1791 se


sont leves, y compris 7.990' d'intrts de l'arrire des annes 17iS8
et 1789 jusqu'au l*^"" janvier 1792
Et les fournitures en 1792 jusqu'au
.

10 avril 1792 se sont leves

(1)

Collection de M.

J.

Doucet. Dossier

44.077' 4

>

17.120'

596.

"

61.197' 4

LES DERNIRES ANNES DE LA MONARCHIE

Payements d' comptes


septembre 1791 en esi)ces compte
de 1791
8 novembre 1791 en espces compte
de 1791
21 dcembre 1791 en espces compte
de 1791
23 fvrier 1792 en espces compte
13 Mars 1792 en espces compte.
18 May 1792 en espces compte

219

3.000'

3.319
25.319'

6.000

6.000

S. 000

2.000
35.878' 4

Le dernier mmoire de fournitures faites du l'='' janvier 1791 au 10 aot 1792 avait t arrt par la duchesse
de Graramont d'Ossun, dame des atours, et remis
Henry, l^tendant de
Il

se dcomposait

la liste civile.

comme

suit

Quavlier de Janvier 1701

48ii

Etoiles

3.814' 8

Quarlier d'Avril -no I

90'

5.241'

i.l86'

4.b(d^

Quarlier d'Octobre il 91
Etoiles

9.304'
)

Etofies

Robes
Ajustemens

3.973'

Quarlier de Juillei IVJI

Ajustemens

6.003'
)

Etofies

Robes
Ajustemens

1."05'

Robes
Ajustemens

g_gg,

^05'

14.920' 16

6.859'

7.656' 16

ROSE IJERTIN

220

nSO

Intrts des annes 1788 et


Quartier de Janvier 1792
Quartier d'Avril 1792

7.990'

4.824'
7.535' 18

Quartier de Juillet jusqu'au 10 aot


^
4792

4.760'

61.197' 4

On remarquera que, pendant ces cinq dernires


annes,

la

dpense de

faon constante. En

la

Reine tendait diminuer, d'une

elet,

de 68.992 livres 10 sols, mon-

tant des factures de 1788, en augmentation lgre sur


celles de
total

1787 qui avaient t de 61. 545 livres

(1),

le

descend /i6.072 livres 8 sols en 1789, 42.736

livres 18

sols

en

1790;

puis,

7.990 livres pour intrts de


4 sols en 1791.

En 1792,

enfin, la

dfalcation

faite

retard, 36.087

de

livres

dpense pour sept mois

et dix jours s'levait 17.119 livres, ce qui donne une

moyenne
Parmi

annuelle d'environ 28.000 livres.


les diffrents articles qui constituent le dtail

du dernier mmoire, nous avons relev


vants

les prix sui-

ROBES
du

janvier

1791.

Pour avoir regarnUe grand


habit de velours nacara.

du li janvier

1791.

Garaitured'unerobeturque

du

1791.

de satin gros verd.


Garniture dun grand habit
en crpe ray avec des
.

fvrier

215'

621'

plumes d'oiseaux trangers

(1)

669'

Archives Nationales, 0' 3792. Ce dossier porte pour 1788,


donn par les relevs de la col-

61.992 livres et non,68.992, chiffre


lection de M. J. Doucet.

LES RERMERES ANNEES DE LA MONARCHIE

du

24

1791.

avril

221

La garniture d'un grand


habit du jour de Pques,
le fond de gros de Naples blanc brod en plein

colonne de leine
Margueritte en soye
Un jupon de trs belle
gaze blanche
robe turque d'toffe raye
violet sur violet
le jupon de crpe avec.
Garnituredune robe turque
de taffetas rose
Garniture d'une seconde
robe turque de gaze bleue
par

1"

du

mai

1791.

du

i'^'

juin

1791.

615'

244'

du

12

juin

1791.

raye
Garniture d'un grand habit

du

18

juin

1791.

Garnitured'unerobe turque

216'

....

de taffetas violet

795'

684'

496'

405'

de taietaschangeantgros

bleu tram de noir.


Garniture d'une redingotte
de moire fond brun ray

robe
d'une
Garniture
turque de moire raye.
Garniture d'un grand habit
de gourgourant lilas.
Fourniture d'un jupon de

du 20 septembre

1791.

678'

bleu

du

octobre

1791.

crpe ray
Garniture d'une robe
Robe turque de satin ray
bleu et blanc
Un grand habit pour le jour
de la Toussaint en satin
.

du 28 octobre 1791.
du

du

novembre

novembre

1791.

1791.

brun
Robe turque de

1791.

Robe turque de

et

du 20 novembre

518'

618'

457'

300'

618'

678'

1430'

satin

brun
918'

bleu
satin des

Indes rose et blanc peint

618'

ROSE BERTIN

222

du 4 dcembre
du 20 dcembre

1791.
1791.

Grand habit de satin violet


Robe turque d'tofe satine

721'

violet avec fournitures de

dentelles appartenant la

du 24 dcembre 1791.

du 29 dcembre 1791

avril

1792.

13

avril

1792.

du

13

may

1792.

du

19

may

1792.

du

26

may

1792.

du

11

juillet

1792.

du

28

juillet

1792.

du

l^""

du

24'

978'

crpe
Garniture d'un grand habit
d toffe raye noir sur
noir

24'

Reine
grand
garni un
Avoir
habit de velours nacara
garni en fourrure de
Marte, le bas de robe
garni en mme fourrure
appartenant la Reine.
Grand habit pour le jour de
l'an de satin bleu brod
Garniture d'une robe de

192'

Garniture d'un grand habit


de'taffe tas glac gros bleu
51'

et violet

Garniture d'une redingotte


de taffetas brun avec

Alenon
Garniture d'un grand habit
gourgourand fond blanc
brod _
Garniture d'une robe de
gaze blanche
Garniture d'un grand habit
de taffetas bleu.
.

Ajustements
du

janvier

1794.

78'

une

mantillle

<i68'

898'

285'

959' 10

en

tout

200'

blonde
un pouf

fond de velours
ponceau drap en satin
80'

blanc

du 29 janvier

4'791.

six grands fichus de gaze


de Ghambry 12'.
.

72'

LES DERNIERES ANNEES DE LA MONARCHIE

du 27

fvrier

1791.

avoir chang
fichu,

la

gaze d'Un

lavoir

bord de

223

10'

dentelles

Un

du

10

avril

1791.

du
du

18

may

1791.

24

juin

1791.

du

aot

1791.

chapeau coefl de
paille jaune
trs fine
garni en satin blanc sur la
forme et formant turban,
une plum platte bleue
autour de la forme, un
panache de deux plumes
bleues de ct
un manteau de taffetas Flo-

....

rence blanc

un

48'

shall de taffetas noir

aot

1791.

216'
280'

fetas noir

400'

pour prsent:
un chapeau de paille jaune
trs
fine, garni
avec
beaucoup de ruban de

27

un manteau de taffetas noir


u second manteau de taf-

taffetas bleu, le

du

72'

mme

nouer sous le menton


aunes large ruban

48'

ceinture assorty

12'

manteau de

taletas

4'.

noir

garni de dentelle d'An316'

gleterre

du

septembre 1791.

un pouf de crpe bleu


un chapeau en bonnette de
.

48'

linon batiste bord d'une

haute dentelle de
hauteur d'un tiers,
un fichu d'ourgandi trs
fin drap dessus
un pouf fait d'un fichu
d'ourgandi
un chapeau de paille blanche
un chapeau de castor antrs

fil,

glais chocolat

....

280'

48'

66'

66'

ROSE BERTIN

224

du 20 septembre

1791.

Pour Madame Royale


une guirlande de scabieuse
une ditte de rose muscade

18'

18^

blanche

une

ditle de rose

muscade
18'

rose

une
une

du

oclobre

'2

ditle de barbeaux.
ditte

de

fleurs

18'

des

champs
une mantille

18'

de blonde
fond d'Alenon.
manteau de taffetas noir
garni d'Angleterre
second manteau de taffetas
noir garni d'Alenon.
troisime manteau de taffetas noir garni d'Alen-

HOl.

du 20 janvier 1792

.......

200'

300'

410'

on
quatrime manteau de Florence blanc garni de
.

420'

fournitures faites par Le

Normand
du

may

15

33'

Pour Madame,
un pouf dune guirlande
de lilas lilas, le ruban

1792.

de frivolit blanc, et
gaze vermichelle.
un second pouf d'une guir.

78'

lande de roses mle de


ruban de gaze blancray,
une belle plume blanche
90'

de ct

Du

28

may

1792.

Deux bonnets de grand


deuil en crpe blanc, une
de gaze, de laine

coiffe

102'

noire 51'

Ici

nous reproduisons textuellement

lignes du

mmoire

les

dernires

,IA(:oUi;S DKLILLI-:

(D'nprs

le

talilcau de

ET JKAXNE VALCHAMP

Uanlolx, grav

i)ai'

Laugier.)

LES DERNIERES ANNEES DE LA MONARCHIE

aot

7.

Pour Madame,
un pouf en crpe violet et pis verd,
un panache de trois plumes et blonde.
un pouf en crpe bleu et perles, de la
blonde grande hauteur, fond d'Alenon, une plume bleue et blanche
un pouf en gaze raye et amandes, une
.

225

90'

110'

98'

6'

guirlande de roses, et un piquet de


mmes roses dessus
deux cartons 3 1

Et

le

compte

s'arrte l.

Trois jours aprs, les Tuileries taient assiges,

bardes
la

et prises d'assaut.

garde-robe de

ments dont

la

dernier

le

Reine

Ce jour-l,

le

peuple

bom-

pillait

et se partageait les vte-

mmoire de Rose Rertin

dressait

la liste.

Voici,

champ

d'aprs

d'pinal

tableau du

(1), le

L'entre des appartements de la Reine est obstrue

corps morts

de

Roussel

de bataille.

Except

envelopps

dans

des

les tentures, les siges, les

couvertures.

sophas

tout est saccag. Pas une glace intacte;

et le

lit,

sont

elles

Que de femmes visitent curieusement


Que de bonnets, de chapeaux lgants,

rduites en sable.

sa garde-robe

que de jupes roses, de cotillons blancs, de cotillons


bleus, voltigent par la

disparut pas

chambre

on savait

qu'il

>>

Tout cependant ne

y aurait des voleurs, on

envoya des gardes. Au printemps de 1793, on

fit

du mobilier des Tuileries. Cette vente, qui dura


fut fort
il

peu

brillante.

n'en fut rien.


(1)

Il

Le Chleaii des

On

la

vente

six mois,

s'attendait de belles enchres,

ne vint que des revendeurs et quelques


Tuileries,

par P.

J.

A. R. D. T.
15

ROSE BERTIN

226

curieux qui n'achetaient pas. Cependant

de

Mme

garde-robe

la

Elisabeth et de Marie-Antoinette se vendirent

un peu mieux que

celle de

Louis XVI, qui atteignit des

prix drisoires.

Le gouvernement rvolutionnaire, sur

les

500.000

livres votes cet effet par la Convention, allait dsor-

de Tentretien de la famille royale.

mais faire les

frais

Cependant

ne liquida pas les sommes restant dues

il

par les prisonniers du Temple la date du 10 aot 1792.

Nous avons vu que

le

solde du compte de la Reine s'le-

vait 35,878

s.,

y compris les fournitures faites

Il

faut y ajouter OO livres dues par

1.

pour

Mme

Mme

Elisabeth, et ISA livres pour la toilette du Dau-

Royale.

phin ce qui donne un total de 36./i62


;

1. /i

s.

tout jamais

perdus pour Rose Bertin.

Dans

le

relev que nous venons de prsenter, nous

avons repris toutes


ainsi

nette,

dans

le

que

les

les

robes garnies pour Marie-Antoi-

articles

principaux qui figurent

mmoire. On aura pu se rendre compte que,

quelques exceptions prs, les prix ne sont pas extraordinaires.

12

Des manteaux de hS

livres,

livres, n'ont rien d'excessif; ce

des fichus de

seraient

mme

des

prix modestes sur les catalogues que distribuent aujourd'hui nos grands magasins.

payer

la

riraient de

valeur de 80 90 livres un pouf de velours

portant la marque de

monde

Nos lgantes

la

premire maison de modes du

entier. Or, c'est ce

que demandait Rose Bertin

la Reine de France.

Par contre, en dix-neuf mois, Marie-Antoinette commandait une quarantaine de poufs


cinquantaine de bonnets.

et

chapeaux

et

une

LES DERNIRES ANNE? DE LA MONARCHIE

Parmi ces bonnets,

La date de leur
que

la

Reine

il

y a deux bonnets de grand deuil.

livraison, 28

les avait

227

mai 1792, nous indique

commands

de l'empereur d'Allemagne, Lopold

propos de
II,

la

mort

son frre, sur-

venue quelques semaines auparavant.


C'est au

commencement de

jour o Rose Rertin

tait alle

cette anne 1792, qu'un

aux Tuileries pour

de son ressort, Marie-Antoinette, en


lui dit
il

me

J'ai

la

rv de vous cette nuit,

ma

chre Rose

semblait que vous m'apportiez une quantit de

rubans de toutes couleurs

et

que j'en choisissais plu-

sieurs; mais, ds qu'ils se trouvaient dans


ils

aflaires

voyant arriver,

devenaient noirs.

mes mains,

VI

Voyages en
Rose Bertin sous la Rvolution.
La
MAISON
d'pIANGLETERRE.
ALLEMAGNE ET EN
La LISTE DES mIGRS.
NAY.
^^

En 1791-1792, d'aprs les Mmoires parus sous son


nom, Rose Bertin aurait fait un voyage en Allemagne et
en Angleterre.

11

n'est pas impossible qu'elle ait t en

Angleterre en 1791.

On peut remarquer, en tous

du 18 juin au 20 septembre 1791,


robes

la Reine, et

pas un seul

elle n'a

pas

ajustement

cas, que
livr

de

du 24 juin

au h aot. Or, la Reine se plaisait discuter avec sa


modiste en personne les toilettes dont elle lui faisait la

commande.
Rose avait donc

En

quitt Paris.

effet,

il

est avr

qu'elle se trouvait en Allemagne au mois de juillet 1791.

Coblentz,

les ftes et les runions

se succdaient,

comme aux beaux jours de Trianon, au point, lisonsnous dans les mmoires de la marquise de Laage, que
Mlle Bertin, la

marchande de modes de

ses clientes,

et

Cour...

la Reine, a suivi

exerce ses talents dans

La Cour de Coblentz ne

l'lgance, celle de

le

Versailles

cde en
.

C'est

la nouvelle

rien,
la

pour

priode

ROSE BERTIN SOUS LA REVOLUTION

joyeuse

.de l'migration.

Les princes s'taient fixs au

chteau de Scbnbornliut
Haus. Tout

le

et leur suite la

lier

Coblentz,

de Bray.

Mme

chesse de Guiche,

Mme

disait

Mme
la

Il

Mme

cheva-

le

d'Autichamp,

de Polastron,

princesse de

Mme

Monaco

lais-

y a trop de

mlancoliquement

de Caylus,

de Valicourt,

la

du-

de Poulpry,
y faisaient

On

se pro-

pied ou cheval sur la route de Bonn,

comme

assaut de toilettes, et y tenaient salon.

mne

Deutsche-

tapage qu'on menait autour d'eux, ne

sait pas que d'inquiter certains esprits.

femmes

229

aux Champs-Elyses, ou on se runit au caf du Sau-

vage ou aux Trois-Couronnes.


encore en voyage d'agrment

Enfin on se croyait

on

et

vivait l,

comme

aux eaux de Spa.


Rose, cependant, ne sjourna pas Coblentz. Elle
revint Paris pour l'hiver.

Peuchet, l'auteur reconnu des Mmoires de Mlle Bertin, dit,

propos d'un voyage eu Allemagne, qu'elle avait

t charge d'une mission parla Reine, ce dont

possdons pas

la

preuve

mais

si

Peuchet a pu

cela prouve une fois de plus que,

on savait pertinemment que

la

mme

nous ne
le dire,

de son temps,

Reine n'avait pas dis-

graci sa modiste. Peuchet avance qu'tant Vienne,


elle obtint

une audience de l'empereur Franois

cours de laquelle,
tait

elle

eut

le loisir

de

lui

alors vritablement la situation

France, quelles taient les craintes de


prils auxquels Marie-Antoinette tait

II,

exposer quelle
politique de
la

Cour

Marie-Antoinette.

II

la

et les

expose ainsi que

ses proches et ses fidles? et Peuchet ajoute qu'elle

revenir Franois

au

fit

de ses prventions contre sa tante

ROSE BERTIN

230
Il

ne faut pas s'tonner de voir

la

Reine employer

des rapports avec l'tranger des personnes n'occupant

pas une situation politique et


le

moyen

officielle. C'tait

pour

elle

plus certain de parvenir correspondre

le

dehors sans voir intercepter ses communica-

avec

le

tions.

De mme,

c'est ainsi

que Lonard, son coiffeur,

fut

dpch l'avance au marquis de Bouille lors du voyage


Varennes. Or, l'poque de l'avnement de Franois

Barnave ayant obtenu de Marie-Antoinette de


les lettres qu'elle crirait, elle

au sujet de

la

mort de Lopold

lire

II,

toutes

prpara pour son neveu,


II,

une

lettre

lances qui partit par la voie ordinaire

de condo-

mais, d'autre

part, dsireuse de faire connatre l'Empereur ses senti-

ments secrets,

Mme Campan

rapporte qu'elle se servit

d'une autre voie.

Nous avons

la

preuve que certaines personnes qui

n'appartenaient en rien la diplomatie furent, cette

poque, charges de certaines missions ou servirent

d'in-

termdiaires pour faciliter la communication de rapports confidentiels.


Ainsi M. Gent

Russie o

(1),

tait

il

qui s'attendait tre expuls de

charg d'affaires de France depuis

1789, avait rdig pour M. Patot d'Orflans, charg des


affaires

du consulat gnral de France, une instruction,

date du
dait de

2/i

juillet

faire

1792, dans laquelle

il

passer ses rapports par

lui

recomman-

la poste,

non

directement au ministre des tlaires trangres, mais

sous forme de factures ou autres pices de commerce

dont les chiffres, loin d'exprimer

(1)

Frre de

Mme Campan.

les valeurs relles,

ROSE BERTIN SOUS LA REVOLUTION

exprimeront

les

mots convenus

De son ct

le

correspondances

devait faire passer ses

Ministre

231

l'adresse imaginaire de M. Laurent, sous le couvert de

Mme
Il

de Monzouvre, marchande de modes, ou autres

n'y a

donc rien d'tonnant dans

Antoinette

ait

employ une personne dont

preuve, et qu'elle

tait toute

que Rose Berlin

l'ait

impossible

dvou,

la

En tous

que d'autres,

mme

qu'tant

Reine

n'ait point

des soupons.

song

Il

est

elle.

Rose Bertin Vienne


qu'elle

fit

en 1792 un

et qu'elle quitta Paris le r*" juil-

pour

l'tablir

d'une faon irrfutable. En

y existe en double expdition

remises par

la

(2)

un

citoyenne Bertin sa maison de Paris,


1"''

1792

le

apprenons

passa Francfort en aot

qu'elle

juillet

par lequel nous

tembre 1792. Les envois de fonds sont en


ainsi

et sep-

effet relevs

.1
.-m
l/9'2 aot

r-

de Francfort

{
)

effet,

sommes

tat des

depuis son dpart,

met-

1792. Les pices conserves aux Archives nationales

sont
il

fois la

recherche d'un messager

dmontr

est

voyage en Allemagne
let

l'abri
la

cas, si le passage de
il

affaires

avec l'tranger, les voyages

faisait

n'est pas prouv,

fidlit

charge d'une mis-

que ces affaires ncessitrent plus d'une


taient, plus

la

Cour d'Autriche. Les

sion confidentielle la

(1).

que Marie-

le fait

sept. 21

id.

par

le

citoyen Messin,

rue de la Loi.
.^
tu
^
par le citoyen Ibert,
.

Q.UOliv.

de l'galit.

45.394

par le citoyen Prvost

1.000

place

(1) Recueil des instruclions donnes aux ambassadeurs el minisires


de France, Russie, t. II, par Alfred Rambaud.
(2) Archives Nationales, Comit de Sret gnrale, srie F'' 4596
et migration, (Seine) Police gnrale, srie F" 5612.

ROSE BERTIN

232

Le citoyen Ibert

tait

un membre de

famille de

la

Rose.
Ainsi Rose Rertin n'tait pas Paris, lorsqu 'eurent

massacres de Septembre. Rose Rertin, dans la


rue de Richelieu, n'et pas t le tmoin oculaire des
scnes sanglantes qui se droulrent dans Paris cette
lieu les

dale tragique, mais peut-tre et-elle entendu de son

magasin

la

lointaine de la foule hurlante, qui

rumeur

promenait travers
la

la ville la tte

princesse de Lamballe. En

blme

et

macule de

effet, lorsqu'elle

abattue d'un formidable coup de bche sur

dans

la

franchir

rue des Rallets, au


le seuil

de

moment

la prison, la

eut t

nuque,

la

elle venait

de

princesse de Lamballe

devint la proie de la populace. Sa tte, dtache du tronc,

plante sur une pique et toute saignante, escorte de

mgres avines, d'hommes ivres aux faces ignobles, au


milieu des chansons obscnes d'une cohue sans nom,
fut porte de la rue des Rallets

au Temple, o

la famille

royale tait enferme, du Temple au Palais Royal. L,


le

duc d'Orlans, entendant

lant regarder ce
trois pieds de

que cela

le

bruit de la foule et vou-

signifiait,

l'aperut soudain

son balcon et recula en plissant. Enfin,

cette tte que, dix ans auparavant,

Rose Rertin

coiffait

tableau de Rioult

de ce gracieux chapeau fleuri dont

le

nous a conserv

ramene du Palais

le

dessin, tait

Royal la place du Chtelet, o quantit de cadavres


furent entasss ce soir-l, et passait par la rue Saint-

Honor devant Tancienne maison de Rose Rertin. Avec


quel

pli

au front n'et-elle pas cout les cris de

l'beure o la foule hurlait devant la

d'Orlans

la

rue

demeure du duc

ROSE BERTIN SOUS LA RVOLUTION

233

Toutes les marchandes de modes de Paris ne professaient pas les mmes sentiments. Une lettre adresse

marquise de Bressan, l'arme du

la

rapporte, en

effet,

ce qui suit

roi

de Prusse'

bon que votre frre


dise au duc de Brunswick. Le fameux jour du 10,
Mme de Gemstorche, dame de Mme de Lamballe,
Voici une anecdote qu'il est

effraye, s'est jette dans les bras d'un sans-calottes,

pour
sang

lui

demander

Ta tire de

il

l'emmener chez

la vie

Mais quel

il

avait les

la foule

mains teintes de

demand de

elle lui

lui.

fut

son tonnement de voir que

la

femme

de ce gueux toit une marchande de modes et sa mre


une marchande lingre Elle y a pass la nuit ils ont
!

eu mille soins pour

mais

il

elle,

ce n"est pas

bon de savoir que MM.

est

les

ma

des sans-culottes; dites-le bien,

l'embarras;

bourgeois sont

chre. Le lende-

a voulu, aprs qu'elle

l'ont reconduite

elle

leur eut dit qui elle toit;

ils

se sont borns dire des

main,

ils

horreurs de

la

Reine et de

Mme

La nouvelle des massacres

Lamballe

et le

nom

[\).

des principales

victimes ne tarda pas se colporter d'un bout l'autre

de l'Europe. Alors Rose Berlin songea avec tristesse


ces temps

si

proches

avait avec cette

et

mme

pourtant

si

lointains dj

princesse une brouille

elle

momen-

tane, dans laquelle son caractre entier et altier ne


avait pas fait peut-tre le plus
lui

pesait alors

comme une

beau

rle, et tout cela

sorte de remords, tandis

qu'elle coutait conter les dtails horribles de la

(1)

lui

Correspondance originale des migrs, Paris, 1793.

mort

ROSE BERTIN

284

femme

de cette

si

joyeuse,

pimpante,

si

si

aimable et

pleine d'entrain, emporte, par un jour d'pouvante,

dans un tourbillon de clameurs


il

est vident

motiva

soupons de

les

et d'effroi.

que l'absence que Rose Bertin


la municipalit

fit

en 1792

d'pinay-sur-

Seine.
Elle possdait

pinay une proprit sise rue du Bord,

de-l'Eau, qu'elle avait acquise en 1782. Jusqu'alors elle

avait t propritaire d'une maison de


les-Mello,

sur

la

campagne Cires-

route de Senlis Beauvais, maison

qu'elle vendit lorsqu'elle dcida de se fixer pinay-sur-

Seine

Pour

(1).

elle,

infiniment plus

occupe comme

commode

elle Ttait,

il

tait

d'avoir une rsidence d't

plus proche du centre de ses affaires que

ne

l'tait

sa

proprit de Cires-les-Mello, distante de quinze lieues.


Or, la matrice du rle de la coatribution d'habitation
tablie dans la

prsente pour

commune

d'pinay pour l'anne 1792,

l'article relatif

Mlle Bertin un total de

112 livres 8 sols, et porte, en marge,

migr

Pour

la

mention

la

moindre absence cette poque, on

souponn d'migration.
taient souvent justifis

Il

est vrai
et

tait

que ces soupons

une modiste de

la reine

devait tre, plus que bien d'autres, suspecte d'avoir

l'tranger, surtout par les autorits d'une petite

mune de

fui

com-

banlieue, o l'importance de ses fonctions ne

pouvait tre que considrablement exagre.

des moyens de contrle cependant.

11

11

y avait

tait facile de

se renseigner Paris. Dans le district du Palais Royal,

(1)

Archives Nationales. Emigrs, srie F' 3361.

ROSE BERTIN SOUS LA REVOLUTION


la
le

connue de

maison Bertin

tait bien

contrle de la

Police, un peu

fait superficiel.

On

285

la Police. Mais,

htif, avait t tout

avait eu connaissance du dpart de

Mlle Bertin; on en avait conclu qu'elle avait rejoint


l'tranger sa clientle migre, et on avait t un
vite

en besogne en crivant en marge

la

peu

mention prma-

ture de son migration. D'ailleurs on ne tarda pas

reconnatre l'erreur commise; et on ajouta en dessous

du mot

squence

migr

note

la

le rle, tabli

tinue faire figurer le

considre plus

Ces mmes

comme

Bon

En con-

rectifier.

ensuite pour l'anne 1793, con-

nom de

Mlle Bertin, mais ne la

migre.

de contributions nous donnent une

feuilles

ide du train de maison que Mlle Bertin menait sa

campagne d'pinay,

mon pinay

comme

elle

aimait

dire. Elle se faisait servir, selon les termes employs

sur les rles d'impositions, par

<

un domestique mle

une domestique femelle .


employ comme cocher de cabriolet pour lequel

et par
tait

Le domestique mle

payait une

contribution somptuaire

de 20 livres

elle
(1).

Et nous apprenons encore, par les registres de perception, qu'elle tait

taxe 18 livres J5 sols pour les six

chemines qui garnissaient son pied--terre d'pinay.


Alors,

on payait pour

les

chemines, aujourd'hui on

paie pour les portes et fentres; en

grand'chose de chang, et

En matire

comme

somme,

le fisc s'y

d'impts, aujourd'hui

il

n'y a pas

retrouve toujours.

comme

hier,

demain

aujourd'hui, ce n'est qu'une question de sauce,

plus ou moins sale.

(1)

ftegislre de contribution mobilire et

somptuaire d'pinay, 1793.

ROSE BERTIN

23G

En

793, pour un revenu estim l.Slli livres 16 sols,

Mlle Berlin tait impose de la

596 livres

li

somme

sols. Vritablement,

il

exorbitante de

y a des gouverne-

ments qui ne sont pas bon march. Ils n'ont pas de dure,
pour le peu qu'ils aient vcu, ils ont
il est vrai; mais,

ou tout au moins terriblement appauvri la nation.


Comme elle aimait sa maison d'Epinay, Rose Berlin!

ruin,

C'tait son petit

Trianon

l'endroit, plein

d'ombre

et

de

fracheur, o elle pouvait respirer l'aise, pendant les

heures chaudes des dimanches d't, aprs avoir, pendant toute une semaine enfivre, couru de la ville
la Cour, Versailles, la

Muette, Marly, Fontaine-

bleau, reu la foule dans ses magasins de la rue de


Richelieu, une foule de grandes
la

dames exigeantes pour

plupart; surveill sa correspondance trangre avec

l'Espagne, la Sude, l'Angleterre, la Russie, l'Autriche,


le

Portugal, etc., ordonn ses

commandes chez Le Nor-

mand, chez Ventzel, dans toutes


de Paris, contrl

le travail

les

grandes maisons

des dames Mention, Sage-

dieu et autres, ses couturires,

et,

quand

il

lui restait

du temps, jet un coup d'il la tenue de ses livres


au dire de M^ Grangeret, l'avocat de ses hritiers,
taient d'une rgularit parfaite ce qui nous a paru fort

qui,

exagr.
Elle tait confortable, cette proprit de la rue

du

Bord-de-l'Eau, mais elle n'tait pas ce qu'on peut appe-

somptueuse. Elle se composait d'une maison de trois


tages, comportant une salle de bains, qui avait rem-

ler

plac une ancienne chapelle, une salle de billard, des


curies, des remises,

un colombier, une terrasse

et

un

bois qui s'tendait' jusqu' la rivire. Elle n'avait pas

ROSE BERTIN SOUS LA REVOLUTION

cot un prix exorbitant. Loin de

l.

demeurait alors rue Saint-Honor,


2

mars 1782 moyennant 13.000

Gilbert de Fraigne,

Rose

l'avait

Elle se plaisait

peu,

elle

agrandit son domaine. Lorsque,


les biens

dans cette rsidence

que

(Montmorency) possdaient sur


en acheta pour Zi6.075

donn

le

les

le

peu

et,

30 juin

Mathurins d'Emile

terrain d'pinay, elle

le

livres, qui reprsentaient, tant

dprciation

la

achete

ministre plnipotentiaire en Alle-

(1).

on vendit

Bertin, qui

Jean-Jacques

livres

magne
1792,

237

des

assignats,

la

somme

de

2Zi.000 livres (2). Elle remployait ainsi l'argent qu'elle

avait retir de la vente de l'htel des Chiens, dont elle

venait de se dfaire.
Elle recevait volontiers

pinay

et les princes russes,

qui faisaient partie de sa clientle, ne ddaignaient pas

passer quelques

venir

d'y

mowsky

(3),

volontiers

mon

pinay,

elle

en

Pour avoir t prive de vous recevoir

comme vous me l'aviez promis, lui crivait1793, jugez quelle a t ma surprise lorsque

j'appris par
parti

heures. Le comte Razo-

entre autres, tait de ceux qu'elle invitait

Son Excellence l'Ambassadeur que vous tes

pour l'Allemagne. J'ay donc t prive de vous


au moins douze lettres de Mme la comtesse,

faire lire

toutes plus aimables les unes que les autres pour

personne, correspondance bien prcieuse pour

ma
mon

cur. Je suis persuade que nous aurions bien pleur

ensemble par cette lecture, mais

enfin,

il

faut se sou-

(1) Les lettres de ratification hypothcaire, par Lucien Lazard.


Bulletin de la Socit de l'Histoire de Paris et de IHistoire de France,
1903.
(2)

Ibid.

(3) Il

avait t

ambassadeur de Russie en Sude.

288

ROSE BERTIN

mettre au dcret de

la

ressens encore de

je

vous

Providence et
n'avoir pu

la

peine que

prendre cong de

(1).

Ces hauts personnages russes ne traitaient pas en

commerante ordinaire
frquentaient et

gravure que vous avez eu


crivait

modiste de

Rose Bertin

le 4

la

Reine.

la

Ils la

parfois de petits cadeaux.

remerciements vous

J'ai mille

la

lui faisaient

faire

bont de

me

de l'agrable

faire passer,

dcembre 1792

la

comtesse

Skavronsky, la nice du prince Potemkin, alors Naples,


et qui joignait ce petit souvenir l'envoi d'argent qu'elle
lui faisait

par

le

mme

courrier

un peu d'exagration sans doute


cadeau pour moi,

Et Rose ajoutait avec

(2).

C'est

un vritable

et je la considre et la garderai

comme

plus prcieux prsent que j'aie jamais reu.

Les

2.512 livres 10 sols qui accompagnaient l'envoi de

la

gra-

le

vure devaient
en un pareil

lui

tre encore plus agrables toucher

moment

car elle tait alors dans une

situation de jour en jour plus difficile, bien qu'elle ait,

par tous les moyens possibles, cherch se remonter,

vendant jusqu' de
dite

la bijouterie.

Le mmoire de

comtesse SRavronsky porte, en

la

sus-

effet, qu'elle avait

achet en 1791, Rose Bertin, entre autres, une chane

en or, de 112 livres; un bracelet or et peintures mont

en chane d'or, de
de 388 livres
11

n'tait

un

collier or et perle fine,

faire

rentrer les crances

liOO livres;

(3).

que temps de

arrires, et ce n'tait pas le plus

(2)

Collection de M.
Collection de M.

(3)

Ibid.

(1)

J.
.1.

commode au

milieu

Doucet, Rose Bertin, dossier 592 bis.


Doucet, Rose Bertin, dossier 646.

ROSE BERTIN SOUS LA REVOLUTION

de la dbcle gnrale, et de

la situation

239

de plus en plus

tendue avec les puissances trangres, qui rendait les


communicationsdifficiles,etlesrapportsavecles migrs

dangereux pour leurs correspondants. C'est ce qui la dcida entreprendre en juillet 1 792, ce voyage en Allemagne
qui lui valut son inscription sur la liste des migrs.

En

Rose Bertin avait encore

179'2,

Mme Du

livr

Barry. La dernire fourniture qu'elle

est du 12 septembre de cette anne

des toilettes

et

lui fit

consistait en

un moyen bonnet avec un double pliss au bord de


fond satin et gaze et du ruban blanc sa-

tulle fin sur

tin

(1)

aprs,

pour

Mme Du

de

prix

le

livres.

/i2

Quelques jours

Barry se rendait Londres propos

d'un procs entam la suite d'un vol de diamants qui


avait t

commis

Louveciennes son prjudice. Elle

y sjourna du mois d'octobre 1792 au l^"" mars 1793, et


et agi avec sagesse en ne rentrant pas en France
;

cependant

elle

tait

de

retour

Louveciennes

23 mars. De ce jour au 2 juin qui fut


restation,

la

le

date de son ar-

nous n'avons pas trouv trace de nouvelles

acquisitions chez la modiste de la rue de la Loi. Ainsi,


les

mondaines

magasins

si

les plus

en vue oubliaient

le

chemin des

remplis de tentations, o elles se plai-

saient tant autrefois et passaient des heures froisser

des chiffons, discuter une forme nouvelle.

vertueux bourgeois

la

simplement tout ce qui avait

(1)

Bibl. nat.,

plus

plus dissolue courtisane, tout

ce qui avait eu un nom, une valeur ou un

n'osait plus se

Du

fait

montrer dans

Ms. franais, 8157.

du bruit dans

les rues

titre,
le

ou,

monde

de Paris,

oii la

ROSE BERTIN

240

vengeance d'un peuple longtemps opprim par

le

luxe

des grands, vengeance aveugle et brutale, rougissait

de sang les ruisseaux.

La
la

famille royale tait prisonnire. Mais, au fond de

tour du Temple,

la

On

nisseurs habituels.

Mme

nal de

Reine demeurait

lofte

fidle ses four-

trouve, en effet, dans

le

Jour-

que celle-ci tablissait encore

le

18 aot 1792 une note au compte de Marie-Antoinette.


Cette note s'levait 34 livres

!x

En

sols.

Archives nationales existe un mmoire de

montant 115
sous

la

faites

livres 17 sols, dat du 12 aot 1792(1), et,

date du h mars 1793, les mmoires de fournitures

au Temple par

Mme

Bertin,

en aot et septembre 1792


11

outre, aux

Mme Pompey

s'y trouve joint

marchande de modes,
montant 602 livres.

un arrt du Conseil gnral de

commune, ordonnant
qui fut effectu

(2). et

le

le 7 avril

la

rglement desdits mmoires,


1793. Ainsi, malgr l'absence

de Rose Bertin, sa maison de Paris n'tait pas ferme.


Mais, que ce chiffre de 602 livres paratra peu

de

chose auprs des sommes que Marie-Antoinette dpenPourtant, les prisonniers du Temple y
taient arrivs dpourvus, pour ainsi dire, de toute
sait autrefois

garde-robe
Bertin

et le

grand habit de taffetas bleu que Rose

confectionnait

encore pour

quelques jours auparavant pour

le

Marie-Antoinette

prix de 959 livres

10 sols, tait une tenue trop lgante pour les tristes

chambres de
pas de mise,

la

tour du Temple, o

comme dans

le

dcor

le

fleuri

luxe n'tait

de Trianon.

Au Temple, Marie-Antoinette demeurait, pendant


(1)

Archives Nationales, F* 1311.

(2)

Ibid.

la

MARCHANDE DE

MODi:S

jilhuit

en

ville joiler

dises chez nos lgantes

(D'apis

le

llibliolhqur XalionaleJ

du

des marchan-

jour.

dessin de Waiteai', grav par Guyot.)

ROSE BERTIN' SOUS LA RVOLUTION

241

matine, vtue d'une robe de basin blanc et coiffe d'un


bonnet de linon ; midi, elle remplaait sa robe de basin

toile petites fleurs sur

par une robe de

qui fut sa seule toilette jusqu'au jour

oi^i

fond brun,

con-

le roi fut

duit l'chafaud.

Pendant ce temps, Rose Bertin ne trouvait gure de

nouveaux

de plus en plus, les an-

et perdait,

clients,

ciens. Mais elle se dpensait toujours, ne sachant pas,

ne pouvant pas rester inactive,


rieusement

le

et elle poursuivait s-

recouvrement des sommes qui

dues par des centaines de personnes. Ainsi


de

la

comtesse Skavronsky

relat plus haut


lettres plores.

Le

l"""

comte de Czernicheff
traint de prier

paiement que nous avons

de tous cts,

et,

le

dcembre

Monsieur

lui taient

elle obtenait

elle

envoyait des

479-2 elle crivait

Ma

situation actuelle

le

comte de venir

au

me conmon se-

Au comte Razomowsky elle disait Je supplie


Monsieur le comte de prendre en considration ma

cours.

ruine totale.

Dans

le

nombre,

il

y avait de trs im-

portantes crances dont elle restait dcouvert pendant son absence, en novembre 1792, Martincourt,
;

charg de ses intrts, adressa au duc


de Sudermanie, rgent de Sude, une rclamation motive. Le 12 de ce mois de novembre, il crivait au r-

homme

d'affaires

Les circonstances actuelles ayant forc


Mlle Bertin d'aller dans les pays trangers pour son
commerce, ses cranciers ont trouv dans ses livres
gent

un mmoire fourni
48.67

(1)

1.

feue S. M.

la

Reine de Sude de

s (1).

Collection de M.

.1.

Doucet, dossier 595.


16

ROSE BERTIN

242

La Reine
la

avait maintes fois insist auprs d'elle pour

dcider gagner l'tranger,

lui

reprsentant les p-

auxquels, en restant Paris, elle demeurait expo-

rils

se. Or, elle

manuvra avec

assez d'habilet, achetant

d'une part, des terrains confisqus aux Mathurins de

Montmorency,

d'une poigne

qu'elle payait

d'cus

vendant d'autre part pour trois cent vingt mille livres, et


sous

le

couvert d'un prte-nom, ses immeubles de

la

rue du Mail. EUeralisait, par rapport au prix d'achat,

un bnfice de 36.000
des patriotes,

comme

livres

et,

se servant aux yeux

d'un trompe-l'il, de l'opration

effectue pinay, elle pouvait, sans trop forcer

l'at-

tention, courir mettre en sret l'tranger le produit

de

vente des maisons de

la

la

rue du

IVLail,

effectues

en vertu d'un acte que nous trouvons relat dans

minutes des lettres de ratification

les

(1).

Anne-Suzanne-Franoise Gobelin, pouse spare

quant aux biens d'Adrien Nicolas de La

Salle,

marchal de

camp, reprsente par Louis-Ren Philippe, homme de loi.


A fait exposer que par contrat pass devant Havard
et

son confrre, notaires Paris,

enregistr en cette ville


nier, elle a acquis de

le

19 du

le

16 octobre 1792,

mme

mois, par Gues-

Joseph Perrat, ancien chirurgien

des armes, demeurant Paris, cour de l'Arsenal, au

nom
fille

et

comme

procurataire de Marie-Jeanne Berlin,

majeure, ngociante, demeurant ordinairement

Paris, rue de Richelieu, section de laButte-des-Moulins,

deux maisons connues sous


et petit htel
(1)

dnomination de grand

des Chiens, sises Paris rue du Mail avec

Minutes des leUres

Seine.

la

de

ratification,

n 2369.

Archives de

la

ROSE BERTIN SOUS

LA.

et

dpen-

et sans aucune rserve, ladite vente

dances,

moyennant
livres, et

somme

les prix et

Lesquels maisons

et htels

Louis Bonnard,

la

homme

et

accoutumes...

appartiennent ladite

dclaration faite par tienne-

de

Maulard, notaire Paris,

faite

de trois cent vingt mille

aux charges ordinaires

venderesseau moyen de

toit

243

circonstances

toutes leurs appartenances,

REVOLUTION

le

loi,

par acte pass devant

23 fvrier 1788, lequel s'en

rendu adjudicataire par procs-verbal prcd

daffiches et publications, faites

devant Moreau, no-

taire Paris, ledit jour 23 fvrier 1788, la requte de

Pierre Roger, citoyen de Paris, et de Marie Piery, sa

comme

desdites maisons

femme, propritaires

s'en

tant rendus adjudicataires par jugement rendu en la

commission tablie au Chtelet pour juger


tations d'entre la

dame Ressous, Robiche,

les contes-

deVillars et

autres en datte du 26 novembre 1776, suivi de lettres

de ratification publies

la

Donn Paris

le

le

16

juillet suivant.

16^ jour de janvier 1793, le

de

Rp.

Cependant Rose Berlin se

Sign

Monnot.

faisait tenir

au courant de

la situation gnrale. Ainsi apprit-elle qu'en province,

comme

Paris, les vides se faisaient de plus en plus

nombreux dans la noblesse qui formait sa clientle,


notamment Abbeville, o elle n'avait jamais cess de
faire

des affaires. Dj, au mois de juin 1792,

elle avait

effectu un envoi M. de Selincourt rfugi Lige.

Le

baron Duplouy, qui avait toujours conserv des relations d'amiti avec elle, avait aussi quitt Abbeville et

ROSE RERTIN

244

gagn Boulogne, d'o, s'tant embarqu pour l'Angleterre,

tait all se fixer

il

Tout cela ne

Ganterbury.

facilitait i)as les

rentres de Rose Ber-

en avisa Martincourt, son agent d'affaires, qui

tin. Elle

s'occupa activement des cranciers abbevillois. La Rpublique confisquait les biens des migrs, mais payait
leurs dettes, bien entendu jusqu' concurrence de fac-

de profiter de l'occasion.

tait utile

tif. Il

de ses dmarches,

la suite

suivante,

circulaire

qui

Martincourt reut

prcisait

situation de

la

la

sa

cliente:

Les administrateurs du dpartement de

la

Somme

au citoyen Martincourt Abbeville.

Citoyen

La

(t

du

loi

floral

n'admet

la liquidation

les

crances sur migrs, ayant pour cause des marchandises en fournitures, qu'autant que les registres des

marchands

et

fournisseurs auront t vrifis.

vrification doit tre faite, d'aprs la

loi

par l'administration centrale

dernier,

Cette

du 18 pluvise
mais, dans

le

cas o les cranciers ne seroient pas domicilis dans

commune du

la

chef-lieu, les administrations

pales de leur domicile en sont charges.

munici-

L'arrt du compte Duplouy fut enregistr au secrtariat


P''

de

du
la

district d'Abbeville le 23

Rpublique franaise

Cependant,

la

(1).

modiste, partie l'tranger, ne

pas encore sans espoir de retour.


(1)

dcembre 1792, an

Collection de M.

J.

Et,

l'tait

porte sur la

Doucet, Rose Berlin, dossier

240.

ROSE BERTIN SOUS LA REVOLUTION


liste

2*5

elle avait fait faire d'activs

des migrs,

dmarches

pour en tre raye.


Ses reprsentants Paris se
ficat

firent dlivrer

du commissaire de police de

la

un

certi-

section delaButte-

des-Moulins, attestant qu'il avait dlivr

28 juin 1792

le

que

les citoyens

Charles -Jean Soldato, restaurateur, rue de

la Loi, 12/il,

la citoyenne Bertin, un passeport

e1

Luc-Joseph-Charles Corazza, limonadier, Maison ga-

et

lit,

n 12, lui avaient servi de tmoins (1). Ils consti-

turent

dposrent une requte

un dossier,

tinrent sous la date

du 27 novembre 1792, an

Rpublique, l'arrt suivant

Vu

le

mmoire de

la

et
l^*"

obde

la

citoyenne Marie-Jeanne Bertin,

marchande de modes rue de Richelieu, par lequel elle


demande la main leve des scells apposs dans sa maison de campagne pinay. Vu aussi les pices jointes
son mmoire

1"

un tat des marchandises qu'elle a

envoyes Francfort

du citoyen Che-

2 un certificat

vry Le Chesnes, du 16 novembre 1792, qui atteste, en


sa qualit d'entrepreneur de roulage de Paris, qu'il a

expdi Francfort 15 caisses pour


citoyenne Bertin

compte de

le

la

une note du citoyen Bocqueaux du

10 septembre 1792, qui annonce

qu'il

fait

expdier

pour la demoiselle Berlin Francfort une caisse contenant des plumes et rubans de soie

k"

un

certificat

du

citoyen Messin, ngociant Paris, du 26 juillet 1792,

portant qu'tant Francfort, pour son commerce, au

mois de
titre

(1)

juillet dernier, la

de confiance, une

citoyenne Bertin

somme

lui

remit,

de 9.1/i0 livres pourre-

Archives Nationales, migration (Seine), Police Gnrale, srie

5612.

ROSE BERTIN

246

mettre, son retour Paris,

merce;
22

le

5"

lettre

sa maison

du citoyen Ibert, date de Mayence,

en relations d-ataires avec

6 trois autres lettres crites

de com-

1792, sans adresse, de laquelle U rsulte

juillet

qu'il est

tin

une

la

par

demoiselle Ber-

la

citoyenne Ber-

sa maison de Paris, dont une seulement est date

tin

de Bruxelles
des

le

affaires

sommes

qu'elle

Paris;

le

aot, dans laquelle elle rend

compte

en pays tranger, et

fait

de 15.39/i

16

1.

8*>
;

un

Ibert,

8 deniers, datte de

s.

31 juillet 1792 et signe par

moiselle Berlin

des

envoy pour l'acquit de ses paiements

une quittance donne au citoyen

somme

d'une
Paris

7"

qu'elle

certificat

Omont pour

la

de-

du commissaire de

police de la section de laButte-des-Moulins, du 26 oc-

tobre 1792,

qui prouve qu'il a

dlivr la citoyenne

Berlin un passeport sous la date du 28 juin dernier,

amen avec

laquelle a

pour

aller

elle

quatre ouvrires en modes

Francfort pour alfaires de son commerce,

ainsi qu'elle l'a dclar

9 enfin

une reconnaissance de

deux administrateurs du dpartement de Paris, date


d'pinay, le 26 octobre 1792, portant qu'ils ont reu

du citoyen Nicolas Berlin un


la

Butte-des-Moulins, en

foi

certificat

de

la

de

la section

de

non-migration de sa

tante, bourgeoise d'pinay et domicilie Paris, rue de

Richelieu

Le Procureur gnral entendu

Le Directoire considrant que

la

citoyenne Berlin

ne s'est absente de France que pour raison de son com-

merce,

Arrte,

conformment

l'art.

6 de la loi du 8 avril

dernier, que les scells apposs dans la maison appar-

ROSE BERTIN SOUS LA REVOLUTION

247

tenante la citoyenne Bertin, situe pinay, seront


levs sans description, et qu'elle sera rintgre dans la

possession et jouissance des meubles et efiets garnissant ladite maison

charge

Directoire du district de

le

Saint-Denis de pourvoir l'excution du jtrsent arrt.

Forte de ces dispositions, rien ne s'opposait donc


ce que Mlle Bertin repart en France.

Le 5 dcembre

en

179-2,

de retour

elet, elle tait

Paris, et htait de plus en plus la solution de certaines


affaires, fixait

des rendez-vous, formulait des rclama-

tions, crivait lettres sur lettres

pour

elle,

dans une

et le

temps

se passait

fivre continuelle. Elle vivait

dans

l'impatience inquite d'un lendemain qui pouvait tre

redoutable, et qui, infailliblement, ne devait tre que

dsastreux

ainsi ces

sombres journes de dcembre

taient la fois trop courtes et trop lentes son gr,

trop courtes pour tout ce qu'elle avait hte de mettre

en ordre, trop lentes pour son dsir d'en avoir

Le

dcembre,

elle crivait

de Saint-Germain, pour

un certain Thomassiny,

demander

lui

fini.

s'il

tait

charg

d'elTectuer le paiement de 9.996 livres tournois, sur re-

connaissance

par

signe

le

ministre

de Portugal

Stockholm, Fernando Correa, et payable

date du

la

!" janvier 1793. Le

2/i

Thomassiny en

disant qu'elle avait attendu toute la

lui

semaine sa rponse
la

les

somme dans

le

et

dcembre,
en

lui

courant de

choses n'allaient pas

l'homme

d'affaires de

et le 11 janvier 1793,

elle crivait

demandant de
la

lui

encore

remettre

semaine suivante. Mais,

comme

elle

Peut souhait,

Saint-Germain ne s'excutait pas,

Rose Bertin

insistait

pour obtenir

ROSE BERTIN

248

un rendez-vous. homassiny cependant continuait se


drober

(1).

Rose Bertin cesse ses insistances

Or, tout d'un coup,

auprs de

lui

et c'est

Martincourt qui reprend

dez-vous. Ce

mme

au Bureau de

tuait

Martincourt, ds
la

le

12 fvrier, effec-

liquidation des detles des mi-

grs, le dpt d'un relev des principales

par ceux-ci
entre

le

Mlle Bertin. Que

11 janvier et

l'affaire

rclame son tour un ren-

et qui, le 15 fvrier 1793,

sommes dues

s'tait-il

donc pass

12 fvrier? Rose Bertin avail

le

de nouveau quitt Paris. La condamnation et l'excution de Louis

XVI (15-21

janvier) ne furent pas tran-

gres cette dtermination subite. Rose avait compris

que les craintes de


qu'elle avait

vu

clair

raison lorsqu'elle

Reine

la

dans

lui conseillait

Rose avait compris

qu'elle

n'taient

pas vaines,

la situation, et qu'elle avait

de quitter la France.

n'y tait plus en sret, et

exerc une royaut, coteuse et

qu'elle aussi avait

vole, contre laquelle les

comptes de

la

maison de

Reine pouvaient, un jour ou l'autre, constituer


quisitoire crasant.
fut-il

D'ailleurs,

la

un r-

Le frre du clbre Lonard ne

pas une des victimes de


elle avait

Londres, dans cette

fri-

la

Terreur?

une retraite toute prpare

ville

elle avait dj

fait

plu-

sieurs sjours et d'o elle avait la libert de surveiller

encore ses intrts l'tranger? C'est une

lettre

de

Martincourt en date du 1/imars 1793, qui nous apprend

que

c'est bien l

m'a charg

(1)

de

que Rose
ses

Collection de M.

J'.

s'tait rfugie. Mlle Bertin

affaires

avant son

dpart pour

Doucet, dossier Rose Bertin, n 556.

(Bihiiollique Xatiouale.J

1787

MADEMOISELLE

ROSI- . iH.nn.t-chnp.au
;uix (.liaiiips-i:iysccs.

.1

rcdin^olte

du matin

ROSE BERTIN SOUS LA REVOLUTION

Londres o

elle est

actuellement

249

(1) , crit-il

la mar-

quise de Mesmes, qui tait redevable la maison Bertin

somme

d'une

de

/i82 livres

montant de com-

5 sols,

eflectues de 1777 1786.

mandes

que des

n'informant

sans crier gare,

Elle partit,

amis trs srs, ayant bien garde d'bruiter son passage


Il y avait, en effet, grand danger pour elle,

Abbeville.

dans cette

et plus qu'ailleurs

elle tait

l'Htel-de-Ville,

Alexandre de
taient loin

ville

elle tait

ne, et

connue. Les notables qui sigeaient alors


taient,

selon

plus fieftes

Tilly, les

du

dire

le

comte

dmagogues

. Ils

cependant d'approcher de ceux qui terrori-

saient Arras,

Cambrai

et

jugea prudent,

province.

d'autres villes de
et elle n'eut

Mais

elle

tort,

de conserver en traversant

le

sans doute pas

pays

le

plus rigou-

reux incognito.
Cependant,

rage que,

elle

laissait croire

cessit par les affaires de son

de ce que

en

lui

mme

comme prcdemment,
lui crit

son entou-

son voyage tait n-

commerce. Cela

son domestique. Colin,

communiquant un jugement

la veille sur dlibr

le

rsulte

19 mars,

qui avait t rendu

dans un procs qu'elle avait avec

un certain Coustard de Villiers et qui lui reconnaissait


une servitude sur un bien de ce dernier Je suis trs
aise, mademoiselle, dit-il, de vous donner des nouvelles
:

satisfaisantes de ce pays, o vous tes attendue et d-

sire par tous ceux qui,

tachs.

(1)

comme

moi, vous sont fort at-

Pendant

mon

Collection de M.

sjour Bruxelles (en aot 1792),

J.

Doucet, Rose Bertin, dossier

482.

ROSE BERTIN

250

d'autre part la comtesse de Danzic,

crit

ambassa-

drice de Prusse, Mlle Bertin se chargea de quelques

me

fournitures pour moi qu'elle

fit

enfin passer

une marchande de modes de Paris, en

me

par

faisant pr-

venir que des affaires pressantes l'avaient oblige de

dans

partir

nuit

la

mme

pour Londres, d'o

comptait retourner sous peu

(1) .

comptait peut-tre en

effet

Elle

que

elle

vnements

les

permettraient de revenir et que son exil serait de

lui

courte dure.
allait

Bien au

contraire, cet

exil volontaire

devenir un exil forc.

Des enr:emis, des envieux, des dbiteurs peut-tre,


se chargrent de la dnoncer. Elle fut par eux accuse
d'migration.

En vertu de

nouveau, son

nom

fut inscrit sur la liste

et les scells furent

Une

fallait

du 28 mars 1793, de

la loi

des migrs

rapposs sur ses proprits.

plus songer rentrer en France, tant que

sa situation n'aurait pas t une fois encore rgularise. Elle demeurait sous le
et

on

coup des rigueurs de

la loi,

sait quelles taient ces rigueurs.

Tout ce qu'elle pouvait

tait

faire,

de soutenir sa

maison de Paris en faisant passer tout ce

qu'elle par-

venait se faire payer l'tranger, sur les

considrables dont
Ainsi,

elle tait

maison de

la

rsister plus

ou moins,

la

sommes

crancire.

rue de Richelieu paraissait

comme

sembleraient

le

prouver

ces lignes crites par Martincourt la comtesse Jules

de Rochechouart
tiennent

(1)

le

le

17 aot 1793

Les personnes qui

magasin de Mlle Bertin ont oubli, lorsque

Collection

de M.

J.

Doucet. Dossiers Rose Bertin, n ITS^'i

ROSE BERTIN SOUS LA REVOLUTION

251

VOUS y tes venue, de vous parler d'un mmoire montant 1.561 livres 2 sols... (1)

sonnes qui tenaient

le

Ah

comme

les per-

magasin de Mlle Berlin devaient

peu occupes, alors que dj la plupart des maisons de luxe, et des magasins de modes par cons-

tre

quent, taient ferms.

Une

anglaise, Hlne-Maria Williams, a bien carac-

d'me des femmes de cette poque, tat


d'me qui explique le marasme du commerce des choses
tris l'tat

relatives la toilette.
((

Les Franaises,

chrissent autant la gloire

dit-elle,

de leur pays que les femmes des autres nations

nos Anglaises se dcorrent de robes

la

et

si

Duncan, de

rubans au prince d'Orange, en l'honneur de valeureux


chefs, celles-ci portoient des bonnets la Belle Poule,

la Grenade,

mme

la d'Estaing, la Fayette,

compte rendu par

>I.

Necker

Il

et les

hommes

est vrai que, depuis le

nouveau

voque de leur sentiment pour


d'tat de leur nation.

au

tmoignage non quihros

les

rgime, les parures qui y faisoient allusion n'ont pas


t de

yeux

mode mais
;

la

Bvolution s'est prsente leurs

comme un vnement

dont

la russite

tait

dou-

teuse, et les suites craindre; la Rpublique, qui en a


t le rsultat, a souvent eu
ant, qui a port l'effroi

nous donc

chez

tre surpris que

embrassemens

fraternels

un aspect svre
les

mon

hommes

sexe

ait

et

mena-

pouvons-

repouss ses

(2) ?

Quelques clientes venaient encore, de loin en

(1)

Collection de M.

J.

Doucel. Dossier

loin,

609.

Aperu de l'Etat des murs dans la Rpublique franaise


vers la fin du dix-huitime sicle, par H. M. Williams.
(2)

252

BERTIN

rosi:

des

faire

exemple,

achats
le

La

modestes.

25 avril 1793

Mme

maison

peau de marie de

3 livres. Quelle ironie

habill de brocart,

de soie

et

par

livrait

d'Eprmnil un cha!

Aprs avoir

de pierreries toute

la no-

blesse de Versailles et de l'Europe, ne plus accueillir

que des visiteuses, qui n'taient cependant pas


mires venues,

et n'tre rduit

les pre-

ne leur vendre que de

pauvres petits chapeaux de maries un prix dont

dames des halles auraient fait fi


En somme, la maison n'existait gure

les

plus que pour

permettre Martincourt de liquider la situation.

Peu de temps aprs Texcution du Roi,


de Paris, par application de
glait les fournitures faites

la loi

Commune

la

du 12 aot 1792,

r-

au Temple pendant les quatre

derniers mois de 1792. Les factures prcdemment pr-

sentes par Rose Rertin qui avait t avise d'avoir


les

dposer au Temple, factures dont nous avons dj

parl, font partie d'un dossier conserv

nationales

(1).

On y trouve, tout d'abord, un


neur

aux Archives

tat dont voici la te-

Loi DU 12 AOUT 1792.

Elal des sommes payer aux ci-aprs pour dpenses relatives

au service de

la

Tour du Temple.

Savoir

aux Citoyens

Bosquet, M"-^ Tailleur


Boulanger-Blet, M*^ Epicier
Destrumel, vitrier
(1)

Archives Nat., FS

1311.

Signature du

d.

\.

s.

602

4.427

300
600

Berlin (citoyenne), Marchande de modes.

avril 1793.

211

ROSE BERTIN

254

mme

Le
vant

dossier comprend, en outre, l'arrt sui-

Commune de Paris
Le

II

mars 1793, Tan

de

11

la

Rpublique franaise une

et indivisible.

Extrait des registres des dlibrations du


Conseil gnral

la

Le Conseil gnral, aprs avoir entendu le rapport de


commission charge de l'examen des comptes du

Temple,
Arrte

de

sera pay par

qu'il

la famille

marchand,

Ministre de l'Intrieur

le

cent mille livres dcrtes pour Tcntretien

sur les cinq

la

de Louis Capet, au citoyen

somme de

six cent

deux

[sic)

livres

Bertin

pour solde

des mmoires cy joints et qui y resteront annexs.

602

Pour fournitures en aoust


Sign

Pour

1.

Pache, Maire, Prsident.

extrait

conforme

l'original.

COULOMBEAU,
Secrtaire-greffier.

Les mmoires annexs cette dernire pice sont

ceux prsents par

la

maison de modes de Rose Bertin

ets'levantl'un 806 livres, Tautre 55 livres, soit en-

semble 861 livres et rabattus par Verdier, charg de


la vrification

des comptes de la Tour du Temple

570 livres pour

le

premier, et 32 livres pour

c'est--dire au total indiqu de 602 livres.

Les voici

l'un et l'autre

le

second,

ROSE BERTIN SOUS LA REVOLUTION

Premier mmoire

255

N" 16 fourni par Berlin, Marchande de Modes.


Savoir

1792
aot 12.

Un moyen bonnet

en gaze, blonde
ruban rose
Un second bonnet en gaze, tuile
ruban de gaze blanc

et

de gaze anglaise 16'.


2 larges demi-fichus de gaze Chamberry 10'
4 grands demi-fichus d'Organdi brod

3 (chus

27'

42'

30

44

36

48

14

20

84

108

170

240

et

271

Un

jupon de mousseline des Indes


trs fine brode jour contenant
cinq lez
Une pice large ruban blanc.

...

Une
Une

Un

pice dito troit

pice faveur blanche


mntelet de linon batiste garni de

bandes ourles

Deux cartons
19.

Un

29.

mntelet de

mme

5_

3'

tafifetas

...

36

20

30

85

110

40

34

16

30

noir garni de

taffetas

La monture d'un bonnet de Malines,


fourni

7i>re

...

24

le

linon

La monture d'un bonnet


Malines fourni du linon

Vu

et vrifi

fichu de

....

16

30

~57

86

par nous, commissaire des comptes

du Temple. Arrt.
Verdier

806

570
236 rduction.

ROSE BERTIN

256

Second mmoire

Marchande de Modes,

fourni par Berlin,

scavoir

479-2
13.

T"""*

Monture

et

fourniture d'un bonnet

fichu de linon

Un

fichu de

bord de cornette de satin noir.


et fourniture d'un Bonet
.

20.

Monture

30.

Monture

gbra g

Monture

fichu de linon
et

fourniture d'un Bonet de

et

fourniture d'un Bonet de

linon
linon

9'

12

19

_5
32

9
55

au. d/4 de taffetas noir

Ce mmoire a

le liordereau du
du mme bordereau

omis dans

C. Cleri et fait suite celui

N'ie.
Verdier

55
_32

23

Dans

le

mme

dossier (Fi 1311), figure un autre tat

relatif cette priode, et sur lequel

nous relevons une

de 115 livres 17 sols au compte de Mme Pommarchande de modes (l'tat porte Lompey, marchand de modes). Rose Bertin n'tait donc pas la seule

somme
pey,

modiste admise fournir

les

y en eut une troisime, la

prisonnires du Temple.

dame

adresse rue Saint-Nicaise n 22,


de

fournitures

tembre 1792,

le

faites,

le

Il

Augier, qui donne son


et

dont deux mmoires

premier en

aot

et

sep-

second en janvier 1793, sont conservs

galement dans un dossier des Archives nationales


(F/i

1313).

Ils

second 49

s'lvent le premier 518 livres 6 sols,

livres.

le

(Collection

PORTHAIT

1)1-:

liOSl-: 15i:i\TIX

(IVint vers 1701.)

J.

DoncetJ

ROSE BERTIN SOUS LA REVOLUTION

partir du 5 octobre 179'2,

il

257

n'y a plus de traces de

fournitures eftectues au Temple parla maison Bertin.

Il

y en eut peut-tre encore, mais les factures n'avaient pas


t prsentes, lorsqu'il fut question de faire le procs de
la

On a racont que

Reine.

qute aurait

lieu, qu'elle

la

modiste savait qu'une en-

connaissait d'avance dans quel

esprit devaient oprer les commissaires enquteurs, et

un soir dans une grande agitation.

qu'elle se trouva

Ses livres de caisse

sommes assez importantes


Gratter, surcharger,

il

quteurs eussent vite

mention

portaient encore
et

dues par Marie -Antoinette.

n'y fallait pas songer, les


fait

en-

de remarquer l'irrgularit

de tenue de ces livres et d'en souponner


en forant ratTenlion,

C'tait,

de

motif.

le

C(>ii)pr(*nieltrt

Rt^ne

ia

encore plus aux yeux de Fouquier-Tinville. Elle n'avait

donc pas d'autre moyen d'effacer


que d'en anantir
tout ce qui, port

les preuves.

les dettes

Mais, en

sur les mmes livres,

par d'autres clientes, s'en

allait

de

la

mme

lui tait

Reine

temps,

encore d

en fume, et

la perte

menaait d'tre considrable. Partage ainsi entre son


intrt personnel et la reconnaissance qu'elle devait

Marie-Antoinette pour tous les bienfaits dont elle l'avait

comble, pour tout l'argent qu'elle

pour

la Reine,

monde

lui

avait fait gagner,

rputation laquelle, grce la confiance de

la

il

lui

avait

entier, gloire

donn d'atteindre dans

le

dsormais posthume, mais qui cha-

encore vivement son orgueil, Rose Bertin n'hpas et, dans un bel lan de sa nature gnreuse,

touillait

sita

brla de ses mains ceux de ses registres de

commerce

o figuraient encore des sommes portes au compte de


Marie-Antoinette et non acquittes.
17

ROSE BERTIN

258

Telle est du

moins Thistoirequi se racontait

avait bien garde de dmentir.

bourne y

La marquise de Courte-

encore allusion en 1817, lorsqu'elle

faisait

Grangeret, l'avocat

crivait

et qu'elle

des hritiers

Bertin

mme,

Mlle Bertin tait la dlicatesse et l'honntet

d'aprs ce que j'en ai toujours entendu dire. Sa con-

pour notre malheureuse Reine ne

duite

prouv.

que trop

l'a

Cependant ce qu'elle put cacher ou dtruire


certainement pas d'une bien

grande

n'tait

importance.

Le

gouvernement rvolutionnaire pouvait connatre toute


la

dpense de

niers

la

Reine jusqu'au 10 aot 1792,

mmoires non pays et

annes du

d'Henry, liquidateur de la
ultrieures, faites

relatifs

de Louis XVI

rgne

les der-

aux deux dernires


tant

aux

mains

dpenses

liste civile; et les

au Temple, pouvant tre facilement

contrles par les geliers de la prison royale. Tout ce


qu'elle et

pour

qu'il

pu

faire,

et t de s'entendre avec Henry,

ne produist pas les mmoires

et c'est peut-tre ce qui

moires, non

qu'il dtenait,

sepa ssa, attendu que ces m-

solds, cotrent

35.000 livres, qu' sa mort

la modiste

elle n'tait

plus de

pas arrive re-

couvrer.

Mais

il

n'tait

pas question du procs de

lorsque la modiste
l'on sait,

fit

Paris

en dcembre 1792

la

Reine,

la

courte apparition que

et janvier 1793. Elle

ne put

donc pas, l'poque du procs, brler de ses mains


ses livres de

commerce,

puisqu'alors

elle

tait

Londres, et dans Timpossibilit de rentrer en France,

o des mesures nouvelles avaient encore t prises


contre les Franais inscrits sur la

liste

des migrs.

ROSE BERTIN SOUS LA RVOLUTION


y avait dj huit

Il

lorsque fut vote,

le

mois

tait

qu'elle

17 septembre 1793,

259

Londres,

la loi

des sus-

pects, dirige contre les citoyens qui avaient migr

depuis

le 1"' juillet

1789, et

mme

taient rentrs en France dans


loi

du 8

avril 1792.

Commune du
tion de

contre ceux

Un arrt du Conseil gnral de

16 octobre

-1793, le

mme

jour

commerants de Paris

qui,

la

de l'excu-

vint encore aggraver la

]\larie-Antoinette,

tuation des

qui

les dlais fixs par la

si-

comme Rose

Bertin, se trouvaient l'tranger, en dcidant que tout

marchand tabli depuis au moins un an qui quitterait


son commerce serait rput suspect et arrt comme
tel(l).

Comment rentrer en France dans ces conditions?


Comment penser chapper la surveillance de la police,

arme dj du dcret vot par l'Assemble

29 mars 1793 ordonnant

que

le

les propritaires et prin-

cipaux locataires de maisons seraient tenus d'afficher


sur la porte extrieure, dans l'endroit
et

en caractres bien

noms, ge

lisibles, les

le

de tous les individus rsidant

et profession

actuellement et habituellement chez eux


Certes,

plus apparent,

noms, surnoms, pr(2) .

n'y avait pas songer passer entre les

il

mailles d'un

lilet

aussi serr que celui qu'avait tress

contre les suspects la police de la Rvolution.

Pour

la

seconde

fois,

son absence

d'une scne tragique qui,

comme

lui

le

pargna

la

massacre de

vue
la

princesse de Lamballe, et plus encore, et t particu-

lirement cruelle son cur, et laquelle, tant donn


(1)

V. Actes de la

(2)

Dauban,

la

Commune.

Dmagogie en 1793.

ROSE lERTIN

260

l'itinraire suivi

par

le

cortge qui menait Marie-Antoi-

nette la guillotine, elle n'aurait pas pu se drober en-

tirement.

Lorsque

charrette

la

chienne tout

le

long de

fatale
la

qui

voiturait

l'Autri-

rue Saint-Honor, passa de-

vant l'ancienne maison de Rose Berlin,

la

ci-devant

Reine ne put voir aux fentres que des visages trangers

peut-tre, pensa-t-ello cependant au jour o, se

rendant Notre-Dame, par cette route,

elle s'tait re-

tourne dans son carrosse pour applaudir sa modiste.

Rose Berlin avait transport son commerce plus loin, mais sur ce chemin, tout, pour la
Reine, tait prtexte de douloureux retours sur le

Depuis

lors,

pass

et

quelques instants aprs, l'angle de

la

rue

de Richelieu, songeant aux heures lointaines de Trianon, peut-tre revit-elle une jeune et jolie femme, in-

souciante et gaie, suivie d'une cour lgante et joyeuse,


se promenant sous l'ombrage des alles du

hameau

et

laissant la trane de sa robe de linon fleuri, balayer les

premires

feuilles

mortes.

taient les robes lgres, les grands habits, les

poufs et les plumes d'antan

nues

les

Qu'taient donc deve-

dernires fournitures faites au Temple

En

quelles mains taient-elles

passes? Dans

des effets de

aprs son excution, pour

la Reine, tabli

toute coiffure,

De toutes

Que

n'y avait qu'une coiffe de linon.

les lgances,

que

restait-il

dsormais?

restait-il de cette socit qui avait achaland le

commerce de
lui

il

l'inventaire

Mlle Bertin et qui, pendant tant d'annes,

mener grand train? Le couperet de


achevait la perte de son commerce, en d-

avait permis de

la guillotine

ROSE BERTIN SOUS LA REVOLUTION

cimant

les derniers dbris

gration

perdait de grosses
la

de cette clientle, dont l'mi-

avail enlev dj

lui

261

sommes

la

une bonne partie. Elle y


plupart des fugitifs, dans

prcipitation du dpart, n'ayant pas pris le temps,

ou ne possdant pas

les

moyens de

La princesse de Lamballe

rgler leurs dettes.

fait

tomber

sabeth, de

massacre,

avait t

duchesse d'Orlans tait prisonnire,

la

la guillotine avait

Mme

les ttes

de Marie-Antoinette, de

Mme Du

Barry, du gnral de Custine, du

Mme

prsident d'Ormesson, etc.;

Auguier

Eli-

femme

(1),

de chambre de la Reine, s'tait tue en se jetant, de

peur d'tre arrte, par une des fentres des Tuileries.


D'autre part, la

compter entre

des migrs s'tait allonge de

liste

jour eu jour; parmi

eux,

la

maison Bertin pouvait

autres la comtesse

dame dhonneur de Mme Adlade,


cheny,

la

marquise

et la

quise de Chabrillant,
lon, le
ras, le

lans,
le

la

la

Bon de Barn,
comtesse de Ber-

duchesse de Ghoiseul,

la

mar-

duchesse d'Harcourt. Mlle Dil-

le comte et la comtesse de Ducomte de hiard, premier cuyer du duc d'Orla comtesse de Gonzague, la comtesse de Laage,

baron Duplouy,

comte Auguste de Lamarck,

Luxembourg,

la

Margency,

marquise

la

le

duc

et la

marquise de Marbuf,
et la

comtesse de Montalembert,
vicomtesse de Polastron,

la

le

la

duchesse de

marquise de

comtesse de Menou,

la

baron de Nansouty,

la

marquise de Pompignan,

vicomtesse de Preissac, la duchesse de Polignac,

comte d'Artois,

la

de Rochechouart,
(1) Mme Auguier,
rchale Ney. (Voir

la
le

princesse de Rochefort,

la

comtesse

marquise de Tonnerre,

la

comtesse

la

sur de Mme Campan, tait


Mm. de Mme Vige-Lebrun.)

la

mre de

la

Ma-

ROSE BERTIN

262

(ie

Vergennes

nomm

et

mme

un marchand de modes de Dijon,

Thvenard, qui mourut

ferstadt.

(igurait

11

20 aot 1793

le

l'h-

de l'arme du prince de Cond Schif-

pital auibulant

nombre des

au

de Rose

clients

Bertin au moins depuis 1782.

Ce qui

n'tait pas

mort ou migr, se

dans leurs carions couverts

comme dans

ramages,

des tombeaux dignes de leur fragilit fu-

dormaient sous

tile,

terrait. Alors,

de papier

la

poussire les derniers colifichets

de Rose Berlin.

Cependant, tandis que

le

charg

d'afaires de

grande modiste poursuivait activement Paris

couvrement des sommes que


encore

et produisait ses

migrs

les

lui

la

le re-

devaient

mmoires au bureau de la liRose Bertin continuait tant

quidation de leurs biens,

bien que mal s'occuper, dans la mesure du possible,

de ses rentres en pays tranger.


C'est ainsi qu'elle

fit,

de Londres,

un envoi de

9. 762 livres, le

20.000 livres

le

le

le

13 fvrier 1793

23 mai 1793 un envoi de

27 mai, un autre envoi de 2.000 livres

28 aot, un autre, de 13.091

livres. Elle

fit

encore

passer par mandats ou autrement plus de l/i.OOO livres,


ainsi

que l'attestent les tats conservs aux Archives

nationales

ment,
tin

il

et,

est tabli

par une note qui

que

la

s'y

trouve gale-

citoyenne Marie-Jeanne Ber-

a pay dans sa maison de Paris, depuis juillet 1792

jusqu'
!i

(1),

fin

dcembre 1793, vieux

sols 8 deniers

(1)

style, Zi75.3Zi3 livres

de pauvres ouvriers sans-culottes,

Archives Nationales. Comit de Sret gnrale, srie F"


migration (Seine). Police gnrale, srie F', 5612.

4596, et

ROSE BERTIN SOUS LA REVOLUTION

263

gaziers, rubanniers, agrmentistes, fleuristes, plumas-

brodeurs, ouvrires,

siers,

presque tous

chargs de

famille .

Parmi
il

les

crances dont Martincourt eut s'occuper,

y en avait de fort anciennes. Le marquis de Chabrillant

devait 378 livres et la dette remontait k l'anne 1779.

Le marquis, qui avait des succs auprs des femmes,


frquentait les coulisses et avait eu successivement pour

matresses Rosalie Laguerre et Mlle Guimard, de l'Opra.


C'est l'une d'elles sans doute qu'tait destin l'objet
qu'il avait

payer.

Il

command

n'tait

pas

La marquise de
Rose Berlin

ait

le

rue Saint-Honor

Bouille, qui

rien

oubli de

mourut en 1803 sans que

pu obtenir

mars 177 h un compte

et...

seul avoir de ces oublis.

d'elle,

avait ouvert en

qui, jusqu'en 1786, s'tait lev

6.791 livres. La comtesse de Salles devait l.l/i8 livres

pour un mmoire

comte
dans

et la

les

relatif

aux annes 1778 1781

comtesse de Duras 7.386

annes 1774 1789

le

le

livres rparties

comte Auguste de La-

marck, 1.558 pour des commandes eflectues en 17741775

le

chevalier de Saint-Paull.3Zi3 livres:

de fournitures faites pour une amie de

la

il

s'agissait

princesse de

Laval en 1778. La vicomtesse de Polastron avait laiss

un arrir de 19.960
10.90/1 livres, la

livres, la

princesse de Rochefort, de

marquise de Tonnerre, de 10. 9Zi6 livres

parmi lesquelles une

somme

reprsentant

le

de fournitures faites propos du voyage de

montant

la

cour

Fontainebleau en 1775, et bien d'autres.


Il

tait vident

que

le

recouvrement de ces sommes,

qui n'avaient pu tre touches depuis


dis

que

les dbiteurs jouissaient

si

longtemps, tan-

de pensions, de rve-

nOSE nERTIN

264

nus de prbendes et occupaient

les places les plus lucra-

tives de la

monarchie, devenait bien problmatique

de

malbeureuse Rose but un bouillon consid-

fait, la

et,

rable.

Lorsqu'elle mourut, ses hritiers poursuivirent tous


ses dbiteurs et parvinrent se faire rgler une partie

des

sommes qu'on

moins,

resta,

il

lui

malgr

devait encore en
tout,

1813.

Nan-

pour /i90.000 francs d'im-

pays.

La situation des maisons de modes

mal en

pis.

Une

une

allait,

rires et des modistes taient obliges


chitVe des affaires ne suffisait
le

Paris, de

boutiques des grandes coutu-

les

mme

de fermer,

le

plus supporter

poids des loyers.

Cependant Rose Rertin

n'tait

pas

femme

se laisser

dcourager, et perdre son temps en vaines lamentations. Elle avait

hardie,

entreprenante, pendant

demeura pendant toute

toute sa vie, active elle

priode qui montra leur relle valeur

le

cette

caractre des

gens. Les masques qu'impose la socit mondaine n'"


talent plus de saison, et les mes, veules ou courageuses,

paraissaient dcouvert.

Les brouillards de

la

Tamise

et

l'atmosphre enfume

de Londres n'taient pas capables de changer l'humeur


de Rose

gne de

et si elle dplorait parfois

la

rue de Richelieu et prive du bon air d'pi-

nay, elle avait trouv

muante

de se trouver loi-

qu'elle

le

moyen de continuer

la vie re-

menait en France.

Aussi d'une part, continuait-elle entretenir des relations d'affaires avec la clientle trangre, de l'autre,
mettait-elle la plus

grande constance poursuivre

le

ROSE BERTIN SOUS LA REVOLUTION

recouvrement des sommes qui


sie,

265

taient dues en Rus-

lui

en Sude, en Espagne, etc. En outre

elle

demeurait

en rapports constants avec Martincourt. De ce ct,

En

lui fallait agir avec la plus grande prudence.

il

effet

pays lointain, et avait re-

celui qui arrivait d'un

mettre une lettre rue de Richelieu, devait savoir, avant

de se mettre en course pour

rue de In Loi

pelait

nom

pour

suifisait

picion

car

la

chercher, qu'elle s'ap-

la

demander sous son ancien

le faire arrter, et le

mettre en sus-

C'est ainsi qu'elle se servit d'un jeune An-

(1) .

passer

glais,

chez

la

mre duquel

elle habitait,

son

homme

d'affaires le

mmoire des fournitures faites

par

elle

Prusse.

mon

(2)

sjour

faire

comtesse de Dannzic, ambassadrice de

la

Nous avons vu

comtesse

pour

qu'il existait

dans laquelle

Rertin

Rruxelles, Mlle

une

de

lettre

la

crivait: Pendant

celle-ci

quelques fournitures pour moi, qu'elle


ser par une marchande de modes de

se chargea

me

fit

Paris, en

de

enfin pas-

me

faisant

prvenir que des affaires pressantes l'avaient oblige

de partir dans la nuit

mme

comptait retourner sous peu.

mandes

faites

Rruxelles

cembre,

pour Londres, d'o

Il

d'une

elles furent

comme

en

hvres du 25 octobre au 16 d-

fait

foi

le

mmoire

s'levant

(1)

est extrait d'un petit livre apport par le

dame chez

moiselle Rertin

(2)

com-

s'agissait l de

en aot 1792, lors du passage de Rose

2.581 livres et sur lequel figure la note suivante

mmoire

elle

laquelle

a demeur en Angleterre

la

Duchesse d'Abrantks, Histoire des Salons de Paris,


Collection de M. J. Doucet. LeUre du 8 mars 1819.

l.

III.

Ce
fils

de-

ROSE BERTIN

266

dplus en plus les

Elle multiplie alors

lettres de r-

clamations aux clients qu'elle avait l'tranger. Elle


Fernando Correa,

crit

Stockholm en

le

priant de remettre les 9.996 livres qui

mains de

taient dues aux

lui

ambassadeur de Portugal

]\1.

de Chapeau-Rouge,

banquier Hambourg, et annonce qu'ayant form

le

projet d'aller bientt dans cette ville, elle espre que

le

dpt de cette
et que,

dans

somme

cas contraire, elle est dcide pous-

le

ser jusqu'

Stockholm pour se

faire

rendre

effectivement en Allemagne, mais

Elle alla

pas qu'elle

rat

sera effectu chez son banquier,

ait

il

justice.

n'appa-

pouss jusqu' Stockholm. En tous

cas, elle ne trouva pas l'argent dont elle avait tant be-

soin chez le banquier de


Alors,
faire

elle

tait

Hambourg.

rellement accule et cherchait

feu de tout bois. M. des Entelles a rappel son

passage Manheim cette poque dans une

lettre

En migration, j'ai beaucoup rencontr


Mlle Berlin, Manheim, o nous demeurions, et pendant
quinze jours, la mme auberge, nous mangions tous
dit:

il

les jours

ensemble

(1). Il la

connaissait d'ailleurs de-

puis longtemps, apprciait sa conversation, et se rappelait


Il

avec plaisir

ajoute

mme

le

temps o il

la voyait

chez

que plus tard, Ptersbourg,

la Reine.
il

la vit

encore frquemment.
C'est

que

les

rapports

qu'elle entretenait

avec

la

haute socit russe avaient toujours t empreints d'une


intimit toute particulire

et

que ses intrts dans ce

pays taient considrables.

(1)

Collection de M.

J-.

Doucet. Dossier

n 196.

ROSE BERTI>f SOUS LA REVOLUTION

267

Mais avant d'entreprendre ce voyage en Russie, Rose


Bertin avait donc crit lettres sur lettres pour exposer

sa clientle la situation dans laquelle elle se trouvait par


suite des

vnements politiques. Dans une de ces

crite en 1797 la princesse Galitzin,

par laquelle

sur du

rclamait 2.600 livres,

elle lui

lettres

gnral,
disait:

elle

Les circonstances fcheuses dans lesquelles je

me

trouve, m'engagent profiter du dpart de M. le prince

de Kourakin pour vous adresser une demande

temps attendue

Permettez-moi, crit-elle encore

litzin,

de vous faire

la

mme la vente

la

princesse Ga-

livres

pour empcher

au Mont de pit des

effets

y avait engags, tels que sa plaque,

qu'il

long-

confidence que je remis M,

comte de Schouvalofif 80.000


jour

si

(1).

le

le

prcieux
ses pau-

lettes et ses croix (2).

s'agissait

Il

1789

du comte Andr Schouvaloff, mort en

et qui avait t trs

les

de ses relations et

du

le voit.

o
11

il

menait la

frquentait

gens de lettres; Marmontel, Helvtius,

Chamfort, La Harpe

Mme

Paris,

comme on

vie large, trop large

assidment

connu

Defifant.

et Voltaire

il

tait

comptaient au nombre

un des assidus du salon de

C'tait lui qui avait crit

Ninon, qu'on attribua Voltaire. Mais

il

Vptre

ne se bornait

pas ces frquentations qui ne l'auraient point amen


obrer son budget au point d'en tre rduit porter au
Monl-de-pit ce
Ainsi, tandis
la vie

(1)
(2)

qu'il

pouvait avoir de prcieux.

que ces princes russes menaient Paris

grandes guides, laissant plus ou moins de leurs

Collection J. Doucet. Dossier


M. (Dossier 649).

92'>'8.

ROSE BERTIN

268

plumes dans

o Ton s'amuse et o

les lieux

ruine, et talant

un luxe au-dessus de leurs moyens,

trouvaient encore auprs de

ils

se

l'on

la

modiste qui, relle-

ment, tait toque d'eux, un apport financier, dont


i)erdaiont bien

rapidement

pargn leur

rosit avait

le

ils

souvenir quand sa gn-

nom

la

honte des enchres

publiques.

Le 12 juin 1793 c'est au comte de Czernitcheff


qu'elle rclamait 8.800 livres qui lui restaient

fils

dues par

ses parents. Ceux-ci, du moins, payaient leurs dettes.

avaient d jusqu' prs de 21.000 livres et

lui

Ils

mort

fiance dont M. le

honore pendant vingt ans


ritier,

elle.

(1) , crivait-elle

leur h-

pensant ainsi donner plus de poids sa requte

mais de ce ct,
La

la

empchs de se librer. La concomte et Mme la comtesse m'avaient

les avait

stnile

elle n'eut

mauvaise fortune

semblait

Le 20 dcembre 1793,

banquiers, versaient pour

Sude 20.105

livres

encore que des dceptions.

la

s'acharner

veuve Leleu

aprs
et

C'%

compte de la Reine de
aux mains du fond de pouvoirs
le

qui s'occupait Paris des intrts de la modiste. Mais,


la loi tait

formelle; et Martincourt dut en eftectuer

dpt

Trsorerie Nationale. Ce versement tait la

la

consquence de

la

rclamation formule

le

le

17 fvrier

prcdent par l'intermdiaire de Leleu, banquier rue des


Jeneurs, auprs de
sign par
(2

le

S.

M.

septembre

179/i), et la

sur la liste des migrs,

(1)

Collection

le roi

de Sude. Le rcpiss

citoyen Cornu est dat du 16 fructidor an

J.

II

citoyenne Bertin figurait alors

comme

Doucet. Dossier

649.

le

constate une lettre

ROSE BERTIN SOUS

du

'27

sur la

mai 1795 dans laquelle


liste

des migrs

il

nom

de cette

est dit

mention

dique qu' cette dernire date


radier son

REVOLUTION

L.\

liste

29

Alors porte

qui, d'autre part, in-

elle avait russi

faire

de proscription.

Cependant l'Administration continuait ses oprations

Nous trouvons dans

de confiscation.

tionales les preuves de son activit

Comit de

Du 14

prairial

les

Archives na-

siiret gnrale.

Tan second de

la

Rp. franc., une

et

indivisible

la

commission des revenus nationaux

Citoyen L. Aumond.

Nous apprenons que la nomme

de modes de

la

Bertin.

marchande

ci-devant cour, et qui estmigre, pos-

sde une maison prs de Franciade, indpendamment


de celle qu'elle avoit Paris. Nous appelons ton attention sur les

mesures

qu'il est instant

mettre ces immeubles

la

d'adopter pour

disposition

de

la

Rpu-

blique.

Les deux reprsentants du peuple, membres du co-

mit de Sret gnrale.


"

Sign: Elie Lacoste, Louis (du Bas-Rhin).

DUBARRAU, AmAR, VULLANU


Les archives de
suite

(1)

4596.

donne

la

l'avis

(1).

Seine nous apprennent quelle fut

du Comit de Sret gnrale

Archives^ Nationales.

la

Comit de sret gnrale, srie

F',

rose bertin

270

Egalit, Libert.

Les Administrateurs de r Enregistrement


maines nationaux

Au

et des

Do-

citoyen Gentil, directeur, Paris.


Paris, le 3 Messidor,

an

de

la

une

Rpublique franaise
et indivisible.

Les commissaires des revenus nationaux viennent

de nous annoncer

qu'ils

Sret gnrale que

sont instruits par

femme

la

Bertin,

le

comit de

marchande de

modes, migre, possdait prs Franciade, une maison

indpendamment de
crit

sont sous
le

celle qu'elle avait Paris, qu'il a

au dpartement pour savoir si ces deux immeubles


la

main de

la nation, et,

dans lex^as o

ils

ne

seroientpas, les commissaires nous recommandent de

concourir en ce qui nous concerne l'excution de cette

mesure.

Tu voudras bien

crire sur-le-champ notre pr-

pos Franciade, pour savoir

si la

maison decampagne

marchande de modes Bertin est dans

la

main de

de

la

la

Rpublique, en quoi consiste cette maison et

ligences qui ont t faites pour en tirer parti,


est garnie de meubles,

par

le district, et

si les

les disi elle

scells y ont t apposs

dans ce cas,

s'il

se propose de faire

inventaire des etfets et de faire procder leur vente

tu lui prescriras de te fournir ces renseignements le plus


tt possible, et tu

Nous

voudras bien nous

te prions aussi

les transmettre.

de nous rendre compte des

diligences qui ont t faites relativement la Maison de

Paris

(1).

Suivent les signatures.

ROSE BERTIN SOUS LA REVOLUTION

271

Lrunsmettait deux

Le directeur de rEnrcgistreinciiL

jours plus tard les ordres des commissaires

Paris, le 5 Messidor, an 2 de la Rp. franaise une et ind.

Le directeur de l'Enregistrement,

etc.,

au citoyen

Brute.

Informs par

le

comit de Sret gnrale que

femme Bertin, marchande de modes,


dait prs

Franciade une maison,

la

migre, poss-

commissaires des

les

revenus nationaux ont crit au dpartement pour savoir


si

cet

immeuble est sous

la

main de

cas o elle n'y seroit point,

le

la Nation, et

ils

dans

recommandent

l'agence nationale de concourir, en ce qui la concerne,


l'excution de cette mesure.

Pour rpondre au vu de

la

commission

les

admi-

nistrateurs de l'agence nationale dsirent savoir

maison dont
dans

la

il

main de

si la

s'agit, laquelle est situe pinay, est

la

Rpublique, en quoy

elle consiste, si

elle est garnie de meubles, si les scells y ont t appo-

ss par

le district,

faire l'inventaire

dans ce cas

et

des

effets et

s'il

se propose de

de faire procder leur

vente.

Tu voudras bien

te

procurer et

plus tt possible ces renseignements

me

transmettre

(1).

Le lendemain un ordre plus cargorique


di ce sujet

tait

(1)

exp-

6 Messidor,

le

Le D. de

l'Ad.

2.

au C. Sapinaut.

Tu voudras bien

aller

Archives de

Carton

la Seine,

an

en avant et faire les pour709.

ROSE BERTIN

272

suites ncessaires contre l'migre,

me

vant marcliande de modes. Tu


ce que tu auras

Pendant

cet gard.

fait

tille

Bertin, ci-de-

rendras compte de

Rose Bertin, avait

ce temps,

ouvert

Londres un atelier bien modeste ct de ce qu'avaient


ceux de

t
lieu.

Et de

gre.

la

rue Saint-Honor et de la rue de Richecontinuait servir sa clientle tran-

l, elle

Envoy de Londres

25 juin 179/i

Mme

comtesse,

la

lisons-nous sur un relev de fournitures

comtesse de Razoumowsky. Enfin,

faites

tait et

montrait, du moins, une nergie qui et pu servir

la

elle vivo-

d'exemple d'autres migrs.


Mais

les

vnements se prcipitaient. Le tribunal

volutionnaire s'tait, de ses doigts sanglants,

lui-mme.

Il

r-

marqu

pouvait s'acharner encore son uvre

maudite, frapper en aveugle, accumuler les cadavres,


prtoire aussi menaante pour

la

mort rdait dans

les

juges que pour les accuss. Lescharrettes pouvaient

se succder sur

chemin de l'chafaud,

et. le 7

emporter encore quelques-uns

midor,

clients de
le

le

le

Rose

de

la

des

dernire fourne, en

comte de Clermont-Tonnerre,

le

ther-

anciens

effet, taient

comte de Thiard,

la

princesse de Chimay, que Rose avait tant frquente

pendant

la

priode

Marie-Antoinette

oi elle

avait t

dame

Terreur avait vcu

la

Robespierre tombait,

et la

d'atours de

le

lendemain,

France se reprenait respi-

rer, esprer, vivre.

La nouvelle de
rjouir

la

mort du tyran

tait bien faite

Rose Bertin qui entrevoyait dj

pour

la possibilit

de rentrer Paris.
Elle

fit

reprendre avec plus d'activit que jamais

les

,,:*

ROSE BERTIX SOUS LA REVOLUTION

273

dmarches commences dans

le

tion de la liste des migrs.

Claude-Charlemagne Ber-

tin,

Tun de ses neveux,

vou correspondant,

s'y

ainsi

but d'obtenir sa radia-

que Martincourt, son d-

employrent avec

la

plus grande

et la plus louable activit.

Une premire requte, dont nous respecterons

l'or-

thographe, fut rdige, et adresse au Directoire du

dpartement de Paris

(1)

La citoyenne Bertin, marchande de modes de Paris,

charg d'engagements considrables envers des


ouvriers et artisants vrais sanculotte qu'elle employ
toit

depuis plus de vingtemps. Voyant son

lument ananti en France,

qui

lui

pour

rcstoientet don

le

est all

elle

chercher en pays trangers

commerce abso-

la deftaite

produit

avec passeport

de marchandises

lui toit

indispensable

faire face ces dettes.

Les circonstances de

la

guerre l'ayant empch de

placer ces marchandises aussi promptement qu'elle


proit, elle s'est vu dans la

l'es-

malheureuse alternative ou

de prolonger son sjour chez l'tranger ou de manquer


ces engagements.

Des malintentionns, sans doute ces dbiteurs et


peut-tre des ci-devants l'ont dnonc comme migr

au mois d'octobre 1792. Elle


justice, et aprs le plus

alors recouru voire

mr examen, vous avez dcid

par un arrt du 27 novembre 1792, qu'elle toit en


possession de son tat

civil.

Depuis ce temps,

elle a

continu de faire des remises sa maison de Paris, et,


l'aide des oprations faites par les personnes char(1)

Archives Nationales. Comit de

Sret Gnrale, srie

4596.

18

F^,

ROSE BERTN

2T4

ges de ces affaires,


livres ses

elle est

qu'elle auroit entran


le

parvenue payer

/i75.3Zi3

cranciers pour la plupart ncessiteux et

dans sa ruine,

parti d'aller chercher au dehors

si elle

une

n'avoit pris

deffaitte qu'elle

ne pouvoit esprer dans son pays.

Cependant des dbiteurs de mauvaise foi, refusant


payer en supposant migr, au mpris de l'ar-

de

la

du Directoire qui

rt

tat

elle croit

yeux de l'administration
tice,

dclare en possession de son

la

devoir remettre sa position sous

requerrant que son

et

les

rclame de nouveau sa jus-

nom

soit ray

de

la liste

d'mi-

gr dans le cas o elle y auroit t comprise par suite


de dnonciation de quelques malveillants.
La justice qu'elle sollicite intresse non seulement

nombreux cranciers

les

qui lui reste satisfaire, mais

encore quatorze ou quinze parents ne


sans fortune

et qui n'existent

comme

elle

depuis vingt ans que par

son secours, fardeau qui joint la mauvaise

foi

de ses

dbiteurs, lui laissera peine le juste ncessaire.


Elle joint

ici

les

sommes

qu'elle

a remise sa

maison de Paris depuis sont dpart et celles que

les

personnes charg de ses affaires ont pay.


A cette requte tait joint l'tat des envois de fonds
effectus de Francfort et de Londres dont nous avons
parl, une note d'acomptes pays divers ouvriers et

fournisseurs s'levant 73.503 livres 19

sols^ 3

deniers,

et un autre tat de paiements sur lequel nous relevons


les

quelques

sommes

suivantes

Une reconnaissance du citoyen Moreau,

marchand de blondes

66.625

liv.

ROSE BERTIN SOUS LA RVOLUTION


(i

Trois quittances

Montagne

en

de

la

section de

don volontaire.

Deux quittances d'pinay pour

270

la

300

frais

75

de guerre

c(

Trois quittances pour biens nationaux.

te
I)

360

bm-nage dterre de biens nationaux.

Une quittance de l'arpenteur pour


dites

((

12./i00

Une quittance du maon d'pinay pour

Donn

les-

100

terres

chemises ne^uves

six

tion de la

Montagne

Ainsi, elle ne

le

la

sec-

29 brumaire.

manquait pas de mentionner

dons

les

patriotiques qu'elle avait consentis en diffrentes cir-

constances, non plus que l'achat qu'elle avait

nay de terres contisques


rins d'Emile

la

fait

pi-

congrgation des Mathu-

(Montmorency). Tout cela, n'taient-ce pas

des preuves de civisme

Cependant

la

premire requte n'eut pas

qu'en attendaient ses auteurs. L'affaire fut

le

succs

renvoye au

Comit de Sret gnrale.


Les administrateurs du dpartement de Paris, qui
avaient t appels juger du bien-fond des rclama-

Rose Bertin, tout en reconnaissant que sa requte leur semblait justifie, n'osaient se prononcer formellement. On se rendra compte des rticences qu'ils
tions de

mettaient par la lecture de la lettre suivante

(1)

Archives Nationales. Emigrs srie F' 3361.

(1)

ROSE BERTIN

276

Bureau du contentieux
des migrs.

marchande de Modes.

Dertiii,

Dpartement de Paris

Paris, le sept fructidor de l'an

de

la

Rpublique franaise une

Les administrateurs du dpartement de Paris aux

citoyens reprsentants du peuple,

de Sret gnrale de

II,

et indivisible.

Un

composant

le

comit

Convention nationale.

la

arrt du Directoire, citoyens, en date du 27 sep-

tembre 1792, motiv sur

l'article

aux ngocians, a

relative

fait

6 de la

loi

du 8

avril,

mainleve du squestre

qui avoit t mis sur les biens de la citoyenne Bertin,

marchande de modes de

elle

a t porte sur

la liste

loi

Elle

en demande aujourd'hui

son

nom

de la

du 28 mars 1793,

des migrs, et les scells

ont t rapposs de nouveau chez

tion de

Capet.

la ci-devant

Mais depuis, et en vertu de la

liste,

sur

elle.

la leve, et la

radia-

fondement

qu'elle

le

n'est alle chez l'tranger en juillet

1792 qu'en vertu de

passeport, et pour rcuprer des

sommes immenses

qui lui sont dues. Elle est encore actuellement en Angleterre, d'o elle a dj fait passer prs
livres sa

maison de commerce, dont

il

paroit en avoir

t pay 80.000 des ouvriers braves


qu'elle employait depuis vingt ans

son sjour forc

et

de 500.000

sans-culottes,

et elle

annonce que

prolong en Angleterre, n'a d'autre

cause que l'envie de satisfaire ses engagemens, et surtout de s'acquitter envers des

auxquels

elle doit

ouvriers

ncessiteux,

encore des sommes considrables.

Nous pensons, citoyens, que

la loi

du 28 mars n'a

ROSE BERTIN SOUS LA RVOLUTION


rien

chang

qu'elle

est partie

commerce

et

femme

condition de la

la

avec passeport,

277

Bertin, puis-

pour cause

et

satisfaire ses cranciers et des ouvriers indigens

voit tre un motif d'exception la loi

mais

de

que l'envie qu'elle a dj manifest de

comme cette femme,

par

pou-

du 23 octobre 1792;
approchoit

tat,

cour

la

grands, nous avons sursis prononcer jusqu'

et les

votre dcision, et que nous ayons acquis la certitude


([u'il

aucuns

n'existe contre elle

faire suspecter

faits qui puissent la

de conspiration et de contre-rvolution.

Votre rponse nous servira de base.

Sign: Garnier,

Damesme.

Maillard, Houzeau,

J.-B.

E.

L'affaire tant ainsi porte

devant

le

comit de Sret

gnrale, les demandeurs durent libeller une nouvelle

requte, dans laquelle

Les parents et

rclament

la justice

il

est dit

(1)

les cranciers

de

la

citoyenne Bertin

du Comit de Sret gnrale en sa

faveur.
Elle est sortie en remplissant les

pour

les

commerans, a emmen avec

formes de
elle

la loi

quatre ou-

vrires avec passeports de leur section viss parla


nicipalit de Paris, tant

Mu-

dans l'habitude d'envoyer des

factrices en pays tranger, ainsi que ses livres en font


foi.
c<

Une erreur sans doute

des migrs, quoiqu'

partement
(1)

4596.

ait pris

l'a

la fin

fait

mettre sur

la liste

de septembre 1792

un arrt en sa faveur qui

lui

le

d-

assure

Archives Nationales. Comit de Sret gnrale, srie F^

ROSE BKRTIN

278

son

tafc civil

et,

sans

la

rapportant

elle seroit dj rentre,

de ce qui

lui toit

empche de

le

grande par-

la plus

par l'tranger.

Le conspirateur Momoro, ennemi de

et des avantages que

l'a

ses marchandises aussitt qu'elle le dsiroit,

vendre

tie

guerre qui

la

commerce pouvoit

Rpublique

lui

procurer,

un rapport au dpartement, o, ne pouvant dcla-

fait

rer cette citoyenne migre, puisqu'elle a rempli toutes

de la

les formalits

pour

loi

commerans, mais,

les

poursuivantses infmes projets contre-rvolutionnaires,


a

renvoyer

fait

l'atfaire

au Comit de Sret gnrale,

ce qui retarde depuis trois mois

le

paiement de cent

perres de famille, cranciers de cette citoyenne

qu'on

vouloit, par l, exciter au

mcontentement, mais qui ne

pouvant croire que

grands principes qui font

les

du Comit de Sret gnrale

gloire

rpublicains,

fasse regarder

le

vidu qui, par ses talens, a


tional et fait entrer en

rables, et qui, dans ce

ans, force nos

et la seuret

comme

la

des

suspect un indi-

fait fleurir le

commerce na-

France des sommes consid-

moment,

l'ge

de cinquante

ennemis tre tributaires de notre

in-

dustrie et fait un change de leur or contre les boulets

que leur lance

la

Rpublique.

La preuve de son amour pour son pays

civisme est
qu'elle

le

et

de son

dsir de son retour dans sa patriCr vu

pourroit

former un tablissement avantageux

avec ses marchandises


toucher,
crit

naux,

si elle

et les fonds qu'elle pourroit y


ne prfroit tout une honnte mdio-

dans sa patrie o
et,

notamment,

elle a

la veille

achet des biens natio-

de son dpart 23 arpens

pinay qui, ses dettes payes, feront tout son avoir.

ROSE BERTIN' SOUS LA REVOLUTION

275)

Ses parens ne disent rien de tout ce que sa mai-

son a donn en gratifications sa section, en argent,


cbeniises et objets de tout genre pour les frais de

la

guerre.

Le Comit voudra bien observer que, sans cet

inci-

dent, cette citoyenne alloit rentrer en France, et qu'elle

y seroit depuis plus de six mois avec la plus grande par-

de

tie

pour

crances trangres, qui seroient perdue

ses

Rpublique,

la

si le

rend justice d'aprs

lui

On

voit

que

les

comit deSeuret gnrale ne

la loi.

requrants vitent de parler de Tap'-

parition que Mlle Berlin

fit

Paris au cours de l'hiver

1792-93, ce qui laisserait penser qu' cette poque elle

pour Londres sans

repartit

seport qui
la

lui

faire viser

nouveau

le

pas-

avait t dlivr en juin, et qu'elle quitta

France ce moment, avec une certaine prcipitation,

laquelle les vnements de janvier ne furent peut-tre

pas trangers.
L'enqute se poursuivit activement

grande

circonspection

ainsi qu'il

tion,

rsulte

de

part

la

et

de

avec

la

plus

l'Administra-

d'une note du comit de l-

gislation insre dans le dernier de l'affaire, et ainsi

conue

B.

N.

11

existe au comit

de salut public, section

des relations extrieures, une lettre d'un migr dans


laquelle

Il

il

est question de la citoyenne Bertin.

paroit fort important de ne pas prononcer sur

cette affaire avant d'avoir vu la lettre.

demander copie au comit du

Cette lettre ne contenait rien de

modiste, attendu qu'elle obtint

Il

convient d'en

S. P.

le

compromettant pour la
16 janvier 1795, c'est-

ROSE BERTIN

280

-dire au bout de deux ans d'exil en Angleterre, l'arrAt

suivant

(1)

Du 27 nivse an

111

de

la

Rpublique franaise.

Vu le mmoire de la citoyenne Marie-Jeanne Bermarchande de modes Paris, par lequel elle demande la radiation de son nom de la liste des migrs,

tin,

et la leve

des scells rapposs sur sa maison de cam-

pagne pinay; ensemble:


27 novembre 1792 qui

1" l'arrt

du Directoire du

rintgre dans la possession

la

de ses meubles pinay et les pices y mentionnes


2

son livre de commerce et un tat des

fait

qu'elle

passer sa maison de commerce Paris depuis

son dpart montant prs de

apperu des sommes qu'elle a


et artisans,

5"

500.000 livres

fait

3"

un

payer ses ouvriers

monlant prs de 80.000

liasse de lettres de

sence

sommes

livres

4"
;

une

change acquittes depuis son ab-

une autre liasse de quittances relatives aux

biens nationaux par elle acquis; 6 une autre liasse de


quittances de dons patriotiques pour frais de guerre

T minute

de la lettre crite

le 7

fructidor au comit de

Sret gnrale de la Convention pour savoir s'iln'existoit

aucune suspicion de contre-rvolution

ration contre la citoyenne Berlin

mit du 19 vendmiaire portant

dnonciation contre elle

de

la

8 la

et

conspi-

rponse du co-

qu'il n'existoit

9 le certificat

de

aucune

la section

Butte-des-Moulins du 6 nivse, vrifi au dpar-

tement

le 9,

qui prouve que la citoyenne Berlin est con-

nue depuis vingt ans pour tre dans l'usage


faire le

commerce chs

d'aller et

l'tranger.

(1) Archives Nationales. Emigration (Seine). Police


Seine F?, 5612.

gnrale,

'

DUCHESSK DE

Bihiioth'-ijdf

DKVONSIIIRI-:

Xationale.)

ROSE BERTIN SOUS LA REVOLUTION

L'Agent national entendu,

Le dpartement, considrant

281

qu'il rsulte

des pices

cy-dessus que la citoyenne Bertin est notoirement connue pour tre dans l'usage, depuis vingt ans, d'aller
chs l'tranger et y faire le commerce, que son absence

a t dj juge non migration, et


elle

aucune

arrte que

son

des biens

liste

(V. S.), et

contre

qu'il n'existe

dnonciation qui puisse la rendre suspecte,

nom

sera ray de

la 18'' partie

des migrs arrte

le

de la

29 aot 1793

pour statuer sur sa demande en mainleve de


le bureau du

squestre, la renvoyer! se pourvoir devant

Domaine national du dpartement de Paris, surseoit


nanmoins Texeution du prsont arrt, conformment l'art. 22 du titre III de la loy du 26 brumaire
dernier, jusqu'aprs la dcision du comit de lgislation de la Convention nationale, l'etfet de quoi expdition dudit arrt sera

envoye tant audit comit qu'au

bureau du Domaine national.


Le

par

certificat dlivr

la

section civile de la Butte-

des-Moulins, en date du 6 nivse, et dont il est question


ci-dessus portait les signatures de neuf tmoins parmi
lesquels ceux de

Roch Omont,

qui tait employ de la

maison Bertin, Jean-Pierre Messin,

bijoutier, et Pierre-

Joseph Richard, pensionnaire de

Rpublique, qui ha-

la

bitaient rue de la Loi, n 12/i3, c'est--dire la

mme

de

la

modiste

Luc-Joseph-Charles Corazza,

le

12 dans

la

limonadier bien connu qui occupait

maison galit

maison

(1), c'est--dire

le

dans

n"

le

Palais-Royal.

L'arrt du comit de lgislation, qui raye dfinitive(1)

Archives

Nationales.

migration

srie F^ 5612, et srie F' 5837.

(Seine).

Police

gnrale,

POSE BERTIN

283

inenl Marie-Jeanne Bertin de la liste des migrs, porte la

date du 11 pluvise an
tures de

III

(31 janvier 1795) et lessigna-

David de l'Aube, rapporteur, Eschasseriaux

jeune, Ppin, Louvel, Durand-MaiUane

Rose Bertin

donc raye de

(1) .

la liste

des migrs.

Elle ne devait pas tarder obtenir la leve

du squestre

tait

mis sur ses biens,

comme

il

rsulte des pices conser-

ves aux Archives de

la Seine, et

7 et 19 ventse an

(26 fvrier et 10

teneur

la

on

suit.

tait

mars 1795) dont

assez rapide,

comme

le voit.

III

La procdure

portant les dates des

Libert.

galit

Bureau du Domaine National du Dpartcmenl de


Paris.

Vu

la

citoyenne Marie-Jeanne Bertin,

marchande de modes

Paris, prsente par le citoyen

la ptition

de

Martincourt, son fond de procuration. Par laquelle

demande
mille

la

sept

remise entre ses mains d'une


cents

quarante-quatre

somme
six

livres

il

de trois
deniers

paye la caisse du citoyen Matagon, receveur des


domaines, par plusieurs locataires de laditte citoyenne
Bertin pour prix du loyer de maisons elle appartenant.
2

Trois quittances formant au total la

somme

de

trois mille sept cent quarante-quatre livres six deniers

dlivres par le citoyen Matagon, en datte la premire

du dix-sept messidor an deux de

la

somme de

quante livres au profit du citoyen Marion;

du vingt-cinq dudit mois de


(1)

Archives

la

Nationales. Emigration

srie F? 5612, et srie F" 5837.

somme
(Seine).

la

cent cin-

deuxime

de trois mille
Police

gnrale,

ROSE BERTIN SOUS hK REVOLUTION

quatre cent trente

une livres dix sols six deniers au

et

du citoyen Laurent,

profit

283

et la troisime

du vingt-six

frimaire an trois de cent soixante-deux livres dix sols au

du mme, lesdittes sommes dues pour prix de

profit

chus de maisons appartenantes

loyers

laditte ci-

toyenne Bertin.
3"^

de

L'expdition de l'arrt du Comit de lgislation

Convention nationale en datte du 11 pluvise der-

la

nier, qui

ordonne que

Bertin soit ray de

nom

le

la liste

de laditte Marie-Jeanne

des migrs^ que

le

squestre

appos sur ses biens sera lev et que les sommes provenantes de ce squestre qui auroient pu tre verses

dans

la caisse

publique

lui

seront restitues.

Le bureau du Domaine national du dpartement de

Paris,

Arrte que

le

citoyen Matagon, receveur de ce do-

maine, remettra la citoyenne Marie-Jeanne Bertin ou

au citoyen Martincourt, son fond de pouvoir,

la

somme

de trois mille sept cent quarante-quatre livres, qui a t


verse dans sa caisse par les citoyens Laurent et Marion,

dbiteurs de loyers envers la citoyenne Bertin,

suivant les quittances dudit citoyen Matagon, cy devant


vise. Lequel

remboursement

sera pass en compte

lui

en rapportant quittance en forme au pied du prsent,

dont une expdition sera adresse au directeur de Tenregistrement pour son excution.
Fait

Paris,

le

sept ventse an

U\ de

la

Rpu-

blique franaise.

Pour copie conforme

Le

remboursement

Sign

tait

Guillotin,

Remesve.

ordonn sous certaines

rserves, quelques jours aprs.

ROSE BERTIN

284

Paris, 19 Ventse, an

III.

Le citoyen Gentil au citoyen Berthon, receveur des

domaines nationaux.

En consquence de

l'arrt

du bureau du domaine

national du dpartement de Paris, en date du IG ven-

tse p* mois, je te prie de remettre

la

citoyenne

Marie-Jeanne Bertin, ou au citoyen Martincourt, son


fond de pouvoir,
quarante-quatre

la

somme

de trois mille sept cent

livres, qui a t

verse dans ta caisse

par les citoyens Laurent et Marion, dbiteurs de loyers


envers la citoyenne Bertin, suivant tes quittances en
date du 17 et 25 messidor, l'an
lequel

remboursement

te

II,

et

26 frimaire, Tan

III,

sera pass en compte en rap-

portant quittance en forme au pied dudit arrt.

Tu m'informeras de

m'accuseras
serve que,
tions,

la

s'il

l'excution, et avant tout tu

rception de cette lettre, mais je t'ob-

a t

fait

des dpenses, soit pour rpara-

pour peinture, pour

les contributions, enfin

oppositions entre les mains des locataires,


dduire

le

montant sur

remise du receveur.

il

pour

faudra en

que

les oJlxli livres, ainsi

la

Lorsque Rose Berlin eut pris connaissance du succs des dmarches de ses parents et amis,

elle

s'em-

pressa de faire ses prparatifs de dpart. Elle quittait


sans regret

la ville hospitalire

elle avait

trouv

refuge, o elle laissait toute une colonie franaise appar-

tenant

la

plus haute socit et parmi laquelle elle

comptait plus d'une cliente. Cette socit menait une


existence extraordinaire; sans

moyen

presque, on y recevait, on y faisait


quels

moyens soutenait-on

d'existence, ou

toilette.

cette faade?

Mais par

Rose Bertin,

ROSE BERTIN SOUS LA REVOLUTION

pour ce

pu

qui la concernait, et

de Boigne nous a

fait

La comtesse

le dire.

un tableau de

285

la socit

des mi-

grs de Londres, qui ouvre des aperus bien curieux


sur ces gens et montre

raient. J'ai vu, dit-elle, la

quels expdients

ils

duchesse de Fitz-James ta-

dans une maison aux environs de Londres,

blie

recou-

et

con-

servant ses grandes manires, y prier diner tout ce


qu'elle connaissait. Il tait convenu qu'on mettrait trois
scliellings

dans une tasse place sur

sortant de la table.
partie,

on

la

Non seulement, quand

faisait l'appel

chemine, en
la socit tait

de ces trois schellings, mais

encore, lorsque parmi les convives

il

y avait eu quel-

qu'un qui on croyait plus d'aisance, on trouvait fort

mauvais

qu'il n'et

pas dpos sa demi-guine au

de trois schellings, et

la

beaucoup d'aigreur. Cela n'empchait pas


une espce de luxe dans ces maisons

On

n'avait pas le

moyen de

(1).

qu'il n'y

et

louer des carrosses, on

montait bravement, en grande

pomponn

lieu

duchesse s'en expliquait avec

toilette,

coiff,

par,

sur l'impriale des voitures publiques, la

grande stupeur des Anglais. Enfin on


besoin de paratre, l'illusion de

sacrifiait lout

au

la fortune. D'ailleurs

on ne consentait pas admettre que cela pt durer.

Toute personne qui louait un appartement pour plus

d'un mois tait mal note;

qu'

la

semaine, car

il

ne

il

tait

fallait

mieux de ne

l'avoir

pas douter qu'on ne ft

toujours la veille d'tre rappel en France par la


contre-rvolution

(1)

Rcits d'une tante. Mmoires ds la


Paris, 1907, t. I, 8.
Rcits d'une Tante. Ibid.

dOsmond.
(2)

(2).

comtesse de Boigne, ne

ROSE BERTIN

28fi

Rose

dn moins,

Bertii,

Nanmoins sa

ralis.

vu

bientt pour elbe ce

vit

moins que

siluation tait rien

brillante et Martincourt, poursuivant inlassablement le

recouvrement des sommes qui

crire le

mars 1795

Naples, sans mentir et

regaux que

j'ai

vu

de fonds vous,
la perte
afflige.

perdu

il

ni

la

mme

taient dues, pouvait

lui

comtesse Skavronsky

sans exagrer

M. Per-

y a deux jours m'a dit n'avoir point

ordre de payer

que vous avez

dont

faite,

il

Mll'C

m'a aussi appris


Berlin sera trs

Les circonstances actuelles ont entireTnent

l'tat

cranciers

de cette demoiselle qui est accable de

(1).

Le commerce
qui avait fait

allait tre

long se relever de la crise

sombrer tant de fortunes

ruin tant

et

d'entreprises, de manufactures, d ateliers qui vivaient

sur

le

luxe et subissaient les contre-coups des vne-

ments. Les toilettes taient bien modestes en l'an IIL

Dans

comptes de Josphine de Beauharnais qui fut


une des clientes de Rose, on trouve bien qu'elle emles

ployait

pour sa

toilette

une pice de mousseline

500 livres, un schall de 270, un grand


six

deux paires de bas de soie


700

seliall

aunes de taffetas Florence gris

livres.

Mais

il

d-e

de 1.200,

.320 livres et

gris coins de couleur de

fallait tenir

compte de

la

valeur cou-

rante des assignats, dont la dprciation tait


sidrable qu'en messidor an

III

(juillet

1795)

con-

si
le

louis

d'or de 2^ livres valait environ 808 livres en assignats.

ce taux la paire de bas revenait environ 10 livres

8 sols, ce qui n'tait encore pas un prix de bazar; mais

(1)

Collection de M.

J.

Doucet. Dosier Rose Berlin,

n-646.

ROSE BERTIN SOUS LA REVOLUTION


le

grand

scliall

cotait 38

livr^es

12 sols,

287

somme

dri-

avec
maison pouvait rapidement se remonter.
soire

et ce n'tait pas

de pareils taiifs qu'une

Cette dprciation du papier monnaie ne


crotre,

si

fit

que s'ac-

bien qu'en l'an IV on en aiTiva, Paris,

donner 18.000

livres

en assignats pour

la

valeur d'un

simple louis.
Il ne faut donc pas prendre pour exactes les sommes
apparemment formidables portes sur les mmoires des
commerants. A quel prix serait mont un chapeau

confectionn avec toute

la

recherche et

l'art

de l'poque

inoubliable des poufs, en un temps o, pour le blanchis-

sage d'une chemise, on demandait 50 livres, 250 pour

une

livre

de viande ou de chandelle, 1.400 pour une

de sucre, 2.000 pour une paire de souliers, 3.000

livre

pour un chapeau ordinaire, 8.000 pour une aulne de


drap d'Elbeuf,

et

50 pour une

Telle tait la situation

pomme

de reinette?

du commerce au moment o

la

ci-devant modiste de la reine allait rentrer dans sa

maison de Paris.

Elle quitta

Londres sans regret,

elle

devait rentrer Paris sans joie.

Pour gagner

la

mer,

chemin, par Canterbury

elle

passa,

comme

c'tait

son

et s'y arrta. Elle avait d'ail-

leurs des motifs de le faire, et ces raisons taient dans


les excellents rapports qu'elle avait toujours entretenus

avec

le

baron Duplouy qui

s'y tait rfugi.

Le baron

Duplouy, d'une famille abbevilloise qu'elle comptait au

nombre de

ses clients les plus anciens etlespluslidles,

s'y trouvait,

comme

tant d'autres migrs franais en

Angleterre, dans une situation fort gne.

Mlle Berlin, au

moment de

sa rentre en Fj*anoe,

ROSE HERTIN

288

revenant de Londres et passant par Canter-

crivait-il,

buryo

demeuroisavec ma

je

famille, m'avoitpris

pour

600 livres de broderies et de marchandises que je ngociais

avec un associ que j'avois Hambourg, en

me

promettant bien de

mon

faire tenir cette

somme

arrive Paris, d'o elle soUiciteroit

de ce que je

Mme

devois

lui

si elle

le

me

aussitt

paiement

ne pouvoit voir M. et

de Belloy, mes beau-pre et belle-mre, son pas-

sage Abbeville.

Ayant effectivement trouv

dame

ville,

cette

nous

les faire

lui

passer

Mme

de Belloy Abbe-

avoit remis cent louis d'or pour

plus tt possible, ce qu'elle a

le

positivement promis, mais ce qu'elle a oubli d'excuter

comme pour

Rose Berlin

le

montant de nos marchandises

avait-elle oubli? c'est improbable.

en compte avec

elle tait

(1).

le

une assez forte somme,

baron Duplouy qui

lui

Mais

devait

attendit l'occasion de

et elle

pouvoir retourner elle-mme en Angleterre pour rgler

comme

cette ataire. Et de fait,

le

baron Duplouy

le

reconnat, la discussion se termina par un versement

de 600 livres effectu par

tant venue de Paris

la

me

baronne Duplouy.
voir avec M. Bertin, l'an

baron Duplouy, pour

de ses neveux, continue

le

mander

billet et

le

sommes

paiement du

Il

mon pouse

et

moi

lui

avons remis

louis.

n'est pas tonnant,

dans ces conditions, que Rose

Bertin ait diffr la solution de cette affaire.

(1)

de-

ci-devant mentionnes qu'elle reconnaissait

bien avoir reues,


six cents

me

compter avec moi des

CoUeclion de M.

J.

Doucel. Dossier n 240.

A peine

ROSE BERTIN SOUS LA REVOLUTION

289

arrive Paris, et aprs s'tre abouche avec Martincourt, elle comprit

prer tant que

que son industrie ne pouvait pros-

la situation

gnrale demeurerait aussi

incertaine qu'elle l'tait encore. Elle prfra donc re-

mettre plus tard


de modes, et

la

rouverture dfinitive de sa maison

elle entreprit

pendant

voyage en Europe, au cours duquel

magne

l't

de 1795 un

elle visita Tlle-

et la Russie.

Servit-elle d'intermdiaire entre les

migrs et

parents qu'ils avaient en France? on ne saurait

mer, mais

les

l'affir-

est avr qu'elle en aida plusieurs de ses

il

deniers. C'tait toujours la

mme

nature, gnreuse et

ne sachant pas compter. Ds qu'elle recouvrait quelque


crance, ds qu'elle se sentait de l'argent dans les

mains, son got de la dpense la reprenait, et


lait

dans les doigts, souvent,

il

est vrai,

il

pour

lui

cou-

faire

du

bien autour d'elle, pour aider des amis ou des clients

malheureux

il

n'en manquait pas cette poque.

Les migrs avaient,

normment de mal

elle

vivre.

le

savait par exprience,

A Hambourg, Mme de Cou-

chant avait ouvert un atelier de marchande de modes;


elle obtenait

mme un

grand succs

de La Trmolle servait chez elle

une demoiselle

comme

demoiselle de

boutique, mais tous n'avaient pas la chance de pouvoir

exercer un mtier; c'tait l'exception. Et Rose, plusieurs fois, se

laissa

mouvoir par des misres de

grandes dames, d'autant plus frappantes qu'elles avaient

vcu dans un luxe plus grand.

VI

Le Massacre de la rue de la

Loi.

Dernires annes

DE Rose Bertin. Sa mort a Epinay (1795-1813).

Peu peu cependant, pniblement^


son cours normal. Vers
rinstalla dans son

jamais

elle

la vie reprenait

de 1795, Rose Bertin, se

la fin

magasin de

la

rue de

ne reconquit la vogue,

la

la Loi.

Mais

grande vogue

qu'elle avait eue sous Tancien rgime. L'ancien r-

gime

pour

nesse, tout

dans

le

elle c'tait tout

temps, derrire

rter la fuite,

moment
dans

oi

il

l'esprit

et qu'une

Tenthousiasme de

la

tapage du succs, tout ce qu'on

le

soi,

jeuvoit,

dont on n'a pas pu ar-

dont on n'a pas suffisamment joui au

tait loisible d'en profiter, et qui

ne laisse

dsabus qu'une indescriptible tristesse

amertume profonde.

tre partie de rien, avoir jongl avec des millions et

en tre rduite compter sa dpense, l'heure o bientt allait sonner la cinquantaine, n'tait pas pour donner Rose des penses bien joyeuses.
Elle ne trouvait plus de consolations

que dans son

petit Trianon reconquis, dans cette maison d'pinay,

que

la

Rvolution n'avait pas eu

le

temps

d'aliner, ou

LE MASSACRE DE LA RUE DE LA LOI

291

que des complicits locales avaient protge

et,

en

1796, elle vint s'y fixer d'une faon peu prs dfinitive,

ne conservant plus Paris qu'un pied--terre pour

permettre d'exercer sur son commerce

lui

la surveillance

ncessaire, et o elle ne passa plus gure que Thiver.

Les souvenirs

et les relations

qurent pas dans

le

de famille ne

lui

village dont Marie-Marguerite

manMe-

quignon, sa mre, tait native.

La maison o

passa les dernires annes de sa

elle

vie tait situe au lieu dit

commune

Le

village,

dpendant de

la

d'pinay. Elle existe encore, et se trouve en-

clave dans un tablissement connu sous


Villa Beau-Sjour,

le

nom

de

dont l'entre se trouve dans la rue

du Bord-de-l'Eau qui descend de la route nationale de


Paris au Havre par Pontoise, jusqu'aux berges de la
Seine, peu de distance du chteau o

vcut

d'Espagne, Don Franois d'Assise, et que

la

commune

d'pinay a achet pour en faire son htel de

Des fentres,
villiers

la

vue s'tend sur

la plaine

jusqu' Paris qui s'estompe dans

Au pied des murs du jardin qui

le roi

ville.

de Genne-

le lointain.

s'tage jusqu'aux

berges, la Seine coule; et le voisinage de l'eau rend


frais et

agrable pendant les chaleurs de

l't

prit assez modeste, mais confortable, o

la pro-

Rose Bertin

prit sa retraite.

pinay
s'est

n'tait alors

qu'un petit village. La population

beaucoup accrue depuis. Ce

fantaisie qui y avait

amen

tre point isole. Elle qui avait

cour et de

la ville,

n'tait

pas une simple

Mlle Bertin. Elle savait n'y

vcu dans

le

bruit de la

dont l'existeoce avait t une perp-

tuelle agitation, n'aurait

pu se rsoudre se voircon-

ROSE HERTIN

292

fince dans un isolement absolu; d'autre part

il

pouvait

paratre bon, aprs avoir assist toutes les trag-

lui

dies de la Rvolution, de se retrouver saine et sauve,

dans cette paix campagnarde, auprs des siens.


Plusieurs de ses parents, en

efet,

habitaient pinay.
le

nom

les

cou-

Des tombes du cimetire actuel portent encore


de Mquignon, qui avait t celui de sa mre
sins de la

En

grande modiste taient rests dans

le

pays.

outre, un de ses neveux, Claude-Charlemagne Ber-

y possdait une proprit que longeait galement la


rue du Bord-de-lEau. La maison dont l'entre se trouve

tin,

au n 1 de

la

rue de Paris, maintenant assez dlabre,

est occupe par des mnages ouvriers.

Rose Bertin

n'avait

donc que quelques pas

faire

pour se rendre chez son neveu Cliarlemagne.


Cependant,
la

elle

campagne, o

continua se partager encore entre

elle se reposait, et

nuait diriger son

Paris o elle conti-

commerce.

Malgr tous les vnements qui avaient boulevers


vie publique, son

nom demeurait

la

clbre, et sa rputa-

amoureux sans doute,


ddiait, en trennes une marchande de modes du
Palais-Royal une chanson intitule L'esprit la mode
qui paraissait dans IdiPeiite poste de Paris ou le Prompt

tion tait telle, qu'un jeune pote,

Avertisseur du 8 pluvise an

manquait pas, pour

flatter

(27 janvier 1797) et

videmment

la

ne

personne

uvre, de faire allusion ses


comparant Rose Bertin.
A Mlle Eulalie, marVoici cette chanson ddie

laquelle

il

destinait son

talents en la

chande de modes
Royal,

la

mode. Galerie de bois du Palais-

LE MASSACRE DE LA RUE OE LA LOI


Air

29S

Pourriez-vous bien douter encore...

Chez vous, o prsident les Grces,


Aimable mule de Berlin,
Nos belles vont devant vos glaces
Se parer, du soir au matin;
Chez vous, toujours on s'accommode,
Chez vous, tout est juste prix;
Et dans ce magasin de mode.
On trouve un magasin rlesprils.

Sur

On
Et

les traces

voyait
la

la

femme

de

la folie,

mode
la

autrefois;

plus jolie

Suivoit ses ridicules loix.

Mais, en connaisseur, je vous jure,


Tout est chang, sans contredit;
Chaque belle dans sa parure
Met aujourd'hui certain esprit.
L'esprit est la seule parure

Dont femme doive

se vanter;

L'esprit, belles, je vous assure,

vos charmes sait ajouter;


esprit lourd est incommode;

Un
Un

esprit lger nous sduit.

Et l'on ne peut tre la mode,


Belles, quand on n'a pas d'esprit.

Ces vers sont double sens; l esprit, en

une petite plume qui se mettait alors dans


des femmes. Le morceau est sign Marant

Rose Bertin retrouvait quelques

clients.

Dillon La Tour du Pin Gouvernet, dont

effet, tait

la

coiffure

fils.

La comtesse
le

mari avait

la Haye sous Louis XVI, et qui alors


marchande de modes habituelle une demoiGosset demeurant prs de TOdon, et n'achetait

ambassadeur

avait pour
selle

chez Mlle Bertin que ce qui avait rapport aux habits de

POSE RERTIIV

29}

cour, eut l'occasion d'aller faire quelques

dans son magasin vers


conversation entre les

menus achats

mois de septembre 1797. La


deux femmes roula surtout sur
le

le

pass; Rose avait connu sa cliente depuis l'enfance

de

celle-ci. Elle l'entretint

l'tat

que

prcaire de son

beaucoup de sa

commerce

comtesse Gouvernet

la

lui

situation, de

allusion discrte ce

devait encore. Mais bien

trop politique pour aborder brusquement la question,


elle

ne toucha pas un mot des 2.500 livres dont

elle avait

cependant grand besoin. Les clients taient des oiseaux


trop rares par ces temps incertains, pour les effarou-

cher ds

premier abord.

le

Cependant bien peu nombreuses taient

dames

revenaient son magasin; sa principal


tait toujours le

et les

les

grandes

qui s'taient fournies chez elle autrefois et qui

recouvrement de ses

occupation

vieilles

crances

annes se suivaient sans grande amlioration.

Les modes en 1797, d'un


qu'elles avaient t

style trs diffrent

de ce

du temps o Mlle Bertin en

tait

une des inspiratrices, n'en taient pas moins excentriques.

Il

semblait qu'aprs

la

contrainte que les femmes

avaient d s'imposer sous ce rapport, pendant la Terreur, elles cherchassent se


plicit,

dont

le

ddommager

d une sim-

seul souvenir rappelait des jours jamais

maudits. En 179/i, a

dit la

vicomtesse de Fars,

la

pau-

vret rgnait chez tous les gens de bien; ceux qui

avaient soustrait quelques parcelles d'or, revtaient


livre de l'indigence;
fait

il

fallait viter

souponner des richesses.

En 1797,

les toilettes

la

tout luxe qui et

au contraire affectaient un carac-

tre qui tait bien loin de la simplicit, et, celles qu'on

LE MASSACRE DE LA RUE DE LA LOI


portait Paris,

pour

taient

mme

295

un sujet d'tonnement

personnes nouvellement dbarques de leur

les

province; elles avaient du mal s'y faire; MmedeClias-

tenay

le dit

bien dans ses Mmoires


les tailles courtes, les

ou cothurnes,
les

Les spadrilles

robes dcolletes,

manches au-dessus du coude, les coitfures grecques,

tout

me

semblait tellement thtral que je ne pouvais

imaginer qu'Henriette (sajeune sur) ost se montrer de


la sorte.

ds

le

Mon

frre

me condamna cependant

prendre

lendemain un extrieur tout semblable, et

j'tais

tellement provinciale que j'eus une peine extrme

accoutumer.

m'y

poque, c'est--dire au commencement de


1798 se place un fait inou, qui eut pour thtre la mai-

son

cette

mme

de Mlle Bertin.

Une partie de celte maison

tait

loue un glacier

napolitain qui s'appelait Garchi, et qui jouissait d'une

grande vogue. Or,

le

15 janvier 1798, rtablissement

de ce glacier fut envahi et saccag par une bande de


malfaiteurs, dans des conditions qui font de cette aven-

ture une vritable histoire de brigands, et qui montrent

combien Paris

tait

peu sr

feuille

qu'on vendit ds

dtails

du drame de

mieux

faire

que de

le

la rue
la

cette

poque. Une

lendemain donne tous


de

la Loi.

les

Nous ne croyons

copier intgralement, car elle

reproduit fidlement les dtails fournis par les rapports

de police

(1)

Dtail trs

exact du massacre qu'a eu lieu

dernire Paris, rue de la Loi n


(1)

6149.

'J2Z|3,

la nuit

division de la

Archiv. Nat. Police i^nrale. Affaires politiques, srie

F' A,

ROSE I5ERTIN

296

butte des Moulins, chez

citoyen Carchi, limonadier-

le

nombre des personnes assommes


assassins arrts, leurs noms et leurs demeures.
glacier, et le

des

et

Le 26 nivse prsent mois

Vers les dix heures du

houpelandes

et coffs

sont monts chez

le

soir, dix

hommes

vtus de

en partie de bonnets poils,

citoyen Carchi, glacier, rue de

la

Loi, n" 1243, et se sont assis la grande table d'un des

salions au premier tage;

ils

ont pris chacun une glace

petit ver de liqueur, qu'ils ont aussitt payrs.

et

un

Un

instant aprs, deux autres

hommes, vtus en

uni-

forme et couverts d'une houpelande, sont venus se placer une table voisine.

A peine ces deux

derniers taient-ils assis, qu'un

des premiers a attaqu

et injuri trs

haut et trs gros-

sirement l'un des deux derniers venus


citoyen Carchi a pri cet

recommandant

le

homme

aussi-tt

de se taire en

le

lui

respect d dans une maison honnte.

Sur cette invitation, l'agresseur s'est retir avec sa


socit, et les deux autres ont pass dans la salle de
billard.
('

Dans

hommes, encore

cet intervalle, douze quinze

vtus de mme, montaient l'escalier au moment o


citoyen Fournier, aide de
sortait

avec

trois de ses amis.

montaient en fixant
d'eux

mme

le

camp du gnral Augereau,

Un

des

hommes

qui

les quatre qui sortaient, dit l'un

Voil une figure qui

me

dplat, et lui lana en

tems un coup de bton sur

la tte.

Fournier et ses amis, aussi tonns

Le citoyen

qu'irrites d'une

action semblable, se mirent aussi-tt sur

la

dfensive;

LE MASSACRE DE LA RUE DE LA LOI

297

mais plus de trente hommes, -peu-prs costums de

mme,

arms do sabres, ou de btons

et tous

qu'ils

avaient tenus cacbs jusqu'alors sous leurs lioupelandes,

tombrent coups redoubls sur ces quatre personnes,


ainsi

que sur toutes

salions au

nombre

les autres attables

dans

les divers

de vingt environ, massacrrent et

brisrent impitoyablement tout ce qu'ils rencontrrent.

Plusieurs des spectateurs, qui ne se doutaient de

rien, ont t les principales victimes.

Le citoyen Fournier

coups de sabre,

le

et ses

amis ont t mutils de

citoyen Colavier, ngociant, demeu-

rant rue du Mont-Blanc, maison garnie, a un morceau

du bras gauche emport, un coup de pointe dans


ctes gauches, la ligure coupe,

la tte et les

les

cuisses

mutiles.

Le citoyen Fanatieu, demeurant htel de

rainet, rue de la Loi, a la cuisse

qu' l'os et tons les autres

la

Souve-

gauche coupe

jus-

membres hachs.

Les citoyens Faure, Lierval, Cantin, Chosy et La-

motte sont grivement blesss.


Trois autres

personnes dont on ignore

le

nom

et ce

qu'elles sont devenues, se sont prcipites par les croi-

ses pour se sauver, et quoique dj couvertes de blessures, puisque des ruisseaux de sang marquaient leurs
traces, ont t
plices

un

assommes, dans

s'tait jet

dans

la

la rue,

rue de

par des com-

la Loi, et les

deux

autres dans celle Montansier.


La citoyenne qui tait au comptoir, en l'absence de
la

citoyenne Carchi, a t tellement froisse par ces

assassins qui sont venus sur

elle, qu'elle tait

de sang, au point que son schal blanc dont

couverte

elle tait v-

ROSE HERTIN

298

tuo, qui est

maintenant dpos chez

le

juge de paix,

est entirement rouge.

Une autre citoyenne, demeurant faubourg Mont-

martre, et qui sortait,


ces assassins,

qui

allait

l'avaient

aussi devenir la proie de

dj

couverte de leurs

sabres, sans la protection de l'un d'eux qui

l'a

pris

sous sa sauve-garde.

Le citoyen Carchi, qui avait employ tous

moyens

concilialoires, et qui avait dj reyu

les

un nombre

considrable de coups de bton, n'a trouv son salut

que dans

la fuite,

en crevant un paneau et en se prci-

pitant la tte la premire sur une galerie, et encore les

assassins voulaient- ils


qu'il

lui

couper les jambes, au moment

tombait.

La citoyenne Carchi, accouche depuis

seulement, tait dans son

lit,

six jours

l'tage au-dessus, et avait

perdu connaissance, en entendant

les cris

de ceux qu'on

massacrait et les hurlemens des massacreurs.

Quelques-uns de ces sclrats se sont ports, pen-

dant l'expdition de leurs complices, dans


toire, prs la salle

du

le

labora-

billard, et ont vol les cuillres

d'argent qui taient dans un des tiroirs qu'ils ont ouverts

pendant que d'autres retenaient


le

le

garon du fourneau,

sabre sous la gorge.

Un boucher

secourir, a

voisin,

tant accouru au bruit pour

lui-mme t frapp

la

porte de

la

par l'un des conjurs, d'un coup de sabre qui

maison
l'a

mis

hors d'tat de se dfendre.

Plusieurs tables dessus de marbre, des glaces,

des chaises, des statues, des quinquets et autres crystaux, ont t briss; et les monstres enrags ont dploy

LE MASSACRE DE LA RUE DE LA LOI

299

tant de force et de colre, qu'on a trouv ce matin dans

un morceau d'une lame de sabre tout ensan-

les dbris

glant, et l'on a peine se figurer l'horreur que pr-

sentaient des appartemens

meubles taient briss


les croises et les

semblables, o tous les

et renverss, et

victimes, ainsi que les pavs

parquet,

le

mme de la cour et de la rue.

Ce n'est qu'au bout d'une heure,

((

dont

balcons taient couverts du sang des

qu'il est

survenu

une force arme suffisante pour dompter cette bande


d'assassins, dont quatre seulement ont t arrts et

conduits de suite par-devant

en son quartier gnral, quai Malaquais. On ne

lins,

doit

gnral de division Mou-

le

mme

l'arrestation de ces quatre monstres, qu'au

courage des citoyens Benard


qui,

aprs avoir

tomb dessus
malgr

la

le

somm

les

sabre

la

Guichard, adjudans,

et

mutins de se rendre, ont

main

plus vive rsistance

et les ont

dsarms,

tous les autres se sont

sauvs.

Cette force arme, malheureusement venue trop

tard, tait

compose de

vtrans

le

trois

dtachemens, dont un de

second de garde nationale sdentaire

et le

troisime de troupe solde, qui ont t obligs de foncer

la

bayonnette au bout du

On

n'a

pu trouver de commissaire de police dans

moment

ce

fusil.

sur

l'arrondissement,

Decourchant, juge de paix de

la division

des-Mouhns, est survenu aussi-tt


son arrive,

il

mais

qu'il

le

de

citoyen
la Butte-

en a t averti;

a trouv les victimes tendues sur

plancher dans divers endroits de

la

le

maison, et quatre

des assassins entre les mains de la force arme.

Le

ministre de

la police,

aussi-tt

instruit,

ROSE BERTIN

300

envoy de

arme, qui a rest cantonne toute


nuit aux environs de la maison; et le gnral Bona-

la

la force

parte a envoy aussi, vers 9 heures du matin, pour

connatre les

faits

On assure

bien exacts.

qu'il

a t

aussi indign qu'afflig de ce malheur.

Nous ne nous permettrons aucunes rflexions sur


cet vnement; mais nous nous plaisons croire que
le gouvernement saisira cette occasion pour faire un

exemple qui garantisse l'avenir


sonnes

sret des per-

la

et leurs proprits, et la punition d'aussi

grands

coupables, qui sont incontestablement guids par des


motifs bien punissables.

et

Nous pouvons assurer

l'exactitude de ces faits, car

nous ont t communiqus par des tmoins oculaires

ils

par

le

citoyen Carchi lui-mme.

Cette affaire causa un bruit considrable, et Brard

(du Rhne)
seil

fit

mme,

ce propos, arrter, par

Enfin,

on parvint dmler que tout

t caus par des querelles

Carchi tait frquemment

Les anciens migrs,


volontiers.

con-

bon ton

mal avait

le

dont

politiques,

le

caf

thtre.

le

les royalistes, s'y rencontraient

L'tablissement de Carchi ou Carchi tait

un des endroits

les plus la

et des jolies

rier franais du h

le

des Cinq-Cents, l'envoi d'un message au Directoire.

Vous verrez

mode.

manires

fructidor an

comme on

C'est l l'cole du

, lisait-on
III

(21

voltige,

papillonne; c'est une fureur; et grce

dustrieux glacier

fait

fortune.

imprimait quelques jours aprs


glace chez Carchi est un sot.

Et

dans

le

le

Cour-

aot 1795

comme on
la

mode,

mme

l'in-

journal

Qui n'a pas pris une

LE MASSACRE DE LA RUE DE LA LOI

On estimera qu'un

301

une bonne

pareil locataire tait

fortune pour Mlle Bertin.

Dj en 1796, la maison Carchi avait t

le

thtre

d'un petit incident qui, d'ailleurs, n'eut pas de suites

immdiates, et que raconte ainsi l'Ami des loisu 47Bru-

maire an V

(7

novembre 1796)

dernirement chez Garchi

costume complet

et le

armes

un jeune

il

...

Un

patriote entre

avait les oreilles de chien

demande des nouvelles des

il

homme charmant

lui

rpond

Elles

sont bonnes, nous avons battu les rpublicains sur


Rhin.

Le patriote surpris reprend

neur de parier un Autrichien

Ai-je

le

donc Thon-

Cette rpartie inat-

tendue donna de l'humeur aux habitus du caf, qui


dirent tous

chasser.

Ah

srement, c'est un

tratre,

il

faut le

Voil bien
vier 1798.

Il

l'chauftoure du

de

l'origine

15 jan-

faut la chercher dans l'antagonisme exis-

tant entre les patriotes et les ci-devant. Les patriotes

voulurent un jour prendre une revanche de l'attitude

que

les royalistes habitus de la

taient leur gard, et,

dans

s'il

maison Garchi affec-

y eut de l'argenterie drobe

les tiroirs, si le citoyen

Quentin se

vit dpouill

de

dix pices d'or de vingt-quatre francs et d'une montre

d'argent, c'est que parmi les individus soudoys pour


donner une leon aux consommateurs habitus de la

maison, se glissrent,

comme il tait

invitable, quelques

vauriens.

Ds

le

lendemain,

Tenqute de

l'affaire tait

la police et

On nous assure que

nous avons pari

rAmi

djtire au clair par

des lois pouvait crire

l'artaire

du caf Garchy, dont

hier, n'tait point,

dans son origine,

ROSE BERTIN

302

un projet de

comme nous

vol,

l'avons annonc... Au-

jourd'hui, une autre version, qui nous parat assez vrai-

prsente cet vnement

semblable,

comme

suite

la

d'une querelle politique, engage entre des rpublicains


et

des migrs ou leurs partisans; on prtend que

ceux-ci taient les agresseurs, et que

M. de Rochc-

chouart, dont l'migration n'est pas quivoque, a figur

dans cette

qu'il

affaire,

y a port les premiers coups,

succomb sous

et qu'il est enfin

de ceux

fer

le

camp d'Augereau,

avait attaqus. L'aide de

qu'il

qui s'est

nomm

trouv dans cette mauvaise compagnie, est un

Fournier, connu par sa fatale adresse dans les

com-

bats singuliers; son patriotisme prouv nous ferait

balancer en faveur de ceux avec lesquels


si

il

se trouvait,

son toiirderie ne dtruisait pas toutes

les conjec-

tures qu'on pourrait tirer de ses opinions politiques.

On

assure que Rocbechouart est mort de ses blessures.

Les deux

du directeur Rewbel taient

fils

quart d'heure avant

Quant au

ne demeura plus longtemps

il

commerce

et sa

il

Frascati, tablissement

tout ce qui, dans


rer contre le

le

renomme

l'angle du bou-

immdiatement clbre

le parti royaliste, tait

la

tion de

J.

en 1797, et qui

de Latynna,

donnait, dans

sa

fonda

et qui,

liste

le

prt conspi-

Rpublique.

L'Almanach du Commerce de Paris,


fois

il

rendez-vous de prdilection de

gouvernement de

pour la premire

le

transporta, peu de temps

levard Montmartre et de la rue de Richelieu, o

plus que jamais fut

un

le bruit.

glacier,

locataire de Mlle Bertin, et

aprs, son

sortis

fut,

qui se publiait

sous

la

direc-

prcurseur de notre Bottin,

des ngociants, l'adresse de:

LE MASSACRE DE LA RUE DE LA LOI


Bertin,

marchande de modes, rue de

Butte-des-Moulins.

La division de

303

Loi, 1243,

la

Butte-des-Moulins tait un des quatre

la

quartiers qui constituaient alors

L'adresse ne figurait pas

le 2"

arrondissement.

snvVAlmanach du Commerce

publi l'anne suivante.

Bose Bertin ne

s'tait

preuve en est qu'en 1799,

retire.

l'Impra-

trice d'Autriche un schall de dentelle qui valait

pour l'Espagne

mandes

elle

nom

de Gamain, l'intendant de

la

la

duchesse de

la

l'Infan-

marquise de Campo l'Angel, ambassadrice

d'Espagne en Portugal, et de
Il

qui taient expdies au cours des annes

1799 ISOii tant au

semblait que

Hlas

venir.

960 livres

excutait d'assez importantes com-

duchesse d'Ossuna, qu' ceux de


tado, de

La

cependant pas
elle fournissait

la

si

la

duchesse de Berwick.

grande vogue d'antan

son

l'tranger, en France,

nom
il

faisait

allait lui re-

toujours marque

n'en tait plus de

mme,

et la

grande modiste de Marie-Antoinette pouvait dj assister

au lever d'un astre nouveau,

dissante d'un concurrent dont

le

renomme gran-

la

nom

devenir

devait galer

sJen,

de ce Leroi qui

de

cour fastueuse de Napolon, de ce Leroi qui

la

allait

le

couturier

le

officiel
allait

ter des paules de l'impratrice Josphine, pour les

couvrir de brocart, les schalls que Bose Bertin avait

vendus

Mme

Nanmoins,

de Beauharnais.

comme nous venons de

le dire, elle

avait

conserv sa rputation hors des frontires. Elle fournissait

mme

certains ngociants quicoulaientses cra-

nomm

Bernard qui avait un ma-

tions, entre autres

un

gasin Madrid

ce qui n'tait pas sans intrt pour

et,

ROSE rJERTIN

304

Rose, ses entres

la

avait obtenu pour sa

cour du

roi

d'Espagne dont

il

place de raccommodeuse

la

fille

de dentelles.

Le 7 janvier 1802,

il

annonait que

devait aller au-devant de la

Asturies

cour d'Espagne

la

prtendue du prince des

y aurait des ftes et qu'il esprait bien

, qu'il

faire des affaires cette occasion.

Bernard

tait

mieux qu'en termes

maison de modes
de

la Loi,

dans ses

et,

d'affaires

lettres

avec

adresses

la

rue

ci-devant de Richelieu, maison de Beauviilier,

restaurateur

mable pour

le

il

n'oubliait jamais d'ajouter

personnel:

Je vous

un mot

ai-

prie de dire mil

cbose obligente Mlle Pauline, sans oublier ces demoiselles et

Mme

Bauch(l).

Bertin un personnel, bien peu

on

le

compare

Rose
somme, si

y avait chez

Il

nombreux

en'

celui qu'elle employait sous le rgne de

Louis XVI.

Dans

l'espoir

d'augmenter

le chiffre

son commerce,

elle avait adjoint

la

vers, tels que des peignes d'acier,

de ses affaires,

vente d'objets di-

des ventails, des

boites d'or et de la bijouterie.

Rose Bertin recouvrait cependant, de temps autre,

sommes un moment compromises

quelques-unes des

par
sa

la

fille

Rvolution. En 1801,

la

marquise d'Harcourt

et

De son ct

la

faisaient acquitter leur arrir.

modiste payait difficilement ce qu'elle devait. Elle mettait

plus d'un an rgler

qu'elle avait achets

main-en-Laye, un

(1)

Collection de M.

lit

J.

un

le

prix de quelques meubles

nomm Vogin

de Saint-Ger-

chinois, une table en acajou, un

Doucet. Dossier

44.

imsi:

i:i;i;

(D';ipi-r-s rori-^iiKil

in i\,
tlii

i-s

ISIO.)

.l/u.o'c l'.aniai'iih'l.)

LE MASSACRE DE LA RUE DE LA LOI

305

cran en lac, un mchant tableau reprsentant


et la Laitire , etc., le tout

l'Ane

montant hli francs sur

lesquels elle n'avait vers qu'un acompte de hS francs.

Mais

c'tait peut-tre aussi

un calcul, car

elle se

trouvait

vis--vis de Vogin, qui lui devait plus de 5.000 francs,

dans
Il

mme

la

situation

que vis--vis du baron Duplouy.

est extraordinaire, et cela

prouve combien parfois

montrait imprudente en affaires, qu'elle

elle se

ait

homme comme

consentir un crdit pareil un

pu

Vogin,

qui aprs avoir t cuisinier chez M. de Livry, puis chez


le

Marchal de Noailles, avait tenu un tablissement de

bains au Pecq o

il

la

pas, au

moment o

d'tre saisi,

fait

de mauvaises

il

se trouvait

rue du Ponceau, au n

du Bon

Gras-Doiible

le

affaires.

poursuivit

plus gn, prs

le

put se relever, et en 1805,

il

flot et tenait

l'enseigne

avait

bont de Rose Bertin, qui ne

Grce

/i2,

il

s'tait

une maison

Alors

remis

seulement

Mlle Bertin, cherchant rentrer dans son d, et Vogin

discutant quelques-unes de ses prtentions,


sirent, d'un

arbitre,

commun accord,

mais

la

mort de

modiste

la

choi-

ils

Charles de Polignac

comme

l'aftaire n'tait

pas

encore solutionne.

Le prcieux Almanach du commerce pour


paru en 1801, donnait dans une
toyens non commerans
rue de

la

Loi, 1243,

!e

nom

l'an

d'adresses de

liste

de

Butte-des-Mouhns

Madame
.

X,

ci-

Bertin,

Cette indica-

tion tait reproduite dans V Almanach pour l'an XI. Elle

ne se trouve pas dans les


l'an XII. Mais,

mire

fois, le

listes

de V Almanach pour

par contre, nous y relevons, pour la pre-

nom

de Bertin, linger

la

mme

adresse.

Cela ne veut pas dire qu'en 180,1 Rose Bertin avait


20

ROSE BERTIN

306

ferm boulique.

manach dans

s'agit plutt d'une

Il

les listes

cette omission

ait

omission eVAl-

de commerants. Mais pour que

pu se produire,

il

faut admettre que

rputation de la maison tait bien tombe.

la

Quant
trait

mention de VAlmanach de Tan XII,

effet

en 1803.

mme

magasin

somme que

en

11

exerait son

prte-nom de

celle-ci et

son employ. Beaucoup d'atfaires en

s'ta-

commerce dans

qu'avait occup sa tante, mais


le

il

elle

au neveu de Rose, Louis-iNicolas Bertin, qui

en

blit

la

le

n'tait

en ralit que

etet continuaient

comme

tre traites par Rose Bertin en personne,

en

font foi les dossiers de sa succession. Chez Bertin, lin-

on ne vendait pas que de

ger,

lingerie

la

aussi toutes sortes de bibelots. Le

an XI)
tite

la

verre imitant

des figures en or
vrier, la belle
la

on vendait

janvier (11 nivse

princesse de Gargorowsky achetait

commode en

mait

l*""

la

d'une valeur de 600 livres. Le 11 f-

duchesse de Devonshire, qu'on surnom-

reine de Londres et qui, pendant l'migra-

tion, avait t particulirement accueillante

Franais, faisait l'emplette d'une

pour

1/i/i

livres, et

fonte dore pour

MO

pour

les

corbeille formant

vase de paille reprsentant des paysages,


paille ,

une pe-

lacque de Chine avec

un modle de

le

tout en

la Bastille

livres. Cela devenait

un

en

petit

bazar, ce qu'on et appel du temps de Marie-Antoinette

un

petit

Dunkerque.

Tout semblait

fait

pour contrarier

malheureuse Rose: ce

de

la

n'tait pas suffisant qu'elle et

eu

les intrts

supporter et les mauvais payeurs de l'ancien rgime,


et les

consquences invitables de la Rvolution les


de l'Empire elles-mmes allaient lui causer

guerres

LE MASSACRE DE LA RUE DE LA LOI

307

prjudice, en l'empchant, tout d'abord, deconlinnor


fournir les cours des pays en guerre avec la
ainsi

que

les hauts

France,

personnages de ces pays, Espagne,

Autriche, etc., qui demeuraient jusque-l, pour elle, de


fidles clients

ensuite, d'oprer des

dans ces

mmes

un cHent

qu'elle avait

livres,

pays. C'est ainsi que,

M. de Lancry,

lui

Vienne

recouvrements
le 1!i

mai

et qui lui devait

crivait:

180/i,

7.350

Nous adressons par

ce courrier M. l'abb Daniel, notre ami

commun, une

nos comptes ensemble, avec prire de vous


solder non seulement le capital, mais les intrts que
traite et

nous vous prions de recevoir

Rose Bertin ne

vit

10 p.

rien de cette

date de Saint-Ptersbourg, et

Hanovre

100 par an.

somme.

J.a lettre tait

guerre tait dans

la

partout ailleurs, en Allemagne,

pas etective,

elle existait l'tat latent.

si elle

le

n'tait

Les fonds ne

parvinrent jamais destination.


Ainsi, elle avait
rait pas.

beau

faire

sa situation ne s'amlio-

Et constamment, et sanssuccsd'ailleurs,

allait criant

elle

famine, non pas chez la fourmi, sa voisine,

mais chez tous

les

dsuvrs de

noblesse, incapables

la

de se relever eux-mmes du coup qui les avait sub-

mergs. Quelques-uns cependant, plus entreprenants,


conspiraient contre
d'ailleurs rien.

par

le

comte

l'poque du

l'Empire, ce qui ne

leur servait

Leur mouvement, dirig d'Angleterre

d'Artois, ne pouvait tre qu'impopulaire

camp de Boulogne

et

ne pouvait aboutir

qu'aies faire souponner, tort ou raison, d'tre sou-

doys par l'argent anglais. C'est ainsi que

les

Polignac

furent incarcrs la suite de la conspiration de Pi-

chegru.

ROSE BERTIN

308

Et,

un jour que Rose Bertin avait

de Gouy O'Mahony,

comte avait t

elle

exil,

vous rendre, Mademoiselle,


lettre

le

une rponse de sa femme, date du

juin 1805 et conue en ces termes

21

comtesse

crit la

recevait de Fontainebleau, o

que

la peine

ne puis

Je

me cause la
me la ren-

que je viens de recevoir de vous; on

voy de Paris,

m'arrive l'instant et je n'en perds

elle

pas y rpondre et vous dire que

mon cur

de ne pouvoir venir votre secours, dans


cruelle o vous vous trouvs,
n'est pas plus heureuse

C'est dans

(1).

mais, hlas

saigne

la position

mienne

la

->

VAlmanach du Commerce pour 1806 que

nous trouvons pour

la

premire

fois l'adresse

de

B'^rtin

marchand de modes, rue de la Loi, 26. Cepenmaison n'avait pas chang, c'est le numrotage
de la rue qui avait t modifi. En 1787, les portes des
maisons avaient t numrotes en suivant un ordre
linger,

dant

la

tout diffrent de celui admis en 1805 et depuis. Le pre-

mier numro de

la

rue se trouvait gauche, c'est--

dire, pour ce qui est de la rue de

de Richelieu, l'angle de

son suivante portait

le n

trmit gauche de la rue

la

la

Loi, ci-devant rue

rue Saint-Honor

la

mai-

2 et ainsi de suite jusqu' l'ex;

la srie se continuait ensuite

sur l'autre ct, et en revenant sur ses pas, on arrivait

au dernier numro qui


n

26 de

la

meuble que

faisait vis--vis

au premier. Le

rue de la Loi s'appliquait donc au


le n 12/i3 qu'il portait

mme

im-

auparavant.

En 1807 VAlmanach du Commerce conimne citer


Bertin, marchand de modes, rue de la Loi, 26, mais

(1)

Collection de M.

J.

Doucet. Rose Bertin, dossier

ITS*

LE MASSACRE DE LA RUE DE LA LOI

dans

la liste

des non conimerans,

Mlle, rue de Richelieu,

nom

ancien

2G

imprime

il

Berlin

La rue reprenait alors son

annes 1808

et les indications des

vantes ne mentionnent plus la rue de


royaliste qu'tait

309

Rose Bertin prouva

et sui-

La

la Loi.

un peu purile de voir son adresse publie avec


que portait sa rue sous l'ancien rgime

vieille

la satisfaction

le

nom

et si elle avait

t de ces gens qui se contentent de mots, c'et t pour


elle

une petite revanche innocente et gratuite de tout

tort

que

lui

avait caus la Rvolution, en

une une toutes


res, avec le

les ttes qu'elle avait si

concours de Lonard, de

lui

le

arrachant

longtemps pa-

fleurs,

de gazes,

de plumes, de linon, de perles et de poudre la marchale.

11

n'y avait plus grand danger sous l'Empire se

montrer royaliste quand on s'appelait Rose Bertin,


complots

Mme

qui

pouvaient

tramer

se

entre

et les

elle

et

d'Houdetot sous les grands arbres d'pinay, ne

conduisaient pas les conspirateurs aux fosss de Vin-

cennes.

pinay

tait

en eflet

la retraite

femme, remarquable des


Rose

Bertin, et o, aprs la

qu'avait choisie cette

titres

bien diffrents de

mort de Saint-Lambert, son

compagnon fidle, elle vcut encore dix annes, triste


et le cur en deuil, mais quand mme enjoue, souriante
et

aimable. Cependant, pour d'autres motifs que Rose,

l'existence ne lui laissait plus que des regrets, et

Rose,

elle

pouvait regarder, dans

le

comme

jardin de sa vie,

tourbillonner, innombrables, les feuilles mortes.

En 1808, Rose
autre,

Bertin, dont le

nom

tait plus

connu des princes trangers, vendait

que tout
la

Reine

d'Espagne divers articles dont six ventails trs riches

ROSE BERIN

310

d'une valeur de 120 francs et'une robe en tissu d'argent

blanche de 550 francs. La Reine d'Espagne,

et soie

Marie-Louise, se trouvait alors avec son mari Charles IV,


qui venait d'abdiquer, au chteau deCompigne, refuge

par l'Empereur au Roi par

offert

dont

l'article

Compigne,

les

stipulait

que

le trait
le

de Rayonne

Palais imprial de

parcs et forts qui en dpendent, se-

roient la disposition du roi Charles, sa vie durant

En somme ce

n'tait

qu'une prison dore sur laquelle

impriale avait toute facilit d'exercer sa sur-

la police

veillance.

La Reine d'Espagne, Marie-Louise, vive

du caractre, a

avait de l'esprit et

avait conserv tout

elle

mait

crit

M.

et petite,

Vatout,

J.

feu de son regard, elle

ai-

la toilette, et laissait voir qu'elle ne'ngligeait

au-

cun des moyens de

Ne en

175/i,

le

lutter contre les

ravages du temps.

cinquante-quatre ans, et

elle avait alors

dsir d'une robe en soie blanche et tissu d'argent

le

montre assez sa coquetterie

et

son souci de paratre

jeune.

Rose avait

ainsi quelquefois encore de ces satisfac-

tions d'amour-propre.
l'oubli,

Son nom n'avait pas sombr dans

puisque des princes s'en souvenaient encore.

Elle avait d'autres

satisfactions que celles-l; et ces

dernires, elle les trouvait dans les bons rapports qu'elle


entretenait avec ses neveux, dont l'un habitait deux

pas de sa maison d'pinay,

et

dont l'autre dirigeait la

maison de commerce, lorsqu'elle


Elle les trouvait aussi

amitis
tits

comme

soins pour

celle
elle.

dans

tait la

de bonnes

du baron Duplouy qui

Dans une

lettre

campagne.

et

anciennes

tait

de J808,

aux peil

lui

ex-

LE MASSACRE DE LA RUE DE LA LOI

prime

le

regret de ne l'avoir pas trouve chez elle Pa-

de n'avoir pas pu aller jusqu' pinay, tandis

ris, et

de passage dans

qu'il tait

de

lettre

mme

la

Dans une autre

la capitale.

poque,

lui crit:

il

qui je vous prie de faire

mes

que vous aimiez beaucoup

la

vous ne soyez

Vous aurez soin de

lors de son arrive.

pour

la

conserver bonne

Duplouy,

est vrai, pouvait bien

il

oblig. Mais
il

s'il

ne

lui

tion

il

lui

il

le petit

envoyer un

elle

barillet

qu'il lui devait,

un arrangement

et, le

proposait pour se librer, une obliga-

terme pour une partie de

la

crance, et une rente

sur l'tat d'un revenu de 150 francs pour

Rose

ba-

demeurait encore son

remboursait pas ce

ne cherchait qu' faire avec

5 aot 1812,

la

faire

(1).

de perce-pierre Rose Bertin,

fait

adress

l'ai

remettre mesure un peu de vinaigre dans


ril

mand

perce-pierre, j'en ai

Berlin, votre nice, de peur que

campagne

Mlle Vecliard,

amitis, m'ayant

arranger un petit baril Saint-Valry. Je

Mme

Sll

d'ailleurs n'apportait

reste.

le

aucune pret dans ses

revendications auprs de ses clients et des amis qu'elle


avait obligs et qui lui devaient de l'argent. Bien au

contraire, elle rendait encore ou cherchait rendre ser-

vice dans

la

mesure de ses moyens

qu'elle le pouvait.
les

Sous ce rapport, lorsqu'elle

gens furent unanimes

de La Tour, ne Polastron,
tin,

avant sa mort, venait

connaissait

demander,

(l)

si

elle

bien

m"a

Gollecliou de M.

et aussi

J.

ma
fait

le

fut

morte,

reconnatre. La comtesse

l'crivait

me

souvent

en

820

Mlle

Ber-

voir quelquefois, et elle

position que, loin de

me

rien

des offres de service, que je

Doucet. Rose BeiUn, dossier N 210.

ROSE BERTIN

312

acceptes, ignorant quand je pourrais m'ac-

n'ai point

n'en conserve pas moins une ternelle recon-

qiiitter. Je

naissance

moire

j'aime

hommage

payer cet

sa

m-

(1).

Le dernier portrait que nous connaissions de Mlle Berdate des dernires annes de sa vie.

tin

vu dans

les greniers

Nous l'avons

du Muse Carnavalet, dont

n'a

il

pas encore t descendu.


Esprit bizarre, compliqu et original, Mlle Bertin avait

peintre avec un casque d'officier de cava-

pos devant

le

lerie sur les

genoux. Elle n'tait cependant plus l'ge

des

idylles.

Que

signifiait

donc ce casque entre ses mains?

L'explication nous en est fournie par

le

Bulletin des

Muses, anne 1892, dans lequel nous trouvons, relativement cette peinture,

note suivante

la

Rose Bertin, modiste de

assez singulier

la

provenant de

'

Reine. Grand
la

famille.

portrait

La clbre

modiste, qui tenait conseil avec Marie-Antoinette sur


fait

le

de chiffons et fanfreluches, tait alors ge d'une

soixantaine

d'annes et retire pinay, o

devenue

providence des pauvres, tout en restant

la

assez coquette. L'ide bizarre

en Vnus ornant de plumes

lui prit

le

tait

de se faire peindre

casque de Mars. Rien

chamarre d'or

dire de la robe blanche

elle

et

de cabochons,

qui laisse dcouvert ses bras et son ample poitrine


c'est la

mode de 1803

idal. C'tait, dit-on, le


officier

mais

le

casque est d'un pompier

casque d'un de ses neveux,

de cavalerie. Le plumet rouge et vert pourrait

peut-tre faire reconnatre le corps. Malgr les outrages

(1)

Collection de M.

J.

Doucet. Rose Bertin, dossier N 401.

LE MASSACRE DE LA RUE DE LA LOI

du temps qui

l'ont

tltrie,

313

mais point maigrie,

l'ex-

modiste royale ressemble encore d'une manire frappante au charmant portrait que

La peinture, non signe, est passable. C'est,

la petite histoire,

Ce

au

que

des enchres pousse aujourd'hui six et sept

mille francs.

pour

d'elle Janinet,

petite gravure en couleurs,

temps de sa splendeur,
la folie

fit

pas

n'tait

la

un document prcieux.

mode de

1803, mais celle de 1810

1813. Le casque, un casque de carabinier, nous fixe

Muse
un dcret du 24 dcembre

approximativement sur l'poque o


Carnavalet fut peint. En

effet,

le

portrait du

1809, rformant la tenue des carabiniers, leur donnait

casque

le

et la cuirasse, qu'ils n'avaient point ports

jusqu'alors. Or,

Rose Bertin avait un petit-neveu

de carabiniers. Elle en tait assez flre

officier

ce portrait

le

prouve surabondamment.
Mais Rose Bertin approchait du terme de sa
Elle n'allait plus
l'hiver, elle

que de loin en

demeurait

vie.

loin Paris, et

au village d'pinay

1813, vit disparatre coup sur coup, et la

mme
en

(1) qui,
vieille

com-

tesse d'Houdelot, qui avait atteint un ge avanc (elle


avait, lorsqu'elle

ans), et la

de

mourut

le

28 janvier, quatre-vingt-trois

modiste de Marie-Antoinette, peine au seuil

la vieillesse.

L'acte mortuaire de celle-ci, dat du 22 septembre et

conserv l'Htel de

Ville d'pinay, est ainsi libell

L'an mil huit cent treize

cinq heures

du soir en

la

le

Mairie et par-devant nous

Jean-Louis-ntoine Gilbert, adjoint du Maire de

(1)

Collection

J.

vingt-deux septembre

Doucet. Rose Bertin (dossier, N"

240).

la

com-

ROSE BERTIN

314

mune

d'pinay-sur-Seine, dpartement de la Seine, ar-

rondissement communal de Saint-Denis, faisant en


sence dudit Maire

les fonctions d'ofticier

de

l'ab-

l'tat civil,

sont comparus les sieurs Louis-Nicolas Bertin g de

quarante-cinq ans, marchand de modes, demeurant


Paris, rue de Richelieu,

n**

26, neveu, etClaude-Charlc-

magne Bertin, g de quarante et un ans, propritaire,


demeurant pinay, aussi neveu. Lesquels nous ont
dclar que demoiselle Marie-Jeanne Bertin, leur tante,

ge de soixante-six ans, propritaire, demeurant en


cette commune, ne Abbeville, dpartement de la

Somme,

le

deux

juillet mil

sept cent quarante-sept, fdle

de dfunts Nicolas Bertin et de Marie-Marguerite Mqui-

matin neuf

gnon, est dcde en son domicile ce

heures, et ont les dclarants sign avec noiis


acte, aprs

que leur en a t

fait

le

prsent

lecture. Sign

L.-

Bertin, C.-C. Bertin, Gilbert.

Deux jours aprs

les cloches sonnaient l'glise de

Saint-Mdard d'pinay-sur-Seine. La foule qui suivait le


cercueil de Rose se composait surtout de gens du vil-

annes et o,

lage o elle avait vcu ses dernires

comme
et

partout, elle

gnreux, se

avait su, avec son caractre ouvert

faire,

malgr ses boutades et sa brus-

querie, plus d'amis que d'ennemis.

Bien qu'elle et, au temps de la Rvolution,


quisition de biens d'glise, appartenant

d'Emile

(Montmorency),

elle

fut,

suivant l'expression

consacre, admise aux honneurs de


tienne,

comme en

fourni par
a

le

fait l'ac-

aux Mathurins

la

fait foi le certificat

spulture chr-

qui

nous a t

cur actuel d'pinay et ainsi conu

L"an 1813,

le

-vingt-quatre septembre a t inhu-

LE MASSACRE DE LA RUE DE LA LOI

me par moi soussign


jeure dcde en cette
six ans, en

31S

Marie-Jeanne Berlin,

commune,

prsence de M.

lille

ma-

l'ge de soixante-

Louis-Nicolas Bertin, son

neveu, demeurant Paris, et deM. Claude-Charlemagne


Bertin, aussi son neveu,

lesquels ont sign

demeurant en cette commune,

Bertin, Bertin, Paurez, cur.

Pour copie conforme, pinay,


L.

Rose Bertin bnficia, au

le

30 octobre 1908.

MiGNOT, cur.

mme

titre

que tous ceux

qui avaient achet des biens confisqus aux congrgations, des dispositions

contenues dans

cordat de 1801 aux termes desquelles


,

le

texte du Con-

l'glise catholique

renonait toute revendication des biens qui

lui

avaient

t enlevs, en ratifiait la vente, et ipso fado, levait

toutes les excommunications encourues de ce chef.

La mort de Mlle Bertin

rveilla un

moment

la chro-

nique endormie sur son compte. Quelques journaux

consacrrent des

filets

lui

ncrologiques.

Le Journal de l'Empire du 5 octobre 1813 annonce en


ces termes, la nouvelle de son dcs

Parmi les pertes que viennent de faire les arts, on

compter Mlle Bertin, justement clbre par la prpondrance qu'elle donna aux modes franaises et par
les services qu'elle a rendus au commerce. Elle est

doit

morte

le

22 septembre dernier sa maison d'pinay.

Le got et

le talent

de cette ingnieuse modiste ont t

clbrs en beaux vers par notre Delisle. Elle fut toute


sa vie un modle de bienfaisance et de pit
vie prive offre

une foule de

place dans les annales de

la

traits

filiale.

Sa

dignes d'occuper une

vertu. Ils ne seront point

ROSK BERTIN

aiG

perdus

homme

un

de lettres qui en

fut le

tmoin se

un devoir de les recueillir et les publiera incessam-

fait

ment.
Il

y atout

n'est autre

lieu

homme

de prsumer que cet

que Peuchet qui se

de lettres

plusieurs re-

retira,

prises, au cours d'une vie publique quelque

peu mou-

vemente, dans une petite proprit situe couen et


qu'il alVectionnait

particulirement. Or couen n'est pas

tellement loin d'pinay o Mlle Bertin vivait dans la


retraite,

pour que Peuchet

n'ait

pas franchi plus d'une

fois la distance qui sparait les

deux

qu'aient t ses fonctions sous

la

l'Empire

comme

villages. Quelles

Rvolution et sous

administrateur du district de Gonesse,

aussi bien que dans l'administration de la police dont

certaine fidlit l'ancienne monarchie.

11

devait, sous

ce rapport, s'entendre merveilleusement avec

de

la

il

Peuchet conservait au fond du cur une

fut archiviste,

la

modiste

Reine.

heJournaldes Arts, des Sciences


du 10 octobre 1813 relate aussi
eu ces termes

Le

le

et

de laLittraiure

dcs de Mlle Bertin

mme journal [Journal de F Empire)

mort d'une ancienne marchande de modes,

annonce

la

nomme

Mlle Bertin, et assure qu'un

homme

de lettres

s'occupe dj de son oraison funbre. Cet article de


ncrologie appartenait de droit au Journal des Dames.

Le rdacteur n'a pas l'air d'tre bien


nalit de Mlle Bertin,

Heureusement

tix sur la

person-

ne ancienne marchande dmodes.

qu'elle n'tait plus l

pour en tre mor-

tifie.

Mais, rencontre du proverbe qui dit que nul n'est

prophte dans son pays,

le

Journal dWbheville du 9 oc-

LE MASSACRE DE LA RUE DE LA LOI

tobre 1813
gique.

lui

317

consacra un logieux article ncrolo-

Cette annonce dans

le

Journal d'Abbeville
est la seule de ce

est d'autant plus signaler qu'elle

genre qui figure pendant cettto anne 1813 dans cejournal, qui se bornait alors

presque exclusivement des

annonces judiciaires

(1).

La demoiselle Bertin

l'avait fait natre

La

voici

hasard

tait d'Abbeville; le

dans une classe obscure. -t-on be-

quand on n'emprunte

soin de titres de naissance

rien

ses ayeux et quand on a t clbre surtout par les vers

de rmule de Virgile? C'est avec sensibilit et plaisir

que nous consignons

avou dans

funbre qui sera

cet loge

ici

de Mlle Bertin,

la patrie

comme ailleurs,

qui doit l'tre plus particulirement

ici

de tous

ses

compatriotes qu'elle a obligs ou fts dans des

constances publiques ou particulires, dont

ne doit pas prir.

la

et

cir-

mmoire

Le baron Duplouy pouvait applaudir aux paroles du


rdacteur du Journal d'Abbeville,

pour Mlle Bertin avait peut-tre

lui

que son amiti

incit crire ces lignes.

Mais, n'est-il pas curieux de voir l'importance que les


publicistes du premier empire attachaient

de Tabb Delille, cet

mule de Virgile

? Il

la

posie

semblerait

que Bose Bertin n'et Jait de bruit dans le monde que


parce qu'elle avait inspir quelques vers au pote Delille.

Et pourtant, elle avait, pendant tout son rgne,

courb

les plus

frivole de la

grands noms de France sous

mode dont

dispendieuse inspiratrice.
(1)

elle avait

Note de M. Delignires lue


mai 1906.

lation d'Abbeville, 3

le

joug

t l'ingnieuse et

Abbeville sa rputation
la

sance de

la

lui

Socit d'Emu-

ROSE BERTIN

318

avait procur et conserv une


tle, et,

certainement,

si

nombreuse

elle avait

et fidle clien-

clbre, c'tait

plus par sa personnelle imagination dans l'exercice de

son mtier, que par les .vers mdiocres du pote de


V Imagination.
Enfin, le rdacteur de

VAlmanach des Modes pour

son article consacr aux marchands

181/i ajoutait

de modes, alors en exercice,

Nous ne terminerons pas

ces

et de la Cour, retire depuis

modes de

nombre d'annes,

y a environ trois mois, dans une maison de

qu'elle possdait

de

femmes

marchande de modes

les plus

et

Reine

morte,

campagne
la plus c-

en est devenue Tune des

la capitale, elle

plusieurs traits

la

quelques heures de Paris. Aprs

avoir t longtemps la
lbre

cet article, sans parler de

Mlle Bertin, autrefois marchande de

il

quelques mots

gnreuses. Sa vie a t honore de


de

dvouement, de dlicatesse

et de

bienfaisance qui mriteraient d'tre connus, et dont

le

simple rcit ferait l'loge de son cur mieux que tout


ce qu'on pourrait en dire.

VIII

La succession Bertin.

Le jugement de Sainte Beuve

SUR LES Mmoires.

Rose Bertin

magne

laissait

et Nicolas

n'avait que des

fils,

deux neveux:

l'un n'avait

et

Claude-Charle-

que des

l'autre

filles,

deux nices, qui avaient aussi

des enfants.
Les hritiers trouvaient dans la succession une quantit

et

de crances qui allaient tre l'objet de rclamations

mme

de poursuites. Quelques-unes de ces crances

ne devaient se trouver liquides que trente ans aprs.

Ce ne

comte

fut,

effet,

et de la

celle de
tait

en

la

qu'en 1842 que fut rgle celle du

comtesse de Gouy O'Mahony

en 1843

de 1.329 livres, remontant 1789, et qui, par suite

d'une transaction avec

morte
d'une

Ce

et

comtesse de La Tour, ne Polastron, qui

le

somme
fut

cupa des

marches

les hritiers

de

9 juillet 1842, fut liquide par

la

le

comtesse

paiement

de 675 francs aux hritiers Bertin.

principalement Charlemagne Bertin qui s'ocaffaires de la succession, aid


et

titre

dans ses d-

de conseil par l'avocat Petit d'Aute-

f-

MAISON DE ROSE BERTIX


Rue de Richelieu.
(rJat actuel.)

SUCCKSSION BEIiTIN

L.V

rive. L'iiomnie d'alVaires officiel

de

321

la famille tait l'avu-

cat Grangeret.

Dans

la

correspondance change propos de leurs


on trouve chaque pas des apprcia-

ataires d'intrt,

mmoire de la grande modiste.


En I8I/1, Charlemagne Bertin crit au juge de paix
d'bbeville, M. Lefebvre, au sujet du baron Duplouy

tions flatteuses pour la

Je n'ai pas besoin de vous rpter

ici les

Mlle Bertin a rendus cette famille et

ment

qu'elle

le

services que

noble dvoue-

a toujours mis dans toutes les circons-

tances o elle a pu leur tre


plaisances, pour

Allusion aux com-

ne pas dire plus, que

pour eux au temps o


et vivaient fort

utile.

ils

Rose avait eues

taient migrs en Angleterre

gns Canterbury.

Une pice date de 1816 donne sur Rose


renseignements

les

les plus

Paris, le 26 juillet an ISK.

Le juge de paix du 10" arrondissement de Paris


M.
((

le

comte de Lieautaud.

Monsieur le Comte,

La demoiselle Bertin, sur laquelle vous m'avez

demander,

mon

la

et sa famille

La Loi
<.

logieux

et sur

sa famille, des instructions, excite

intrt.

La demoiselle Bertin

Reine et de toute

riter

fait

leur

la

estime et

mme

l'existence qu'elle tenait


la Rvolution,

il

tait

marchande de modes de
m-

famille royale; elle avait su

lui tait

Tamiti par son esprit et

dans

le

monde. A

l'instant de

d, tant Paris et la Cour et


21

ROSE 15LHTIN

322

dans

Puissances plus de 1.500.000 francs. Elle avait

les

plusieurs belles maisons Paris

la campagne.

et

d en Russie plus de 300.000

lui tait

vue souvent diner avec

le {)rince

Kourakin, ambassa-

deur de Russie, et les[)rincesses de celte nation qui

maient
j'ai la

et venaient diner

avec

11

IVaiics et je Tai

elle sa

l'ai-

campagne, o

mienne.

Mlle Bertin tait doue d'un esprit rare et d'un ta-

lent en tout au-dessus

comme une femme


ltrait la famille

du vulgaire

extraordinaire

on

la

regardait

elle aimait

et ido-

royale et toute la Cour, et ses maga-

sins leur taient journellement ouverts.

Mlle Bertin fut la bienfaitrice de toute sa famille

compose de deux neveux

nices

et

qui ont form

quatre ttes son dcs et qui ont recueilli' sa succession, tant

dcde en

J81Zi

sans tester.

La premire de ses deux nices est dcde en


mariage avec un ngociant, une

sant, de son

pous

M. Petit d'Aulrive, avocat, et un

fils

fille

lais-

qui a

capitaine et

chevalier de l'ordre royal de la Lgion d'honneur, qui

forment une

tte.

La seconde nice, marie

pritaire

de

terres,

dont

le

M. Chasseriaux, prochteau

est

prs de

Szanne-en-Brie. Elle est dcde ne laissant qu'un

fils

comme

son

mineur, lieutenant et chevalier d'honneur,

cousin a dix-neuf ans. Deuxime tte.


il est propri Le premier des neveux s'est mari
l'un se
Il
garons
deux
a
pinay.

taire et demeure
;

prsente pour tre garde du corps


ans,
il

a di.x-huit dix-neuf

doux, bien lev et d'une conduite exemplaire;

a un frre qui promet aussi. Troisime tte.

LA SLCCKSSION

liKIiTl.N

323

Le second neveu est aussi propritaire, mari avec


filles. Quatrime tle.

quatre
c<

Cette famille s'est toujours bien conduite.

Le pre de

l'aspirant au corps des gardes du corps

est infirme et ne peut qu'aller en voiture

surtout un fort honnte

de soutenir son

fils

homme. Sa

fortune

dou

est

il

d'un esprit naturel et d'un bon esprit naturel

{sic), et

permet

lui

au service.

Enfin, Mlle Berlin tant migre a rendu les plus

grands services aux migrs avec son argent, son esprit, son amabilit et le crdit qu'elle s'tait acquis
chez l'tranger, notamment en Angleterre, o

elle avait

plac des fonds.

Louis XVIII, en arrivant en

royale, ont

demand de

qu'elle tait

I8t/i, ainsi

ses nouvelles

morte depuis

six mois,

lui

que

et,

la

famille

ayant appris

ont donn pu-

bliquement des regrets.

Je vous donne. Monsieur

comte, avec plaisir ces

en faveur de cette femme clbre dans son

dtails

genre, qui fut


norais

le

l'esprit,

justifiait
J'ai

mon amie jusqu'

sa mort, et dont j'ho-

les talents et surtout

sa belle

me

une loyaut que

et sa bienfaisance.

l'honneur d'tre, avec un respectueux attache-

ment,

('

Monsieur

le

comte,

Votre trs humble et trs dvou serviteur.

<-

Rue de

Godard.
l'Universit,

Htel de Luynes.

nM

ROSE BEmiN

32t

D'aprs ce qu'ont racont

des

contemporains de

Mlle Bcrtin, ses hritiers n'auraient pu exercer aucune

contre

rc'ptition

la liste

civile,

parce que Rose, par

dvouement pour Marie-Antoinette, aurait ananti ses


livres,

qui

afin

lui

de ne pas laisser de traces des

taient dues par

la

reine, et dont

sommes
chitre

le

lev aurait pu constituer une charge de plus contre


elle.

aux

hritiers,

sibles le

taient produits et aux mains du

mmoires

Or, les

citoyen Henry.

Il

ils

n'y avait

donc

rien cacher.

poursuivirent par tous les

recouvrement des sommes dues par

sion de la

Quant

moyens posla

succes-

Reine, et s'adressrent pour cela la duchesse

d'Angoulme.
Grangeret, leur avocat, transmettait ainsi Guillaume,

chef au ministre de
ce propos, par

la

maison du Roi,

Charlemagne Berlin

La dernire rponse de Madame


demande qui lui a t faite,

nire

1824

ral

et est ainsi

conue

la

la lettre reue,

Dauphine

la der-

du 6 dcembre

est

Le secrtaire des commandements et trsorier gnde Son Altesse Royale Madame la Dauphine

M. Berlin.

Monsieur,

Son Altesse Royale Madame

connaissance du placel que vous


25 du mois dernier.

J'ai

la

lui

avez adress

le

l'honneur de vous informer que,

d'aprs ses ordres, je viens d'en faire


le

Dauphine a pris

le

renvoy Mgr

Ministre de la maison du Roi.


((

C'est maintenant dans les bureaux de

Son Excel-

LA SUCCESSION nf-RTIN

325

lence que vous devez, Monsiour, vous adresser pour connatre

rsultat de votre

le

demande.

Le 11 septembre 1828

Sign

Th. Cliarlet.

les hritiers Berlin

adressrent

une ptition au Ministre de la Maison du Roi, et le premier octobre 1829 en firent parvenir une autre entre
les mains du baron de la Bouillerie, Intendant gnral
de

la
Ils

par

Maison du Roi.
stipulaient

notamment que, dans

les

sommes dues

la famille royale, se trouvait, l'origine 3.01(3 livres,

prix do fournitures livres au comte d'Artois, devenu

depuis roi de France.

Les vnements de 1830 interrompirent les dmarches


de Grangeret. Le Ministre de
pas mis,

il

est vrai,

demandes des
de

la

la

Maison du Roi n'avait

beaucoup de diligence rpondre aux

hritiers de Mlle Berlin.

Le gouvernement

Restauration tait assailli de requtes, autrement

pressantes, de

la

part des ci-devant migrs, dont la

Rvolution avait vendu les biens, pour attacher une

grande importance des dettes contractes vis--vis


d'une personne, dcde sans postrit. Et, bien que

Grangeret

allt,

disant partout que les hritiers Berlin

taient dans une malheureuse situation,

on savait

bien, par les rapports qui avaient t produits, qu'au

contraire

ils

taient,

pour

la plupart,

dans une position

sinon brillante, du moins fort convenable.

A rtranger, Grangeret
cs, et,

comme

il

Martin, grand matre de


roi d'Espagne, en

obtenait un peu plus de suc-

l'crivait
la

en 1818 au comte de Sau-

maison de Charles

rclamant

A. 500

IV,

ancien

francs qui taient

ROSE BKRTIN

326

dus par

la

Com-

reine d'Espagne depuis son passage

pigne en 1808, rimpratrice de Russie venait de faire

payer 20.000 francs dus dopiiis 30 ans. f/Impratrice


lie

Russie ne faisait point, son profit, l'application de

la

prescription des dettes par dix ans, admise par la

lgislation russe. Elle avait loyalement

En mme temps

et payait.
<*

de dentelle

scliall

qui

Ce renseignement, pris dans


ce

marquis de Boisgelin
ge de quitter
1813,

et,

qu'il

livres.

mme

de

lorsqu'il crit

au

les dossiers

avance

La demoiselle Bertin

fut obli-

en 1792, et ne revint qu'en

la T'rance

au capitaine

d'un

avait t fourni en 1799

lui

par Rose Bertin et qui tait de 960

Grangeret, infirme

reconnu sa dette

rglait le prix

elle

adjudant-major de Caradeus,

qu'elle avait pass vingt-cinq ans l'tranger.


Il

est certain

galement

qu'il

dsordre dans les critures, et

il

un certain

avait

nous semble que nous

comde Lam-

devons admettre pour exacte l'affirmation de


tesse de Laage, ancienne
balle,

dame de

lorsqu'elle crit le 9 juillet 1820

mes
notamment
toutes

dettes huit jours avant

Mlle Bertin.

la

la princesse

mon

J'ai

pay

migration, et

Elle avait, en eftet, reu

une

rclamation de Grangeret relative des commandes


eifectues du 10 aot 1787 au 25 juillet 1791
ajoutait

Je

trouvais cette

demande

si

et elle

extraordinaire

que j'attendais y rpondre plus notoirement et publi-

quement, n'entendant parler de tous cts, que des

demandes non fondes des

hritiers de Mlle Bertin, 'que

j'ai

beaucoup revue depuis sa rentre en France,

me

remerciait chaque fois de l'avoir paye.

Il

et qui

est possible qu'en la priode de fivre, d'inqui-

LA SUCCESSION BKRTIN

327

tildes,

de troubles qui prcda son dpart pour TAngle-

terre,

Rose Berlin

encaiss certaines

ait

sommes sans

apurer ses livres de caisse. Martincourt, reprenant ces


livres

pour produire

grs,

fit

la

liquidation des biens des mi-

naturellement un relev intgral de toutes les

crances, et son relev devint pourGrangeret, plusieurs

annes aprs, un

sur lequel

titre

appuyait ses

il

l'cla-

mations.

Ce ne

fut

que plusieurs annes aprs sa mort que

parurent les Mmoires de Mlle Bertin. L'dition de 182/i

mme, par le Journal de r Imprinumro du 30 octobre, sous

est annonce, l'anne

merie
ce

et

de

titre

la Librairie,

Mmoires de Mlle Bertin sur

Marie- Antoinette, avec des notes

la

Reine

et claircissements.

Cet ouvrage tait publi chez Bossange frres et dj,

dans

le

susdit journal, mentionn sur les tables

comme

Taux. Le but principal de cet crit parat tre d'avoir

tent

de

justifier

Marie-Antoinette des torts

avaient t imputs, surtout propos de


collier.

les

En tous

cas,

du temps

lui

du

nous semble vident que toutes

il

anecdotes concernant

recueillies par l'auteur

qui

l'affaire

la

dans

et peut-tre

modiste de

la

Reine ont t

les gazettes et les

mme

de

la

mmoires

bouche mme de

Mlle Bertin. Leur authenticit seule pouvait permettre


l'auteur de faire passer, sans rplique et sans rclamations, ce qu'il avance au sujet de la cause qu'il
dfend.
Or, l'auteur
le

anonyme

qui avait pris pour dguisement

cotillon de Mlle Bertin, fut oblig de se

En

eftet, les

Mmoires avaient

dmasquer.

peine t lancs

dans

ROSE UERTIN

328
lo

public, quola famille de Mlle Hortin l'clamait contre

leur authenticit par une lettre adresse la Semaine,

journal littraire qui

notamment

effet,

la

la

publia. Certains journaux, en

Gazette de France du 29 novembre

1824 sous la signature de Colnet, avaient donne l'analyse et la critique de Touvi'age et fait ces mmoires,
qu'ils prsentaient

Dans

lenlissante.

comme authentiques, une rclame


le

celle de Sainte-Beuve, qui a t

M. Jules Troubat dans


(l87/i)

n'tait

elle

pour activer
en jugera

Que

la

re-

Globe du 11 novembre avait paru


le

tome

rimprime depuis par


dos Premiers lundis

pas trop bienveillante; point

faite

vente de Bossange frres, diteurs.

On

les

hommes

qui vivent dans une rvolution, et

qui en sont ou spectateurs clairs ou acteurs princi-

paux,

lguent la postrit

le

dpt

fidle

de leurs

souvenirs, c'est un devoir que nous rclamons d'eux

mme

que ceux

qui,

dans une situation secondaire,

n'ont vu qu'un coin du vaste tableau et n'en ont observ

que quelques scnes, nous apportent leur


de rvlations,
et

si

il

petit tribut

sera encore reu avec bienveillance;

surtout l'auteur nous peint l'intrieur d'une cour

dans un temps o
que des

les alTaires publiques n'taient

affaires prives,

s'il

gure

nous montre au naturel

d'augustes personnages dans cette transition cruelle de


l'extrme fortune l'extrme misre, notre curiosit
avide pardonnera, agrandira les moindres dtails; im-

punment

l'auteur

nous entretiendra de

nous parle des autres

on passera

chambre

Mme

lui,

la faveur d'un

Cami)an tous

pourvu

qu'il

mot heureux,

les riens

de

l'anti-

et du boudoir; mais que s'en vienne nous

I,.\

SUCCESSION RERTIN

329

d'un pas dlibr, force rubans et papiers


Mlle Rose

Bertin, modiste de la Reine, enseigne

galant, adressant ses

Mmoires aux
de demander

tent d'abord

suis

main

sicles venir, la

gravit du lecteur n'y tiendra pas; et pour


je

la

du Trait

le

mon compte
montant du

mmoire.
Ce livre est pauvre de

<(

-et

malgr son assiduit

nous transmet

chapps sa matresse;
la

T auteur n'y parat que peu instruite des

la toilette,

affaires de la cour; elle

nomm

faits

et l

des mots

elle la justifie d'avoir sur-

duchesse de Noailles

Madame de

r Etiquette,

femmes qui avaient


Une fois seulement

d'avoir appel des mdailles, les


leur

atteint

cinquime

lustre.

Mlle Rose nous apprend que l'espce de brouillerie qui


divisait la Reine et les tantes du Roi se rattachait la
politique;

Mme

Adlade tenait pour M. de Maurepas, et

Reine pour M. de Choiseul, inde irx; on sent qu'un


pared temps est dj loin de nous. LWftaire du collier
la

fait la

principale partie du livre; Tauteur tait instruite

de quelques particularits qui peuvent donner du poids


aussi par moment le ton y devient
son tmoignage
:

comme
aux

solennel, et c'est l que se trouve l'invocation

sicles venir.

On

chement au malheur

doit pourtant y louer un atta-

et le soin d'y

venger

la

mmoire

d'une Reine calomnie...

...

Mlle Bertin

...

n'est pas toujours heureuse dans

ses justifications. Par exemple,


s'amusait,

comme on

sait,

le

comte de Charolais

par manire de passe-temps,

tirer sur les couvreurs pour les prcipiter des toits


ce n'tait l, selon elle, qu'un effet du sang qui fermen:

tait

avec

violence; ces

moments passs, personne

ROSE BERTIN

330

n'tait d'une probit plus intacte. Elle est plus svre

contre

duc de Chartres, depuis

le

aussi elle

dence
sicle.
grtce,

lui

monstre galit;

le

refuse ses faveurs, bien que cette conti-

du dix-huitime

gure l'histoire

n'importe

Il y a aussi peu d'importance, quoique plus de


dans son rcit de la Bohmienne. Cette femme

avait prdit Amiens, dans son

lui

enfance, qu'elle

deviendrait une grande dame, et qu'on

porterait la

lui

robe la Cour...

Une autre

c'tait
dit

J'ai

fois qu'elle

allait

aussi chez la Reine,

dans des jours moins heureux,

ma

rv de vous cette nuit,

la

princesse

chre Rose;

me semblait que vous m'apportiez une

lui
il

quantit de

rubans de toutes couleurs, et que j'en choisissais plusieurs; mais ds qu'ils se trouvaient dans
ils

devenaient noirs.

L'diteur a compris qu'il n'y avait pas

faire
le

mes mains,

un volume

il

a donc grossi

comte de Charolais,

le

le

ils

sont peine

de quoi

duc d'Orlans, MM. de Choi-

seul et de Maurepas, qui ne se rattachent

texte;

sien de notes sur

nomms dans

aucunement au

l'ouvrage, et voil

qu'on nous donne en notes toute leur vie prive et


publique...

On a trouv moyen

M. Gart sur

la

d'y insrer

un

de

au

C'est entendu.

Il

y avait l-dessous une

loin qu'il y ait

librairie

livre

de Mlle Rose...

organise entre les diteurs et

chet, mais ce fut une affaire

le

S'il

de

afl'aire

de

sieur Peu-

manque.

Quant l'opinion mise par Sainte-Beuve,


cutable.

crit

prtendue conspiration d'Orlans, tout

elle est dis-

n'attache que peu d'importance Mlle Ber-

tin, c'est qu'il

oublie que de petites causes ont souvent

I.V

grands

(le

effets,

moins autant par

SCCCKSSIO.N

que
le

la

RTIN

l!i

Rvolution s'est prpare au

moyen de tous

les libelles, les

phlets, les racontars, sans valeurs

rpandus profusion dans


inn chez

lui

le

pam-

sans preuves,

et

peuple, que par un dsir

de rformes et de

libert.

Reine surtout, taient violemment

la

331

et

Or

la cour, et

continuellement

attaques dans leurs murs, dans leurs plaisirs et dans


leurs prodigalits. Et ce peuple, qui avait support, non

sans

grognements, mais du moins sans rvolte,

immoralits du Parc-aux-Cerfs

et les

les

hontes du rgne

prcdent, se prparait insensiblement frapper ses

matres du jour, en leur reprochant ce qui n'tait que


peccadilles cts des monstruosits qu'il avait, pour
sa honte,

si

longtemps souffertes.

Mais ces Mmoires apocryphes, contre l'authenticit


desquels allaient s'lever

hritiers

les

de la grande

modiste, ne faisaient, en somme, que reproduire, modifies peine, les

Conversations recueillies Londres

pour servir Vhisloire d^une grande reine par M.

X...

mme

qui avaient t publies Paris, du vivant

de

Mlle Bertin, en 1807. Or Mlle Berlin n'avait, ce sujet,

lev aucune rclamation.

Pourquoi? C'est que l'auteur des Conversations


un ami;

il

commet

par exemple,

Mme Pagelle du
tin

il

tait

bien quelques petites erreurs lorsque,

appelle Beaulard Boilard

Trait Galant, ou qu'il

et

fait natre

Forgd

Mlle Ber-

en \7hf\, tandis qu'elle est ne en 1747. Mais, par-

courons seulement l'Introduction de ces Conversations,

nous verrons aux compliments

qu'il fait

qu'elle possde toute son estime

J'avais

conu,

dit-il,

il

de Mlle Rose

y a quelques annes,

la

ROSE BERTIN

332

pense d'crire Thistoire de l'migration;


les

circonstances ayant ciiang...

ide...

j'ai

abandonn cette

Mais, parmi les nombreuses notes que j'avais

traces... j'avais toujours conserv... ce


crit de

que j'avais

mmoire des conservations de Charles

me

Mlle Rose... Rien donc n'a pu

ce

cependant

...

monument

et

de

dterminer dtruire

qui sert de rponse tout ce qui a t dit

sur l'alTaire du collier. Tout

le

monde

a connu Mlle Rose,

son attachement pour

la

Reine, dont elle avait t

marchande de modes, ds

le

moment o

et

arriva en

cette princesse

France; mais peu de personnes ont su

quel point Mlle Rose possdait la conliance de la Reine.


Il

est si rare de trouver

aux souverains,

et surtout

ceux qui ont perdu leur couronne, de vrais amis,


doit faire plaisir

qu'il

aux mes dlicates d'en voir cette

maison,

mallieureuse

mme

dans

personne

la

Mlle Rose, dont la frivolit attache son

de

commerce

aurait pu faire excuser celle de ses sentiments; mais la

bonne Rose

a reu de la nature

un cur

droit,

une tte

organise, telle que doit tre celle du ngociant; sa

conduite que ses conversations dvelopperont davantage que tout ce que je pourrais dire, porta toujours

l'empreinte de cette fiert qui lient l'estime de soi-

mme. Vertueuse par


dsir que de

quel beau tmoignage

dans

got,

elle n'eut

jamais d'autre

plaire sa matresse; et

les derniers

la

Reine

lui

nous verrons

rendit aux Tuileries,

jours de sa puissance. Ce n'tait pas

seulement cette princesse qui aimait Rose:


chesse d'Orlans, dont

le

nom

Mme

la

du-

se rattache tout ce qui

donna des marques de contiance,


est bon et honnte,
d'intrt, ainsi que Mmes de Lamballe et de Bourbon;
lui

LA SUCCESSION BKRTIX

femmes qui

et toutes les

333.

taient attaches la cour

avaient se louer des procds de Mlle Rose. Aussi^


lorsqu'elle

cda

la

volont de

la

Reine, qui

lui

ordoima

de sortir de France, parce qu'elle tait convaincue


si

elle

(|iie,.

y restait, elle serait victime de la fureur du

peuple, qui l'on tait parvenu persuader que les cha-

peaux, les bonnets de la Reine avaient eux seuls caus


tout le dlicit des finances, et que, par consquent,

moyen de rparer

n'y avait pas d'autre


i|u'en

gorgeant celle dont l'adresse et

le

got avaient

excit ou donn la Reine celui de la frivolit


tant,

dis-je,

o Mlle Rose vint Londres,

femmes de

accueillie par toutes les

voulaient savoir

si la

il

ce dsordre,

l'insfut

elle

Cour, qui toutes

la

Reine se ressouvenait

d'elles, et si

bientt on retournerait Versailles...

L'crivain qui talait

si

complaisamment

les qualits

de la modiste ne pouvait, on en conviendra,


tranger.

Il

la vante, et, qui plus est,

il

lui

tre

l'excuse de

la

part indirecte qu'elle put avoir dans les prodigalits de

Marie-Antoinette. Ce n'est pas l


Et, tout

le fait

d'un indiffrent.

en crivant un livre destin dfendre

propos de l'Adaire du

collier,

s'il

faisant quelques-uns des incidents de la vie de


tin,

sans que Mlle Rertin, vivante,

la

Reine

raconte, chemin

ait

MUeRer-

protest contre

ses inventions, c'est bien qu'il tenait d'elle-mme ou de


la

rumeur publique quelques anecdotes incontestables,

qui venaient encadrer

en

lui

heureusement son sujet principal

prtant un certain cachet de sincrit qui n'en

donnait que plus de force ses arguments.


Mais, quand
l'avoir

il

remani;

s'imagina de rditer son


et qu'il lui

livre,

aprs

donna audacieusement

le

rosi: liKRTIN

33i

de Mademoiselle Berlin^

de Mmoires

titre

poque o Mlle Berlin


dire

ou

le lui

n'tait plus l

pour

le

une

lui inter-

perinellre, aussitt, par rintermdiairc de

M. Pelit-Dauterive, leur reprsentant,

neveux de

les

Mlle Rose rdigrent une protestation; M. Petit-Dautorive ajoutait la lettre qui fut

envoye

la

Semaine,

que Mlle Bcrtin, non seulement n'avait pas laiss de


Mmoires, mais encore qu'elle avait par prudence
d.'truit,

pendant

la

Terreur, ses livres de comptes, en

sorte que sa succession n'avait pu, lors de la Restauration,

exercer aucune rptition auprs de

Nous avons vu

la

suite de

la liste civile.

le

cas qu'il faut faire de cette assertion.

la

rclamation

par les hritiers de

faite

Mlle Bertin, les diteurs crivirent une lettre 'qui fut

reproduite dans la note suivante, insre au Journal

de i Imprimerie el de la Librairie du 25 janvier 1825

M-M.

Bossango

frres, qui ont publi, la fin de

Tanne dernire, un volume

in-8 intitul

Mmoires de

Mademoiselle Bertin, ayant appris que cet ouvrage


tait

apocryphe, ont crit

la lettre

que voici

Paris, 2 Janvier 1825.

Monsieur, nous apprenons par

la juste

rclamation

des hritiers de Mlle Bertin, ancienne marchande de

que nous avons t tromps par

modes de

la Reine,

quelqu'un

qu'il serait

qu'il

avoue son

peu gnreux de nommer, puis-

torl,

nous avons publi sous

sur Tauthenticit du livre que


le titre

de Mmoires de

Made-

moiselle Berlin sur la Beine Marie-Antoinette, avec

des notes

et claircissements.

Nous devons

la vrit et

nous-mmes de

dcla-

LA SUCCIiSSION

HF.ltTlN

335

rer ds lors que l'ouvrage a t imprim sans la parti-

cipation d'aucun ayant-droit, et de faire connatre que

nous nous sommes formellement interdit toute vente


ou publication ultrieure de ces Mmoires. Nous nous

sommes mme empresss d'elfcctuer la remise de ce


qui reste et compose la presque totalit de l'dition, etc., etc.

Cependant

Rossange

frres.

au Journal de i Imprimerie

l'insertion

el

de la Librairie n'eut pas un aussi grand retentissement

que l'apparition des Mmoires. Elle chappa plusieurs hommes de lettres qui curent s'en occuper.
C'est ainsi que M. Ch. Louandre crivait dans sa Biographie d^Abbeville
'I829

On

el

de ses environs qui parut en

n'aurait pas cru que Mlle Bertin se serait

jamais occupe des vnements


l'histoire,

mais

c'est

les

plus srieux de

pourtant ce qu'elle a

fait

en cri-

vant des Mmoires sur la Reine Marie-Anloinelle, qui


ont t publis dans
frres

Bossange,

notes (Paris 1826,

Collection contemporaine des

la

avec
1

des

claircissements et des

vol. in-8";. Mlle Bertin dclare

dbutant qu'elle dira peu de choses

en

seulement

d'elle, et

ce qui sera ncessaire riiitelligence des sujets dont


elle

parlera. Elle

l'tat

donne ensuite quelques

dtails sur

de ses parents qui feraient croire qu'elle a voulu

cacher son origine, ou que ces mmoires ne sont pas


d'elle,

cependant

ils

paraissent authentiques.

M. Ch. Louandre, malgr tout, laisse percer un soup-

on qui
tin

lui vient,

comme

se prsente, dans

les

il

le dit,

de ce que Rose Ber-

Mmoires, comme tant

la

ROSE RKRTiN

HMi
fille

de petits commerants, tandis que nous savons fort

bien que son pre tait cavalier de

la

marchausse

et

sa mre garde-malade.

M. Ernest Prarond, dans

la

notice qu'il consacre

Marie-Jeanne Berlin {Les hommes utiles de r arrondis-

sement dWbbeville [1858]), n'a pas eu connaissance de


la lellre

des frres Bossange, mais

dout de

l'authenticit

il

n'ignore pas qu'on

de l'ouvrage, et

il

crit

Mlle Rose-Marie-Jeanne a mieux fait que de coiffer la

Heine;

elle est reste fidle

l'infortune,

sa royale protectrice,

au martyre... Elle changea son aiguille

contre une vilaine plume d'oie


qu'elle en
l'abri

fit...

Nous devons

dire

anoblie par

l'usage

pour nous mettre

que l'authenticit des Mmoires de Mlle Bertin a

un peu conteste.

Les Mmoires sont apocryphes

mais Rose Bertin

avait vu assez de choses pour tre capable d'en crire.

Son

rle n'avait pas t sans importance, en effet; elle

approchait

la

dans leurs

dtails, bien

Reine de trop prs pour n'avoir pas connu

on discute depuis

des vnements sur lesquels

lors. Et, si

jamais

elle avait

de livrer au papier les souvenirs de sa

comme

en riant,
accueillis

vie,

Sainte-Beuve, que nous

eu l'ide

ce n'est pas
les

aurions

mais, au contraire, c'est avec une avide

curiosit que

nous aurions, avec

elle,

remu tout ce

pass, qui garde encore pour nous, sous ses falbalas que
le

temps a

fltris,

comme un parfum

de roses mortes.

TABLE DES MATIERES

Pages.

I.

la
II.

Les dbuts d'une grande modisto.


cour (1770-1774)

L're des extravagances (1774-i777).

et le chevalier
III.

Son influence
1

Rose Berlin
'^^

d'Eon

Le plerinage de Monflires.
L'n esclandre ^'e^sailIes

Mme

du Barry.
La grande vogue.

04

(1778-1781)

Rose l'ertin rue de


La lin des excentricits.
Richelieu. Une soi-disantfaillitede la modiste 1782-

IV.

1^9

1787)

Le dclin
Les dernires annes del monarchie.
V.
Les immeubles de Rose Berlin (1787des afiaires.

''9<i

1792)
^

Voyage en
Rose Bortin sous la Rvolution.
La maison
Sjour en Angleterre.
Allemagne.
Rose sur la liste des migrs (1792-179.';;).
dpinay.

I.

Vil.
Les dernires annes d'une grande maison. Le
La retraite Kpinay
massacre de la rue de la Loi.
et la mort de Rose Berlin (1795-1813)

228

La succession Berlin. Le jugement de SainteBeuve sur les Mmoires

290

VIII.

22

-^l*-^

2884.

TOURS, IMPRIMERIE

E.

ARRAULT ET

C'*.

f/'-i:i^..y