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Alumno: Elian Morant

Ciencias Polticas

Las leyes- Platn. Libro I


El principal tpico del libro primero de Las leyes parece ser el de la
determinacin de cules son los principios que deben tomarse en cuenta para
organizar el corpus legislativo de la ciudad. Los ciudadanos de Esparta y de
Creta tienen ciertas costumbres comunes tales como la portacin de armas, el
ejercicio fsico y las comidas en comn con el objetivo de mantenerlos
preparados para la guerra. Afirman que aunque la mayora no quiera verlo,
cada ciudad est en constante guerra con las vecinas, cada pueblo con otros
pueblos, cada familia con otras familias e incluso cada individuo consigo
mismo. Platn lo afirma de este modo:
Cl.-Sin duda, me parece que condena la necedad de la plebe que no sabe que
durante su vida todos estn continuamente en guerra contra todas las
ciudades. Si durante la guerra deben comer en comn para protegerse y sus
guardias estn organizados en jefes y subordinados, tambin hay que hacerlo
en tiempo de paz, pues lo que la mayora de los hombres llama paz, lo es slo
de nombre. En realidad, hay siempre por naturaleza una guerra no declarada
de todas las ciudades contra todas. Si analizas de esa manera, descubrirs que
el legislador de los cretenses orden casi todas nuestras costumbres y leyes
como si mirara a la guerra y, precisamente con esa visin, nos encomend que
guardemos las leyes, en la creencia de que no se desprende ninguna utilidad
de ninguna de las otras cosas, ni posesiones ni instituciones, si alguien no se
impone con la guerra, ya que todos los bienes de los vencidos caen en manos
de los vencedores. (625 e)
El anciano de Atenas alcanza a dilucidar en el discurso de su interlocutor que
las leyes tanto de espartanos como de cretenses estn, todas ellas, orientadas
hacia la virtud de la valenta, y sta frente al peligro externo, pero este no es
un correcto principio para sustentar las leyes de una ciudad, ya que los peligros
ms grandes para ella surgen ms bien de la sedicin y de la lucha de cada
individuo con lo peor de s mismo, y no tanto de la lucha contra el enemigo
externo. Los ciudadanos necesitan adems de la valenta, la fidelidad para que
se impida a los peores hacerse con el poder
Por lo tanto, es importante la educacin en la virtud completa que integra en
primer lugar la inteligencia, luego la prudencia y la justicia, adems de la
valenta. Las leyes de Esparta y Creta fomentan nicamente la valenta, y sta
frente al peligro externo, la cual es una valenta incompleta o dbil. Sin
embargo, el ateniense reconoce en estas leyes una norma fundamental: nunca
un joven puede cuestionar la ley establecida, por su inexperiencia.
En el caso, inclusive, de que las leyes cretenses y espartanas sean realmente
buenas, la mejor sera sin duda la que prohbe a los jvenes el examen de

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cuales de ellas son buenas o malas. Ms an, obliga que estn todos de
acuerdo en la bondad de todas ellas, ya que han sido dadas por los dioses y, si
alguien dijese lo contrario, no permite que ste sea escuchado, mientras que si
un anciano ciudadano piensa sobre las leyes, puede hacer sus reflexiones al
gobernante o a los de su edad, cuando ningn joven este escuchando.
Sin duda, afirma Platn, que los peligros ms temibles para la ciudad y para el
individuo no son los peligros externo sino los que provienen de adentro. En la
ciudad, de las sediciones y revueltas internas, y en el individuo, de lo peor de s
mismo, sus impulsos a seguir ciegamente los consejos del placer y/o del dolor.
Estos impulsos vuelven esclavo al hombre, incluso peor que la esclavitud
externa, porque provoca la vergenza y la deshonra. En el caso de las leyes de
Esparta, como es la de la prohibicin de la embriaguez en las fiestas
dionisiacas, no ensean a vencerse a s mismo sino que hacen a los hombres
ms dbiles. En cambio, propone el ateniense ejemplifica en el modo que lo
hacen en Atenas: las bebidas comunes son el lugar donde los hombres
aprenden a controlarse a s mismos, y a conocerse en sus puntos ms dbiles y
en los peores instintos ya que las borracheras sacan la peor parte del fondo de
cada hombre. Concluyendo que la total prohibicin espartana no es el mejor
modo de lidiar con las pasiones. El vino, para Platn tiene una importancia
social grande ya que ayuda al autocontrol y revela nuestros defectos.
Es importante mencionar el debate sobre las costumbres sexuales en Esparta y
Atenas. El espartano, Megilo, hace alarde de la camaradera masculina que se
fomentan en las comidas comunes y el ejercicio fsico. El de Atenas le responde
que esta camaradera fomenta, tanto en hombre como en mujeres, que se
olvide de a poco la naturaleza propia de la sexualidad, ya que el hecho de
pasar tanto tiempo hombres juntos y mujeres solas lleva a las uniones
homosexuales. Y les reprende de haberse inventado el mito de Ganmides,
para poner en Zeus las relaciones homosexuales y as justificarlas en ellos. El
espartano aduce que la contencin de los placeres hace de ellos expertos en el
autodominio. Pero el de Atenas le responde que sus mujeres eran bien
conocidas por entregarse con facilidad a los extranjeros. Megilo, entonces, saca
a relucir su principal argumento: "que las leyes espartanas son las mejores
porque su pueblo siempre obtiene la victoria en la guerra", lo cual lleva al
ateniense a concluir que la victoria en las armas no siempre es garanta de
superioridad moral:
At. Buen hombre, no digas eso, pues muchas fugas y persecuciones han sido
y sern inexplicables, por tanto, nunca diramos que la victoria y la derrota en
la batalla son un criterio evidente de las instituciones buenas y las que no lo
son, sino discutible, puesto que las ciudades mayores vencen en la guerra a las
menores y las esclavizan, los siracusanos a los locrenses, que parecen ser los
que poseen un mejor orden poltico en aquella regin; los atenienses, a los
ceos. Podramos descubrir un sinnmero de ejemplos semejantes. Pero

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procuremos alcanzar una conviccin acerca de cada institucin, sin considerar
ahora las victorias y las derrotas; digamos que tal institucin es buena, que tal
otra no lo es.