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Amaro Villanueva

Biografa
Amaro Villanueva (Gualeguay, Entre Ros, Argentina, 13 de septiembre de 1900 - Buenos
Aires, Argentina, 5 de agosto de 1969) poeta, narrador, ensayista, periodista y fundador de
la Academia Portea del Lunfardo.
Trayectoria
Ejerci la docencia y fue promotor y activista en el Crculo de Periodistas de Paran.
En colaboracin con Julio Meirama tradujo al poeta turco Nazim Hikmet.
Entre su obra se cuentan los estudios relativos al mate infusin popular rioplatense, su campo
semntico, las particularidades botnicas y los secretos del cebar. Asimismo un estudio sobre
el Martn Fierro de Jos Hernndez.
Dirigi la pgina cultural de El Diario de Paran, colaborando con diversos medios periodsticos
nacionales como La Nacin, El Litoral (de Santa Fe), La Capital (de Rosario), entre otros.
Una vez establecido en Buenos Aires, se relacion con los protagonistas del ambiente literario de la
poca, mientras continu desarrollando sus estudios sobre el lunfardo.
Su preocupacin literaria gir en torno al sentir tradicional de los sectores populares argentinos. En
su militancia comunista no estuvo exento de incomprensiones y desprecios como los que
describe Jos Mara Aric, quien lo define como un ensayista sagaz y excepcionalmente perceptivo
de los fenmenos del mundo popular subalterno.
Segn los crticos actuales, fue un intelectual dotado para la investigacin crtica, tanto en materia
folklrica como en cuestiones literarias o asuntos lingsticos.

La Editorial de la Universidad Nacional de Entre Ros edit en 2010 su obra completa, en un trabajo
que cuenta con la direccin cientfica de Sergio Delgado, especialista en el tema, y consta de tres
volmenes, fruto de la investigacin realizada en hemerotecas, bibliotecas pblicas y pivadas, y que
incluyen estudios culturales y crtica literaria, literatura nacional, estudios-ensayos histricos y
polticos, obra literaria propia (ensayos, poesas, crnicas) y lunfardo.
Obras
Algunos ttulos de Villanueva: Versos para la oreja, Son sonetos, Lunfardpolis, La mano y
otros cuentos, El mate, Historia de la yerba, El problema de la tierra en los pueblos
americanos, El lenguaje del mate", "Refranero del mate", "Psicologa del matero", El omb y la
civilizacin, "Crtica y pico. El sentido esencial del Martn Fierro", "Garibaldi en Entre Ros"
Ediciones sobre "El mate":
Primera edicin:

Villanueva, Amaro. 1938. Mate. Exposicin de la tcnica de cebar. 170 pp. Buenos
Aires.

La segunda edicin ampliada se divide en dos tomos:

Villanueva, Amaro. 1960. El Mate. Arte de cebar. (218 pp. en la edicin Los libros del
mirasol, 1962, Buenos Aires).

Villanueva, Amaro. 1967. El lenguaje del mate. 119 pp, ed. Paids, Buenos Aires.

En una tercera edicin se unifican los dos tomos en uno:

Villanueva, Amaro. 1995. El mate. El arte de cebar y su lenguaje.


Tambin fueron editadas sus Obras completas.

Cronologa
1900
Jos Napolen Amaro Villanueva nace el 13 de septiembre en Gualeguay, provincia de Entre Ros.
Villanueva pasa su infancia y juventud en Gualeguay. Es compaero de Carlos Mastronardi en la
escuela elemental, gestndose de nios su amistad.
1914
Ingresa en la Escuela Normal de Gualeguay, siguiendo la vocacin de maestro.
1920
Se grada como maestro normal y bachiller en su ciudad natal, en la Escuela Normal Mixta de
Maestros.
Conoce a Juan L. Ortiz, en la Biblioteca Popular Bartolom Mitre, de Gualeguay. Ser l quien lo
apodar el criollo universal en su nota sobre Gualeguay y su paisaje (Juan L. Ortiz, Obra
completa, Universidad Nacional del Litoral, Santa Fe, 1996, p. 1017). Entablarn una larga amistad,
que en lo literario se inicia con unos poemas en prosa que Amaro haba escrito en el peridico Vida
Nueva, que diriga su padre.
1921
Aparece en Gualeguay el peridico Cascabel, uno de los primeros emprendimientos editoriales que
protagoniz Villanueva y donde retrata personajes de su ciudad y de Gualeguaych.
1922
Inicia en Rosario estudios de medicina, que abandonar luego por el periodismo y la literatura.
Luego de Cascabel, emprende con su to Amadeo Gianello y su hermano Amrico la realizacin de
una revista de gran formato, Arco Iris, de la que aparecer un solo nmero, y ediciones de
narraciones del litoral, alcanzando a salir de imprenta una de Juan L. Ortiz y otra con un cuento de
S. Danero, de Gualeguaych.
1925
Villanueva publica en el diario La Nacin un poema titulado Un horgn.
Viviendo todava en Rosario se emplea en Vialidad Nacional.
Empieza a definir con mayor sistematicidad su trabajo en un archivo, que no abandonar nunca y a
partir del cual se desplegarn sus futuros proyectos alrededor del mate.
1927
Se radica en Paran, donde contina su trabajo en Vialidad Nacional, se desempea como docente
en una escuela nocturna y acta como secretario de redaccin del diario Crnica, de esta ciudad,
dirigido por Anbal S. Vsquez.
1929
Escribe los sonetos Provocacin a Pancho Ramrez, desde su pedestal; Soneto a la vuelta
monumental de Urquiza; Proclama a Crispn Velzquez, caudillo de hombres; Piedra para el
pedestal de Carriego, el Viejo y Soneto erigido a don Diego Fernndez Espiro. Se publicarn un
ao despus en la revista Nosotros, dirigida por Roberto F. Giusti y Alfredo A. Bianchi y luego se
integrarn en el libro Son sonetos.

1930
El 1 de junio inicia la publicacin en El Diario de Paran de los denominados Versos
gauchipolticos con el seudnimo de Pepe K. Rozo, que devendr en Pepe Caroso. En distintas
oportunidades Villanueva tambin utilizar, entre otros, los seudnimos Matildo Bedoya, Jos Nap,
Estanislao del Pueblo, Juan P. Lucero, Ramn Ulasia (h.), Ana Esther Pons, Ariel Montoya, Rutilio
Lares, El zurdo Moreyra y Amaro Gianello.
Se funda en Paran el diario Entre Ros, dirigido por el doctor Ernesto Sammartino, siendo
Villanueva secretario de redaccin. Se publica hasta 1931. Cuenta con una seccin humorstica
denominada El Fogonazo, donde Villanueva participa con sus escritos, entre ellos, algunos
gauchipolticos.
En el Instituto del Profesorado de Paran siendo estos aos Facultad de Ciencias de la Educacin,
dependiente de la Universidad Nacional del Litoral se desarrolla un fecundo movimiento
intelectual alrededor de Carlos Mara Onetti (que obtuvo su cargo de profesor en esta facultad en
1927). Entre los jvenes discpulos y amigos podemos nombrar a Villanueva, Alfredo Martnez
Howard, Alfonso Sola Gonzlez, Carlos Alberto lvarez, Rubn Antonio Turi y Reynaldo Ros.
El 16 de agosto se funda la Asociacin de Gente de Arte Vrtice, agrupacin que promovi una
intensa actividad cultural en distintas expresiones artsticas en la ciudad de Paran y que tuvo entre
sus principales animadores a Villanueva, Onetti y Ponciano Jacinto Zaragoza.
1932
Dirige la pgina literaria de El Diario de Paran, dotndola de excelente calidad formal y dando gran
protagonismo a los escritores de la regin. Se desempear tambin como secretario de redaccin
de este matutino.
Funda el Crculo de Periodistas de Paran, una de las entidades gremiales que, en 1938, darn vida a
la Federacin Argentina de Periodistas.
1936
Por razones de salud y agotamiento deja su trabajo permanente en El Diario.
Intentar cubrir sus necesidades como escritor independiente. Por su correspondencia con Csar
Tiempo se advierte que ya se definen los ejes centrales de su trabajo literario, que culminarn en sus
principales obras.
1937
Publica Versos para la oreja.
Escribe Chafalona, que permanece indito hasta la edicin de sus Obras Completas (UNER).
1938
Publica Mate: exposicin de la tcnica de cebar.
En diciembre publica en Sur Preludios de Martn Fierro, artculo que integrar uno de los
captulos de Crtica y pico.
1942
El domingo 12 de abril publica su primera crnica paranaense en el diario El Litoral de Santa Fe,
titulada Paran, rosa de otoo, iniciando una serie de periodicidad semanal de manera

ininterrumpida hasta principios de 1946.


1943
El domingo 22 de noviembre inicia sus crnicas semanales Despus de la guerra... en El Diario de
Paran, que publicar hasta el domingo 25 de diciembre de 1944.

1945
Publica Crtica y pico. Plana de Hernndez.
1951
Es candidato a gobernador de Entre Ros por el Partido Comunista. En el marco de su militancia,
escribe una serie de poemas polticos, que titula Nuevos sonetos medicinales.
1952
Publica Son sonetos.
1954
Comienza a colaborar con la publicacin comunista sobre literatura Cuadernos de Cultura,
participacin que continuar hasta sus ltimos das.
1955
Publica El omb y la civilizacin.
Es uno de los mayores colaboradores, desarrollando sus amplios conocimientos lexicogrficos, de la
Gran enciclopedia argentina, de Diego Abad de Santilln.
Deja su provincia para trasladarse a la Capital Federal.
1957
Publica los libros Garibaldi en Entre Ros y La mano y otros cuentos.
1958.
Se une con Blanca, hija del escritor Alberto Gerchunoff, con quien mantena una relacin afectiva
desde haca algunos aos.
1960
Publica El mate. Arte de cebar, obra que ampla y corrige El mate. Exposicin de la tcnica de cebar,
de 1938.
1962
Publica el artculo El lunfardo, que es su primera sistematizacin del estudio del habla popular de
Buenos Aires que viene realizando metdicamente desde hace por lo menos diez aos.
El 21 de diciembre, en la sede del Crculo de la Prensa, se funda la Academia Portea del Lunfardo.
Villanueva firma el acta de fundacin. En estos aos comienza el armado, como lo ha hecho con el
mate, de un fichero lexicolgico con trminos lunfardos, en el proyecto preparatorio de un
diccionario, que no logra concluir. Este archivo, que se encuentra en la Academia Portea del

Lunfardo, est integrado, aproximadamente, de tres mil fichas.


1963
Concluye Lunfardpolis, que originalmente se proyect como una carpeta con poemas porteos en
lunfardo, ilustrada y diagramada por Vctor Rebuffo. Realiza y edita artesanalmente en ejemplar
nico la obra Versachos, destinada a Len Benars.
1964
Se publica El mate, carpeta con textos de Villanueva y pinturas y dibujos originales de Carlos
Alonso, Hctor Basalda, Juan Batlle Planas, Antonio Berni, Horacio Butler, Juan Carlos
Castagnino, Juan Grela, Roberto Gonzlez, Enrique Policastro y Ral Schurjin.
1965
Supervisa el cortometraje La historia del mate, dirigido por Hctor Franzi.
1967
Se publica El lenguaje del mate.
1969
Se deduce de distintos relatos que sufre una grave afeccin pulmonar. Sigue trabajando hasta el
ltimo momento.
Fallece el 5 de agosto en la ciudad de Buenos Aires.