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COMMENT LAFRIQUE
EN EST ARRIVE L
Axelle KABOU

site internet : http://www.editions-harmattan.fr


email : presse.harmattan5@wanadoo.fr

Contrairement ce quon raconte, lhistoire de la


marginalisation de lAfrique et celle de lapparition de ce dbat
sur la scne internationale sont deux choses tout fait
distinctes. Lamalgame des deux a une fonction prcise :
permettre de produire, depuis trente ans, des propositions de
sortie de crise cosmtiques qui partent invariablement de la
colonisation et des indpendances. Il est temps de mettre fin
cette escroquerie.
LAfrique subsaharienne est entre dans lHistoire dune
manire originale : par la fente la plus troite qui soit. Elle a
rat ses rapports avec elle-mme, ses relations avec la
Mditerrane, le Moyen-Orient et lEurope. Peut-elle aller audel de sa stratgie actuelle de diversification des partenaires
extrieurs ; passer du statut de continent convoit celui de
continent conqurant ?
Seul lavenir le dira.
Cet essai nest ni un exercice de prospective ni un livre dhistoire mais un simple effort de
clarification qui vise trois objectifs urgents :
Expliquer comment lAfrique en est arrive occuper sa place actuelle dans les changes
mondiaux sans, pour autant, semptrer dans une fort de statistiques et de concepts savants.
Sortir ce dbat de la conversation de bistrot laquelle il se rsume trop souvent.
Donner au public le plus large possible les moyens daller au-del des poncifs de la traite
et la colonisation ; de discuter de lavenir, voire des futurs possibles de lAfrique
subsaharienne en connaissance de cause.
Axelle Kabou est consultante en communication. Elle a fait des tudes dconomie gnrale
et des tudes suprieures en communication. Elle a t charge de communication aux
niveaux national, rgional et international. Elle est lauteur notamment dun essai intitul Et
si lAfrique refusait le dveloppement ?

Collection Points de vue

35 euros
426 pages
ISBN : 978-2-296-10468-6

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TABLE DES MATIRES


AVANT-PROPOS
POURQUOI CE LIVRE ?
1. LA MARGINALISATION EN QUESTIONS
Chapitre 1 : De quoi parle-t-on ?
2. CHRONIQUE DUNE HISTOIRE TRES ABREGEE
Chapitre 1 : Un srieux lifting
3. MARGINALISEE OU EN VOIE DE DCOLLAGE ?
Chapitre 1 : Sortir de lordre mondial
Chapitre 2 : Sadapter lordre mondial
Chapitre 3 : Dconnects et dangereux
Chapitre 4 : Des malfrats de deuxime zone
Chapitre 5 : La dernire frontire ?
4. MARGINALITE STRUCTURELLE OU MARGINALISATION ?
Chapitre 1 : a remonte quand ?
Chapitre 2 : Seul au monde ?
Chapitre 3 : Un mauvais tour cosmique
Chapitre 4 : Cueillir ou produire : l est la question
Chapitre 5 : Un mode dinsertion ancien
5. DES SYSTMES DE DOMINATION FOIREUX
Chapitre 1 : Tabous et prjugs
Chapitre 2 : Qui a vendu qui ?
Chapitre 3 : En change de gnle et de verroterie ?
Chapitre 4 : Une dfaite totale
Chapitre 5 : Des rencontres explosives
6. TROP DE PERMANENCES, PAS ASSEZ DE RUPTURES
Chapitre 1 : Les legs de lAfrique ngrire
Chapitre 2 : Des changements rachitiques
CONCLUSION

__________________________________________________
BON DE COMMANDE
A retourner LHARMATTAN, 7 rue de lEcole Polytechnique 75005 Paris
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EXTRAITS AVANT-PROPOS
Contrairement ce quon raconte, lhistoire de la marginalisation de lAfrique subsaharienne
et celle de lirruption de ce thme dans les dbats internationaux ne sont pas identiques. Cest
prcisment ce que des dcennies dempoignades sur les consquences de la-traite-lacolonisation-les-indpendances, auxquelles on attribue cette marginalisation, nont pas russi
faire comprendre et quil importe dexpliquer, avant le prochain effondrement des cours des
matires premires.
En effet, la premire histoire se met en place ds la fin de la prhistoire la seconde histoire
est un brviaire fabriqu et diffus, partir de la fin des annes 1970, par des institutions
internationales universelles ou africaines, avec lappui des milieux acadmiques et des
mdias. Cest dire !
La marginalisation des conomies subsahariennes ou, au contraire, leurs perspectives
dinsertion russie, ne sont pas rductibles aux deux ou trois tendances hrisses de
pourcentages auxquelles la littrature internationale officielle tend les confiner.
Sans doute, est-il temps, cet gard, de revenir au cur du problme en convenant que les
capacits concurrentielles dune rgion donne relvent, avant tout, de la production de soi et
du changement social compris comme des processus historiques et non comme le rsultat de
tripatouillages, de conjectures crites lencre rose. Le premier de ces processus commence
par un drame fondateur universel ayant pour enjeu la capacit des socits de produire et
matriser leur histoire. Le second, qui a trait lobligation demprunter et de se mlanger,
concerne laptitude des socits respirer plus amplement au sortir dtreintes et de rixes avec
autrui. Tels sont les thmes de ce livre.

La ncessit de sinventer, de se rinventer souvre, sous toutes les latitudes, par des
questions identiques, dampleur variable, qui sont autant de dfis
Ces questions, rsolues avec plus ou moins de bonheur, dun lieu lautre, constituent autant
dexpriences. En Afrique, comme dans bien dautres rgions du globe, cette exprience
reste fortement marque par des difficults faire trois choses dune importance capitale :
premirement, changer significativement de manire de produire et accumuler la richesse ; en
deuxime lieu, gnrer et utiliser les connaissances ; et enfin, donner un nouveau sens ces
activits afin d'affermir le plancher de la vie chez soi et soutenir la concurrence au plan
intercontinental. Cette infirmit historique est au cur de cet essai.
Il est urgent, en effet, de : mettre distance cette reprsentation dominante de lvolution de
lAfrique subsaharienne, dans les changes mondiaux, qui se repat de tendances phmres et
crit lavenir en fonction de lair du temps ; expliquer le rapport entre le pass et le prsent ;
raccorder ce dernier la trs vieille et singulire histoire de linsertion de cette rgion dans
des rseaux dchanges intercontinentaux car la comptitivit nmerge pas du vide.
Ce livre sy emploie en proposant des rponses quelques questions cardinales : que dit cette
reprsentation ? Dans quel contexte a-t-elle t labore ? Par qui ? Avec quelles lacunes et
quelles consquences ? LAfrique est-elle plus marginalise quinsre dans les changes
internationaux ? Si oui, depuis quand et par quels processus ? Que recouvre exactement la
notion de marginalisation ? Peut-on, comme le veut une pratique dsormais consacre,
augurer des futurs des conomies subsahariennes, en faisant fi de leur histoire ? Dans la
ngative, jusquo faudrait-il remonter ? Quel pass convient-il de convoquer ? Plus
spcifiquement, quel traitement rserver la traite et la colonisation, aux indpendances ?

cet essai na, aucune ambition acadmique. Il tient compte des rumeurs de son poque
mais naugure de rien. Il a, plus modestement, pour objectifs : dexpliquer comment et,
partir de quels lieux, on parle, depuis trente ans, de linsertion des conomies africaines
subsahariennes dans le commerce international ; fournir, au public le plus large possible, des
informations pertinentes sur la vritable histoire de leur participation ces changes.
Ce livre sadresse, par consquent, tous ceux qui, lasss de pronostics plus ou moins
radieux, aimeraient, avant de se perdre en conjectures, comprendre comment lAfrique
subsaharienne en est arrive occuper sa place actuelle dans le monde. Et pourquoi il lui est
difficile de la quitter
LAfrique est-elle, condamne tre la dernire frontire du capitalisme officiel ? Est-elle
voue saisir une telle opportunit pour modifier son rang et son rle dans le monde ? Si oui,
pourquoi la rinvention du capitalisme sy traduit-elle, depuis le XVe sicle au moins, par
la prdation, la violence, la guerre, des conflits rsurgents, lapparition et la disparition
dtats brigands, de seigneurs de la guerre, de bandes armes, de mercenaires et denfantssoldats, dhgmonies militaires esclavagistes au souffle court et au territoire fuyant ; de
rgimes politiques vitrifis, laccaparement des ressources locales par des entrepreneurs
politiques de tout poil, qui ne cessent de sentre-tuer et tuer des Africains la moindre odeur
dargent ?
Pourquoi ces expriences, somme toute, universelles, de dchanements de violence lies la
captation des richesses, la recherche de domination, ne se soldent-elles pas par une
prfrence marque des couches dominantes des socits africaines pour des stratgies
privilgiant linvestissement, la productivit, llargissement de la prosprit matrielle un
nombre croissant dindividus, par le travail, comme cela sest fait ailleurs ? Quest-ce qui, en
un mot a manqu et manque de nos jours encore pour que la mayonnaise prenne ?
Cet essai na quune ambition : sortir le dbat sur la marginalisation ou le dcollage de
lAfrique de la conversation de comptoir auquel il se rsume depuis trente ans
Axelle Kabou

Chronique : Et si l'Afrique refusait le dveloppement ?, d'Axelle Kabou


25/12/2005

Par Paul Yange


Bonaberi.com

Le sous dveloppement de lAfrique nest pas du un manque de capitaux. Il serait naf de


le croire. Pour comprendre pourquoi ce continent na cess de rgresser, malgr ses
richesses considrables, il faut dabord se demander comment cela fonctionne au niveau
micro-conomique le plus lementaire : dans la tte des africains.
Et si lAfrique refusait le dveloppement ? Retour sur un livre majeur paru il y a dj 15 ans...
Dans ce livre, Axelle Kabou stigmatise les mentalits africaines et ajoute que depuis Levy
Bruhl, critiquer les mentalits africaines relve du tabou. (Lucien Levy Bruhl est un
intellectuel franais qui expliquait le retard technologique des non occidentaux par leur
mentalit "prlogique". Sa thse lui survcut bien quil lait renie la fin de sa vie NDLR).
Axelle Kabou va lencontre de tout ce qui se dit gnralement concernant le dveloppement
de lAfrique et appuie l o a fait mal. Elle pointe du doigt les responsabilits africaines et se
demande mme si "la volont de dveloppement des africains nest pas un mythe". Elle donne
comme exemple le projet panafricain de Nkrumah, torpill par les dirigeants africains euxmmes, soucieux de jouer leurs cartes personnelles et de conserver leurs "territoires".
Kabou cite Nkrumah : Nous sommes, dit-il entr dans un monde o la science a transcend
les limites du monde materiel o la technologie a envahi les silences mmes de la nature. Le
temps et lespace ont t rduits au rang dabstraction sans importance. Des machines gantes
tracent des routes, ouvrent les forts lagriculture, creusent des barrages, construisent des
arodromes (...) le monde navance plus au rythme des chmeaux ou des nes. Nous ne
pouvons plus nous permettre daborder nos problmes de dveloppement, de besoin de
scurit, au rythme lent des chmeaux et des nes! Selon Kabou, Nkrumah a le culot de
reconnatre avec le colonisateur que lAfrique est arrire et de le dire sans mnagement. (p
37) et cest justement ce que les africains ont du mal faire...
Axelle Kabou continue : au bout de 30 annes consacres dtruire les prgugs du
colonisateur, lAfrique, pour navoir fait que cela, sest terriblement momifie et a attrap des
tics regressifs dont elle se dbarrassera difficilement. A part le dbat supriorit/infriorit du
Blanc sur le Noir, quoi de neuf? "Le monde entier a reconnu linnanit des thses qui faisaient
des africains des primitifs depuis les annes 30 au moins. On peut donc se demander sil est
vrai que lafricain alphabtis en 1990 continue de fonder des ractions au dveloppement sur
des propos racistes datant de la seconde moiti du XIX sicle tant la chose parat
invraisemblable. Or loin dtre un faux dbat, le problme de la supriorit ontologique du
Blanc sur le Noir est rest dune incomparable actualit en Afrique Noire".
Le refus du dveloppement, prsent dans les ttes africaines se manifeste encore par ce quelle
appele une "idologie parasitaire". Elle donne comme exemple : "Je suis Noir. Le Noir na
pas invent lordinateur. Lordinateur est donc anti-africain." Ou encore : "La technique
dgrade la vie familiale et les rapports humains. Les Occidentaux eux mme le disent. Donc
lAfrique doit rejeter la technique". (p 93)
Selon Axelle Kabou, les africains alphabtiss ont t dresss "pour percevoir la tradition et la
modernit comme des valeurs conflictuelles". "Applique lAfrique daujourdhui, la notion
d alination culturelle est un mythe ayant pour fonction dinstaurer un climat de rsistance
la pntration dides nouvelles dans les mentalits". (p 94). Qui plus est, pour Axelle Kabou,

les africains ne sont pas prpars revivifier leurs valeurs de civilisation par des apports
extrieurs ou par la recherche scientifique :
"La vrit cest que les africains ny ont pas t prpars, au contraire". "Limage dun Japon
se dveloppant par entrisme, ingurgitant fivreusement tous les lments exognes
susceptibles de le hisser au rang de puissance mondiale, investissant autant que les puissances
industrielles dans la recherche scientifique, ne sapplique pas ltat psychologique actuel de
lAfrique. LAfrique hait les chercheurs (...) Or en trente annes dindpendance, lAfrique
na toujours pas effectu linventaire de ses valeurs traditionnelles objectivement dynamiques
qui pourraient, non seulement constituer le fondement solide de politiques cohrentes de
dveloppement, mais aussi servir minimiser les effets pervers de la domination extrieure".
Autre point soulev par Kabou : la vision quont les africains de la colonisation et de la traite
ngrire. "la lecture africaine de la traite ngrire et du fait colonial est dun simplisme
ahurissant : jtais tranquillement chez moi lorsque je vis arriver un homme de couleur
blanche qui me demanda lhospitalit et profita de ma gentillesse pour me dpossder de mes
biens, tuer les miens et les rduire la domesticit. Par consquent, je porte plainte et jexige
des rparations". (p 105)
Axelle Kabou rappelle sans mnagement que "tout peuple est, en premire et en dernire
analyse, responsable de lintgralit de son histoire, sans exclusive". Plus loin : "la question
nest-elle pas plutt de savoir ce qui, en dehors de la morale pourrait bien obliger un occident
puissant payer des dettes coloniales et surtout faire passer lintrt de lAfrique avant le
sien". ( p 114)
Elle argumente en disant que les africains posent en fait les mauvaises questions du genre "la
colonisation a t-elle t une bonne ou une mauvaise chose ?". L nest pas lessentiel du dbat
selon elle. Il faut prendre acte de la colonisation et passer selon elle autre chose.
Comparant lAfrique et le Japon, elle relve que le Japon, a su conserver sa culture tout en
sengageant dans la voie de lindustrialisation bien que ne possdant aucune richesse dans son
sous-sol contrairement aux pays africains. "Depuis que le relativisme culturel a t invent"
(cest dire quil est grosso modo admis que toutes les cultures se valent), les africains en
profitent pour dnigrer "la robotisation, le machinisme, lindustrialisation outrance dont
seraient victimes les pays riches". Kabou souligne pourtant que cette industrialisation est
source de richesse, et que les africains feraient mieux de se retrousser les manches et de s'y
lancer, au lieu de tomber dans le pige du relativisme culturel. Bref, les africains devraient
regarder du ct de l'Asie.
A sa sortie, le livre irrita beaucoup dans les cercles intellectuels africains. Son auteure fut
taxe de "tratresse" de lAfrique ou de "voix de ses matres blancs". Pourtant, force est de
noter quil demeure dune actualit tonnante bien quayant t publi il y a 15 ans. Un grand
nombre des points soulevs par Axelle Kabou demeurent encore valables aujourdhui...

Les citations d'Axelle Kabou...


Tout peuple est responsable de l'intgralit de son histoire, sans exclusive.
Tout se passe comme si lafricain daujourdhui ne se concevait danctres que de
lenvergure de Soundiata, de Samory ou de Chaka. Le village rel parat le mettre mal
laise parcequil manque dclat.
Ainsi, lenfant africain, qui, avant sa scolarisation, fait preuve dune grande curiosit et
montre de remarquables capacits dobservation et dinvention en fabriquant lui-mme ses

jouets, devient, ds les premiers jours dcole, une sorte de petit veau nourri au lait de la
traite ngrire, de la rsistance la colonisation, et, en grandissant, ne reste que cela.
L'Afrique en est encore se comporter comme si toutes ses valeurs taient dignes d'tre
conserves.
LAfrique au contraire du Japon situe ses rfrences narcissiques si loin dans le temps
quelle ne peut transformer sa fiert culturelle en moteur de dveloppement.