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Joutes de freestyle - faut-il

rimer ou bien se moquer?


Ricardo Indig Teperman
Universidade de So Paulo

Le freestyle est une variante du rap, marque par le fait quelle est (ou au
moins semble) improvise. Ces improvisations se prsentent souvent sous
forme de joute ou de bataille, comme celles qui ont lieu depuis cinq ans,
tous les samedis soirs, la sortie du mtro Santa Cruz, So Paulo1. Les
jeunes qui ont cr cette pratique et qui soccupent encore aujourdhui de sa
continuit se sont organiss en un collectif appel: Afrika Kidz Crew2.
Lvnement attire, en moyenne, cinquante personnes chaque semaine:
quelques femmes mais surtout des jeunes gens, qui ont entre quinze et
vingt-cinq ans, la plupart venant de familles dfavorises3. La majorit des
habitus de Santa Cruz se lance dans des improvisations de rimes et, dans
ce but, les spectateurs et les protagonistes de la joute ne forment plus quun
seul groupe. De plus, leur distribution dans lespace ntablit pas non plus de
dmarcation trs claire entre la scne et le public. Ils ne se rangent pas vraiment en cercle, mais plutt comme sils se tassaient dans un coin - ici, devant
le mur dun clbre lyce catholique. Il ny a ni systme de sonorisation, ni

1 Jaccompagne les joutes du mtro Santa Cruz depuis juin 2008. Jai t prsent une trentaine de
rencontres, la moiti a t enregistre en format audio et ensuite retranscrite. Ce matriel a t utilis
dans ma thse de master, actuellement en phase de conclusion sous la direction de la Professeure Dre
Lilia Schwarcz.
2 Le terme crew est utilis pour dsigner un groupe de personnes qui travaillent sur des projets communs, autour du rap. Il peut rassembler entre autres des MCs, DJs, et des producteurs. Aprs plusieurs
remaniements au cours de ces dernires annes, les MCs Julio DFlow, Lucas LTA, Marcello Gugu et
Marcos Vinicius Bitrinho font partie aujourdhui de lAfrika Kidz Crew. Il est trs courant que les MCs
adoptent des surnoms plutt que dutiliser leur prnom civil.
3 Laffirmation se base sur des informations collectes sur le terrain comme, par exemple, le fait
que la plupart des participants tudie ou bien a tudi dans des coles publiques, dispose de trs peu
dargent pour des activits de loisir, et vit dans des quartiers pauvres (comme le MBoi Mirim) ou dans
des banlieues ouvrires (comme Diadema et Santo Andr).

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destrade et ni de scne. Il arrive que, de temps en temps, les organisateurs


apportent un petit amplificateur, avec lequel ils lancent des beats pour
que les MCs rappent. Mais, la plupart du temps, les improvisations sont
faites a cappella. Sur une surface qui ne fait quune trentaine de mtres carrs,
devant la sortie des escaliers du mtro, sans aucune indication du fait que
depuis cinq ans, tous les samedis soirs, cet endroit devient un lieu de rencontre de jeunes venus des quatre coins de la ville. Vers huit heures du soir,
de petites bandes commencent se rassembler, pour discuter (souvent de
rap), se lancer des dfis rims ou juste pour des sances de freestyle. La joute
commence un peu avant vingt-deux heures et, vers minuit, presque tout le
monde est dj parti. En gnral, les plus jeunes rentrent chez eux, tandis
que les plus gs vont faire la fte, souvent dans un club o il y a un DJ ou un
concert de rap.
Quand un des membres de lAfrika Kidz Crew arrive, tout en prenant le
temps de discuter avec ses amis, il commence recueillir les inscriptions
des MCs qui veulent participer la bataille (en gnral de huit seize personnes). Gnralement, le format est le suivant: les MCs saffrontent au
cours dtapes liminatoires, dfinies par un tirage au sort ralis en public.
Chaque joute peut durer jusqu trois tours de trente secondes chacun, appels : rounds. Avant le dbut de chaque duel, les dfiants jouent pair ou
impair4 pour dcider qui commencera. Celui qui gagne le round, demandera
lautre de commencer le suivant, car daprs eux, il est prfrable de rpliquer que dattaquer5.
A Santa Cruz, le public a le pouvoir de juger les improvisations. A la
fin de chaque round, un membre de lAfrika Kidz, charg de prsenter la
bataille6, demande aux spectateurs de faire du bruit pour son MC prfr.
Ceux qui gagnent les tapes liminatoires devront saffronter lors de demies
finales, do sortiront les deux finalistes. A lorigine, en 2006, chaque personne devait donner une participation dun ral brsilien - la somme totale
4

Equivalent du pile ou face brsilien.

5 Celui qui termine le premier round sera obligatoirement le premier rimer lors de la prochaine
tape. Selon leur propre discours, celui qui a termin, commence. Sil y a un troisime round, alors
on refait un tirage pair ou impair.
6 Le rle du prsentateur est dappeler les MCs et de dire qui va rencontrer qui. A laide dun assistant
qui surveille le temps, il doit aussi indiquer le dbut et la fin de chaque improvisation. Il est, en quelque
sorte, un matre de crmonie, qui doit animer la soire. Sil faut prsenter les rgles de la dispute, ce
sera lui de le faire. Et si quelquun enfreint une rgle, cest aussi lui de faire la remarque.

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tant alors offerte au vainqueur. Mais, comme il arrive parfois que les meilleurs MCs ne pouvaient participer, car ils navaient pas dargent, lorganisation a dcid de rendre linscription gratuite et doffrir comme prix un objet
choisi chaque semaine par un des membres7.
Lenjeu, dans une joute, daprs les participants, cest de se moquer
de lautre. Lors dun entretien publi dans le magazine Revista Lngua
Portuguesa, le DJ Babo, lun des organisateurs de la Batalha do Real, Rio de
Janeiro, explique, avec une expression typiquement carioca, quel est le but de
la dispute: dconner avec ladversaire8.
La stratgie rhtorique la plus efficace dun improvisateur pour gagner
une joute est lhumour. Ceux qui arrivent faire rire le public ont de bonnes
chances de gagner. On remarque que les duels le plus souvent dits mmorables, ainsi que les vers les plus reconnus, sont ceux qui ont le plus amus
le public. Pour illustrer limportance de lhumour dans les duels et surtout
ceux de Santa Cruz, je reproduis une interprtation indigne de la pratique,
que jai pu enregistrer le 5 juin 2010. la fin dune des premires disputes
de la nuit, un jeune homme, apparemment surpris par le ton moqueur des
improvisateurs, a pos la question suivante: mais faut-il rimer ou bien se
moquer? A ce moment, Julio DFlow, prsentateur de la bataille de ce soir-l
a rpondu sans hsiter: les deux.
Ce constat nous autorise penser les joutes de freestyle comme une variation contemporaine et urbaine dun genre de pratique trs courant dans
certaines socits au cours des sicles. Johan Huizinga mentionne des jeux
dimprovisation verbale des plus varis dans des traditions du monde entier.
Ce sont des tournois de jurons, des concours de vantardise, des dfis de
rimes. Il reprend un exemple classique, tir de Malinowski: chez les indignes Trobriand, on trouve des formes intermdiaires entre les tournois de
vantardise et les comptitions de richesse (Huizinga 2008: 75). Un autre
auteur mentionne la globalisation du phnomne. Il sagit de Peter Burke,
qui dit que en Sicile, au XVIIme sicle, il y avait des dfis dimprovisation
qui faisait penser aux stevleik de Norvge ou bien aux disputes de haiku au
Japon (Burke 1989: 167). Dans ltude de Roger Abrahams, publie au dbut

7 Exemples de prix: CDs ou DVDs de groupes de rap, en gnral des copies pirates.
8 Lexpression en brsilien est tirar onda com o rival. Le texte est disponible sur internet,
ladresse suivante: http://revistalingua.uol.com.br/textos.asp?codigo=11478

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des annes soixante sous le nom de Deep Down in the Jungle- Negro narrative
folklore from the streets of Philadelphia, on trouve toute une srie de documents
rassembls par lauteur, qui suggrent limportance de ce type de pratique
chez les afro-amricains de la rgion.
Verbal contest accounts for a large portion of the talk between members of
this group (black men in Camigerly). Proverbs, turns of phrase, jokes, almost
any manner of discourse is used, not for purposes of discursive communication but as weapons in verbal battle. Any gathering of the men customarily
turns into sounding, a teasing or boasting session. (Abrahams 1970: 45)9
Encore aujourdhui au Brsil, plusieurs modalits de dfis chants sont
pratiques, comme le cururu, la embolada, le partido-alto et le repente. Dans la
rubrique desafio (dfi), du Dicionrio Musical Brasileiro, de Mario de Andrade,
on trouve que le style o lun parle, lautre rpond, est plus ou moins universel. Ce qui caractrise la version brsilienne cest le sport de sinsulter,
souvent thme unique entre les dfiants Nordestins (Andrade 1989: 186).
Dans son tude sur le cururu Piracicaba, Allan Paula de Oliveira cite un vers
du cantador Zico Moreira: pour que le cururu soit beau, il faut quil frappe.
Puis, lauteur dit:
Ces vers sont une synthse du canto de pau trocado, modalit selon
laquelle on provoque un autre cantador, avec des bouffonneries et des plaisanteries. Il faut frapper, disent les cantadores, et le prestige dun cantador est
plus grand dans la mesure o il ne se prive ni de heurter, ni de se laisser heurter (Oliveira 2007: 328)10.
Lusage du verbe frapper est aussi courant chez les MCs. Souvent,
avant le dbut dun round, un des spectateurs ou bien le prsentateur provoque les improvisateurs avec des phrases comme: vas-y, frappe fort!;
mets-lui un couteau sur la gorge!; arrache lui la tte!; du sang!;
entre autres. Pendant le duel, les images violentes employes par les improvisateurs sont lorigine de ractions du mme type que les plaisanteries et
les provocations. Le public rit, fait du bruit, se bouscule. On pourrait dire
9 Lauteur parle aussi des jeux des dozens et du signifyin. La documentation sur les pratiques de
moquerie des jeux dimprovisation rims est trs volumineuse et plusieurs auteurs suggrent que ces
jeux sont lorigine de ce qui sest tabli comme le chant-parl caractristique du rap. Voir Toop 2000 et
Rose 1994, entre autres.
10 Il ne sagit pas de discuter les ventuelles origines brsiliennes des joutes de freestyle. Les exemples
cits servent simplement renforcer la comparaison gnrale. Lide tant que toutes les pratiques
cites peuvent tre considres comme diffrentes modalits de tournois dinsultes.

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que les menaces dagression physique fonctionnent exactement comme


des canulars, ce qui nous permet de reprendre la rflexion sur les relations
entre lhumour et la violence. Peter Gay affirme que le fait que la parole
commune tablisse des liens entre lhumour et des actes belligrants,
comme mordre, percer, couper, est trs rvlateur. En utilisant des matriaux de sa culture, lhumour offre des opportunits splendides pour lexercice - et le contrle - de lagression (Gay 1995: 371).
Les chercheurs sur lhumour suggrent lexistence dun paradigme qui
orienterait une bonne partie de la rflexion occidentale sur le sujet, sur
lexistence de deux types de rire, le bon et le mauvais. De manire trs abrge, Georges Minois suggre que ce paradigme a t tabli par des penseurs
du Moyen-ge, qui disaient que le bon rire exprime la joie du chrtien et
doit tre modr, presque silencieux, presque un sourire. Le mauvais rire
serait celui de la drision, de la plaisanterie et en mme temps, un rire physique, bruyant, peu gracieux, qui secouerait le corps (Minois 2003: 232). Il
montre lintromission du problme dans les dbats thologiques, paraphrasant Saint Thomas dAquin, qui approuvait les jeux et les divertissements,
partir du moment o ils taient modrs. Daprs Minois, la moquerie serait
pour Saint Thomas un pch encore plus grave que laudace, puisquelle
humilie, cherche faire rougir. Se moquer du mal nest pas un bien, parce
que le mal doit tre pris au srieux (Minois 2003: 235). Il est vident que
chercher une solution stable ne nous intresse pas, une solution qui fournisse des critres de classement pour distinguer le bon et le mauvais rire.
Cest le fait de classer le rire comme tant acceptable ou inacceptable qui est,
pour nous, anthropologiquement intressant.
Dans les batailles de freestyle semble prvaloir lhabitude de ne prendre
en considration que le mauvais rire - le moteur mme du jeu tant de se
moquer de lautre. Mais, il existe aussi, dans ce contexte, une limite qui doit
tre respecte- le mauvais rire doit tre socialement approuv (et, dans ce
sens l, il est bon. Pour aller un peu plus loin, on peut dire quencore plus
que le chercheur, les improvisateurs et les organisateurs eux-mmes se proccupent de contrler les limites subtiles de la frontire entre la plaisanterie
et loffense. Il faut considrer que si ces limites sont dpasses, il est possible
que le duel de rimes devienne un change de coups de poings ou, voire, devienne ennuyeux.
Au XVIIme sicle dj, le thme de la rgulation de lhumour tait
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une importante source de proccupation pour les franais, chez qui les mots
desprit avaient une grande valeur. Georges Minois cite plusieurs manuels de
civilit ou de bonne conduite, qui ont t publis lpoque. Dans ses
Rflexions sur le ridicule et sur les moyens de lviter, Morvan de Bellegarde nous
enseigne quil faut tre trs malin pour se moquer des autres daprs leurs
dfauts ou leur conduite; cela veut dire leur donner une espce de droit de se
moquer de nous leur tour (Bellegarde apud Minois 2003: 446). Il est intressant de considrer que le conseil, crit il y a plus de trois cents ans, aurait parfaitement pu faire parti dun manuel de freestylers. Dailleurs, le seul document
de ce genre auquel jai eu accs est une publication indpendante et trs mal
produite qui sappelle How to freestyle, write battle raps and write rap songs. Dans
la rubrique Playground Rules, lauteur Joseph Edward Brown, explique:
There has been a lot of drama over the years during rap battles resulting in beefs, and there will be a lot more. Lets face it: some rappers cant take losing in
front of a crowd, so they retaliate during or after the battle with violence. There
is nothing wrong with asking your opponent if their ego can handle losing, or
if you dont think they can handle a loss in front of others, withdraw and walk
away. You cant come up if you get put six feet under. Usually, rap is not a personal attack on ones family of loved ones. It will basically contain material that
will degrade you as a person and a rapper. But if family does come into play,
remember, its just words. And, if you feel the need to get physical after a battle, you should consider doing something else. (BROWN 2006:9)11

Les conseils cits ci-dessus ont, pour ainsi dire, un caractre psychologique; ils sont assez gnriques et presque banals. Pour rsumer, ils expliquent que le moqueur ne doit pas tre surpris par le fait que lon se moque
de lui. Dans le cas des batailles de Santa Cruz, on pourrait se concentrer sur
un aspect qui parat tre plus vivant pour aborder le mme problme. Plus
que des conseils crits, les organisateurs des joutes proposent des rgles, expliques et interprtes in loco.
Lors de mes tous premiers entretiens avec les improvisateurs, jai appris
que depuis les annes quatre-vingt-dix, quelques MCs de la rgion de Diadema
11 Il faut souligner le fait quaux tats-Unis le rap occupe une place hgmonique dans lindustrie de la
varit. De plus, l-bas, le rap y a t lorigine daffaires trs violentes, comme lassassinat des icnes
Tupac Shakur et Notorius Big. En comparaison, le rap brsilien est assez amateur (aussi bien du point
de vu du produit commercial que de sa potentialit belligrante).

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se battaient en duel dans des ftes de rap. Parmi ces pionniers, lun des noms
les plus cits est celui de JL, qui est all Santa Cruz le 14 novembre 2009. Il a t
reu par les louanges des organisateurs et des autres participants. Plusieurs fois
au cours de la soire, il a t compliment et remerci pour sa prsence.
Comme ctait la premire fois que la lgende JL venait Santa Cruz,
le prsentateur Marcello Gugu a voulu lui rappeler les rgles du combat: JL,
je suis sr que tes au courant. Mon pote... freestyle comme avant : personne
ne baise personne, pas de pdrastie. Tas tout compris? Personne ne nique la
mre de personne; et si cest le cas, pas besoin de le dire ici. Ayant perdu le
pair ou impair, JL a dmarr le premier round, contre MC Nino12:
JL
Alors, cest comme a, je dis et je vais le signer
On ma dit de venir ici et de texploser
Il est o Nino, il est la tl
Peut-tre quil a t extermin?
Old school, quatre-vingt-quinze, je te dis
Tu es grave mon ami, mon ennemi
Il y a longtemps avant tu rimais
Mais, JL est arriv et tout de suite ta dchir
Fais attention, ne te la joue pas
Nino, sil te plat, ne flippe pas et regarde-moi13

12 La transcription des improvisations pose plusieurs questions mthodologiques. Comment tablir


un critre pour sparer les vers? Comment enregistrer les gestes, les regards, les petits mots dits entre
les dents des spectateurs? Ce sont des problmes quon ne pourra pas discuter ici, mais qui ne peuvent
pas tre ignors. tant donn que la raction du public joue un rle central dans le droulement de
la bataille, jai dcid dinclure, toujours entre parenthses, un mot qui indique les ractions les plus
notoires. Plutt que de crer toute une typologie pour ces commentaires, jai prfr tout simplement
marquer bruits ou bien rires. Les enregistrements audio et/ou vido des joutes commentes dans
cet article, ainsi que des dizaines dautres, sont disponibles sur Youtube. Pour la bataille entre JL et
Nino, allez sur: http://www.youtube.com/watch?v=4fTtM1OTAx4
Pour celles de Pri contre Basthian, allez sur: http://www.youtube.com/watch?v=fcdztLCvuHQ et http://
www.youtube.com/watch?v=WcV3tB8n4tw
13 tant donn que la rime est lun des aspects les plus importants pour les improvisateurs, je ne pouvais pas tout simplement ignorer ce fait lors de la traduction. Jai donc dcid de chercher des solutions
en franais de faon prserver les rimes. videmment, jai fait trs attention ne jamais changer le
sens principal des vers.

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Tout de suite on remarque limportance des rimes. La totalit des vers


dune improvisation nest pas forcment rime, mais la rime est toujours recherche. Ce nest pas pour rien que dans les duels de freestyle et dans le rap
en gnral, le verbe rimer est synonyme de chanter. Peut-tre serait-il
alors plus juste de dire que rimer est le verbe le plus adapt pour dfinir
laction des MCs : ils ne chantent pas, ils ne parlent pas, ils riment.
A la diffrence des techniques dimprovisations traditionnelles du
repente, qui imposent des formes trs strictes sur lesquelles les improvisateurs doivent rimer, dans le rap, la seule dtermination structurelle est
quon rime sur le beat, sur le bum-clap. De manire abrge, lide est que la
scansion des vers doit tre base sur les rythmes de la batterie typique du
rap, construite avec la grosse caisse (bum) sur les premiers et troisimes
temps, et la caisse claire (clap) sur les deuximes et quatrimes temps
de la mesure quatre-quatre14. Les rimes tombent sur le quatrime temps de
chaque paire de mesure, ce qui justifie le fait quon crive des vers organiss en paires. Adam Bradley formule une ide proche quand il dit que le
plus courant dans le rap, ce sont des end rhymes, those rhymes that fall
on the last beat of the musical measure, signaling the end of the poetic line.
Two lines in succession with end rhymes comprise in a couplet, the most
common rhyme scheme in old-school rap (Bradley 2009: 50). Les expressions old-school et new-school se rapportent aux deux grandes phases du
rap: les annes quatre-vingts et le dbut des annes quatre-vingt-dix reprsenteraient la old-school, tandis que la fin des annes quatre-vingt-dix et les
annes deux mille seraient la new-school. Le sujet est polmique parmi les
rappeurs, ce qui nous intresse est de voir comment JL revendique sa participation la old-school brsilienne.
La performance de JL na pas boulevers les spectateurs, et MC Nino, choisi au hasard pour disputer le duel avec lui, a commenc son improvisation
par des coups durs:
14 Cette base musicale (beat) peut tre ralise par un DJ qui mixe en direct, par la simple reproduction
dune base prenregistre, ou bien par un beat-box (un musicien qui reproduit vocalement les sons de
la basse et de la batterie). A Santa Cruz, le plus souvent, les improvisations sont a cappella, mais mme
dans ce cas, cest lide musicale du bum-clap qui dirige les improvisations. Les MCs emploient des
motifs caractristiques du style, comme si le beat tait sous-entendu. Il faut prendre en considration
le fait que quand les improvisations sont a cappella, il est tout fait acceptable et mme courant que les
vers durent plus de quatre temps et quen consquence, les couplets soient musicalement imparfaits ou
irrguliers.

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NINO
Miniature, moche comme Zacarias
Tiens ptit joufflu, tu aimes la saucisse?
Je suis le roi de limprovisation et tu le sais
Tche de prier et demander sil te plat
Comprend bien que cest Nino qui contrle
Joufflu tes venu avec ton bonnet, tu vas pcher des soles?
Tu es pcheur mon pote? Bang jump
Tu racontes des mensonges la Forrest Gump
Nino arrive avec des rimes, il est dangereux
Tu sais bien quici je suis contagieux
Je rime avec flow et jenvoie les rafales, cest dingue
Jarrache ta tte avec une carabine plutt quavec un flingue

Ds le premier vers Nino a russi y concentrer un grand nombre doffenses. Petite taille, laideur et, vocation de Zacarias, linoubliable personnage
de la srie tlvise Trapalhes, il a assur dun seul coup plusieurs points:
clown, grandes dents, chauve, vieux, homosexuel (et en plus, petit et rond).
Nino a gagn le premier round avec une grande marge de points. Il faut
souligner le fait que pendant les improvisations on voit souvent apparatre
des vers un peu tortueux et ventuellement dpourvus de sens. Par exemple,
lexpression bang-jump est utilise sans que lon puisse la comprendre.
Mais, outre la rime avec Forrest Gump, ce mot tranger est nonc avec
un plaisir particulier, qui explore des sonorits explosives. Tout en rcuprant des ides de Norman Brown, Jos Miguel Wisnik suggre que
le langage normal semble toujours se soumettre loprationnalit des signes comme lunion conventionnelle et stable entre le signifiant et le signifi, et
la reprsentation. Dans la pratique, il est tout le temps harcel par la mobilit
primaire des pulsions qui le modifient en lapsus, en jeux de mots, en pures
closions phontiques, en projections images, qui dcalent lconomie du signe linguistique vers des arrangements imprvus, et qui marquent la phrase par
les ondulations dansantes du rythme corporel (Wisnik 1980: 3).

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Avant lui, Freud proposait dj que la technique des jeux de mot (dimension que lon peut considrer dimportance mais, pas exclusive des improvisations rimes), consistait
Concentrer notre attitude psychique par rapport au son du mot plutt qu son
sens - faire en sorte que la prsentation (acoustique) du mot prenne la place de
sa signification, dtermine par ses relations avec les reprsentations des choses. On peut, avec raison, se mfier du fait quen le faisant on opre un grand
soulagement du travail psychique, et quen utilisant les mots srieusement, on
soblige un certain effort (Freud 1969: 117).

Quand Nino fait rimer bang jump avec Forrest Gump, le non-sens
du premier vers est compens par la rime rare et lvocation assez drle de
lidiot qui, dans le film, ne fait que manger du chocolat, pendant quil raconte sa participation invraisemblable de grands vnements historiques.
Remarquons aussi que Nino venait de mentionner le bonnet de pcheur, ce
personnage tant associ, dans limaginaire brsilien, au menteur, qui exagre quand il raconte ses prouesses au retour de la pche. Y aurait-il une
manire plus efficace dattaquer quelquun qui est considr comme une
lgende vivante du freestyle brsilien que de dire que cest une farce, un
mythomane compulsif ?
Avant de poursuivre sur lanalyse des provocations de chacun, soulignons
que raconter des histoires drles, dans la perspective anthropologique, est
un discours direct, un genre performatif qui inclut des plaisanteries, des
histoires, des contes populaires, des formes rituelles, des bouffonneries et
de la conversation commune (Driessen 2000: 254). De la mme manire,
les joutes de freestyle doivent aussi tre penses comme des performances.
On a dj vu que lors de ces disputes on ne parle pas nimporte comment: on
sexprime avec des rimes et du rythme. Plus prcisment, les contours mlodiques du rap sont trs proches de ceux du langage parl, mais malgr tout,
on lidentifie comme de la chanson. Sur ce sujet, Luiz Tatit suggre que rien
nest plus radical, comme forme de chanson, quune parole explicite, qui
annule les variations romantiques de la mlodie tout en conservant lintonation crue, sa matire premire (Tatit 2007: 231). Selon Adam Bradley
a rap verse is the product of one type of rhythm (that of language) being fitted
to another (that of music). Great pop lyricists, Irving Berlin or John Lennon or

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Stevie Wonder, match their words not only to the rhythm of the music, but to
melodies and harmonies as well. For that most part, MCs need concern themselves only with the beat. (BRADLEY 2009: 15).

Ce manque dintrt pour la mlodie fait en sorte que lexploitation des


divisions rythmiques devient la principale valeur musicale du chant-parl,
aussi bien dans les raps crits que dans ceux improviss sur lheure.
Lexpression originelle de cette faon dexploiter le rythme est flow - qui
en anglais veut dire courant ou flux. Cest une mtaphore pour la fluidit avec
laquelle on espre quun improvisateur enchane ses rimes.
Lemploi de cette possibilit dintonation est indispensable pour caractriser la performance des batailles et autoriser le fait de se moquer des
autres. Dans louvrage cit prcdemment, Rflexions sur le ridicule et sur
les moyens de lviter, lauteur value que la moquerie est dusage difficile
et mme dangereux, si elle nest pas accompagne de circonstances qui retirent son amertume (Bellegarde apud Minois 2003: 446). Lemploi de la
parole rime et rythme nest pas sans importance dans la configuration de
lesprit moqueur et ladoucissement, au moins partiel, de cette amertume
laquelle lauteur fait rfrence. Cest ainsi que le mauvais rire peut devenir
acceptable. Cest le cas du vers final de Nino, dans lequel il acclre le dbit
dmission des mots tout en associant lide de flow limage dune rafale de
mitraillette. Cest ainsi quun vers comme: jarrache ta tte avec une carabine plutt quavec un flingue devient comique. Daprs les coutumes dans
les joutes, celui qui a termin doit recommencer - et cest alors Nino qui
lance les premiers vers du deuxime round:
NINO
Alors ventripotent, viens sans faire chier
Avec Nino dans tes culottes tu vas te salir
Tes au courant, ici les choses sont diffrentes
Parce que Nino envoie des rimes intelligentes
Cest comme a, ici il ny a pas de phonique
Tu sais que tas des dents aussi grosses que celles de Monique15
15 Mnica est un personnage de bande dessine pour enfants, trs connue au Brsil. Cest une petite
fille qui a de grandes dents.

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Oui, tu sais, jexagre pas, enfin


Putain, quest-ce que tes dents sont grosses, tu veux une carotte mon lapin?
Quand il sagit de freestyle, Nino est le boss
Tu sais, mon joufflu, pour toi a va tre atroce
Oui daccord, il faut que tu trouves un boulot
On va dire tout le monde que tu es chauffeur de bus, putain que tu es gros
Ici Santa Cruz, je vais tout complter
Espce de gros boudin dbile, va te faire enculer!

Le deuxime round de Nino na pas eu le mme effet sur le public lexception du vers on va dire tout le monde que tu es chauffeur de bus.
Lge moyen des participants de bataille tant dune vingtaine dannes, la
plupart dentre eux ont des emplois prcaires tels que livreurs moto, tlmarketing ou bien des stages dans le cas de ceux qui accdent la facult. La
littrature a dj trait amplement du thme du mpris envers le travail manuel, hritage dune socit base sur lesclavage16. Quand Nino suggre alors
que la lgende travaille comme chauffeur de bus, le public explose de rire,
mais dun rire un peu gn.
Au moment de sa rponse, JL augmente le niveau de gne du rire. Parmi
les centaines de joutes auxquelles jai pu assister, jamais la limite du mauvais rire na t pousse aussi loin. En utilisant une expression commune,
nous pouvons dire que JL a t trs politiquement incorrect.
JL
Jai regard ct et soudainement je ne regardais plus devant
Mais mon frre, a pue, tu pues des dents
Tu ne les brosses pas mon pote, cest sauvage
Je me souviens bien, mais quand ils ont libr les noirs de lesclavage
a fait chier que ce black soit sorti
Mais il nest pas black, cest quun pauv type
En plus je ne vais pas vraiment dire ce que je voulais
16 Voir Wisnik 2008, entre autres.

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Tu dis que je suis rond mais tu es maigre comme un balai


Regardez-le, regardez que cest moche
Pour ne pas voler il met des pierres dans ses poches
Les culottes que je porte, qui me les a offertes
Tu me les as offertes hier, tu sais pourquoi?
Dans un endroit que jai bien connu, jai hallucin
Des culottes marques avec ton nom: pd

JL fait comprendre quil regrette la fin de lesclavage. Quand il dit17:


mais quand ils ont libr les noirs de lesclavage, on questionne tout
dabord la raison de lutilisation de la prposition mais, qui suggre une
certaine non conformit. Ensuite il spcifie: le problme nest pas la libration des noirs, mais celle de Nino en particulier: a fait chier que ce black
soit sorti. Jai eu limpression que le public tait gn, mais personne ne
sest manifest et la bataille a suivi son cours. JL semble se rendre compte
quil touche des sujets sensibles et essaie de sen chapper, sans savoir
trop comment: mais il nest pas black, cest quun pauvre type. Tout de
suite aprs, il dvoile la pense sur laquelle il a conduit son improvisation:
en plus, je ne vais pas vraiment dire ce que je voulais. Il se rend compte
quil ne peut pas continuer dans cette direction, qui le mnerait directement la dfaite: il ne peut pas dire ce quil voulait parce ce que ce quil
voulait dire est une offense inacceptable dans le contexte des batailles. Il
change alors rapidement de direction et rpond aux provocations sur son
poids en disant que son adversaire est trop maigre. la fin du round, il rcupre de manire confuse lhistoire des culottes, que Nino avait employe
contre lui, et le traite de gay.
Mme si la premire partie de son improvisation a provoqu un certain
malaise, JL finit par vaincre le deuxime round. Peut-tre que ce qui explique
sa victoire est le fait que sil perdait le deuxime round, la bataille serait finie.
tant donn que ctait la premire participation de la lgende JL Santa
Cruz, il ne pouvait pas se faire liminer ds la premire tape. Voyons alors
comment il tente de rpondre au troisime round:

17 Mme si ces vnements sont dj passs, pour des questions de style, je vais ventuellement utiliser le prsent ethnographique.

ricardo indig teperman

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NINO
Tu as parl des blacks, alors Marie Cendrillon
Venez tous les blacks, on va tabasser ce papillon
Tiens cousin, essaie de te faire une image
Tu sais que tu nauras pas de massage18
Tu croises les bras, tes gros, tes pathtique
Tu ne fais penser ni Zeca Pagodinho ni sa musique
Ha, cest comme a, je suis monstrueux, moi
Nino est venu ici pour en finir avec toi
Tiens boudin, maintenant tu nauras rien
Je ne suis pas un serpent mais jai du venin
Tu me vnres tu sais, je te shoote avec un gros flingue Glock
Comme Freddie Krueger,
Je te dchire espce de boudin, encul, idiot, dbile

Nino na pas exploit la mention raciste de son adversaire. Avec le vers


venez tous les blacks, on va tabasser ce papillon il a, en quelque sorte,
rpondu loffense de JL, mais sans savoir ou vouloir aller plus loin sur le
thme du racisme. De ce fait, JL en profite pour enchaner ces quelques rimes
qui lui valent la victoire.
JL
Ceux qui ont cout, maintenant faites attention moi
Cinquante-six fois il a dit: tiens boudin, tiens boudin
Il a parl de mon bide, de mon gros ventre
Mais tas oubli de parler du ver solitaire qui est dans ton ventre, mon frre
Il y a trs longtemps que tu ne manges pas bien
Tu as dit que jtais je ne sais pas quoi, tu nen sais rien
Tu as eu peur de moi, aujourdhui ou demain
18 Lexpression tu nauras pas de massage, en brsilien, veut dire ce ne sera pas facile pour toi.

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vibrant v.8 n.1

ricardo indig teperman

Tu vas te fais virer du groupe o Tchan (rires)


Franchement, je ne suis pas ton copain
Mais tes potes tappellent Jacar (rires)
Je danse un petit peu, JL est mon nom
Celui qui dtruit Nino, tas compris? cest bon?
Mon pote, fais attention maintenant
Tu es balaise, je veux te serrer la main

Si au deuxime round JL a t peu habile (et cest peu dire) quand il a


improvis sur le thme de la race, cette fois-ci il a mieux jou. Comparer
son adversaire au clbre danseur Jacar du groupe bahianais o Tchan,
lui a valu la victoire. Ce qui est curieux, cest que cette comparaison
tait une rponse la toute premire rime de Nino, qui lavait compar
Zacarias. videmment, ces plaisanteries ont fonctionn car JL est effectivement petit, rond et lgrement dgarni - comme Zacarias; et pour sa
part, Nino a la peau trs noire, de beaux traits et un corps plutt athltique,
comme Jacar. Marshall Sahlins nous explique le fait quon ne peut pas
insrer avec lgitimit une voix japonaise dans une ethnographie sioux
(Sahlins 2004: 521). De la mme manire, il nest ni amusant, ni efficace de
dire que quelquun ressemble quelquun dautre si rien, que ce soit par
identit ou par opposition, ne suggre cette comparaison. On se souvient
alors que JL sest aussi moqu du fait que son adversaire tait mince. Mince
ou bien athltique? Il faut aussi considrer que la marge dinterprtation
des attributs phnotypiques et leur transformation en objets de moquerie
semble, malgr tout, tre assez large.
La mention du groupe bahianais apporte une charge humoristique
importante, tant donn leurs dguisements exotiques, leur manire peu
conventionnelle de danser et leur musique exubrante, au paroxysme de la
joie et de la provocation sensuelle. Tous les improvisateurs avec qui jai pu
discuter ont t fermes en disant quaujourdhui le rap ne fait plus de distinction entre les blancs et les noirs - on a dpass a il y a trs longtemps
(la phrase est de Marcello Gugu). Pourtant, comme nous lavons observ,
le thme rapparat parfois de manire insidieuse. Ce qui est intressant
de remarquer, cest la manire dont le repre de la race ou de la couleur ne
devient oprationnel que lorsquil est associ dautres, de manire
ricardo indig teperman

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trs spcifique. Cest dire que quelques articulations fonctionnent bien,


dautres moins bien- sachant que fonctionner, ici, veut dire provoquer
le rire et leffet dadhsion. Cest une vidence du fait que, comme disait
Freud, toute plaisanterie a besoin de son public: partager le rire devant
les mmes histoires drles est une vidence dune grande conformit psychique (Freud 1969: 144). Au moment danalyser les joutes, on peut chercher reconstruire quelques-unes des hypothses partages19 par le groupe,
qui sautent aux yeux, si on remarque lefficacit de certaines articulations
et lchec de certaines autres. Il faut considrer aussi que ces hypothses
partages ne sont pas figes et doivent tre constamment revues - cest l
lintrt des joutes. Quand JL compare son adversaire au danseur de
o Tchan, il dit que sa beaut, sa peau trs noire et son physique athltique sont drles, en opposition la petite taille, la rondeur et la laideur de
Zacarias. Malgr le fait que beaut et force physique puissent tre des qualits en principe positives, elles deviennent risibles lorsquelles se prtent
une danse sensuelle et exotique, sexuellement ambigu. Il semble certain que la couleur de la peau est le trait central mobilis, surtout si lon en
considre le round prcdent. Mais il ne serait pas suffisant sil ntait pas
li dautres lments.
Ces attributs sont valables, car ils sont utiliss non pas comme une
simple moquerie, mais en tant que reprsentation de catgories sociales qui
deviennent significatives dans la mesure o elles oprent comme des repres sociaux de la diffrence, articuls dans des systmes de classification rguls par des conventions et des normes. Ces catgories nacquirent
pas de sens uniquement isoles les unes des autres, mais surtout travers la
connexion intime qui stablit entre elles (...) En fait, ces repres se prtent
tablir des relations de relations (Schwarcz et Starling 2005: 219)20. Cette
suggestion thorico-mthodologique nous permet de grer le matriel des
19 Je tiens remercier Lilia Schwarcz pour la suggestion de lexpression.
20 Livio Sansone propose la mme pense quand il affirme que la perception de la race et de
lidentit ethnique, loin dtre universelle, est mdiatise par la classe, la gnration, le mtier, la
position gographique et le genre (Sansone 2004: 255). Une autre proposition intressante est celle de Manuela Carneiro da Cunha, selon qui lidentit est construite de manire situationnelle et
contrastante, cest dire, que cest une rponse politique une configuration, une rponse articule
avec dautres identits qui sont aussi en jeu, avec lesquelles elle forme un systme. Cest une stratgie
de diffrences (Cunha 1985: 206). Voir aussi le texte de prsentation du NUMAS (Centre dtudes sur
les repres sociaux de la diffrence), rdig par Julio Simes et Lilia Schwarcz et disponible sur le site
http://numas-usp.blogspot.com

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vibrant v.8 n.1

ricardo indig teperman

improvisations de manire articule, sans, pour autant, fixer des catgories comme des strotypes qui se rpteraient de faon continue.
Passons alors un autre cas. Au cours des premiers mois de lanne
2009, une seule jeune fille a particip assidment aux duels en tant quimprovisatrice. Si nous nous basons sur le volume de retour sonore mis
par les spectateurs, on peut affirmer que les batailles livres par Thais Pri
ont t celles qui ont le plus enthousiasm le public (qui votait soit pour
elle, soit contre elle). Admettons que cette indication indigne soit significative et prenons comme exemples deux batailles ralises deux semaines
dcart, au cours desquelles Pri sest battue contre un jeune homme connu
sous le nom de Basthian.
Voici une slection de vers du premier round de la bataille du 6 juin 2009:
BASTHIAN
cest le dbut de la bataille, je frappe Thais Pri
bien sr, il faut rester calme, attends, je ten prie
je vais dchirer cette fille
tas de la chance quil ne pleuve pas, tas pu te faire un brushing (rires)
mec, je vais continuer sous ce ciel nuageux
si tu avais fait un brushing il serait dj devenu un tas des dreads
cest sr, laisse moi te dire
tas de a chance que ton brushing ne soit pas devenu Black Power
jenvoie grave, cest sr, cest le premier round et je dconne

La premire stratgie de Basthian a t dutiliser celui qui est peut tre le


trait phnotypique le plus mobilis en tant que repre de distinction de race
au Brsil: les cheveux. Il suffit de penser la clbre chanson Mulata,21
crite par les frres Vitale dans les annes 20, et jusqu nos jours chante
dans les bals de carnaval malgr son contenu fortement raciste:

21 Quelques annes plus tard, Lamartine Babo a repris et modifi cette chanson pour la relancer
loccasion du carnaval carioca sous un nouveau titre, O teu cabelo no nega (Tes cheveux ne laissent pas nier).

ricardo indig teperman

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Tes cheveux ne nient pas, Mulata


Parce que ta couleur est mtisse
Mais tant donn que la couleur ne se transmet pas
Alors Mulata, je veux taimer22

Le refrain dtient une contradiction assez curieuse: le protagoniste est


attir sexuellement par la mtisse (Mulata), mais il ne souhaite pas attraper sa couleur. Quelque part, cette couleur de peau est en mme temps
source dattraction et de rpulsion. Les cheveux, par contre, sont mauvais
quoiquil arrive. Lhypothse semble tre confirme par Livio Sansone, quand
il affirme que
Daprs la norme somatique hgmonique dans les classes populaires, Bahia,
comme on le voit dans la littrature de cordel, la personne qui a la peau claire et
les cheveux friss est considre moche et potentiellement perfide; tandis que
la personne qui a la peau trs fonce et les cheveux naturellement lisses peut
tre belle, parce que soit disant elle aurait la beaut de la peau noire et la finesse de cheveux fins naturels. Un dicton trs connu selon lequel la couleur, on la
reconnait par les cheveux derrire la nuque (la partie cache des cheveux, celle
qui ne peut pas tre lisse). (Sansone 2004: 256).

Lilia Schwarcz a recueilli un autre tmoignage sur ce sujet et qui vaut


en tant que rgle pour classer les joueurs lors du match annuel de football
du bidonville dHelipolis, So Paulo. Connu comme le match des blancs
contre les noirs, la slection des quipes est en soit un exercice curieux.
On dit que si les cheveux balancent, le sujet ne peut pas jouer pour les
noirs (Schwarcz 2007: 240). Pensons alors au cas du mtro de Santa Cruz.
lpoque de cette bataille, Pri stait fait lisser les cheveux par un brushing.
On ne peut pas savoir si ses cheveux naturels taient peu ou trs friss23, mais
il est vident quelle les avait lisss et son adversaire ne sest pas priv de lexploiter de deux manires. Dabord, il sest moqu du fait quelle a de mauvais cheveux, qui deviennent des dreadlocks sils prennent la pluie. Mais
22


O teu cabelo no nega, Mulata


Porque s mulata na cor
Mas como a cor no pega, Mulata
Mulata quero o teu amor

23 Au Brsil on utilise plusieurs termes, la plupart dentre eux de manire dprciative, pour dsigner
les cheveux friss. Quelques-unes des plus courantes sont cheveux mauvais (cabelo ruim) et cheveux durs (cabelo duro).

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vibrant v.8 n.1

ricardo indig teperman

en mme temps, il la critique de les avoir fait lisser, de vouloir cacher ses
cheveux naturels. On ne peut alors savoir ce qui est le pire: les cheveux de Pri
deviennent une contradiction sans solution.
Le public a ragi avec enthousiasme aux rimes de Basthian, mais il faut
reconnatre quil y a eu une certaine gne quand il a dit tas de la chance que
ton brushing ne soit pas devenu Black Power. Ce nest pas pour rien quil a
t oblig de rajouter une phrase qui na pas rim, et quil est en plus sorti de
la quadrature. Lintention vocale tait claire: il pensait conclure son improvisation avec Black Power; mais la dernire minute quelque chose la pouss dire encore quelques mots, comme une demande dexcuses: jenvoie
grave, cest sr, cest le premier round et je dconne. On peut facilement
interprter ce vers comme un essai dassouplir la proposition prcdente.
Comme sil comprenait quil ne fallait pas trop insister sur le thme des cheveux, en utilisant en plus une expression positive comme Black Power,
lorigine de tout un mouvement social. On verra plus tard comment la rptition de cette plaisanterie lobligera catgoriquement sexpliquer.
Pri rpond de manire assez efficace, le public semballe et finit par la
choisir comme gagnante du premier round.
PRI
Jenvoie mes rimes et toi tu dsespres
Tu es MC ou bien coiffeur? (rires)
Espce de tratre, sois un peu plus sage
Tu toccupes trop de mon image
Va toccuper de la tienne, est-ce que tu tes dj regard dans une glace?
Tu es trop moche, espce de gamin, tu nes quun lche (rires)
Tu sais, je suis prte te combattre
Jarrache ta petite tte et tes petites jambes de pltre
Fais attention mes rimes
Je mets une bonne ambiance, toi tu la mines
Je te dchire, encul, il faut que tu ty fasses
Ici je vais gagner tout lespace

ricardo indig teperman

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Dans ses premiers vers, Pri affirme que le vritable MC ne doit pas soccuper des questions desthtique, mais de la qualit de ses rimes et de son engagement sur le rap. Cest pour cela que le public a ragi avec autant denthousiasme quand elle a dit: tu es MC ou bien coiffeur? Il faut souligner le fait
que le choix de limage du coiffeur fait rfrence lhomosexualit. Basthian
est questionn sur ces deux domaines: est-il un vritable MC? Est-il homosexuel? Peut-on tre en mme temps homosexuel et MC?24
Dans la suite de son improvisation, Thais Pri utilise des images agressives, de vritables menaces verbales contre son adversaire. Au moment o
elle se dit prte le combattre et lui arracher la tte, les spectateurs
semballent. Quelquun fait un commentaire pour lencourager poursuivre:
elle est pleine de rvolte. Le deuxime round aura pourtant moins dimpact sur le public:
PRI
Jenvoie mes rimes en utilisant mes critres
Je vais envoyer cet imbcile directement au cimetire
Ecoute mon frre, lhumilit est de naissance
Mais tu sais quavec toi jai toute mon aisance
Tu nes quun squeletton, espce de sous humain
Tu nenvoies que des rimes profanes
Avec ta petite moustache pleine de poux
Mets-la au bain marie, quel dgot
Parce quici mon frre jenvoie les rimes et tu vas avoir froid
Prends garde parce que tout le monde ici me prfre toi
Tes rimes sont restes moiti
Malheureusement tu ne fais quessayer
Tu nous fais tous avoir de la peine, tu ne fais quessayer
Tu viens ici et tu me regardes, tu ne fais que madmirer

24 Depuis le dbut des annes 2000, le mouvement appel Homo-Hop prend de lampleur, notamment grce au travail de MCs homosexuels assums, comme Deadlee et Foxxjazell qui critiquent dans
leurs paroles les diffrentes formes dhomophobie.

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vibrant v.8 n.1

ricardo indig teperman

Parce que je fais des rimes mieux que toi


Quand tu rimes toi tu nes pas capable de causer leffroi

son tour, ayant perdu le premier round, Basthian ne peut perdre cette
opportunit. Pour le moment, il ne peut traiter du discours sur les cheveux
lisss ou raides. Parler de ce sujet serait pris comme une affaire de coiffeur et non pas de MC, mais il rcupre la thmatique de manire habile, en
disant quil allait dtruire la fille bouriffe.
BASTHIAN
Etre MC est une profession et toute profession a une thique
Tas dit que je dis des conneries mais cest toi qui ne rimes que sur lesthtique
Merde alors: fais trs attention ce que tu as dit
Tas dit que jtais moche mais personne na ri (rires)
Je vais suivre habilement, je te dis
Je vais en finir avec cette petite fille qui pense quelle est un vrai MC
Tu nes pas underground, tu ne connais rien au freestyle, je te prie
Qui es-tu? Tu nes pas MC, tu nes que Thais Pri
Je dchire cette fille bouriffe au milieu du trottoir
Au milieu de la nuit, personne ne peut avec Basthian
Je suis agressif comme le Wu Tang Clan25 (bruits)

Lors de ses derniers vers, Basthian a acclr le dbit et le volume dmission des mots, faisant monter la tension et la sensation de violence, comme
sil tait vraiment prt se battre physiquement. Les commentaires des
spectateurs confirment lefficacit de sa stratgie: Agressif mon frre!;
Vnre! Et cest ainsi quil arrive gagner le deuxime round.
Dans sa dernire improvisation, Basthian reprend une provocation prcdemment utilise, quand il traite Pri de petite fille. Il est probablement
au courant quil prend le risque de se faire accuser de machiste, mais il insiste
quand mme.

25 Groupe de rap new yorkais dont lapoge de sa popularit a eu lieu pendant les annes 90.

ricardo indig teperman

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BASTHIAN
Je commence habilement
Je rime sur le trottoir maintenant
Toi comme toutes les femmes tu veux plus de place
Alors je vais te donner une cuisine plus grande pour que tu ty fasses (rires)
Cest juste une plaisanterie, des rimes avec de ladrnaline
Mais je ne vais rien dire
Je vais en finir avec ce fminisme
Cest des rimes ici, putain, le freestyle jen ai des listes et des listes
Tu as parl desthtique tout le temps
Va travailler dans un salon, putain
Tu nes pas faite pour le freestyle, tu apprends tes rimes dans le dictionnaire
Ou bien va voir des joutes sur internet pour les apprendre par cur
Tu peux tre sre, je vais texpliquer
Un vrai MC quand il fait des rimes devant la glace il peut lexploser

Lors du premier round Basthian stait excus davoir fait une blague sur
les cheveux black power de son adversaire. Ici il utilise le jargon machiste
comme quoi les femmes appartiennent la cuisine26 et ensuite explique
que cest juste une plaisanterie. Pourquoi se sent-il oblig dexpliquer que
ce nest quune plaisanterie, alors que tout le monde sait que les joutes sont
justement faites pour a: une occasion de taquiner lautre et de rire? Aussi
bien la provocation sur les cheveux que la phrase machiste sont, aujourdhui,
politiquement incorrectes au Brsil. On peut assumer que dans les hypothses partages avec le groupe, ce sont des propos dangereux. Alors Basthian
value son risque et prfre rajouter un petit mot dexcuse. Ce qui est particulirement pernicieux cest que, tout en reconnaissant le fait que ce sont des
propos ractionnaires, Basthian choisit de les utiliser. Et il considre quun
petit mot dexcuse suffit lautoriser le faire. Un autre point noter est que,
tout comme JL, aprs avoir nonc quelques propos racistes (ou machistes)

26 Rfrence un dicton brsilien machiste, selon lequel la place de la femme est la cuisine (lugar de mulher na cozinha).

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vibrant v.8 n.1

ricardo indig teperman

il rajoute: mais je ne vais rien dire. Il faut donc croire quil y a beaucoup
de non-dits qui ne sortent pas, car ils feraient leffet dune bombe. Et malgr
tout, il y a des rgles respecter lors de ces joutes.
Encore dans le but de se protger et tout en attaquant, Basthian transforme la petite fille du round prcdant en une fministe. Mais il introduit aussi un nouveau thme: celui de la valorisation de limprovisation.
Aucune accusation ne peut tre plus grave pour un freestyler que celle dapprendre des rimes par cur. Peter Burke, par exemple, nous rappelle le
fait que le terme improvisation est plus ambigu quil nen a lair, parce que
la dichotomie entre limprovis et le mmoris est fausse. Nimporte quel orateur sait quil existe toute une gamme de possibilits entre les deux extrmes
de quelque chose de mmoris ou bien quelque chose de cr sur le moment,
sans prmditation (Burke 1989: 169). Daprs le rcit des freestylers, lune
des principales stratgies pour se dvelopper en tant quimprovisateur est
justement dapprendre tendre son vocabulaire (par exemple en apprenant des rimes dans le dictionnaire). Le talent tant celui darticuler les
rimes de faon faire croire que lon improvise et, pour cela, il existe des
stratgies telles quutiliser des rfrences du moment et dexploiter les
possibilits rythmiques de scansion.
Il faut aussi noter que la prcarit de la composition du rap (quon ne peut
pas huer) explique limportance centrale de la cration des textes27. Cest ce
que dit Sami Zegnani:
Une des particularits du rap, par rapport aux autres musiques contemporaines jeunes, rside dans la revendication de la paternit des lyrics par les
artistes. Nous voici confronts un style musical o les auteurs et les interprtes sont les mmes personnes. Chanter au sens classique du terme et
rapper ne peuvent tre approchs de manire analogue, car ne pas tre auteur
des textes que lon rappe provoque le blme et lexclusion quasi certaine du
mouvement hip-hop. (Zegnani 2004: 65).

Laccusation de rimer par cur ou bien de rimer des vers crits par
quelquun dautre, est courante Santa Cruz, ce qui renforce lhypothse
de Zegnani.
27 Dans dautres genres de chanson populaire, on donne souvent plus de valeur linterprte plutt
qu lauteur ou le compositeur. Les artistes de rap ne vont jamais, ou trs exceptionnellement, chanter
des paroles quils nont pas crites eux-mmes.

ricardo indig teperman

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Deux semaines plus tard, le 20 juin, Basthian et Pri se sont nouveau


dfis. Quand le prsentateur Pivete les a vus nouveau face face, il a lanc
avec enthousiasme: Cest mortel! Peut tre alors quon verra la revanche!
PRI
Jenvoie la rime qui prend toute la place sur le plateau
Machiste de merde, je vais te tuer avec un couteau
Tu sais que je suis bonne limprovisation, plus quune minette
Alors je vais te tuer avec une mitraillette
Tu auras plein de petits trous, comme un con
Tu sais que ton freestyle est tout sauf bon
Attention, le beat nest pas assez fort
Mais, quand mme, moi jai raison et toi tu as tort
Tu as tort et aujourdhui tu auras du mal
Ici dans cette bataille je vais gagner, cest normal
Tu sais cest comme a que jenvoie
Tu nes quun salaud, je vaux bien plus que toi

... (Pri sembrouille avec le beat et murmure des syllabes sans aucun sens)
Tu sais tu nenvoies que des vers de dandy
BASTHIAN
Je suis un homme pour de vrai, je ne suis pas machiste
Cest pas de ma faute si tu as tes rgles, espce de fministe
Ca ne te plat pas une cuisine plus grosse, laisse moi te dire,
Alors que cest la laverie que je vais tagrandir
Petite fille qui croit reprsenter toutes les nanas
Tu nas pas de flingue, alors vite bouge de l
Basthian en finit avec toi, quelle saloperie
Tu nes pas MC, pour toi les rimes ne sont quune plaisanterie

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vibrant v.8 n.1

ricardo indig teperman

Tu restes sur internet, sur youtube, en train de dconner


Je dois apprendre le freestyle des autres et tout mmoriser

On peut observer que les mmes catgories et stratgies de rhtorique


de la bataille prcdente ont t reprises. Notamment lopposition machiste contre fministe semble tre bien tablie. Ce jour-l, un des organisateurs avait apport une chane hi-fi, avec laquelle il lanait des bases
musicales. Etant donn que le systme de sonorisation tait minimal, le
volume tait trs faible et il fallait faire trs attention ne pas croiser
le rythme. Pri a eu un peu de mal avec le beat et a fini par se confondre
dans les rimes. la fin de son improvisation, elle rit un peu du fait de
stre emmle. Basthian insiste en la provoquant sur des thmes sexistes:
dabord en disant que cest un homme pour de vrai. Il soppose aux
faux hommes (le coiffeur, le dandy) et en mme temps la femme, tout
en se protgeant: je ne suis pas machiste. Ensuite, il retourne sa proposition et attaque: cest pas de ma faute si tu as tes rgles, espce de fministe. Alors, Pri est encore une fois cible dune double attaque: cest une
femme (qui a ses rgles et ses humeurs, dailleurs une thmatique courante
dans les discours machistes), mais serait, en plus, fministe (une fausse
femme). Le mme type de double faute quil avait utilise pour attaquer
ses cheveux drus lisss. Aprs avoir dit quil ntait pas machiste, Basthian
nhsite pas dire: a ne te plat pas une cuisine plus grande, laisse-moi
te dire, alors que cest la laverie que je vais tagrandir. Pour finir, il laccuse nouveau dapprendre des rimes par cur, de rimer par plaisanterie
et, de ce fait, de ne pas tre une MC.
Cest Basthian qui gagne ce round et le public est trs enthousiasm.
Deux des spectateurs changent des propos rassurants: je voulais dire que
je ne suis pas machiste. Lautre est daccord: personne ici nest machiste;
alors le premier renchrit: il ne faut pas tre machiste.
Cette dngation du machisme est particulirement intressante si on la
rapproche de la dngation du racisme dont nous avons parl prcdemment.
On entend des chos dune phrase cite par Florestan Fernandes: nous, les
brsiliens, avons le prjug davoir des prjugs. Cette ambigut, si particulire, est propre aux prjugs de couleur ainsi qu celui du genre; ce sont
des phnomnes qui veulent toujours schapper, comme des poissons vivants. Il est certain que la couleur et le sexe ne font aucune diffrencemme
sils en font quand mme.
ricardo indig teperman

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Au deuxime round, la bataille de Pri et Basthian a incorpor de nouveaux


lments. Thiago, un MC plus g et expriment, sest plac ct du prsentateur Pivete, et a jou un rle de clown, pour donner du souffle aux
improvisateurs. Il crie alors: Sois mchant, Basthian, fais-moi voir!
BASTHIAN
Jy vais, mchant, habilement je descends le bidonville
Basthian dtruit la petite fille et laisse son corps par terre dans le bidonville
Tout le monde le sait, tas qu te taire
Tu nes quune bourgeoise, protge par le maire
Je viens du bidonville et jamais le maire nest venu nous voir
Putain, je voulais le rap dans les parages et il a fallu le faire moi-mme
Jai d crer moi mme un vnement pour quon puisse rimer
Et maintenant, je dois entendre cette petite fille que je ne peux pas blairer
Quelle tristesse, je nen peux plus
Tes rimes sont mauvaises, petite fille je te tue

Le public est trs excit et crie des phrases comme: feu Babylone!;
dchire-le avec une mitraillette!; explose sa race!
PR1I
Je nenvoie que de bonnes rimes, pour de vrai
Tu viens du bidonville, cest pour a quelle reste ce quelle est
Mon frre, bourgeois cest mon cul
Je viens dItapevi pour texploser parce que tu pues (bruit)
Ecoute-moi, tu es lent
Tu sais trs bien que tu nas aucun talent
Alors tu rimes mais tu nas pas dides, aucune
Tu dis que les femmes ne valent rien mais ta mre en est une

Le public fait tellement de bruit quon nentend plus ce quelle dit.


Elle continue encore pendant quinze ou vingt secondes mais personne ne
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vibrant v.8 n.1

ricardo indig teperman

lentend. Santa Cruz est en feu. Quelquun dit Pri pour la taquiner: du
calme, du calme, il faut respirer et ensuite continuer. La nana est nerve.
Une autre fille se montre solidaire: Putain, personne ne lui a laiss finir ses
rimes, cest quoi a? Thais Pri elle-mme sest un peu plainte: merde alors,
jai envoy plein de rimes super, vous nentendiez pas. Quand le prsentateur a demand du bruit, Pri a t acclame et a largement gagn le deuxime
round. Quelquun dit: a, cest un knock-out.
On voit un nouveau thme apparatre dans lagenda de nos improvisateurs: classe sociale. Nous ne souhaitons pas ici discuter le concept mme de
classe sociale - alors acceptons les termes indignes employs par opposition:
bidonville contre bourgeois. Le premier semble avoir une connotation positive
tandis que le deuxime a lair dune grave offense. Basthian construit un argument bas sur lide dappartenir au bidonville, dtre un vritable MC et de se
battre pour le rap. Pri rpond en disant quelle vient dItapevi, ville trs pauvre
de la banlieue de So Paulo - son origine gographique sert alors en tant que
repre pour nier une accusation de classe sociale leve. Ensuite, elle rpond
largument sexiste: tu dis que les femmes ne valent rien mais ta mre en
est une. Les ractions sont tellement enthousiastes quon nentend plus rien.
Ces mots ont assurs la victoire de Pri pour cette tape, mais on se demande
si dans cette raction, il ny avait pas aussi lenvie de la couper dans ses mots.
Thiago dit, trs anim: cette bataille devient une vraie rfrence!.
On a vu comment les catgories de genre, de classe et dorigine gographique se sont articules dans les improvisations. Le caractre relationnel
de ces repres de distinction va merger de manire trs vidente lors du
troisime et dernier round:
PRI
Jenvoie des rimes, je rime jusqu laube
Jai de la peine pour ta mre qui a mis au monde cette daube
Elle a attendu et attendu
Elle sest dit cest con davoir attendu quand tes apparu
Mon frre tu sais bien que tu es le pire
Je vais la cuisine mais cest pour te faire cuire

ricardo indig teperman

65

Tu dis que tu es du bidonville, mon cul


Tes pas malin, jai parl et tu tes tu
Tu nes pas du bidonville, tu nes quun bourgeois
Alors fais attention, tu ressembles une oie
Jvolue et toi non, tu vas perdre, je te jure
Tu nes pas du bidonville... si tu ltais tu serais en train de voler des voitures

Avant dacclamer ce dernier vers, Pri sest montr peu satisfaite et on


pourrait mme croire quelle le regrette. La dernire phrase a t dite sans
le tonus du reste de limprovisation, sans faire attention aux divisions rythmiques, presque en faisant la grimace. Le public a tout de suite commenc
critiquer: mais a ne va pas a, cest un prjug; cest dommage, elle
avait si bien commenc; L, elle sest trompe sur le dernier vers. On
peut considrer que les freestylers font partie dune communaut de valeurs
- les improvisations seraient alors des pratiques qui recadrent ces valeurs
partages. Le succs de limprovisateur serait donc li sa capacit de faire
rire, en articulant des catgories dans un discours performatif. La dernire
plaisanterie de Thais Pri na pas t drle pour le public, mais prise comme
une offense. Alors, Basthian tait dj vainqueur de la bataille quand il a dit
ces vers finaux:
BASTHIAN
Oui ma mre est une femme et elle a pu tomber enceinte
Toi, pourtant, tu ne vas jamais tomber enceinte parce personne ne taime (bruits)
Quest-ce que tu racontes, commence tout de suite pleurer
Si tu tombes enceinte, aprs tu vas avorter
(Les spectateurs napprouvent pas ce vers et font la moue)
Basthian continue dtruire la petite fille
Il va la laisser toute rouge dans la salle de chirurgie
Dgage, tes rimes sont pas denfer
Dgage petite fille aux cheveux de paille de fer
(Nouvelle rprobation du public)
Cest juste pour dconner
Je suis du bidonville mais je nai pas besoin de voler

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Je peux trs bien travailler


Je ne vais pas me soumettre, je vais arriver au sommet et my accrocher

Avant de demander de faire du bruit, le prsentateur Pivete se plaint auprs de Basthian: il faut arrter avec ce truc des cheveux friss! Basthian
savait quil sagissait dun thme dlicat, cest pour cela que, juste aprs sa
provocation, il a soulign, encore une fois, que ctait juste pour dconner.
En tout cas, aprs avoir entendu la plainte de Pivete, Basthian a enlev sa casquette et a montr ses cheveux, tout en disant: les miens aussi sont friss.
Lhypothse propose dans cet article est que, dans les joutes de freestyle, les lments potiques et musicaux contribuent ce que la moquerie
soit acceptable - mme si, quand ils formulent des catgories distinctives,
les improvisateurs parfois se sentent obligs de renforcer que ce ne sont que
des plaisanteries. Pour conclure, notons un fait amusant: quelques semaines
aprs ces duels, Pri et Basthian ont commenc une histoire damour.

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propos de lauteur
Ricardo Indig Teperman
Departamento de Antropologia Social - FFLCH USP
Principaux ouvrages:
A Torcida Grita (CD) - Cultura Marcas, 2007.
Geringona (CD) - O+ Music 2009.
Adresse:
Rua Dr. Jos Almeida Camargo, 155
05436-040 Jardim das Bandeiras
So Paulo - SP
email: ricardoteperman@yahoo.com.br

Received 30, September, 2010, approved 19 January, 2011


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