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Geoqumica de los procesos sedimentarios

Cuando las rocas gneas y metamrficas estn expuestas al agua y a los agentes
atmosfricos en la superficie terrestre, los minerales que ellos contienen se desintegran o de
descomponen selectivamente y a velocidades variadas.
Las reacciones qumicas originadas por el agua y los gases atmosfricos que causan la
descomposicin de los minerales constituyen la denominada meteorizacin o intemperismo
qumico. Los productos de la meteorizacin qumica consisten:
1) Los compuestos formados durante la solucin de los minerales primarios,
2) Los iones y molculas que se disuelven en el agua y
3) Los minerales resistentes en las rocas que han sido liberados por la descomposicin
de sus vecinos ms susceptibles al intemperismo.
En resumen, los gases nobles (He, Ne, Ar, Kr, Xe y Rn) y ciertos otros gases (H2,
hidrocarburos, N2, etc) son liberados en la atmsfera.
Los compuestos recin formados (xidos, hidrxidos, minerales de arcillas, etc) pueden
acumularse en el lugar del intemperismo junto con los granos de minerales inalterables
(cuarzo, micas, feldespatos) y fragmentos de rocas descompuestos (guijarros, cantos,
bloques) formando un manto residual o regolito llamado tambin saprolito. Posteriormente
la modificacin del saprolito ayuda a la formacin de suelos, el cual sostiene a las races de
las plantas y la fauna que se alimenta de estas plantas. Sin embargo, ltimamente los
saprilitos son removidos por la erosin a travs del transporte del material por accin de la
gravedad o por las acciones de las lluvias o el viento.
Por lo tanto, desde la perspectiva geolgica, la meteorizacin qumica es el inicio de la
migracin de las masas de sedimentos desde los continentes hacia la cuenca de
sedimentacin en los ocanos. La meteorizacin qumica es tambin el inicio de los ciclos
geoqumicos de los elementos, los cuales son liberados desde sus rocas originales en
solucin para un viaje a los ocanos donde ellos residen por perodos de tiempo, ya que
despus ellos reingresan a la corteza terrestre en forma de rocas sedimentarias.

En resumen, el intemperismo qumico no slo consiste en la descomposicin de las rocas,


sino tambin afecta la composicin qumica de las aguas y causa la dispersin de los iones
desde los depsitos metlicos y no metlicos. Tambin

contribuye a la calidad del

ambiente en la superficie terrestre para el sustento de la vida, por ello, la geoqumica est
abocada a estudiar cmo los procesos geoqumicos naturales son perturbados por las
actividades antropognicas?, para predecir los efectos de estos cambios en la calidad del
ambiente y dar la alarma cuando los cambios resultantes en el ambiente global son
potencialmente nocivos para la vida.
1.-Meteorizacin:
Es la destruccin de las rocas que afloran en la superficie por accin de los agentes
metericos. Esta destruccin se sita en situ y consiste en la desintegracin y
descomposicin de los minerales y rocas.
a. Meteorizacin fsica: Desintegracin

de la roca, sin afectar su composicin

qumica o mineralgica.
Termoclasta: Fisura de las rocas aflorantes como consecuencia de la diferencia de
temperatura entre el interior y la superficie.
Gelifraccin: Rotura de las rocas aflorantes a causa de la presin que ejercen sobre
ellas los cristales de hielo en grietas o poros de las rocas.
Descomposicin: Expansin y el agrietamiento que se producen en rocas que se han
formado a gran profundidad, al encontrarse en la superficie donde la presin es
mucho menor.
Haloclasta: Rotura de las rocas por la accin de la sal. La sal se encuentra en los
poros y fisuras de las rocas y al recristalizar y aumentar de volumen aumenta la
presin que ejercen sobre las paredes internas con lo que se puede ocasionar la
ruptura.
b. Meteorizacin qumica: Proceso mediante el cual los minerales de las rocas se
alteran dando lugar a nuevos minerales por accin de los agentes de meteorizacin
o atmosfricos.

Hidratacin: consisten en la adicin de diferentes cantidades de molculas de agua,


modificando su estructura molecular y cambiando sus propiedades fsicas y
qumicas originales, es decir, se convierte en un nuevo mineral.
Oxidacin: Proceso mediante el cual un mineral adiciona a su constitucin
molecular elementos de oxgeno o del in oxidrilo (-OH).
( hematita) Fe2 O3+ H2O----------> 2HFeO2 ( goethita)
Hidrlisis: Consiste en la entrada de iones de H+ y OH- en la estructura de los
minerales (silicatos en su mayora) y ella, por consiguiente, se acelera con la
presencia en solucin de compuestos capaces de aumentar la concentracin de tales
iones.
4K (AlSi3O8)+4H2O+2CO2------------> Al4 (Si4 O10) (OH)8+2K2CO3+8SiO2
ortosa

caolinita

Reduccin o reacciones orgnicas: Es el proceso inverso a la oxidacin que sucede


gracias ala presencia de materia orgnica enterrada (C, orgnico) y a la actividad de
los microorganismos, en regiones exentas de oxgeno libre.
Fe2O3nH2O + C ---------------> Fe CO3 + H2
Carbonatacin. Es el proceso de interaccin en un medio acuoso cargado de iones
carbonatados y bicarbonatados con minerales de las rocas, a consecuencia de que
stos ltimos se descomponen formando carbonatos.
2Mg2 (Si O4) + 4H2O + 2 CO2----------> Mg6 (Si4O10) + 2Mg (CO3)
Olivino

serpentina

magnesita

2.- Productos finales de la meteorizacin


Los cuatro productos bsicos provenientes de la desintegracin y descomposicin de los
minerales silicatos y aluminosilicatos constituyentes de las rocas y de los productos
orgnicos son:
Productos detrticos (fragmentarios), que pueden ser erosionados y transportados a zonas
de deposicin sedimentaria final o temporal por la gravedad, agua, viento y glaciares. Son
los minerales no afectados por las reacciones: circn, cuarzo, magnetita, ilmenita, rutilo,
granate, esfena, monazita.

Productos solubles, que entran en el sistema hidrolgicos y se mantienen en forma soluble


como las sales de K, Na, Ca, Mg, Fe2+, las cuales reaccionan qumicamente para formar
slidos.
Productos insolubles, que tambin

entran al sistema hidrolgico como partculas en

suspensin, que se mantienen como coloidea y reaccionan qumicamente para formar masas
coloidales, como slice amorfa, Al2O3, Fe2O3, montmorillonita, illita, clorita, hematita,
dispora, pirolusita.
Productos orgnicos, que se forman por las reacciones orgnicas, constituidas por cidos
orgnicos, sustancias hmicas, quergenos.
3.-Susceptibilidad de los minerales a la meteorizacin
La tendencia de los minerales a transformarse, por la accin de agentes meteorizantes en
otras especies minerales que estn en equilibrio con el medio ambiente, es a veces
designada por potencial de meteorizacin. Cuanto mayor sea la temperatura de formacin
ms alterable resultar el mineral en superficie.
Si se ordenan los componentes comunes de las rocas por orden

decreciente de su

alterabilidad se obtienen las siguientes series:


Plagioclasa clcica- plagioclasa sdica

feldespato potsico- cuarzo muscovita

Olivino-piroxeno-anfbol-biotita
En estas series, cada mineral es ms resistente a la meteorizacin que los situados a su
izquierda. Hay que observar que stas son idnticas a las series de Bowen relativas a la
cristalizacin magmtica.
Puede decirse entonces, que las rocas bsicas son ms susceptibles a la meteorizacin que
las intermedias, y estas ms que las cidas.
4.-Procesos de transporte
Los materiales sedimentarios producidos por la meteorizacin son transportados a un
ambiente de sedimentacin en dos formas:
4

Detritos: Consiste en fragmentos de tamao muy diverso, desde bloques de varios m3 hasta
partculas coloidales y subcoloidales, y comprende dos tipos esenciales: el detrito residual,
constituido por fragmentos de roca y minerales no muy modificados qumicamente, y el
detrito hidroltico, producto de la transformacin de los silicatos primarios en otros silicatos
hidratados ms estables qumicamente.
Soluto: Son los materiales que se presentan en estado disuelto en forma de sales que son
transportados en solucin. Al producirse la deposicin por precipitacin qumica o
biolgica se forman los sedimentos qumicos y bioqumicos.
5.- Proceso de sedimentacin
Los productos de la meteorizacin pueden quedarse in situ o trasladarse a diferentes
distancias.
Las partculas detrticas y las sustancias solubles se sedimentan en un orden determinado
llamado diferenciacin sedimentaria y pueden ser:
Diferenciacin mecnica: Es la separacin mecnica de los materiales en funcin de su
tamao, forma y densidad, producida principalmente por corrientes de agua, viento y los
glaciares.
Diferenciacin qumica: Es la precipitacin consecutiva de las sustancias que se hallan
disueltas o como coloides.
El orden de precipitacin depende de la solubilidad de las sustancias y las condiciones
fisicoqumicas de las soluciones: concentracin, temperatura, presin, acidez o alcalinidad
del medio, etc.
A Goldschmidt (1937) se debe tambin la clasificacin de los productos de la segregacin
intensa que tiene lugar durante la meteorizacin, erosin, transporte y deposicin de
material sedimentario. Estos productos sedimentarios son:
Resistatos: Minerales resistentes a la meteorizacin: cuarzo, circn, rutilo,etc.
Hidrolizados: arcillas y minerales anlogos (bibbsita), boemita, bauxita.
5

Oxidatos: Minerales que forman y que son estables en ambientes oxidantes o reductores.
Ejemplos: hidrxidos de Fe y de Mn ( goethita, limonita, pirolusita).
Carbonatos: CaCO3, CaMg CO3
Evaporados: NaCl, Ca SO4, Ca SO4. 2H2O, etc.
Reduzados: pirita, azufre, carbn, petrleo.
6.-Diagnesis
La diagnesis lleva implcitamente cambios qumicos y fsicos que, en general, conducen al
endurecimiento de sedimentos y su conversin en roca (litificacin).
El proceso se inicia enseguida de la deposicin y contina mientras las condiciones del
ambiente no se alteren en exceso.
El primer fenmeno diagentico es la compactacin por expulsin del agua original del
sedimento. La compactacin es importante en los sedimentos pelticos (arcillas y limos), no
as en las arenas y gravas.
A la compactacin sigue la cementacin, el ms comn de los productos cementantes es el
CaCO3 que se precipita de las aguas que circulan por los poros de las rocas clsticas
(arenas, gravas y limos). Otros cementos comunes son el hidrxido de Fe y la slice.
Otro fenmeno es la cristalizacin de las partculas de la matriz, como se denomina al
material detrtico fino que rellena los intersticios entre los granos de las areniscas. Las
partculas, que son en su mayor parte de arcilla, mica, cuarzo y feldespatos, crecen lo
suficiente para entrelazarse y dar cohesin a la trama.
7.-Composicin qumica de las rocas sedimentarias
La diferenciacin sedimentaria, por el hecho de ocurrir en los ambientes fsicos y qumicos
ms diversos, es ms efectiva que las diferenciaciones magmticas y metamrficas en el
proceso de separar las sustancias qumicas unas de las otras y formar productos de diversa
composicin. La composicin qumica de los sedimentos comunes oscila entre extremos
muy diferenciados, como son las calizas (formadas algunas casi exclusivamente de
6

CaCO3), las cuarcitas y cherts (SiO2 a veces casi pura), las arcillas ( que en algunos casos
extremos pueden estar formadas casi exclusivamente por caoln H4Al2Si2O7), sales de
diferentes tipos,etc, La tabla nro. 1 muestra la composicin promedio de los tipos de rocas
sedimentarias ms comunes.
Tabla Nro.1: Composicin qumica promedio de las rocas sedimentarias
areniscas grauvacas

lutitas

tillitas

calizas

chert

arcillas
pelagicas

8.2

89.9

54.9

0.2

0.8

SiO2

74.30

66.7

54.8

58.9

TiO2

0.40

0.6

0.8

0.8

Al2O3

6.50

13.5

15.9

15.9

2.2

3.7

16.6

Fe2O3
FeO
MnO
MgO
CaO

1.80
0.90
0.05
1.50
4.90

1.6
3.5
0.1
2.1
2.5

3.6
2.9
0.1
2.9
4.7

3.3
3.7
0.1
3.3
3.2

1
0.7
0.1
7.7
40.5

2.3
------0.1
0.5
0.3

7.7
-------2
3.4
0.7

Na2O

0.50

2.9

1.2

2.1

-------

0.7

1.3

K2O

1.70

3.5

3.9

-------

0.7

2.7

H2O

2.20

2.4

-------

1.2

9.2

P2O5

0.10

0.2

0.15

0.2

0.1

0.9

0.7

CO2

4.40

1.2

3.7

0.6

35.5

-------

--------

S/SO3

0.50

0.3

0.3

0.1

3.1

--------

--------