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MMOIRES

MADEMOISELLE BERTIN.

IMPRIME PAR LACHEVARDIERE FILS,


SUCCESSEUR DE CELI.OT

RCK DU COLOMBIER, N

3o.

MMOIRES

MADEMOISELLE BERTIN
SUR LA REINE

MARIE-ANTOINETTE 9
AVEC DES NOTES
ET DES ECLAIRCISSEMENTS.

"91%

PARIS ET LEIPZIG,

BOSSANGE FRRES, LIBRAIRES.


1824.

"4(1^

fol

MMOIRES
DE MADEMOISELLE BERTIN
SUR LA REINE

MARIE - ANTOINETTE.

Ce

n'est pas

de moi que je veux entretenir

lecteur: j'en dirai

peu de choses,

et

le

seulement

ce qui sera ncessaire l'intelligence des sujets

dont

je parlerai.

Je ne

me suis dtermine prendre

et entrer

trouvera
les

dans

ici

les explications

que dans

la

plume

des faits qu'on

l'intention de repousser

calomnies dont on a cherch noircir

mmoire

et la

la

conduite de l'infortune Marie-

W E 31 O

R Es

Antoinette. J'en prendrai occasion de rappeler

plusieurs dtails de l'intrieur de la cour de

Louis XVI, qui feront connatre

les

vertus de

ce prince et celles de son auguste pouse.

veux nuire personne mais

Je ne

franchement ce que

mon

je dirai

service auprs de la

reine m'a permis de connatre

si

quelque es-

trouve choqu, ce sera contre

prit s'en

mon

intention, n'ayant voulu que dire la vrit sans

chercher plaire ni dnigrer qui cjue ce

soit.

Les poques dont je parle sont dj anciennes,

mais

l'intrt qu'elles inspirent n'a

et c'est sur ce

pas

vieilli,

motif que repose en entier celui

de ces mmoires.
Je les
ves,

ai faits

ou

l'aide de souvenirs

gravs dans

en matire,

Ne en
dans

le

sur de simples notes conser-

mon

profondment

esprit; mais, avant d'entrer

je dois dire

un mot de moi.

744 de parents connus

commerce en

et estims

Picardie, j'en reus une

ducation mdiocre, mais suffisante pour

vues

qu'ils avaient sur

fortune et pensrent

moi.

me

lis

les

avaient peu de

faire

prendre un

DE MADEMOISELLE BERTIN.

pt y suppler. Le commerce fut celui

tat qui
qu'ils

me

destinrent; et

ils

prirent

le

parti

de m'envoyer Paris.
Je dsirais beaucoup d'y aller; j'tais per-

suade que

quelque

j'y ferais

futile

que

une grande fortune,

ft le

motif sur lequel

fondais cet espoir, je veux le rapporter

cause de sa singularit

y donna
J'tais

et

ici

je

de l'vnement qui

lieu.

jeune, j'avais peine neuf ans, lors-

qu'une bohmienne vint Amiens


prdire

et,

l'avenir.

et se

Les magistrats de police

rent mettre en prison

mit
la fi-

ce qui m'affligea beau-

coup. Cependant j'appris, quelques jours aprs,

que

la

prtendue sorcire donnait des audiences

travers les barreaux de sa prison, qui tait au

rez-de-chausse; mais

il

payer ses consultations


Je savais bien que

fallait
,

de l'argent pour

et je n'en avais pas.

mes parents ne m'en don-

neraient pas pour une semblable folie; je

dterminai donc, pour apprendre


souffrir la faim.

ner sur

les

Sous prtexte

ma

me

destine,

d'aller djeu-

remparts, je pris ce que

ma mre

MMOIRES

me

donnait pour ce repas

son,

la

et

courus

la pri-

bohmienne ne demanda pas mieux

d'changer ses prophties contre des aliments


meilleurs que ceux que l'on

mon march, je m'lve

sur

pointe des pieds pour pouvoir passer

ma

Enchante de

niers.
la

donne aux prison-

main au

travers des barreaux.

La bohmienne

l'examine assez long-temps, puis, souriant au


brillant avenir qu'elle croit y voir trac

me

dit

O mon

de

ce
la

ces

moment

mmoire

ces
,

elle

enfant vous, ferez une grande

fortune; on vous portera la robe

De

mots ne

me

et l'on verra,

mmoires, comment

la

cour.

sortirent plus

dans

la suite

de

cette prdiction s'ac-

complit. Ce qu'il y a de certain, c'est que je


n'eus de repos que lorsque

mes parents eurent

consenti m'envoyer chez mademoiselle Forgel,

marchande de modes, au Trait galant,

Paris,
la

maison qui joignait

la

correspondance

plus tendue une rgularit de

murs

fort

rare trouver dans cet tat. Elle avait t

monte par madame Duchap femme d'un rare


,

mrite, qui y avait

fait

une grande fortune. Sa

DE MADEMOISELLE BERTIN.
marie M. Boucher, charg de

s'tait

fille

commission de

cour d'Espagne. La

la

madame Boucher

fille

la

de

un homme de

avait pous

qualit.

Mes annes

s'coulaient chez mademoiselle

Forgel sans que rien annont pour moi ni

grandeur ni richesses, lorsque

la lgitimation

de mesdemoiselles de Bourbon,

comte de Charolais

et

de

filles

madame

de

de M.
la

m'approcha enfin du sjour des grces

Qui

n'a pas

a reprochs

un

m'arrterai

nemis de

Saune,
'.

entendu parler des excs qu'on

M.

le

comte de Charolais? Je

instant sur ce prince. Les en-

l'autorit royale l'ont cit

exemple de

le

la plus

comme un

honteuse impunit. Ce fut

cependant avec d'autant moins de raison, que


tout

monde

le

a su ce

pondit lorsqu'il vint

pour

'

le

troisime

Voyez,

rolais.

que Louis

XV

demander

lui

lui

sa grce

ou quatrime meurtre

la fin, note

I""^

sur M.

le

r-

qu'il

comte de Cha-

MEMOIRES
avait

commis Je vous

la donne., lui dit le roi,

mais en vous prvenant que je ne

la refuserai

pas celui qui vous tuera. N'tait-ce pas le livrer


la vengeance publique? Si le comte termina

tranquillement sa carrire, ce ne fut donc pas

du

la faute

homme

aucun

mais parcequ'il ne se trouva

roi,

qui ost prendre sur lui

la

ven-

geance d'un parent ou d'un ami tu par

le

comte de Charolais.

Mon

intention n'est point de chercher dis-

culper ce prince et je pense que


,

si

vr, au premier meurtre

commis

ment,

on

grand
traits

la

vindicte des

et utile

lois,

on

l'et

li-

volontaire-

aurait

donn un

exemple. Cependant combien de

ne pourrais-je pas

citer qui

prouvent que

toutes les actions cruelles qu'on lui reproche ne

tenaient qu'

l'effet

d'un sang qui fermentait

avec une

telle

tation

n'tait plus le

'

il

Damiens a

que,

s'il

violence

dit qu'il

l'et fait,

il

avait

qu' la moindre

irri-

matre de lui-mme

voulu

'.

se faire saigner, et

n'aurait point eonimis son crime.

Dans une procdure

d'assassinat par

excs de ven-

DE MADEMOISELLE BERTIN.

homme

Ces moments passs, jamais


probit plus intacte.

J'ai

n'eut une

connu dans ma

jeu-

nesse beaucoup de ses fournisseurs et de ceux

de

la

maison de Cond;

qui ne rendit justice

de ce prince. Pendant
de M.

le

ment les

il

la

n'y en avait pas

sage administration

temps

le

prince de Cond,
dettes et

augmenta

il

malgr

et,

tait aussi

la

moyen parcimo-

gnreux qu'conortie;

rpugnance que

comme un monstre
trait

de

la

l'on

montre

homme

regard

veux rapporter de

je

lui

qui prouve qu'il avait une juste ide

vraie dignit.

geance,

j'ai lu

cherch une
tr,

tuteur

revenus de son

les

entendre dire du bien d'un

un

qu'il fut

liquida entire-

il

pupille sans employer aucun

nieux, car

un

que

fille

le

coupable avait dclar

publique, et que

devenu plus calme,

il

s'il

qu'il avait

en avait rencon-

n'aurait point

assassin son

ami.

Mais ces consquences de l'organisation physique ne


peuvent rien changer, devant
l'action.

la loi

la criminalit

de

MEMOIRES
M.

prince de Cond, encore fort jeune,

le

une extrme passion pour

avait

Ayant

un

paume.

la

matin, accompagn de sou

gouverneur, jouer dans un jeu public,


trouva un clerc de notaire qui, ce que
dit le

paumier,

Le prince

tait

de

la

demander

fit

deux, trois enfin toutes


,

paume

clerc se
et

le clerc

ne deman-

le

joua contre

telle supriorit dans

prince dit qu'il dnerait au

et reprendrait aprs diner.

Le

conforme aux ordres de M. de Cond,

chacun

liers

plus grande force.

celles qu'il

Piqu de trouver une

jeu de

lui

M. de Cond en perdit une

dait pas mieux.

son antagoniste

aussitt ce jeune

homme de faire une partie

lui.

il

se retire dans des cabinets particu-

pour l'heure du repas. Le jeune prince

rflchit

que peut-tre

le clerc n'aurait

pas de

quoi payer son dner, et, appelant un de ses


valets de pied

il

l'envoie lui porter six francs.

Le jeune homme

les reoit,

donne

de sa poche

et le

pour boire

sa sant.

si

puis tire

un

l'homme de

Le prince

louis

livre,

le sait, et est

tourdi de cette conduite, qu'il

fait

mettre

DE MADEMOISELLE BERTIN,
les

chevaux sa voiture

Le

palais.

et

mme M.

soir

retourne dans son

de Charolais fut in-

de cette anecdote, et, s'adressant son

struit

neveu,

il

schement: Monsieur^

trs

lui dit

vous avez agi en clerc de


Il

tait ce

jeune

homme

Le caractre dur

pu

tre

dont

il fit

et violent

la

de M. de Charo-

qu'il reut: les princes

rprime leurs passions

souvent que

en

rarement une bonne, que, bien

si

loin qu'elle

fortune.

tempr par une meilleure

ducation que celle


reoivent

en

donna ordre qu'on s'informt qui

prince.

lais aurait

Jiota^e, et le clerc

les

dvelopper

et leur

elle

ne

fait

donner plus

d'nergie.

Madame de
prouve

ceci.

la

Saune matresse de ce prince


,

C'tait

une femme d'un grand

mrite et d'un esprit suprieur. Elle sut

ment

matriser M. de Charolais et plier son

caractre,
et

telle-

que

que

le

prince l'aima constamment,

les filles qu'il

en eut furent, tant

qu'il

vcut, l'objet de ses plus chres affections.

Leur mre

s'tait

ducation;

elle vivait

entirement consacre leur

aux Dames-Anglaises de

MEMOIRES

10

rue Saint- Victor; et

la

taient remplies

toutes

journes

les

par des tudes srieuses

el

par celle des arts d'agrment, qu'elle avait


ports au-del de ce qu'on attend d'amateurs.
Elles taient toutes
le

deux

fort jolies et avaient

caractre de physionomie des Bourbons

qui

les

ce

rendait chres aux parents de leur pre,

madame la princesse de Conti, mre


de madame la duchesse d'Orlans.
surtout

Cependant M. de Charolais
le roi

ne voulut pas demander

tion de ses

tement

filles, et la

ses jours,

ne

faire des dispositions


la

tant mal avec

Saune

mort, qui trancha subi-

lui laissa

pas

en faveur de

ni des fruits de son

il

la

le

temps de

madame de

amour. M.

prince de Cond, qui tait chef de

pour honorer

lgitima-

la

la

le

maison,

mmoire de son oncle,

qui

devait infiniment de reconnaissance de tous

les soins qu'il s'tait

telle, sollicita

donns pour grer

lui-mme

la

sa tu-

lgitimation de ses

cousines. Elle lui fut accorde, et

madame

la

princesse de Conti se chargea de les marier.

Malgr que

le

Trait galant ne fournt pas

la

DE MADEMOISELLE BERTIN.
maison de Conti, madame de
toujours

pris ses

la

11

Saune, qui avait

modes chez mademoiselle

Forgel, obtint de la princesse de Conti que les

robes de noces de ses deux

seraient gar-

filles

nies dans ce magasin. L'ane des demoiselles

de Bourbon pousait M.
et la cadette

M. de Lowendal. Quelque diligence

qu'on et mise pour


maries,

quand

me

dit

il

ils

de

tait

faire les

la

grands habits des

prs de huit heures du soir

furent achevs. Mademoiselle Forgel


les

porter l'htel de Conti

bourg Saint-Germain

un

comte du Puget,

le

c'tait

en hiver

froid assez piquant. Arrive, je

dame d'honneur; on me

fait

il

fau-

faisait

demande

entrer dans

un appartement. Je vois auprs du feu une


petite

peu d'apparence;

vieille d'assez

prends pour une femme de chambre


lve et vient moi.

C'est

donc

mesdemoiselles de Bourbon?
selle.

Ah! voyons-les?

trop pourquoi

robes cette

voulus pas

j'tais

vieille

))

les

je

la

elle se

robes de

Oui, mademoi-

Je ne concevais pas

oblige de montrer

femme cependant
;

le lui refuser, et.je les

mes

je

tendis sur

ne
le

MMOIRES

12
lit

de

la

dame d'honneur.

Elles sont fort bien

jeunes personnes seront mises

dit-elle, et les

ravir, d'autant qu'elles sont jolies.

sez-vous?

Non

mademoiselle

pas davantage. Elle reprit


table;

il

ne

fallait

Les connaiset je

Le temps

pas venir pied.

n'en dis

est dtes-

Je

suis

venue en voiture, moins pour moi que pour


ce

que

je portais, qui et t

Vous avez bien

fait;

mais

cur, approchez-vous donc.


Je ne demandais pas

auprs de

abm en route.

il

fait froid,

mieux,

la petite vieille. Elle

et je m'assis

m'adressa mille

questions , et fut avec moi de la manire


affectueuse ; elle
foyer,

la

plus

me fit avancer les pieds prs du

me dit que je les avais fort

vais fort plaisant

que

petits. Je trou-

cette vieille

occupt, et son ton familier

Cependant

mon

me

femme

s'en

dplaisait fort.

j'attendais toujours la

dame d'hon-

neur, quand la porte s'ouvre, qu'elle entre, et


qu'elle s'crie

Quoi

votre altesse tait ici!

Oui,vraiment,etje m'y suis infiniment amuse.

Pour moi,

mer

la

je

n'eus pas phis tt entendu

princesse de Conti

que

je

ne

nom-

vis d'autre

DE MADEMOISELLE BERTIK.
manire de rparer
ses pieds.

La

ma

princesse

me

manqu, qu'au contraire


et

ne

je

lui avais

elle tait trs

pas

contente

m'en donnerait des preuves. Je revins

au Trait galant, o

Mes

jetant

releva avec la plus

extrme bont , m'assura que

de moi

me

faute qu'en

je contai

relations avec

mon

madame

aventure.

la princesse

de

Conti eurent de trs grands avantages pour


moi. M.

dans

le

duc de Penthivre avait vu descendre

tombe son

la

fils,

l'objet

de ses plus

douces esprances. Je ne rpterai pas ce bruit


affreux

que

sa

mort

fut l'effet d'un calcul

du

duc d'Orlans, pour rendre mademoiselle de


Penthivre qu'il avait pouse seule hritire
,

de son pre.
Si ce

douloureux vnement

tait arriv

ans plus tard, je croirais davantage

qu'on
le

lui attribue;

duc de Chartres

la

cause

mais n'oublions jamais que


n'tait

point

dans ses pre-

mires annes, ce que fut ensuite, on ne

par quelle

fatalit,

le

c'est

que

le

sait

monstre galit. Mais

ce qui ne fut malheureusement


tain

dix

que trop

prince de I.amballe

cer-

mou-

MMOIRES

l4

rut victime de ses excs, et laissa M. de Pen-

Sa

thivre inconsolable.

par

la

partis

mort de son

fille

un

frre,

de l'Europe,

royale de ne point

tait

devenue,

des plus grands

de

la

politique

il

tait

la

marier un prince

tranger.

On

tait loin

d'imaginer les suites de ce ma-

riage Paris, dont le gros

duc d'Orlans

plaisait se qudier prejniei' bourgeois.

me

je reviens ce qui

Bourbon

tions table,

on

Mais

concerne.

Quelque temps aprs


moiselles de

le
,

mariage de mesde-

un jour que nous

vit arriver

im piqueur,

cheval, la livre de Conti. L'envoy de

princesse entre et remet une lettre

Il

faut

que

la

qui a apport

de Bourbon

seule

thivre.

et elle contenait ces

la

made-

moiselle Forgel. Elle tait de la main de


princesse de Conti

se

la

mots

demoiselle du Trait galant,


les

robes de mesdemoiselles

l'htel

de Conti

soit

charge

du trousseau de mademoiselle de Pen

Cette faveur de

madame

de Conti

me

con-

MADEMOISELLE BERTTN.

DE

celle de

diiisit

madame

Cette charmante

tres.

la

duchesse de Char-

princesse m'honorait

chaque jour de bonts nouvelles tous


:

sa toilette.

j'allais

la

la

jours

portait

grande

cour du Palais-Royal appor-

tait les fleurs, et c'tait

fallait

les

Dans ce temps on

des bouquets de fleurs naturelles;

bouquetire de

l5

moi qui les arrangeais. Il

des bouquets pour leurs altesses et toute

leur cour.
voulait

Madame

que

le

la

duchesse de Chartres

plus beau ft celui de Monsei-

gneur. Celui-ci ne manquait jamais d'tre chez

femme quand

sa

bouquet,

il

j'y

tais, et,

saisissait l'occasion

en prenant

le

de m'adresser,

d'une manire dtourne, des propositions,

que

je faisais

chaque
rais

fois,

semblant de ne pas entendre

il

me prenait

main, que je

et,

reti-

promptement: car pour rien au monde

n'eusse voulu lui


je

la

donner

la

je

moindre esprance;

mettais le plus grand prix conserver une

rputation sans tache

'

Voyez

'.

la fin, la note II, sur

femme de Louis-Philippe.

madame

d'Orlans,

MMOIRES

iG

peu

Je redoutais

je n'avais de rapports avec

et

princesse, qui
blait,

dans

le

du duc,

alors les poursuites

tait

un

ange. D'ailleurs,

commencement de

que l'ascendant de

que par

lui

sem-

leur mariage,

vertu de

la

il

la

duchesse

la

avait en quelque sorte impos silence aux mau-

penchants de ce prince,

vais

h avec des femmes perverses,

fut point

d'excellents procds

dorait

et

Il

'.

et tant qu'il

ne

il

eut

pour la duchesse, qui

l'a-

suffi,

sans aucune autre rai-

son du respect que j'avais pour cette princesse,


,

parceque rien au monde n'et pu

Un

'

c'est

la

fait assez

singulier, dit le

me

faire ac-

baron de Besenval,

passion que mademoiselle de Penthivre avait

conue pour

vu qu'une

duc de Chartres. Elle ne

le

fois

chez

madame

de Chartres

lui avait

son carrosse.

En

donn

l'avait

de Modne, o M.
la

main pour

la

jamais
le

duc

mener

rentrant dans son couvent, elle dit qu'elle

n'en pouserait jamais d'autre; et elle n'a cess depuis


ce

temps de tenir

temps-l

il

le

mme

langage, quoique dans ce

y et peu d'apparence l'accomplissement de

ses dsirs. Instruite

que

les

esprances d'un mariage tant

souhait taient vanouies, et qu'on songeait lui faire

DE MADEMOISELLE UERTIN.

proposer; car, ne pouvant jamais

femme

de sa

la toilette

de ses valets de chambre


j'aurais

comme

me

que son mari

le brillant parti

cepter

il

1"^

me

faisait

voir qu'

pour m'assurer que

mademoiselle Duth, qui

alors sa matresse

un

m'avait envoy

tait

une maison dlicieusement

meuble des chevaux des voitures des dia,

rpondis

mants

vivre

que de

et je

mon

J'aime bien

mieux ne

travail et conserver

l'es-

time des dames qui m'honorent de leurs bonts,

que

d'avoir,

une existence que

cpouser M.

malgr

comte d'Artois,

le

ma

au prix de

rputation,

l'clat

elle dclara

qui

l'envi-

M. de Pen-

thivre que jamais elle n'y donnerait son consentement


et

que,

du

roi

s'il

voulait la forcer, elle irait se jeter

pour

le

aux pieds

supplier de ne point contraindre son in-

clination et la rendre malheureuse le reste de ses jours

que jamais
Chartres

elle n'aurait d'autre

le

duc de

fermet d'autant plus extraordinaire en elle

que jamais
que

poux que M.

il

n'y eut

un caractre plus doux et plus timide

le sien.

Voyez, la
ments de

fin

la vie

quelques dtails sur

de

madame

d'Orlans.

les

derniers vne-

MEMOIRES

t>

ronne,

le

mpris public accompagne toujours.

Cependant

continuait de saisir toutes les

il

me

occasions pour

de

ses projets sur

pas m'adresser
qui ne

faisait

moi

quand

et

la parole,

il

ce n'tait qu'une plaisanterie

"jolies

il

faire parler

ne pouvait
duchesse,

disait la

qu'en rire, car

femme, pour

me

parler ou

Je voudrais tre

tre coiffe, pare par d'aussi

mains; et mille autres fadeurs

presque impossible d'imaginer, que

mon

dressa alors: car,

qui

les inspiraient

me permet d'en
je protestais

que

elle croyait

de

ge,

les

ont disparu, et

parler. Je

mon

qu'il est

l'on

m'a-

agrments
c'est ce

qui

ne rpondais point

profond respect pour

la

duchesse.

Mon attachement pour

cette excellente prin-

cesse allait toujours croissant


tions de son mari

me

et les

perscu-

faisaient craindre d'tre

oblige de m'loigner d'elle , et enfin de


rer dans

ma

province.

Le duc

me reti-

avait cess ses im-

portunits depuis quelque temps; j'en ressentais

une grande

valet de

joie,

quand

je vis

un jour son

chambre de confiance venir moi dans

DE aiADEMOISELLE BERTIN.
les Tuileries

que

Ma

faubourg Saint-Germain.
qu'il venait

et je fis ce

me

me parler

que

je

il

instruise de ce

de

premire ide fut

l'viter

Ne me

je sais

au

aller

mais cela ne

fuyez pas

vous importe trop que

que

C)

part de son matre,

la

pus pour

fut pas possible.

moiselle Rose,

pour

je traversais

made-

je

vous

pour que vous vous

Vous entendre!
pour ma perte. Pour

osbtiniezne pas m'entendre.


et le puis-je

quand c'est

votre salut, mademoiselle. Je sais quoi je

m'expose

si

mon

matre apprenait ce que je

ma

veux vous dire; mais, dusse -je perdre


place , je

ne pourrais supporter

nom grosst la
hommes aussi

liste

que votre

des infortunes que des

puissants qu'ils

immolent leurs passions.


serait-il vrai

l'ide

Quoi

que vous fussiez

que complot contre moi?

sont pervers
,

monsieur

instruit

Hlas! oui

de quel;

il

n'est

que trop certain que l'on veut vous forcer


renoncera l'honneur, et voici

Il

y a quatre j-ours

comme je

j'tais

monseigneur, o se trouvaient
tlans,

l'ai

su.

la toilette

MM.

de

de Con-

de Louvois, d'Entraigues ; ces messieurs

MEMOIRES

20

quand M. de Con-

vantaient leurs prouesses ,

demand

flans a

en

tait

M. le duc de Chartres

avec vous. Je n'ai

rpondit avec

ne prenez pas de parti


faudra bien

Il

aim que cela se


mais

comme on

s'y

dit

ft pass

Et vous
de Louvois.

altesse.

M.

rsoudre

j'aurais

de bonne volont

il

ce

ils lui

que

maison,

altesse fera

Ces jeunes gens gouvernaient

duc

faudra bien en faire

Monseigneur, votre

trs bien (i).

mieux

ne doit pas accoutumer ces

petites filles rsister,

un exemple.

il

aucun progrs,

fait

humeur son

l'esprit

du

avaient persuad d'avoir Neuilly

ces messieurs appelaient


et le valet

une petite

de chambre de M.

le

duc de

Chartres , beaucoup trop honnte pour servir

un

tel

matre

me

prvint que dans cette mai-

son on conduisait de jeunes


je l'tais,

(i)

isoles

comme

qu'on n'avait pu sduire. Puis, bais-

sant la voix,

lans.

filles

Voyez,

il

ajouta:

la fin, note

Et

l se

commettent de

IV, sur Louis-Philippe d'Or-

DE MADEMOISELLE

BERTIIV.

2\

grandes dbauches; prenez donc toutes

les

prcautions possibles pour vous garantir de

ce malheur.

)>

Effraye de cet avis, je ne savais quel parti

que mademoiselle

m'arrter, et toutes les fois

Forgel m'envoyait
je tremblais

le soir

reporter de l'ouvrage,

que quelques

agents des ds-

vils

ordres du duc ne s'emparassent de moi au

moment o je m'y attendrais


Depuis

l'instant

moins.

le

o madame

la

Conti m'avait dsigne pour faire

de madame

la

princesse de
la

fourniture

duchesse de Chartres

made-

moiselle Forgel m'avait associe pour moiti

me

dans son commerce, ce qui

au bout de quelque temps


magasin

mon

mit mme,

de prendre un

compte. Mais

j'tais

au Trait galant, lorsqu'un jour que


chissais tristement sur le

que

les

encore

du

ct

filles

me

fallut

M.

le

piti,

il

du Pont-Royal chez ma,

dame la comtesse d'Usson(i).

i)

je rfl-

malheur des

grands accablent sans


aller,

encore

comte d'Usson,

homme

Je ne faisais qu'ar-

d'esprit et

de bonne

MEMOIRES

22

annona M.

river chez elle, lorsqu'on

le

duc

de Chartres. La comtesse, suivant l'tiquette,


se lve, va la porte

son

altesse. Il

avoir
d'elle.

l'air

la

de son salon recevoir

prie de s'asseoir, et, sans

de m'apercevoir

Moi

je

signe de

tousse, elle

me
me

Rose

rien: elle

me

dit:

Mademoi-

vous oubliez que vous tes devant

madame, assurment

altesse.

compagnie,

me
Madame d'Usson me
et

regarde; je reste immobile.

Non,
ne l'oublie pas. Eh
son

se place auprs

lever; je n'en fais

Enfin, impatiente, elle


selle

il

prends un grand fauteuil

mets aux cts du duc.


fait

tait

M. de Choiseul.

aim
Il

je

comment donc vous con-

la

cour sous

le

ministre de

dsira entrer dans les affaires tran-

gres, et avait obtenu l'ambassade de Sude, lorsque

M. de Choiseul

fut renvoy.

que M. d'Usson conservt

M. d'Aiguillon ne voulut pas

sa nomination; mais, aprs la

mort de Louis XV, M. de Vergennes ayant


aux

affaires trangres,

sade de Sude au comte d'Usson.

Madame

d'Usson, dont parle mademois(-lle Rose,


cet and);}ssadein\

t appel

M. de Mauropas rendit l'ambasla

comtesse

tait l'pouse

de

DE MADEMOISELLE BERTIIN.
diiisez-vous ainsi?

comtesse ne

sait

Ahi

pas que,

c'est
si

25

que madame

la

je voulais, je serais

ce soir duchesse de Chartres.

Le duc qui
,

avait dans ce temps-l le caractre qu'il a tou-

jours montr depuis

qui

le

car ce furent ses favoris

conduisirent dans

le

chemin du vice, qu'il

n'et pas eu la force de suivre seul, frapp de

hardiesse

la

que

je

ne

tirais

que de

ma

propre

estime, changea de couleur et ne rpondit rien.

Madame

la

comtesse d'Usson, trs tonne,

semblait attendre que je

nigme.

Oui madame
,

offert tout ce qui


et,

parceque je

lui

expliquasse cette

comtesse

la

on m'a

peut tenter une pauvre

lui ai refus,

fille

on ne m'a menace

de rien moins que de m'enlever. Ainsi, mesda-

mes

si

vos

jolis

bonnets manquent ,

de vos ajustements
dise

que

la

n'est prt

la

et

aucun

qu'on vous

pauvre Rose est disparue, vous

manderez monseigneur

Que

si

il

saura o

elle sera

dites-vous cela, monseigneur

comtesse d'Usson.

prince, qui

s'tait

surprise, qu'on

Que

je crois,

un peu remis de

ne peut

la de-

reprit

rpondit
sa

le

premire

faire autrement quand

il

MMOIRES

24

de vaincre une rebelle,

s'agit

me blmer

de dsirer d'avoir

et

qu'on ne peut

les

bonnes grces

d'une aussi aimable personne. Oh


raison, ajoutai-je
prfrer

une marchande de modes votre au-

femme,

guste

vous avez

monseigneur, de

aussitt,

princesse qui runit

la

de qualits aimables

convenez madame
,

et estimables

la

on veut, malgr toutes


compagne, peut

comtesse
les

plus

mais aussi

que

le

celle

dont

convenances, faire sa

agir familirement avec vous:

que monseigneur n'oublie pas son rang, et je me


souviendrai de l'extrme distance qui existe de
lui

moi.

saluai

moi
a

et

ni

disant ces mots, je

profondment

me

aucun de

le

duc

demi-voix

dit

serpent;

vritable

lui

En

me

s'approcha de

il

Vous

et depuis ce

ses missaires

levai et

tes

un

jour, ni

n'osrent

me

de

ma

parler.

Madame
conduite
et

d'Usson parut trs

et

en

fit

satisfaite

part aux princesses de Conti

de Lamballe , qui ds ce

moment me don-

nrent mille tmoignages d'estime et de bont.

Heureuse

d'tre dbarrasse des perscutions

DE MADEMOISELLE BERTIN.
du prince

je

rir les talents

2i)

ne m'occupai plus que d'acququi pouvaient rendre

mon

plus utile et plus agrable aux princesses

tat

d'y

commerce assez consid-

joindre des parties de

rables, et bientt j'eus

une maison

madame

grces aux bonts de

la

florissante,

duchesse de

Chartres. Je continuai tous les matins aller

prendre

Un

ses ordres.

mois de mars 1770

jour,

c'tait vers

me

son altesse

dit

le

Ma-

demoiselle Rose, je veux faire votre fortune.

Grces vos bonts, madame, je

n'ai

point

me plaindre de celle que j'ai gagne par mon


travail je me trouve au-dessus de la mdio

crit.

Je

moi,

et je dsire

attachement pour

connais votre

vous en rcompenser. M.

le

^adame de Noailles sera


dame d'honneur de madame la dauphine, madame de Misery premire femme de cham-

dauphin va

bre

se marier;

et je leur

demanderai de vous choisir

pour marchande de modes de

la

princesse. Je

fus pntre de reconnaissance, et m'occupai

d'avoir les fonds ncessaires

mentation de fournitures

pour

qui

cette aug-

selon l'usage

26

MlMOIRES

Madame

devait tre considrable.

me

de Chartres
de

faire les

elles

faveur

me

qu'elle

charge

parures qu'on porta Strasbourg:

plurent infiniment; je

ma

duchesse

tint parole, et je fus

regardai son approbation

de

la

hlas

le

sus aussitt. Je

comme

j'tais

loin

le

prsage

de penser

serait aussi funeste.

Madame

la

duchesse de Chartres, en dai-

gnant s'occuper de moi

avait

ce qu'on ne

voudra peut-tre pas croire, bien voulu

nommer madame

la

dauphine. Aussi, lorsque,

long-temps aprs, on chercha


l'esprit

mis:

de

la

reine

Comment

me

elle

me noircir dans

rpondit mes enne-

pourrais-je croire

que made-

nmoiselle Rose pt avoir les torts que vous lui

imputez?

mme,

je la tiens

des mains de

en dsignant ainsi

la

madame

vertu
la

du-

chesse d'Orlans, pour qui sa majest eut tou-

jours une grande estime.

Beaucoup de personnes n'ont coinui MarieAntoinette qu'en 1789, c'est--dire au

o des soucis dvorants


plus,

moment

taient venus voiler la

johe figure qu'on puisse imaginer; mais

DE MADEMOISELLE BERTIN.
c'tait

son arrive en France qu'il

27
fallait la

voir(i).

Qu'on

se figure

blouissante,
fraches

un

teint d'une

se mlaient des couleurs aussi

la

rose printanire; de grands

que

yeux d'un bleu d'azur,

blonds , o

la

de tte; un

fleur

qne couronnait une

front

blancheur

fort

majest s'unissait

de cheveux
la

candeur

qui donnait sa physionomie l'expression

et

plus noble, laquelle


tait

Le

encore.

en

la

un

c'tait

caractre dis-

maison d'Autriche, qui rappelait

elle la fille

leve

de Marie-Thrse. Sa taille , assez

pour son ge

tait

sa poitrine taient parfaits

bien prise ; son cou


;

sa

main charmante

son pied et sa jambe dignes de

une

Mdicis. Elle avait une grce,


les

mouvements,

(1)

Voyez,

Antoinette.

l'ai-

d'avoir la lvre infrieure

un peu avance, mais


de

forme de son nez ajou-

seul dfaut de la figure de

mable princesse tait

tinctif

la

la

et surtout

laiiu, note

Y, sut

la

Vnus de

facilit

dans

un accord dans

le

mariage de Marie-

MMOIRES

28

toute sa personne qui ravissait; aussi ne pouvait-on la voir sans l'adorer, parcequ'elle ne

voyait personne qu'elle n'et le dsir de

lui

plaire.

son arrive,

avec

grande amabilit. Aussi

la plus

tresse

du

roi

reue par Louis

elle fut

madame du

un mouvement de

la

XV

ma-

Barri , prouva-t-elle

jalousie qu'elle ne put dis-

simuler.

On

a rapport, ce sujet,

que madame

la

dauphine, feignant une parfaite ignorance des


dsordres de Louis

XV,

dit qu'elle trouvait la

comtesse du Barri bien heureuse d'tre l'amie


de sa majest

qu'elle mettrait tous ses soins

pour parvenir

l'tre aussi.

Mais ce ne peut tre qu'un conte puril;


l'impratrice-reine avait trop de connaissance

de ce qui
occuper

se passait la

la

cour o sa

premire place, pour ne

fille allait

l'avoir

pas

instruite de ce qu'il lui importait de savoir


afin qu'elle ft avec la comtesse de

ne pas offenser

le

roi et

dignit de son rang

et

manire

ne pas manquer

la

malgr tout ce qu'on

DE MADEMOISELLE BERTIN.
a

pu

dire

sonne
ne

il

le fit

qu'une jeune per-

est impossible

son ge

madame

mieux conduite que

se ft

29

dauphine dans une posi-

la

tion aussi difficile.

Je rpondrai quelques bruits rpandus contre Marie-Antoinette.

On aurait voulu qu'elle et

oppos l'avilissement du trne que I.ouis


partageait avec

une de

XV

femmes que leur

ces

beaut ne sauve pas du mpris, une grande


dignit dans sa conduite

modles

les tantes

pour

et et choisi

de monsieur

le

dauphin

qui conservaient cette douce majest de


cienne cour.

On

l'an-

au contraire d'avoir

l'accuse

tout culbut et de s'tre plu tourner en ridicule

tous les usages reus


qu'elle
sa

appelaitmadame

et l'on cite l'appui


la

duchesse de Noailles,

dame d'honneur, madame V tiquette.


J'en conviens: mais aussi le public,

l'opinion change

comme une

depuis rappela ce
faire

un crime,

girouette

mot d'un enfant pour

fut

dans

le

dont

et

qui

lui

en

temps dont nous

parlons , le premier enhardir cette jeune princesse dans ses innovations.

On se rptait, son

MMOIRES

50

arrive en France
pigleries
infini

de

pour

avec complaisance ses es-

nouveaut ayant un charme

et la

Franais

les

la voir aller seule

chteau

riant

on trouvait dlicieux

ou presque

foltrant

seule dans le

comme une

simple

mortelle. C'tait qui citerait ses bons mots et


vanterait sa familiarit avec ceux qui l'appro-

chaient ; elle venait souvent Paris, et toujours

on

se pressait sur ses pas.

On
dans

beaucoup parl de

la capitale

ses courses rptes

de ses promenades nocturnes

sur la terrasse du chteau

on

lui a aussi re-

proch trop de familiarit avec M. de Vaudreuil et quelques autres personnes de la cour

pour moi

fois je

me

persuade que, dans toute

je suis

cette conduite

elle tait trs

innocente ; vingt

suis trouve avec elle

menades de nuit
nait le bras

au

et

roi

dans ces pro-

presque toujours

ou

l'un

vois pas ce qu'il y aurait

de ses

elle

don-

frres. Je

eu de coupable

ne
le

donner M. de Vaudreuil, qui avait l'honneur


d'tre

de sa cour, et pouvait

lui servir d'cuyer.

Je sais qu'on a pouss l'animosit jusqu' em-

DE M AUEMOlSELLli BERTIN.

5l

poisoniier des hasards qui n'avaient rien

naturel
res en

et jusqu'

que de

changer des scnes ordinai-

dmarches condamnables. Des gens

prit ont

d'es-

mme partag les prventions populai-

res cet gard , et jug la conduite d'une grande

comme ils auraient fait de celle d'une

princesse

femme ordinaire ou peu


Je rapporterai ,
celui

que

pour chantillon de ces bruits

je tiens d'un

assur que

frre

homme de

suivant

le fait

yeux de son

attache ses devoirs.

s'tait

cour, qui m'a

pass sous les

attach au service de leurs

majests.

Ce dernier

avait

amen

bles campagnards, qui

du sicle de Louis XIV,


cour de son
formes de

ayant lu

les

o sa majest

mmoires

que

conserv

la
les

de ce monarque. On leur avait

celle

partement de

deux no-

se persuadaient

arrire-petit-fils avait

promis de leur

faire voir l'intrieur

la

de

l'ap-

reine, en saisissant l'instant

serait

cendait de trs
elle

Versailles

chez ses enfants. Elle y des-

bonne heure

neuf heures. Voil donc

et rentrait

chez

l'officier et les

deux campagnards qui arrivent chez

la

reine,

MMOIRES

32

et ces derniers regardaient

avec cette stiipide

admiration d'hommes qui n'ont nulle ide de


la

magnificence royale. Cependant l'heure ap-

proche o

la

reine doit rentrer; on avertit

qu'il faut sortir

de son appartement

ces

mes-

sieurs passent dans la salle des cent-suisses,

ils

sont peine qu'ils voient une jeune

femme en

dshabill blanc

portant sur son

bras une cape de taffetas noir sur laquelle elle

marchait;

elle

frac carlate

donnait

le

bras un

en souliers cordons

veux relevs avec un peigne,

et cet

les

che-

homme

M. de Vaudreuil. Les campagnards de-

tait

mandrent quelle
lui;

homme en

tait la

femme

qui tait avec

lorsque leur conducteur fut forc de leur

rpondre ,
facile

il

leur dit

que

c'tait la reine. Il fut

de juger, par Ftonnement qui se peignit

sur leur figure, ce qu'ils pensrent de cette

grande familiarit, eux qui jusqu' cette heure


croyaient une reine
rent

du

un

tre

absolument

diff-

vulgaire dans ses habitudes et sa vie

prive.

Mais ne

faut-il

pas tre bien dispos au d-

DE MADEMOISELLE BERTIN.

33

iiigrement pour voir dans cette anecdote, en


la

supposant vraie dans tous

ses dtails

de

quoi calomnier une princesse doue d'autant

de qualits,

et

qui,

si elle

de quelque sentiment bas

et t susceptible

une

aurait apport

On

bien plus grande prudence, se cacher.

peut y trouver de

la lgret et

quelques convenances, mais en


la

dmonstration

nat le

oubli de

mme

temps

plus claire , pour qui con-

cur humain de son innocence


,

Quant

sa sagesse.

gnards

la

un

la stupidit des

de

campa-

qui veulent qu'un roi ou une reine ne

ressemblent pas aux autres hommes,


les laiser

dans leur erreur,

lui titre d'accusation

parfaite

et

que

Je citerai

l'tait

un

et

faut

ne pas en

faire

femme

aussi

contre une

cette auguste

trait d'elle

il

princesse

'.

qui fera apprcier

ses qualits prcieuses. Je le tiens d'un officier


d'artillerie

qui tait Strasbourg lorsqu'elle

y arriva en 1770.

Voyez,

netle.

la

lin,

note V, sur

la roinr

Marie- Anloi-

MMOIIIES

54
Il

avait fait

une pluie abondante toute

matine du jour o

une batterie

resta l'injure

du temps jusqu'

jeune princesse ft arrive

la

l'v-

ch; elle l'avait remarqu, et, lorsqu'on

prsenta

perut

ne

il

se

de

les officiers

qu'il n'tait

avait fallu le
il

temps

se prsenta

la

garnison

s';;-

il

lui

changer d'uniforme;

d'aller

que quelques moments aprs;

tenait l'entre

du cabinet de

t trs fche,

lui et

dau-

la
Ui\

monsieur, d avoir

cause que vous ayez t

si

mouill.

On

dit:
t

pense

bien que cette aimable attention, dans


aussi

lui

elle

pas du nombre, car

phine qui, l'apercevant, vint


J'ai

la

son entre dans

fit

Le sous-lieutenant qui commandait

cette ville.

ce que

elle

une

grande dame, ne fut pas oublie de cet

officier, et

qu'en vrit

il

ne

fut jamais tent

d'accuser cette adorable princesse d'avoir une

trop grande
J'ai

et je

affabilit.

pass vingt ans de


l'ai

toujours vue

la

ma

vie auprs d'elle

bont personnifie.

Lui avait-on rapport un beau


tion

vertueuse

ou

trait,

une ac-

brillante, elle se plaisait

DK IIADEMOISELLK BEUTIiV.
les liiconter. Je

l'ai

mme

53

entendue raconter qua-

rante fois

le

quarante

personnes diffrentes. Voulait - on

lancer

un

trait

loge

entrait chez elle

s'il

de satire,

elle

imposait

si-

lence.

On

lui a

ridicule les

nanmoins reproch de tourner en

dames de

cour, et qu'elle et

la

comte d'Artois appelaient des mdailles

femmes qui avaient

atteint leur

tre; mais ce n'tait l


la

le

les

cinquime lus-

qu'une plaisanterie que

mauvaise humeur ou

haine ont pu seules

la

envenimer.

On

veut aussi que ces augustes personnages

tournassent en drision
mettaient point de rouge
inspiraient
nie

du dgot

jamais ni

n'ont employ

la
,

et disaient

c'est

reine ni

vis--vis

femmes qui ne

les

qu elles

une pure calomle

comte d'Artois

de qui que ce

soit

de

semblables expressions. Les femmes qui ne


portaient pas de rouge ne dplaisaient la
reine qu'autant qu'elles n'affichaient

que pour profiter de


iion

la

rforme

cette enseigne de dvo-

dont se targuaient

les

dames de madame

56

jvr

Adlade,

chez
';

aiiii

de critiquer tout ce qui se

taisait

la reine.

Mais

veux

je

remonter

ici

pce de brouillerie qui

du

REs

() 1

l'oi

et la reine;

de

la cause

l'es-

existait entre les tantes

on y verra

aussi

cause

la

de bien des calomnies accrdites contre

mmoire de mon auguste

On

sait

assez

que

protectrice

longue disgrce de

la

M. de Maurepas eut pour cause des vers


riques contre madame de Pompadour,

cause

suffit

pour que

Les tantes du roi,

la

favorite, ft trs

de Louis XV, taient,

filles

1 Marie-Adlade de France, ne

mars 1732, morte Trieste en

sati-

et cette

dauphin, pre de

le

Louis XVI, qui hassait


'

la

'.

Versailles

23

le

800 2" Victoire-Louise;

Marie-Thrse de France, ne Versailles

le

11

mai

1733, morte, pendant son migration, en 1799; ^ ^^~


phie-Philippine-lisabeth-Justine de France, ne Versailles

le

27

juillet

1734, morte en 1784; 4 Louise-

Marie de France, ne Versailles


religieuse carmlite Saint-Denis

le

5 juillet

1737,

en aot 1770, lue

prieure en 1773, morte en dcembre 1787.

Voyez,

Louis XVI.

la fin,

note VI, sur Mesdames, tantes

<l(r

DE MADEMOISELLE BEllTIN.
sensible

O7

de ce ministre, qui

l'exil

il

ne

cessa jamais detJonner des tmoignages de sa

bienveillance , sans pouvoir nanmoins obtenir

de Louis

XV

le

rappel du comte, qui passa

plus de vingt-un ans dans sa belle retraite de

Pontchartrain

pressaient le

cour.

M.

le

les arts, les talents

ddommager des

daupbin

lui

s'em-

faveurs de la

donna

sa

mort un

nouveau tmoignage de son estime. Ce prince,


dans

les instructions particulires qu'il

pour

le

duc de Berri, depuis Louis XVI,

recommanda spcialement,

s'il

royaut , d'appeler auprs de


pas

M.

'.

le

laissa

lui

lui

parvenait

la

M. de Maure-

Ces instructions avaient t remises , par

dauphin madame Adlade


,

afin qu'elles

ne tombassent point dans des mains

infidles.

Louis XV, avant sa mort , avait condamn

l'exil

tions

un ministre fameux par

hardies, et par les changements qu'il

avait faits dans les armes;


c'est

'

ses concep-

on pense bien que

de M. de Choiseul que

Voyez,

la fin,

la

je

veux

parler.

note Vil, sur M. de JMaurepas.

MMOIRES

38

tait

galit.

grand, luagnifique jusqu'

On

prodi-

la

l'accusa d'tre en partie auteur

du

dsordre des finances, qui fut luie des causes

de

la

rvolution; mais

dilapida les biens de

ne

le

ne fut pas

il

l'tat

le seul

qui

dont au moins on

souponna pas d'avoir

grossi sa fortune.

Ses ennemis cependant se servirent de son got

pour
le

la

XVI de

dpense afin d'loigner Louis

rappeler dans

le

conseil, malgr

qu'aurait eu la reine de
place. Cette princesse

des vertus tait

la

voir prendre sa

le

dont une des plus gran-

reconnaissance, vertu bien

rare parmi les personnes'^de son rang

point oubli que

qui avait
triche', et

fait

que

c'tait

le

dsir

le

M.

trait

c'tait

le

n'avait

duc de Choiseul

d'alliance avec l'Aul'habilet

de ses n-

gociations qu'elle avait l'avantage de venir

L'auteur entend celui de 1757, qui conlii

de 1756, et par lequel

la

France

s'as-

niait celui

s'cni;ageait soutenir

Marie-Thrs<' et entretenir cent mille honunes en Alle-

magne pour dfend le


Voyez,

la lin,

les tats autrichiens.

noie \III, sur M.

d<'

(Jioiseul.

DE MADEMOISELLE BERTIN.

7))

seoir sur le trne de France. D'ailleurs l'imp-

ratrice-reine avait expressment

sa

d'employer tous

fille

les

recommand

moyens que

ses

grces et ses qualits aimables pouvaient lui

donner auprs de Louis XV, pour soutenir


crdit
lant

du ministre,

le

qu'elle savait tre chance-

au moment du mariage de l'archiduchesse.

Madame ladauphine, trop jeune pour

se livrer

au soin d'une intrigue politique, quelque

affli-

ge qu'elle ft du dpart de M. de Choiseul pour

Chanteloup
contre

de

la

rait

ne trouva pas

la faction

mort du

des

roi

la

force de lutter

du Barri. Mais au moment


combien

elle sentit

important d'avoir dans le conseil

dvou sa maison

et

elle

il

ini

lui se-

homme

aussi parla-t-elle

au roi de M. de Choiseul avec une grande


chaleur

sans pouvoir rien obtenir.

Madame

Adlade, en remettant son neveu

les

in-

structions de son frre, lui parla avec l'autorit

que son ge et son attachement pour Louis XVI


lui

donnaient sur ce prince, qui

que du

n'tait

occup

dsir de remplir les dernires volonts

de son pre et de s'entourer d'hommes d'une

MiMOinr.s

/jO

probit intacte. Elle russit donc facilement

dterminer son choix pour M. de Maurepas


qui

au

plaisir, vint

donc

Il est

tt

du sein d'une vie entirement consacre


reprendre

le

timon de

d'imaginer qu'il dut

facile

que Louis XVI monta sur

mer deux

Choiseul

On

le

factions la cour

de M. de Maurepas,

madame

que

la

a prtendu

trne

aussi-

se for-

celle des

de laquelle

la tte

Adlade; l'autre
,

l'tat.

amis
tait

des amis de M. de

reine protgeait.

toujours en haine de Marie-

Antoinette, que, loin d'tre oppose au comte

de Maurepas,

elle aurait

d au contraire em-

ployer tous ses soins pour rapprocher du ministre

les

hommes

vigueur dans

le conseil

tenir la discorde

nemie de

capables de porter de

de

la gloire

Mais moi qui

plutt que d'y entre-

on a voulu

l'ai

la

membres de

parfaite

saient,

si

qu'elle ft l'en-

maison rgnante.

vue

et suivie

intrieur, je puis dire qu'il


et les

la

la famille

dans son

avait entre elle

royale une union

une vritable amiti tous

la cliris-

madame

Adlade,

vous en exceptez

DE MADEMOISELLE BERTIN.
par

la

raison que

dont

et

le

j'ai

donne de leur dsunion

caractre d'ailleurs se

ment avec

celui des autres.

sa vie avec

M.

d'Artois

le

comte

madame

4'

liait difficile-

La reine

passait

madame la comtesse

et

Elisabeth fut sa plus tendre

amie.
Je sais encore qu'on a voulu jeter

sur cette amiti


tait sincre

de

la

qu'on a prtendu qu'elle

On

la

au 'commencement

rvolution, ne pouvaient tre les

a voulu

n'-

part d'aucune des deux, et que

leurs opinions politiques

de

du doute

mmes.

que madame Elisabeth tenant au


,

parti des princes migrs, ait dsir

puissances agissant pour

que seconder

le roi

les entreprises

dis qu'on a des preuves

de

que

n'eussent

ses frres

que l'empereur

les
fait

tans'oc-

cupait bien plus de l'agrandissement de sa mai-

son que de s'opposer

la

destruction de celle

des Bourbons; ce qui n'aurait pas empch


reine d'avoir

une correspondance

la

suivie avec

l'empereur Joseph II et sa sur l'archiduchesse

gouvernante des Pays-Bas, d'o

que madame Elisabeth

si

l'on conclut

tendrement unie

MMOIRKS

42
son frre

el,

a ses enfants, ne pouvait apj3roii-

ver ce qui se passait de

part de la reine.

la

Mais qui ne reconnat dans cet chafaudage


politique l'ide
fable

que

l'on prsenta

de prtexte

vir

du prtendu

comit autrichien,

aux Parisiens pour ser-

rpandre

le

sang des augustes

victimes que les sclrats dsignaient leurs


vils satellites

'.

que ce comit

Il

me

n'exista jamais;

du plan que

sortir

je

de prouver

serait facile

me

mais ce

serait

suis trac dans ces

Mmoires.
Si,

contre toute vraisemblance,

madame Eli-

sabeth n'avait pas eu une amiti sincre pour


la

reine

elle et t

Sa majest

'

La

de sens

lui

donna dans tous

rflexion de la
et

de justesse;

perscuteurs que

d'une ingratitude extrme.


les

bonne demoiselle Rose


c'a

elle

la

haine,

la

vengeance, pour immoler ceux qui

portent ombrage

manie;

o se tra-

projets dmentis par la raison et

par le fait, mais qui servent de prtexte


sottise, la basse

est pleine

toujours t l'argument des

ces prtendus comits secrets

ment des complots, des

leur

temps des

on ne

se gurira jamais

dure depuis Tibre.

de cette

DE MADEMOISELLE
preuves d'intrt

donn

sa

telles

enfants de France

confiance

qu'une mre en et

sous-gouvernante des

avait inspir

jeune Elisabeth

la

une extrme

qui estimait en

haute pit'. Cette dame pensait

qu'il

impossible de faire son salut au milieu de

tait
lu

4^^

fille.

Madame d'Aumale

elle sa

BEIITIN.

pompe

des cours, et elle persuada, dit-on,

madame Elisabeth d'imiter madame

de se

faire carmlite.

mil dans ce projet,


oreilles

du

Quelque mystre que

il

roi, qui

Louise

'

pour

Madame

dame
tait

la

en fut

afflig; car

on ne

plus

Elisabeth

allait

souvent voir sa nice,

duchesse d'Angoulme aiijomd'hui

beaucoup

en

qu'il

sa sur.

d'Aumale, qui

A mesure

l'on

pera, et vint jusqu'aux

peut rvoquer en doute l'attachement


avait

et

la

conversation de

tait

qu'elle la

madame

elle

vicomtesse

la

attache l'ducation de

connut davantage,

elle

mago-

Madame.

se livra de

plus aux sentiments d'une amiti fonde sur

l'estime. Cette assiduit fixa les

l'envie.

On ob-

persuader que

les assi-

yeux de

sda, on fatigua

la reine,

pour

duits auprs de

madame

d'Aunale n'avaieni d'autre but

lui

MMO

44
Mais loin
sa

femme

le

projet de sa sur. J'tais dans

lui causait le

reine

la

occupe garnir un

habit en fleurs naturelles


Je voulais

sa majest
sais,

que

dit,

l'a

vint dposer les Inquitudes

(ju'il

cabinet de

tra.

comme on

crt,

qu'il

n'aimait point sa famille, ce fut clans

son coeur

que

I II

me

que

parceque

je
,

quand

le roi

retirer. I^a reine

y en-

demanda

ne quittasse pas ce que je

dit-elle, cette

ftii-

parure n'a d'autre

mrite qu'une extrme fracheur. Le roi s'ap-

procha
bont

mon

regarda

ouvrage ,

me

et

C'est joU cela, continuez.

dit

avec

Je restai

que de s'emparer des premiers sentiments de Madame


royale, et peut-tre

ment pour

mme

de

lui inspirer d(> l'loigne-

Madame d'Aumale fut

sa mre.

de sa place. Peu de temps aprs

de revenir Paris, mais non pas


sabeth

la

cour.

permission

Madame

Eli-

instruite de toute cette intrigue, ne songea pas

mme la prvenir

de son amie, mais


(|u'elle tait

elle supj)orta
alla

la

revenue Paris.

voir
(

Elisabeth, par M. le comte


i8i/,.)

exile et prive

elle obtint la

en silence

les

du moment

disgrces

qu'<;lle

loge historique de

sut

madame

K<urand, pair de France,

MADF.moiSELLE

1)1',

donc

et le roi s'assit

auprs de

quelle l'habit tait pos.


dit-il

belle

nous quitter pour

H bien

dit la reine,

la-

madame,
a fait de

se faire religieuse.
il

Ah

ne faut pas y consentir.

Aussi compt-je bien

lui signifier

que

cela

majeure. Mais,
parl? Non

ne sera pas avant qu'elle soit

reprit la reine, vous en a-t-elle


j'ai

sur

sa dvotion! Elisabeth veut

besogne avec

pas encore;

la table

madame d'Aumale

la reine,

Dieu!

4^

Bl'llTIN.

su ce ridicule projet par quel-

qu'un qui est aussi attache Elisabeth qu'elle

')

;)aime

peu

la

dvote d'Aumale.

vous m'en croyez

Elisabeth

si

et

H bien,

vous ne parlerez de rien

vous continuerez de

heureuse qu'elle perdra cette


qui l'occupe.

la

rendre

triste fantai-

Mais que ferai-jepour cela?

sie

Vous n'attendrez pas sa majorit pour

donner

de se livrer au genre de vie qui

dra

puis, cette

du bien

ques

si

lui

sa maison. Ainsi elle aura la libert

un

sans aller s'ensevelir dans

lui

lui

bonne Elisabeth aime

qu'ayant sa maison

convien-

clotre

et

tant faire

ses domesti-

en fourniront l'occasion continuelle

M MOI H ES

46
dans

la

enfants

la

personne de leurs femmes


;

dames

ses

de leurs

et

feront ime socit qui

lui

dtournera du projet de nous quitter.

Le

roi

trouva cette ide fort bonne

et

double

charm en

cette

satisfaction

de se conformer au dsir de

occasion d'avoir

reine et de faire plaisir sa sur,

madame

de trois ans l'poque o

la

la

avana

il

Elisabeth

devait avoir sa maison; et depuis, la reine ne


laissa passer

aucune occasion de rendre

sa

belle-sur sa socit agrable.

Cependant
aprs
fut

de

le clotre

encore
lui

la

la

princesse soupirait toujours


et

en parla enfin au

roi.

reine qui suggra son

poux

promettre qu'elle serait matresse de

faire religieuse trente

ans

comme si

eut prvu que jusqu' cette poque

grand besoin des conseils


de cette princesse
les dsirs

et

Ce

la

se

reine

elle aurait

des consolations

et

que, pass cette poque

de sa chre Elisabeth cet gard ne

pourraient plus s'accomplir

Madame Hsahflh

rtait

ne

'.

ic

',

mai

17^)/);

ainsi,

DU MADEMOISELLE BERTIN.

On

voulu interprter ou plutt empoison-

madame

ner cette dtermination de

en l'attribuant

la

Elisabeth

position pineuse o elle

se trouvait entre le roi et la reine.

cesse voyait, disent ses dtracteurs,

rie -Antoinette mettait

lgret

I)

4';

choquante

La prin
que Ma-

dans sa conduite une

qu'elle avait

un got d-

cid pour la dpense , et qu'elle disposait des

ministres

qui ne restaient en place qu'au-

xtant qu'elle le voulait

Rien de tout cela

(i).

ne pouvait chapper

>'

dame hsabeth. Cependant que

faire

passait chez la reine

voir

la

pntration de madevait-elle

Devait-elle instruire le roi de ce qui se


,

et qu'elle prvoyait

maux?

entraner de grands

pou-

N'et-elle

l'ge de 3o ans, elle se ft trouve en 1794, poque


funeste
'

Ce

prit cette vertueuse et grande princesse.

fut, entre autres,

MM.

d'Adhmar,

deVaudreuil, mesdames de Polignac,


de Besenval, tous de

la socit

de

et

la reine et

de Trianon, qui entranrent cette princesse


des ministres; on en a mille preuves dans

du baron de Besenval

qui s'en

fait

marquis

le

surtout

le

de

baron
la

cour

facile a/aire
les

un mrite.

Mmoires

48

M JM O

)*pas troubl le

repos

tre

d(!

11 i:

son frre, qui peut-

tie

yeux sur

le

prendre trop d'empire

la

beaucoup moins aime? Et de

cet instant, ouvrant les

danger de

laisser

reine, l'et

dsunion entre

le roi et la reine

la

se serait crue responsable.

')

pas aussi

de tout

le

Mais ne

dont

l'tait-elle

mal qui pourrait en

sulter, en laissant ignorer au roi le tort

de prtendus amis de

la

parleurs dprdations
conduite? Ainsi

elle

reine faisaient

et l'immoralit

madame

r-

que
l'tat

de leur

Elisabeth, presse

des deux cts par sa conscience, ne voyait

d'autre

moyen de

se soustraire cette anxit

qu'en quittant Versailles

( 1 )

Voici ce qu'on

rand, qui avait

fait

'.

dans IVxccllent ouvrage de M. Fer-

lit

une tude particulire de tout ce qui

trait cette princesse

Won seulement madame

Elisabeth ne prenait aucune

part aux intrigues de la cour, mais ne Se prtkait

qu'avec peine aux socits o

la

reine

l'invitait.

mme

Elle l'a-

vait engage se rendre quelquefois riauon; ce d-

placement

madame

et ce

sjour n'taient nullement

du got de

pendanl ses absences

n'emmenait

Elisahelli

elle

DE,

MADEMOISELLE BERTIN.

49

Mais ces soupons, ces bruits, ne peuvent

en rien changer

de ce que je viens de

la vrit

dire de l'attachement de la reine

Elisabeth

de se

et des motifs qu'eut cette princesse

Ces motifs tenaient

faire religieuse.

deur de sa dvotion
qu'on suppose
soit

et

nullement

ici qu'elle

ne pt

en brouillant Louis

XVI

de

la

reine; car

j'ai

ans jusqu'au

libert, elle pratiqua

aucune de SCS dames;


et crivait
(

roi les

son salut,

prtendus

chambre de
de dix-huit

l'ge

elle fut

prive de

constamment

elle se retirait

beaucoup;

crainte

appris, n'en pou-

que, depuis

moment o

les rgles

dans sa chambre,

un caractre

on y voit avec quelle complaisance

et

quelle circonspection elle se prtait

son de

en

mme

elle

temps

un genre de

dans ce dernier endroit,

madame de Gumene, o

mais o

lisait

particulier;

bien diffrent de celle qu'elle menait Montreuil.


lui avait achet,

la

dates de cette solitude

les lettres

car c'en tait une pour elle) ont

Le roi

l'ar-

Marie-Antoi-

voir douter, de l'intrieur de la


cette princesse,

la

faire

et

au

nette, soit en dissimulant


torts

madame

vie

la mais-

journe,

elle passait la

ne couchait pas.
4

MEMOIRES

30
vie

(le la

monastique, vers laquelle son me

soupiroit sans cesse; et le roi

le savait si

madame

que, continuant en accuser

male,

il

l'exila

de

la

Madame

cour.

bien

d'Au-

Elisabeth la

venait voir incognito Paris, tant elle trouvait


d'attrait s'entretenir des
la

choses clestes

et

reine engageait le roi ne pas paratre

en tre instruit, dans

grande contrarit ne

crainte qu'une trop

la
fit

tomber malade

cette

pieuse princesse.

Une

autre preuve que l'amiti de la reine

pour sa belle-sur

tait sincre et

aucun motif de dissimulation ou

ne tenait

d'intrt, r-

sulterait, dfaut d'autres preuves,

du fait que

voici.

La

reine tait au chteau de la Muette

elle m'avait fait dire

beth

l'y

avait suivie, et

menade pour monter


aperue
fentre

de venir.

comme
pour

la

de sa majest
peine que

Madame

Elisa-

profita de cette pro-

cheval.

elle revenait,

La

reine, l'ayant

s'approcha de

la

voir descendre. J'tais auprs


et

comme

la belle taille

de

je
la

remarquais avec
princesse s'pais-

DE MADEMOISELLE
sissait

me

depuis quelque temps, je

dire la reine
elle

BKRTIIY,

engagerait

monter

permis de

Si votre majest faisait

madame

bien

Elisabeth ne pas

souvent cheval, parcequ'elle se

si

"gtera entirement la taille, et deviendra d'un

embonpoint extrme.

main sur

de cela

bouche

la

et

me

La reine

me dit

Ne

mit

parlez pas

comment voulez-vous que

la

j'aie la

cruaut de dfendre cette bonne et chre

Elisabeth la seule chose qui lui fasse plaisir ?

Je l'aime

comme ma

rit d'une

fille; j'ai

sur elle l'auto

me rsoudre
Madame Elisabeth

mre; mais je ne puis

lui causer ce chagrin.

entra; et, m'approchant de la reine, je lui dis

Je supplie votre majest de

ne pas parler

Madame de

ce

cesse, qui

ne m'aime dj pas beaucoup,

que

je lui ai dit

m'aimerait encore moins.


J'avoue que

choque de

car la prin-

madame Elisabeth aurait pu tre

la trs

grande familiarit de

la

reine

comme moi taient


son service. Je dois dire mme que cette familiarit m'inquitait plus qu'elle ne me flattait,

avec les personnes qui

4-

MMT)1RES

5i

et je

ne pouvais savoir mauvais gr

madame

Elisabeth qu'elle lui dplt. L'amiti n'est pas

comme

aveugle

de quelqu'un

l'amour, et blmer une action

n'est pas

d'attachement pour

prouver qu'on n'a pas

lui.

Mais

reprends ce

je

qui se passa la Muette.


Soit

que

sa majest

peine car
,

elle n'en

de

et pas voulu faire

un

enfant qu'elle et vu pour


dit la princesse
"j'ai

tort

la

me

faites

la taille?

point

le

Ah! ma
chagrin de

mon unique plaisir. Et qui est-ce qui

seiller

mademoiselle Rose.

role

ce

C'est

Je pris aussitt la pa-

pour assurer madame Elisabeth que

que

mon attachement

je venais

c'est

peut con-

votre majest de m'en priver?

respect et

elle

monter cheval,

laisser

dfendre; vous savez bien que

le

parceque cela vous gte

me

premire fois

Savez-vous, hsabeth que

de vous

petite soeur,' ne

me

faire

prire, soit qu'elle n'imagint pas


la

ma

n'et pas entendu

mon

avaient seuls dict

de dire, parcequ'il serait mal-

heureux qu'elle prt de l'embonpoint avant l'ge.

Madame

Elisabeth soutint qu'elle engraisserait

DE MADEMOISELLE BERTIN.

comme

sm- de Pimont', quand mme,

sa

ainsi qu'elle

La

53

elle

ne monterait pas cheval.

reine l'assura qu'elle ne la contrarierait ja-

mais

et

mes observations devinrent

inutiles.

Croirait-on que la mchancet s'est exerce

sur cette preuve d'amiti que


nette donnait son aimable

y voir une preuve de

En

portait.

lui

monter cheval

Marie -Antoi-

On a voulu

sur?

la jalousie

que

madame

laissant

et faire des

la

reine

Elisabeth

courses normes

disaient ses calomniateurs, c'tait

un moyen

de dtruire ses charmes,

et alors la

femme de

la famille

infaillible

reine restait la seule belle

royale

car

n'y avait

il

qui pt rivaliser avec

>

que madame Elisabeth

elle.

Je ne crois pas de-

Marie- A.dlade-Clotilde-Xavire de France, ne

Versailles le

Louis

XVI,

23

septembre 17 5g. Elle

et fut

marie,

le

tait

sur de

27 aot 1775, au prince

Charles de Pimont, prsomptif hritier de

la

couronne.

Cette princesse tait appele, la cour de France,

dame

Clotilde;

embonpoint
en parlant

si

mais, ds son enfance,


excessif,

que

elle

les habitants

d'elle, disaient toujours /e

ma-

devint d'un

de Versailles,

Gros madame.

MMOIRES

54

voir m'attachei' rfuter une pareille calomnie;

mais ce

n'est pas la seule

guste protectrice a t l'objet


serai parler

charnement a

du

collier,

dont
et

mon

au-

lorsque j'en

on verra jusqu'o

t pouss contre cette

l'a-

grande

princesse.

Je prouverai aux sicles venir que la reine


n'a t

en rien coupable dans cette malheu-

reuse affaire. Je
s'est

pass sous

le

prouverai, parceque tout

mes yeux,

et

que, par des

cir-

constances qu'on ne peut rvoquer en doute


je

me

suis trouve, sans l'avoir cherch, le t-

moin des

circonstances qui prouvaient l'inno-

cence de

la reine,

qui

d'avoir sacrifi des


coffres de l'tat, qui

ne

on chercha

le tort

pierreries l'argent des


se remplissent

que des

sueurs et des larmes des infortuns. Mais


reine, au-dessus de la sduction de

la

la

parure,

s'opposa toujours ce qu'on achett ce collier,


vain et inutile ornement pour elle, qui avait
sa disposition tous les diamants de la couronne.

Comment
refus cette

a-t-on

pu supposer

qu'elle ait

parure des mains du cardinal de

DE MADEMOISELLE BERTIN.
Rohaii

il

n'aurait pas os la lui offrir

du

vait refuse

lui-mme,

roi

sence de vingt personnes de

la

et cela

)D

elle l'a-

en pr-

cour qui existent

encore.

Mais on voulait perdre


nion publique

Dans

les

et

on y

premires annes de son arrive en

du

ce qui aurait

la

rendre plus chre notre pa-

reine tait marie, le ciel lui avait refus

maternit, et dj madame

le

don prcieux de

la

comtesse d'Artois avait un

dait

On

comme
sait

mre,

mais

tait idoltre;

mille tourments. Depuis huit ans

trie lui suscita


la

reine dans l'opi-

a russi.

France, Marie-Antoinette

que

la

la

fils

que

'on regar-

devant un jour occuper

qu'une reine de France qui

le

trne.

n'est

pas

vient perdre son poux, n'est

si elle

plus qu'une simple particulire; aussi mettait-

on peu d'importance au crdit de

la reine. T.a

faction qui lui tait oppose se disait

mort du

sait

de

roi

pas que

l'ge, elle

torit

que

lui

elle

ne sera rien

Louis

XYI et

et

la

on ne pen-

elle tant la fleur

pouvait jouir long-temps de

donnait l'amour du

roi.

l'au-

MMOIRES

56

Aussi long-temps que Marie-Antoinette n'eut

pas d'enfant

on

la laissa

ter son pouvoir;

contre

on n'intrigua que faiblement

que

tant

elle

sans crainte augmen-

que ce

l'on crut

serait

une des princesses de Pimont qui donnerait

un successeur

Louis XYI. L'on n'employa

donc pas

vis--vis d'elle cette

ceur qui

fit

collier;

ourdir

profonde noir-

trame de

la

l'affaire

mais ds que sa grossesse fut dclare,

on imagina ce moyen infernal pour


soit qu'elle le refust

ou plutt
les

ou

mon

auguste matresse

quantit de diamants

Bhmer
avec

la

norme

fit

trouver

grande

trs

d'une beaut parfaite.


la

couronne

les

runit

volont d'en faire un collier d'un prix


;

nemis de
toujours

mme

de

joaillier

perdre

s'attacher sur

commerce, en 1778, une

le

la

Le hasard

l'acceptt.

malheur qui devait

le

pas de

dans

du

et

l'instigation

la reine
fait

le

il

le lui destina.

penser que ce

qu'il avait

en garda

sans doute des en-

n'tait

Ce qui m'a
pas de lui-

form ce projet, ce

fut qu'il

plus profond secret. Ce ne pouvait

tre qu'il voult surprendre la reine en met-

DE MADEMOISELLE BERTIN.
tant sous

cet assemblage cls plus

yeux

ses

beaux diamants puisque


,

pour

la

67

du

destination

le secret n'tait

collier

et

que

non pour

son existence. La preuve en est qu'un jour


il

apporta chez moi tous

compos

tait

et

reine,

il

j'avais la

me trompa pour

leur disposition

chatons dont

quoique nous fussions

que

et qu'il st

lis

les

le

mon

avoir

j'ai

il

me

monter pour

les

diamants de cet infernal


charg de

dit qu'tant
la

demandait

la

poitrine, afin

Jamais on ne
il

le faire

grande-duchesse de Russie,

il

permission de l'arranger sur

que je pusse

lui

avis sur la disposition des rangs

'

tout lieu

penser.

collier,

tion;

avis sur

sans trahir le secret de ceux

En me montrant

me
ma

trs

confiance de la

qui l'employaient, ou du moins

de

il

vit

une parure de

semble que plus

Autant qu'on en peut

donn l'abb Georgel, ce

donner

mon

'.

cette perfec-

elle devait faire

jugei'
collier

par

le

de

dessin qu'en a

devait avoir peu de

mrite sur un aussi beau plateau de gorge que celui de

la

58

MEMOIRES

mal plus

les

puissances infernales avaient pris

de soin pour que rien ne pt disputer avec


elle d'clat et

de magnificence;

et

moi qui ne
,

pense jamais sans verser des larmes cette


intrigue

mon

moi qui

auguste matresse

parure devait

offrir!

la

fois d'avoir dit

fallait faire

pour que

de cet

croyais

homme

me

je

Bhmer

et

suis

ce qu'il

des dia-

la disposition

mants leur donnt plus de jeu


je

pour

sduction que

Oh! que

reproch de

Mais moi

vie

ne m'a-t-on pas em-

ploye encore pour ajouter


cette

ma

donn

aurais

de grce!

bonnement aux discours

et je trouvais

un

vrai plaisir,

en communiquant Bhmer mes ides, de


porter cette parure au dernier degr de beaut

dont

elle tait susceptible

en Russie

Il n'est

afin qu'on

put dire

qu'en France o l'on sa-

che disposer avec art des diamants: nous en

avons beaucoup d'un grand prix, mais que

reine de France; la disposition des rangs est sans got et

sans glace; ainsi l'admiration de mademoiselle Bertin est


ici

en dfaut.

DE MADEMOISELLE BERTIN.
sont-ils

auprs de ceux d'une moindre valeur

..monts et
utile

licit

Paris?

taills

au commerce;

comme

5g

Cela paraissait

pense

je regardais cette

prsentant des vues analogues la f-

publique.

N'entendant plus parler du

bonnement

pour

parti

Russie

la

marche

afin

de

le

lui

sur quoi je

Bohmer

dois observer que, pour que

tranquillement chez

collier, je le crus

gardt

le

sans faire aucune d-

placer,

et donn la certitude de

il

qu'on

fallait

le faire

lui

vendre avan-

tageusement.

On
la

que

a suppos

de

le

prsenter

venue de lui-mme

reine lui tait

ft besoin

l'ide

de recourir

qui lui aurait t

faite

de

la

sans qu'il

promesse secrte

le faire

agrer cette

princesse.

Je ne le crois pas

il

me

l'aurait dit

on ne

cache ses actions aux gens estimables que lors-

que

l'on craint d'en tre

plus question

oubli
fres

blm. Enfin

de rien, et

le collier

j'avais

il

ne

fut

totalement

lorsqu'il sortit enfin des cof-

de Bhmer. Ce fut

l'instant

la reine

MMOIRES

60

venait de donner une

fille

au roi

'.

Qui

n'a

point entendu parler de l'ivresse de ce bon

pre au

moment o
ne devait

celle qui

il

lui

pressa snr son coeur

survivre que pour con-

natre tous les genres de douleur? Mais

poque de

la

naissance de

brillant la cour

jour.

La

tait le

Madame,

comme

reine avait

fille

au

roi

prsage qu'elle aurait bientt un

bonheur, dans un caractre


rend plus expansif,

le

Le

comme Louis XVI,


on

point

n'avait

moments de chagrin o

alors craindre ces

meilleur des

et

c'-

fils, et

roi en recevait d'avance les flicitations.

,1e

le

beau

l'aurore d'un

donn une

l'-

tout tait

hommes

en

tait aussi le

plus

brusque.

Bohmer donc, qui


qui

tait

bien sr que

le roi,

encore dans l'enchantement de l'heu-

reuse dlivrance de
trs facile

majest, et

'

tait

Madame

la reine, serait

se rendit
fit

d'un abord

dans l'antichambre de sa

dire qu'il apportait

pour

la

reine

Marie-Thrse-Charloltc, aujourd'hui du

chesse d'Angoulme

ne

le

9 dcembre 1778.

DE MADEMOISELLE BERTIN.

6\

un prsent superbe. Le roi qui peut-tre


,

cupait d'en trouver

compagne
tait

un

de marquer sa

cligne

reconnaissance dont son cur

la

rempli en pensant que

devait le

bonheur

Bhmer

Louis

XYI malgr
,

beaux diamants

il

le

collier.

le

l'habitude de voir les plus

de

fut frapp

l'clat

et le faisant aussitt replacer

elle qu'il

dire d'en-

fit

yeux

ses

tala

c'tait

d'tre pre, lui

trer.

ci

s'oc-

met sous son habit

de ceux-

dans

l'crin

arrive chez la reine

avec cette bonne et franche gaiet qui faisait

base de son caractre, et s'approchant du

de

en riant,

la reine

que chose

plaira

curiosit

me

faire voir,

moment dans
fit

que

et

qui j'espre vous

la

chambre

et la

que

je

lorsque je vis

reconnus

le

le roi

ou-

fameux

col-

je croyais arriv Saint-Ptersbourg,

ou au moins en route pour


Je sais

lit

quel-

J'ai

la

approcher je ne saurais ren-

mon tonnement

vrir l'crin
lier

lui dit

car je veux vous le donner.

J'tais ce

dre

vous

il

la Russie.

que jusqu' prsent on

n'a point pr-

sent les choses ainsi, et qu'on a assur, au

MMOIRES

62

constamment op-

contraire, que le roi s'tait

pos ce que

la

reine l'achett

cela a t dit

dans tous les Mmoires.


J'atteste

cependant que rien

comme

que tout se passa

je le dis

quand Louis XVI l'apporta


pagne,

vements de

reine

la

qui n'aimait pas

que dans

un

roi.

diamants,

les

la perspicacit

sait pressentir les

mme

Elle regarda

semblait

il

lui fai-

serait la cause.

et dit

au

roi qu'elle lui

parfaitement inutile ayant bien assez des

tait

diamants de
,

fres

de

Ils

la

couronne

',

sans qu'il fut be-

pour acheter ceux-ci de dgarnir les

soin

l'tat.

Le

roi

qui

tait

n'taient pas en propre

mais, dans
s'en

reine,

avec une sorte de ddain

cette parure brillante

'

Il

de cette princesse

maux dont

mou-

vit sans sur-

prise et sans aucun plaisir le collier.

que

La

com-

et n'en portait

crmonies d'clat,

les

j'tais l

seul des

du

et

son auguste

pas perdu

et je n'ai

n'tait plus faux,

les

cof-

toujours prt

Marie -Antoinette,

jours de grande crmonie, elle pouvait

parer conune reine de France.

DE MADEMOISELLE BERTIN.

63

de reprendre ses projets d'conomie et de sou-

lagement pour ses peuples


qu'il le croyait ncessaire

pt douter

qu'il avait

le

n'insista qu'autant

pour que

la

reine ne

plus vif dsir de lui

donner une marque clatante de son


tion

reprit ce collier et le rapporta

affec-

lui-mme

Bhmer.

Ceci se passait en

que

778, et l'on serait tonn

cette affaire resta oublie jusqu'en

qu'elle

pas

la

fit

tant de bruit

si l'on

longue patience des gens de cour

trouvent jamais
venir leur but

de perdre leurs

le
,

786,

ne connaissait
ils

ne

temps trop long pour parqui est bien souvent plutt

ennemis que

propre fortune. Ainsi

il

leur

d'tablir

n'aurait point t ton-

nant que cette intrigue et dur ce nombre


d'annes: mais cependant voici

comme

j'ima-

gine que cela se passa.

La reine

avait des

plus puissants

temps

qu'ils

d'entre

ennemis

la

cour

les

eux esprrent long-

pourraient entraner Louis

XVI

faire choix d'une matresse, et qu'ainsi la


reine perdrait son crdit. Mais les vertus

du

MMOIRES

o4
roi et son

amour pour

sa

femme

leur trent

bientt l'espoir de russir par ces vils


ils

voulurent en tenter d'autres

moyens

et ils se per-

suadrent qu'en excitant une dissension mar-

que entre
le

mme

le roi et la reine, ils

atteindraient

donc convaincue que ce

but. Je suis

fut par leurs intrigues et les agents qu'ils mi-

rent en jeu
et le

jest

que Bhmer rassembla

prsenta au

roi. Ils

espraient que sa

ayant alors de grandes dpenses faire

pour la guerre d'Amrique,

comme on
J'aime

lui

et qu'il rpondrait,

a fait faussement rpondre

mieux un vaisseau qu'un

Les ennemis de

que

ma-

ne voudrait pas seulement en entendre

parler

le collier

la

collier.

reine ne doutaient point

cette princesse dsirerait cette parure avec

d'autant plus de vivacit qu'elle lui aurait t


refuse par sou poux, et qu'elle ferait quel-

que

folie

pour

se la procurer qui enfin la per-

drait dans l'esprit

du

roi.

Mais

le ciel,

qui

voulait laisser encore quelques instants de re-

pos

mon

auguste matresse, permit que

choses tournassent

autrement. Le roi

les

dans

DE MADEMOISELLE BERTIN.
i'eiithoiisiasme

rien de trop beau

il

tait d'tre

pre ne trouva

de trop cher, de trop ma-

gnifique pour celle qui

de ce bonheur. Soit que


qu'on avait voulu

65

lui

la

il

redevable

tait

reine sentt

le

pige

tendre, soit qu'elle crt

se faire

un mrite auprs du

collier.

Ceux qui avaient mis Bhmer en jeu


d'humeur

pas

n'taient

mille livres inutilement;


collier, et cet

qu'il m'avait

homme

roi, elle refusa ce

payer quinze cent


ils

lui laissrent le

n'eut recours au projet

indiqu que pour masquer celui

qu'il avait.

Je suspends

un moment

ce rcit

pour parler

d'une personne qui fut long-temps au

nombre

des ennemis de la reine, et dont les sentiments

sont bien changs

du

Barri

chercher

Il est

que
la

j'ai

c'est cette

vue partir

en

d'ici

'

pour

aller

mort en France. Quelque chose

question du dernier voyage de la comtesse du

Barri Londres; elle y tait arrive


et

pauvre madame

tait repartie le 4

le

i5 octobre 1791

mars 1793.

Ces voyages eurent pour premier motif la recherche des


5

M MU lins

66
qu'on

pu

ait

rendre

elle a

donn

toujours j-pondu qu'elle avait

parole d'y revenir, et qu'il

sa

Je l'aimais fort

qu'elle la tnt.

la

tait

cour

conduite avec

en

la

dire pour la dtourner de s'y

lui

parcequ'elle

la reine, alors

fallait

peu quand

dauphine

elle

mal

trs

s'est

mais,

voyant en danger de tomber dans

les

mains des bourreaux de l'auguste Antoinette,

comme ma matresse l'et oubli elle-

j'oubliai

diaraants

qu'on

lui avait vols,

pour une valeur d'uu

million cinq cent mille livres.

Dans

nuit

la

du lundi loau mardi

s'introduisit, par-dessus les

dans
>.

la

chambre

1 1

janvier 1791

on

murs du jardin dcLucieime,

coucher de

madame du Barri, par une

croise dont on brisa neuf feuilles de persiennes et

grand carreau de glace, au moyen d'une

niants vols taient dans

un

Les dia-

chelle...

une petite bote de bois de htre

qui est reste dans la chambre. La bote tait enferme

dans une

commode

panneaux de porcelaine,

quia

brise et force... Les voleurs ont aussi fouill dans un


petit secrtaire de porcelaine, d'o

joux , pierres prcieuses

la fin,

les bi-

et pices d'or qui s'y trouvaient.

Extrait de la dclaration faite devant

Voyez,

on a t tous

note X, sur

l'officier

madame du

de police.

Barri.

DE MADEMOISELLE BEUTIN.

mme,

pour

sur

la

dauphine,
l

me

et je

suis jointe tout ce

pour l'engager

mais rien n'a pu

propos indcents

se permettre des

qui tait
terre

abusa de sa faveur auprs du

qu'elle

roi

67

rester en Angle-

dterminer. Je crois

l'y

qu'outre la raison qu'elle donna de l'obligation

de tenir sa promesse
perdre

dans

du

ne put

rsoudre

se

les trsors qu'elle avait confis

de Lucienne

les jardins

On

elle

beaucoup vant

Barri

la reine.

elle tait

La

moins

belle

madame

cependant que

non seulement

reine avait

agrable figure

beaut de

la

la terre

'.

la

plus

mais jamais femme n'eut une

plus belle peau et des formes plus enchanteresses.

Louis XV, qui

vait

charmante

comme

l'ai

si

louse,

je

s'y connaissait, la

que

sa matresse

dit; et ce

des moindres causes de

contre

'

la

madame

Voyez, sur

la

la

les

notes la

fit

la

en fut

ja-

ne fut pas une

haine de

dauphine,

quantit et

dclaration qu'elle en

ment, dans

la

trou-

et

la favorite

qui

ajouta

valeur de ces trsors,

avant l'excution de son juge-

fin

note XI.
5.

MMOIRES

68

encore au chagrin que


vait

du mpris que M.

premire prou-

la

le

dauphin

tmoi-

lui

gnait.

Mais

elle s'en

vengeait par l'ascendant qu'elle

prenait chaque jour de plus en plus sur le


et les habitudes de
laient

mme

finirait

avec lui; on

citait

on, une femme


sur ui trne

Ceci
et

un

ses flatteurs al-

jusqu' lui faire esprer qu'elle

par partager

prdiction

XV

Louis

cur

souveraine puissance

la

une prdiction que,

lui avait faite qu'elle

on

sait

disait-

monterait

aujourd'hui quoi cette

s'est rduite.

me

rappelle celle de la bohmienne,

dont je ne parle

ici

que parcequ'elle a

sujet de plaisanterie et

d'amusement pour

mon auguste matresse.


Mon domestique m'ayant

quitte

M. Mo-

reau, marchand de dentelle Chantilly,

donna

le frre

du

qui

sien,

tait

paysan. Le lendemain qu'il tait


vice, je fus force d'aller

nouveau dbarqu
bre: Mais

dit

comment

un

mon

Versailles.

ma femme

ferai -je

me

franc
ser-

Mon

de cham-

quand

je serai

DE M

dans

le

DEBIOISELLE BERTIN.

chteau ?

Tu

sous

la

vote de

la

dans

lier, j'arrive

feras

comme

69
au-

les

Je descends de voiture

lui rpondit-elle.

tres,

les

chapelle, je

la salle des

monte

l'esca-

gardes, je traverse

autres pices, et j'aperois sur toutes les

gures ou la surprise ou
,

le rire

qu'excite

dicule.

Frappe de ce spectacle, dont

loin de

me

croire l'objet

je m'arrte

voir ce qui en est la cause. Je


je vois

mon

imbcile

me

me

portant

je suis

pour

retourne
la

robe.

premier soin fut de l'arracher de sa main

mon

rire

tour

bohmienne

et,

fi-

le ri-

sa,

et

Mon
et

de

me ressouvenant de ma
comme j'tais la porte du caen

binet de la reine, j'entrai, et m'empressai, crai-

gnant le travers qu'une pareille gaucherie pourrait

me

pass

donner, de

lui

en y joignant

mienne. La reine

raconter ce qui

s'tait

souvenir de

boh-

le

la

qui tait de trs bonne hu-

meur, s'en amusa beaucoup. Le roi survint son


;

auguste compagne voulut aussi qu'il st cette


anecdote, dont
lui a fait

verait

il

rit

de ce bon

depuis un crime, tandis

que

la simplicit

rire

dont on

qu'il

ne prou-

de son me, qui ne,

MMOIRES

^O

connaissant point

remords

le

se livrait avec

franchise aux lans de la gaiet.


Je suis loin de croire d'une foi parfaite aux

prdictions; on en cite cependant des exemples trs singuliers

V Espion

turc, qui

tel

que

dans

celui rapport

connatre Marie de

fit

dicis la triste destine

de ses

petits-fils.

M-

Dans ce

fameux miroir magique qu'un prtendu sorcier


mit devant

ses

yeux au rapport de
,

trois jeunes princes se succdent

l'historien

rapidement, et

laissent ensuite la France livre des hommes habills

On

de noir et ayant des bonnets trois cornes.

a vu mourir le roi et ses

diction accomplie

fils

'

voil la pr-

plus de sceptre et de cou-

ronne. Oh Mdicis a bien vu jusque l mais o


!

sont les jsuites ayant tout empire en France


car c'tait cet ordre

'

Savoir

que

l'on voulait dsigner.

Louis- Joseph-Xavier, dauphin

tobre 1781, mort

le 4

an

).

le

22 oc-

juin 1789; et Louis-Charles, duc

de Normandie, puis dauphin, n


dernier

mort au Temple

le

le

8 juin

27 mars 1785, ce

1795 (20

prairial

DE

Quoi

MADEMOISELLE BERTIN.

qu'il

en soit de l'importance que

l'on

peut donner ou refuser cette prdiction


n'en

un jour rappele au duc d'Orlans,


de

la

duchesse, qui, aprs

du

de

l'objet

ler)

ces

roi et
la

ajouta

en peu de temps

et

que

prince couta

le

comme peu propre

ce n'tait pas ce

lui dire

(c'tait

plaisir.

qui l'entouraient; car

de

prdiction, qu'elle voulait par-

Quoiqu'en gnral on regardt

gloire

mots avec grand

Chartres

Si ces

de ses deux frres qu'elle croyait

vous serez roi

avoir fait lire,

la lui

madame de Chartres

trois princes passent

alors

lorsqu'il

que duc de Chartres par une des dames

ainsi qu'

je

pas moins entendu assurer qu'elle fut

ai

n'tait

que

la

Ona assurmme

il

que

couronne

duc de

rgner

lui

tait

le

avec

disaient ceux

de leur avantage

lui sirait ravir.

qu'on lui rendait,

ainsi qu'au

rgent, les honneurs de la royaut dans son


intrieur, et qu'on lui donnait de la majest

dans ses petits soupers

On

'.

Leur ambition sur

ne peut s'tonner qu'une personne tout entire

72

]\I

RE

ce point ne pouvait tre satisfaite qu'en exaltant l'imagination de Philippe, qui n'et ja-

mais pens de lui-mme renverser du trne


le roi, qu'il

Si

malgr

pour

ne pouvait s'empcher d'estimer.

mouvements

les

porter au-del de ses dsirs

le

comme

dont
son
la

ils

eurent
les

premire cause des crimes

coupable envers son parent

celui-ci fut

roi.

la

on peut bien

tant de peine le faire agir,

regarder

donnrent

qu'ils se

et

Cette folie avait prcd de beaucoup

rvolution,

sans prvoir les suites funestes

et,

de leurs imprudents discours, mesdames de


Blot , de Sinetti

et d'autres

cour au Palais-Royal ,
disait, Il faut

et

que

que je vous

besoin

un coup

au souvenir

que

foi

d'oeil

rie

Votre

le

quitte

coucher du roi, se rcriaient


d'aller l?

lorsqu'il y avait

duc d'Orlans

pour

aller

au

Et qu'avez-vous

altesse n'a qu' jeter

sur cette foule qui occupe ses

son auguste matresse

ait

pu ajouter quel-

de semblables bruits, lorsque des

hommes

graves, des crivains distingus, ont cru des lcits aussi

absurdes que celui-ci sur

le

mme

prince.

DE MADEMOISELLE BERTIJV.

'j'5

un

instant,

portiques dans l'espoir de la voir

pour sentir tout ce

de puissance

roi

de Paris.

oui

pourrait obtenir

qu'elle

monseigneur, vous tes

Et ainsi

elles

le

tournrent une

tte naturellement faible.

Au

reste

les intrigues et l'ambition

qui formaient

de ceux

cour du duc d'Orlans ne

la

furent pas le seul mobile de sa conduite en-

La haine que Philippe

vers le roi et la reine.


avait

conue contre cette princesse depuis son

exil

Villers-Coterets n'tait

personne. Voici

Il

pour
je

qu'il n'y avait plus

de

me

y avait long-temps

secret

que

qui

fait

tmoin qui

tiens d'un

un

un

l'atteste, et

l'a

me

racont.

on

cour que

messe du roi, o toute

vait

personne ne mangeait. Ceux qui venaient y

faire leur

')

Un

))je

et

le

de

dimanche,

dit-il;

allait la

la famille royale se trou-

au dner o except Louis XVI,


,

cour passaient d'un dner

jour que je sortais de celui de

l'autre,

la reine,

rencontrai dans la salle des gardes

nomm Laurent heiduque

lans

on

sait qu'il

de M.

le

un

duc d'Or-

prcdait toujours son

MMOIRES

74

que son

matre. Croyant

cour

les autres faire sa

vers

la

du

porte

pela

tout ce qui tait l

Eh

gagner sa voiture.

il

n'tait

dans

duc

le rap-

ton du ddain,

de ce ct que je vais;
re-

ils

au monarque.

qu'ils rendaient

la diffrence

la fiert

de tous

qu'un

branche rgnante

la

s'honoraient eux-mmes des

les

On

de leur conduite ce que

compagne de

de renverser ce qui
sert

et avec le

Leur respect pour

hommages
peut

le

point ainsi que son pre et celui

tait sincre

vit

s'avana

duchesse se conduisaient avec nos ma-

la

tres.

il

cette princesse

repassa par l'escalier de marbre pour

et

de

est pas

Ce

comme

de manire tre entendu de

et lui dit,

non, ce n

mais bientt

dnait avec le roi

^)

la reine

cabinet

>)

altesse allait

est

la vertu, qui, loin

justement tabli, se

moyens pour

homme orgueilleux,

l'affermir, tandis

en voulant s'empa-

rer de la puissance lgitime

s'ensevelit sous

ses ruines'.

Mademoiselle Bertin partage

ici

reiieiu

commune.

DE MADEMOISELLE

^D

BERTIJV.

C'en est assez pour faire connatre que

un ennemi dans

reine avait

le

la

duc d'Orlans;

je reprends maintenant, aprs cette digression,

qui n'tait pas inutile, ce que


l'affaire

du

dire sur

j'ai

collier.

Bhmer, qui, comme

je

l'ai

dit,

rest, se flattait que, puisqu'il n'avait

acheter pour la reine,


faire
Il

auprs de

savait

la

il

tait

il

pu le

faire

trouverait a s'en d-

grande-duchesse de Russie.

que cette princesse devait voyager dans

toute l'Europe

mais son impatience de vendre

ces diamants, qui lui tenaient des fonds

menses,

il

le fit partir

prsenta

la

pour Saint-Ptersbourg,

femme de

l'hritier des czars

cette parure, qui ne pouvait tre digne

et elle est
fait est

im-

excusable; elle s'imagine que tout ce qui

que

s'est

l'uvre seule de quelques volonts. Cette mprise

a t la source de

elles-mmes

beaucoup d'erreurs;

l'effet

les

volonts ont t

de l'entranement gnral, ncrescendo

des ides , des intrts dbattus , de mille accidents imprvus.

Il est ais

ceux qui sont au port ^e censurer

duite de ceux que l'orage a jets et l;


les

voir.

il

la

con-

aurait fallu

M MOI ES

76

II

d'une tte couronne. La grande-duchesse ', princesse d'un sens droit, et sachant tout ce qu'elle

de mnagement garder auprs de Ca-

avait

qui ne l'aimait pas, et d'un poux

therine'',

dont

les

longs chagrins

plus funestes encore


refusa le collier

,'

et peut-tre

des causes

avaient affaibli l'esprit,

dont

le

prix n'aurait

pu tre

acquitt dans l'instant par elle, l'impratrice

ne laissant son

fils

qu'elle redoutait

que peu

de fonds sa disposition.

Ce

refus ne dcouragea pas

suivit les princes russes jusqu'

Bohmer, qui
Vienne

nou-

velles sollicitations, tout aussi infructueuses.

Le comte du Nord,
le

sous ce

prince voyageait, vint Paris ^

'

le

c'est

nom

Bhmer

cj^ue

ob-

Marie-Focdorowiia, princesse de Wurtemberg, ne

25 octobre 1759, marie,

le

i'3

octobre 1776, Paul

Ptrowitz, grand-duc de Russie, qui a rgn sous

de Paul

1801

l^'",

et qui a pri

de mort violente

le

le

nom

a4 mars

mre de l'empereur Alexandre.

Morte

Voici ce

le 17

novembre 1796.

qu'on

lit

sur

le

son pouse, qui voyagrent sons

grand -duc de Russie


\c

nom

et

de rointe et coin-

DE MADEMOISELLE BERTIN.
sde tout ce qui entoure

pour

tesse
1

du Nord,

780, dans

les

et qui vinrent

La

diamants;

les

en France au mois de mai

Mmoires de madame Campan.

Leur prsentation eut


i78o.

grande-duchesse

la

dterminer prendre

la

77

reine les reut avec infiniment de dignit et

de grce. Le jour de leur arrive Versailles,


rent dans

20 mai

lieu Versailles le

ils

dn-

cabinets avec le roi et la reine,

les

"L'extrieur simple et modeste de Paul P"^ avait con-

venu Louis XVI;

lui parlait

il

avec plus de confiance

et de gaiet qu' Joseph II, qui avait censur le gouver-

nement du

roi,

dans son voyage Paris et la cour.

La comtesse du Nord, d'une belle

taille, fort

grasse

pour

son ge, ayant la roideur du maintien allemand, instruite, et le faisant connatre peut-tre avec trop de

confiance, n'avait pas obtenu, dans les premiers jours,

Mmme

succs auprs de la reine.

wsentation

du comte

et

de

la

Au moment

de

la

le

pr-

comtesse du Nord, la reine

avait t intimide; elle se retira dans son cabinet avant

de se rendre dans
illustres

la pice

voyageurs,

et

elle devait

demanda un

qu'elle venait d'prouver

que

dner avec les

verre d'eau, avouant

le rle

de reine

tait plus

difficile

remplir en prsence d'autres souverains ou de

princes

faits

pour

le

devenir, qu'avec des courtisans.

M E M OJ R E S
luais

Contraint
ver,
il

pas plus heureux qu'en Russie.

n'est

il

non

poin-

que

savait

garder encore,

les

me

il

me

vint

trou-

prier d'en parler la reine,

tmoin de son refus

jiavais t

mais pour m'engager crire mes correspondants dans les pays trangers, qui avaient des
relations dans toutes les cours de l'Europe. Je
l'assurai
lier

que ce

que ce

ne pouvait tre port que par

d'un souverain
ce

serait inutilement

moment

et qu'il n'y

qui

d'Amrique en

il

tale, et qu'il n'y avait

im prsent

femme

en avait pas dans

pt convenir; que

la

guerre

craindre une continen-

faisait

sition des choses

la

col-

pas un

roi,

dans

la dispo-

qui voult faire sa

aussi considrable;

femme

que ce que

je

croyais donc de plus prudent pour lui tait de

disperser ces brillants dans le


retirer ses fonds.

dit-il

Je ne

commerce pour

peux m'y rsoudre, me


c'est manquer

pensez donc que

gagner

au moins cent cinquante mille francs qui

sont ncessaires pour

/)

merce.

suivre

soutenir

me

mon com-

Je trouvai qu'il avait tort de ne pas

mon

avis;

mais

comme

j'tais loin

de

MADEMOISELLE BERTIN.

DE

rg

me douter que ce collier entranerait tous les


maux dont il fut la cause je ne lui en parlai
,

plus. Je

sus nanmoins qu'il intriguait sans

du

cesse auprs
sir faire

service de la reine sans rus-

prendre son

vait espr.

La chambre

renouvele.

Ce

Campan

fut

fut vers ce

en grande partie

des quatre pre-

mires femmes de chambre de


jolie figure

la

reine. Sa

surtout son esprit et ce prestige

de langage que
l'art

il l'a-

temps que madame

nomme une

fut

comme

collier,

la

nature

a perfectionn

lui a

dparti

que

et

un point extrme

lui

donnrent bientt un grand crdit auprs de


la reine.

Dieu me prserve de donner aucune croyance

aux bruits qui

Campan

et

M.

se rpandirent alors sur


le

comte d'Artois

peut rvoquer en doute

madame. Campan chez

ment de

c'est

la reine

choses. Jusque l

madame

ce qu'on ne

que

l'arrive

changea

madame

de

infini-

de Misery

qui avait t attache la feue reine, avait

tenu

la

disait

chambre avec une extrme

dignit

avec raison que l'tiquette tait

la

elle

cour

MMOIRES

80

murs

gardienne des

la

d'mi grand mrite

et elle avait

une femme

C'tait

'.

vu

la reine si

jeune, que sa majest ne pouvait se dfendre


d'une espce de crainte de faire quelque chose
qu'elle

pt blmer. Lorsque son quartier com-

menait

garde nous, voil

nous

sa majest

l'impratrice - reine.

disait

madame de

Prenons

Misery;

c'est

Cette auguste princesse

trouvait cette

dame des manires de sa mre

et sa gravit lui

en imposait.

Mademoiselle Berlin rpte

'

fois, et

mvus

marie

furent-elles

tait

honnte

et

qu'un amant. Louis XIV,

faire sa matresse

Louis

XV

n'en

et quelle

son

ne placa-t-il pas

siu' le

les

familles

pas autant de

la

elles

cour?

les

une femme
elle

n'avait

murs, pour

l'ti-

mari pour en
trne l'adul-

bourgeoises

madame de Pompa-

dour? L'tiquette diminua-t-elle en rien


de

poque

avec tout son got pour

femme

fit-il

vertueuse quand

qu'on punissait dans

XV,

plus corrompues

quette, n'enleva-t-il pas une

tre

ce qu'elle a dit cent

toujours mal propos. N'y avait-il pas une ti-

quette assez svre sous Louis


les

ici

la

corruption

tre symtrises, en taient-

moins corrompues? L'histoire

est l qui fait foi.

DE MADEMOISELLE BERTIN.
Ds que madame
qu'elle eut

8l

la

daiiphine fut reine, et

le

nombre des premires

augment

femmes de chambre madame de Misery


,

qui

aimait infiniment sa libert, profita de cet ar-

rangement pour ne passer que


sailles.

trois

Elle prenait son service le i" janvier,

habillait la reine le jour

aussitt

pour

sa terre de

de Pques

me

tait

elle te-

que mon

trne, rien ne

suis arrte parler


j'aurai occa-

en insistant sur quelques circonstances

relatives

au

collier,

ou non

la

de rappeler

place, elle
la reine.

fit

temps

qu'elle

qui

une rvolution dans

l'avait

la

rem-

chambie

L'importante tiquette de notre an-

cienne cour

qui parent

le

cour.

Quant madame Campan

de

le

tant

madame de Misery, parceque

sion

et partait

auguste matresse resta sur

drangea cet ordre. Je

Bourgogne o

nait le plus grand tat. Jamais

de

mois Ver-

fit

la

place aux grces et la lgret

jeunesse: la reine, qui ses ma-

nires aises et agrables convenaient infini-

ment,
avait

la traitait merveille.

beaucoup de got,

Madame Campan

et allait

au-devant des

MMOIRES

82
dsirs de la reine

pour

sa toilette

qui ne fut

jamais aussi brillante que de son temps. Ce


fut alors qu'il n'y eut plus

dpenses.
fire

On ne

de bornes pour -les

trouva pas que je pusse suf-

tout ce qu'on inventait chaque jour; et

madame Campan me fit adjoindre le clbre


Boislard qui eut comme moi l'honneur d'tre
,

admis dans

la

chambre de

la reine.

Cet arrangement parut tonnant beau-

coup de monde
sans
je

quant

un chagrin bien

me

vif qu'au

ce ne fut pas

premier instant

un homme que

vis associer

qui ne m'enlevt

moi

la

je craignais

bienveillance de la reine

mais lorsque je fus certaine que cela ne nuirait

qu'

faisait

ma

fortune, et

que Boislard ne

rien perdre des bonts de sa majest

n'y pensai plus

et

continuai fournir de

ct, avec loyaut et conomie, tandis

amis de

la reiiie,

je

mon

que de

l'autre c'tait une prodigalit dsesprante


les vrais

me

pour

qui ne pouvaient

voir sans douleur qu'on lui donnt des torts

apparents; car, dans


la

dpense que

le vrai, si l'on

faisait la

compare

reine avec celles des

DE MADEMOISELLE BERTIN.
matresses des roi$,

on avouera

85

qu'elle tait

bien moins considrable.


Je sais qu'on a prtendu

que

bien d'autres dpenses que


rois

ne pouvaient

faire, et

la reine faisait

matresses des

les

qu'on a t jusqu'

dire qu'elle faisait passer les trsors del France

son frre l'empereur Joseph II

calomnie,

'

souvent rpte

si

Voici ce que

prince de Ligne,

le

Mais cette

'.

n'a

Antoinette

propos

dit

ses

dans ses

de cette accusation contre Marie-

Cette malheureuse princesse a t accuse mal pro-

pos de se trop mler des affaires


si'ieuse

avoir

connu par

si

moeurs lgantes, son esprit, ses bons mots,

Mmoires ,

pu

dont je

Franaise

et

l'ai

d'tat.

La

seule affaire

vue occupe a t d'empcher, comme

Autrichienne la guen^e qui se serait allume


,

sur l'Escaut (en 1787). Les dix millions qu'elle engagea


le roi prter la

rpublique de Hollande, pour payer

les frais des prparatifs de cette guerre son frre Jo-

seph II, ont donn occasion


calomnies, qu'elle

lui faisait

la plus

bte de toutes les

passer des

trsoi's.

Nous

n'en avions pas besoin (le prince de Ligne tait gnral


avitrichien); la
affaires

que

la

maison d'Autriche

tait

mieux dans

maison de Bourbon.
6.

ses

MMOIRES

84

mme une

apparence de preuve, lorsque des

sclrats la mirent

jugement

e^n

trt qu'ils auraient

eu

malgr

l'in-

cou-

la faire croire

pable.
Je

me trouve

entrane

ici,

avant d'aller plus

loin, entrer dans des dtails sur la conduite

intrieure de la reine, et qui serviront d'appui

tout ce que je dirai de son innocence dans

procs du

le

collier.

Ses ennemis lui ont reproch que,

pas prouv qu'elle

son frre

s'il

n'est

passer des millions

ait fait

au moins on ne peut rvoquer en

doute ses prodigalits envers ses cratures


cjue

de

rendue

])lus elle s'tait

la dispensatrice

des grces, de manire qu'il n'tait pas permis

aux autres princesses de

la

maison royale de

demander aux ministres pour ceux qu'elle protgeait

Mais
dit;

on

un

la reine

gmde dans

Ce ne

'.

fut

l'arme.

ne pouvait avoir un

sait qu'elle

colonels

'

seul

nommer que les


de madame de Makau

ne

L'affaire

que depuis

pareil cr-

faisait

la

noniiiiatiou de

M.

le

coiute

DE MADEMOISELLE BERTIN.
qu'on

preuve de l'abus du

comme une

cite

crdit de la reine, est exagre

au

je suis loin,

de l'approuver dans toutes ses par-

reste,

ties,

85

pense que

et je

la

reine se sera laiss

entraner par des menes auxquelles elle tait

perptuellement en butte. Voici

au surplus

comme la chose se passa.


Madame de Mali au, sous-gouvernante
enfimts de France
d'intrt, et

mme

avait reu des tmoignages

la

homme
ce mme

des services, d'un

qui habitait sa province;

homme,

des

sachant

trs

le

fils

aime de

de

madame

Eli-

sabeth, la pria de demander son auguste lve


d'obtenir

du ministre de

de Syui- au ministre
jouit de cet avantage

sur

le la

la

guerre

guerre eu
,

'

une

780, que

r-

la reine

de faire nommer les colonels. Voyez,

les intrigues et les

menes employes

pour nonuner

les ministres,

Besenval, tom.

II.

On

les

cette

poque

Mmoires du baron de

peut douter qu'elles aient t plus

tnbreuses et plus insidieuses depuis.

La

reine y fut ob-

sde, tourmente, et pour ainsi dire force une conduite loigne de son caractre.
'

M.

le

comte de Sgur.

M E ai O

86

forme de dragons ,
compagnie.

donner

afin

Madame

de pouvoir obtenir une

Elisabeth, enchante de

la

personne de

ressait, pria le ministre


la

l, la

rforme,

la

l'officier

de

la

qui

guerre d'accor-

que

rforme

cette

demanda au ministre

tra

madame

mcontente

passer chez

et

fit

s'tre

rforme , lorsqu'elle
les faire obtenir.

reine s'en

mon-

s'tait

Madame

rserv le droit de

Elisabeth, tourdie

reine,

ne trouva rien

que de nier

d'affaire,

mle de rien dans cette demande. Le

mmistre, qui

Makau, ne

la

pour apaiser
serait point

majest.

protec-

permis de demander une

de mieux, pour se tirer


s'tre

la

la

dire sa belle-sur de

du mcontentement del
de

tait

Elle lui reprocha, avec quel-

elle.

que chaleur, de

Elisabeth

de

celui-ci r-

pondit qu'elle avait t accorde par


tion de

l'int-

A quelque temps

et l'obtint.

reine, qui savait

donner

REs

madame de Makau une preuve de

bont dans

der

tait trs attach

nomma
la

madame de

point, et se contenta,

reine, de l'assurer qu'il n'en

donn d'autres sans

l'ordre de sa

DE MADEMOISELLE BERTIN.

87

La reine n'aimait point madame de Makau


il fut heureux pour celle-ci que sa majest
,

et

ne sut pas qu'elle avait obtenu cette grce de

madame

Elisabeth.

Les amis de sa majest voyaient avec peine


cette inimiti:

milieu de
plaire

la

madame de Makau

cour, conserver

au

une vertu exem-

ne se dgrada jamais par une basse

elle

flatterie; elle sut allier,

lui fut confie


les enfants

avait su,

la

dans l'ducation qui

fermet

la

douceur aussi
:

de France l'aimaient-ils l'gal d'une

mre. Je ne serais pas tonne que

la reine

n'et t intrieurement jalouse de cette grande


tendresse.

Madame,

fille

du

roi, surtout,

en

avait

pour madame de Makau ime des plus

fortes

'.

Un

jour

celle-ci

tomba sur un

petit escalier

de l'appartement des jeunes princes

elle

se

peu de mal; mais, au premier moment.

fit

Yojfz,

de Makau.

la fin, note

XII, sur

madame

la

baronne

MMOIRES

88

Madame
ment

s'tait grive-

royale, qui crut qu'elle

blesse,

fit

un

cri

en disant

maman Makau! maman

Dieu,

Ah! mon

Malc au! Je

me

trouvais

baronne

se rele-

ver.

Tandis qu'on donnait du secours

la sous-

et j'aidai la

gouvernante son auguste lve


,

tait sans

con-

naissance, et Ton fut oblig de couper ses lacets

pour

faire

de plus

la faire
si le

roi

pu

revenir. Qu'aurait-elle

ou

la reine

eussent t me-

nacs d'un grand pril?

On

a voulu

vers sa

fille ait

que

la svrit

t la cause

de

la re-ine

en-

de cette tendresse

pour madame de Makau. Peut-tre que,


fallait

s'il

excuser sa majest, pourrait-on dire, avec

quelques personnes, qu'elle avait reconnu dans

Madame

tout forgueil

que

le

sang des deux

plus illustres maisons de l'Euro|3 pouvait donner, et qu'elle voulait lui faire sentir qu'il y
avait encore des tres au-dessus d'elle

forant obir au premier

mot

en

qu'elle

la

lui

adressait.

Au

reste

la

reine tait loin de ne vouloir

employer que ce seul ressort envers

sa

fille

et,

DE MADEMOISELLE BERTIN.

89

des circonstances douloureuses ne fussent

si

pas venu entraver

le

plan que sa majest

trac pour l'ducation de ses enfants,

vu Madame royale
la

jeunesse

les talents

grces de l'esprit et

du corps

dont

que

cette svrit

l'on

de toutes

et

prosprit, les

mmes

blme aurait dau sein de

vertus qui l'ont ren-

due l'admiration des peuples dans


cruels malheurs qui lui ont

donn

les

longs et

les leons les

plus utiles que puissent recevoir les grands

pressentiment;

elle tait

ordinaire pour son ge. Je

un jour

me permis d'en faire

Eh bien

C'est qu'au milieu de

elle

est

ses hautes destines

n'aura pas joui d'un bien

la fin, Souvenirs sur

de Bourbon,

Madame

que voulez-vous dire ?

lui dis-je.

Voyez,

dame, une bien grande dame,

'

d'une gravit extra-

l'observation la reine.

))une grande

fotte

'.

semblait que cette jeune princesse en et

Il

le

les

son caractre,

truit les lgres taches, et offert,


la

on et

aux beaux jours de

briller,

de tous

s'tait

crits en 1796.

que

rien ne lui

Marie- Thcrse-Ckar-

MMOIRES

90

Lequel Celui

rendra.

dame ne l'a point

Ces digressions

m'ont loigne du
engage sur

t, et

je

le sera

arraches

jamais.

mon

Ma

souvenir,

daps lequel je

rcit

me suis

le collier.

J'en tais reste dire

que

ne

d'tre enfant;

que Bohmer,qui

savait

ne voulais plus m'en mler, ne m'en par-

plus.

lait

La cour

tait alors

plus brillante que jamais

une douce esprance rendait la reine plus chre


au

roi.

phin

Sa majest

tait grosse

nous

et sa parfaite sant

qu'elle aurait

un

sait

la

reine

qu'un

donna au

fils fait

faisait croire

Ces heureux pronostics

fils.

ne nous tromprent pas,


1781,

du premier dau-

roi

l'orgueil

et, le

un

22 octobre

prince.

Qui ne

de son pre, par

la

seule pense qu'il succdera ses biens, ne


tt-ce

qu'un donjon, qu'im champ Que ne


!

devait pas prouver Louis


le

dauphin

l'hritier

prsomptif du plus beau

royaume de l'Europe!
ne devait

Nqus

XVI en voyant dans

et

faire croire qu'il

tions livrs

cette

poque rien
,

en serait priv.

la joie

([ue

nous don

DE MADEMOISELLE BERTIN.
nat la naissance

du dauphin avec
,

siasme que je ne puis

quelque sorte

sentir en

que

le

moins

nant

le

cet enthou-

rappeler sans en res-

les lans

je

ne quittais

qu'il m'tait possible la

de sa majest, et
le roi

me

comme

Ql

quand

j'y tais

la naissance de

coUier dans sa main.

chambre

je vis entrer

Madame

te-

Oh pour aujour

un trop beau

jour,

refuserez pas le collier de

Bh-

la reine

d'hui ,

vous ne

mer.

qu'un autre jour mes raisons sont les mmes.

me

c'est

Je ne l'accepterai pas plus aujourd'hui

le roi

s'adressant

moi

pas vrai

IN'est-il

qu'on pourrait l'arranger dans un grand ha-

bit?^Oui,

sire, rpondis-je.

prit avec force:

mants que vous


faite

il

a eu tort

))le lui

la

lui paierez

dans
;

la folie

qu'il a

qu'il

et dii

et

fort .mime.

commerce?

mais enfin

achte pas.

reine

le

reine re-

couvertes de dia-

filles

en runissant ce collier,

laisser pars

La

pour que Bohmer

Est-ce

)>mne l'opra des

Et
i)

dit-il

il

Eh bien!

est ruin si

on ne

Je n'en veux point,

en prononant ces mots

Madame Rey,

dit

elle tait

sa garde, lui tta le

92

MMOIRES

pouls, et le trouva fort lev

elle

supplia

le roi

de ne pas insister davantage observant que cela


,

pourrait tre dangereux pour sa majest. Le

humeur,

roi reprit le collier avec

suivis

roi, et trouvai

le

chambre;

exil

je lui dis:

vous semez

royale.

Il

En

ment

il

de

la

Bohmer dans

Vous

reine. J'en

l'anti-

mriteriez d'tre

discorde dans

vient d'y avoir

roi et la
dit-il.

la

et sortit. Je

la famille

une scne entre

sais

quelque chose

le
,

je

ne pus comprendre com-

l'avait su,

car personne n'tait sorti

vrit

chambre.

On

blm

la

reine de s'tre servie des ex-

pressions que je viens de rapporter en parlant

de Bohmer on a prtendu que


:

quer

la

rputation devant

la

en

atta-

et qu'il

con-

c'tait

cour

venait mal cette princesse de se permettre de


parler des moeurs d'un

son rang.

On

a ajout

pouvait entraner

que

le

bon

le

que

si

loign de

cette inculpation

ruine de ce ngociant

vertueux Louis

pcher; on a tax
sensibilit.

la

homme

la reine

XVI voulait em-

de duret

et d'in-

DE MADEMOISELLE BERIN.

qS

Mais qui sera donc jamais estimable

si

on

blme une princesse, jeune encore, de refuser


de son royal poux un prsent de prs de

deux millions par


,

rait

la

une charge trop lourde pour

Ce

fut cet irrvocable refus

matresse qui

amena

que ce

seule raison

les

de

se-

l'tat?

mon

auguste

vnements qui

suivi-

rent bientt, et dont je dois faire connatre les

quelque cachs

fils,

Dans

le

qu'ils aient t.

temps dont

socit d'intrigants

je parle,

que

le

existait

il

public ne connut

nom-

jamais qu'imparfaitement. Leur chef se

mait Cagliostro

homme dont la naissance tait

enveloppe de mystre, selon toute


rence

'

'

une

parcequ'il tait

un de

appa-

ces aventuriers

Voici ce qu'on sait de ce charlatan escroc,

qu'il

pendant quelque temps Paris de regarder

de mode
comme un grand homme, un

fut

inspir,

un

tre surna-

turel.
Il

qu'il

naquit Paenne en 1743, et un vol ou escroquerie


fit

un orfvre

l'obligea

cin, ou se dit mdecin, tat

de s'enfuir;

il

est le

il

se

fit

mde-

plus facile de

MEMOIRES

94

dont on dcouvre d'autant plus difficilement


l'origine, qu'elle est

percevoir. Cet

basse qu'on ne peut

si

homme

l'a-

se servait dans ses dis-

cours d'mi galimatias scientifique qui en imposait; et surtout

de ses

qu'il disait tenir

parents, dont

il

avait

il

beaucoup d'argent,

illustres et infortuns

racontait, qui voulait l'cou-

ter, les tristes aventures, qu'il rpta

faire des

dupes

dans diffrentes
s'tant li avec

cardinal de

et

de gagner de l'argent. Aprs avoir err

villes

de

Turquie,

la

quelques fripons,

squent susceptible de toutes

l'insolent

et

vint Paris, o,

la

connaissance du

rgulires, et par con-

les sottises

accompagne. Cagliostro figura dans


il fit

il

il fit

Rohan, de murs peu

la Bastille,

qu'un pareil got

l'affaire

du

collier;

Rome, en

1795. Son

nom

synonyme de devin, diseur de bonne

Le vrai CagUostro
loterie
et

il

est

\\x\

pour 3^ gagner; on

le

mis

osa assurer qu'on lui avait

enlev des diamants et de grandes sommes.


prisonnier

dans ses

est

Il

est

mort

aujourd'hui

fortune.

livre qui enseigne mettre la

trouve chez tous les buralistes,

vaut peut-tre un million ou deux l'administration

<le

ce jeu par les dupes qu'il

el

des ovivrires.

fait

dans

la classe

du peuple

DE 3IADEMOISELLE BERTIN.
Mmoires

dont nanmoins

et

)D

ne

il

citait

pour tmoin que des mots qui n'ajoutaient


pas infiniment leur authenticit.

nu

con-

J'ai

plusieurs chevaliers de Malte qui taient

dans cette

au moment o

le

il

assurait

que

le

grand-matre lui avait donn des tmoignages


clatants de bont; et

entendu

parler.

ils

n'en avaient jamais

Les dates des

portait n'taient pas

faits qu'il rap-

mme exactes, et

le ciel le

permit pour faire triompher l'innocence.

On lui supposait de grandes connaissances


avait aussi, disait-on
et

comme

bles,

il

il

la

il

connaissance de l'avenir;

ne prdisait que des choses agra-

trouva beaucoup de dupes. Le plus c-

lbre de tous fut le cardinal de Rohan.

J'ai

su

d'un valet de cet intrigant que, bien avant qu'il


ft question

du

collier,

il

y avait des assembles

chez Cagliostro o personne


les initis,

parmi lesquels

de femmes jeunes
entre autres

la

il

y avait beaucoup

de

ce qui persuadait ce valet


bles avaient

admis que

murs faciles
madame de la Motte

jolies et

clbre

n'tait

que

ces assem-

beaucoup de rapport avec

celles

M ai O

96

des frres moraves

'.

REs

Du reste

il

ne disait point

d'autre mal de son matre et de sa matresse, et

pendant

resta attach Cagliostro

il

qu'il tait la

Bastille ; mais, ce qui est assez extraordinaire , et

sur lequel je reviendrai,

c'est

que rien ne chan-

gea pendant ce temps dans

la

maison de cet

homme, dont

tous les gens continurent d'tre

pays , vtus

nourris

t chez lui

ser

que

que

le

la

c'est ce

comme

si

Cagliostro et

qui m'a toujours fait pen-

fortune de cet

homme

n'tait autre

prix de son espionnage, et que peut-

tre la source n'en tait pas loin d'ici

'.

Mais, au milieu de ces incertitudes, je ne


vois que

'

madame

de

Secte d'hrtiques rpandus dans quelques

de l'Allemagne.

On

les

contre toutes

surs

les sectes

tants furent aussi accuss

prtexte de prier en
'

les

assembles qu'ils tenaient

commune

parties

leur attribuait, dans leur origine, des

habitudes libertines entre

dans

Motte qui trouva son

la

et les frres
:

c'tait

htrodoxes

moraves

l'accusation
;

les

protes-

de ce mlange des sexes, sous

commun.

Elle parle de l'Angleterre,

elle tait alors.

DE MADEMOISELLE BERTIN.
compte aux

QT

intrigues qu'elle conduisit avec

une adresse incroyable. Je ne rvoquerai pas


en doute

ne descendt de Henri IL Ce

qu'elle

madame de

fut

cueillit, elle et

Boulainvilliers

Passy.

du prvt de

tant la cassette

Paris

re-

connu

le cuisi-

les avait

vus por-

J'ai
il

taient leurs titres

pre, qui s'tait toujours


avait bien

la

son frre, qui taient venus de-

mander l'aumne
nier

qui

'

nomm

que leur

Valois , leur

recommand de conserver.

Ils

taient

tous deux d'une jolie figure. Les domestiques


s'intressaient leur sort

leur matre

qui

ayant

ils les

fait

prsentrent

examiner leurs

papiers par Chrin % et voyant qu'ils taient vrai-

ment descendants d'un


leur

fit

naturel de Henri II

donner une ducation conforme leur

naissance.

'

fils

Il tait

Le jeune

homme

prvt de Paris

en profita

c'tait la

trature civile, criminelle et de police


diction s'exerait en son

nom

Gnalogiste de

tait

premire magis-

pour Paris;

au Chtelet.

Il

y fut

en 1766; mort en 178g.


*

il

la cour.
7

la juri-

nomm

MMOIRES

C)8

1780,61 avait une

lieutenant de vaisseau en

pension considrable.

Heureux

si

sa

duite! Marie
fille

sur et eu

la

un homme qui

mme

croyait

con-

que

la

d'un de nos rois pouvait se permettre de

braver

les

principes reus

mit peu d'im-

il

portance aux actions de sa femme, qui se livra


tous les genres de dpense dont la socit
les

moyens que

peut procurer pour y

suffire. Elle

est l'occasion, et

l'intrigue

chercha tous

avait, ce qu'elle prtendait, t prsente


la reine

cependant

moment o
que

le

comme
du

pour

entendu dire

cpi'au

publia ce tissu de faussets

Mais ce qui
lie

est certain

avec

le

et qu'elle fut confidente


la reine; et

seille

il

donna

guste matresse
elle fit

les

l'ide

jouer

la

c'est qu'elle

cardinal de Ro-

de son

cette

par Cagliostro, qui

apparence, pay par

l'ai

des preuves authentiques de l'affaire

intimement

tait

ne

avide de mensonges, reut

public,

collier.

han

elle

je

fol

amour

femme, con-

tait, selon

ennemis de

de btir

toute

mon

au-

la fable ridicule

dOliva ce rle qui

seiait

DE MADEMOISELLE BERTIN.
peine supportable dans

gg

un mauvais roman.

y a cependant lieu de croire que

Il

dinal rsista long


ces fripons

temps aux suggestions de

ce ne fut

le car-

que long-temps aprs

qu'il se dcida acheter ce collier, cpi'il eut la

fatuit

de croire que

le prix

du plus grand bonheur;

au moment de

la

traiter

de ce

collier

alors, qu'il

me semble que

M. de Souza
,

fut

avec M. de

J'ai

gard un

souvenir de tout ce qui se passa

parfait

Canillac

Bhmer

et

Souza, ambassadeur de Portugal.


si

comme

reine accepterait

avait

ce soit hier.

pous mademoiselle de

belle et aimable

personne

qu'il ren-

dait trs malheureuse, ayant apport dans cette

imion

le

caractre

ses compatriotes.

jeune

dame

traitait fort

que

mal, et depuis deux ans

un mari

ime raison pour ne pas


:

tre

la

reine le

elle

le

ne

lui

jaloux, n'est pas

un profond

aussi le diplomate ngocia-t-il avec

coup de succs

de

mauvais procds de l'am-

elle faisaient

parlait jamais. Etre

que

et violent

Lareine aimait beaucoup cette

et les

bassadeur pour

souponneux

politi-

beau-

mariage d'une archiduchesse


7-

MMOIRES

100

avec

de

le fils

gede

la reine

lui faire le

de Portuial. Je fus char-

trousseau de

M. de Souza venait tous


tait

afin

que tout

plus tt possible.

me montra ime
je

me

les jours voir ce

prt , et hter par sa prsence

ouvrages
le

princesse, et

la

Un

lettre

il

des

pour Lisbonne

partit

soir

la fin

qui

me prit

part et
,

de sa souveraine, dont

rappelle les expressions.

Je suis

si

contente, monsieur, de votre

conduite, que je double votre traitement.


))Vous

me

ferez chercher dans Paris le plus

beau prsent qu'on puisse

porte vous pour

La

le

faire

je

choix et pour

m'en raple prix.

reine de Portugal terminait sa lettre par

des tmoignages de bont dont M. de Souza

me

parut

que

la reine

le

si

flatt qu'il

la reine

me

secret avec tout autre

Je voudrais

et,

en gardant

ne pourriez-vous pas

majest que je vous

lettre? Je m'acquitterai
^

de France st de quelles bonts

de Portugal m'honore,

!)dire sa

dit

ai

montr

que

commis-

vic'cette

sion,rpondis-je, avec tout le zle et


je dois votre excellence.

cette

le

En

respect
effet, je

DE MADEMOISELLE

BERTIIV.

lOl

devais de la reconnaissance M. de Souza, qui

venait de

me

faire faire

une fourniture de plus

de quatre cent mille francs.

Quant au prsent,
collier

il

s'est

Ah

de Bhmer.

m'criai-je en joignant les

contente!

me

Il

trouv

comte

le

je suis

Le pauvre Bhmer vendra son

on n'intriguera plus pour

la reine.

car

courrier partira six heures

porter Lisbonne.

Oh

j'achte le

mains, que

lier,

me

monsieur

il

dit ensuite

le faire

col-

acheter

vous pouvez en tre sre

sera remis demain matin

du

soir

et

mon

pour

le

Rien ne pouvait paratre

plus positif, et je

me

dnouement d'une

affaire qu'un pressentiment,

rjouissais de l'heureux

que je ne sais quoi attribuer


ger

comme pouvant

I^e

Souza
de

ma

ainsi

me faisait envisa-

avoir des suites fcheuses.

lendemain du jour o
j'allai

j'avais

vu M. de

que presque tous les jours

vie, la toilette de la reine. Trs occu-

pe de remplir
m'avait donne

la
,

mission que l'ambassadeur

je saisis l'instant

la

reine

s'approchait de moi, pour lui dire que j'avais

quelque chose communiquer sa majest

MEMOIRES

102

mais

il

faudrait, ajoutai-je,

nous entendt.

La reine me comprit,

dans un petit cabinet o


j'ai

que personne ne

je la suivis.

et passa

Madame,

deux bonnes nouvelles apprendre votre


une

lu aujourd'hui

de

majest.

reine de Portugal M. de Souza

princesse lui tmoigne sa satisfaction de ses

services, et

honoraires. En

J'ai

lui

annonce

qu'elle

rendra-t-il sa

heureuse? interrompit

lettre

la reine.

la

cette

double ses

femme

plus

Je ne

sais,

repris-je; mais ce qui va faire grand plaisir

votre majest, c'est que

Ah

Souza pour sa cour.

le collier est

tant mieux; et qui

l'a

M. de

Ah! j'en suis bien

dit-elle; je vais faire entrer

faire

achet ?

vendu.

mes compliments,

aise,

Bhmer pour

et je parlerai

lui

aujour-

d'hui M. de Souza, en reconnaissance de ce

qu'il

m'a dbarrasse de ce maudit

La toilette

finie, la reine

me dit

de

collier.

faire entrer

Bhmer.
Lorsque
quelqu'iui
lire

la
,

reine voulait recevoir froidement

elle

prenait lui livre et continuait

quelques lignes avant de parler. Enfin

elle

DE MADEMOISELLE BERTIN.

OJ

posa sur sa chiffonnire l'ouvrage qu'elle

te-

Bhmer un

re-

nait sa

main,

gard assez froid

et levant sur
elle lui dit

Je suis fort aise,

monsieur Bhmer que vous ayez vendu votre


,

collier.

Eh!

Mon

collier,

madame, mon

oui, votre collier,

che point

madame.

La

que M. de Souza

envoie aujourd'hui Lisbonne.

collier

reine

Je ne

sa-

me

un

lana

regard foudroyant. Je n'tais coupable d'au-

cune indiscrtion

et

vent une histoire

encore moins d'avoir in-

plaisir.

Madame,

de bavardage;

lui dis-je,

part

je n'ai point fait

votre majest d'une nouvelle que je devais

comme

croire

certaine.

j'ai fait

Je n'ajoutai point

de M. de Souza, parcequ'il y
avait plusieurs personnes dans le cabinet, et

que

je la tenais

qu'il

m'avait

qu'

la reine.

recommand de ne

le

nommer

Mais, en m'adressant Bhmer,

Parlez, monsieur, lui dis-je; dites donc


reine

s'il

est faux

que M. de Souza vous

hier neuf heures

achet

et

riez ce matin, et qu'il partirait ce

s'il

le collier

n'a pas t

convenu que vous

du

la

ait

soir

le livre-

soir six

MMOIRES

04

courrier de Lisbonne?

Ah

ma-

heures par

demoiselle, s'cria Blimer, les temps sont

le

bien changs!

je

fou, dit

la

croire qu'il a

les

Ah

humeur;

reine avec

vu

Et qui,

la sultane favorite.

le

grand -seigneur.

l'heure de la messe, et

reine ret

vendu.

le collier est

vous prie?

il est
)'

Que

il

il

et

les

la

faut

C'tait

que

tait d'usage

avant de se rendre

dames prsentes

dit la

que voulez-vous

reine, depuis hier au soir?

dire

Comment, changs,

la

chapelle

ambassadeurs

qui formaient un cercle dans le cabinet. J'entr'ouvris la porte de la

chambre,

et je

m'amu-

que

la

sai voir les diffrents accueils

faisait

aux dames. En gnral

elle leur

tmoi-

gnait toutes beaucoup de bont ; mais


avait qu'elle accueillait avec

une grce

et d'autres plus fi-oidement.

Ce jour-l

tressait infiniment

parlerait,

comme

de savoir

elle

me

si

en

reine

il

infinie,
il

m'in-

effet

l'avait dit,

y en

elle

M. de

Souza. Je ne pus en douter quand je m'aperus


qu'elle en tait
ie

cercle

si

empresse, qu'au licude suivre

en commenant

comme

de coutume.

DE MADEMOISELLE BERTIN.
par

les

dames

elle tait aile droit

100

aux ambas-

mots ceux

sadeurs. Aprs avoir dit quelques

qui taient avant celui de Portugal, je lui entendis dire ces paroles avec

Je vous apprends

vous n'aurez pas

pas

il

tonn

est

monsieur de Souza

le collier;

vendu.

la reine

un peu de vivacit

que

vous ne l'aurez

M. de Souza parut

rpta

Vous ne

trs

l'aurez pas

monsieur de Souza,

j'en suis fche.

tournant sur ses pas,

elle revint

Et, re-

aux dames

et

l'tiquette se trouva drange.

Je dois dire ici

Bhmer parla de

que je

fus bien tonne

la sultane favorite ; je

quand

crus que

c'tait

un mauvais

aurait

vu comme moi le ddain, j'ose mme dire

conte. Mais

pour quiconque

l'indignation qui se peignit dans les

reine

quand Bhmer

lui dit qu'il

plus remettre

le collier

drait vident

que

naissance de la destination
ce qu'elle disait

M. de Souza

froide ironie contre

de

dtail

du

Bhmer. H

la

ne pourrait

M. de Souza

la reine n'avait

yeux de

il

devien-

aucune con-

collier, et
n'tait

que

qu'ime

est des vrits

qui ne peuvent tre saisies qu'

l'in-

MMOIRES

106
stant

mme. Quoiqu'il eu

rible

pour

soit, celui-l fut ter-

sans que je pntrasse

la reine, et,

toute l'horreur de cette ruse infernale, je ne

me dfendre de
On peut demander

pus

de ne pas vendre
rpondrai
plus
la

il

quelle raison eut Bhmei*

le collier

M. de Souza

plus forte de toutes

la

tait

quelque inquitude.

dans

la

il

possession de

ne

je

l'avait

madame de

Motte.
J'ai dit

que

cette

femme, aide du

charlata-

du

avait tourn la tte

nisme de Cagliostro,

cardinal de Rohan, en lui persuadant qu'il ne


tenait qu' lui d'tre l'heureux rival

du

roi,

de parvenir, par ce moyen, tre premier

et

ministre.

Le prince de

l'glise,

qui n'avait eu

de socit intime qu'avec des femmes mettant

un

prix leurs faveurs

Le cardinal plus
,

fat

qui avait t jusqu'

'

Madame

flatt

osa en faire

que

la

le

le calcul.

fameux Fouquet

matresse

du

roi',

de La Vallire, que ce surintendant

de sduite.

quet, Marie de

Il tait

fds de la

Meaupou,

si

fameuse

mais

s'tait

madame Fou-

connue par sachante

et

son

DE MADEMOISELLE BERTIN.

persuada que quinze cent mille

se

de sa souveraine et
;

parvenue

bonts

lui assureraient les

de diamants

livres

madame de

la

Motte tant
,

lui faire croire qu'elle tait

la toilette de la reine , osa donner

du consentement de

sa majest

admise

pom* preuve

aux audacieux

projets de l'minence la chute de la rose'.

ne voit que tout

aucune ide de

la vrit, le cardinal la

sans doute

mais

il

recueil publi sous le

quel , qu'elle
'

On

sait

fit

tait

nom

le

fille,

parc,

convenu

qu'elle laisserait

entendu

la dclaration

accorder ses faveurs.

l'a fait

le

en

le

fut

charge

indique,

sa main, et

il

le

fut

comme une marque

don du

collier, lui

passer, dans les

au procs, ^owi fille publique

son arrt, rendu


,

reine

cette rose, aprs avoir

du cardinal

On

la nuit

une rose

tomber

moyennant

qu'elle acquiesait,

sation

la

madame Fou-

nomme d'Oliva,

une heure de

rle de la reine; elle tenait

relatifs

connaissait

amoureux de

de Remdes de

la

imprimer en faveur des pauvres.

qu'une belle

djouer, dans

Qui

conduit par des femmes

tait

intrigantes, qui n'avaient

courP'A

O7

yeux jusque sur sa

n'avait pas os lever les

femme,

le

mmoires

parlement, dans

3i mai 1786, la lave de cette

In (|ualifiaul \(ny\oy\vs i^ houj-genisr.

.iccii-

MMOIRES

108

l'amour est aveugle; puis, toutes

et

qu'on

flatte les

fois

les

hommes

passions des

il

n'est

plate ineptie qu'on ne leur fasse croire. Mais

si

n'est-il

pas bien extraordinaire que

lorsque

les

le

public

Mmoires cVOliva parurent,

trouv simple qu'on et employ

gnieuse et galante

la

ait

manire in-

du Magnifique "^owx (\yxnx\ii

reine de France assurt


qu'elle acceptait ses

l\

un prince de

vux, comme

s'il

l'glise

n'y et

pas eu mille autres moyens d'avoir de

la

che de sa majest

de son

triomphe

confirmation

la

La reine

ignorait toute cette intrigue. Elle

n'en aurait pas eu besoin


collier,
fois

de

'

la

Le

puisque

si

vrai dans tout ceci


,

Motte voulait

la

c'est

tirer parti

mais

Mademoiselle Berlin

peine de justifier

elle avait dsir le

le roi le lui avait offert

tante ngociatiou

'

bou-

est

reine

que madame

de cette impor-

comme

elle

tomme

n'aurait

bien bonne de se donner la

ici.

Qui, moins d'iMre d-

pourvu de sens commun, pourra jamais croire


ture de la rose

deux

tant de

la

reine

l'aven-

DE MADEMOISELLE BERTIN.
pu esprer que Bhmer
mants
avec

il

fallait

faire accroire l'un

que pour

confit ses dia-

trompant tous deux

la

reine

ce fut ce cruelle
et

reine

et la

demande de

la

du

signature de la

au cardinal

avait dj remis le collier

lorsqu'il fut question

fit

lohmer , qui n'-

plus qu'en discussion sur les termes

paiement

l'autre qu'ils n'agis-

et

avec beaucoup d'adresse


tait

09

mettre l'minence en rapport

le joaillier, et, les

saient

lui

de l'achat de cette pa-

rure par l'ambassadeur de Portugal.

Bhmer

qui n'avait encore que des promesses vagues

de M. de Rohan

ne paierait qu'en

et

qui savait d'ailleurs qu'il

billets

trouvant

de Portugal infiniment meilleures


tt qu'il eut conclu

sadeur, chez

redemandt
ci,

'

fallait

le tirer

en avait dtach

tre

aussi-

qu'elle

au cardinal; mais

qui avait eu l'adresse de

Il

alla

madame de la Motte, pour


le collier

reine', et

son march avec l'ambas-

de l'minence , sous prtexte de


la

les piastres

celle-

des mains

le

montrer

les

deux plus

doublement aveugle, quelque amou-

110

M ]M O

beaux chatons,

sieurs fois

embarras
vait

qu'elle avait

nomm

polonais,

Isae

qui

vendus un juiF

me

Fa attest plu-

se serait trouve dans le plus

si

REs

grand

une femme de son caractre pou-

en prouver.

La comdie de
stant

la rose avait

prcd cet in-

mais je crois que ce fut dans cette soire

qu'elle osa contrefaire la signature


et qu'elle

engagea

le

de

la

reine

cardinal y joindre la

sienne.

Cette friponnerie fut

si

manifeste, que je ne

crois pas qu'il soit ncessaire de perdre quel-

ques instants prouver que ces

reux que fut

le

billets taient

cardiual, pour admettre une semblable

raison, puisque la reine avait dj vu deux ou trois fois


le collier.

Quelques personnes ont pens que


prtexte de faire prsent
l'intention

de

pour

avec

cela

s'en
la

dame de

dit,

d'argent.

cardinal

sous

la

la valeiu-,

eu

en s'entendant

Motte. Louis

XVI

pen-

puisque, lorsqu'il apprit l'intrigue,

en parlant du cardinal:
<>

le

collier la reine, avait

approprier

chait le croire ainsi,


il

du

Ce

n'est

qu'un besogneux

Mmoires de madame Campan.

DE MADEMOISELLE BERTIN.
entirement faux. Outre que l'criture
imite

la

111

mal

tait

signature n'tait point celle qu'em-

ploient les reines de France

viendrai sur ceci


trigants qui

cependant je

re-

marche des

in-

je suis ici la

tromprent

Madame de

le cardinal.

Motte arrivant chez

la

qu'elle l'aperoit

lui

Vous avez si bien fait

sitt

raon-

seigneur, en ne vous dcidant point signer

les billets

est

Il

que Bhmer

vendu

et

Je n'oserai plus

jest.

vendu son

que dira

chaque jour que

))tend

me

la reine

collier

qui

s'at-

je vais le lui remettre?

prsenter devant sa ma-

Et que faire pour rparer ce malheur ?

Il

faut

Bhmer

donner cent mille francs de plus


M. de Souza

qui

lui

paie

un

million cinq cent mille livres comptant.

vous sre

nement, reprend l'artificieuse femme, qui avait

ses

vues

epie

qu'il

me le laissera ? Oui

et l'on fait aussitt

six cent mille livres d'effets

mer.

Madame de

la

signature de la reine
plus;*et

c'tait

certai-

pour un million

au

profit de

Motte y ajouta
:

Etes-

Bh-

la fausse

ce qu'il dsirait le

n'imaginant point qu'on pt pousser

M E JM O

112
si

RE

march,

loin l'escroquerie, accepta le

redemanda point
dans

les

le collier,

mains de

que

reine

la

le

et

ne

cardinal crut

tandis qu'il tait

port en Angleterre par M. de

Motte

la

digne

aeent de sa femme.

Lorsque

la

reine

cabinet, comme je
elle tait loin

entrer

fit

l'ai

Bhmer dans son

rapport prcdemment,

de penser que celui-ci avait dans

son portefeuille pour un million


livres

de

billets qu'il croyait signs

De l

jest.

elle lui dit

Souza
la

et

reine

six cent mille

l'air

stupfait de cet

que son

s'il

avait

homme quand

collier tait

eu alors

la

de sa ma-

vendu

franchise de dire

notre auguste matresse, ce qui

pass dans

la

nuit

M. de

s'tait

l'nigme et t prompte-

ment explique; mais

il

tait

abus, et son

lence tenait sa conviction secrte.

S'il

si-

eiit

dcouvrait temps l'intrigue; on et

parl,

il

arrt

M. de

la

Motte avant

qu'il et pass

en

Angleterre, et une punition secrte, qui n'et

point
dlit

avili le

sang de France, et

suffi

pour un

qu'on et ignor.

L'innocence de sa majest, dans toute cette

DE MADEMOISELLE BERTIN.

IIJ

intrigue, a paru par le calme et la tranquil-

d'me qui ne l'abandonnrent jamais

lit

oublia

le collier

elle

de Bhraer; je continuai tre

dans ses bonnes grces,

et j'tais loin d'ima-

giner qu'un orage terrible se formait contre


elle.

Mais, avant d'en parler,

une aventure plaisante qui

je vais raconter

se passa

cette

poque.

Mademoiselle Richard, fdle du premier prsident de Dijon

',

avait t faite religieuse contre

son gr. C'tait une


elle

rendre son sort

possible.

la cour

Louis

en

moins

le

triste qu'il serait

Elle avait des parents qui tenaient


;

XVI

faire

d'esprit; aussi voulut-

fille

elle

leur persuada de solliciter de

la scularisation

un chapitre noble.

de sa maison pour
,

Ils l'obtinrent.

chanoinesses devaient porter un cordon

madame Richard demanda que


qui

'

l'en dcort. Cette

C'tait la tante

de

la

ce ft

la

Les
,

et

reine

faveur lui fut accorde,

clbre et malheureuse Sophie

Ruffey, marquise de Monnier, qui s'enfuit en Hollande

avec

le

comte de Mirabeau,

et

fut arrte

en 1777.

M MO

l4

et

ce devait tre

c[ui

ES

une heure

La reine va

tre rerne.

dames,

qu'elle devait

messe avec

la

ses

suivant l'usage, sortent de son

appartement quand

la reine rentre

la

dame

d'honneur, madame d'Ossun, sa dame d'atours

ne reoivent de sa majest aucun ordre,


quittent le chteau.

Madame de

Misery, assez

peu empresse de prolonger son service


aussi pris cong de la reine.
<lans la

chambre de

travail avec elle.

fit

avait

Je restais seule

sa majest

pour

mon

faire

Aprs avoir discut savam-

ment sur un bonnet ou un bouquet de


reine

et

une exclamation

Kje suis bien tourdie!

fleurs , la

Bon Dieu!

dit-elle,

Madame Richard,

l'ab-

besse du nouveau chapitre, va venir pour reacevoir de

moi

de mes dames

le
,

cordon
ni

et je n'ai pas

madame

de Misery.

une

Com-

))ment ferons-nous? >>Et je ne trouvais aucun

moyen.
qui

une ide

vint tout de suite

la fit rire.

'd'elles,

Il

Il

d'autant

faire venir

me prend
que

temps.

je

Et

la

reine

me passer

envie de

ne pourrais pas
le

les

moyen madame ?
,

Un bien simples Madame Richard ne vous

DE

MADEMOISELLE BERTIN.

connat pas;

ne viendra jamais

elle

de mes habits

moi pour

remettra

que vous

et

la

croix et le cordon.

dis autant qu'il fut possible

mais

cour

Je

l'on voies

me

dfen-

de jouer ce rle

J'avoue qu'elle m'embarrassait

assez, et que, lorsqu'on ouvrit la porte et

madame Richard
se

entra

Cependant
avec toute

fit

dame Richard

la

je

me

la

crmonie
,

et

ma-

de se douter que

fut loin
la

que

trem-

toute

j'tais

remis

dignit possible

la

prtendue dame de

que

voulut, et s'amusa beaucoup de

la reine le

cette toilette.

blante.

auprs de

restiez

un bassin que

tenir, sur

la

que vous preniez un

ainsi nul inconvnient

Il5

cour

n'tait autre

la

chose

marchande de modes.

Mais

je reviens la fatale affaire

du

collier

qui avait laiss quelque temps de repos

la

reine. J'ai dit

qu'on n'entendait plus parler de

Bhmer, qui

se croyait possesseur

ture de la reine
dinal y ferait
jest

ne

lui

et qui

de

la signa-

persuad que

honneur quand mme

ferait

le car-

sa

ma-

pas remettre les fonds, at-

tendait avec patioice l'chance

du premier

MMOIRES

Ceux qu'on

billet.

ne en anne

et

lui avait

donns taient d'an-

quand on

que

sait

cardinal

le

on a

avait quinze cent mille livres de revenu,

peine comprendre
le

premier

Le

comment

billet.

doute, qui voulait

ciel, sans

nos matres, permit que cet


dsordre des affaires
ver

la

ne paya pas

il

somme

la

perte de

homme, dont

tait tel qu'il

le

ne put trou-

ncessaire pour acquitter son

ene^agement, s'en remt entirement aux intrigants qui l'avaient jet dans cet embarras,

pour

l'en tirer.

madame de

la

Mais ce fut inutilement que

Motte employa alors cette lo-

quence astucieuse qui

pour

lui avait si

faire la ngociation

du

bien russi

collier.

Bhmer

ne voulut rien couter on pourrait en trouver


;

la raison dans la manire d'tre des

de Paris;
il

il

marchands

n'en est pas de plus confiants, et

serait possible

de leur

faire accroire

que des

hommes envoys de la

lune sont chargs d'ac-

quisitions importantes

pour leur plante, dont

les

banquiers tirent sur ceux de Paris;

traient ces

traites

dans

le

commerce

ils
,

met-

et se-

DE MADEMOISELLE BERTIJV.

II7

raient tout tonns , l'chance , de n'tre pas

pays. Mais que ces marchands s'aperoivent

qu'on a ahus de leur bonne

propre

est aussi bless

n'est rien

auquel

ne

ils

quteurs intrts,
se portent

pour

ger de ceux qui en ont t capables. Si

crois pas,

laquelle

on

la reine

ft vraie

payt ou non

ou fausse

collier et qu'il

il

fallait qu'il

en fut pay,

et

il

cela

ne ft pas.

J'ai dit

que

le collier avait t

fois

par Louis

mer

vit

que

XVI

la reine.

vendt son
la

marche

tait

impos-

offert

deux

Lorsque Boh-

la reine le refusait, et qu'ainsi

eut perdu l'espoir de

mon

rfl-

sa signature

par

que

les

sa conduite

peu Bohmer

que

qu'avait prise cette ngociation

roi

terrible

pas assez

n'a

chi, c'est qu'il importait assez

sible

se ven-

la reine.

Une chose

que

il

Bohmer

nous aurions un

exemple de ce que j'avance, dans


envers

et

en gnral, ce

fut aussi aveugle qu'ils le sont

que je ne

amour-

foi, leur

le

faire

auguste matresse

cours, et, par

les

il

raisons

donner par
l'offrit

que

il

le

toutes

j'ai

dites,

MMOIRES

personne n'en voulut. Ce fut donc avec une

extrme joie

propositions

qu'il accueillit les

madame de la Motte. Il aurait


dire: Mais comment la reine, qui
de

collier lorsque le roi le lui offrit

sure que
sera pay
les

importe,

lui
la
,

reine

et

le

du mystre?

madame de

veut

il

a refus le

publiquement,

veut-elle l'acheter dans l'ombre

Mais que

bien pu se

la

Motte as-

n'y a nul doute qu'il

Bhmer saura bien prendre

prcautions pour qu'il

toutes

le soit. C'est le car-

dinal, dit-on, qui est charg par la reine de


traiter avec lui.

ratre

nal,

que ce

fut

Quelque bizarre

qu'il

dt pa-

un grand-aumnier, un

un vque, qui

cardi-

se mlt de cette ngocia-

tion, l'opinion qu'on avait de l'minence

pou-

vait faire entrevoir

Bohmer

des raisons de la

marque de confiance

cpie lui

donnait sa ma-

jest.

Je sais

que

les

ennemis de

la

reine ont dit

que, quelque opinion qu'on et du cardinal,


si la

on

reine n'avait point prt des soupons,

n'aurait pas eu l'ide

que ce prince de

elise lui avail offert le collier.

l'-

DE

OISELLE BERTIN.

ADtlVl

1\I

peut-tre penser pour se mentir

encore

l le

jugement

l'on puisse porter

de

lui

et je suis assure qu'il

un

que son

instant

de madame de

Cependant

la

de sa majest,
condition.

Il

ne

le

se

persuada mme pas

l'crin

de

la

est bien sr
? il

ne

le

Qu'on cesse
joaillier

voir cent fois

le

de

la

nom

de sa propre main
la

qu'on

reine.

signature

la lui

donnera.

pense pas. Mais quand

ne

lui

en assurera pas
celle

du

donc de s'tonner

si

couronne, qui avait d

de notre souveraine trac

reut les billets sans faire

moindre observation sur

mal

la

mains

ne veut conclure qu' cette

moins son paiement tant jointe

Bohmer,

et

moins svre que

pour avoir

elle serait fausse, elle

cardinal.

car, je vais plus loin

Motte dans

et

Sra-t-elle vraie

reine ac-

collier passerait des

insiste

il

la

mains de M. de Rohan

ceptait le collier des


c'est

lui-mme en

que rellement

croire

tle

C)

que ce que Bhmer osa

Je ne dis en cela

feignant

cette signature

si

imite, car voici quel dut tre son raison-

nement
Ces

billets

ne sont pas rellement signs de

MEMOIRES

120
la

reine, mais

ils le

sont du cardinal:

bien qu'il

me

avec cette

fausse signature,

reine

et

paie l'chance

si elle

sign
traire

ou non

elle

ou sinon

trouver

j'irai

que ce

a le collier et

son ordre que tout

faudra

il

soit

la

par

ceci se soit fait, qu'elle ait

me

fera payer. Si au con-

on a os contrefaire

sa signature sans

son ordre sa colre sera extrme


,

et le cardi-

nal ne pourra se sauver de la disgrce qu'en

payant. Ainsi

il

ne s'inquita de rien jusqu'

l'chance: son but tait rempli

vendu,

et

fallait

de plus Bhmer?

Il

il

il

s'tait

tait assur

le

colher tait

de son paiement; que

bien srement attendu qu'il y au-

rait des discussions

au moment o

derait le paiement des billets

certitude d'en recevoir


vait se conduire

le

mais

montant,

autrement

il

la

la

ne poupar

reine d'a-

vertissement sur l'intrigue odieuse qui


allait la

ayant

qu'il le fit, et

consquent rien ne put donner

son innocence,

deman-

il

malgr

mettre en butte aux

accusations injurieuses de ceux qui voulaient


la

perdre,

et

aux soupons

d'tres lgers

qui

DE MADEMOISELLE BERTIN.

propos malins,

se plaisaient adopter tous les

mme

fussent-ils

21

lancs contre les personnes

plus sacres.

les

Il

faut maintenant

vnements qui mirent


de

la reine

portent

ils

viens de raconter,

le

le
,

l'chance

sceau aux malheurs

ainsi

que ceux que

caractre de la vrit

prouvent l'innocence de

je trace la suite des

que

temps
et

la

il

du premier

suivit

marche

billet

on

le

qu'il

engagements

ses

la

reine

que

paiement;

avait adopte d'abord

le

promptement ce paiement
mis de

sait

encore pendant quelque

parut tout attendre du cardinal

que

et

cette princesse.

Bhmer en demanda inutilement


cependant

je

dont

les

mais

forassent
,

que

soit

les

soit

exiger

enne-

plus ardents taient

la cour, conseillassent au joaillier de s'adresser

directement au roi,

Bhmer

sans en avoir parl la reine

pieds

du

dia^ne

sa

roi ses rclamations.

se dcida,

porter aux

Sa majest, in-

de voir qu'on avait os compromettre

femme dans

cette affaire, se livra, avec la

loyaut, je dirai presque avec la rudesse de son

MEMOIRES

122

caractre, l'indignation qu'elle

Le jour de l'Assomption', qui

lui iuspiiail.

tait

un jour

de grande chapelle, M. de Rohan,qui n'imaginait pas

que

coup

le

pour son

sailles

allait se

tait

port, vint Ver-

service, et

rendre

l'autel, le roi lui

venir dans son cabinet, o

sonne

qu'il

aperut fut

gards peignaient

Qu'on juge de

au moment o

la

sa

la

fit

dire de

premire per-

la

reine, dont les re-

plus profonde indignation.

douloureuse surprise,

lui

qui croyait avoir bien mrit de sa majest,


qui

madame de

la

il

Motte ne

que Marie-Antoinette ne

lui

cessait

et

de rpter

demandait autre

chose que de contenir Bhmer par des pro-

messes

de

jusqu' ce qu'elle put donner l'ordre

satisfaire ses

engagements Gomment con!

cevoir par quelles raisons elle le traitait aussi

mal? Mais

si

ces penses l'occupaient, quelles

furent celles qui


lui

adressa ces paroles

sieur, ce

'

l'assaillirent

t^ aot

que

T-(S5.

lorsque

Expliquez-moi

le
,

roi

mon-

signifient des billets signs

de

DE MADEMOISELLE BERTIN.
que

VOUS

pour acheter un

et

prtend

l'on

collier

avait

eu

les

comme je

elle,

Le cardinal,
dit,

l'ai

me

jest

et

ments.

en

disant

lui

Je suis au dsesla

douleur que

permettra de dire que


j'ai

Le

roi

dignit de son

la

indign

nal, en propres paroles:

un mot;

bien que

et qu'aurait-il

pable que de fatuit;


reine ce collier

reu;

de

sa

Un

une plus

dit

au cardi-

prince de
c'est

l'-

hor-

On pense

la

ma femme,

Dglise vouloir sduire

elle

souscrit ces engage-

La reine soutint avec

atroce calomnie.

pour

c'est

caractre qu'il n'y avait jamais eu

arible!

reine

la

mais enfin, madame, votre ma-

par son ordre que

que

inti-

profondment

s'incliner

poir, rien n'est comparable


je ressens;

reine

diamants, eut l'audace, avant de

rpondre au roi, de
devant

la

20

dont Bhmer est venu

rae rclamer le paiement?

mid, persuad,

de

l'tre

il

cardinal n'ajouta pas

le

pu
il

dire?

Il

n'tait

croyait avoir

cou-

donn

cette princesse niait l'avoir

se trouvait accabl la fois des ddains

souveraine et de

la

haine du roi

pou-

MMOIRES

1^4
vait-il

y avoir une situation plus cruelle pour

un courtisan?

n'a point

Il

qui l'ont induit en erreur;

madame de

Motte

la

auprs de
il

Quoi

lui

ne peut pas dire


ce n'est pas

reine que vous avez remis ce collier


gliostro, c'est

est seul, seul, je


il

un crime, mais

jolie

surtout par

penser, ds

celle

la

reine,

ne peut

retrouver

ceux qui

'

le

qu'il avait t assez


la

lui rester d'autre


fil

elle

de son

aveugl

princesse avait
la fois,

esprance que de

de cette intrigue en interrogeant

l'ont conduite. Il se hte

Quand

re-

comme il pou-

accept ses vux. Tout l'abandonne


il

11

seul avec la douleur

par l'orgueil pour croire que

et

Ca-

bonheur !

femme, mme

roi, fut

vait le

la

ne croyait point que chercher

une

ne dirai point avec ses

plaire

d'tre jou

'?

donc en vain que vous m'avez

prdit tant de puissance et de

mords, car

ceux

le

innie, celui d'avoir

lui

et remis,

le

donc de

crime

sor-

tait

employ ce moyen ])our sduire

le
la

reine; la fausse signature, en comj)araisou d'une pareille


jiitinitiou,

n'est piuii dlit ordinaire.

DE
tir

M ,VD F MOI S EL LE BERTIN.

du cabinet du

roi;

il

lui

semble

qu'il

1^5

ne sera

jamais assez promplement en tat de se justi-

moment o

Mais, au

fier.

pour y consulter

Paris

il

croit se rendre

ses oracles,

il

est ar-

rt et conduit la Bastille. Je n'entrerai point

dans le ddale de cette procdure ,qui ne fut

que trop publique.

hlas!

Tout

le

monde avoua que

reine lui faisaient


cette affaire

vent

un grand

comme

la police.

amis de

les

tort

de

faire traiter

celles qui passaient

Ils

ne rflchirent pas que

autant celui qui gagne que celui qui perd

ou

citer

les dlits
,

ne

l'tre

d'influencer

ne

un

tribunal qu'il est

lier la

si

que

facile

parceque ceux qui y dnoncent

le

font que dans l'ombre du mys-

peut que ternir

la

ceux qui voulurent donner

rputation
l'affaire

tournure qu'on avait donne

M. de Morangies',

'

sou-

si

procdure irrgulire attaque presque

cette

tre

la

firent la plus

du
celle

grande

et

col-

de

faute.

Le comte de Morangies essuya, en 1771, un pro-

cs scandaleux contre la famille des

Vron, procs dans

MMOIRES

120
Cette marche

eiil

la

mme

dfaveur dans

l'opi-

nion pour Tune et l'antre affaire, sans viter,

dans l'une

comme

dans

cdures juridiques que


Ainsi

on

vit

l'autre

les

l'clat

des pro

accuss rclamrent.

aprs des enqutes secrtes et

des dpositions diverses reues


reine de France mise en

une

la police,

comme une

jugement

simple particulire; et encore eut-elle de mauvais dfenseurs. Je suis sre

que

si elle

d'une

laisse faire, j'aurais fait connatre

nire victorieuse

le

m'et

ma-

peu de fondement des

clamations que ion

faisait

pour

r-

paiement de

le

ce funeste collier. Je ne relverai

ici

qu'une

des monstrueuses erreurs c|ue l'on prsenta au

public
J'ai

comme
dit

des vrits.

que madame de Misery

femme de chambre de

lequcl Voltaire a pris

la

la

reine, quittait tou-

plunif en faveur du comte, et

qui a t termin en 1773, par un arrt du


qui annula pour une

somme de 327,000

souscrits en faveur des

valeur n'avait

|)as

premire

Vron par

le

parlement

francs de billets

comte, mais dont

t fournie ])ar eux.

la

MADKMO ISELLE.BERTIN.

DE

2n

jours Versailles le jour de Pques. Si Ton ouvre


le

mmoire de madame de

ces propres

la

Motte , on y verra

mots: La reine, presse par moi

de se dcider pour accepter ou refuser

lier

dtermina enfin

se

le col-

m 'crire de donner

au cardinal l'esprance d'tre cout favora

blement

Il

que

la

s'il

donnait

est question

prix convenu

le

du mmoire judiciaire

et

celui

rapporte dans ces derniers une prtendue

correspondance entre

la reine et le

princesse

comme une amoureuse

le cardinal.

Cependant

et

faire parler la

dvei-gonde; elle tutoie

mensonge de

le

deRohan,

cardinal

dans laquelle cette faussaire a l'audace de

la

dame de

la

n'a pas t jusqu' signer ces lettres; ce qui seul en

montre
de

non de

dame de la Motte fit paratre sous le titrede Mjnoes

justificatifs. Elle

Motte

',

la fausset,

quand

le

contenu ne

la

prouverait pas

reste.

C'est

encore dans ces Mmoires justificatifs qu'on

des phrases semblables celle-ci

'O

mon

auguste souveraine,

m'adresse prsentement;
..d'ivresse

que

lcs lieux

"quel que

j'ose -peine
ils

soit le

lit

c'est

vous seule que je

rappelez-vous ces

moments

vous retracer; rappelez-vous

s'coulaient et ceux

mpris dont

il

je les ai pis,

plu votre majest de

Cette lettre

MEMOIRES

'

12(5

continue

madame

de

Moite

la

avec une audace extrme, fut remise madame

de Misery, qui avait suivi

Belevue

la reine

m'accabler depuis, vous n'en trouverez pas moins crit

au fond de votre me qu'alors vous m'levtes jusqu'

))V0us, yous vous abaisstes jusqu' moi, etc.

Une

femme dans

cette

>:>

que

chose aussi atrocement astucieuse est ce

mmes Mfhnoircs que

ces

tout ce

dit

qu'on voit de tendre, de passionn dans la correspon-

wdance [prtendue) de

que

et d'autre;

long-temps

perte de cet

la

tait encore lorsque sa

frre, la livrait,

du cardinal

la reine et

simul dpart

homme,

faiblesse

Trianon ou

et qu'elle la

le

ailleurs,

aux

rendre, mais

affreux

lorsqu'elle

demandait sa

tte

au

roi.

gaUmatias de calomnies btes suppose que, de son

ct, le prince de
n'avait cherch

par

trausi)orts

Il est

j'en ai la certitude, elle lui lanait les

mmes regards que


Ce

mdi-

jiour l'empereiu-, son

tudis du malheureux prince (de Rohan).

de

n'tait (jue

jur depuis

la reine avait

le crdit

Rohan ne
la

paraissait pris de la reine et

compromettre que pour parvenir,

de cette princesse,

la place

de premier mi-

nistre, qu'il ambitionnait.

Enfin
c'est

et

une chose plus tonnante que tout

ceci encore

qu'il se soit trouv des gens assez borns

passionns

pour avoir cru de semblables

aveugles

infamies.

DE MADEMOISELLE
o sa majest

mai.

venue passer

tait

Motte

Misery qui

lui est

la vrit

parvenue. C'est

prend des mains de

la

dame va

la

29

mois de
circon-

madame de

manire dont

spcifie la

son adresse

cette

le

De peur qu'en omettant quelque

stance on ne cloutt de
la

BERTIIV.

la lettre

madame

de

la reine, et

porter dans l'avenue du ch-

teau de Bellevue

un page

en

lui

donnant

Tordre dpartir sur-le-champ pour Paris. Voil


des particularits qui, pour ceux qui n'ont

point habit

la

cour, peuvent paratre des

preuves convaincantes, et qui pourtant n'ont

aucune

ralit.

Madame de Misery n'tait point alors la


cour, comme je l'ai dit; mais quand elle y aurait t

cette historiette n'aurait

je le rpte

les caractres

ks

de

elle

porte avec elle tous

la fausset.

madame de Misery, la femme de murs

plus svres

parmi toutes
la

tre crue

que par ceux qui n'auraient eu au-

cune ide de ce pays

C'est

pu

reine pour

que

l'on

les autres
la

rendre

prend de prfrence

femmes de chambre de
la

confidente de cette
9

MEMOIRES

K)0

remarquez bien

intrigue: car

qu'ici

ce n'est

pas la reine remettant simplement sa

de chambre une

lettre qu'elle doit

bliquement un page pour


son adresse

femme

donner pu-

qu'elle soit porte

ce n'est point dans le cabinet de

ce n'est point dans l'antichambre des

la reine,

nobles; c'est dans l'avenue que la lettre est

suppose remise. Qu'aurait d

foire

madame de

Misery pour excuter cet ordre bizarre, qui


n'aurait

pu

mise dans

l'et

l'obligeaient

et

les

aurait fallu qu'elle

moins

la

hvre

madame de Misery
n'eussent pas manqu de

gens de

se seraient trouvs et
la suivre

Il

grand vestibule o

le

reine

la

confidence des raisons qui

la

au mystre?

et pass dans
se tenait

donn qu'autant que

tre

qu'elle

ne leur et donn

l'ordre contraire. Mais qu'aurait-on dit alors

de

la voir sortir

pied

seule

traverser la

cour de Beilevue prendre l'avenue pour y aller


,

trouver un page
il

point

sery?
crets

Il
?

Mais comment ce page

nomm attendre madame

avait

donc

tait-

de Mi-

aussi reu des ordres se-

DE MADEMOISELLE BERTIN.
Qui ne trouve dans tout
de

madame de

la

101

ceci les habitudes

de ses pareilles mises

la IMotte et

place de l'tiquette des cours, dont on doit

se rappeler

que

la

premire femme de chambre

ne se dpartait jamais? Ne crofrait-on pas,


dans ces

mmes mmoires

d'aprs ce qu'on

lit

voir en scne

femme d'un homme de robe

qui

la

lui refuse ses fantaisies, se

dcidant enfin

accepter les soins d'un grand seigneur opulent? Mais


cret?

comment drober

Une amie

entre

le

Voil

le

se charge

gnreux amant
roi

la reine

ples particuliers

on change

le

il

la

et la

correspondance

femme

infidle.

transforms en de sim-

n'y a qu'eux jusqu'ici dont

madame de

personnage; car

Motte et t toujours
sition ,

de

l'poux ce se-

la

dans Tune et l'autre po-

une dangereuse intrigante. Mais la femme

du magistrat, comment enverra-t-elle ses lettres?


par sa

femme de chambre

qui

sait toute l'in-

trigue. Celle-ci ira attendre le jockei de

la porte du cabaret voisin,

sur

la

bouche

monnaie

mettant un doigt

montrant une pice de

et lui

elle lui dit

et,

madame

Pars

cours et reviens.
9-

MEMOIRES

IJ'2

Rien de plus simjile que


supposant des personnages
peins

Une

ici.

marche, en

cette
tels

que

mmes

un page

et

Mais

la

geois de Paris

passer dans

n'ont pas tout-

madame de la
cour que comme les bour-

allures.

Motte n'avait vu

la galerie

de vrit, en entrant dans tous ces

qui eussent d servir prouver

qu'un

tissu

de

Beaumarchais

dit

que

faussets.
,

l'on n'accueille

n'est

il

et elle

un grand

crut qu'elle donnerait ses libelles


air

dtails

qu'ils n'taient

comme

Mais,

et ces indignes

l'autre fut indiffrente sur le sort


j'en tais folle

mmoires

de

de douleur

reine

si elle

fit

me

qu'un jour

le

vais vu, tout ce

si

de rendre justice

On

mon

et
si

savais,

j'a-

qu'on serait oblig

la vrit.

connat votre

mal

mmoire

clairement tout ce que

queje

et

majest que,

permettait, je ferais un

j'expliquerais

))bJen!

je dis sa

la reine.

indignation contre ceux qui dfendaient


la

le

plate calomnie

si

furent accueillis par la moiti de la France

Pour moi

d-

je les

reine de France, sa premire

femme de chambre
-fait les

'

Gardez-vous-en

attachement pour

DE MADEMOISELLE BERTIN.

IJ

moi on croira que vous

dfends expressment de rien faire paratre

tes partiale. Je vous

sur tout ceci tant que je vivrai;


survivez, c'est diffrent.

j'ai

n'y avait pas d'apparence alors


;

mais

Hlas!

que

il

j'eusse

a permis que

ciel

le

me

oublie-t-elle

onze ans de plus qu'elle?

pleurer sa perte

vous

Moi, vous sur-

Madame! votre majest

vivre,

que

si

des monstres

Oui,
le

je voudrais

cur de tous

les

pouvoir

faire passer

Franais

la

dans

conviction que

personne ne fut jamais plus injustement accus que

mon auguste matresse

et je

mourrais

tranquillement.
Je ne parlerai point de ce jugement qui eut

des suites

si

funestes

qui ne

qu' obscurcir celui que


cette affaire?

Motte
rible

tait

que de

On

la

si

c'tait

condamner,

ne servit

public portait sur

que

disait

innocente

le

sait qu'il

et

madame de
une chose
que

L'chafaud

famant alors pour

les

ter-

si elle tait

coupable d'un vol aussi considrable,


vait l'tre mort.

la

n'tait

elle de-

point dif-

nobles qui y portaient

MEMOIRES

IJj
et

mieux valu que madame de

leur tte

et

Motte

reconnue Valois

la

il

fut dcapite

que

de livrer l'infamie cet ausfuste nom. Aussi


la reine fut-elle

frappe d'effroi lorsqu'elle ap-

prit la sentence des juges; elle sentit tout le

tort

que

cet arrt pourrait lui faire

gmit avec ses vrais amis

elle

en

car elle tait digne

d'en avoir'.

On

a dit

que la reine pouvait demander grce

pour madame de

la

Motte, ou au moins une

commutation de peine.
Mais plusieurs considrations s'y opposaient.

Le

roi avait

voulu que cette

affaire suivt

cours des procdures ordinaires


trs

'

dangereux pour

L'arrt de la cour

la

et

il

le

et t

reine de prendre le

du parlement, du 3i mai 178G,

qui a prononc sur cette grande affaire, est une pice de


la plus

haute importance,

et

une base

solide de

jugement

sur plusieurs chefs d'accusation; on parait ne l'avoir pas


assez consult dans les rcits qu'on a faits des causes de
cette

procdure tonnante. Nous

note XIV.

le

rapportons

la

fm,

DE MADF.MOISELrfte BERTIN.
moindre

intrt

donc

fallait

pour madame de

Motte.

lorsqu'elle apprit la

du

Il

na-

qu'elle fit taire sa sensibilit

turelle jusqu' la fin

femme

la

Oli^

procs. Cependant,

manire cruelle dont cette

avait t traite', elles oublia tous les

chagrins que ses intrigues lui avaient causs

pour ne s'occuper que d'adoucir son sort;


suivant les

manda

mouvements de son cur,

madame

la

se rendre l'hpital
riosit

pour

madame de
mer de son

o sous prtexte de cu,

les dtails

la

Motte

tat, et

des secours pour

dmarche

On

elle de-

princesse de Lamballe de

de cette maison

plusieurs chambres

siterait

te?

et,

tait

elle vi-

et enfin celle

dtenue

de donner

elle.

la

de

s'infor-

suprieure

Et qui croirait qu'une

mal interpr-

aussi gnreuse fut

a voulu y voir une preuve de compli-

cit.

'

On

livre
et

que

sait

que madame de

la

Motte, dsespre d'tre

au bourreau , se dfendit avec un courage de lion

bourreau appliqua

le

victime.

le fer

rouge sur

Note de mademoiselle Berlin,

le sein

de

la

MEMOIRES

l36

Mais
qu'on a

comme

cette induction,

de cette

tires

en sens contraire; car

affaire
si la

innocente, srement
rasse qu'elle

reine et eu l'me

dnue de secours

et

prer que sa mort

la

tmoin redoutable,

ncessaire

douleurs de cette infor-

les

tune eussent t grandes


plus

plus

elle

et t

elle

et eu lieu d'es-

dlivrerait bientt d'un

et

qui pourrait

la

perdre

tard.

Loin de cet affreux calcul,

la reine s'inquite

du danger que court madame de


suites qu'il peut avoir

son

peu embar-

elle se serait

manqut ou non du

au contraire, plus

ou

absolument

est

pour faire condamner une personne

assez noire

tt

toutes celles

sort.

des

la

Motte des
,

moyens d'adoucir

Ah! comment n'a-t-on pas reconnu

ce trait la beaut de son


je le rpte,

il

ennemis, dont

fut
les

me ?

et

cependant

une arme de plus pour

ses

inculpations astucieuses ont

que ce ne furent pas

les

Franais

seuls qui osrent porter contre elle

un juge-

t telles

ment dsavantageux.
reur Franois

II,

Croirait-on que l'empe-

qui n'avait alors que dix-huit

DE MADEMOISELLE BERTIN.

K)7

ans, avait reu des impressions dfavorables'?

Ce jeune prince
lemagne

me

pendant

mon

sjour en Al-

l'honneur de m'interroger

fit

sui-

et lorsque je lui eus racont

l'affaire

du

dans

plus grand dtail toutes les particula-

rits
B

le

que j'en

grand

savais

plaisir

il

me

dit

car je craignais

Vous me

poque,

la

tait; ils n'ont

pu

d'avoir

Hlas

la

la place de son pre,

C'a toujours t

ment

les

faire

avancer des

mort

le

1'^'"

le 5

mars 1 792,

du mme mois; ce

millions

armes de cent mille hommes pour


royale, n'ont pas sacrifi

quelques

verss en mains sres, pour oprer cette dli-

On

rougirait de

nommer

la disposition

pouvoir

l'effectuer. L'histoire

le

792.

m grand problme de savoir com-

mirent

jour

puissances trangres, qui ne parlaient que de

dlivrer la famille

vrance.

sauver'

dernier avait succd son pre Joseph II, mort en


^

malheureuse princesse exis-

Franois II monta sur le trne imprial

'

faites

que ma tante ne

pense mais inconsquente.

cette

cette

non coupable, Dieu me prserve

ft,

collier

mot de

les faibles

moyens

qu'ils

de ceux qui taient en mesure de

cette nigme.

apprendra sans doute

\\n

MEMOIRES

100
tait

Il

de ne rencontrer

clans sa destine

que des curs incapables de prendre


rts.

Oh! combien, depuis

faire

du

collier

ne

ses int-

malheureuse

la

pas entendu d-

lui ai-je

plorer son sort! Elle tait profondment

ge de voir changer les adorations dont


l'avait

af-

enivre jusqu' ce jour

le

affli-

peuple

en marques non

quivoques d'une haine qui fut bientt porte

au dernier degr
vivement

la

reine

afflige. Elle

le sentait et

me

disait

tait

quelquefois

Faut-il qu'on juge quelques lgrets avec

autant de svrit qu'on jugerait

Gomment vos ennemis

les auraient-ils pas

en

si

moi

madame

les vices

lui rpondis-je,

ne

remarques ces lgrets,


qui suis comble de vos

bonts, j'ose apercevoir une faute grave que

Quelle
Votre majest
veux.
dire Oui

votre majest a commise?

est -elle?

reprit la reine avec vivacit.

m'ordonne-t-elle de

le

d'avoir permis

Boislard nous fussions admis dans votre cham-

bre

pied.

C'est

madame

o nous n'eussions jamais

je le

que moi

dii

mettre

et

le

DE MADEMOISE.LE BERTIN.
Rien de tout ce qui pouvait
ne

09

affecter la reine

m tait indiffrent. Que les commencements

de 1789 m'affligrent! Je
souveraine
tous les

s'altrer

maux dont

vis les traits

elle

prvoyait bien que les

tats-ffnraux seraient cause

en vain elle avait

employ le crdit que ses charmes


sur

le roi

pour

dtourner de

le

cela fut impossible.

comme

le roi

mes sensibles

En supprimant

les

'

les privilges et les

donne tous

les

Franais,

un abaissement uniforme o

convoquer
se

pas

fit

et les lois

c'est

pour-

anciennes insti-

tutions protectrices, ce n'est pas la libert


tion a

donnaient

se firent toutes les

que

que la libert

lui

La reine ne

l'illusion

ma

d'avance

souffrait

elle

de

que

la

rvolu-

une servitude,

elle les a placs tous. Il n'y

a plus en France que des individus, et l'autorit peut par

consquent s'exercer avec toute l'indpendance qu'elle


dsire.

La

la mobilit des

lgret,

porte que deux tats

celui des

armes

dience; dans l'une et l'autre position,

soumis;
la

le reste n'est

Franais ne comet celui


ils

sont

que paroles verbiage


,

et

de l'ob-

mens

mutinerie

rvolution tait vme trop forte preuve pour eux,

V ont succomb

et

et

ont entran l'Europe avec eux.

ils

'mmoires

i/|0

raient

marcher de

ordres que

la lutte

amener

devait

ne fut plus profondment

elle
les

front. Elle vit tous les ds-

mois qui prcdrent

un

triste

prince charmant

l'art

que dans

M.

l'affectait.

et

le

qui annonait

des mdecins n'apportait

aucun adoucissement;

et la

reine, plusieurs

mois avant

sa

mort, ne pouvait

que rien ne

le

sauverait.

yeux
,

se remplir
l'objet

l'ide

qu'elle

ne

Souvent

je voyais ses

de larmes' en pensant c[ue ce

Ce chagrin

tait

allait

encore accru

qu'on avait persuad au jeune prince


l'aimait pas

pour une mre

De

se dissimuler

de ses plus chres affections

lui tre enlev.

par

jamais

esprit suprieur, tait attaqu d'une mala-

die laquelle

fils

et

les tats. Il est vrai

qu'un sujet bien douloureux

dauphin

ide bien douloureuse

aussi tendre.

pareilles suggestions taient d'autant plus

extraordinaires et pnibles pour la reine


ses plus

grands ennemis

lui

ma

Mojiiseigneur

que

rendirent toujours

la justice qu'elle idoltrait ses

ce qui est

enfants

voici

connaissance cet gard.


le

dauphin

tait

mourant; ce-

DE MADEMOISELLE BERTIN.
pendant

il

ne

restait pas

quite de sa sant,

bleus.

j'y allai le

jour de

c'tait le

Le prince

dans son

dimanche au

tait table;

pinards avec assez de

plaisir. Je lui dis

que monseigneur

trouve cela fort bon

soir.

C'est

ai

une bien bonne

dauphin avant de

ma

malgr toute

a reu bien

viendra?

maman

petite

coucher.

viendra

la fatigue

de

la

mais

C'est

car elle

tes sre qu'elle

monseigneur.

Alors, se tour-

duc d'Harcourt, son gouverneur


,

chants ceux qui

m'aimait pas.

je mouillai

Serait -il

le

voir ce soir

Vous voyez monsieur, combien

que

Comment,

journe

je

vous dire,

c'est?

me

du monde vous

Oui
le

se

Je

dau-

reine va venir voir monseigneur

nant vers

aussi

mieux ce

porte

Qu'est-ce que

que

la

me

le

Oui,

une bien bonne nouvelle

'(

je

monseigneur.

soir;

mangeait des

il

phin soupe d'aussi bon apptit.

"j'en

et, in-

lit;

procession des cordons

la

Msuis bien enchante

l4l

me

disaient

Je pris la

taient

m-

que maman ne

main du jeune prince,

de mes larmes, en

possible, monseigneur,

lui disant

que vous

MMOIRES

l42

puissiez douter de la tendresse de votre auguste

mre qui
,

n'existe

que pour

Peu de temps aprs

ses enfants

qui voulait don-

le ciel,

ner ce jeune prince une couronne imprissable, et lui pargner les douleurs dont son
frre et sa
lui

Mais

'.

religion

sur furent abreuvs

quelques consolations qu'offre

pour

la

mort d'un enfant

qu'une mre puisse

difficile

l'appela

est

il

la

bien

les ressentir; aussi

reine fut-elle inconsolable.

la

On

dirait

que

le sort

voulut cette poque

runir tous ses coups contre cette infortune


princesse; et ceux qui la frapprent, ainsi que
le roi,

furent terribles. Aussi ai-je toujours t

profondment

affecte

quand

pel la rponse de Louis


tion

la

suis rap-

cette dputa-

mort de monseigneur

Il

se

le

pour

dauphin plon-

tre

admise

Il

nommait Louis-Joseph-Xavier-Franois, n

Versailles le
h- 4

XVI

me

du tiers qui sans respect pour la douleur

geait ce prince, insistait

'

je

juin 1789.

22 octobre 1781;

il

mourut

Meudon

DE MADEMOISELLE BERTIN.

donc aucun parmi eux qui

n'en est

soit

4^

pre?

j.

Et, commandant aux douloureux sentiments

de son me,

reut avec ce calme de

la

il

la

vertu qui ne l'abandonna jamais dans ses plus


terribles revers.

Personne ne le sait mieux que moi personne


,

n'a eu plus de preuves de cette sublime

gnation de Louis
l'affligeaient.

XVI

Lorsque

plus vives alarmes


quille

il

tait loin

il

dans
la

rsi-

calamits qui

les

reine se livrait aux

tait

parfaitement tran-

d'imaginer que

les

hommes

pussent pousser aussi loin l'atrocit qu'ils l'ont


fait.

Coriibien de fois l'a-t-on press de quitter

France

la

et

il

rpondait toujours qu'un pre

ne doit pas abandonner ses enfants lorsque

les

passions les emportent loin de leur devoir.


Il

ne changea pas de sentiment lors du mal-

heureux voyage de Varennes. Le


mais d'autre projet que

d'aller

roi n'eut ja-

Montmdy, o

on aurait form un camp inexpugnable

'

La

suite a fait

voir qu'il n'y a pas de

pugnable pour un peuple qui

deux

fois

'

et

camp inex-

vaincu l'Europe,

mmoires

j44

rendus tons

se seraient

parfaitement libre

gesse la constitution

mais o

et

dont

Le

c[ui tait

important de

impossible en restant

en fut enfin persuad,

roi

s'occupa plus que des

moyens de

comme

en France
qu'il

roi. Il
,

se

ne

et

concilier tout

la fois ce qu'il devait ses sujets


et

sa sa-

la pense tait belle,

d'articles qu'il tait

supprimer, ce
Paris.

pu peser dans

il

de rvolte se faisait sentir dans

l'esprit

beaucoup

les sujets fidles.

comme pre

voulut donc, tout en restant

mettre dans une situation

telle

pt recevoir du secours des puissances

voisines; car Louis

des princes

XVI

croyait la loyaut

parcequ'il tait

incapable

d'y

manquer.
Il

fut dcid

que

le

roi s'approcherait des

frontires du ct de l'Allemagne

que

la

reine

l'accompagnerait jusqu' ce qu'il et rejoint

corps de troupes que M.

le

marquis de Bouille

devait faire avancer sur sa route. Tout le

et

fju'

n'a

Va perdu.

le

monde

succomb que par IVxtravagancf du chef qui

DE MADEMOISELLE BERTIN.
sait

qu'une

fatalit

![S

inconcevable empcha que

ce corps se trouvt porte de secourir le roi

lorsque son excellente bont fut cause qu'on


l'arrta

Varennes; mais

il

n'en est pas moins

que ces troupes n'avaient d'autre des-

certain

tination

que de conduire

le roi

au camp.

Je tiens d'une personne de haute considration des dtails sur les prparatifs de ce d-

du

part, et les intentions

enfants:

j'ai

roi sur la reine et ses

de

pris la prcaution

pour en conserver

la

anecdote intressante
bont du roi et de

les crire

mmoire comme d'une


un monument de

la

grandeur d'me de

la

et

la

reine.

liC i8

juin 1791

je reus l'ordre
je trouvai assis
tte

de

me

dit cette

me rendre

sa main.

Il

que

m'apercevant

il

auprs de moi , monsieur

ritt

davantage

ma

me
,

la

paraissait plong

dans une profonde rflexion.


et

le roi

devant son secrtaire , ayant

appuye sur

yeux,

chez

personne,

Il

leva enfin les

dit :S'il

y avait

un homme qui m-

confiance et

mon

estime

jele choisirais pour lui confier le soin que je

MMOIRES

l46

vous remettre. Je m'inclinai profond-

vais

ment,

serment que

prononc de

j'avais

aux dpens de

ma

vie.

Le

pars demain

dans

la

nuit

la reine et

mon cur

au fond de

et je rptai

monseigneur

le

le

lui tre fidle

roi continua

Je

du 19 au 20, avec
dauphin pour
,

camp de Montmdy.

me

faudra que

rendre au

vous partiez aujourd'hui pour Bruxelles. L,

vous attendrez une dpche que je vous adres-

serai

elle sera

vous fera
))sr.

de

dernire importance

la

preuves de

mon

ne parlez qui que ce

de vous dire

quet que

pte

tion.

de ce que je viens

vous annonce qui


,

la

je

vous

le r-

plus grande satisfac-

Je sortis de chez
voir ce

me

soit

et attendez Bruxelles le pa-

vous causera

pour moi

Ne voyez personne

je

et

vous donner des

zle, sera toujours

plus haute faveur.

la

plus sensible plaisir, j'en suis

le

Sire, lui dis -je,

Il

que pouvait

faire tant

du voyage du

le roi fort

tre le paquet qui devait

de plaisir
roi,

inquiet de sa-

que

plus encore des suites

je trouvais

bien impru-

MADEMOISELLE BERTIN.

DE

l47

demment concert en ayant voulu que la reine


,

et le

dauphin fussent dans

mme

la

Mais sa majest ne m'avait donn


lui faire

le

voiture.

temps de

aucune observation,

et rien, m'avait-

n'tait aussi press

que de me rendre

elle assur

me htai donc de retourner chez


moi pour tout disposer pour mon dpart, lorsqu'un officier de la reine me dit que cette princesse m'attendait chez elle. On me fait passer

Bruxelles. Je

par

les petits cabinets; et,

trais

dans celui o

au

moment o j'en-

tait la reine

roi se font entendre. Sa majest

rez-vousun instant,
>)

le roi

les

me dit

pas du
:

il

sera sorti

j'ai

Je repassai dans la bibliothque, o, aprs


,

la reine tait seule. J'avais

vint m'avertir

attachement pour
n'en doutait pas

me

q'uil

dit

elle tait

aussi

que

toujours t combl

des bonts de cette auguste princesse , et

I)

un grand quart d'heure on

elle

Reli-*

ne sera pas long-

temps, vous rentrerez quand


vous parler.

sans bornes

mon
:

elle

ds qu'elle m'aperut,

Vous venez de voir

vous a dfendu de

parlei-

le roi; je sais

personne des

MMOIRES

4'^

ordres que vous avez reus

mais

voir vous expliquer l'nigme

doit vous faire tant de plaisir

ma

moi que

fille et

j'ai

cru de-

du paquet qui
c'est

le roi confie

mon

fils

vos soins.

O madame! mecriai-je en me prcipitant


genoux, ne rendez pas

ses

pour
celle

En

de monseigneur

partant avec

davantage

le

le roi,

Ds que

recevoir de

moi

mon

zle

personne sacre de votre majest

la

mission

inutile

mon

dauphin

et

et

de Madame.

que vous vous exposez


t trouv digne de

j'ai

matre

plus importante

la

daignez vous confier entirement

rien d'aussi simple que de prendre pour

ma femme et mes enfants un passe-port


sous un nom suppos nous partirons, au mme
moi,

moment que
autre route

que

l'on

ries.

le roi;

et

vous serez Bruxelles avant

sache que

Non me
,

dit-elle

pointme sparer du

et

ne peut

l'tre

j'ai fait

roi qu'il

serment de ne

ne soit en sret,

qu' Montmdy.

Quelque chose que

ques prires que

plus aux Tuile-

le roi n'est

il

mais nous suivrons une

je

pusse

je fisse, rien

lui dire,

quel-

ne fut capable

DE MADEMOISELLE BERTIJN.
d'branler sa rsolution.
ter

49

Ceux qui ont pu dou-

de l'attachement de cette malheureuse prin-

moi dans

ce

moment

comme

vue

cesse ses devoirs ne l'ont pas

solennel o

je la pressai

de ne pas mettre au hasard sa destine


de ses

enfants.

L'vnement

prouv qu'en suivant


de

tais

donner

lui

que

l'avis

elle

n'a

que trop

me

je

et celle

permet-

et chapp ses en-

nemis, puisque Monsieur put sortir de France


sans inconvnient par le

mme chemin que je

voulais faire prendre la reine

Il lui

ter sa vie par

une lchet indigne

se ft spare

du

voyage de Varennes , pleine d'intrt


il

paratrait,

si elle

Comme je ne

Madame, duchesse d'Angoulme,

d'elle

roi avant d'tre certaine qu'il

n'avait plus rien craindre'.

vet

elle fut

semblait que c'et t ache-

inbranlable.

'

mais

a crit
et

pou-

une relation du

d'une aimable na-

par un passage de cette relation, que

le

dessein de leui's majests aurait t d'abord d'envoyer le

dauphin

et sa

Bruxelles

dre lorsque

Dans

la

sur, sous

et

que

le roi

la

garde d'un

la reine serait ensuite

aurait t

fidle serviteur,

venue

les rejoin-

Montmdy.

journe du 20 juin 1791,

dit la princesse,

MEMOIRES

130
vais
salut

me
,

c'est

lasser

de

me

dit

elle

im

conjurer de penser son

la

Ne

parti pris

de rsolution. Ce

parlons plus de cela

me

rien ne

pour

n'est pas

tions de ce voyage que je vous

passer chez

moi

ment; mais
!>

elles

c'est

cinq heui'cs du soir,

))mon frre et moi,


lais,

paquet

le

Dans

la

promenade,

dire de

ma mre

et

alla se

promener avec

Maill, sa

dame du pa-

sous-gouvernante de

ma mre me

avancer

que vous aurez

le plaisir

Tivoli, chez M. Boutin, au bout de

ai fait

pour que vous sachiez

madame de

madame de Souci,

les disposi-

sont faites irrvocable-

quoi vous en tenir sur

de quelques jours

fera changer

la

mon

Chausse d'Antin.

prit part,

je ne devais pas m'inquiter de tout ce

frre,

me

que

dit

que je verrais

et

que nous ne serions jamais spars long-temps, que nous


nous retrouverions bien
je

vite.

Mon

ne compi'enais rien tout cela;

dit que

si

ces

esprit tait

me

dames me demandaient pourquoi j'tais

agi-

te, je devais dire qu'elle m'avait gronde et


V

raccommode avec

le titre

bouch,

m'embrassa et

elle

elle.

Voyez
,

la fin,

que

note XIII, sous

de Souvenirs, des dtails intressants sur

mires annes de cette princesse.

j'tais

les

pre-

DE MADEMOISELLE BERTIN.

nous voir arriver Bruxelles

dire

quitte Paris en

pour vous

que je veux absolument que votre femme

mme

temps que nous

pour

aurait trop de danger

et puis

l5l

madame,

elle.

vous daignez, dans un instant

m'en occupe;

il

pntr de tant de bont

lui dis-je

vous, vous occuper

Quoi

d'elle

si

que

et dites-lui

pour

prilleux

Oui srement

je

je

ne veux

point qu'elle reste. Si elle ne peut pas sortir

de France

quelque femme de

solerais pas

crifiez

qu'elle aille la

si

ses

vous aviez pleurer

Je ne

me

si

roi et
la

On

sa-

de mes enfants

perte d'une personne

chre, et qui pourrait tre

victime de votre attachement pour nous

'

con-

au moment o vous vous

au service du

qui vous est

amies

campagne chez
'.

ainsi

pouvait encore voyager sans passe-port dans

l'in-

trieur de la France, cette poque, cecpii permit beau-

coup de personnes en danger, de

se soustraire

aux pro-

scriptions; depuis, cette libert a t dtruite, et n'est pas


rtablie. Elle avait toujours exist sous

mais on n'y porta atteinte,

mme aux

nos rois, et ja-

jjoques orageuses

MEMOIRES

5iJ

que

dites-lui

sa majest

de

veux

je

que

qu'elle parte.

bout infinie que

la

part

j'allais faire

la

J'assurai

ma femme

reine avait eue de

s'occiqjer d'elle, et qu'elle suivrait ses ordres.

Et en

effet elle partit

de Paris

pris la route de Bruxelles

lement

le

l'arrive

courrier

de

du

jour que je

j'attendis inuti-

pour m'annoncer

roi

Hlas

la reine.

le

j'appris bientt

qu'elle avait repris avec toute la famille royale


le

chemin de

du

roi

ils

Paris. Je

un mauvais

les

de

que

ses

les

ordres

bourreaux ne

me fissent

parti, soit qu'il et toujours le

faire partir la reine

circonstances le

pour ce prince,

ou de

demander

furent de ne point rentrer, soit que

le roi craignt

jet

fis

pril, toiles

avec ses enfants,

si

pouvaient permettre. Mais

je jure

que

pro-

celle

par tout ce qu'il y a

XV,

de l'assassinat de Louis

des troubles parlementaires, des sditions dans

pro-

les

vinces; celte libert morale n'empchait point la police de

dcouvrir promptement
facilitait

]>i>rK.

mme

les

les

brigands et

moyens mieu.x quv

les
la

voleurs; elle en

yne des passe.

DE MADEMOISELLE BERTI]N\
de plus saint

qu'il n'eut

quitter la France.
Il

DO

jamais l'intention de

donc plus douteux que

n'est

le roi

fut

victime des circonstances qui dconcertrent

Son intention ne

ce projet de voyage.

mais de sortir de France

fallait

il

nous fussions coupables envers


excuse

lui

fut ja-

donc que

sans aucune

nous sommes condamns aux regrets

ternels d'avoir en

de ceux qui

quelque sorte

t complices

Ces temps sont af-

l'ont fait prir.

freux; et cependant croirait-on que, dans ces

jours de douleur
satisfaction

j'ai

et telle

de pareille pendant

prouv une bien grande

que

le

je

n'en avais pas eu

temps de

la

plus grande

gloire de nos matres ?


J'tais

bien convaincue que

dont on avait cherch


de

me

la reine n'avaient fait

sur elle; mais je vais citer

On
la

sait

la

noircir

un

fait
,

bont de

aux yeux

et

qui dut

me

donner une

la reine.

qu'au retour de Varennes

famille royale furent

calomnies

aucune impression

confirmer dans cette opinion


nouvelle preuve de

les

le roi et

ramens aux Tuileries

MMOIRES

l54
ils

y furent gards par

la

garde nationale, et

surtout Marie-Antoinette, moins en reine qu'en

comme

prisonnire. Mais

nature une extrme


les

positions

facilit se

elle

reu de

elle avait

la

prter toutes

cherchait plaire ces

hommes qu'elle croyait capables de la dfendre,


et causait familirement avec eux. Elle leur dit

un jour

selle

nie

J'ai

Rose
si

rv toute

cette

bonne

fille

que

ai jamais rien
j'tais

pour

la famille

l'paulette,
:

donn.

connue,

dont

me

et

M. de

les

que

je

ne

lui

Silly, notaire

que son attachement

royale avait engag prendre


dit, en

Vous

et

me

allez tre

voyant arriver au
bien reue, car

reine est tout occupe de vous

porta

l'on a calom-

souvent, lorsque je puis dire qu'elle

ne m'a jamais rien demand,

chteau

mademoi-

nuit de

la

paroles de bont de

et

il

mon

me

la

rap-

auguste

matresse.

Le cur
dans

la

plein de reconnaissance, j'entrai

chambre de

la reine.

Hlas

il

n'y avait

plus rien d'extraordinaire de m'y voir. Les


barrires taient renverses

la

plus vile popu-

DE MADEMOISELLE BERTIN.
lace osait venir jusque dans les

55

appartements

plus retirs des princesses'.

les

Lorsque
pela et
blait,

la

reine

me

m'ap-

vit entrer, elle

me dit : J'ai rv de vous. Il me semma chre Rose, que vous m'apportiez

une quantit de rubans de toutes couleurs,


et

que

j'en choisissais

trouvaient dans

qu'ils se

naient noirs

T'

plusieurs

mes mains

et je les rejetais

mais ds

ils

deve-

dans vos car-

tons avec une sorte d'effroi; j'en reprenais


d'autres , verts

les tenais

ils

blancs,

lilas, et

ds que je

taient noirs. J'tais plus faible

dans ces rves que je ne le suis ordinairement:


je

me

mis pleurer,

et

vous pleuriez aussi

que vous m'aimez.

car vous m'aimiez autant

Je disais tout l'heure ces

messieurs

en

parlant des gardes nationales), que personne

'

Il

y a

ici

un peu de mauvaise humeur de

mademoiselle Rose.
n'entrait dans les

cette

poque aucune

la part

vile

de

populace

appartements des princesses. Les jours

affreux de 1792 n'avaient point encore souill le chteau

des Tuileries.

M E ai O

i56

REs

n a jamais eu plus d'attachement que vous

pour moi.

Et sa majest rpta ce qu'elle

une heure avant M. de Silly. Alors


ne pus m'empcher de lui dire que j'tais

avait dit
je

bien oblige ce rve


flatteur de la part

si

le plus beau

me

un loge

valait

de sa majest; que

que dans

c'tait

pu me faire:

prsent qu'elle et

est certain

il

qui

la situation

et

des choses,

outre qu'il m'tait trs flatteur de recevoir de


la

bouche de

princesse

cette

aussi authentique de

sement

mon

un tmoignage

parfait dsintres-

ma

ce tmoignage pouvait servir

sret; car ce

([u'il

gereux

d'tre accus d'avoir contribu

tait

y avait alors de

au dsordre des finances

c'tait le

])lus

dan-

plus grand

crime aux yeux du peuple.

La reine
tel

tait affecte

point qu'elle

cannibales

me

de sa situation un

disait quelquefois

elle parlait

des

hommes

Ces

des 5 et 6

octobre 1789) pntreront encore dans mes

appartements

et

me

Dieu, madame, quelle

ne

me

quitte point

Mon
affreuse ide!

massacreront.

ma

Elle

chre

la seule

chose

DE MADEMOISELLE BERTIN.

demande,

i^que je

du

que

pieds

gdie

pouvait affermir

mon
mon

roi

si j'tais

fils

je

raient sa
reur.

le

se passe cette affreuse trasi

couronne sur

la

lui.

ma mort

la tte

de

que

qu'elle a cru

mort que
,

cette pense

que

ne

point

celte ide en adoucit l'hor-

cachots du

les

l'a

princes venge-

les

Cependant son malheureux

encore dans

pas aux

soit

leur seule victime

Je suis certaine
;

que ce ne

57

me trouverais heureuse de verser

sang pour

quitte

c'est

Temple

fils

languit

et

en vain

sang de sa mre crie vengeance. Ses jeunes

annes se consument loin de tout ce qu'il aime


et Ja privation d'exercice et d'air le

infailliblement au

La

si

madame de Lamballe,

bonne

pressentiments.

la

'.

reine n'tait point la seule qui prsageait

son malheur
cesse

tombeau

conduiront

si

vertueuse

La reine

cette prin-

avait les

mmes

qui n'tait occupe

Ceci prouve que ces mmoii'es ont t crits avant

mort de Louis XVII ( 9 juin 1 795

reine (16 octobre 1793

).

et

depuis celle de

la

MMOIRES

l58

que d'arracher des victimes

bourreaux

ses

exigea que je sortisse de France ; et au

ment o

je prenais les ordres

mon

matresse avant

mon

de

mo-

auguste

dpart, et que je ne pou-

vais contenir les larmes qui s'chappaient de

mes yeux, madame


entra chez la reine

avec

bont qui

la

vous,

me

dit-elle,

la

princesse de Lamballe

et

s'approchant de moi

la caractrisait

ma

Qu'avez-

chre Rose? Pourquoi

Hlas! madame, votre


peut
Est-ce que vous pasen deviner
ct? La reine
sez de
voulu;

pleurer ?

altesse

la raison.

l'autre

mais , malgr

fondement

princesse

l'a

mon

afflige

obissance

je suis pro-

de m'loigner

d'elle.

La

me donna des ordres pour diffrentes

personnes qui avaient l'honneur d'tre connues


d'elles, et

prsentez

me

dit

mes

Je vous prie,

mon

cur,

respects aux princes , et dites-

leur qu'il est bien certain que je serai mas-

Ah

madame

sacre.

cruel pressentiment.

et je suis

Ce

qu'il

loignez de vous ce

Je

l'ai

constamment

sre qu'il se ralisera.

y a de remarquable,

c'est

que

cette

DE MADEMOISELLE BERTIN.

59

princesse, malgr cette crainte, avait quitt


l'Angleterre,

mires annes de

en France

rvolution

la

la

reine la

cet

attachement

devenu d'autant plus grand

qu'elle voyait

reine plus infortune. Rien ne peut donc

la

honorer davantage sa mmoire que

cette cer-

titude qu'elle prirait auprs de la reine

gnreuse rsolution de ne

semble que

Il

'

impies

le roi
tie

pre-

les

pour revenir

Son attachement pour

'.

dtermina cette conduite


tait

pendant

elle avait t

le 3

la

et sa

point quitter.

la

rvolution n'ait exist que

l'acceptation de la constitution de 1791

septembre de cette anne

gnrale. L'assemble

Fayette , abolit

les

sur la

par

y eut une amnis-

il

demande du gnral La

passe-ports et rendit libres les routes

de France; beaucoup d'migrs profitrent de cette circonstance, qui promettait


nir dans leur patrie;

de ce nombre

la

un heureux

madame

la

avenir,

pour reve-

princesse de Lamballe fut

rage des partis et

les

fureurs aveugles

des ennemis du nouvel ordre de choses n'ont pas permis


la France de jouir de ce bonheur.

madame
1792.

On

de Lamballe a t assassine

sait

le 3

comment
septembre

6o

pour

MMOIRES DE MADEMOISELLE BERTIN.


faire

ressortir les

comme pour

effrayer

plus grandes vertus

par

les

crimes.

FI

IV

DES MEMOIRES.

plus

grands

NOTES.

NOTE
Sur

le

I.

comte de Charolais.

Charles de Bourbon-Cond

comte de Charolais, pair

de France, chevalier des ordres du roi, naquit

le

ig juil-

1700, de Henri- Jules de Bourbon-Cond III,

let

ainsi frre

du duc de Bourbon qui devint premier mi-

nistre sous Louis

XV. Le comte de

Charolais avait servi

sous le prince Eugne de Savoie, et


les

Turcs.

matre de

Il

la

pas suspect

fait la

guerre contre

oncle du prince de Cond, grand-

tait

maison du roi, mort en 181 7.

Voici ce que

l'histoire

et fut

ici,

M.

Lacretelle

dit

dont

le

tmoigage

n'est

de ce prince, dans son Prcis de

du dix-huitime

sicle.

Louis XV avait une aversion bien fonde pour un frre

"de M.

le

duc de Bourbon,

le

comte de Charolais prince


,

qui et rappel tous les crimes de Nron,


.des peuples et voulu qu'il occupt

jeux

mme

de son enfance,

il

si le

le trne.

trahissait

un

malheur

Dans

les

instinct

l62

NOTES.

de cruaut qui

animaux;

des

faisait

On

taient froces.
)>ses

dbauches,

frmir.

violences

ses

prtend

11

se plaisait torturer

envers

qu'il

ses

domestiques

aimait ensanglanter

et qu'il exerait diffrentes sortes

de bar-

La

barie sur les courtisanes qui lui taient^ amenes.

tradition populaire, d'accord avec quelques mmoires,


"l'accuse de plusieurs homicides.

commettait, dit-on,

Il

des meurtres sans intrt, sans vengeance.

"des couvreurs, afin d'avoir

pitsdu haut des

toits.

rponse du

roi

les

Il

sur

tirait

voir prci-

M. Lacretelle lve du doute sur

Une

de

le plaisir

rapporte

l'exactitude

de

la

par mademoiselle Bertin.

grce, dit-il, suppose une accusation,

un procs

un

"jugement; on n'en trouve pas de traces l'gard du comte


'.

de Charolais.

X Histoire

Ne

semble-t-il

du dix-huitime

pas

ici

sicle affecte

que l'auteur de
de mconnatre

le

sens des mots en usage en pareil cas? c'tait prcisment

un procs, une poursuite pour son crime que


de Charolais voulait viter, et
faisait

grce

serait plus

le

que

le

c'est

que

comte

rponse du roi qui

mettait l'abri de toute inquitude.

douteux,

nerai celui qui vous tuera;


cela

la

le roi ait

c'est

lui

Ce qui

ajout: Je pardon-

peut-tre aussi pour

l'auteur cit a voulu rvoquer le

fait

en doute.

OT

KS.

NOTE
Sur madame

16.1

IL

duchesse d'Orlans

la

Louis-Philippe

Madame

femme

de

'

d'Orlans fut renferme au

Luxembou)g avec

grand nombre d'autres personnes que

les

agents de la

convention y envoyrent en 1794Elle

fut attaque d'une

nace; elle tait,

le

jour

longue, livre tous

les

maladie dont sa vie

et la nuit,

tait

me-

couche sur une chaise

dchirements de son cur, sans

secours, sans mdecin, sans cesse insulte par les geliers

les

commissaires

ceux que

et tous

l'enfer

de

Ro-

bespierre avait vomis dans les prisons pour en rendre le

rgime affeux;

Voidand, dput

la convention, vint

du comit de sret gnrale,


bourg.

mais

Madame

'

jour, au

nom

du Luxem-

faire la visite

ne se donna pas

venir voir dans sa chambre,


la

un

bienfait.

d'Orlans pouvait peine se soutenir,

le froce inquisiteur

qu'on

mort comme un

elle attendait la

il

la

peine de

la

donna des ordres pour

tiansportt au guichet; elle y fut porte par ses

Ceci est extrait

antrieures

1793,

en partie textuellement, pour


des

pices

les

poques

dposes aux comits de

gnrale et de salut public.


ti.

sret

NOTES.

16/.

compagnons d'infortune;

demeura

insensible, et

elle

tait

madame

mourante: Vouland

d'Orlans fut reporte

dans sa prison.

Ce

fut l qu'elle

Folmon, dput

fit

la

la

connaissance de M. Rouzet de

convention nationale, et l'un des

soixante-onze dputs qui furent mis en arrestation pour


avoir montr quelque justice dans le jugement

Remis en

libert aprs le

madame

s'occupa de la dfense de

dmission de

en Espagne,

madame

membre du
oii

il

et le

corps

lgislatif,

est rest avec elle.

nomma

peu de temps aprs

De

pour

la

suivre

retour en France,

Folmon au-

chef de son conseil;

elle,

roi.

d'Orlans et donna sa

d'Orlans continua d'avoir M. de

prs d'elle

du

9 thermidor, M. de Folmon

il

est

mort

estim de tous ceux qui l'ont

connu.

Cependant madame d'Orlans, aprs avoir


fre de la prison

Belhomme , qui

du Luxembourg dans

tait

la

t trans-

maison de

un autre genre de maison de dten-

tion, obtint enfin sa libert le 14 fructidor an 3, grce

au zle de M. de Folmon. L'arrt pris cet gard par

les

comits ne salut public et de sret gnrale est remarquable.


c

Considrant que Louise-Marie-Adlade de Bourbon-

Penthivre n'a t prive de sa libert

et

de

la

jouissance

de ses biens que par de simples mesures de sret gnlale, et

par

l'effet

des circonstances rvolutionnaires qui

ont provoqu sa dtention;

l65

IVOTES.
Qu'il n'a jamais exist

aucune accusation contre

principes, ses sentiments et sa conduite

ses

toujours con-

formes ce qu'on devait attendre d'une Franaise soumise

aux

lois

de son pays

terme o

la

rvolution est parve-

nue doit d'autant plus disposer

le

gouvernement tous

Considrant que

les actes

le

de justice qui peuvent se concilier avec la sret,

la tranquillit publiques, et le

publicains

';

que dj

les

maintien des principes r-

Franais qui se sont assem-

bls ont accept avec enthousiasme la constitution desti-

ne faire leur bonheur

Considrant que cette tranquillit, loin de pouvoir


tre altre par la dclaration

femme devenue

de pleine libert d'une

plus intressante par ses longues souf-

frances et par le dlabrement de sa sant, serait consolide,

en

s'il

tait besoin,

par une

telle

application de

principes;

Considrant enfin que

le

dcret du 22 messidor der-

nier a fait prvoir l'poque prochaine

de

la famille

'

Quelle gaucherie de

nement,

les actes

parlei' ainsi ! Est-ce

se

1794

les

membres

que, dans un gouver-

de justice peuvent jamais tre opposs sa sret

sa tranquillit, ses principes?


lateurs de

des Bourbons rests en Fiance, exempts de

Ce ne sont pas au

seuls qui ont profess de pareilles

reste les lgis-

maximes;

elles

trouvent rptes et pratiques par des autorits qui se croient

bien plsu sages et claires qu'eux.

NOTES.

l6

tous reproches, jouiront de tous

que

et

terme o

le

est

l'change de la famille

parvenue

les

titres

de citoyen,

la ngociation relative

du dernier

donne

roi des Franais,

de penser qu'aucunes convenances politiques ne sau-

lieu

raient tre blesses par les actes de justice que la situation de Louise-Marie-Adlade

Bourbon Penthicvre

sol-

licite;

Arrtent , quant prsent, que Louise-Marie-Adlade

Bourbon Penthivre, veuve d'Orlans, jouira ds

ment de

maison d'Aimainvillers, ou

retirer sa

qu'elle jugera convenable.

Malgr
ter

dans

par

ce

cet arrt

madame

d'une

l'effet

deux

de ses biens;

loi

telle

allait

nouvellement porte par

s'amliorer
le

corps l-

conseils), qui la l'emettait en possession

elle allait

en jouir, lorsque

les

vnements du

i8 fructidor anv( 4 septembre 1797) changrent


des choses

il

fut rsolu

Bourbons qui

autre

d'Orlans continua de res-

maison Belhomme; son sort

la

gislatif (les

En

mo-

sa pleine et entire libert, avec facult de se

que

restaient en

les

l'tat

individus de la famille des

France seraient dports.

conformit de cette rsolution

les

ministres de la

police gnrale et de la guerre firent prvenir les per-

sonnes qui

s'y

trouvaient comprises, et

madame

d'Orlans

entre autres, qu'elles eussent se tenir prtes })artir pour

l'Espagne;
et le

le

chef de division de gendarmeiie, Bergeron

ca])itaine

Andrieux, adjudant-gnral de

la

dix-sep-

NOTES.

167

timc division militairo, fuient chargs de

gner jusque sur

Prs de Cahors,

le

d'Orlans eu courant

Quand

chargs de

dput M. Rouzet rejoignit


la

escorter s'aperurent que

les

madame

poste dans un cabriolet.

voyageurs furent au Pertuis,

les

accompa-

les

le teriitoire espagnol.

officiers

les

M. Rouzet,

re-

prsentant du peuple de la Haute-Garonne, tait cach

dans

la voiture

madame

de

d'Orlans, derrire

qui s'y trouvaient. Loisque

les passe-ports,

mal.

on

On

l'a

lui a

fait

descendre de

des cinq-cents, dont


il

ou en Espagne
pour

la voiture

la

il

il fit

tait

on ne

d'Orlans voyant que

suivre en Espagne,

il

n'a rien

pour

s'est

entrer

du conseil

aller rtablir

si c'tait

le lieu

rpondu;

le faire

membre, pour

le laissa

et l'agent

pour demander

voir une mission

prendre

qu'il devait

dames

a pli et s'est trouv

passe-port,

n'y tait pas expliqu

cet objet, et

Madame
pas

la voiture

M. Rouzet de Folmon

demand son

aubureaudes douanes, o

sa sant; mais

de garde

l'officier

municipal se sont prsents

les

en France

de sa demeure

pas passer.

M. Rouzet ne pouvait

trouve,

mal

et a dit qu'elle

voulait retourner sur ses pas. L'officier de garde et l'a-

gent municipal

'

le firent

Ceci peint bien

dchirer. Qu'est-ce

la

que

arrter', ce qui eut lieu au Per-

rage et racharneinent des

hommes

s'entre-

cela pouvait faire cet oHicier et l'agent

municipal que M. Rouzet passt en Espagne avec madame

d'Or-

l68

NOTES.

tuis,

en prsence d'une partie de

bitants.

Malgr tous

les efforts

la

garnison et des ha-

madame d'Orlans et

de

les

plus vives dmonstrations de ne pas vouloir quitter son

compagnon de voyage, un

estimable

raud, commandant de

la place

d'aprs les griefs intents

expressions,

le faire

M. de Folmon

il

nomm Hu-

de Bellegarde, crut devoir,

au citoyen Rouzet , ce sont ses

conduire Perpignan.

fut forc

rendit Paris, mais,

1798,

officier

de rentrer en France.

Il

se

l'anne suivante, c'est--dire en

donna sa dmission de membre du

cinq-cents, et alla retrouver

madame

conseil des

d'Orlans en Es-

pagne.

Revenue en France l'poque du retour de


royale,

madame

qu'elle a
fait

pu trouver de

aimer

et estimer

Elle est

morte

ses anciens serviteurs; elle s'est

de tous

le

23

les partis.

1821

juin

lans? Leur devoir, dii-ez-vous, les

un temps de perscution,

un homme

de se soustraire

Mais quel devoir

tre allgu

mort ou

non pour

d'excs

tre avec

madame

trahir la rpublique.

pour empcher

la captivit?

de Folmon n'tait point dans un cas suspect

demment pour
et

la

dans la maison

obligeait.

peut, dans

M.

la famille

d'Orlans a rappel auprs d'elle tout ce

d'Orlans qu'il

Au

c'tait

allait

reste,

bien vi-

en Espagne,

Mais ce mot trahison rappelle tant

commis sous son vain prtexte

qu'on ne peut

cersans rouvrir des plaies que trente ans ont

le

pronou-

peine fermes.

NOTES.

169

de campagne qu'elle habitait Ivry, prs Paris. Elle


tait

ne

le

23 mars 17 53, du mariage du duc de PenMarie-Thrse-Flicit d'Est;

thivre avec

pous, en 1769,
lans, pre

de

madame

le

du duc d'Orlans d'aujourd'hui,


la

avait

elle

due de Chartres, depuis duc d'Or-

duchesse de Bourbon, morte

il

que

ainsi

a deux

ans.

La

figure de

les traits

madame

la

duchesse d'Orlans rappelait

de son bisaeul Louis XIV, mais ces

traits taient

adoucis par l'expression de la bont la plus touchante.

NOTE

IIL

Sur Louis-Philippe d'Orlans.

Le duc de Chartres, devenu duc d'Orlans par


de son pre, a t

l'objet

grs, qui en rendront


la postrit.

On lui

la

mort

de rcits contradictoires et exa-

la vie

mconnaissable aux yeux de

a prt des torts, des crimes, des in-

tentions criminelles dans toute sa conduite, qui, certes,


est loin d'tre l'abri

du blme, mme du blme

juste et le plus svre.

Le

trait

le

plus

impardonnable, celui

qu'aucun doute ne peut affaiblir ni

pallier, est la

de son parent, de son roi, dans laquelle

il

trempa,

mort
lors-

NOTES.

170
que tout

l'autorisait

se rcitse' clans

uno scniblaWe

cause.

Sa jeunesse, quoique
point un

%e mr

au libeilinage, n'aniioneail

livre

aussi coupable.

"Louis-Philippe d'Orlans, dit Weber", avait reu de


la

nature

les

dispositions les plus heureuses , et une beaut

de forn)es peu commune. Ses premires annes eurent un


extraordinaire; malheureusement

clat

bonne heure

la dissipation et la socit

d'hommes perdus de rputation


persuadrent que
l'oubli

de tous

les

le

le

lupt semblaient, depuis

le

il

lui

la vie devait tre

mpris de l'opinion pu-

vo-

la galanterie et la

se plongea,

monde, dans

la

la

r-

peu de temps

dbauche et mme

la crapule.

II sduisit et entrana bientt


le

d'une foule

temps licencieux de

fix leur sjour,

aprs son entre dans

dans

le

livr de-

de murs, qui

et

grand principe de

principes et

blique. Propritaire d'un palais

gence, avoir

fut

il

dans

les

mmes

excs

jeune prince de Lamballe, son beati-frre, qui

appel tre un jour l'hritier du


fortune du duc de Penthivre.

nom

et

tait

de l'immense

Le prince de Lamballe

venait d'tre mari avec une princesse de la maison de

Mmoires
tome

r*'.

tonccinanl

Marie

Autoitulif,

niue

le

lManr*.

Ifl

'

N.OTES.

171

Savoie', lorsqu'une maladie affreuse vint l'enlever la


fleur

de

l'ge.

Comme

cette

mort prmature assurait au

duc d'Orlans un hritage considrable,


de persuader au public

qu'il

voque par

et

ses conseils

ne

l'avait

fut difficile

il

pas au moins pro-

car de l'avoir cause sciemment

par cupidit, serait un crime

si

atroce et

si

peu familier

l'ge o tait alors le duc d'Orlans, qu'il y aurait plus

que de
cette
a

l'injustice ajouter foi

poque,

et

aux propos qui furent tenus

auxquels sa conduite subsquenle

malheureusement donn trop de

soit, l'immoralit

dont

faisait

il

poids'-.

Quoi

qu'il

en

parade ne permit jamais

Marie-Antoinette de l'admettie dans ces cercles privs


qu'elle tenait Versailles et Trianon. Plusieurs circon-

stances contriburent encore alimenter cette aversion

Marie-Thrse-Lonise de Savoie Caiignan , ne

1749, morte
=>

On

a accus

sassinat de
cit

galement

les

3 septembre 1792.

Mmoires de Snart

torieusement et sans rplique par l'diteur de ces

De

monter sur
sa

parente?

comment veut-on
le

Cette atro-

est rfute vic-

mmes Mmoires.

trne par la basse et inutile action de faire massacrer

n'tait-il

mme

l'as-

concilier l'ide que Philippe v isail

pas vident que ses ennemis ne manqueraient

pas de lui attribuer ce crime , et que par l

odieux

8 septembre

duc d'Orlans d'avoir provoqu

le

madame deLamballe, au

absurde et rpte dans

plus ,

le

assassine l'htel de la Force, le 3 septembre 1792.

son parti? Ce Snart

il

se nuisait et se rendait

accumul,

et sans

preuve que

NOTES.

172

rciproque. Le duc d'Orlans avait conu

union entre un de ses

et la fille

(ils

Antoinette, qui voyait ds lors dans

lme l'poux futur de sa


manire

fille

le

de Louis

M.

le

bien-aime

projet d'une

XVI

les

duc d'Angou-

points de vue.

Poursuivant l'examen des causes de

Weber ne manque

d'Orlans,

la

Marie-

s'opposa de la

plus ferme et la plus prononce

la

qui lui rpugnait sous tous

un

projet

conduite du duc

pas, l'imitation de tant

un ciime de tout, de sorte qu'

d'autres, de lui faire

force de trop prouver

il

ne prouve rien dans ce long

dduit de suppositions et de consquences.


"

Le duc d'Orlans,

dit-il, se ligua

turbulents du parlement de Paris;

sa parole,

une multitude d'aLsurdits

avec

il fit,

les magistrats

contre son usage

de bruits, de calomnies, qui

tent la confiance qu'on pouvait avoir dans des rcits intressants.

Par exemple,

il

dbite qu'on voulut, en 1790, faire mettre le feu

au Chtelet afin de
,

lans dans l'affaire

primes dans

la

du 6 octobre; mais

le trne.

On

doit

le

gences avec

bons?'

il

le

ces pices se trouvaient im-

dit la conspiration

donc

comits sanguinaires de
avec laquelle

duc d'Or-

procdure du Chtelet, et l'on n'y voit pas aussi

clairement que Snart


sur

disparatre les pices contre le

faire

la

attribue

du duc pour monter

se dfier des rvlations de cet agent ds

convention.

M.

Que

penser de

la niaiserie

Pitt des correspondances et des intelli-

duc d'Orlans pour renverser

le

trne des Bour-

NOTES.

170

malgr ses gots, donnerai! peuple des secours extra-

et

ordinaires

de

la

il

distribua d'abondantes

l'attitude d'une victime;

un homme pcidu de

il

homme

qui veut

pour son chance-

prit

dettes et de

l'poque

supporta deux

il

conscutifs avec la fermet d'un

exils

prendre
lier

aumnes

convocation des tats-gnraux;

murs

'

il fit

son

secrtaire intime d'un officier d'artillerie dont le seul titre

roman scanda-

sa confiance tait la composition d'un

leux

'

ce fut l

l'homme

atrabilaire^, de rdiger
tions

qu'il

pour

se trouvaient tous les

Lorsqu'il s'agit de donner


choisit, par bizarrerie,

appartenir qu' un

chargea

ses bailliages des instruc-

germes d'une rpublique.

un gouverneur

homme, une femme

il

d'une rputation

madame

Le marquis Ducrcst qni on doit quelques


,

et les finances; c'est lui

ses enfants

pour une fonction qui n'aurait d

plus qu'quivoque, et pour laquelle

'

avec un niveleur

la

duchesse

crits sur les arts

qui avait imagin de faire des tonneaux.,

des baignoires, des roues, des poutres, etc., de carton.


=

Choderlos de Laclos, auteur des Liaisons dangereuses

mdiocre , dont on a
^

L'abb Sieyes,

dit trop

homme

mystrieux, quivoque, avide,

de l'assemble nationale, du directoire, puis snateur.

une

si

grande ide de son gnie, que Mirabeau

.semble nationale

que son

roman

de mal et de bien.

silence tait

dit

membre

avait

donn

un jour

l'as-

Il

une calamit publique.

NOTES.

174

d'Orlans prouvait un loiguement naturel, cette


tesse

de

(ienlis

dont

les

sont rpandus et se

se

crits

comme un

rpandent encore sur l'Europe

pela et logea dans son palais ce Chamfort


secrtaire de
le

M.

la

qui avait t

mit

et

sa place Grouvelle

sentence de mort Louis XVI.

lire la

Ce tableau,

ap-

il

loyaut pour entrer dans celui de la

la

proposa

depuis, osa

torrent;

prince de Cond, et qui, abandonnant

le

noble sjour de

rbellion,

com-

Weber,

trac par

plus relle exagration;

tions indiffrentes dont

il

il

est

fait

qui,

marqu au coin de

un crime au duc

d'ac-

se plat trouver des motifs

ou

des intentions coupables.

Le baron de Besenval

est plus judicieux

en parlant de

ce prince; voici ce qu'il en crivait en 1788

"Le comte Pons de Saint-Maurice, gouverneur du due


d'Orlans, alors duc de Chartres, a donn tous

les soins

possibles son ducation; et lorsqu'il sortit de ses mains


la

manire d'tre de ce prince rpondait sa

tt les filles, l'anglomanie, la table,

tant plus trange

que

les traces

en

firent

un

tre d'au-

avait acquis, et

en rsulta ncessairement un compos de tous

contraires.

Il est

mesquin, haut

crapuleux sans grossiret , prodigue

et familier, facile et

l'a[)titude tout et

dangereux;

ne peut s'appliquer

tinage d'imagination

il

Bien-

d'une gnreuse duca-

tion se confondirent avec les vices qu'il


qu'il

ligure.

rien.

il

les

et

a de

Par liber-

vise l'indpendance, dtruit

le

I7J

IVOTES.
pt'uple et le courtise

recherche une fausse gloire et tou-

che au mpris...
L'exil

de

du duc d'Orlans

Villers-Cotterets, la suite

sance du parlement, du

la clbre

1788, aurait pu

lui

19 novembre

acqurir une sorte de considration

que, dans l'opinion actuelle, donne l'opposition aux volonts de la cour et l'air de victime

du despotisme

le

prince, qu'il poussa jusqu'au

ridicule, et

mai,

vux de

premier des

priv du sjour de Paris,

';

auquel

ce

a sacrifi

il

jusqu' sa gloire et sa rputation en plus d'une occasion,

M.

le

duc d'Orlans, dis-je, plus amoureux qu'on ne

quinze ans de
l'exil, et

'

madame

de Buffon

' ,

ne put supporter

envoya au baron de Besenval, qui

M. de Brienne

avait engag le roi se rendre

19 novembre, poni- y tenir une sance royale


gistrer des dits

que ce ministre voulait

perfidie digne de ce prtre


tice; et, par

une

la

faire passer

chement
'

fut exil

1794-

au parlement

pour avoir protest

il fit

et

pour
,

le

mais

un

par une

Ut de jus-

envoyer

le len-

au chteau de
lui avoir dpln.

quoique assez gau-

contre l'iUgalit de l'enregistrement.

Femme du comte

condamn

conseiller,

rapporte.

afin d'y faire enre-

demain an mont Saint-Michel l'abb Sabathier,


Doulens M. Frteau de Saint-Just,
Le duc d'Orlans

le

sance fut change en

perfidie encore plus grande,

l'est

mort par

de Bnffon,
le

fils

du

clbre

tribunal rvolutionnaire,

naturaliste,
le

lo

juillet

NOTES.

l-jG
le

vicomte de Sgur, pour

qui ne tarda pas avoir

Le duc

prier d'obtenir son rappel,

le

lieu.

d'Orlans, ainsi que deux de ses

de Conti et la duchesse de Bourbon


Marseille

pour

nale,

en vertu d'un dcret de

fils

prince

le

avaient t envoys

la

convention natio-

tre ensuite dports.

eut beaucoup souffrir, tant au fort de la Garde

Il

qu' celui de Saint-Jean o

il

fut

dtenu;

il

s'en plaignit

plusieurs fois, dans diverses lettres, tant aux autorits

nationale elle-mme

locales qu' la convention

inutilement.
Il

mais

'

y avait environ

six

mois

qu'il languissait

dans

les

prisons de Marsedle, lorsqu'il en fut tir pour tre transfr la conciergerie Paris

jours.

On fut tonn

de

l'y

il

n'y resta que quelques

voir sans aucun souci, buvant,

mangeant, se divertissant, dormant profondment,


parlant jamais d'affaires publiques.
(6 novembre 1793),

naire,

condamn

il

fut traduit

mort

et

et

ne

Le 16 brumaire anii

au tribunal rvolution-

excut

le

mme jour, comme

convaincu d'tre un des auteurs ou complices de

la

con-

spiration qui a exist contre la rpublique, contre la

bert et la sret du peuple franais.

Il

tait

li-

ge de

quarante-six ans.

Le dput Harmand ( de
Anecdotes sur la rvolution
prises, des

hommes arms

la
,

Meuse )

a rapport, dans ses

que des mesures avaient


et aposts poui-,

un

signal

IVOTES.
donn, dlivrer
le

le

l'j'j

duc d'Orlans

allant l'chafaud, et

conduire au Palais-Royal. Robespierre, alors tout-puis-

sant, devait tre assassin chez lui, mais

au moment o
jours

le

duc passait,

signal ne fut

coup

t tu, le

On

le

fut

il

n'tait pas rentr

la charrette avanait

tou-

pas donn , Robespierre n'ayant pas

manqu

et le

prince excut.

a tant accrdit de contradictions sur le duc d'Oi'-

lans, dont

il

vient d'tre question, on a recueilli tant

d'absurdits sur cette vaste conspiration qu'il avait trame

avec Pitt,

parlements,

les

tieis-tat, les Parisiens et les

quels on a os

mme

dre sans doute

la

ajouter

philosophes, Necker,

les

assembles nationales aux-

un nom auguste pour ren,

chose plus incroyable encore, qu'on

nous sauia quelque gr de rapporter

ici

un morceau

tressant qu'on doit l'ex-ministre Gart,

sans doute d'ides rpublicaines


faits, s'est

qu'on va

voir autant de

in-

homme entt

mais qui , en matire de

toujours montr vrai, et qui, dans

lire, fait

le

bon

les rflexions

sens que de connais-

sance des vnements dont personne n'a pu tre mieux


instruit

que

De
De

lui.

la conspiration d'Orlans. Ecrit en 1797.

tous

les cts, et

depuis cinq ou six ans, on parle

de la conspiration d'Orlans; on en

nomme

vils et militaires, les lgislateurs, les

les chefs ci-

gnraux,

les

trou-

NOTES.

l'^S
pes lgres

et.

de ligne,

mme:

pontifes

les

chie sont dans ce complot;

un

carter

trsoriers, les philosophes,

les

toutes les pices d'une vaste

on

monar-

dirait qu'il n'y a plus qu'

lger voile, et que la dynastie d'Oi^lans va

paratre sur le trne relev de la France.

Je ne doute aucunement qu'il n'y ait une conspira-

indique par ces discours qui parais-

lion trs relle,

sent tre, en ce

si

cri

d'alarme de

habilement on

A coup sur

il

fait

Peut-tre ne

y a

ici

bien plus d'chos que de voix.

me

les

serait-il

voix o sont-elles?
pas trs

difficile

rponse; j'aimerais mieux mettre tout


la

France.

paratre universels.

Les chos sont partout; et

de

la

n'est pas d'aujourd'hui que j'examine ces bruits,

Ce
que

moment ,le

de faire

monde en

le

la

tat

chercher.

D'Orlans, baptis galit par cette indigne com-

mune de

Paris, est

mort sur un chafaud: un chafaudse

rencontre souvent sur


aussi souvent sur le

le

chemin de

veulent faire ou dfaire


affaire
tier

avec

dont

il

les

chemin du trne

de

se rencontre

bourreaux. Ce sont des accidents de

n'y a rien conclure

lutionnaire , Zi:>.$-^3-mo/ vivre

parla plus.

il

ont assez frquemment

les rois

s'en plaint point. D'Orlans ne

rir tout

la

rpublique; ceux qui

suite:

on

lui

on

s'y

dit point
:

il

attend

et

m-

on ne

au tribunal rvo-

lui dit,

Faites-moi mou-

accorda cette grce, et on n'en

NOTES.

1^9

C'est dans les circonstances de la vie lvolutionnaire

de d'Orlans

chercher quelques lumires sur sa

qu'il faut

conspiration.

N sur

le

quatrime degr du trne, d'Orlans fut un

des premiers entrer dans

trne a t bris.

ques refus

et

la

rvolution par laquelle

de quelques plaisanteries du roi

reine. Je crois,

le

avait, dit-on, se venger de quel-

Il

de

et

la

dans ce prince du sang, ce motif beau-

coup plus vraisemblable que l'amour de

la libert et le

sentiment des droits et de la souverainet d'une nation.

Cependant
ments

et

je vois d'abord d'Orlans agir avec les parle-

comme eux

je le vois agir ensuite avec la

majorit des tats-gnraux, et


ter et

il

compte beaucoup dans

imprimrent
qu'il entre
qu'il

ne

les

le

elle. Il

doit

premiers mouvements

mais j'observe

qu'il les fortifie,

mais

pas ; je vois que tous ces mouvements

ont pour but de dplacer

la

souverainet, mais non pas

la dynastie.

Les instructions adresses par d'Orlans


liages, l'poque des

tions

comp-

nombre des ressorts qui

dans ces mouvements,

les opi'e

de chauger

comme

grande

o respiraient

ses bail-

premires lections, ces instruc-

les

principes et les affections

dmo-

cratiques, furent les premiers griefs de la cour contre sa

personne;
cratie et

elles le

sont encore aujourd'hui de l'aristo-

du royalisme de l'Europe contre

D'Orlans avait

sa mmoire.

adopt ces instructions,

il

ne

les

lOO

NOTES.

avait point faites; un prince ne pent ni sentir, ni ])enser,


ni crire rien

de semblable

on

vrage d'un philosophe, qui

maximes

sur

et

les

sait qu'elles furent l'ou-

rdigea sur

les

mmes vues

les

mmes

gnrales qui avaient

dict trois brochures, lues et estimes alors de toute la

France, faites pour tre estimes et lues partout o l'on

voudra fonder

l'ordre social sur les principes universels

de

du

la raison,

crits

pour

faits

droit naturel

et

de

ceux dont un conspirateur peut vouloir

rien ne les

Les

se servir.

conspirateurs ont besoin de ce qui fomente


et

Des

justice.

la

un peuple ne sont pas

clairer tout

les passions,

fomente moins que ce qui agrandit

la

raison humaine. C'eiit t une grande maladresse dans

un conspirateur de chercher un complice dans un mtaphysicien, et des moyens de conjuraLion dans des principes abstraits qu'il fallait bien mditer

pour

bien

les

comprendre. Des principes gnraux conviennent aux


nations;

ils

ne conviennent pas plus aux conspirateurs

qu'aux ambitieux. Si d'Orlans


spirateur,

il

structions ses bailliages


le

monde combien
"S'il

les

devenu depuis un con-

la

pour

^>.'^

les in-

faire sentir et voir tout

la

rvolution un intervalle de

conspiration d'Orlans peut pa-

quelque ralit,

royale, depuis le

que

conspirateurs sont criminels.

eu dans toute

temps durant lequel


ratre avoir

est

n'y aurait eu rien de plus propre

c'est

juin et

le

depuis

la

fameuse sance

i4 juillet, jusqu'au

mo-

NOTES.
ment o, aprs

les 5 et

281

6 octobre, d'Orlans quitta son

poste l'assemble constituante, pour s'exiler coniplai-

samment en Angleterre. L'insurrection du


clata dans les jardins de son palais

les

juillet, qui

i/j

confrences fr-

quentes; et, dit-on, de jour et de nuit, que


siens avaient, cette

de haro qui

le

poque, avec Mirabeau;

poursuivit

si

opinitrement en

dant compte du sang vers dans


liers et

dans

les

les

les

clameur

la
lui

cours, sur

appartements de Versailles

ou

lui

deman-

les

esca-

cette facilit

inoue et ternellement incomprhensible avec laquelle


il

consentit mettre la

Manche

entre lui et ses accusa-

teurs; ces cii'constances et plusieurs autres Semblent ap-

peler sur sa

mmoire

les arrts

de

la justice

des nations

autant que les imprcations de la haine des rois.

Mais,

un coup

Au

rappel ces

api's avoir
d'oeil

rapide sur

faits

en masse, jetons

les dtails.

14 juillet, l'insurrection clata dans

le

Palais-

Royal; mais ses ferments taient dans tout Paris, dans


tout Versailles. Les

mches pouvaient

tre allumes

Versailles, elles pouvaient l'tre Paris; c'tait gal,


l'explosion se ft faite partout de la

mme manire. D'Or-

lans agit beaucoup ces poques, et, agissant


tous les i-volutionnaires,

il

agit

encore autrement.

comme
Il

avait

d'autres moyens, plus d'argent, par exemple; et. quoique

avare,

il

en rpandit:

il

en fut rpandu par tous

les r-

volutionnaires qui en avaient. Valadi en avait, et

il

en

l82

NOTES.
mme du

jeta: le denier

pour
de

mettre en mouvement; et

les

(Champfort)

lettres

donn aux pauvres

pauvi'e fut

j'ai

connu un homme

qui n'a jamais rien t dans

la

rvolution que rvolutioimaire, et qui ouvrit alors sa

bourse de cuir pour en

conomies

les

tirer mille cus, c'est--dire les

plus svres de vingt ans de privations et

de travaux.

Depuis

la trop

tait

un combat

mort engag entre

mines

les

mme

du

le parti

reprsentants populaires du peuple.

les

et

c'-

roi et

La nation

elle-

entra -dans ce combat; alors elle n'tait ni divise

dcime:

ni

fameuse sance royale,

contre-mines taient plus ou moins secrtes, mais

les

volte, la

elle faisait retentir

autour du trne, en r-

menace de vingt-quatre millions de

voix. Rien

ne prouve qu'au milieu de ce mouvement universel d'Or,

lans

ou sa maison n'et une direction particulire, mais

rien ne fait voir

mouvement

le

non plus

avait

que sorte, des principes

faire les

les

voult diriger en sa faveur

gnral.

Le mouvement

"Parmi

qu'il

honnues,

pour guide, pour chef, en quelet

non pas des hommes.

il

y en a eu deux qu'on

meneurs principaux de

ne pouvait pas tre

mme

la tte

qu'il

Mirabeau

Ces deux noms ont paru des preuves.

>

Mais qu'a-t-on

le

voulu

cette conspiration, dont

Philippe d'Orlans, en supposant


le chef,

plus cit de Laclos

en et t
et Laclos.

Son roman des

KOTES.

l85

Liaisons dangereuses. Voici toute la chane de la d-

monstration

murs
donc

homme

on

avait

Quand on

n'a plus besoin

fin

des

un homme affreux,

est

ajoute tous ces donc

une place dans


de

la

de 1792

et

maison d'Orlans

la

dmonstration,

dente par elle-mme. Je


qu' la

peignent

affreux a conu et dirig le plan d'une

affreuse conspiration.

que Laclos

dangereuses

donc leur auteur

affieiises;

cet

Liaisons

les

chose est vi-

la

avec certitude,

sais, et je lsais

en 179^, Laclos a

pendant

sollicit

plusieurs mois, et avec beaucoup d'instance, pour tre

charg d'une expdition Pondichry

moven prochain de conspirer


tre
et

aux Indes

avant

Paris

ce n'tait pas

que

orientales. Je sais encore qu' cette poque,

Laclos parlait beaucoup de

la

rpublique

jamais de d'Orlans. Je ne crois point que


d'un

homme

un

d'aller se bat-

soient

et

les discoui's

une preuve de son innocence; mais je

voudrais aussi, qu'en paroles claires

et

courtes, on don-

nt quelque autre preuve de la conspiration de Laclos

que son nom, sa place

La

et

son roman.

place de Mirabeau, depuis 1789, tait bien meil-

leure pour conspirer

il

rgnait la tribune, et

qu' l'aide de quelques circonstances


sa parole pouvait faire des rois.

jours cette tribune o


lait; la nuit,

alors

une

il

il

il

semble

un peu favorables

Mirabeau

tait si bien:

n'tait
le

pas tou-

jour,

il

par-

courait; et des personnes en qui j'avais

con(ianc<>

que

je n'ai pas

entirement perdue,

NOTES.

l84
m'ont assur

courait souvent de

tiu'il

Versailles

maison de Paris, o d'Orlans se trouvait toutes

une

les fois

par hasard.

ne suis pas dispos croire que ce fut l'amiti

)>Je

qu'ils avaient l'un

pour

deux hommes dans


nuit:

il

fallait

donc

chose que tous

les

les

l'autre qui runit

tnbres et dans

de s'chapper;

tent
sait

de

le

tenter,

d'un

le dessein:

il

que Jacques

ma science, mais ma conjecture.

il

est

fois

XVI

Louis

II s'vada

le

dsir et

l'autre le trne pouvait

comme

il

avait

certain que, lorsqu'il ces-

ne cessait pas d'en avoir

moment

se trouver vacant

et voulaient.

que plusieurs

est certain

silence de la

y et entre eux quelque autre

qu'il

deux aimaient

Voici l-dessus , non pas


I1

souvent ces

si

le

fut

le

de son trne

donc

en Angleterre lorset

de l'Angleterre.

J'imagine que Mirabeau avait prvu ce cas, et qu'il avait

song aux moyens d'y pourvoir

ces

moyens pouvaient

bien tre d'abord une rgence de d'Orlans

et ensuite

une nouvelle dynastie dont d'Orlans aurait t

le

lippe 1^^. Les nations et les vnements s'imitent

comme

les

hommes

les

Phi-

Franais et d'Orl-ans pouvaient tre en-

trans, par cet esprit d'imitation, rpter l'vnement

qui mit Guillaume III sur

le

trne des Anglais et de son

beau-pre. Des conditions qui paraissaient


bles

encore

lui

roi

\ui loi

inaccepta-

hrditaire auraient ])aiu trs

rvolutionnaire.

Au bout

bonnes

d'un sicle,

NOTES.

l85

presque jour' pour jour, des vnements presque semblables dans toutes

de

et

la

France,

les

circonstances, daiis

chang alors

rsultats, auraient

la

mis dans l'une

et

tous leurs

de l'Angleterre

face

et l'autre nation

une

nouvelle dynastie sur un trne soumis de nouveaux


pactes. J'abhorre de pareilles spculations

peuvent

qu'elles

faut

faire quelquefois

remarquer pourtant que

me

parat

le

l'histoire n'a

Guillaume III au rang des conspirateurs

bien

mme

un crime.
point

et des

Il

mis

usurpa-

teurs; que l'Europe admire encoie ses talents,

que

et

l'Angleterre a sanctionn et consacr sa politique.

Voil

seul

le

moment,

nire dont Mirabeau a

je le pense, et la seule

pu songer

ma-

faire de d'Orlans

un

roi de la constitution qui s'levait. Je dis de faire, car je

crois bien

que

homme,

cet

alors

tion d'tie roi, se laissaitfaire et

ne

qu'il tait

ques-

faisait pas.

Je jure devant la justice suprme, dont je n'ai pas

appris
alors
les

mme

me

jouer, et devant la nation

mme que j'ai

hommes;

tir

je jure

que je respecte,

que tout ce que je viens de dire

de mes prsomptions; tout cela

pas vu ou entendu

perdu toute estime presque pour tous

or, tout

homme

est conclu, et

est

non

raisonnable doit tou-

jours se dfier de ce qu'il ne sait que par sa raison.

Le grand ouvrier, Mirabeau, ne tarda pas


donner

l'argile qu'il avait

besoin de rappeler tous

voulu ptrir en

les

faits

roi.

aban-

Je n'ai pas

qui prouvent que, dans

NOTES.

l86
les

derniers temps de sa vie, loin d'tre occup faire un

roi

nouveau, Mirabeau

roi

ancien; ce qui

3Iille bruits

l'tait

entirement soutenir

peut-tre n'tait pas moins

le

difficile.

coururent sa honte: tous se turent sur sa

tombe; mais

ils

n'y ont pas t ensevelis;

ront sa gloire travers

ils

accompagne-

sans pouvoir cepen-

les sicles,

dant la dtruire.
"Trois mois aprs

la

mort de Mirabeau

Louis XVI, quel moment pour


exist!

Il

montrer;

ni

parti d'Orlans,

n'aurait pas eu besoin de conspirer;


il

et

de ce

il

On

nom

s'il

et

pu devenir un ordre du jour de

ble constituante.

mure

le

de ce

parti.

et

pu

se

l'assem-

n'entendit pas le plus lger

ni

de

et la fuite

mur-

Les hommes qu'on ac-

cusait alors de faire les dcrets par leurs intrigues, en secret, tout haut, dans l'assemble, la tribune,

lrent plus

que pour Louis XVI.

voix opposes et demi


d'une rpublique,

et

On

non pas d'ime autre dynastie.

lans fut hors de Paris, l'arme

pas

cette

que

pas

d'Or-

lgislative,

ou aux champs;

et ce

l'on consj)iie.

mme

poque, on parla une

d'une dynastie nouvelle; mais,


n'est

entendit quelques

touffes; elles parlaient dj

Durant presque toiUe l'assemble

n'est

ne par-

d'Orlans que

pour

fois
la

aux jacobins

commencer, ce

Carra indiquait,

c'est

le

duc

d'York. Cette extravagance valut d'abord Carra des

hues: elle

lui

valut ensuite l'chafaud.

Lcs lections qui

NOTES.

187

suiviri'iit le

10 aot portrent d'Or-

lans la convention nationale, et sa situation dans cette

assemble a t

si

trange et

comparer dans

rien

fatale, qu'on

si

ne peut

lui

des rvolutions les plus

l'histoire

meurtrires et les plus bizarres

ce

phnomne historique

peut servir juger parfaitement comment on cre ime


conspiration et pourquoi. lu par les jacobins de Paris,

d'Orlans ne pouvait s'asseoir la convention que sur la

montagne;

bon;

et

comme

vota toujours

il

nom

couvert du

d'galit,

elle. Il

avait

nom

s'tre

on voyait toujours un Boiu-

dans une assemble divise par

plus furieuses, ce

beau

les

pouvait servir toutes

parccqu'il pouvait servir- tous les soupons.

haines les
les
Il

haines,
fut

em-

ploy tout de suite cet usage, et non par un seul parti,

par

les

comme

deux. Les deux cts se renvoyaient d'Orlans


luie accusation.

Le ct

droit disait, en se tournant vers la gauche

Que fait ce Bourbon parmi des


au haut de

la

montagne

ver plus haut encore ?

Le

ne vous essayez-vous pas

mais

s'il reste

Oui , galit

les

Bourbons et

Parmi tant de clameurs dont


soufflait pas

est

de notre

encore en lui quelque chose d'un Bour^

bon, c'est de votre parti qu 'il est: c'est aux

aux habdes , que

l'le-

ct gauche disait , en se prci-

pitant tout entier sur le droit


cot ;

sans-culottes ? en l'levant

il

hommes

d'tat,

les rois conviennent.

tait l'objet,

d'Orlans ne

un mot. Redoutant peut-tre un peu

|)liis

NOTKS.

188
quo

ses amis
faisait

n'tait pas le

lequel

ses oiineniis, c'tait son asile siiitoiii qui

C'tait bien prvoir

treiiiljlcr.

ct yauclie,
vice. Je

son sort, mais ce

prvoir de trs loin; et quand

dcret par

le

ct droit l'avait dport fut rapport par

le

il

dut voir facilement o

ne doute aucunement

le

le

mnerait ce ser-

chang toutes

qu'il n'et

ses expectatives sur tous les trnes

le

pour un rocher de

la

que

lui

Norwge.
Personne autour d'Orlans ne
dans son avenir;
dans tous

les

les

garements dans tous


,

rvolutionnaires. Voici
la vrit

sur

lisait

mon

aussi bien

meilleurs esprits don laient ce sujet


les vertiges

des temps

une anecdote dont on peut croire

tmoignage, quoique

j'aie

t profes-

seur d'histoire.

Durant ce rgne de

la terreur,

conjuration, non contre

mais contre

les

qui semblait tre ime

droits

du genre humain,

genre humain lui-mme, deux amis ve-

le

naient de dinei- Passy m Boulogne;

goter

et ils

ils

venaient de

gotaient encore l'unique adoucissement de

ces jours de dsastres, celui d'exprimer librement toute

leur horreur, et d'pancher toute leur douleur.

gime du sang
encore de
C'tait le

les

pouvantait,

l'ide qu'il allait se

moment o

et ils

terminer par

de

la

le

despotisme.

d'Orlans, apis avoir t enchan

pendant plusieurs mois dans une tour qui


lieu des flots

Le r-

taient pouvants

Mditerrane,

tait

s'lve

au mi-

rappel Paris.

NOTES.
Voyez-vous,

disait

l'un dos

189

deux amis

l'autre, avec

quelle politique cette montagne, qui a toujours

l'air

d'tre

Comme
d'Orlans! Comme

en fureur, a conduit son plan de royalisme!

ils

manient cet instrument

ils

dans

l'ont jet

les

lorsqu'ils avaient
la

flexible

si

cachots, pour carter les soupons,

encore quelque rsistance craindre dans

convention! Et aujourd'hui que tout leur est soumis,

comme

faire revenir!

se htent de le

premire nuit de son arrive

la

si

ils

ciergerie, la seconde, son

rois

mon ami

la

lit

couronn

dsolant, et en devinant,

ils

entendent

les

ils

fait

celui-l,

la passe la

dans

rpublique est perdue

encoi'c, et d'Orlans est

rvolution;

sera

il

Pour

le

con-

palais des

quelques jours

En cheminant,

en se

arrivrent la place de la
airs retentir

noms de

des

Philippe galit, de d'Orlans: c'tait sa tte qui venait

de tomber sur l'cbafaud.


Je ne sais pas bien

si

conspiration de d'Orlans

que

cet

ceux-l ont cess de croire la


;

mais, pour

chafaud n'a point

les auties,

il

parat

du tout dconcert leur

croyance ou leur systme. Si on s'en rapporte eux,

les en-

fants et les amis de d'Orlans, en hritant de sa conspira-

tion, ont prodigieusement tendu ce patrimoine. Toutes


les

haines, dit-on, sont venues,

tis, se

On

comme

tovites les

ami-

runir et se confondre dans cette conspiration.

y voit figurer aujourd'hui, cte cte, Necker et

Chauderlos de Laclos, Alexandre Lameth

et

Sieyesrje

NOTES.

190

ne serais pas du tout tonn (ju'on v mt bientt ensemble

Rewbel

et Pitt,

Bonaparte

et le

prince Charles. Les

aux vnements possibles

se joignent

miracles

rendre cette conspiration plus vraisemblable

mme

temps que

an de d'Orlans tait

le fils

presque au ple arctique, on

Blanche

aujourd'hui

l'a

vu

pour

dans

Torno

le,

et

Paris et la barrire

sont Philadel-

lui et ses frres

phie, et on les voit au faubourg Saint-Antoine, chez Santerre.

Ce

fils

an

plusieuis lieux au
riv qu' lui et

que tu

du pre a

mme
un

Il

que

grande que

ainsi d'elle et d'eux

dans

instant, ce qui n'est jamais ar-

autre.

es grande! et

est bien aussi

ainsi le secret d'tre

confiance de l'imposture,

la crdulit
toi

hommes, qui

des

t'autorise bien te jouer

ne faut pas s'imaginer que toutes ces

pas un but assez habilement marqu et

folies n'aient

qu'il soit

impossi-

ble qu'elles l'atteignent.


I**

Toutes ces conspirations sont des grands cadres de

proscriptions toujours ouverts: on y grave aujourd'hui

un nom, demain im

autre. Toutes les passions vont y

donner tour tour leur coup de buiin,


arrhes pour

le

y pi-endre des

jour de leur vengeance ce ne sont d'abord


:

que des noms proscrits; en temps

hommes

et

goi'gs.

et

lieu ce sont des

Les cadres se remplissent toujours

et

ne

sont jamais remplis.


2'*

Tandis que l'attention publique se dtourne vers

NOTES.
les bruits

d'une conspiration imagine d'une manire ter-

rible, la conspiration relle


elle

191

chappe toutes

les

paisiblement son chemin;

fait

poursuites, et bientt on ne la

poursuit plus. Ainsi, fuyant une meute ardente

couronn par

les

ans , d'un bois royal

de son sommeil

asile et

le

le cerf,

de son

fait sortir

jeune cerf tte nue, pour

brouiller et confondre les traces

les

vents et

les

odorats.

Parler incessamment de la conspiration royale de

d'Orlans, tandis que beaucoup de gens parlent d'une


autre conspiration royale, est

un

assez

bon moyen de

persuader qu'il n'y a plus qu'une question dans la nation


celle

de savoir qui sera

roi.

La question de

n'en parat plus une dans la rpublique

comme dcide

contre elle; et

comme

le

rpublique

la

on

nom

la

regarde

d'Orlans

ne peut rveiller que des ides d'usurpation, et qu'il y a


d'autres

noms

qui peuvent rveiller des ides de succes-

sion, la question rduite ces termes serait bientt rsolue.

Lgislateurs, directeurs, ministres, vous ne laisserez

pas brouiller

Je

les traces

qui doivent vous conduire.

finis.

J'ai

lu dans des crits infmes, mais qui ne sont plus

des libelles, que j'tais aussi de la conspiration d'Orlans.


J'ai

voulu ajouter cette noiivelle preuve toutes

qui doivent se trouver dans

le sac

de

Mars 1797.

celles

la pi'ocdure.

Gart.

NOTES.

192

NOTE
Sur

le 77inriage

Ce que
le

IV.

de Marie- Antoinette avec

la reine

exige
,

sui"

quelques explications.

ici

Le duc de Choiseul qui sur

dauphin.

dans ses Mmoires

dit niadomoiselle Berlin

mai iage de

le

la

Un du rgne de Louis

XY
du

sentait son crdit branl par la faveur de la comtesse

Barri

qu'il avait

peu mnage

server son influence

pouse de son choix. Dvou


alli,

la

fille

pas que

le

de l'impratrice Marie-Thrse.

ses instituteurs avaient

au poison,

ils

n'igno-

11

davqihin avait reu de sinistres impres-

mort de son pre,

sions contre lui au sujet de la


si

maison laquelle il tait

ce ministre jeta les yeux sur l'archiduchesse 3Lirie-

Antoinette,
rait

pour con-

avait imagin,

',

de donner au jeune dauphin une

et

que

eu trop d'quit poiu' l'attribuer

avaient au moins

fait

connatre au jeune

prince les chagrins amers auxquels avait succomb l'auteur de ses jours.

Une

noncer avec affection

princesse habitue entendre prole

nom

de duc de Choiseul la cour

de sa mre pouvait seule parvenir effacer de

'

Ce

sous le

fut

nom

finitivement

au mois de septembre 1768, que


de mademoiselle Lange
admise matresse du

courtisans et les complaisants.

l'esprit

madame du

qu'elle portait alors

roi

et

reconnue

telle

du

Barri,
fut d-

par

les

NOTES.

190

dauphin ces prventions fcheuses. Le daupliin annon-

un caractre trop ami

ait des dispositions trop froides et

de l'ordre pour qu'on put esprer de


matresses

le

duc de Choiseul

le

gouverner par des

donnant nue pouse capable d'exercer


lui l'empire

en

se flattait d'y russir

cour

la

et sur

des grces, de l'esprit et de l'amabilit:

hta de ngocier une alliance qui lid tait

si

lui

il

se

propice.

Marie-Antoinette- Josphine de Lorraine, archiduchesse


d'Autriche, ne Vienne
tout ce qu'il faut

Thrse, qui
filles

pour

la chrissait

l'avait leve

novembre i755,

runissait

une pouse accomplie. Mari-e-

de prdilection entre toutes ses

comme pour occuper le trne de France,

et s'tait attache

plaire.

le 2

faire

dvelopper en

Mais tandis que

la

France

elle tous les

moyens de

et l'Autriche s'applau-

comme

dissaient de ce mariage, la jeune archiduchesse,


si elle

et prvu les malheurs qui devaient en tre la

suite, s'en affligeait; et plus d'une fois

on

la surprit

pleu-

rant l'ide de quitter sa famille pour se rendre auprs de

l'poux qu'on lui destinait.

Il fallut

partir; elle partit,

pourrait dire dsespre. Arrive Lintz


ter sa douleur ; et

si

l'on doit s'en

temps, pendant qu'on changeait


les

Ausbourg, o

l'on

les

chevaux,

la

cour de France;

il

la

elle

conjura

reconduire

s'arita encore, la

scne de dsespoir se renouvela.

dent de

elle laissa cla-

rapporter aux rcits du

personnes qui l'accompagnaient de

Vienne.

on

se trouvait

mme

un

rsi-

chercha en vain engager


i3

ig4
la

TVOTF.S.

princesse montrer plus de calme et de rsiirnation.

Pour toute rponse


disait

Partout

dant enfin

mit

elle

le

un trne

l'attendaient

ses discours, Marie-Antoinette Ini

oii l'on

voudra mais pas en France. C,

pied sur
et

Compigne

Elle arriva

le

mesdames de France

phin

et

ville

pour

la recevoir.

les terres

d'un empire o

un chafaud.
5

mai 1770. Le roi

s'taient

le

dau-

rendus dans cette

Cette premire entrevue sembla

promettre une faveur durable au ngociateur de ce


riage.

Le duc de Choiseul,

le

premier des ministres,

prsent la future dauphine.


flatteur

elle lui

ma-

Il

en reut

exprima avec vivacit

fut

l'accueil le plus

sa reconnaissance, et

ajouta qu'elle comptait sur ses soins et sur ses conseils.

Nanmoins

le

triomphe de M. de Choiseul

fut

de courte

dure; banni cpielques mois aprs de la cour de Louis


il

ne put, malgr

au ministre sous

les efforts
le

de Marie-Antoinette, rentrer

successeur de ce monarque.

Adlade, qui avait un grand ascendant sur

Louis

XVI,

XV,

Madame

l'esprit

de

avait conserv de fatales prventions contre

M. de Choiseul,

qu'elle regardait

comme

l'ennemi de son

frre.

Cependant Marie-Antoinette commenait croire que


le

bonheur

lie, fte.
s'tait

l'attendait

en France partout elle tait accueil-

Le lendemain de son

arrive Compigne, elle

rendue au couvent des carmlites de Saint-Denys

tait

madame

Louise, qui, dans sa retraite, conservait

]VOTES
le

got des intrts du

monde

L'archiduchesse remit

l'tat.

195

et se mlait des affaires


la

sur Thrse de Saint-

Augustin une lettre de l'impratrice sa mre, o

recommandait sa
les conseils

fille

de sa pit

elle la priait

l'autel,

l'y

de ne pas

elle lui

lui refuser

de son exprience.

et

Le lendemain, Marie-Antoinette
Le dauphin

de

Tous deux furent conduits

attendait.

le cardinal de

se rendit Versailles.

La Roche-Aymon

donna

leur

la

bndiction nuptiale. Les ftes de la cour, l'occasion

de ce mariage, furent brillantes,


Paris les surpassrent encore.

du temps,

rcits
il

le

qu'on donna

et celles

S'il fallait

s'en

rapporter aux

dauphin parut peu touch de

n'y voyait aucun mrite; grande preuve de

sa part. Qu'aurait-il dit

du peuple, de

la chert

s'il

bon sens de

et t instruit de la misre

du pain,

et des souffrances

de familles qui manquaient du ncessaire


folles

cet clat:

la

de tant

vue de ces

dpenses et de ces cris de joie commands ou pays ?

Mais o trouver,
nistres,

je

ne dirai pas des rois, mais des mi-

mais des administrateurs qui tiennent compte du


,

besoin des peuples, qui s'en occupent srieusement?


surplus,

si

l'on laissa ignorer

constances qui les auraient


sent y remdier,

cacher

les

du moins ne

suites funestes

aux jeunes princes des

fait souffrir

de

fut-il

Au
cir-

sans qu'ils pus-

pas possible de leur

la lgret

ou de

l'incurie

des magistrats de Paris dans les mesures prendre pour


les illuminations et le feu d'artifice

ordonns

le

3o mai sur
i3.

NOTES.

196

XV en

place Louis

la

leur

honneur

pnsonts

ils i'urcnt

cet horrible spectacle, et entendirent les cris

des

mou-

rants.

Un

pciiplc

immense, toujours

riosit des ftes qui

ne

par une

attir

folle

cu-

que trop souvent

lui rappellent

sa misre et son abaissement, s'tait port vers cet endroit.

La

foule

augmentant sans cesse, des accidents, des

manques de prcaution en rendant l'engorgement plus


meurtrier encore, une multitude de citoyens y perdirent
la vie au milieu des lamentations

forts

pour

se soustraire la

du dsespoir

mort qui

et des ef-

les pressait

de toutes

parts'.

On

jugera de

l'tat

des

que, du mpris que l'on

que

'

murs

faisait

et des lois cette

po-

du peuple, quand on saura

cette pouvantable journe attira peine au prvt

Nous trouvons les

rsultats suivants, sur ce terrible

vnement,

dans un ouvrage rdig sur des monuments authentiques.

Un tat

des cadavres enterrs les 3i mai et

i"^'

juin 1770, dans le

cimetire delaVUle-l'vque, en porte le nombre cent trente-deux;

noms

les

nonce

On

des individus, l'ge, le sexe,

qu'ils avaient t

comptait parmi

Ou

porta

les

sont dsigns, ce qui an-

reconnus, l'exception d'un

petit

morts quatre-vingt-sept femmes ou

un nombre gal, par apj^roximation

moururent chez eux ou aux hpitaux des blessures


Collection des lois de police

prface

du tome

II.

nombre.
filles.

ceux qui

qu'ils reurent.

JVOTES.

97

dos marchands, Bignon, qui en fut


et

principal auteur,

le

au lieutenant de police, quelques paroles de svrit

de

la

part du parlement et de la cour

assez fait

pri quelques

par

on crut en avoir

que de distribuer aux parents de ceux qui avaient


aumnes, dont l'emploi

encore dirig

fut

faveur et la recommandation. Triste augure pour

la

Marie- Antoinette, dont on chercha touffer


lit qu'elle fit

tout ce qui peut flatter et enivrer

NOTE

une jeune princesse.

V.

Marie-Antoinette , pouse de Louis

La

XVI.

passion a souvent guid la plume de ceux qui ont

crit sur cette

grande princesse: on a outr ses dfauts, on

a souponn sa conduite, on a

dont

la sensibi-

paratre dans cette terrible occasion, par

elle tait

mconnu

les

perfections

doue d'imc part tandis que d'iuie autre on


,

a voulu tout louer, jusqu'aux dfauts qui tenaient au rang

elle tait leve.

Nous
bont,

l'avons

la

vue

aussi, et dans

deux

tats

opposs

la

grandeur, quelque chose de lger, se peignaient

dans ses regards lorsqu'elle

les fixait

sur quelque objet

qui pouvait l'intresser; mais toute sa pi-nse n'tait point


sur sa

fiuiire.

NOTES,

igS

Le temps de son bonheuil'clair, et, sans les

de

a pass avec la rapidit

douceurs d'une intime amiti qu'elle

gota avec une femme qui savait

duchesse

la ressentir, la

Jules de Polignac, elle n'et connu que l'clat

du bonheur

sans en avoir got la ralit. Sa vie tait un tourbillon

dont

voulu loigner

elle aurait

ment,

et

dans lequel

elle

l'importun

d'elle

mouve-

retombait toujours. Sa superbe

organisation devait donner tous les ressorts de ses sens

un orgasme
chez

qu'il lui fallait

rprimer ou tromper.

Il

des alternatives de dgot, d'ennui

en r,

d'in-

quitude et de sentiments tendres pour tout ce qui

l'ap-

sultait

elle

prochait; sentiments qui ont tromp bien des yeux sur


leur vritable caractre et leur nature.

Marie-Antoinette dtestait

la

on peut donc s'tonner de ce que

bassesse et la trahison
dit l'abb

connivence qu'elle aurait eue avec

pour
lian

dans l'affaire du

contradiction,

collier, afin

gotante aventure
,

de se venger de

et

de ce qu'en dit

ments de Marie-Antoinette

sans doute

avec un ministre

le

mais encore entre

nire de se venger.
tait

du cardinal de Ro-

non seulement en ce qu'on

sade du cardinal

et

une

Le chagrin de

la

baron de Breteuil

le

profiter de la coupable conduite

Georgel sur

sait

lui

il

ya

de cette d-

secrtaiie d'ambas-

la

hauteur de senti-

aussi mprisable

ma-

sa dignit blesse l'affec-

mais croit-on qu'elle et pu machiner


le

moyen de

se venger d'un

honune pour

qui elle eut toujours de l'loignement et de l'aversion

NOTES.

que l'abb Georgel, pour inspirer de

Ainsi tout prouve


l'intrt

199

en faveur de son patron calomnie

le

beau carac-

tre de Marie- Antoinette.

Nous avons vu

cette princesse dans les fers.

tobre 1789, lorsqu'elle vint l'Htel-de-Ville


crit ceci tait prsent;

il

Au

6 oc-

celui qui

de la reine; on

tait trs prs

distinguait sur sa figure la dignit, la douleur et le senti-

ment d'une grande


mille humilie.

du

roi,

trouvait

que

de voir sa fa-

irritation; elle souffrait

Lorsque M. Bailly eut rpt

c'tait toujours avec plaisir

les

paroles

que sa majest se

au milieu des habitants de Paris

la reine, sans

contrainte, sans embarras, sans affectation, dit M. Bailly:

Monsieur, ajoutez donc,

le roi! J'tais

grand cou

et

et avec confiance.

prs de l'estrade;

me

dit

M.

demi-voix

Alors, frappant dans mes mains, je


la reine

ce que toute

yeux,

ses traits,

Bailly

et vive la reine donc.

me

la salle rpta.

passa en un clin d'il

mis crier:

Ce

la

f^ive

petit incident se

je la fixai autant

tourments par

On cria: f^ive
me tendit son

de temps; ses

douleur, exprimaient

je ne sais quoi de sensible et de reconnaissant lorsque ses

regards se portrent sur celui qui lui avait donn cette

marque de

respect et de dvouement.

Les ennemis et

les

d'elle les perfections

jaloux de

la

reine auraient exig

qui distinguent

la divinit: elle

ne

pouvait avoir ce mrite; mais tout ce qui |)eut faire chrir


et

admirer une mortelle se trouvait chez Marie

Antoi-

WOTES.

200

mme

nette; SCS dfauts

taient

une dpendance de

ses

qualits.

Au Temple,

dans sa

pi'ison, quelle

grandem^! quel cou-

rage! quelle sublime rsignation! vertus d'autant plus


priser en elle, et qui proTivaient le degr de perfection de

son tre, que peut-tre cette infortune princesse ne puipas dans

sait

consolations de la religion toutes les

les

forces qu'y trouvait Louis XVI

pour supporter

malheur.

le

Je vais faire suivre ces remarques sur la reine de France

de quelques
les

traits

sur sa personne et sur son caractre. Je

prends dans des

proche

crits

dus des

hommes

qui

l'ont

ap-

ont pu nous instruire de particularits incon-

et

nues au puLlic.
Je citerai d'abord

qu'en a trac M. de Besen-

le portrait

val, cet officier gnral dans les Suisses,


spirituel

qui fut de la

qu'il a laisss

XVI

Louis

soci'^t

de

homme

la reine.

prsentent des tableaux varis de

et

aimable,

Les Mmoires
la

cour de

des malheureuses intrigues qui l'ont tant

agite.

La

reine , dit le baron de Besenval

lirement ni belle ni jolie, sans


teint

de sa

'

ti'e

' ,

sans tre rgu-

bien faite,

tte,

C'tait

une grande lgance dans toute

en 1776 que

le

baron crivait ce

le

port

sa personne

rcit.

du

l'clat

de cette princesse, beaucoup d'agrment dans

la

201

NOTES.
mettaient dans

cas de le disputer

le

beaucoup d'autres
nature

femmes qui avaient reu plus d'avantages de

la

mme

tait

de l'emporter sur

Son caractre

elles.

et

doux

et

prvenant. Facilement touche parles malheureux, aimant


elle

mon-

et bienfaisante, et runissait

deux

les protger, les secoinir

une me sensible

trait

en toute occasion,

qualits assez rai'es rencontrer ensemble celle de se plaire


,

rendre service

grand
et

et

pour

attrait

de jouir du bien qu'elle avait


plaisir

le

Un

fait.

beaucoup de coquetterie

de lgret, pende gaiet naturelle, l'empchaient d'-

tre aussi bien

dans

la socit

que

Rien absolument de dter-

et son extrieur l'annonaient.

min dans

conseils

lui

le

maintien que

faisaient

femme aimable
coutum

Sa familiarit nuisait sa

sa faon de penser.

considration; et

ses qualits essentielles

les

circonstances ou les

souvent prendre choquait dans

la

acception sous laquelle elle avait trop ac-

la considrer.

De

venait que chacun en tait

quelquefois mcontent, et qu'on en disait souvent du mal

en s'tonnant d'en

La nature,

pour

dit

dire.

Weber ',

tre assise sur

un

avait

trne.

form Marie-Antoinette

Une

taille

majestueuse, une

beaut noble, une manire de porter sa

'

Mmoires du chevalier de Weber,

Marie-Antoiuelte.

frre

de

tte difficile

lait

de

la

reine

202

NOTES.

dpeinihr

iiisj)ir;iiciil

le

respect. Ses traits, sans (kie r-

guliers, avaient, ce qui vaut

La blancheur de son

mieux, un agrment

infini.

teint les embellissait, et donnait

son visage un clat blouissant. Les manires

les

plus s-

duisantes ajoutaient encore tant de charmes; et, dans

premire fleur de sa jeunesse, l'lgance

la

de ses mouvements,

bon cur

d'alors.

Les agrments,
par

les

la

et la vivacit

franche et nave expression d'un

et d'un esprit naturel

aux Franais

trirent

la

avaient de quoi plaire

beaut corpurcllc de

la reine se fl-

tourments qu'elle prouva pendant

lution ; mais les belles qualits de son

la

rvo-

me l'accompagn-

rent jusqu'au tombeau.

Ne

sachant quels torts

qui ternissent
li

le

lui

trouver, je dis de ces torts

caractre et la dignit, on a imagin de

reprocher sou mpris pour l'tiquette

et

pour

le

cr-

monial des cours. Des crivains qui devraient avoir une


opinion eux, ont rpt ce que Montjoie, auteur de

la

Vie de cette princesse, l'abb Soulavie, compilateur peu


judicieux, ont dit de cette prtendue faute de Marie-Antoinette; et, ce qui n'est pas

commun

moins remarquable,

il

est

de rencontrer des gens assez aveugles pour atta-

cher cette conduite une des grandes causes du discrdit

de

la

royaut

et

do

la rvolution.

Marie- Antoinette avait connu


avait fait

un choix qui honore

l'amiti sur le trne; elle


celle qui le faisait et celle

NOTES.
madame

qui en tait l'objet. C'tait


des femmes

203
Jules de Polignac,

une

plus parfaites qui aient embelli la cour de

les

France.
Cette dame, dit

socit
ait

vu

le

baron de Besenval, qui

a reu de la nature

en

le

de sa

tait

plus charmant visage qu'on

aurait t impossible de dire

le dtaillant, il

quel trait mritait la prfrence. Sa

taille

ne rpondait

point tant de perfections; cependant elle passait et


ritait

de passer pour

Son caractre
qui en

faisait la

trouve qu'en
tion

tait

la

je

c'est

mme

les

une qualit que je

n'ai

ce

jamais

veux dire un calme qu'aucune

aucune circonstance

rer, pas

femme de son temps.

encore plus parfait que sa figure

base,

elle

plus jolie

m-

situa-

aucun objet ne pouvait alt-

choses personnelles les plus faites pour

rvolter. Cette faon d'tre lui faisait tout envisager d'un

coup d'il juste,

la

mme

de l'enthousiasme. Jamais
teindre
foi

et

on

ce que vous

lui

distance de la prvention que

la

prsomption n'avait pu

l'at-

entendait souvent rpondre de bonne

me dites l

est au-dessus

de

ma porte. Son

maintien, ses actions, sa conversation, et jusqu'au son de


sa voix, tout se ressentait de sa douceur.

Un

fait

rapport par

le

mme

point la reine tait attache de

auteur ])rouve quel

cur

madame de Po-

lignac.

M. de Maurepas

s'tait

plaint la reine

que

la

du-

chesse avait abus de l'ascendant qu'elle avait sur elle

NOTES.

20^
pour

lui faire

nommer un

de remplir cette place.


Il

M.

comte de Scgur.

le

n'en fallut pas davantage

pour que Marie-Antoinette,

de celte conduite, voult avoir une explication

irrite

avec son amie. Elle

lui

plus amers et

les

ministre de la guerre incapable

fit

les

sans

mnagement

les

reproches

plus offensants, jusqu' lui dire

qu'elle l'avait mise en avant et l'avait sacrifie des vues

un homme incapable, par

particulires, en lui proposant


sa sant,

del place pour laquelle

elle

l'avait

fait

dsi-

gner.-Madame de Polignac, avec sa douceur accoutume,


et matrisant l'irritation
la reine et la

lepoussa

les

que

lui

vhmence avec
propos de

laquelle elle les lui faisait,

la colre

termina son discours par dire

du moment

causaient les reproches de

qu'elle s'tait

par ceux de

la reine,

et

permis un instant d'avoir sur

son compte l'opinion qu'elle venait de


convenait plus ce qu'elle se devait de
qu'elle allait partir

la raison

en se levant, que

lui

montrer,

il

ne

lui tre attache;

siu-le-champ pour ne plus remettre

pieds la cour, et que, prenant ce parti, elle ne de-

les

vait point conserver les bienfaits qu'elle avait reus d'elle

que, ds cet instant,

elle les lui

charge de son mari, qui ne

La

reine, surprise

gnac, j'emprunte

les

remettait tous, jusqu' la

l'en ddirait

srement pas.

du discours de madame de

Poli-

paroles du baron de Besenval,

du

Ion noble et froid dont elle l'avait tenu, sentant apparem-

ment

la perte qu'elle allait faire, et renatre

en

elle le

sen-

NOTES.

20D

timcnt vif de son amiti, d'ailleurs lie intimement avec

par tout ce qu'une confiance sans bornes peut amener

elle

d'effusion de

cur,

la reine se radoucit et

chercha rpa-

Madame de

rer ce qu'elle venait de faire, mais en vain.

tenait dans les

Polignac demeiu^ait inbranlable, et se


limites

du

i-espect d. la reine

accompagn d'un

en employait

langage

le

froid bien capable d'affliger cette prin-

cesse, dont l'affliction redoublait par la rsistance

que madame de Polignac opposait

Dans

la violence

rent son visage; elle

de celte situation,
finit

dame de Polignac, par


lui dire tout ce

que

rcnt

le

mme

empressements.

les lai'mes

inond-

par se jeter aux genoux de ma-

la

conjurer de lui pardonner, et

jegret de l'avoir offense , tout ce

l'amiti la plus tendre

Madame de

elle

que

ses

purent

lui inspirer.

Polignac se rendit enfin, ses larmes coid-

elle serra la reine

dans ses bras,

commena avec

et

une conversation pleine de tendresse

et

de franchise

qui resserra encore davantage l'attachement qui

les

unis-

sait.

Madame de

reine honora d'une amiti aussi parfaite

Lamballe,

si

femme que

la

la princesse

de

Polignac ne fut pas la seule


;

intressante par son noble caractre, par sa

beaut, par sa bont, par mille agrments personnels, y


eut une grande part, et rgna seule sur son
ses liaisons avec

refroidissement.

madame

cur lorsque

de Polignac eurent prouv du

206
On
la

NOTES.
sait

que madame de Polignac

maison de

tait siirintendante

comme madame

la reine,

de Lamballe

de

tait

i^ouvernante des enfants de France. Son attachement pour


le roi et la famille

royale firent quitter

balle l'Angleterre,

madame de Lam-

elle s'tait retire

l'poque du

voyage de Varennes pour se rendre auprs de


,

la reine et

partager ses peines et ses dangers. Elle fut enferme au

Temple avec
enferme

la

ses matres, et n'en sortit

Force, o

massacrer de

la firent

plus rvoltante,

Madame

le

les sclrats
la

manire

que pour tre

qui dominaient alors

la

plus barbare et la

septembre 1792.

de Polignac, plus heureuse, migra au mois

dejuillet 1789, et se retira d'abord Vienne,puis Saint-

Ptersbourg, o

elle

mourut

la fin

de 1793, ge de

quarante-quatre ans.

NOTE
Sur

les princesses tantes

L'ducation des princesses

bord t

VI.

fort nglige

de Louis XVl.

filles

elles

de Louis

XV

avait d'a-

furent confies des reli-

gieuses de Fontevrault, qui ne leur apprirent rien.

Ma-

dame Louise,

l'al-

phabet.

douze ans, ne connaissait pas encore

Madame

Victoire attribuait les crises de terreur

panique auxquelles elle taitsujctte, aux violentes frayeurs

NOTES.

UO'J

dans cette abbaye toutes

qu'elle prouvait

les

qu'on

fois

l'envoyait, par pnitence, prier seule dans le caveau


l'on enterrait les religieuses.

Madame

Adlade, l'ane des

princesses, tait imprieuse et emporte.

pan rapporte que

le

Madame Cam-

professeur de danse qui leur donnait

des leons leur faisait apprendre celle qui s'appelait le

menuet couleur de

nommt

le

rose.

Madame Adlade

menuet bleu. Le matre

voulut

prtendit qu'on se moquerait de lui la cour

dame

parlerait d'un menuet bleu.

La

prendre sa leon, frappait du pied,


jvse

pour dcider de ce cas grave

comme madame

Adlade;

le

et

quand Ma-

pi'incesse refusa

et rptait bleu

La communaut

rose, disait le matre.

qu'il se

rsista sa volont

de

bleu;

s'assembla

les religieuses crirent bleu

menuet

fut dbaptis, et la

princesse dansa.

A
le

leur retour la cour,

Mesdames rparrent en

temps perdu pour leur instruction.

surtout, montra

un grand dsir de

c'est

sure. L'italien, l'anglais, les


le

Adlade,

s'instruire. Elle apprit

jouer de tous les instruments de

cor jusqu' la guimbarde;

Madame

partie

musique, depuis

madame Campan

qui

le

l'as-

mathmatiques, l'horlogerie,

tour, occupaient successivement les loisirs des prin-

cesses.

Elles ne se ressemblaient gure au physique.

Madame

Adlade avait eu quelque temps uue figure charmante

mais jamais beaut ne

s'est

passe aussi promptement que

208

NOTES.

la sienne.

Matl.ime Victoire tait belle et trs gracieuse

son accueil

son regard, son sourire, taient parfaitement

d'accord avec

la

bont de son me.

d'une rare laideur;

elle avait

un

Madame

Sophie

air effarouch,

tait

marchait

d'une vitesse extrme; et, pour reconnatre sans les regar-

der

les

personnes qui se trouvaient sur son passage,

elle

avait pris rhabitude de les voir de ct, la manire des

Cette

livres.

princesse tait

qu'il tait possible

de

d'une

giande timidit

si

pendant des

la voir tous les jours,

annes sans l'entendre prononcer un seul mot.


,

Madame

Louise entrait dans sa quatorzime anne,

lorsquen 1751

elle revint

Elle tait fort petite;

de Fontevrault avec ses surs.

une chute

ge avait un peu drang sa

qu'elle

taille.

dans son bas

fit

Sa physionomie

tait

gracieuse et portait l'empreinte d'une aimable gaiet.


airivant la cour elle ne se montra
plaisirs et

{)as

aux grandeurs. Elle aimait peu

sdentaires

insensible
les

En
aux

amusements

qui plaisent gnralement aux personnes de

son sexe. Lorsque

la

complaisance ou l'tiquette

l'obli-

geaient se fixer devant ime table de jeu, elle perdait

presque toujours, parcequ'elle ne donnait

la partie

cune attention. Aucun divertissement ne

la

tant

que

celui de la chasse. Aussi Louis

prenait quelquefois ce plaisir,

en celle de ses Tdles


particulirement

qu'il

le sien.

tait-il

aimait

au-

charmait au-

XV, avec

qui elle

charm de trouver

le |)lus

un got qui

tait

NOTES.
On

beaucoup raisonn sur

209

les

motifs qui dtermin-

rent cette princesse se faire carmlite l'ge de vingt-

souponner des chagrins de

On est all jusqu' y

trois ans.

cur ou des

repentirs

mais des chansons, des bruits ne

sont point des preuves: la pit,

une disposition

la retraite,

le

dgot des plaisirs,

produite par

le

jouissances de la cour, l'impossibilit d'occi/per

suprme, furent

les

du

roi

qui l'aimait tendrement, celles

de ses surs ne l'arrtrent point,


elle prit,

1770,

avec

Marie-Antoinette

un rang

vritables causes de sa vocation. Aussi

reprsentations

les

vide des

le

le voile

que

lui

et, le

10 septembre

prsenta la dauphine

nom de sur Thrse de Saint-Au-

gustin.

Madame Campan

XVI

de Louis
trait

donn sur

la vie intrieui-e des tantes

quelques dtails qui

les caractrisent.

Le

suivant montre que, malgr tous les sentiments re-

anim madame Louise,

ligieux qui ont

elle

conserva tou-

jours la teinte de son caractre, qui tait celui de supriorit

pour

caractre qui ne lui permit pas de voir de milieu


elle

En

entre

un trne

m'apprenant

la

et la cellule

d'un couvent.

mort de madame Louise,

madame Campan, Louis XVI me

dit:

Ma

dit

tante Louise,

votre ancienne matresse , vient de mourir Saint-Denys;


j'en reois l'instant la nouvelle.

ont t admirables
tante lui

avait

cependant

rappel

qu'elle

Sa pit, sa rsignation,
le

dlire de

ma bonne

tait princesse, car

ses

NOTES.

210

dernires paroles ont t:


galop.

vite, vite,

au grand

Madame

Au paradis

Victoire, bonne, douce, affable, vivait avec

aimable simplicit dans une socit qui lachrissait.

la plus

Sans quitter Versailles, sans faire le sacrifice de sa moelleuse bergre, elle remplissait avec exactitude les devoirs

de

la religion,

donnait beaucoup aux pauvres, et obser-

vait rigoureusenu'nt les jenes et le carme. Elle avouait

avec une aimable franchise son got pour


et les

commodits de

la

la vie.

Sladanie Adlade avait plus d'esprit que

toire,

mais

manquait absolument de

elle

bonne chre

madameVic-

cette bont qui

seule fait aimer les grands; des manires brusques, une

voix dure

une prononciation brve

qu'imposante. Elle portait trs loin

du rang.

Un de

ses chapelains eut le

nus vobiscuui d'un air trop ais;

rudement aprs

la

messe pour

rendaient

la

l'ide

plus

des prrogatives

malheur de dire Domi-

la princesse

lui dire

l'apostropha

de se souvenir

qu'il

n'tait

pas vque, et de ne plus s'aviser d'officier en

prlat.

Un

pareil caractre tait

peu propre s'accommoder

des habitudes de Marie-Antoinette; aussi

madame Campan, bonne


ils

Mmoires de

autorit en cette matire, sont-

pleins de traits d'hostilit,

on pourrait dire de mdi-

sance et de mchancet que se permettail


la

les

jeune princesse. Ce qu'en

dit ici

la

tante contre

mademoiselle Bertin

se

NOTES.

211

trouve donc d'accord avec ce que nous en apprend

mire femme de chambre de


par

la reine, et se

la

pre-

confirme l'un

l'autre.

NOTE

VII.

Sw le comte de Maurepas.
M.

le

duc de Lvis acensurc avec quelque amertume,

et

peut-tre un peu de prvention, l'administration de M. de

Maurepas; mais
tre

il

n'a lien dit

de

et les circonstances

Louis

XV

que de vrai sur

le

carac-

de ce ministre sous

l'exil

de son rappel sous Louis XVI.

et

Le dernier ministre de M. de Maurepas date de 1738.


prcdemment, en 1718,

Il

avait eu

la

maison du

roi, et celui

de

la

l'activit,

tration, de la finesse, quoiqu'il n'et

dans

gnie franais
plaire

il

de

Il

mon-

la

pn-

que vingt ans

lors-

premire. Son caractre convenait au


se

montrait accessible, et cherchait

ceux qui se prsentaient

difficults, et

humeur

la

dpartement de

marine en 1723.

tra dans ces diffrentes places de

qu'il entra

le

lui; saisissant

ne tmoignant que rarement de

lorsqu'on s'expliquait mal

il

la

bien

les

mauvaise

avait l'art d'adou-

cir les refus et d'loigner des affaires cette

importance

grave que nous avons vue depuis dans des ministres bien
au-dessous de

lui.

Mais on

lui a

reproch de

la frivolit,
i/,.

212

NOTES.

une lgret

pour

les

et

une insouciance peut-tre trop marques

grands intrts de Ttat; reproches

qu'il

parta-

gea avec beaucoup d'autres d'ailleurs aussi clbres

moins recommandables que


peut jamais avoir un

tel

mrite.

Son habilet n'empcha pas que, par


de cour, ou plutt par l'ordre de
contre qui
Il s'en

il

avait fait

et

un ministre

lui peut-tre, si

suite des intrigues

madame

une chanson,

de Pompadour,

fut exil

il

consola facilement par son got pour

en 174g.

les arts, qu'il

cultiva dans sa retraite, et par la considration publique

qui

le suivit

1774, Louis

dans sa disgrce. Rappel au ministre en

XVI

conserv, dit M.
ans, cette

mme

le

donna toute

lui

duc de Lvis,

frivolit qui l'avait fait

nistre sous le rgne px'cdent.

mire place de

ne

l'tat

L'embarras o se trouva

ment au trne en

fut

ses liaisons avec

la tte

clar

il

le

il

ne voulait

parti d'Aiguillon

Barri avaient rendu

m-

duc de Choiseul ennemi d-

et

comme un

aussi absurdes

cause
le

voulait encore moins rappeler

de l'administration

Des bruits

la pre-

jeune monarque son avne-

la principale

du dauphin son pre,

faisaient regarder

avait

fut pas le fruit d'une intrigue.


le

madame du

prisable ses yeux, et

Il

renvoyer du mi-

Son lvation

point prendre de conseillers dans

que

sa confiance.

prs de quatre-vingts

que d'atroces calomnies

lui

monstre'. La reine n'avait

que criminels de poison que

l'on

210

NOTES.
point encore sur
la suite; et

il

roi cet ascendant qu'elle acquit dans

le

ne voulut point

la consulter

dans cette occa-

sion, de peur qu'elle ne lui indiqut une crature des

Choiseul, pour lesquels toute la maison de la reine, qui


lui

devait la clbre alliance de 1757, tait favorablement

dispose.

Dans

cette perplexit,

faire

crut ne pouvoir

il

mieux

ses tantes, qui lui avaient tou-

que de s'adresser

jours montr beaucoup d'affection. Elles vivaient dans

une union intime, ce que

monde. Ce

comte de Maurepas

que

Adlade, dont

celui des autres

M. de Machault

',

homme

prtendait avoir t
le parti

'

le clerg

donn au dauphin

pre

du

XVI

roi Louis

en 1757,

contrleur-gnral

1745, ministre d'tat en I749j obtint la charge de

garde des sceaux en i75o


il

il

fut fait ministre de la marine en

se retira Arnouville, prs

jusqu' prs de quatre-vingt-douze ans

passait

avait eu des

qu'il voulait faire contri-

Jean-Baptiste de Machault d'Arnouville,

arrestation

il

se

des Choiseul.

des finances en

exil

le

grandes

expriment. Malheureusement on

dmls srieux avec

le

carac-

qui fixa sur

ressouvint que, pendant son administration,

par

le

du monarque. On

le choix incertain

avait d'abord pens

vues, intgre et

rencontre rarement dans

madame

fut l'ane,

tre tait plus dcid

l'on

en 1793.

pour avoir de

Il

avait les

et

de Gonesse, o

mourut des

1754:

il

vcut

suites de

son

formes dures, brusques, mais

l'intgrit et des lumires.

il

NOTES.

2U(:

en proportion de ses biens. Cela

buer aux charges

tle l'tat

donna

inquitude.

quclqive

M. de Maurepas,
le

monde.

beaucoup

Il

Madame

Adlade proposa

tait

noHe

que

de

M. de

trs agrable.

un grave magistiat dont

formes taient austres. L'homme aimable

et, toutes les fois

homme

connu pour un

commerce

d'esprit et d'un

Machault, au contraire,
les

vu de tout

qui, disait-elle, serait bien

tait d'ailleurs

l'on consultera les

duc, on sera en danger de voir

les

fut prfr

femmes,

dit le

grces et la l-

gret l'emporter sur les qualits essentielles.

Au

reste

M. de Maurepas sans
,

rieur, tait rellement

en outre de l'habilet dans


et

du discernement;

du caractre
Il

avait

si

et

affaires,

les

du cur que des

faiblesse tait d'autant

jamais

pu

talents et des

mdiocre;

trs

moins excusable que,

n'y avait jamais

l'iutimit.

Mais

une indiffrence pour

l'ge qu' l'gosme

eu

et

si

mme

le

le

avait

moyens.

et cette

on en croit
il

n'y avait

plus grand de ses dfauts

bien public, qui tenait moins

pourvu que son

crdit ne souffrt

point d'atteinte, et que sa place, laquelle


attach qu' la vie, lui ft
lui

il

de l'exprience

avoir entre eux d'autres liens que ceux de l'ha-

bitude et de
tait

un gnie supde sens;

al^solument soumis aux

qu'il tait

volonts de sa femme, personne

il

et

ce qui lui manquait dpendait plutt

peu d'nergie

le bruit public,

avoir

un homme d'esprit

conserve

d'un intrt secondaire. Enfin

il

il

tait aussi

le reste tait

pour

tait sur le vaisseau

NOTES.
do

l'tat

2 l5

plutt passager que pilote, laissant aller sa course

incertaine au gr de l'opinion et des vnements qu'il aurait

que

la

Cependant, quels que soient

matriser.

hommes

nature a dpartis aux

qui remplissent ces

fonctions, aussi importantes que difficiles,

jamais trop pour surmonter


rent

ils

M.

le

les talents

ils

qui

les obstacles

n'en ont
les

sont toujours exposs faire des fautes.

entou

duc de Lvis accuse M. de Maurepas d'en avoir

commis de

graves.

D'abord, d'avoir, aprs quatre ans de

la

suppression

des parlements, rtabli ces corjis, dont la cour avait tant


se plaindre; et,

pour

les

les

dclamations,

prventions, je pourrais dire le rabchage tant de fois

mis en avant contre


pai^lement, dit-il,

vahissement
judiciaires

pouvoir

nistration.

avec
le

une semblable plainte,

noble duc ne craint point de rpter

le

le

justifier

un

pour

un

y a^ait dans

Il

le

permanent d'ambition et d'en-

dsir perptuel de sortir des fonctions

lesquelles

lgislatif,

ou

Cherchant

les pairs

parlements.

les

esprit

il

avait t institu

mme de

d'usurper

s'immiscer dans l'admi-

se prvaloir

de son association

pour en imposer par d'antiques souvenirs,

parlement s'opposait indistinctement aux demandes

des ministres

moins par intrt pour

pour tirer un plus grand

parti de son

le

bien public que

mcontentement, ou

pour renverser ceux qui auraient cru pouvoir s'en passer.

On

ne peut que s'tonner qu'un

homme

aussi judicieux

2l6

MOT ES.

que M. de Lvis et oubli que


fois rfuts

que

les

ses ari,aunents ont t mille

parlements, ct de quelques abus

offraient des avantages

immenses

la

monarchie, dont

ils

taient les soutiens, et la dfense des liberts nationales,

dont

ils

taient les dfenseurs;

que sans eux, sans

sort qu'ils entretenaient dans les

mes,

res-

le

la nation,

prive

de tout soutien, indpendante de toute dii^ue oppose au

pouvoir

livre des autorits

pu acheter ou
dans

la

effrayer, serait,

que
il

les

ministres auraient

a long-temps,

tombe

servitude politique o nous la voyons descendre

de nos jours. Mais M. de Lvis crivait en i8i3,sous un

gouvernement despotique

que

l'on caressait

aux dpens

de tout ce qui pouvait rappeler des institutions qui

lui

auraient port ombrage.

Soumis aux prjugs de ceux qui voient


partout, et qui ne voient que

le

mal

pardonne pas M. de Maurepas de


succs de l'indpendance amricaine
leure foi

du monde

sans la France

les

le

la rvolution

qu'elle a fait,

il

adopte de

l'appelle,

ne

lui

la

ne
au

meil-

systme de ceux qui pensent que

Etats-Unis n'auraient pas pu secouer

joug de l'Angleterre; mais cette faute en politique,


il

il

s'tre intress

le

comme

en parat une que parceque l'indpen-

dance du nord du Nouveau-Monde a t l'origine des malheurs de

l'ancien.

En

vrit

il

faut convenir

d'une opinion en France y a autant de


des modes, car autrement

il

que

(en-ce

la

vogue

que

celle

serait imj)Ossible d'expliquer

NOTES.
une

homme

logique dans un

pai-eille

217
d'autant d'esprit.

Cette manire de penser n'empche pas M. de Lvis

de reconnatre beaucoup de mrite dans M. de Maurepas, et de lui rendre justice.

Il

intressement dans une place o


des millions sans que

le

montra,
il

du

dit-il,

est ais

ds-

d'accumuler

public puisse distinguer ce qui

provient des largesses du prince ou des dprdations du

Ennemi de

ministre.

la

magnificence et du faste

dploya jamais l'appareil de


laissa

entourer par

la foule

la

puissance

jamais

des courtisans

il

il

ne

ne se

moins cepen-

dant pour se conformer aux gots simples du monarque

que pour suivre

qu'il servait,

madame

de Maurepas.

M. de Maurepas

avait le

don

plaisanterie.

La

temps

qu'il tait

gascon avec qui

dant son
ner un

exil

air

faisaient

assez rare de la

gravit de ses fonctions ne

lorsque l'occasion s'en prsentait.

donnait

qu'il

nombre de personnes qui

de loto de

la partie

il

toute sa repr-

siens;

un mdiocre souper

sentation se bornait

tous les soirs au petit

les

Il

bonne

le retenait

pas

n'y avait pas long-

premier ministre, lorsqu'un gentilhomme


il

avait

eu quelques rapports loigns pen-

parut son audience;

de connaissance

et,

Monsieur

voulant se don-

le

comte,

lui dit-

en s'approchant etparlant haut, oserais-je vous demander

ce que vous avez

montiez
la

il

fait

y aune

de ce petit cheval blanc que vous

dizaine d'annes, lorsque nous tions

campagne ensemble?

Monsieur,

lui

rpondit gra-

2l8

N O T E S.

vement M. de Mauepas, qui s'apeirut que


Gascon
mettre

cHait

rencontrant en voiture

lui, lui

connaissiez

ma

pas ,

cousine

femme

demanda quel

partait, lui

l'ex-ministre.

laquelle

me

un

homme

important ,

tresse la place

On

de

a cit de lui

angora de

tait

M. de Mau repas; car

dit

qu 'il gouverne ;

ma

un jeune

c'est

la

comme

l'ous wryez. C'est

une bouffonnerie sur

madame de Maurepas, dans

du chteau de

la

le roi,

parais-

il

le roi.

inmienses

le

qui

Il

toits et

un en-

M. de

comit cette historiette,

de circonstances ridicules.

demandant

les

cette espce de chasse.

petit

tmoignant tous ses regrets

chat, et

au

mort d'un chat

laquelle

Versailles, se plaisait, par

un peu prolong,

Maurepas racontait en
l'ornait

ma

en mettant une ma-

dans ses frquentes promenades sur

fantillage

le

fennne.

manquer d'gards pour

terrasses

of-

l'amant

cousine gouverne

Cet animal chri avait t tu par sa majest

tlu

gouverne, et Je gouverne la France;

reste le cas de tous les ministres

sait

en 1749,

il

Je suis fche pour vous que vous ne

ficier qu'il voyait.

c'est

exil,

marquis de Poyanne, lieutenant-gnral, tant un

le

jour table avec

de

j'y ai fail

comme

Dites donc en droute, rpliqua

route...

M.

Lors de son

>>

du

riial)iL
t-t

Permettez, monseigneur, quoique vous soyez en

'<

le

rcrourner

l'ai fait

l)Outons neufs.

les

quelqu'un
dit

rotourn, je

et

faisait intervenir

et repentirs

de

la

mort

remplacer par un autre. Ce

NOTES.

219

rappelle celui, beaucoup plus caustique, qu'il s'tait

trait

permis

y avait

il

madame de Pompa-

ans contre

ti'ente

dour, dans une pice de vers o

lui disait

il

Les fleurs naissent dessous vos pas

Mais ce sont des

fleurs blanches.

L'ge n'avait point affaibli

got de ce ministre pour

le

la plaisanterie, la littrature, les

mots

gens de lettres,

bons

les

et les sarcasmes.

M. de Maurepas

mort

est

nistre,

un homme d'une

commune

et

a des

imprims en 1792, en 4

C'tait

novembre 1781

21

le

On

de quatre-vingt-un ans.

vol. iu-S".

petite taille,

peu expressive;

l'ge

Mmoires de son mi-

ses

d'une

figure

manires taient sim-

ples; mais son extrieur froid, joint la haute dignit

dont

il

tait

On

revtu , rendait son abord imposant.

cru cependant que sa gravit ne dpassait pas son maintien, et qu'il n'affectdt tant

de srieux que pour rendre

ses plaisanteries plus piquantes.

Le baron de Besenval de qui nous avons des Mmoires


,

si

intressants sur la cour de Louis

partisan de

conduite

M. de Choiseul, dont

tait trs

avant dans

mler de tout;

il

avec M. de Maurepas

avait
,

alin

Louis

XYI

dfendit toujours

les secrets

honor de sa confiance particulire


se

il

XV et de

il

de

la

reine

la

et

aimait obliger et

cur de mettre

la reine

bien

de pouvoir russir dans ses

NOTES.

220

desseins, patceque rien ne s'obtenait

M. de Mauiopas, sans

cut

le

du

roi, laiit(|ue v-

concours ou

la

volont de ce

premier ministre.

Madame

de Polignac

me

flexions sur la position

de

Maurepas; qu'on ne pouvait


que

liance

mon

dit,

baron qui paile),

teloiip (c'est le

qu'elle avait fait des r-

la reine vis--vis

se flatter de

en lui; qu'oppos

le roi avait

retour de Chan-

de M. de

diminuer

comme

il

la

con-

l'tait

la reine, elle le trouverait sans cesse sur son chemin


toutes les lois qu'elle voudrait quelque chose; que, bien

de l'emporter,

siir

il

se ferait

un

plaisir et

un triomphe

de cet avantage, ce qui abreuvait cette princesse de dgot

et la discrditait

dans l'opinion publique; que, cette

considration bien tablie, elle avait pens que ce qu'elle

mieux

avait de

faire, tait de rapprocher la reine de

M. de Maurepas, chose
sirait
la

ardemment

reine

En

et

que

effet,

parla, et

me

que ce ministre d-

qu'elle savait

qu'elle avait

communiqu

cette ide

cette princesse n'en tait pas loigne.

continue

le

baron deBesenval,

la reine

m'en

chargea de voir M. de Maurepas, pour voir

quelles taient ses dispositions. Je lui

demandai un ren-

dez-vous, que j'obtins sur-le-champ, parcequ'il avait t

prvenu par madame de Polignac.

Je

fis

au comte de Maurepas

bien attach
tion

la reine,

lui dis-je

ma
,

et

ne pourra jamais m'empcher de

confession

Je suis

aucune considralui reprsenter tout

NOTES.

221

ce que je croirai utile ses intrts et sa gloire. J'ai

un autre caractre qui peut vous donner de l'ombrage;

mes

ce sont
seul est

liaisons avec

M. de Choiseul, dont

rien ne peut m'en dtacher ;


jeunesse....

me

sens

le

nom

un pouvantail pour ce pays-ci. Je vous dclare que

Malgr

ma

il

mon ami

est

depuis notre

faon de penser pour lui, je con-

avec vous, et vous rapprocher de

lier

la reine.

Je ne vous cache pas que cette princesse a beaucoup d'-

loignement pour vous,


tout

fait

pour

cela;

et

faut convenir

il

que vous avez

mais j'espre qu'avec un peu de suite

et de patience j'en viendrai bout.

Pendant que

je parlais,

M. de Maurepas m'coutait

avec la plus grande attention. Lorsque j'eus fini,

absolument dans

me

mon

sens, ne

montra beaucoup de dsir

sans

me

me

il

abonda

contredit en rien, et

d'tre bien avec la reine,

rien dire qui et rapport l'obligation qu'il m'au-

rait d'y travailler, ni la

reconnaissance qu'il en con-

serverait.

de

La

la

reine

avec empressement

conversation que j'avais eue

en ajoutant

me demanda

Je vous

ai

qu'il

peinte

ne
,

fallait

je lui

le rsultat

en rendis compte,

pas se presser de conclure.

dis-je sa majest

comme

ayant

beaucoup d'loignement pour vous rapprocher de quelqu'un qui vous a donn autant de sujets de mcontente-

ment

mais sans dsesprer de vous ramener, ce

pouvait se faire tout d'un coup. Plus de

qvii

ne

facilit aurait

pu

222

NOTES.
croire

l'aire

M. de Maurcpas qu'on

surtout ce qu'il ne faut pas


dsire

et

il

Au bout de

venable de

venu

enfin

convient que ce soit lui qui

il

faudra vous rendre.

dix douze jours je crus qu'il tait con-

finir.

Ayant

dit

M. de Maurepas que

bout de dterminer la reine

cette princesse

de l'envoyer chercher

que, persuade

lui dire

craint; et voil

que vous accordiez. Rapportcz-vous-en moi

pour vous avertir du moment o

le

le

j'tais

je conseillai

lendemain pour

qu'il saisirait l'avenir les

occa-

sions de mriter son amiti, elle tait trs dispose la


lui

accorder; que ne devant avoir l'un

que

le

autre

bonheur

et la gloire

du

roi

et

l'autre

ce motif, phis

en vue

que tout

cimenterait entre eux une intelligence qu'elle es-

prait que rien ne pourrait altrer dornavant.

La

reine envoie chercher le lendemain

repas.

de

seill

tations,

peine avait-elle achev ce que je


lui dire, ainsi

que

le roi

M. de Mau-

que M. de Maurepas des protes-

entre par l'intrieur, apparemment

averti par son ministre de ce qui allait se passer.


lui dit

M. de Maurepas vous voyez l'homme

reux

le

que pour

lui

<<

Sire

reine l'interrompit

zle.

pour dire au

plus heu-

en tmoigner sa

connaissance et pour lui prouver son

La

le

plus pntr des bonts de la reine, et

n'existera dornavant

con-

lui avais

qui
re-

roi qu'en se raji-

prochant de M. de Maurepas,

elle

lement en vue de

qui serait, tant qu'elle

lui

plaire, ce

avait eu principa-

NOTES.

220

existerait, le motif de toutes ses actions.

rpondre

tendresse.

courut

elle et

roi, sans lui

l'embrassa avec beaucoup de

M. de Maurepas entama

affaires, et la reine

Le

tout de suite quelques

ne manqua pas de s'occuper de tout

autre chose, laissant

le roi

et

son ministre causer en-

semble, sans chercher profiter de l'occasion que M. de

Maurepas
tration.

lui

fournissait de s'introduire dans l'adminis-

Ce dernier point
et ses

amis

la

tait ce

qui intressait

cour, quoi

ils

M. de Besenval

parvinrent ensuite, et

attirrent ainsi la reine des reproches par l'influence


qu'ils lui

dans

firent avoir

les

affaires et les

nomina-

tions, dont elle eut tant s'affliger.

NOTE
M. de

Sur

Le duc de Choiseul
tions

Vienne, pour

nous avons

fait

dont
le

VIII.

Choiseul.

en parlant de ses ngocia-

mariage de Marie-Antoinette,

connatre les rapports d'intrts que cette

princesse devait conserver pour lui, a besoin que nous


instruisions le lecteur de son personnel.

Etienne - Franois

1719,

et

mort

duc de Choiseul-Stainville, n en

Paris en

mai 1785,

tait

parvenu au mi-

NOTES.

224

nistre des affaires trangres en 17 58,

madame de Pompadour,
de

et

la

marine.

madame du

Il

Barri le

C'tait, dit le

taille

fut

et ensuite

parla faveur do

ceux de

guerre

la

premier ministre jusqu'en 1770 que

fit

renvoyer.

baron de Besenval', un

homme

d'une

mdiocre; quoique laid, sa figure avait quelque

chose d'agrable; son maintien tait ouvert;

avait des

il

formes nobles, pleines de grce; personne n'a peut-tre


possd autant que lui
entran par

le

l'art

moment,

sentiment qui l'animait,

de sduire; toujours vivement

il

tellement pntr du

tait

qu'il le

communiquait rapidement

aux autres, ou abondait dans leur sens avec


facilit

de

que

leur ide qui le frappait.

si c'tait

cette disposition

un agrment

traitaient des affaires avec lui,

trs rare

mme pour

la

Il

mme

rsultait

pour ceux qui


ceux qui

solli-

citaient des faveurs, d'autant plus difficiles obtenir de

son obligeance, que l'entre de son cabinet en


trs prcieuse
S'il

par sa

tait

prompt recevoir des impressions,

tait

s'effaaient aussi

avec la

lgret, en faisant

une

rai'et.

mme

rapidit; son

beaucoup d'inconstants,

beaucoup d'ennemis. Le plus

elles

excessive

lui a

petit obstacle qu'il

donn

rencon-

trait, la plus faible considration, lui faisaient oublier

violer la promesse la plus solennelle. Sacrifiei'

'

Mmoires

tome

i.

un

ou

homme

NOTES.
<lans ce cas,

ne

lui paraissait

225

autre chose qu'carter

lger cueil qui pourrait suspendre

laquelle

il

toujours accoutum.

s'tait

Capable d'assez grandes ides,

aux

dtails

il

ne pouvait se plier

dans

fut plus brillant

que dans ceux de

affaires trangres

marine

il

minutieux; aussi, possdant

portefeuilles,

la fois les trois

le

ministre des

guerre et de la

la

qui se composent de parties sches et peu faites

pour rpondre l'tendue de son


cependant t conduit par
d'clat, ainsi

que

la

Le

esprit.

plusieurs personnes

marine,

qu'il a vivifie;

claires

qu'il inspira

pour

il

dirigeait

lui

que par

de son cabinet

travaux des gnraux et des ambassadeurs.

publiquement ceux

tendit jamais louer

et sa politique secrte fut

au point de

il

l'tat,

Naturellement jaloux,

mieux,

mais

qui lui dvourent leurs

soins et leurs veilles, autant par attrait

de servir

militaire a

avec autant de sagesse que

lui

trouv mille secours dans l'enthousiasme

le dsir

un

marche rapide

la

lui faire

On

qu'il

ne

les

l'en-

aimait

le

de n'en lever aucun

ombrage. D'aprs ce caractre ,

les

sous-ordres ont toujours eu plus de pouvoir sur lui que

beaucoup de gens
).

qu'il aurait

M. de Choiseul

n'tait point

consulter.

ennemi dangereux

sentiments de la haine et de la vengeance lui taient

les
si

trangers, que pendant dix ans de ministre, et jouissant

du

plus grand crdit,

il

n'a fait

de mal qui que ce soit

NOTES.

226
Ce

ne s'emportt facilement, mais

n'est pas qu'il

mme,

nait de

et le dsir

de rparei'

de vivacit

ses toits

devenait trs utile, ceux contre qui

reve-

il

avait exerc sa

il

colre.
).

Il

Il tait

commerce

d'un

exempt de

tait

souvent

les

gauchement valoir

les

dtestaljle qui suit

place, et avec laquelle

ils

telle,

que

les secrets qu'il leur disait

crtion qu' une confiance intrieure dont

font

si

Son plus

services qu'ils rendent.

ime indiscrtion

tait

devaient bien plus

d'ime gaiet intarissable.

cette pdanterie

hommes en

grand dfaut

ais,

ses

amis

son indis-

aimait se

il

passer.

Un reproche

plus grave, c'est le crdit que les

femmes

occupa beaucoup

malgr

obtinrent sur lui;

son amabilit,

il

il

s'en

celles qu'il a dsires. Plus sduisant

jusqu' la prodigalit

d'elles,

pour

que

fidle,

gnreux

mais sans ostentation, on voit

faire

odjlier

qu'il

pour russir auprs

runissait cependant ce qu'il faut


et

tro]), et,

chou auprs de

a presque toujours

qu'il

n'tait

pas

bel

homme.
duc de Choiseul avait de

)>Le

de lui-mme: jamais on ne

dignit et

la

le vit

du respect

tremper dans de

viles

intrigues la cour, ni se courber devant les favoris en


faveur.

Il

ignorait souvent

maient contre
..

Sa

mme

les

orages

(pii s'y

for-

fiit-clle le

plus

lui.

di-sgrce

en

est

une preuve;

aussi

NOTES.
beau moment de
qui

lui

sa vie et

227

une espce de triomphe. Ce

fut

tmoignerait de l'estime et de la considration

dans son exil , qui devint


pouvait se plier

le

rendez-vous de quiconque ne

corruption, qui

la

faisait

de rapides

progrs Versailles et devenait dgotante. Parceque

matre avait

fait

un choix peu convenable

des plaisirs honteux, les courtisans et

devoir

le

que

la

dpravation encore, tait

mal

des corrupteurs de

la

morale

On
seul

le

des crivains modernes

les

Ennemi

vils flatteurs,

joug de

la

ministre de

dcence, de

M. de Choi-

sans trop y avoir rflchi , se

les

des jsuites, qui

sans de ces religieux

doutes jusqu'

le

madame du

et mille autres,

Choiseul, qui

la

mariage

haine

qu'il

lit

et

calom-

la

perscutrent , les parti-

duc d'Aiguillon,

le

de

chos des bruits et des prventions rpan-

dus contre lui; on a pouss

donn

si

et des lois.

a beaucoup critiqu

sont rendus

nie.

carac-

le

morale publique, n'en eussent

pris occasion de secouer tous le


la

crurent

madame du

de leur conduite; une femme seule,

Barri, n'aurait pas fait tant de


si

et se livrait

les valets

surpasser par leurs excs et leur infamie; la

lchet, plus
tre

Barri, sa crature le

ont noirci

la jalousie n'ont

le

duc de

pas par

du dauphin Louis XYI avec

l'archiduchesse Marie-Antoinette. Mais ce n'est pas


le lieu

le

de discuter ces points importants

dans cette note, que mettre

le lecteur

je n'ai

mme

ici

voulu

de com-

NOTES.

28

parer M. de Maurepas et M. de Choisoul, pour claircir


ce qu'en dit l'auteur des Mmoires.

Etienne-Franois de Choiseul, connu d'abord sous

nom

de Stainville,

et

qui ne fut

duc que par

fait

naquit en 171g, et mourut Paris en 1783.


di sous les jsuites, qui dsiraient le

ordre, en
avait

il

perdit jvir ime favorite,

On
la

madame du

madame du

Il

dut son entre

de Pompadour
Barri.

premires annes de

les

dtails contradic-

toires et invraisemblables; la jalousie, la rivalit,

en ac-

crditrent beaucoup, et les richesses qu'elle avait


quises pendant

le

et la

il

Barri, et sur sa mort.

une multitude de

au dnigrement

X.

a rpt, sur l'origine et

comtesse du Barri

Il

fdle d'un trs riche

madame

NOTE
Sur

n'eut pas d'enfants.

au ministre une favorite,


le

avait tu-

retenir dans leur

esprer d'tre bientt provincial.

lui faisant

pous mademoiselle Crozat

ngociant, dont

Il

le

la suite,

ac-

temps de sa faveur ajoutaient encore


haine qui

la

poursuivirent jusqu'

son dernier moment, et furent une des causes de sa perte.

Des crivains graves ont parl de


svrit qu'on apporterait

cette

femme avec

la

pour juger une princesse ou

JVOTES.
l'pouse d'un souverain.

une

favorite consacre

roi.

La comtesse du

Ne
aux

22i)

sait-on pas ce que peut tre


plaisiis et

aux volupts d'un

Barri a au moins

le

mrite de n'a-

voir perscut personne ou employ son crdit la ruine

de ses ennemis; car je ne regarde pas

comme

tel le

ou deux ministres qui

voi qu'elle obtint d'un

ren-

n'taient

point dans ses intrts.

On

ne peut sans indignation penser

qu'on

lui fit, et

tes les

je

plus absurdes

m'arrterai

l'injuste

au supplice qu'elle subit sous


;

c'est cette partie

dont

celle

les

les

de sa vie que

particularits sont

connues, et o l'on trouvera en

mme

procs

prtex-

moins

temps des

faits

importants sur sa fortiuie.


Plusieurs crivains se sont occups de

on connat

de nombreux

XVI,

s'est

son loquence
tout le

monde

roi prt
il

des aventures scandaleuses sont re-

faits et

dans ses Mmoires sur

Louis

Barri;

sans choix et sans discernement. L'abb Soula-

cueillis

vie,

madame du

Anecdotes indites imprimes en 1778, o

les

les

rgnes de Louis

donn carrire

et le

XV et de

mis contribution

et a

mensonge, pour apprendre ce que

savait,

que

c'tait

un grand dsordre qu'un

pour matresse une femme

aussi dcrie; mais

ajoute qu'elle avait des qualits aimables et peu ou

point d'ambition.
victimes de

la

Un

auteur, cehii

du

livre intitul

calomnie venges , a dfendu

Les

la favorite

contre les exagrations et les calomnies de l'abb Soula-

NOTES.

2>)0

Les Mmoires historiques de

vie.

du Barri,

la comtesse

en quatre volumes iu-12, par M. de Favrolle, que nous

avons vus paratre en i8o3, sont


]>lus

plus fltaills et les

les

impaitiaux que l'on connaisse,

et, aprs ce

que cet

auteur avait dit, M. Lacretclie, dans son Prcis du dixhuiticme sicle, aurait

pu

se dispenser

de revenir sur

des lcits scandaleux ou apocryphes, dont

il

a l'air de se

lamentei- de la manire la plus trange.

Ce ne sont point de nouveaux claircissements


vie de la comtesse

consigne

ici,

moments,

du Barri, pendant

sa faveur,

siu' la

que

je

ce sont ceux qui concernent ses derniers

et les faits qu'elle a rvls

pendant son pro-

cs.

Elle

vivait Lucienne, au milieu de quelques amis,

parmi lesquels on comptait


le

prince de

vaient rien de

madame du

le

duc de Coss Brissac

Beauvau, courtisans aimables, qui

morgue des cours,

la

et

et

n'a-

dont l'attachement

Barri suffisait pour garantir la rgularit

de sa conduite dans sa

retraite. Elle jouissait

d'une grande

fortune et possdait une richesse mobiliaire proportion-

ne

la

gnrosit du

monarqiie passionn dont

elle

avait t la matresse. Elle entretenait des liaisons avec

tous ceux que

la

rvolution perscutait; elle leur rendit

des services, elle leur pita, leur donna de l'argent; elle


ft

offrir la reine

Marie-Antoinette, dans

l'hommage de son dvouement,'

et

le

sollicita

malheur,
auprs de

NOTES.
l'hoimeur

princesse

l'auguste
elle

201

d'exposer sa

Dans

voyages en Angleterre,

ses

elle

recouvrer ses diamants vols-, mais

Madame Campau

'

fait.

Voici ce qu'on

ne perdit jamais
prouv

le

lit

dans ses Mmoires

du

souvenir

de

la

XYI

La comtesse du Barri

<<

la reine

elle fit dire

pendant les

rvolution, qu'il n'y avait point en France

sa souveraine avait souffrir

vivre plusieurs annes rapproche

la

ceux

traitement indulgent qu'elle avait

de femme accable de plus de douleur qu'elle ne

du

ne se borna pas

elle fut utile

qui devait en tie bien instruite , confirme ce

cour de Louis

la

crises les plus fortes

que

pour

vie

'.

l'tait,

que l'honneur

du trne,

pour tout ce
eu de

qu'elle avait

et les

bonts infinies

roi et de la reine, l'avaient si sincrement attache la cause de

royaut, qu'elle suppliait

faveur-

Mmoires

Une

leurs majests furent touches de sa reconnaissance.

tome

lettre

madame du

I,

Je

fais

M.

le

duc de Brissac, ami de cur de

Barri, l'administratenr de police Perron,

part

page 83.

autographe de

ques dtails sur ce

reine de lui accorder Fhonorable

de disposer de tout ce qu'elle possdait. Sans rien accepter

de ses offres

'

la

sujet.

Je vais

la

(jnel-

rapporter.

M. Perron que madame du

prsume que son voyage

douue

sera de dix

Barri passe

ou quinze

la

mer;

jours; elle

elle

a t

dtermine pour viter des longueurs et des difficults de justice.


Il

parat qu'il

parat
cl

une grande

certain qu'il

eu

partie de ses diamants saisis

est rest Paris

ou qui courent

notamment une chane de diamants V* meraudes

le

mais

il

monde
est

uu

NOTES.

'22

des migrs qui avaient besoin

Cette noble con-

d'elle.

duite la perdit; elle tait espionne et suivie par

comme on

agents de la convention Londres,

par

les

verra

dpositions d'un d'entre eux au procs.

Georges Greyve,
teurs

un des

le

tait

sommes payes pour


jon, banquier de

la

plus coupable de ses dnoncia-

le

parvenu

se procurer

le

compte de

cour

'.

Il

comit de sret gnrale,

une copie de
la

l'tat

des

comtesse par Beau-

s'empressa de la porter au

comme une preuve que ma-

diainant qui pse soixante grains. Il est trs intressant de suivre

poursuites, d'autant que les voleurs ont

les
fait

"

Lien des compliments

Cet tat, dat du 14

M.

juillet

Perron.

1774

l'veil.

Ce

en douze

est

M. de

fvrier

articles, savoir
//('.

Aux orfvres, joailliers, bijoutiers.


Aux marchands de soieries, dentelles,
.

modes,

etc

Brissac

au soir

s.

2,280,763

i3

>>

738,061

divers parfumeurs, fourreurs, chape-

52,148

115,918

17

53r,5oo

10

liers

3 Tapissiers, tableaux

4 Tailleurs,

vases

brodeurs

5 Voitures, chevaux, fourrages

6 Peintres , doreurs

sculpteurs

nieunisiers, serruriers

d.

131,627

370,108

<)

20, 127

ly

marbriers,

4;'^

NOTES.
tlame du Barri

un

fournissant

avait
titre

gaspill

contre

trsors de l'tat,

et

elle.

force de tourmenter les

en obtint l'ordre d'arrter

les

200

membres de

madame

ce comit

il

du Barri. Ce bas co-

quin avait jet un regard impudique sur cette femme, qui,


l'ge de quarante-deux ans, conservait encore sa beaut
et mille

agrments. Mais en vain la soUicita-t-il, et lui

promit-il sa libert

avec indignation

les

si elle

vux

voulait l'couter; elle rejeta

de ce sycophante.

//,'.

s.

(l.

Ci-conti'e

4,220,127

19

7 Constructions Lucienne

323,854

55,f)i()

47)525

>

i,o8i,o52

i5

}.

6G 1,623

i(J

20.000

6,427,808

>

8 Diverses

sommes qui

n'entrent dans

axx-

cnn compte
9" Dpenses extraordinaires, gratifications,

aumnes
10

madame du

Barri directement

elle,

aux comte, vicomte

selle

du

Aux

demoi-

Barri et autres

gens d'affaire et autres

l'achaT

et

ou pour

du

y compris

pavillon de l'avenue de Ver-

sailles

11

compte sur

la

construction dudit pa-

villon

12 Recouvrements faire

Total uiral

18,000

ii

NOTES.

2^4
arriva chez clic

Il

le

aa septembre 179^, accompa-

gn de deux gendarmes

bourg de Lucieime. Les


papiers,

il

fait

monter

et

la

municipaux du

d'oflicicrs

scells

mis

armoires

cl

comtesse dans une voiture

d(;

sui-

les

place, et ensuite passe avec elle seule dans un cabriolet

bourgeois, laissant

les

gendarmes dans

Le moment parut propice

ture.

piemire voi-

la

l'odieux rvolution-

naire pour insister et renouveler ses

prtentions aux

dernires faveurs, promettant ce prix sret et protection sa prisonnire. Elle s'attendait peut-tre qu'avec

de

l'or elle

pou\

ait-il

pourrait obtcuiir la

mme

les perquisitions qu'il avait t le

qu'o

il

grce; mais Greyve

ne pas s'en tre rassasi dans

les

recherches et

matre de |)Ousser jus-

avait voulu dans le chteau de liUcienne?

en

Il

refusa l'offre et persista dans son crime.

En

arrivant Paris,

madame du

Barri fut renfeiiue

Sainte-Plagie, en attendant qu'un la ment au tribunal


rvolutionnaire.

La

immenses richesses

belle j)roprit de
qu'elle

Lucienne

et les

recelait furent confies

aux

mains des agents rvolutionnaires, aprs qu'un procsverbal,

du iS septembre 1793, eut

forme devant

Zamor

mune

le

t dress

pour

la

juge de paix l'ouruier, et sign (ireyve,

Salanave, et

les ofliciers

municipaux de

la

com-

de Lucienne.

Bientt Greyve et Hron

ce derniei' ancien oflicier de

marine, rdigrent un acte d'accusation,

ri

dnoncrent

255

NOTES.
officiellement

madame du

Barri au comit de sret g-

nrale, qui en consquence prit contre elle

traduisait

la

juge

un

arrt qui

au tribunal rvolutionnaire, pour y tre

comme migre

aux ennemis de

la

et

comme

ayant donn des secours

rpublique dans ses voyages en An-

gleterre.

Ce

fut

donc

le

22 novembre 1793

que madame du Barri

fut

mas, vice-prsident du tribunal,


ainsi qu'il rsulte

de

l'acte

Interrogatoire secret subi

n)

2 frimaire an

amene devant

l'affreux

Du-

et interroge sur sa vie,

que je vais rapporter

ici.

par Jeanne Vaubemier , femme

du Bairi.

Cejourd'hui , deuxime jour de frimaire an

11,

une

heure de releve, nous Ren-Franois Dumas, vice-prsident


loi

du tribunal rvolutionnaire

du 10 mars 1793,

et

dlgus au tribunal par

anne,

tabli Paris

par

la

encore en vertu des pouvoirs


la

loi

du

5 avril de la

mme

de Jacques Goujon, commis-greffier du

assist

tribunal, en Tun'e des salles de l'auditoire au Palais, et en

prsence de l'accusateur public, avons

maison d'arrt

dite Plagie, la

nous avons demand

ses

fait

amenei- de la

nomme du Barri

laquelle

noms, ge, profession,

lieu

de

naissance et demeure.

rpondu

se

nommer Jeanne Vaubeniier, femme du

Barri, ge de quarante-deux ans, vivant de ses revenus,

2 3G

NOTES.

native de Vaucouleurs, ci-devant

Lorraine, denieiiraiil

ordinaircuient Lucienne, dpaitement de Seine-et-Oise.

Demande.

poque

quelle

tre prsente la cour?

avez

vous commenc

Rponse. En 17G9;

j'y suis

reste jusqu'en 1774.

D. Comment

sommes que vous

sur quel ordre les

et

avez dpenses dans cet intervalle vous taient -elles

payes

R. Sur des ordres particuliers que Louis

XV

donnait pour chaque paiement. Beaujon, banquier de


cour, est

qui m'ait

le seul

fait

des prsents.

reu l'ordre de Bertin, ministre qui


dpenses de

(juitter toutes les

ma

Il

la

en avait

charg dac-

l'avait

maison, sur des bons

signs de moi.

D. N'avez-vous pas us de votre position pour

solli-

citer et faire accorder vos protgs les emplois les plus

importants de l'tat?

quelquefois le roi dans

D. N'avez-vous pas
de vos protgs

R. J'ai inUuenc et dtermin

les

choix

qu'il a faits.

sollicit et obtciui,

pour certains

des pensions et des gratilieations.

R. Quelquefois; je ne m'en rappelle pas* assez

voir en donner

pour pou->

les dtails.

D. Depuis 1774, avez-vous eu des rapports avec


cour de Louis

XVL R.

diat, sinon qu'c cette

la dette

Je n'ai eu d'autre lapport

la

imm-

poque, devant ime somme de deux

mdlions sept cent mille


de payer

mais

livres, je

lis

au roi

ma demande

la

demande

tant reste sans

NOTES.
me

rponse, je

207

dterminai, en 1783, solliciter pour

que des contrats de rente quatre pour cent


partenants,

moi ap-

me fussent, concurrence d'un million, chan-

gs contre des espces; ce qui m'ayant t accord, avec


ce million et une partie de bijoux, vaisselle et tableaux

que je vendis au
dont

il

me

une partie de

roi, j'acquittai

moment deux

reste encore en ce

ma

dette,

cent cinquante

mille livres paver.

D. Comment n'ayant pu acquitter vos dettes en pui,

pu

sant vos ressources, avez-vous

suffire faire face

dpenses considrables que vous avez

Mes dpenses

faites

R.

m'est

z-est

depuis

n'ont point t considrables;

il

aux

quatre-vingt-dix mille livres de rentes viagres, places

sur l'Htel-de- Ville de Paris

dont

tait,

en 1774

la

en bijoux, diamants, tableaux


sais rien; j'ai

capitaux

me

pro-

XV.

viennent des largesses de Louis

D. Quelle

les

valeur de votre mobilier

et

meubles?

R. Je

n'en

valu un million cinq cent mille livres les

diamants qui m'ont t vols en 1791, lesquels diamants


n'taient qu'une partie de

ceux que j'avais possds.

D. Depuis la rvolution, n'avez -vous pas conserv des


rapports de liaisons avec des jfrsonnes qui taient attaches la ci-devant cour.?

R.

J'ai

vu chez moi quelques

unes des personnes qui taient attaches cette cour, no-

tamment MM. de

Brissac, de

Beauvau

et autres.

D. N'avez-vous pas reu chez vous des migrs ?

R. Non.

NOTES.

238

D. Je vous observe que vous avez donne

ehez

asile

vous la Roche-Fontenille, prtre migr et agent des

ennemis de
dans

ma

la

rpublique

'

maison depuis

R.

Il

occup une chambre

mois de juin 1792 juscpi'au

le

mois de septembre suivant

j'ignorais

absolument

et migr, ni qu'il et aucune intelligence avec

nemis de

la

qu'il

les

en-

rpublique.

D. N'avez-vous pas eu des correspondances avec Galonn et sa


reu de

femme ?

Non;

R.

je crois seulement avoir

madame de Galonn une

seule lettre, laquelle

je n'ai point rpondu.

D. N'avez-vous pas
terre?

R. J'y ai fait quatre voyages.

D. Quelles taient

De

suivre

un procs

m'avait t

'

relatif

ont

dominateurs de tous

fait

un crime de

donne

du

seul

fait

Le mpris de

nombre

R.

au vol de mes diamants, qui

les

les

de

la

l'hospitalit

donne

un

proscrit:

crime ne devrait pas tre dans l'hosla

complicit
,

prouve entre cehii qui

complicit qui ne peut pas

demeure d'un coupahl chez

cette doctrine n'a

des conspirations

plus sanglantes.

droits de rhiimauit et de la

temps, tyrans, despotes on au-

et celai qui reoit l'hospitalit

rsulter
reoit.

le

donne, mais dans

pitalit

fait.

en pareil cas cependant

h'

causes desdits voyages

les

Par un attentat contre tons

justice, les

tres,

plusieurs voyages en AngU'-

fait

il

diminu en rien

celui qui le

les

en a seulement rendu

dangers et

les

poques

JVOTES.
D. Quelles sont

il.

les

poques de votre retour en France ?

Le premier voyage,

je partis le 17 fvrier 1791

suis rentre le 2 mars suivant.


le

le

quatrime

et suis

revenue

le

voyages avec

mars dernier.

les

et

je suis partie
le

14

14 aot suivant. Enfm

14 octobre, et

et dernier, je suis partie le

suis rentre le 4

ministre

Le second,

12 suivant. Le troisime,

4 avril et rentre le

du mme mois,

2)

pi'cmiers

J'ai fait les trois

passe-ports de la mairie de Paris et

du

Montmorin pour le quatrime, j'avais un passe;

port de la municipalit de Lucienne, vis par l'administration de Seine-et-Oise.

D. Vous deviez avoir connaissance des

lois

contre les

migrs; pourquoi ne vous y tes-vous pas conforme?

R. J'en avais connaissance par les papiers publics et

par une

lettre

de

mon

banquier; mais

j'ai

pens qu'elles

ne pouvaient m'tre applicables, puisque


poiu' affaires,

munie de passe-ports en

D. Avez-vous pris
migrs

loi'squ'elle

rfre

ports la

la

peine d'examiner la

vous a t connue?

mes gens, qui m'ont

loi

j'tais partie

rgle.

dit

i.

loi

sur les

Je m'en suis

qu' raison de

mes passe-

ne pouvait m' atteindre.

D. Avez-vous frquent Londres

les

migrs franais

Quels sont ceux que vous y avez vu particulirement?

le

R.

.T'y ai

vu quelquefois M. de Crussol

prince de Poix,

M.

et

madame

et sa

de Galonn,

femme,

et

M. de

Frondeville, ci-devant prsident au parlement de Rouen.

NOTES.

240

D. N'avcz-vous pas fourni des migrs franais diffrentes

deux

R.

sommes?

giiines, et

J'ai

me

il

les

remis Frondeville vingta rendues dans les

vingt-

quatre heures.

D. Quelle disposition avez-vous


quatre guines que vous avez
J'ai

charg

le

dame de Crussol

et

un Anglais

dites

faite

de cent trente-

toucher Londres

*R.

ci-devant vque de Lombes-Chauvigny et

la

dame de

d.

d'en toucher chacun quarante-cinq,

d'en toucher le restant. Ledit vque et la

Crussol devaient faire passer un banquier les-

sommes. J'ignore

si elles

lui

sont parvenues, n'en

ayant point entendu parler depuis.

D. Je vous observe que votre rponse ne se concilie


pas avec

dessein de vous faire rendre ces

le

simple commission;

don ou un prt?
c'tait

que

il

parat au contraire

R. Lorsque

de Crussol

et

M.

ma

que

j'ai fait cette

pour obtenir plus facilement

j'avais dclar

le

sommes par
c'tait

un

disposition,

paiement, attendu

dbitrice que je devais

l'vque Chauvigny les

madame

sommes

qu'ils

devaient toucher.

D. Avez-vous
J'en

ai

eu un de

tir

la

sommes?

des reus desdites

dame de Crussol, mais je ne

R.

crois pas

en avoir reu de M. de Chauvigny.

D. Qui sont ceux qui vous ont fourni de l'argent pour


vos diffrents voyages Londres
nyver,

mon

banquier.

R. C'est

.-.

M. Wande-

iVOTES.
Z>.
it.

Quelles sont

les

mon

vous a remises?

six mille livres sterling, lors

de

sommes

Une lettre de crdit de

premier voyage. Pour

quante mille

livres

241

qu'il

second, une lettre de cin-

le

que Wandenyver avait en

sterling

main de sret, quivalente aux avances

faisait

qu'il

tant dpositaire d'actions de la caisse d'escompte,

avec

j'avais acquises

contrats

le

que

produit du remboursement des

concurrence d'un million, dont

parl dans

j'ai

mes rponses prcdentes.


D. Je vous observe que vous avez dclar que ce mil-

employ par vous acquitter vos

lion avait t

consquemment aucune

par-tie

vait rester votre disposition?

de cette

dettes,

somme ne pou-

R. Tout

n'a pas t

em-

ploy l'acquit de mes dettes ; Wandenyver avait en dpt

moi des actions de

d'escompte, dans une con-

la caisse

currence de quatre cinq cent mille


qu'il lui en reste

livres. Je

ne

n'ayant point rgl compte avec

sais ce
lui.

D. N'avez-vous pas eu dessein, en allant Londres,


de placer une
Londres,
tion de

somme de deux

j'ai

cent mille livres?

M. Rohan-Chabot, moyennant des hypothques.

mme

D. Je vous observe que ce


au ci-devant vque de Rouen.

denyver a pu
sais

R. tant

plac deux cent mille livres la disposi-

me

parler d'un

prt a dii tre

fait

R. J'ignore comme Wan-

homme que

je

ne connais-

pas; au surplus les dispositions au placement dosdites

deux cent mille

livres ont

tre trouves chez moi.


16

NOTES.

242
Commont

D.

(ait retirer

se fait-il

des mains de

cent mille livres

et

Londres vous ayez

qii'tant

Wandenyvcr une somme de deux

que vous ayez employ dans ce pi-

tendu placement des personnes autres que


saient habituellement vos affaires

Je

/?.

celles qui fai-

me

suis servie

de M. Descourt, ci-devant militaire, parceque ce fut


qui m'crivit Londres pour

me

lui

proposer ce placement.

D. Pourquoi avez-vous entretenu des correspondances


avec

ennemis de

les

entretenu avec de

la

telles

D. Je vous observe

rvolution?

et

avec

les

R.

.Te

n'en

ai

point

personnes.

qu'il existe

dance avec des migrs qui sont


franais

de vous une correspon-

ennemis du peuple

les

conspirateurs de l'intrieur.

reu quelques lettres, mais je n'en

crit

ai

R.

J'ai

aucune aux

migrs.

N'avez-vous pas t charge de

Z).

personnes que vous connaissez des

R. J'ai t charge par

M.

lettre qu'elle a

parvenir des

lettres sans adresse

d'Angivillier, lors de

cond voyage Londres, de remettre

une

faire

dploye

et

mon

se-

madame Galonn

qui est reste dans ses

papiers.

D.

Comment vous

ctes-vous procur deux lettres si-

gnes Custine, charg d'affaires Berlin?


rien; je crois les avoir

elles

emportes de

R. Je n'en sais

l'htel

de Brissac

taient sur le bureau; j'ignore qui les y avait

dposeSj

NOTES.
D. Je vous observe que
dites
tait

243

prtendu procs que vous

le

avoir dtermin vos voyages en Angleterre n'en

que

le pi'texte:

parat au contraire que vous y

i!

avez t charge d'entrctt^nir des intelligences avec les

ennemis de

la

rpublique?

7.

Je n'ai eu aucune intelli-

gence de cette nature.

D. Je vous interpelle de dclarer avec vrit

si

vos

voyages Londres n'avaient pas pour objet une mission


secrte et des intelligences avec nos ennemis

cour de Londres, et

si

ou avec

la

notamment dans votre dernier

voyage, vous n'avez point su que votre sjour liOndres


avait le caractre de l'migration? Enfin, n'avez-vous pas

entretenu des correspondances avec


libert et

les

ennemis de

la

ne leur avez-vous pas prt des secours d'ar-

gent et autres?

R.

Non.

D. Avez-vous un dfenseur?

R. J'ai fait choix des

citoyens Delainville et de la Fleuterie.

Lecture

faite

du prsent interrogatoire, a

rponses contenaient

la vrit,

dit

Sign,

ses

quelle y persistait, et a

sign avec nous et avec l'accusateur public et le


greffiei".

que

commis

Dumas, Jeanne Vaubemier" du Barri,

A.- Q. Fouquier, Goujon.

Cet interrogatoire, o l'on s'tonne autant des questions qu'on fait l'accuse,

pourrait dire de

la faiblesse

prcda de quinze jours

la

que de

la

complaisance, on

avec laquelle

elle

y rpond

sance du tribunal o elle fut


16.

NOTES.

^44

condamne. Wandenyvcr prie

mme

temps,

comme

et

furent jugs en

fils

complices des crimes dont on char-

geait la comtesse.

Les tmoins entendus


ce Georges Greyve dont

de

lors

la

condanmation furent

a dj t question,

il

le

mme qui

osa porter ses insolentes prtentions jusqu' offrir la vie


sa victime
lendit

pour prix d'une honteuse complaisance;

beaucoup sur

recelait le

les trsors et les objets

chteau de Lucienne, dont

lorsqu'il s'y rendit

pour en arrter

avait

il

s'-

il

prcieux que

pu disposer

matresse; ce sc-

la

de parler de son crime, pas plus que

lrat se girda bien

des richesses qu'il s'tait appropries.

Le second tmoin
un

fait

digne de

un jeune

l'accuse
Brissac.

la

Xavier Audoin;

fut

homme

la

Germain-en-Laye,

trouva chez

lo aot 1792

le

arme

les

je fus averti

que

force

qu'il

qui tait attach au duc de

Quelques jours aprs

parcourant avec

frachissements

et

l'accuse

nous

le

nous

dit n'avoir

sale, qu'elle

sations
ladite

me

chteau de Lu-

fit

ne savait o en

la

coiu'

donner des raelle.

chambre dont

rpondit que

ayant paru suspectes

dit-il,

personne chez

Je lui demandai ce que contenait une

porte tait ferme; elle

environs de Saint-

cienne tait rempli de ci-devant seigneius de

m'y tant transport

comme

dclara,

il

vengeance publique,

c'tait

du

la

linge,

tait la clef. Ses tergiver,

on

fit

ouvrir

la

porte de

chambre, dans laquelle on trouva couch un jeune

NOTES.
homme nomm

BTaussabr

2^5

l'accuse prit

homme: voyant qu'on

trt cet

duire Paris, elle offrit sa voiture pour


elle

parut

diie

mme

un grand

tait dcid
le

con-

transporter;

lorsque Maussabr se mit

attendrie

Si je vais Paris , je serai massacr

Le troisime tmoin

le

in-

tait Blaclie

'

commissaire du co-

mit de sret gnrale. Ce terroriste tait Londres

madame du

lorsque

voyages dont

elle

Barri s'y rendit dans

les diffrents

parle dans son interrogatoire;

il

rvla

tout ce qu'il lui avait t ais de savoir des dmarches et

de

conduite de

la

la

comtesse dans cette

son troisime voyage,

dit-il

l'accuse

ville.

fut

Lors de

rendre visite

au ci-devant Saint-Far, frre putatif de d'Orlans, qui vede louer un htel garni pour Bouille.

nait

Comme

ce der-

nier n'arrivait point, cet htel fut cd par Saint-Far


l'accuse, qui

occupa cette maison avec Saint-Far,

devant princesse d'Hennin,

C'tait

uu

;iide-de-caiup

de

la

ci-devant duchesse de

M.

le

duc de

Biissac.

On

la ci-

Mor-

sail di;

quelle faon cruelle prit cet iutiessaut jeiiue Lomiuc. Conduit

l'ALLaye et cherchant s'eu chapper au uioineut o


s'y rendirent,

chemine,
lui

b
fut

au 2 sepleiuLre 1792,

il

coups de

eu bas de

achev

la

fusil;

la paille, la

mais ce

fume

porte du guichet.

massacreurs

tenta d'eu sortir par

4 au malin. Le gelier s'en tant aperu,

plusieurs

0:1

le

les

moyeu
lit

ft

une

tirer sur

ue russissant pas

tomlicr moiti touff;

NOTES.

'ALl6

temart, Bertrand de Molleville, Breteuil; ce fut celte


(.poque

que l'accuse

migrer

fit

qu'elle avait fait passer

jeune d'Aiguillon,

le

pour sa femme de chambre.

Le tmoin affirme avoir vu, chez

le

lord maire, des

diamants qu'on disait avoir t vols en France, chez


l'accuse.

Ce lche dnonciateur
du Barri, qui
forc

lui avait

demeur chez madame

avait

donn

l'hospitalit.

Aprs avoir t

de quitter l'Angleterre, sans doute en vertu de

Yalien bill,

il

profita des confidences qu'elle put lui faire,

de ce

vit

qu'il

ou entendit

pour

la

charger

et

motiver

sa mort.

Ce Blachc

tait,

de sret gnrale

comme on

; il

voit,

un espion du comit

remplissait le rle infme

de gens se font honneur de jouer

c'est

que

tant

par eux que tant

de victimes ont pri en France , parceque des amis ou des


confidents indisci'ets rvlent dans l'tranger ce qu'ils n'oseraient dire Paris. Les cartons de la police sont pleins

de rapports de cette espce.

Quand donc

ments auront-ils assez de dignit

et

les

gouverne-

de grandeur pour ne

plus emjjloyer de pareils agents ?Le ministre d'un puissant

monarque

doit-il,

pour perdre des individus,

des moyens pratiqus

{>ar

Le chevalier Bernard

un

coinitc

faire

usage

de sret gnrale?

d'Escoiu-t, ancien capitaine de

cavalerie, vieillard respectable de soixante-huit ans, fut

entendupnais ne rpondant rien qui pt charger l'accuse,

NOTES.

2^7

l'infme Fouquier, accusateur public, pril la parole et


dit

Attendu

cuse et
ce

le

la

connivence qui parat exister entre

l'ac-

tmoin Escourt,je dclare que je lance dans

moment un mandat

d'arrt, en vertu tluquel

croula Conciergerie, en attendant que


jugement comme conspirateur.

il

va tre
en

je le mette

Franois Salanave, g de 38 ans, du dpartement des


Basses-Pyrnes
Barri

prcdemment

chez

officier

madame du

et alors employ au comit de surveillance de Ver-

sailles,

fit

plusieurs dclarations pour prouver que sa

matresse recevait chez elle un grand

nombre

d'aristo-

crates et d'anciens grands seigneurs de la cour, et qu'il fut

mis

la

porte cause de son patriotisme.

Madame du

Barrri dmentit ce coquin, en disant qu'elle

renvoy de chez

l'avait

mais pour une

elle,

infidlit

non cause de

ses opinions,

de porcelaines qui disparais-

saient journellement de chez elle.


Si l'on doit tre

tmoin

on

l'est

indign du tmoignage d'un semblable

bien plus en pensant celui de Zamor,

ce noir qui avait t lev dans la maison de l'accuse.

Louis-Benot Zamor, g de trente-un ans


gale, dans l'Inde,
clara

n au Ben-

employ au comit de Versailles

d-

qu'aprs avoir t lev chez l'accuse, ds l'ge

de dix ans, et voyant

les

journaux patriotes parler de sa

matresse d'une manire un peu leste,

df

faire le sacrifier-

il

lui avait conseill

d'une partie de sa fortune envers

la

NOTES.

24t>

nation pour conseiver l'autre; que l'accuse, bien loin de


suivre ses sages avis, continua de recevoir chez elle des
aristocrates, et qu'enfin, ayant appris qu'il frquentait

un ancien ami de Franklin


porte.

et

de Marat,

elle le

la

On

entendit encore plusieurs autres tmoins, la plu-

part domestiques de la malheureuse accuse.

paix Fournier,
scells

sur

les

les

objets prcieux dcouverts et les portes

que des pices d'or, avaient

rents endroits

Le juge de

btiment, qui avait mis

toiseur en

du chteau confirma qu'un grand nombre de


ainsi

mit

du chteau

du

et

ces objets

t trouvs en diff-

jardin.

Nous verrons que

cette rvlation excita la cupidit de ces coquins et les

porta exiger de

comtesse, au

moment o

elle

al-

la mort, la dclaration des objets cachs et des lieux

lait

la

ils

faire.

taient, ce qu'elle eut le courage

ou

la faiblesse

Je rapporterai cet acte tonnant plus loin.

Cette criminelle sance se termina par

condamne

qui

de

un jugement

mort Jeanne Vaubernier du

la peine de

Barri, demeurant Lucienne, ci-devant courtisane , con-

vaincue de complicit avec

'

dais
et

MM.
,

Waudenyver,

le

les

pre et

ennemis de

les

deux

lils,

domicilis Paris, furent condauus par le

excuts

le

mme

jour que luadauic

du

Barri.

l'tat

'.

banquiers hollan-

mme

jugement,

NOTES.

S/JO

chose peut ajouter l'atrocit d'une pa-

Si qiK'lqiu;

reille sciiLence, c'est

le

discours

du prsident

on y re-

trouvera, avec la couleur de ces temps affreux, les lieux

communs

tant de fois et

fenmie, je dois donc

de

folie et

espce

le

si

sottement rpts contre

transcrire

cette-

comme un monumeiiL

de crime; puisse-t-il tre

dernier de son

le

Citoyens jurs, dit Dumas, vous avez prononc sur


les

complots de l'pouse du dernier tyran des Franais,

vous avez prononcer en ce moment sur


de

la

courtisane de son prdcesseur.

vous cette Lais, clbie par


la publicit et l'clat

la dissolution

et la

et

le libertinage

du despote qui

trsors et le sang des jieuples ses

Le scandale

conspirations

de ses murs

de ses dbauches, qui

seul avait fait partager les destines


fi les

les

Vous vojez devant

honteux

a sacri-

plaisirs.

l'opprobre de son lvation, la turpitude

honte de son infme prostitution ne sont pas ce qui


,

doit fixer votre

attention; vous avez dcider

Messalinc, ne parmi

le

du peuple, qui payait l'opprobre de


due par

la

si

cette

peuple, eni'ichie des dpouilles


ses

mort du tyran du rang o

murs, descenle

crime

l'avait

place, a conspir contre la libert et la souverainet

du

du

li-

peuple. Aprs avoir t la complice et l'instrument

bertinage des rois, elle est devenue l'agent des conspirateurs, des tyrans, des nobles, des prtres, contre la rpu))liquc fianaise

250

KOTES.

Oui, Franais, nous

le

jurons,

les tratres

priront, et

la

libert seule subsistera; elle a rsist et elle rsistera tous


les efforts

des despotes coaliss, de leurs prtres et de

intames courtisanes

leurs

ligus contre elle

le

',

de cette horde de brigands

peuple terrassera tous ses ennemis.

L'infme conspiratrice qui est devant vous pouvait, au


sein de l'opulence acquise par ses honteuses dbauches,

vivre heureuse dans une patrie qi paraissait avoir ense-

avec

veli

le

tyran dont elle avait t

souvenir de sa prostitution: mais

le

un crime

ses

yeux;

rampt sous des matres,

du peuple

ft consacr

digne compagne

que

le

plaisirs.

esclave, qu'il

plus pur de

payer ses

du peuple

la libert

fallait qu'il ft

il

et

la

la

substance

Cet exemple,

ajout tant d'autres, prouve de plus en plus que le


libertinage et les mauvaises

ennemis de

'

tous

Avec
les

la vie

jours

libert et

la

la

plus crapuleuse

mas,

on pourrait
les

sont les plus grands

et livrs

un rigorisme moral dont,

citer

une dbauche de

la

les

CoUof-d'Herbois

les

saient enlever les fdles qu'il leur plaisait de regarder


;

honte de nos

de rcents exemples. Les Henriot,

Fouquier-Tin ville,

publiques

on les surprenait dans

leur

lit,

l'intrt des

murs.

les Dii-

comits,

comme

fai-

filles

et sans respect de la pu-

deur publique, oues entassait dans des corps-de-garde,

pour

ces sclrats affectaient, dans leurs discours et leurs

actes d'adminisiratiou,

jours,

murs

du bonheur des peuples.

et tout cela

NOTES.

25

Les biens de inadame du Barri,

MM.
la

elle, furent acquis

rpublique, conformment une

disposition atroce de

du lo mars 1793.

On

la

que ceux de

Wandenyvcr, condamns avec

la loi

du

ainsi

a recueilli

sur les derniers

moments de madame

Barri, diffrents traits qui ne doivent pas tonner de

part d'une

femme dont

caractre la facilit,

l'lment fut la volupt, et le

la faiblesse

et

le

got des jouis-

sances.

L'appareil qui se prsentait ses yeux dut l'pouvanter;

on s'tonne

ment

ses

mme

qu'elle

bourreaux.

Lorsqu'elle aperut

avec

put rpondre aussi tranquille-

la

voiture qui devait la conduire

MM. Wandenyver, et Nol,

comme

conventionnel condamn

eux, elle perdit la fermet qu'elle avait paru

conserver

et sa figure s'altra

au point d'en

faire dispa-

ratre les roses et l'clat de son teint qu'elle avait trs

beau.
devint
s'tait

La pleur
presque

s'y tablit, et

en quelques minutes

mconnaissable.

Une

foule

elle

immense

place sur sa route, plutt par curiosit que par

haine.

Ses compagnons d'infortune,

MM. Wandenyrer et Nol,

cherchaient vainement lui inspirer quelque courage; ses


forces l'avaient

entirement

abandonne,

et ce n'tait

qu'avec effort qu'elle se soutenait et portait ses regards


auloiu- d'elle.

2D2

NOTES.

Soit l'impression que causait sur la foule ce spectacle

dchirant, ou un motif de piti, ou remarqua que


cier

de gendarmerie qui escortait

la

l'ofli-

voiture ordonna d'al-

ler plus vite.

Enfin, arrive
tout--fait; elle se

l'chafaud

teur

XV,

sa raison se perdit

elle, elle dit l'excu-

Encore un moment , je vous ])ne

celui-ci,

la plaa

sous

sa beaut avait

monde

monsieur ; mais

sourd cette voix qui avait caus de

motions,

que

place Louis

un peu revenue

et

la

mit crier :^ 7//oi//o;/ Monte sur

le

la

hache,

et

fit

si

tomber

douces

cette tte

leve jusqu'au premier trne du

7 frimaire

an

11

(7 dcembre 1793).

NOTE XL
Sur

les trsors

cachs par

madame du

Ce que mademoiselle Bertin


jecture que

confirm

vant

le

madame du

Barri Lucienne.

dit des trsors qu'elle

Barri avait cachs se

non seulement par la dclaration (jue

con-

trouve
lit

de-

tribunal rvolutionnaire, le 7 dcembre 179'^, ua

des trois commissaires qui firent perquisition chez elle


et l'arrtrent,

demain, entre
le

jugement

mais encore par

les

<jui la

celle qu'elle

deux guichets de

la

fit

le

len-

conciergerie, aprs

londaunail mort.

NOTES.

230

Elle dclara, i" qu'en effet, dans l'endroit

serre les instruments

du jardinage

Lucienne,

l'on res-

on y avait

enterr un ncessaire d'or, compos d'un plateau de por-

mont en

celaine,

or;

une thire

une cuelle, son couvercle

fetire;

|)etites cuillres;

une

tons ses armes et

une bouilloire; un

d'or,

rchaud esprit- de-vin; un pot au

lait;

une grande ca-

son assiette; trois

et

petite passoire thire; cent je-

un

chiffre

D. B.

tout en or et

le

d'un travail trs prcieux; observant que


sont en jaspe sanguin

desdits objets
7.^

Que, dans une bote ou

mme

endroit,

il

monts en

y avait quinze cent trente

mants, avec ses deux glands


d'oreilles,

or.

corbeille, enterre dans le

d'or, de vingt-quatre livres chacun;

deux chanes

et

manches

les

un

et

louis

une chane de dia-

et la clef,

monte

jour

composechacunedeneuf ou dix

pierres, celles de devant fort grosses; trois anneaux, dont

un en diamants blancs, un en meraudes

et

diamants

blancs, et un en rubis et diamants blancs; une trs belle


pierre grave,

monte avec chane d'or pour

de corail, dont l'un

colliers

collier;

mont en or; un

deux

collier

de

perles fines; des chanes d'oreilles, aussi en perles fines;

un

collier

de perles d'or, et deux ou

trois chanes d'or

pour cou un portrait de Louis XV, entour d'un cadre


;

3"

Dans

d'or.

une petite bote de sapin, remise l'pouse

nomm

Dliant, frottein, demeurant Lucienne,

montre

rptition, enrichie

de diamants;

vni petit

du

use
pa-

NOTES.

2J4

de quatorze ou quinze diamants, de cinq ou six

qiiet

un paquet de

grains chaque;

petits

rubis;

deux

petits

diamants plats pour monter une bague; un autre portrait


de Louis XV, dans un laboratoire mont

un

forme de

petit enfant en

tirelire,

seize demi-guines neuves et

et

plaqu eu or

en or maill bleu

deux guines, enveloppes

dans du papier; une paire d'perons d'or avec des

chif-

appartenant feu M. de Brissac; une petite bote de

fres,

carton, renferme dans celle ci-dessus, dans laquelle est

une chane en meraudes


pesant cinquante grains,

trouvent dans

la

et
les

en diamants, dont un grand

bote nonce au deuxime article, ob-

servant que, dans

l'article

deuxime ou troisime,

il

se

trouve un crayon d'or, enrichi de diamants; une bote


pareillement remise

moutardier d'or, un
4**

Un

la

petit plateau et

il

renfermant un

deux gobelets d'or,

etc.

y a une douzaine de couverts d'or

armoris quatre cuillres


,

cuillre

punch,

le

sucre , deux cuillres olives

tout en or;

un

tui,

renfermant

cuillres caf en or; plusieurs portraits de

mes,

etc.

dans

la

perles

dans une chambre formant garde-robe

dans lequel coffre

douze

femme Dliant

coffre de velours bleu, garni en argent dor, plac

sous un escalier

une

glands de laquelle chane se

Dans

la

chambre cot de

commode, une
une bote

celle

fem-

coucher,

paire de boucles en or, garnies en

d'caill

blonde, monte en or; un bou-

chon de flacon d'or, avec un gros diamant an bout. 6" Dans

NOTES.
une ommode de
et sa cuvette

de

la

255

chambre coucher, un pot

cristal

de roche

l'eau

garnis en or ;

deux

coupes de jaspe sanguin, montes en or; un bracelet an-

mont en or, compos de

tique,

gobelet de
le

tout

de roche

cristal

deux

mont en or; vingt

et

pierres graves montes en or

et

une bagues de

diffrentes

un portrait

de ce dernier, mont en or; un portrait du

la fille

du mme,

aussi

mont en or; une bote

monte en or, avec une


o

un plateau

une bote monte en cage

d'or, avec le portrait de l'pouse de Brissac;

de

un

diffrentes pierres;

carafes

est le portrait

de Brissac

tasses d'or avec leurs


tres objets

et

manches en

de

la

dclarante; deux

corail, et quelques

au-

appartenants Brissac. 7 Dans une cave sous

un grand seau, neuf douzaines

l'escalier,

blonde

blanche grave

d'caill

trs belle pierre

fils

et sept assiettes,

dix-huit flambeaux, dont trois deux branches, une douzaine de casseroles et une petite marmite, le tout eu ar-

gent

dix-neuf grandes cloches d'argent

soixante-quatre

plats, aussi d'argent, et autres objets d'argenteiie dont


l'tat est

chambre,

Dans

le

jardin de Morin, valet de

se trouvent cachs

onze sacs de douze cent

chez

elle.

quarante doubles louis d'or, rapports de Londres son


dernier voyage; une bote d'caill, monte en or, sur
laquelle est le portrait de Marie-Antoinette, etc. 10

serve qu'elle a en dpt chez Morland, Moncelet et

son

banquiers

Londies

Ob-

Ram-

tous les articles mentionns au

NOTES.

256
vol

except quelques uns qu'elle indique; ajoutant que,

sans diflicult, elle recouvrera les objets dposs Londres,

sous

si,

le

bon

plaisir

on veut

toutefois

que

la lais-

l'on paie

du procs.

les frais

On

tribunal,

pourvu

ser crire dans cette ville,

n'ait

du

ne peut douter, en lisant cette dclaration, qu'on

engag

la vie.

madame du

Barri la faire par l'espoir de

Mais quelles rflexions ne font point natre

dtails qu'elle contient


inutiles

Que de

puisqu'ils n'ont

richesses

les

que de trsors

pu ajouter un jour

d'existence

celle qui les possdait.

Comme
que,

les

ils

taient confisqus au profit de la rpubli-

comits de

la

convention nommrent des com-

missaires qui s'entendirent avec les autorits

tement de Versailles pour en


lvement.

On

du dpar-

faire le recollement et l'en-

n'ajoutera aucune rflexion cet expos

on dira seulement que des personnes croyables,

et qui

connaissaient plusieurs des objets prcieux dcrits par la

comtesse, en ont vu entre

vernement

d'alors

ou dtourns

les

mains des agents du gou-

soit qu'ils les eussent acquis vil prix,

leur piofit

sous des prtextes qu(; per-

sonne n'aurait os leur contester.

NOTES.

NOTE
Sur

267

XII.

madame de Mahau.

Le caractre de madaitie de Makau mrite


Elle avait t leve Saint-Cyr, et

madame de Marsan, gouvernante


la choisit

pour

beth. Elle tait

madame

la

Elisa-

ministre de

jeune princesse, qui

lui fut confie,

en 1770.

Elisabeth n'eut qu' se louer de la manire

elle fut

gouverne par cette dame. Elle s'attacha par-

ticulirement la plus jeune de ses

amie,

de

femme du baron de Makau,

que sept ans,

Madame
dont

d'tre connu.

sur sa lputation

des enfants de France,

lui confier l'ducation

France Ratisbonne, lorsque


n'avait

et lui

fit

pouser, quand

elle

filles; elle

en eut

en

fit

l'ge, le

son

mar-

quis de Bombelles, ambassadeur de France Naples, et


c'est

avec

elle

principalement qu'elle entretint cette cor-

respondance pleine d'intrt dont M.


enrichi son loquente Histoire de

Madame

le

comte Ferrand a

madame Elisabeth.

de Makau avait une petite maison que

Elisabeth lui avait donne prs de celle que

madame

le roi avait

achete Montreuil sous Versailles pour la princesse sa

sur.

Lorsque

la

droute de

la

maison de Rohan obligea ma-

dame de Gumen de quitter

la

place de gouvernante des


17

NOTKS.

y58

madame

enfants de France, et qu'elle fut remplace par


la

duchesse de Polignac, en

Madame,

du

lille

782

madame de Makau passa


duchesse d'Angou-

roi, aujourd'hui

lme. Cette jeune princesse, qui regrettait beaucoup

dame de Gumen,

prit le plus vif attachement

nouvelle gouvernante, attachement qui

madame

qu' la mort de
Qu'il
tin

me

du Temple,

Ce jour,

la date

la fille

sa

soutenu jus-

de Makau.

permis d'en

soit

s'est

ma-

pour

du

citer xui trait tir

de Louis

septembre

XVI

eu

du Bulle-

795.

de

la visite

dame de Makau, son ancienne gouvernante, avec

ma-

qui elle a

pass une partie de la journe. Cette dame, dj avance

en ge et dont une longue dtention a considrablement


,

altr la sant

son bras qu'elle passa dans

prit

infinie, et l'aida ainsi

la

marcher.

le

se garantir

rant

du

Makau
J'ai

soleil; la fille

de ce chapeau, l'leva en

avait libre, et le tint

oppos au

n'en souffrt pas.

conserv

le

sien avec

Madame

main un grand chapeau blanc;

pour

La fille de Louis XVI

paraissait souffrante.

elle

de

avait

voulut s'en servir

de Louis

l'air

une grce

Makau

de

soleil, afin

la

XVI, s'empamain

qu'elle

que madame de

langage des temps. Voyez aussi

venirs sur Marie-Charlotte

les

de France, qui suivent.

Sou-

NOTES.

NOTE
Souvenirs

sut-

259

XIII.

Marie-Thrse-Charlotte de Bourbon
fie

la reine

fille

Ma? ie- Antoinette.

crits en 1796.

La jeune
Peu

princesse vint au

s'en fallut

monde

le

Marie-Antoinette se trouva trs mal.


conseil de mdecins

saigne et pour

l'accoucheur

la reine,

il

On

l'avis

fit

assembler un

Vermont opina pour


s'y

la

opposrent

de l'accoucheur ayant t

prvalut, et l'accouchement se

heureusement. Les peuples attendaient un dauphin


la

mre

la vie sa

Les mdecins

les bains.

d'une voix unanime; mais

approuv par

19 dcembre 1778.

que sa naissance ne cott

fit

mais

nation la plus galante de l'Europe n'apprit pas avec

moins d'empressement

la

naissance d'une princesse qui

devait augmenter une famille qu'on chrissait.

quatrain cette occasion

Pour

Une

toi,

On

fit

ce

France, un dauphin doit natre;

princesse vient pour en tre tmoin.

Lorsque l'on voit une Grce paratre

Croyez que l'Amour

n'est pas loin.

Marie-Thrse-Charlotte

fut baptise le

20 dcembre

NOTES.

26o
du

dans

la chapelle

et la

crmonie se

jeune princesse

tenue sur

fut

la

XVI

y assista

avec beaucoup de simplicit.

fit

Monsieur, son oncle;


sa grand'mre

Louis

roi Versailles.

elle eut

crmonie

les

La

baptismaux par

fonts

pour marraine l'impratrice


par

fut faite

le

cardinal de

Rohan.

On

donna pour nourrice madame

lui

Laurent;

madame

sa gouvernante.

madame

On

de Makau,

de Soucy. Louis

lui

XVI

jouer avec elle.

nomma pour

madame
allait

Un

jour

lui refusa feutre.

lavoir tous

les

jours et aimait

qu'il se rendait

>>

lui dit

la

comme

nourrice,

Louis XVI,

Depuis ce temps,

porte de communication qui

sait

sous-gouvernantes

son

la sentinelle

Vous ne voulez donc pas permettre

sa fdle?

se faisant reconnatre.

et plus

nomme

fut

de Daunialetet deux dames

ordinaire dans l'appartement de

un pre de voir

Rousseau

Julie

Gumen

princesse de

la

il

et
fit

il

entra en

faire

une

permt de voir souvent

lui

librement cette enfant, qui

mesure

qu'elle crois-

en ge, devenait de plus en plus f objet de ses affec-

tions.

Marie- Antoinette ne

l'aimait

mais son affection portait


mre, dont

le

le

pas moins tendrement,

caractre de svrit d'une

premier soin, quel que

tre de veiller l'ducation de sa

bord former son jeune cur

soit

fille.

son rang, doit

Elle voulut d'a-

la l'econnaissance.

semblait prvoir qu'un jour cette princesse

que

Elle

la for-

NOTES.
tune permettait d'tre
faits

serait rduite

261
de tous ses bien-

la dispensatrice

prouver

la bienfaisance

de ceux qui

naquirent dans un rang moins lev. Elle s'appliquait


surtout lui faire sentir les soins de sa nourrice

moi seulement qui

n'est pas

suis votre

mre;

votre nourrice qui vous devez la vie,

c'est

Ce

encore

lui disait-elle

quelquefois.

Un jour, Madame ( c'est


le

berceau) avait

sa nourrice de

laiss

le lui

le

nom

qui lui fut donn ds

tomber un ventail;

donner;

elle

fit

signe

nourrice obit, mais la

la

reine jeta l'ventail terre en ordonnant sa

fille

de

le

ramasser elle-mme. Ces premires leons ne furent pas


perdues pour

la

jeune princesse; aussi tous ceux qui taient

chargs de veiller sur son enfance ne parlaient que de la

douceur

et

de

la

bont de son caractre.

Elle tait doue d'une trs forte sant

pour
fort

elle

la

comme

petite-vrole, et

en usage,

Madame

fut inocule

Muette. Elle avait alors cinq ans

on craignait

l'inoculation tait

au chteau de

la

l'opration eut tout le

succs qu'on en attendait, et la petite-vrole survint sans


altrer

aucun de ses

traits, qui rappelaient dj la

France

ceux de sa mre.
Sans tre

triste, elle n'avait

gaiet; elle jouait

peu

et elle avait toujours l'air srieux et

rflchi. Cette sensibilit


si

point la ptulance de la

qui la destinait des preuves

terribles dans l'avenir, lui

mnageait aussi

les

douces

NOTES.

202

Mademoiselle Pauline de Tourzel

consolations de

l'amitic-.

fut toujours la

compagne

et la plus

tendre amie de son

enfance: elle partageait autrefois ses plaisirs et son rang;

admise avec sa mre dans

tour du Temple, elle par-

la

tage aujourd'hui son infortune et ses regrets

".

Marie-Tlirse-Charlotte a toujoiirs conserv beaucoup

d'attachement pour
elle.

Madame

les

personnes qui ont eu des soins pour

de Lambriquet, une de ses femmes de

chambre, tant morte, a

laiss

touche du sort d'Ernest

une fdle en bas

(c'tait le

nom

pheline), la remit entre les bras de

de

ge.
la

La reine,

jeune or-

Madame, en

lui di-

sant :

Ma

mre.

Ces touchantes paroles sont restes graves dans

son cur;

fdle, vois cette

elle a

enfant; tu dois lui servir de

toujours aim la pauvre Ernest, et, dans

mois de septembre dernier, lorsque l'auguste prison-

le

nire apprit qu'elle allait tre rendue ses parents elle se


,

rjouissait de voir approcher l'instant de sa libert, par-

ceque

c'tait celui

elle

pourrait encore rpandre quel-

ques bienfaits.
Elle payait de la plus tendre affection les soins de

dame de Gumen, charge de

'

Ces souvenirs out t crits eu 1796:

prisonnire au Temple.

ma-

prsider son ducation;

Madame

tait

encore

NOTES.

263

lorsque cette princesse s'loigna de

la

cour, Marie-Th-

rse-Charlotte versa des larmes en la quitttant.


Elle fut remplace par

madame de Makau,

qui avait

toutes ses vertus, et qui ne fut pas moins chrie de

Ma-

dame. Peu de temps aprs que cette dame eut t charge


de rduction de

jeune princesse,

la

pied par mgarde

le

ment avoir

souffert

Madame

le soir

sur les questions qu'on

dame de Makau

elle lui

marcha sur

ne parut pas dans

lui fit, elle

en

dit la cause; et

vous

mal

l'eussiez su

Elle

porta dans

toutes les parties de son ducation

la lecture

de bonne heure

-visite

de

cette princesse tait prisonnire

madame de Makau,

elle

ce genre d'tude conve-

nait son esprit srieux et mditatif; sa

Pendant que

si

Elle

'.

montra du got pour

'

peine

je sentais quelques douleurs.

l'esprit d'application et d'exactitude;

reut la

si

vous auriez t bien plus fche

quand

avait alors neuf ans

ma-

rpondit-elle,

dans cet instant, o je ne souffre plus, vous tes


fait

mo-

ayant demand pourquoi elle n'en

lui

avait pas parl sur-le-champ, Puisque,

de m' avoir

le

son bas se trouva teint de sang;

et ce fut

mmoire

au Temple,

pour

elle

tait

elle

un grand

sujet de joie. C'tait la premire fois qu'elle la voyait depuis l'po-

que

terrible

ce fut le

i.'V

An lo aot,

et

depuis trois ans un mois et un jour, et

aot 1795 qu'elle en reut

la visite.

NOTES.

264

heureuse, son caractre d'criture trs correct, et son


de

style plein

Elle se plut aussi cultiver les

facilit'.

arts; elle jouait trs bien

du piano

pro-

et elle faisait des

grs rapides dans le dessin, dont l'tude a souvent charm


l'affreuse solitude

de sa prison.

Marie-Thrse-Chai'lotte, suivant les traces de sa tante


Elisabeth, se livrait son exemple aux exercices de la pit

plus attendrissante. Son aumnier tait le cur de Saint-

la

Gei'main-l'Auxerrois

'

son confesseur tait

Saint-Eustache, qui tait aussi

Ce
fit

dans

fut

l'glise

sa premire

le

le

cur de

confesseur de la reine.

de Saint-Germain-l'Auxerrois qu'elle

communion

elle tait alors

dans sa onzime

anne. Marie-Antoinette assista la crmonie, qui fut

des plus simples et des plus touchantes.

Dans

la

journe du lo aot 1792 , lorsqu'elle entendit

armes qui taient tournes contre

le cliquetis des

leries, lorsqu'elle vit les

'

On

a de cette priueesse

de grces

de

et

la

Mmoires sur Louis


venant
le

d'elle

il

Temple , n'en
'

un

le

de sa

du voyage de Yarennes

rcit

a quelques annes

sous

son

sensibilit,

plein

M. Eckart, dans

prouv que ce qu'on


le titre

a publi

ses

comme

de Mmoires sur

est point.

L'auteur entend depuis que

aprs

l'excs

plus aimable simplicit.

XVII

Tui-

dangers qui menaaient sa fa-

succomba sous

mille, elle

les

6 octobre 178g.

la

cour eut fix sou sjour Paris

NOTES.
me l'abandonna,
la

mort.

Ils

yeux

et ses

265

se couvrirent

ne s'ouvrirent que pour voir

affreux de la dsolation

et

du carnage;

du
le

voile de

spectacle

elle suivit

son

pre l'assemble lgislative; sensible et gnreuse An-

malheureux prince,

tigone, elle n'abandonna point le

qui,

comme

le

sage dont parle Oreste, demeurait calme

au milieu des scnes de mort

et des

dangers qui l'entou-

raient.

Marie-Thrse-Charlotte fut enferme dans

du Temple,

le

la

prison

14 aot, avec sa famille.

Je m'arrte devant cette porte de fer, et je passe sous


silence les

maux que

la princesse

gustes parents jusqu'au

partagea avec ses au-

moment o

prive de leur pr-

sence par leur mort, elle resta seule avec Dieu dans sa
cruelle soUitude

Elle

en

sortit le

conformmeat
franaise.

'.

la

19 dceiubre 1795, et se rendit Vieune,

convention

faite

entre cette cour et la rpublique

266

NOTES,

NOTE
Arrt de

Li

cour de parlement , rendu, la ^rand'chambre


ax semble ,

Vu

par

criminel
tion des

XIV.

le ?>i

mai 178G.

cour, la graud'chambrc assemble, le procs

la

commenc,

fait et

lettres patentes

parfait en icelle

du

roi des 5

dcembre 1785, enregistres en


bre

et tournelle

janvier 1786

demandeur
de
et

la

),

assembles,

les

la

cour,

en excu-

septembre

et

les grand' cham-

6 septembre 1785 et 10

du procureur gnral du

la requte

26

roi,

accusateur, contre Marc-Antoine-Nicolas

et

Motte de

la Pnissire,

accus absent et contumax;

encore contre Louis-Ren-douard de Rohan, cardi-

nal de la sainte glise romaine, vque et prince de Stras-

bourg, landgrave d'Alsace, prince tat d'Empire, grand

aumnier de France, proviseur de Sorbonne,

mandeur de

l'ordre

du Saint-Esprit

et

com-

Jeanne de Valois de

Saint-Remy de Luz, pouse dudit Marc-Antoine-Nicolas


de

la

Motte de

Marie-Nicole

le

geoise de Paris
lette,

la

Pnissire; Alexandre de Cagliostro

Guay,
et

dite

d'01iva,ou Dessigny, bour-

Louis-Marc- Antoine Rtaux de Vil-

ancien gendarme, tous dfendeurs et accuss dte-

nus au chteau royal de


lettres patentes

la Bastille,

du iG dcembre

conformment aux

785, et amens cejour-

NOTES.
d'hui au Palais

avant
roi

le

derniers interrogatoires

les

jugement de leur procs;

donnes Saint-Cloud

Louis,
les

pour subir

267

i)lus

bas, par

le

les lettres

du

patentes

5 septembre 1785, signes

baron de Breteuil,

le roi, le

et scel-

cire jaune, lesdites lettres patentes

du grand sceau de

conues en ces termes:

Na-

Louis, par la grce de Dieu, roi de France et de

varre

nos

mes

et

faux conseillers

les

gens tenant

notre cour de parlement Paris, salut.

Ayant

t inform

que

les

nomms Bhmer et Bassenge

auraient vendu au cardinal de


lants;

que

chre pouse et compagne

par

elle

Rohan un

ledit cardinal, l'insu


,

de

en bril-

collier

la reine,

notre trs

leur aurait dit tre autoris

en faire l'acquisition moyennant

seize cent mille livres payables

le

prix de

en diffrents termes,

et

leur aurait fait voir cet effet de prtendues propositions


qu'il

leur aurait exhibes

parla reine; que

Bhmer

et

comme

ledit collier

approuves et signes

ayant t livr par lesdits

Bassenge audit cardinal,

ment convenu entre eux n'ayant pas


raient eu recours la reine

une juste indignation que

et le

premier paie-

t effectu,

ils

au-

nous n'avons pu voir sans

l'on ait os

emprunter un

nom

auguste et qui nous est cher tant de titres, et violer

avec une tmrit aussi inoue

le

respect

la majest

royale; nous avons pens qu'il tait de notre justice de

mander devant nous

ledit

cardinal, et sur la dclaration

268
qu'il

NOTES.
nous a

nomme

la

faite

qu'il avait t

Motte de Valois, nous avons jug

indispensable

de nous assurer de sa

celle de ladite dame


les

tromp par une femme

la

Motte de Valois,

et

et

de

de prendre

mesures que notre sagesse nous a suggres pour d-

couvrir tous ceux qui auraient

pu

tre auteurs

plices d'un attentat de cette nature, et

propos de vous en attribuer


le

qu'il tait

personne

ou com-

nous avons jug

connaissance, pour tre

la

procs par vous instruit et jug la grand'chambre as-

semble.

A ces

causes, de l'avis de notre conseil et de notre

certaine science, pleine puissance et autorit royale, nous

vous avons, par ces prsentes signes de notre main,


attribu et attribuons la connaissance des faits et dlits

ci-dessus mentionns, circonstances et dpendances, pour,

la

requte de notre procureur gnral, tre

instruit, fait et parfait, la

le

procs

grand'chambre assemble, aux

auteurs, fauteurs, complices, participes et adhrents desdits faits et dlits, circonstances et


la

dpendances, suivant

ligueur des ordonnances, vous attribuant,

l'effet

de

tout ce que dessus et en tant que de besoin, toute cour et


juridiction dans toute l'tendue de notre

royaume,

et

icelles interdisant tous nos cours et autres juges; et

attendu que la matire requiert clrit, pour ne pas

lais-

ser perdre les preuves qui pourraient dprir par retar-

dement, nous vous mandons

et

ordonnons d'informer

NOTES

269

desdits faits ci-dessus, circonstances et dpendances, la

requte de notre procureur gnral, et cet effet de

tmoins qui seraient

l'audition des

procureur gnral

nomms par

notre

faire tous autres actes tendants

et

com-

que vous aviserez pour procder

mettre tel d'entre vous

constater lesdits faits et dlits, lesquels nous avons autoriss et autorisons

procder auxdites instructions,

en temps de vacations
tres

mme

pour lesdites informations et au-

procdures rapportes devant vous,

la

grand'cham-

bre assemble, aprs la rentre de notre parlement, y tre

par vous statu

ainsi qu'il appartiendra.

mandons que

Si vous

vous ayez

ces prsentes

faire

enregistrer, et le contenu en icelles garder, observer et

excuter suivant sa forme et teneur

car

tel est

notre

plaisir.

Donn

septembre
et

Saint-Coud
,

l'an

le

cinquime jour du mois de

de grce mil sept cent quatre-vingt-cinq

de notre rgne

le

douzime.

Lesdites lettres patentes registres, ou, ce requrant


le

procureur gnral du

roi,

pour

tre excutes selon

leur forme et teneur; Paris, en parlement, les grand'

chambre

septembre mil

et tournelle assembles, le six

sept cent quatre-vingt-cinq. Sign Isabeau.

La requte prsente en
nral
fin

du

la

cour par

le

procureur g-

roi, contenant qu'il a t inform

de janvier 1785,

le

cardinal de

Rohan

que, vers

serait

la

venu chez

NOTES.

2^0

Bhiier , joaillier de la couronne

ri;quc ces

joailliers lui auraient

de brillants,

lier

comme une

en ce genre, ajoutant

Doigny

Bassenge son asso-

et

montre un grand

col-

collection unique et

qu'il avait t

rare

estim par les sieurs

Maillard seize cent mille livres; qu'ils atten-

et

daient d'un

moment

l'autre l'ordre d'envoyer cette pa-

rure en Espagne, et

lui

auraient annonc

avaient de se dfaire d'un effet d'un

le dsir qu'ils

grand prix; que

si

le

cardinal avait rpondu qu'il rendrait compte de la con-

versation qu'il venait d'avoir avec eux, et qu'il se chargerait peut-tre de l'acquisition;
qu'il tait

persuad

que ce

les

arrangements de l'acqureur, mais

serait

permis de

le

n'tait point

qu'il ignorait

nommer que deux jours


:

pour

avec plaisir

qu'ils accepteraient

lui

aprs

lui

s'il

car-

le

dinal serait revenu chez eux leur annoncer que de nouvelles instructions l'autorisaient traiter avec

recommandation expresse du plus grand


dits joailliers lui

aurait

pour

que

ayant promis

communiqu
les

ils

le

mire

fois

pour

le

prix

i*^""

c'tait

le

fvrier suivant, le cardinal


lui et

d'apporter l'objet

s'y seraient rendus et lui auraient

collier; qu'il

que

tant

auraient mis leur acceptation

mand de venir chez

en question; qu'ils
port

la

les-

secret, le cardinal leur

des propositions

2y janvier 1783: que le


aurait

que

chances de paiement, au-dessous des-

quelles propositions

leiu'

le

eux sous

secret;

leur aurait annonc


la

pour

la

pre-

reine qui faisait lacquisitiori, en

NOTES.
montrant

leur

les

WJl

propositions qu'ils avaient acceptes,

rhaciine desdites propositions marges

marge de leur acceptation

et la

Marie- Autoinette de France: que


assvxr

que

mme
,

tenu compte des intrts

dans

du

par laquelle
fait

cardinal

le

la

journe;

la reine

et

mme jour,

qu'il

ne pouvait

fvrier,

i^'"

Bassenge auraient reu

crite de sa

leur aurait

il

mots approuv

cardinal leur aurait

qu'il esprait qu'il leur serait

que

Bhmer

la soire, lesdits

lettre

du mot approuv

les

dans

temps que

donner de dlgation mais

une

le

collier serait livr

le

leur aurait dit en

main

mand que

et signe
la

de

lui,

reine lui avait

connatre que ses intentions taient que les intrts de

ce qui serait d. aprs le premier paiement leur fussent

pays successivement avec

Que dans

acquittement.
dinal aurait

montr

le

un

capitaux jusqu'au parfait

les

mme mois

de fvrier,

particulier l'crit

o taient d'un ct les conditions du march


des paiements

et

la

et signes

ngociation du march

aucune mission directe

t effectu, lesdits

un mmoire

qu'ils n'auraient

par

et les

poques

Bhmer

la reine

la reine;

que cepen-

s'tait faite l'insu et

ni indirecte

premier paiement convenu par

sent

car-

de l'autre l'acceptation des conditions

prtendues approuves
dant

le

mi-marge,

et

le

de

la

leine.

sans

Que

le

march n'ayant pas

Bassenge auraient pr-

pour obtenir leur paiement;

pas tard d'tre instruits que

vait pas reu le collier qu'ils

la

reine n'a-

prsumaient devoir tre

NOTES.

212

livr

Qu'il parat qu'une

la reine.

Motte de Valois,
ayant tromp
a faite;

que

la

le

est

femme, nomme

implique dans

les

comme

faits

cardinal, suivant la dclaration qu'il en

connaissance de tout ce qui peut concerner

un march o on

emprunter

a os

icine, supposer son approbation

le

nom

auguste de

et sa signature, et

senter cette approbation et la signature supposes


vritables et

cour,

la

la

manes de

la reine

la

pr-

comme

ayant t attribue la

grand' chambre assemble par des lettres pa-

tentes qui

y ont t enregistres,

il

est

du devoir du

procureur gnral du roi d'en rendre plainte

et d'en faire

informer sa requte.

A ces causes, requrait

procureur-gnral du roi

le

qu'il

plt la cour lui donner acte de la plainte qu'il rendait

des

faits

noncs en sadite requte,

relatifs, circonstances et

et

de tous autres y

dpendances, conti'e

les

auteurs,

fauteurs, participes, complices et adhrents, tant desdits


faits

du march que de

la signature

de

la

la reine;

il

supposition de l'criture et de
ft

en serait inform, tant par


devant

ordonn qu' sa requte

titres

tel conseiller qu'il plairait

pour, l'information

faite et

il

que par tmoins, par

la

cour de commettre

communique au procureur

gnral du roi, tre par lui requis et par la cour ordonn


ce qu'il appartiendrait, aprs la rentre de la cour, con-

formment aux

Vu

aussi

lettres patentes

les lettres

etc.

patentes du roi, donnes Ver-

NOTES.

iG dcembre 1783, signes Louis; plus bas,

sailles le

baron de Breteuil

et scelles

grce de Dieu, roi de France et de Navarre

la

1'

du grand sceau de cire jaune

cpnues en ces termes

lesdites lettres patentes

par

2'J

Louis
:

nos

ams et faux conseillers les gens tenant notre cour de


parlement Paris

salut.

Par nos

lettres patentes

du

5 sei>-

tembre dernier, nous vous avons attribu la connaissance


des

faits et dlits relatifs

Bhmer

et

nomms

la vente faite par les

Bassenge, au cardinal de Rohan, d'un collier

en brillants, en consquence de prtendues propositions


qu'il leur aurait

la reine,

exhibes

pour,

comme approuves et

signes par

requte de notre procureur gnral,

la

tre le procs instruit, fait et parfait, la grand'chambre

assemble, aux auteurs, fauteurs, complices, participes


et

adhrents desdits

pendances, suivant
tribuant
soin

l'effet

faits et

la

dlits

circonstances et d-

rigueur des ordonnances, vous at-

de ce

que dessus,

et

en tant que de be-

toute cour et juridiction dans toute l'tendue de

notre royaume

et icelles interdisant toutes

autres juges; nous

sommes

instruits

lendue en consquence par notre

nos cours et

que sur

la plainte

procureur

gnral

contre les auteurs, fauteurs, participes, complices et adhrents,

il

a t inform, et que, sur le rapport desdites

informations et

le

vu

d'icelles

vous avez dcern plu-

sieurs dcrets de prise de corps contre ceux qui ont t

prvenus par

les

charges; et

comme

la

plupart d'ic(>ux

NOTES.

^74

sont actuellement dtenus dans notre chteau de


tille, et qu'il est

important de concilier

la suite

struction avec le secret qu'elle exige et

sret

l'avis

Bas-

de

l'in-

plus grande?

la

des prisonniers, nous avons jug

pourvoir: ces causes, de

la

propos d'y

de notre conseil,

et

de

notie certaine science, pleine puissance et autorit rovale,

nous avons par ces prsentes, signes de notre main, oi-

donn

ordonnons que

et

les

accuss dcrts

ment prisonniers en notre chteau de

actuelle-

la Bastille, et

ceux

qui pourraient dans la suite y tre conduits pour raison

de ladite instruction, continueront d'y tre dtenus, sauf


tre lesdits prisonniers transfrs

Conciergerie toutes les


l'instruction et le

dans

fois qu'il sera

les

prisons de

jug ncessaire pour

jugement du procs;

le

tout suivant qu'il

a dj t pratiqu en semblables occasions. Si vous

dons que ces prsentes vous ayez


le

contenu en

sa

forme

et

sailles le

icelles

teneur

faire

tel est

notre plaisir.

Donn

Ver-

vingt-sixime jour du mois de dcembre,

douzime.

Vu

man-

registrer, et

garder, observer et excuter selon

car

de grce mil sept cent quatre-vingt-cinq,


le

la

et

l'an

de notre rgne

aussi les pices ayant servi de question et de

com-

paraison au piocs dont est question. La requi'te donne

en

la

cour,

la

grand' chambre assemble, par Louis-Ren-

douard de Rohan, cardinal de


vque

et

prince de

la sainte

Strasbourg

glise romaine,

landgrave d'Alsace,

NOTES.
prince

rtat d'empire

mandeur de

l'ordre

bonne, tendante

yrand-aunonier de France, com-

du Saint-Esprit, proviseur de Sor-

ce que, sans prjudice des rserves et

protestations dudit cardinal de

cdentes requtes et dans

donn

ft

la plainte

procureur gnral du
le

neu, avocats en

mmoire

comme
de

la

pour moyens

donne contre

la

lui la

il

d'att-

sa dfense, et dans

en suite, signe de M* Laget-Bardeet Bigot

de Pramc-

cour, en date du 16 mai 1786; lesquels

ft

production

lui

il

requte du

et consultation seraient joints ladite

aussi

roi, les faits et les rflexions conte-

Tronchet, Collet, de Bonnires

ses pr-

de l'instruction

mmoire imprim pour

la consultation tant
lin

Rohan, portes en

les actes

acte de ce qu'il employait

nuation sur

nus dans

276

requte

donn acte audit cardinal de Rohan

qu'il faisait

au procs des pices sui-

vantes, qui seraient galement jointes ladite requte;


savoir , les expditions authentiques et

dment

lgalises

des dclarations et dpositions faites, selon la forme usite en Angleterre, devant


ville

en
par

de Londres, sur

la
le

Dubourg, notaire public en

faits

concernant

cour; lesdites dpositions


sieur abb

Macdermott,

mentes devant l'alderman

le

le

21

et

le

la

procs pendant

dclarations faites

19 octobre 1785, ser-

du mme mois; par

le

sieur Gray, joaillier Londres, le i5 octobre 1785, con-

firmes le
(juelles

17

du mme mois devant

ledit notaire;

dpositions et dclarations sont jointes


18.

les

auxco-

NOTES.

2^6

deux

pies, certifies par ledit notaire public, de


crites

par

sieur de la Motte, tant l'abb de

le

mott qu'au sieur Gray, en date du 9

juillet

1785; en-

les extraits, littralement faits et certifis

semble

lettres

Macder-

par

Grav

notaire public, des livres et registres desdits sieurs


et JeffreySjil ft pareillement

de

Rohan de

dernier,
la

acte audit cardinal

la pi^oduction qu'il faisait

au procs de trois

dment

en date du 20 avril

actes authentiques et

de

donn

ledit

signs,

l'un

par

scells,

directeurs

les

chambre des comptes de

et

conseillers

l'vch de Strasbourg

sant Saverne; l'autre par les vidame, vice-chancelier et


conseillers

tenant le conseil de rgence de l'vch de

Strasbourg;
gistrat

le

troisime par les prvt,

de ladite

ville

trois constater

que

Rohan

cardinal de

le

Saverne pour revenir Paris que

comme

aussi

de l'emploi

il

ft

hessert et

le

ma-

de Saverne; lesdits actes servant tous

donn
de

qu'il faisait

d'tienville, desquelles

il

n'est parti

de

4 janvier

1785;

acte audit cardinal de

Rohan

le

trois letti'es

du nomm Bette

a fait le dpt et requis la jonc-

tion au cahier de sa confrontation avec ledit Bette d'Etienville; lesdites trois lettres adresses, la

nomm Roth,

valet de

chambre dudit cardinal de Rohan

en date du 10 janvier dernier,

et les

deux autres

comtesse de Brionne, en date des 18


dernier

il

Rohan de

premire au

ft pareillement

l'emploi qu'il

donn

faisait

de

et

la

dame

27 janvier aussi

acte audit cardinal de


l'crit

de conventions

INOTES.
dress de sa main,

277

de fausses approbations et

t-niarg

signature dont est question, lequel n'est au procs

Rohan

parceqiie ledit cardinal de

comme preuve
ensemble du
roi

le

comme

de sa bonne

foi

conserv et

l'a

au ministre pour

par

rcit adress

l'a

ledit cardinal

aot dernier , lequel est de

aussi des dclarations portes

que

remis,
le roi

de Rohan au

mme

au procs ;

aux derniers inter-

rogatoires et aux derniers procs-verbaux de confronta-

dudit cardinal de

tion

Villette et la
tiers

dame de

Rohan avec

la

diquer

Rtaux de

Motte, lesquels y ont parl de

qu'ils se sont obstins

le sieur

la justice; et enfin

ne vouloir

de toutes

les

ni

nommer ni

preuves de

in-

l'in-

nocence dudit cardinal de Rohan, qui rsultent , tant des autres pices jointes au procs ,

que de ses interrogatoi res , con-

frontations et autres actes de procdure


faisant droit sur la plainte
ledit cardinal

ment de
que

le

en consquence,
roi

de Rohan fut dcharg piu'ement et simple-

l'accusation contre lui intente;

Mmoire imprim chez

rante-six pages ,pour


lois

du procureur gnral du

pouse, etc

il

ft

ordonn

Cellot, en 1785, en qua-

dame Jeanne de Saint-Remy de Facommenant par

ces

mots, Si

la

majest du trne , et finissant par ceux-ci, yxrr des lves


et dans des coles, serait et demeurerait

supprim,

faux, injurieux et calomnieux;

ordonn

ment qu'un autre Mmoire


tesse

il

intitul

ft
,

Rponse de

comme

pareillela

com-

de Valois la Motte au Mmoire du comte pour Cagliov

NOTES.

2'jS
fro,

imprim

aussi chez Cellot, en 1786, en quarante-sept

pages conniienant par ces mots


,

Le Mmoire

finissant

par ceux-ci, par la comtesse de

semble

post scriptujn tant en suite, seraient

Xe

comme

reraient suppruns,

Motte, en-

la

contenant des

auquel, et

faux, in-

faits

jurieux et calomnieux contre ledit cardinal de

comme

aussi

ordonn que

ft

il

cardinal, contenus dans les

demeu-

et

Rohan

Mmoires imprims 7>o/-

sieur Bette d' Etieiwille , l'un de vingt-sept pages,

menant par ces mots Attaqu de


,

la

injurieux audit

les faits

manire

le

com-

et finissant

par ceux-ci, et bien fonde ; l'autre, en vingt pages, com-

menant par

ces

supprims

crous

comme

et finissant

par

innocence, seraient et demeureraient

faux et calomnieux

il

ft

ordonn que

de Rohan serait relax des prisons, et que

ledit cardinal
les

mots Assez malheureux ,

mon

ceux-ci, et de

de sa personne seraient rays

faits

tous registres o

ils

et biffs

de

auront t enregistrs, quoi faire

tous greffiers et dpositaires desdits registres seraient contraints,

mention
.

mme

serait faite,

intervenir
faire

par corps;

il

ft

il

en marge desdits

Rohan
que

il

arriverait, ce

tait bien loign

sa religion

pour accorder ds

de

i-egistres,

l'arrt

et afficher l'arrt intervenir par-

tout o besoin serait; et o


nal de

ordonn pareillement que

permis audit cardinal de Rohan de

imprimer, publier

gerait

ft

que

de croire, que

la

le

cardi-

cour ju-

ne ft pas suffisamment instruite

prsent audit cardinal de

Rohan

les

NOTES.

279

conclusions ci-dessus prises, on ce cas,

prouver, tant par

(le

lilicatifs

titres

suivants; savoir

continu, pendant

mois d'aot de

que par tmoins,


1^

que

permis

les faits jus-

clame de la Motte a

la

cours de l'anne 1785, et jusqu'au

le

ladite

anne , de

Rohan

dudit cardinal de

lui ft

il

les

de recevoir

solliciter et

secours de trois, quatre ou

cinq louis qu'il tait dans l'usage de donner de temps en

temps
et ce
1

la

dame de

la

Motte, depuis

785, o la

3o,ooo

dame de

livres

de

la

mois d'aot 1784,


dans un
leurs

tel

Motte

part de

la

aux sieurs Bhmer

rts

le

mois de mai 1782;

peu de jours encore avant l'poque de la

la

lui a

reine

pour payer

dame de

Que

la

au mont-de-pit, ou

aot 1786

lesdits sieur et

3'^

dame de

pour

la

trs

que, un grand nombre de chevaux

aux environs,

ils

mo-

marchands

nombreux domestiet qu'

Bar-sur-Aube

ont t vus meubls fastueusement,

ports dans des voitures six chevaux

mants

Motte ont

transporter en leur maison de Bar-sui-Aube un

donn un

les

Qu'en juin

bilier trs considrable, acliel chez diffrents

Paris; qu'ils se sont

en-

faisaient

lever de leur maison, et les mettaient en dpt

et

jusqu'au

Motte vivaient

les

soustraire aux saisies de leurs cranciers.

fait

les int-

tat d'indigence, qu'ils envoyaient souvent

meubles

juillet et

de juillet

somme de

apport une

et Bassenge. 1

les sieur et

fin

l'un et l'autn;; j)our, lesdites

portes, tre par ledit cardinal

tic

et

chargs de dia-

preuves

faites et

llohan conclu

rap-

par

le

20

NOTES.

procureur gnral du roi requis

par

et

la

cour ordonn

ce qu'il appartiendrait; le tout sous la rserve expresse

que

faisait ledit

Rohan de

cardinal de

civiles contre les sieur et

dame de

toutes ses actions

la

Motte

et

contre

leurs complices; au bas de laquelle requte, signe dudit cardinal

reur

de Rohan et de Grard de Melcy son procu-

est l'ordonnance

i-serv

de

cour, par laquelle

la

il

a t

tre fait droit en jugeant, et la signification

desdites requte et ordonnance au procureur gnral


roi

du

du 26 mai 1786.

Vu

aussi toutes les pices jointes ladite requte; la

requte donne en la cour par Jeanne de Saint-Remy de


Valois
lui ft

pouse dudit sieur de

donn acte de ce

Motte tendante ce qu'il

la

qu'elle employait en tant

que

de besoin pour moyens d'attnuation contre les dpositions


d'aucuns des tmoins entendus contre

elle, domicilis

Paris, et de ceux domicilis Londres

ou

ailleurs, les re-

proches

et

proposs, tant

et observations

par

elle faits

dans ses interrogatoires, recollements

que dans son Mmoire

intitul,

en jugeant

ladite

le

procs

de

de l'accusation intente contre


cureur gnral du roi,

ordonn

(jue

Motte

dcharge

la

elle la

ft

requte du pro-

permission d'infor-

et tout ce qui s'en tait ensuivi,

lussent dclars nuls, en tant


ft

faisant, et

les plaintes,

mer, information, dcret,

et confrontations,

Sommaire. Ce

que

ladite de Valois

dirigs contre elle,

de

la

Motte

il

serait re-

20

NOTES.
du

laxe et mise hors

de sa dtention

lieu

ce faire

tous geliers et autres contraints par les voies de droit,

quoi faisant dchargs

de

dite de Valois
gistres

de

et

l'arrt intervenir,

pour

et

son

nom

le tort rel

mention

serait faite

la

se pourvoir contre

Motte de

notamment contre

le cardinal

dus pour offenses

faites sa

occasionn dans sa fortune par

les di-

il

est fait

mention dans sadite requte,

de ce qu'elle se rservait en outre de demander

contre elle; et attendu

communaut

la

ordonn que sur


,

semble sur tous

les

la

des biens-meubles

d'entre elle et son mari

lesdits biens saisis et

il

il

annots , en-

autres meubles et effets de la

naut , qui y auraient t compris

de Valois de

la ra-

Mmoires publis

la saisie-annotation tablie la

requte du procureur gnral du roi

de

per-

encore

vexation de sa captivit

diation et la suppression d'aucuns des

ft

de

dommages

et

verses saisies dont

et effets

la-

de tous re-

pour raison des rparations civiles,

et intrts qui lui sont

sonne

ordonn que l'crou de

serait ray et biff

sous les rserves expresses que

de Valois de

tous dnonciateurs, et

Rohan,

ft

qu'en marge dudit crou

faisait ladite

et

il

Motte

la

commu-

serait fait ladite

Motte provision alimentaire d'une somme

de 3o,ooo livres, pour tre employe tant sa subsistance personnelle qu'au paiement des cranciers de ladite

communaut, opposants

tous autres dont

les

la saisie-annotation,

et

crances peuvent monter environ

NOTES.

282
22,000

nanmoins approbation,

livres, sans

ladite provision,

ment de
royaux,

notamment

et

5,000 livres chacun


des armes de

fut

il

pour

t-t

sauf

paie-

ordonn que tous

effets

faciliter

six billets de fermes gnrales

de

la

Motte

lui seraient

remis

tant titre de provision alimentaire, qu'en sadite


lit

autorise par sentence

du 20 dcembre 1785,

ris,

des biens et effets de la

de son mari

et la

la rgie et administration
,

charge par

crances ci-dessus

vant

effets, tous

comme

aussi

titres, papiers,

il

qua-

du Chtelet de Pa-

communaut attendu

qualit les
faites

de

compris dans un caiton cachet

ladite Valois

de femme

la li-

le

quidation qui i;n serait faite; et,

elle d'acquitter

l'absence

en ladite

et sous les rserves ci-de-

ft

ordonn que tous autres

renseignements, et autres pices

restes dposes dans le lieu de sa dtention, et enfer-

mes dans

lesdits cartons, sur lesquels sont

frents cachets, et

Motte,
la

apposs dif-

notamment celui de ladite de Valois del

lui seraient

remis en sadite qualit rsultante de

sentence du 20 dcembre 1785, quoi faire tous d-

positaires contraints par les voies de droit, description

pralablement

de

la

en seraient
et

faite d'iceux

en prsence de ladite deValois

Motte ou de son fond de pouvoir, quoi


et

dchargs

Motte

il

ft

ordonn que

ladite

serait autorise faire inq)rimer

jusqu'au

faisant

ils

demeureraient bien et valablement quittes

nombre de dix

de Valois de

la

l'arrt intervenir

mille exemplaires, et

le faire

285

NOTES.
dans

afiicher

tout

lieux ordinaires et accoutums, et par-

les

aux

elle aviserait,

frais

des dnonciateurs, sauf

au procureur gnral du roi prendre

telles

autres con-

clusions, et la cour d'ordonner ce qu'il appartiendrait

suivant sa prudence ordinaire.

permis ladite de

Il ft

Valois de la Motte de joindre sadite requte la pice y

nonce;
de

il

permis de

lui ft

copie signe de son procureur

la

cs, de la sentence

1785, qui l'autorise


de

la

communaut

dj jointe au pro-

Chtelet de Paris

du

la rgie et

du 20 dcembre

administration des biens

attendu l'absence de son mari

de laquelle requte, signe de ladite de Valois de


et

emploi

faire pareillement

la

au bas

Motte

Bernault son procureur, est l'ordonnance de

de

cour, par laquelle a t rserve y tre

fait

la

droit en

jugeant.

Vu

aussi la pice jointe ladite requte.

de Louis-Ren-douard de Rohan
ce

que

sous

mmes

les

ci-devant faites,

il

lui

Autre requte

cardinal

tendante

rserves et protestations par lui


ft

donn

acte de ce qu'il

em-

ployait

pour plus amples moyens d'attnuation sur

plainte

donne contre

lui

roi, les Rflexions

imprimes pour

ledit car-

nral

du

dinal

de Rohan en vingt-quatre pages, chez Simon,

les-

quelles sont jointes ladite requte.

donn

la

la requte du procureur g-

acte audit cardinal de

qu'il faisait

pour

Il

ft pareillement

Rohan, de

la

production

sadite requte, 1 d'une copie

de

la

re-

NOTES.

284

connaissance de 5o,ooo livres,


ledit cardinal

de Rohan, au

James, qui en a
certificat

mai
la

786

l'original,

des sieurs
,

que

jG mars 1785 par

faite le

du sieur de Saint-

prolit

au bas de laquelle copie

Bhmer

Bassenge en date du

et

cette copie est

est le

conforme

l'original

'mj

2** di-

quittance originale du sieur Chaumet, caissier du sieur

de Saint-James, en date du 2

1785, de

somme

la

paye parle sieur Duboc, trso-

livres lui

de 10,000

juillet

rier dudit cardinal de

Rohan, de

laquelle

somme

est

il

dit que le sieur Saint-James tiendrait compte, ce faisant


et

procdant au jugement du procs,

lui ci-devant prises lui fussent


il

la

ft

ordonn que

le

conclusions par

les

adjuges; et y augmentant,

Sommaire impriiu pour

la

Motte, chez Cellot, en cinquante-neuf pages

ant par ces mots.

par ceux-ci, que

Le

la

que nous donnons ,

tle

et finissant

la vrit seule peut leur assigner , serait et

demeurerait supprim
nieux, sous

titre

dame

commen-

comme

faux

injinieux et calom-

rserve de tous droits et actions; au bas

de laquelle requte signe dudit cardinal de Rohan et de

Grard de Melcy
nance de

la

son procureur en

cour, par laquelle

il

la

cour, est l'ordon-

a t rserv y faire

droit en jugeant, et la signification desdites requte

ordonnance au procureur gnral du

Vu

roi

du 29 mai

aussi les pices jointes ladite requte.

donne en

la

cpi'ilhii ft

cour par Marie-Nicole

donn

acte de ce que,

le

<;l

78G.

La requte

Guay, tendante ce

pour dfenses

et

moyens

285

NOTES.

d'attnuation, elle employait le contenu en sadite requte,

ensemble

les pices

y nonces aux inductions qui en ont

t tires, et ce qu'il plairait la cour suppler de droit


et d'quit; ce sant,

ladite Marie-Nicole le

procdant au jugement du procs,


accusations

Guay fut dcharge des

contre elle intentes la requte du procureur gnral

du

roi,

fut

il

permis ladite

le

Guay de

et afficher l'arrt intervenir, tant

dans

qu' Versailles, et partout

nombre de

ailleurs

six mille exemplaires

faire

imprimer
de Paris

la ville

elle aviserait,

sauf ladite

le

au

Guay

se pourvoir contre ses dnonciateurs ainsi qu'elle jugerait

propos, sous la rsei-ve qu'elle faisait de tous ses autres


droits et actions,
telles autres et

mme

de pouvoir prendre par

plus amples

la suite

conclusions qu'elle aviserait

au bas de laquelle requte, signe Vigault de Villars


cureur, est l'ordonnance de la cour, par laquelle

rserv y tre

fait

il

a t

droit en jugeant , et la signification

desdites requte et ordonnance au procureur gnral


roi,

pro-

du

du 29 mai 1786.

Vu

aussi les pices jointes et annexes ladite requte,

ensemble

les

deux mmoires imprims pour

ladite

Marie-

Nicole le Guay, pareillement signifis au procurevu- gnral

du

roi le

mme jour

La requte donne en

29 mai 1786.
la

cour par Alexandre de Ca-

gliostro, tendante ce qu'en procdant au

procs,

il

ft

jugement du

dcharg de l'accusation contre

lui

inten-

NOTES.

2 86
lue la

requte du piocureur gnral du roi,

ordonn en consquence que

ledit

ft

il

de Cagliostro serait

relax et mis en libert, ce faire tous geliers

ou autres

qu'il appartiendrait seraient contraints par toutes

voies de droit,
il

mme

par corps, quoi faisant dchargs;

ordonn que l'crou

ft

les

fait

de

la

personne dudit de

Cagliostro serait ray et biff, et que mention serait faite

de

l'arrt intervenir

en marge de tous registres o

ledit

crou pourrait se trouver, quoi faire tous greffiers ou


autres dpositaires de registres seraient contraints par les
voles de droit, quoi faisant, dchargs;
les diffrents

il

ft

mmoires publis au nom de

ordonn que

dame de

la

la

Motte seraient et demeureraient supprims en ce qui conc:ernait ledit

rieux et

de ce

de Cagliostro

calomnieux;

il

qu'il dclarait faire

dommages

et

ft

son pouse,

donn

comme faux, inju-

acte audit de Cagliostio

remise ladite de

et intrts et autres

Motte des

la

condamnations

qu'il est

droit de rpeter contre elle, sous la rserve expresse


faisait ledit

droit,

de Cagliostro de se pourvoir par

mme

par

la

voie extraordinaire contre

les

donn

acte audit de Cagliostro de ce qu'il dnonait


le

fait

de

auteurs

mmoires, fauteurs, complices

magistrats

que

les voies

desdits

et

en

adhrents;

il

ft

aux

certain que, lors de l'enlvement qui a

t fait de sa personne et celle de son pouse, les scells

n'ayant point t apposs en sa maison, qu'on

l'a

forc d'ou-

vrir son secrtaire et d'y laisser la clef, et qu'il en a t

NOTES.
soustrait,

somme

pendant sa dtention

287

et celle

de son pouse, une

considrable tant en or qu'en billets de caisse et

autres effets prcieux;

de Cagliostro de ce

donn acte audit

ft i^alement

il

qu'il

dnonait aux magistrats

le fait

certain qu'il existait aujourd'hui entre les mains du sieur

<lel.aunav, gouverneur de la Bastille, de l'argent comptant,

des diamants et des bijoux l'usagede la

dame

deCaglios-

tro, le tout d'une valeur trs considrable, effets dont le

sieur de

Lavmav

s'est

fait

donner

pouse dudit de Cagliostro;

il

ft

vuie

dcharge par

donn

l'-

acte cet gard

audit de Cagliostro de la protestation qu'il faisait contre


la

signature surprise la bonne

la

dame son pouse

expresse que

il

foi et

l'inexprience de

26 mars dernier, sous

faisait ledit

ainsi et contre qui


la

le

la

rserve

de Cagliostro de se pourvoir

appartiendrait, tant pour raison de

non-apposition des scells et des soustractions commi-

que pour

ses en sa maison,
l'acte

que

le sieur

faire

de Launay a

prononcer

fait

pouse, et se procurer la restitution des


siste retenir;

il

ft

le

cas

la

le sort

il

ft

per-

inter-

besoin serait; et

des accuss , ce que ledit

de Cagliostro n'estimait pas, en ce cas,


,

l'ai-rt

cour ne jugerait pas propos de pro-

noncer ds prsent sur

seulement

oii

de

dame son

effets qu'il

ordonn au surplus que

venir serait imprim et affich partout

dans

la nullit

signer la

et

subsidiairement

ordonn que par provision

ledit

de Ca-

gliostro serait relax et mis en libert, la charge

d(!

se

NOTES.

288
reprsenter en

sous

la rserve

quelle requte

de

t-tat

tel

dcret qu'il plairait la cour,

expresse de tous ses droits; au bas de

son procureur,

la-

sign dudit de Cagliostro et de- Brazon

est

l'ordonnance de la cour par laquelle

il

a t rserv y tre fait droit en jugeant, et la significa-

ordonnance tant Bernault, pro-

tion desdites requte et

cureur de

du

gnral

la

dame de

roi,

Valois

la

Motte, qu'au procureur

du 29 mai 1786. Vu aussi

la pice jointe

ladite requte.

La requte donne en
Rtaux de

la

cour par Louis-Marc-Antoinc

Villette, tendante ce qu'il ft dcharg

cusation contre lui intente

la

de

l'ac-

requte du procureur

gnral du roi; au bas de laquelle requte, signe dudit

Rtaux de
nance de

Villette et de

la

Cadot son procureur,

cour, par laquelle

il

est l'ordon-

a t rserv

y tre

fait

droit en jugeant, et la signification desdites requte et

ordonnance au procux'eur gnral du roi, dudit jour 29

mai 1786.

Vu
sions
la

gnralement toutes

les

du procureur gnral du

cour

pices
roi.

du procs

Ous

conclu-

et interrogs

en

Louis-Marc-Antoine Rtaux de Villette,

lesdits

.Teannede Valois de Saint-Remi de Luz, pouse de Marc-

Antoine-Nicolas de

la

Motte; Louis-"Ren-douard de

Rohan, cardinal; Alexandre de Cagliostro,


cole le
tants

Guay,

dite d'Oliva

du procs

ou Uessigny, sur

tout considr.

et

Marie-Ni-

les faits rsul-

NOTES.
La cour,
tout,

le

ral

du

la

grand'chambre assemble, faisant droit sur

ensemble sur
roi,,

dclare

conclusions du procureur gn-

les

mots approin' ,

les

Marie-Antoinette de France

marge de
et

l'crit intitul

du paiement du

la

dont

est question

la reine;

du prsent

ordonne que

cour

adjugeant

mots

que mention sera

et

greffe criminel de la cour,

par

sera dress procs -verbal


;

lesdits

arrt sur ledit crit, lequel sera et de-

meurera dpos au
tout

au procs, et

signature Marie-Antoinette de France

seront rays et biffs dudit crit


faite

et la signature

frauduleusement apposs en

Propositions et conditions du prix

collier ,

faussement attribu
approuv, et

289

le

profit

de

la

le

dont du

greffier

de

la

contumace dclare

bien et valablement instruite par l'arrt de la cour du

dix avril mil sept cent quatre-vingt-six, contre Marc-

Antoine-Nicolas de
cas rsultants

la

Motte

accus

du procs condamne
,

absent

ledit

pour

les

Marc-Antoine-

Nicolas del Motte tre battu et fustig nu de verges, et


fltri

d'un

fei'

chaud en forme des

trois lettres

GA

Z. sur

l'paule droite, par l'excuteur de la haute-justice; ce


fait,

men

dtenu

et

conduit es galres du roi, pour en

et servir ledit seigneur roi

tuit; dclare tous les biens dudit


la

comme

icelles tre

forat, perp-

Marc-Antoine-Nicolas de

Motte , acquis et confisqus au roi ou quiil appartiendra

sur iceux pralablement pris

la

somme de deux

vres d'amende envers ledit seigneur loi

cents

li-

au cas que con19

ago

JNOTES.

fiscation n'ait pas lieu

tion, attendu la

son profit; laquelle condamna-

contumace dudit de

la

Motte, sera trans-

crite

dans un tableau, lequel sera attach im poteau

pour

ce plant en place de Grve. Bannit

toine

Rtaux de

dclarations

les

du royaume

Villette perptuit

enjoint de garder son

du

ban

roi.

sous

les

Louis-Marc-An;

lui

peines portes par

Condamne Jeanne de

Valois de

Saint-Remy de Luz , femme de Marc-Antoine-Nicolas de

corde au cou, battue et fustige nue

Motte, tre, ayant

la

de verges,

d'un fer chaud en forme de

et fltrie

la

la lettre

V.

sur les deux paules, par l'excuteur de la haute-justice

au-devant de

la

Palais; ce fait,

porte des prisons de la Conciergerie du

mene

en

et conduite

la

maison de force

de l'hpital-gnral de la Salptrire , pour y tre dtenue


et

renferme perptuit. Dclare pareillement tous

les

biens de ladite de la Motte et dudit Rtaux de Villette acquis et confisqus au roi ou qui

cun d'iceux pralablement pris

il

la

appartiendra, sur cha-

somme de deux cents li-

vres d'amende envers ledit seigneur roi , au cas que confiscation n'ait pas lieu son profit.

Sur

les plaintes et ac-

cusations intentes la requte du procureur gnral du


roi

contre Marie-Nicole

gny, met

les parties

Alexandre de Cagliostro
han, des plaintes

le

Guay

hors de cour
et

dite d'Oliva

et

ou Dessi-

de procs. Dcharge

Louis-Ren-douard de Ro-

et accusations

contre eux intentes la

requte du procureur gnral du

roi.

Ordonne que

les

NOTES.

291

Mmoires imprims pour Jeanne de vSaint-Remy de Valois


de

la

Motte

seront

contenant des

faits

audit cardinal de

et

demeureront supprims

Rohan

qu'audit de Cagliostro.

surplus de la requte dudit de Cagliostro


sent mois

comme

faux , injurieux et calomnieux

tant contre, le commissaire

tant

Sur

le

du 29 mai pr-

Chenon

fils

que

contre de Launay, gouverneur de la Bastille, le met hors

de cour sauf
;

sera

bon

clusions

tre.

des

cardinal de

primer

lui se

Sur

le

pourvoir contre

surplus des demandes ,

parties, les

Rohan

et ainsi qu'il avifins et

con-

met hors de cour. Permet au

et audit

de Cagliostro

et afficher le prsent ai'rt partout

de

faire

im-

o bon leur

semblera. Fait en parlement, la grand'chambre assemble,


le

trente-iui

mai mil sept cent quatre-vingt-six.

Collatiorm , Gallien.

Sign Lecousturier.

FIN,

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