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DERNIRE IMPRESSION LE

1er aot 2013 11:30

Chapitre 10
La relativit du temps

Table des matires


1 Linvariance de la vitesse de la lumire

2 La relativit du temps

3 La dilatation des temps

4 Comment retrouver la formule de dilatation du temps

5 Exercices dapplication
5.1 vnements simultanes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5.2 Temps propre et temps impropre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5.3 Contraction des longueurs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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PAUL MILAN

P HYSIQUE - CHIMIE . T ERMINALE S

LA RELATIVIT DU TEMPS

1 Linvariance de la vitesse de la lumire


Postulat dEinstein : La vitesse de la lumire c dans le vide est constante dans
tout rfrentiel galilen. c est une constante fondamentale de la physique.
c = 299 792 458 m.s1

Dans les exercices on prendra : c = 3 108 m.s1

Remarque : Lide de linvariance de la vitesse de la lumire a commenc en


1879, anne de naissance dAlbert Einstein, par lexprience de Michelson.
lpoque on supposait que la lumire se propageait dans une substance, lther,
qui tait rigoureurement immobile et qui pouvait alors servir de rfrentiel de rfrence. Comme la Terre se dplace dans ce rfrentiel absolu, Michelson eu lide
de mesurer le temps de parcours dun signal dans le sens du dplacement de la
Terre et dans le sens transversal. Lexprience fut rpte de nombreuses fois et
lon ne put dceler un dcalage de temps.
Exemple : Une navette spatiale se rapproche puis sloigne de la Terre une
vitesse de valeur v. Un flash lumineux est mis de la partie avant de la navette
lorsquelle se rapproche de la Terre puis de la partie arrire lorsquelle sloigne
de la Terre.
La valeur de la vitesse de ces impulsions est gal c dans les deux cas pour un
observateur terrestre du fait de linvariabilit de la vitesse de la lumire.
Question : La clrit de la lumire est-elle gale c dans tous les milieux et tous
les rfrentiels
Faux : La clrit de la lumire nest gale c uniquement dans le vide et dans un
rfrentiel galilen.

2 La relativit du temps
Relativit du temps : Dans la thorie de la relativit, un vnement qui possde
une dure et qui a lieu dans un point de lespace donn, nest pas senti de la
mme manire de la part dun observateur qui se trouve dans un autre rfrentiel
galilen que le rfrentiel galien dans lequel a lieu lvnement. Le temps nest
plus absolu. Un rfrentiel est associe une horloge qui lui est propre. Deux
vnements simultans dans un rfrentiel ne le sont pas sils sont mesurs par
une horloge lie un autre rfrentiel.
Remarque : Eintein tait gn par le fait, que dun ct, la vitesse de la lumire
doit tre invariante et, que de lautre, cette invariance viole les rgles habituelles
daddition des vitesses. Il passa la plus grande partie de lanne 1905 rsoudre
ce problme. Enfin, il eut lide : Le temps ne peut pas tre dfini dune faon
absolue et il y a une relation insparable entre le temps et la vitesse dun signal.
Avec ce nouveau concept, je pourrai rsoudre toutes les difficults. . . . Au bout
de cinq semaines, la thorie de la relativit restreinte tait acheve.
PAUL MILAN

P HYSIQUE - CHIMIE . T ERMINALE S

Lorsque lon voit le Soleil, on le voit, en fait tel quil tait 8,3 minutes auparavant.
Les toiles, dans une photo du ciel nocturne ne sont pas toutes l au moment
de la prise de la photo, bien que leur lumire, continue nous parvenir ; certaines
dentre-elles que nous voyons ce moment-l nexiste plus depuis longtemps :
une toile qui se trouve 100 annes-lumire est vue telle quelle tait il y a cent
ans lorsque la lumire que nous recevons maintenant a quitt cette toile. Si certaines de ces choses nous semblent tranges, cest parce que nous avons toujours
pens que nous voyons les choses linstant mme, comme si c = , mais en
ralit, cest faux.
vnements simultans : Deux vnements, qui ont lieu en deux points diffrents de lespace, sont simultans si un observateur situ mi-chemin entre les
deux points (plan mdiateur) reoit en mme temps deux signaux lumineux mis
de ces points lors de ces vnements.
Remarque : La simultanit absolue nexiste pas : deux vnments distants, qui
sont simultans pour un observateur mi-distance dans un rfrentiel galilen,
ne le sont pas ncessairement pour un autre observateur galement plac mi
distance, mais dans un autre rfrentiel galilen.

3 La dilatation des temps


Temps propre et temps impropre
On appelle temps propre T0 , le temps msur pour une horloge qui est fixe
au rfrentiel dans lequel les vnements ont lieu
On appelle temps impropre (ou mesur ou apparent) T le temps mesur par
une horloge qui est fixe un rfrentiel en mouvement rectiligne uniforme
avec une vitesse v par rapport au rfrentiel dans lequel ont lieu les vnements.

Dilatation des temps. Soient T0 le temps propre et T le temps impropre dun


vnement. La relation entre ces deux temps est telle que :
T=

T0

v2
c2

o v est la vitesse du rfrentiel o lon mesure T et c la vitesse de la lumire dans


le vide.
Il y a dilatation du temps car T est toujours plus grand que T0
On pose le coefficient de Lorentz ou de dilatation tel que :
=

do

v2
1 2
c

PAUL MILAN

T = T0
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LA DILATATION DES TEMPS

Remarque : Le phnomne de dilatation du temps a t confirm exprimentalement en 1941 en observant la dsintgration des muons. La dure de vie tm
des muons la vitesse v (temps mesur) est lie sa dure de vie au repos t p
(temps propre) par la relation relativiste :
tm = t p

avec

v2
c2

Exemple : Dans la vie courante.


Un voyage TGV dure 1h57 entre Paris et Lyon, pour un voyageur voyageur dans
le train, roulant 320 km.h1 .
a) Quelle est cette dure pour un observateur fixe au bord de la voie ?
b) La SNCF doit-elle tenir compte de la diffrence des dures pour afficher ses
horaires

a) Le temps donn est le temps du voyageur donc le temps propre :


T0 = 1h57 = 7 020 s.
La vitesse relative entre les deux rfrentiels est : v = 320 km.h1 = 88, 9 m.s1
On prend c = 3, 0 108 m.s1
Le temps T pour un observateur fixe au bord de la voie vaut alors :
T=

T0

v2
1 2
c

7 020

88, 92
1
(3, 0 108 )2

= 7 020,000 000 000 3

soit 0,3 ns de diffrence.


b) Vu cet cart infinitsimal, la SNCF na pas lieu de modifier ses horaires !
Exemple : Avec une vitesse proche de c
Une certaine espce de bactrie double sa population tous les 20 jours. Deux bactries sont places dans un engin spatial et envoyes dans lespace. La vitesse de
lengin spatial est v = 0, 995 c.
a) Quelle est la dure mesure sur Terre qui correspond un doublement de
population ?
b) Combien de doublements sont observs au bout de 1 000 jours terrestre ?
c) Quel est le nombre de bactries bord de lengin au bout de 1 000 jours mesurs par rapport la Terre.

a) 20 jours correspond au temps propre dans le rfrentiel de lengin spatial. Le


temps sur Terre T est donc :
20
= 200 jours
=
1 0, 9952
v2
1 2
c

T=

T0

b) En 1 000 = 5 200 jours terrestres, il y a eu 5 doublements dans lengin spatial.


c) Comme au dpart, il y a 2 bactries, aprs 1 000 jours terrestres soit 5 doublements, il y a : 21+5 = 64 bactries bord de lengin spatial.
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4 Comment retrouver la formule de dilatation du temps


Il faut pour cela considrer deux rfrentiels. Le rfrentiel R0 o a lieu lmission
dun signal et un autre rfrentiel R en translation rectiligne uniforme transversalement au signal. On considre lmission dun signal par un astronaute dans
le rfrentiel R0 qui se rflchi sur un miroir et qui revient vers lastronaute.
O

B
vT

Rfrentiel R0

Rfrentiel R

T0 temps aller et retour du signal

T temps aller et retour du signal

d=

d =

cT0
2

cT
2

et

AB =

vT
2

On applique le thorme de Pythagore dans le triangle AOB rectangle en B.


d2 AB2 = d2

T 2 (c2 v2 ) = c2 T02

cT 2
vT 2
cT 2
) ( ) = ( 0)
2
2
2
T2 =

c2 T02
c2 v2

T2 =

c2 T 2 v2 T 2 = c2 T02

T02
v2
1 2
c

5 Exercices dapplication

T=

T0

v2
c2

5.1 vnements simultanes


Trois vaisseaux se dplace dans le vide la mme vitesse v par rapport au rfrentiel de la Terre. La distance entre deux vaisseaux est identique. t = 0, le
vaisseau B envoie un signal lumineux aux deux autres.
A

Terre

vnement 1 : Le vaisseau A reoit le signal


vnement 2 : Le vaisseau C reoit le signal
PAUL MILAN

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EXERCICES DAPPLICATION

a) Quelle est la valeur de la vitesse de la lumire dans le rfrentiel li aux vaisseaux ?


b) Les vnements 1 et 2 sont-il simultans dans le rfrentiel li aux vaisseaux ?
c) Les vnements 1 et 2 sont-il simultans dans le rfrentiel li la Terre ?
d) Quel vnement se produit-il avant lautre dans le rfrentiel li la Terre ?

a) Les vaisseaux ont une trajectoire rectiligne uniforme par rapport au rfrentiel
li la Terre suppos galilen. Le rfrentiel des vaisseaux est donc galilen,
la vitesse de la lumire est donc gal c.
b) Les vnements 1 et 2 sont simultans dans le rfrentiel des vaisseaux car les
vaisseaux sont immobiles dans ce rfrentiel et que les vaisseaux A et C sont
situs gal distance.
c) Le rfrentiel de la Terre tant suppos galilen, la vitesse de la lumire est
gal c
Les vnement 1 et 2 ne sont pas simultans dans le rfrentiel li la Terre
d) Lvenement 1 se produit avant lvnement 2 dans le rfrentiel li la Terre
car le vaisseau A se rapproche du signal mis par B alors que C sen loigne.

5.2 Temps propre et temps impropre


Une fuse vole vitesse constante v = 2, 50.105 km.s1 .
Un astronaute son bord envoi sa base sur Terre une impulsion lectromagntique toutes les secondes dans le rfrentiel de la fuse.
a) Quelle est la vitesse de la lumire pour lastronaute bord de la fuse ? Et pour
les occupants de la base ?
b) Lintervalle de temps dune seconde est-il un temps propre ?
c) Exprimer puis calculer lintervalle de temps sparant deux rceptions de flash
lumineux pour un occupant de la base terrestre.

a) On suppose que la fuse a un mouvement rectiligne uniforme par rapport


la Terre. Le rfrentiel li la Terre tant suppos galilen, le rfrentiel li
la fuse lest galement. La vitesse de la lumire dans ces deux rfrentiels est
donc gal c.
b) Lintervalle de temps dune seconde est bien un temps propre T0 car le signal
est envoy dans le rfrentiel li la fuse.
c) Il faut calculer le temps impropre T li ces missions toutes les secondes
dans le rfrentiel li la Terre :
T=

T0

v 2
1( )
c

PAUL MILAN

2.5 2
1( )
3

= 1, 8 s

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5.3

C ONTRACTION DES LONGUEURS

5.3 Contraction des longueurs


Des lectrons, pralablement acclrs, pntrent dans un long tube quils parcourent vitesse constante. la sortie du tube, ils entrent en collision avec dautres
particules.
Dans le rfrentiel du laboratoire, la dure ncessaire pour quun lectron traverse le tube est 1, 0.105 s.
a) Dfinir les vnements permettant de mesurer cette dure.
b) Dans quel rfrentiel ces vnements ont-ils lieu au mme endroit ?
c) Sachant que la dure propre de traverse du canon est de 1, 0.1010 s, dterminer la vitesse des lectrons dans le rfrentiel du laboratoire et commenter ce
rsultat.
d) Expliquer pourquoi il est possible de dire que pour llectron, le tube parat
moins long quen ralit.
Si L est la longueur du tube, quelle est la longueur L0 vue par llectron ?

a) Le passage des lectrons est dtect aux deux extrmits du tube et observ
sur lcran dun oscilloscope. La mesure loscilloscope donne le temps de
vol des lectrons : 1, 1.105 s dans le rfrentiel du laboratoire.
vnement 1 : llectron rentre dans le tube
vnement 2 : llectron sort du tube
b) Dans le rfrentiel li llectron, celui-ci reste immobile donc les 2 vnements ont lieu au mme endroit.

c) On connat le temps propre T0 = 1, 0.1010 s et le temps mesur T = 1, 1.105 s,


on peut donc en dduire la vitesse.
T=

T0

v2
c2

T02
= 1 2
c2
T

v2

T 2 (1
v=c

v2
) = T02
c2

T02
1 2
T

v2 T02
=
c2 T 2

10 2

1 (10 ) = 3.108 m.s1


v = 3.108
(105 )2

Les lectrons vont quasiment la vitesse de la lumire.

d) Si on applique la relation entre vitesse et distance parcourue en fonction du


temps, on a les relations dans les deux rfrentiels :
c=

L0
rfrentiel lectron
T0

et

c=

L
rfrentiel laboratoire
T

De lgalit de ces deux relations, on en dduit : L0 = L

T0
T
Comme le temps propre est plus petit que le temps mesur, on en dduit que
L0 < L, il y a bien contraction des longueurs. Pour llectron le tube parat donc
moins long !

PAUL MILAN

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