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ALTERACION SUPERGENICA EN EL YACIMIENTO RAULCONDESTABLE

PRESENTADO AL X CONGRESO PERUANO


DE GEOLOGIA

Por el Ing Julio Gonzales Miranda


Gelogo Consultor

Jr. Asuncin 163 - Ate - Lima


Telf. 437-7641 - Lima

ALTERACION

SUPERGENICA

EN

EL

YACIMIENTO

RAUL

CONDESTABLE
Por : Ing Julio Gonzales Miranda *

INTRODUCCION

Como es conocido, un yacimiento cuando se expone a la influencia de


la superficie se meteoriza, es decir se fractura y se descompone
qumicamente hasta alcanzar el equilibrio en su nuevo medio ambiente.
La meteorizacin puede lixiviar uno o ms componentes de un
depsito empobrecindolo o enriquecindolo, por ello puede generar un
depsito de menor o mayor valor. Ejemplos de este proceso son las
conocidas lateritas de niquel y las bauxitas, el enriquecimiento supergnico
de depsitos de prfidos de cobre o los placeres de estao, oro, magnetita,
ilmenita, concentrados naturalmente a partir de yacimientos o rocas que lo
contienen pero en menor cantidad.
El agua que se percola en profundidad, contiene oxgeno, cido
carbnico y eventualmente cido hmico y cido sulfrico; estas aguas
metericas convierten los sulfuros a sulfatos, o en xidos ms estables,
metales nativos y carbonatos.
La galena mediante las aguas metericas se tranforma en sulfato
estable, la anglesita; la esfalerita y la galena son transformados a carbonatos
en algunos ambientes. Los minerales de cobre, zinc y niquel pueden ser
retenidos como silicatos u xidos.
El enriquecimiento supergnico de cobre depende de 3 factores:

* Gelogo Consultor: Asuncin N 163 - Lima 03, Telfono 437-7641


2

a)

Ambiente poroso y permeable a las aguas metericas.

b)

Alto contenido de pirita y chalcopirita.

c)

Y que exista un ambiente debajo que recepcione las soluciones.

En yacimientos de baja ley, el cobre depositado en niveles mas bajos,


en una capa que se enriquece con el aporte de esta solucin cuprfera,
constituyendo cuerpos de mena. Muchos prfidos de cobre del mundo deben
su viabilidad econmica a este fenmeno.
Las aguas metericas cargadas de oxgeno y CO2 oxidan a los
sulfuros como la pirita, calcopirita, marcasita y pirrotita; estos sulfuros se
oxidan a iones metlicos, iones de sulfato y molculas de S2 . Los iones
metlicos de cobre migran tanto horizontalmente como en profundidad, en
donde se depositan y a veces reemplazan a los sulfuros primarios formando
el enriquecimiento supergnico.
Tomemos como ilustracin algunas ecuaciones del proceso de
meteorizacin en los yacimientos de cobre: *

2FeS2 + 7O2 + H2O

2FeSO4(aq) + 2H2SO4 (aq)

(1-1)
Pirita

Sulfato
Ferroso

Fe2 O3 + 2Cu+2 + 4SO4 -2 + 4H+

2CuFeS2 + 8.5O2+2H2O
Calcopirita

CuFeS2 + CuSO4

Acido Sulfrico

(1-2)

Hematita

2CuS

+ FeSO4

(1-3)

Covelita

5CuFeS2 + 11CuSO4 + 8H2O

8Cu2S + 5FeSO4 + 8H2SO4

(1- 4)
Calcocita

2Cu2S + 8Fe+3 + 12SO4= + 6H2O + 1.5O2


Calcocita
2 Cu + Cu2O + 8Fe+2 +12H+ + 14SO4 =

(1- 5)

Cobre
Nativo

Cu + Cu2O

+ O2

Cuprita

3CuO

(1- 6)

Tenorita

2CuO + CO2 + H2O

Cu2 (OH)2 CO3

(1-7)

Malaquita
2Cu+2 + CO3 = + 2(OH)-

Cu2 (OH)2 CO3

(1- 8)

Malaquita
Cu+2 + SiO2 + 2H2O

CuSiO3 .H2O + 2H+

(1-9)

Crisocola

* Tomado de Gilbert et al 1986 y otros autores


4

ALTERACION SUPERGENICA EN EL YACIMIENTO RAULCONDESTABLE


El yacimiento Ral - Condestable, ubicado a 90 km al sur de Lima,
cerca al poblado de Mala (ver fig. N 1),

esta emplazado en rocas de

ambiente volcnico (andestico) y sedimentario del Aptiano-Albiano (Grupo


Casma) de la costa central peruana e intruidas por rocas porfirticas de
composicin andestica-diortica-dactica. Su altitud superficial vara de 60 a
300 msnm., pero la mineralizacin primaria profundiza por debajo de los 80
m.
La mineralizacin (primaria) es principalmente estrato-ligada (mantos)
y secundariamente en vetas; la edad de dicha metalizacin segn Injoque,
1985 es de 127 Ma .
El presente estudio trata del proceso de meteorizacin que ha sufrido
la veta Gladys (Fig. N 2) del yacimiento Ral-Condestable, pudindose
extrapolar sus conclusiones a todo el yacimiento en su conjunto. Dicho
estudio est basado en la observacin microscpica y macroscopica de las
muestras.
La mineralizacin primaria de pirita, calcopirita, pirrotita y marcasita ha
sufrido el proceso de la meteorizacin oxidativa, produciendo los siguientes
minerales secundarios (Fig N 3):
1) En la Zona de Oxidos parcialmente lixiviada, que abarca desde
superficie hasta los 35 metros de profundidad tenemos: cuprita, crisocola,
calcita, hematita, goethita, malaquita, brochantita, calcantita y muy poca
calcocita, siendo el mineral ms abundante la malaquita. Esta zona presenta
intenso fracturamiento, los primeros 10 m presenta un gossan con boxwork
celular cuyos espacios son angulares caractersticos, dejados por la
calcopirita al oxidarse.
2) En la zona de sulfuros secundarios, que abarca desde los 35
metros hasta los 38 metros de profundidad se encuentran como minerales
secundarios: covelita, calcocita, muy poca goethita y muy poca malaquita,
1

acompaando a los minerales primarios: calcopirita, pirita, marcasita,


pirrotita; estos minerales primarios estn afectados por un proceso de
meteorizacin oxidativa incipiente. Este es un delgado horizonte de sulfuros
secundarios principalmente covelita, donde se le observa reemplazando a la
calcopirita (ver foto N 1). En los mantos esta zona de sulfuros secundarios
es menos profunda, alrededor de 18 m.
3) Zona hipgena, desde los 38 m y, a ms profundidad, aparecen
los minerales primarios sin oxidarse.

La oxidacin ha producido en superficie un gossan, que contiene


malaquita y tambin relictos de calcopirita y an de pirita, segn el estudio
realizado la distribucin pirita-calcopirita no es uniforme; en la veta la
proporcin pirita/ calcopirita es de 1:1 1:15; es decir que en algunos casos
predomina la calcopirita. Por tanto con esta baja proporcin pirita/calcopirita,
las soluciones producto de la meteorizacin no han sido lo suficientemente
cidas como para lixiviar todo el cobre y xido de fierro, quedando estos en
el gossan e inclusive en superficie (foto N 2).
En la zona de xidos parcialmente lixiviada (oxido de Cu, malaquita)
se han producido dos sub-zonas, 3 a 9 metros de profundidad y la segunda
desde los 21 a 28 metros de profundidad; se postula que la primera haya
sido una mesa de agua anterior.
En la zona de sulfuros secundarios se ha producido un ligero
enriquecimiento de sulfuros entre los 35 a 38 metros de profundidad.
Constituyendo el nivel de 35 m de profundidad la ltima mesa de agua, a
mayor profundidad sigue la zona de sulfuros primarios.
Es necesario recalcar que toda la zona del yacimiento ha sufrido
erosin, antes y despus del proceso de meteorizacin.
Por otra parte, el proceso de oxidacin y el enriquecimiento
supergnico estuvo limitado por el grado de fracturamiento de las rocas, a
ms profundidad que los 38 m el grado de fracturamiento de las rocas se
1

reduce

drsticamente,

al

considerar

la

profundidad

actual

de

la

meteorizacin es necesario tener en cuenta la erosin de la superficie,


ocurrida con posterioridad al proceso de la meteorizacin.
El proceso de la meteorizacin oxidativa y enriquecimiento supergnico
en el yacimiento Ral-Condestable ocurri entre los 34 - 14 Ma (Oligoceno
Inferior a Mioceno Medio). Esta datacin est tomada por la similitud
climtica con los yacimientos de cobre del norte de Chile y sur del Per,
cuyos procesos de meteorizacin oxidativa han sido datados debidamente
por el mtodo K/Ar (Sillitoe et al 1996 y Clark et al 1990). Se afirma que en
este lapso el clima de la costa sur peruana y norte de Chile fue templado y
hmedo, condicin suficiente como para producir la meteorizacin oxidativa
de los yacimientos metlicos.
Segn Sillitoe et al 1996, este proceso supergnico tuvo su fin cuando
se sobreimpuso el proceso de desertificacin, debido al levantamiento de los
Andes y al enfriamiento de la Corriente de Humboldt, este ltimo debido a la
formacin del casquete de hielo de la Antrtida.

CONCLUSIONES
1.-

El gossan en el yacimiento Ral-Condestable es mayormente


formado in situ, contiene malaquita y relictos de pirita-calcopirita,
presentado boxwork celular con espacios angulares (foto N 3),
observables tanto en una muestra de mena y el microscpico y fueron
producidos por la oxidacin de la calcopirita, estos indicios nos
indican que en profundidad existe un yacimiento de cobre.

2.-

El grado de fracturamiento constituye un control importante en el


yacimiento Ral-Condestable. En los primeros 35 m de profundidad
las rocas estn muy fracturadas y constituye la zona aireada; por
debajo de los 35 m hasta los 38 m de profundidad las rocas estn
poco fracturadas y constituye la zona de saturacin; el lmite es la
mesa de agua (a los 35 metros), y por debajo de los 38 m de
profundidad la porosidad - permabilidad es casi nula.

3.-

El proceso de oxidacin en el yacimiento Ral-Condestable ocurri


entre los 34 - 14 Ma (Oligoceno inferior a Mioceno medio).

4.-

A diferencia de los yacimientos de prfidos de cobre, el yacimiento


Ral-Condestable presenta un muy delgado horizonte de sulfuros
secundarios (< 3 m) contra un potente horizonte (20-40 m) de sulfuros
secundarios que presentan los yacimientos de prfidos de cobre del
Sur del Per.

El yacimiento Ral-Condestable presenta una zona de


lixiviacin

con

abundantes

xidos

(malaquita)

muchas

veces

constituyendo menas; esto debido a que originalmente la proporcin


pirita / calcopirita habra sido muy baja, mientras que los porfidos de
cobre presentan una zona de lixiviacin esteril.
1

BIBLIOGRAFIA
BLANCHARD R. (1968).- Interpretation Of leached outcrops: Nevada Bureau
of Mines - Bulletin 66.
CLAK A.H.O., R.M. TOSDAL, E. FARRAR & A. PLAZOLLES (1990).Geomorphologic Environmet and Age of supergene Enrichment of the
Cuajone, Quellaveco, and Toquepala Porphyry Copper Deposits,
Southeastern Per: Econ. Geology Vol. 85 pp. 1604-1628.
GILBERT J.M. et.al. (1986).- The Geology or ore deposits: W.H. Freeman
and Company/New York.
INJOQUE J. (1985).- Geochemistry of the Cu-Fe-Amphibole Skarn deposits
of the Peruvian Central Coast, thesis submited to the university of
Nottingham U.K. for the Degre of Ph. D.
LACY W.C. (1949).- Oxidation processes and formation of oxide ore at
Yauricocha: Volumen Jubilar XXV Aniversario, S.G.P.
MANRIQUE C.J. & A. PLAZOLLES (1975).- Geologa de Cuajone: Boletn 46
de la S.G.P.
OSTERMANN G., CARDOSO M. & WAUSCHKUHN A. (1983).- Descripcin
y correlacin de los depsitos volcnicos - sedimentarios del Cretseo
Inferior en la regin Lima-Caete: Boletn 70 de la S.G.P.
SILLITOE R. & E.H. MCKEE (1966).- Age of Supergene Oxidation and
Enrichment in the Chilean Porphyry Copper Province: Vol 91, Econ. Geology
pp. 164-179.
SMIRNOV (1976).- Geologa de Yacimientos Minerales; Ed. Mir-Mosc.
TITLEY S.R. (1978).- Geologic History, Hypogene Features, and Processes
of Secondary Sulfide Enrichment at Plesyumi Copper Prospect, New Britain,
Papua New Guinea: Economic Geology, Vol. 73, 1978, pp. 768 - 784.
WAUSCHKUHN A. & R. THUM (1982).- The Condestable mine, a volcaneexalative deposit in the Mesozoic Coastal belt of Central Per. In Amstut
GC., El Goresy a., Frenzel G., Kluth C., Moh G., Waschkuhn, A. Zimmemann
R.A. (eds) Ore genesis. The state of the art. Springer, Berlin Heildelberg,
New York.

ANEXO :A continuacin se presenta el Estudio Microscpico


de Algunas Muestras
MUESTRA

: M31

A 72 m de profundidad (MICROSCOPIA DE MINERALES OPACOS)

MINERALES PRIMARIOS : DESCRIPCIN


MINERAL

FORMA

TAMAO
(mm)

OCURRENCIAS

ASOCIACIN

Pirita

Euhedral a
Anhedral

<0.42

Como relleno de microfracturas.


Estn parcialmente circundados y
reemplazados por la calcopirita

Con la
calcopirita

Rutilo

Trz

Anhedral

<0.15

Diseminados, como producto de la


segregacin despus de la
alteracin de los minerales
ferromagnesianos.
En algunas reas estn como
relleno de microfracturas.
Algunos cristales estn incluidos
en algunas piritas

Con la Pirita

Cmo producto de la segregacin,


despus de la alteracin de los
minerales ferromagnesianos.
Ha reemplazado a algunos rutilos.
Tambin se les encuentra dentro
de las microfracturas.
Dentro
de
algunos
ferromagnesianos alterados, se
encuentran algo concentrados,
formando pequeos ncleos

Con el Rutilo

Como relleno de microfracturas.


En algunas reas circunda a la
asociacin de rutilo con ilmenita
(los
ha
reemplazado
parcialmente).
Circunda y reemplaza a algunas
piritas.
Presenta dos etapas de generacin,
la primera se encuentra en
exsolucin, con la esfalerita, y la
segunda es la que se halla en
mayor porcentaje.

Con la Pirita

Se encuentra como remanentes


dentro de las playas de calcopirita
y
presenta
exsolucin
de
calcopirita.
Reemplaza parcialmente a la
pirita.
A su vez es reemplazada por la
calcopirita

Con la Pirita y
calcopirita

Ilmenita

subhedral
anhedral

<0.21

Calcopirita

Anhedral

<0.96

Esfalerita

Trz

Anhedral

<0.03

Roca (ganga)

92

MINERALES SECUNDARIOS :

NO SE ENCUENTRAN

MICROSCOPIA DE MINERALES OPACOS

MUESTRA: M-5

A 37 m de profundidad

DESCRIPCION:
MINERALES PRIMARIOS:
MINERAL

FORMA

TAMAO

OCURRENCIAS

NES

(mm)
Ilmenita

subhedral

ASOCIACIO-

<0,06

anhedral

Como remanentes esquelticos.

Reemplazada por los leucoxenos a


los cuales ha dado origen por
alteracin.

Calcopirita

10

Anhedral

<0,505

Intersticial

Como remanentes reemplazados por

- A la marcasita

los carbonatos.

Marcasita

Anhedral

<0,160

Como relleno de las microfacturas.

Como relleno de las microfacturas.

Intersticial

Reemplazada y englobada por la

- A la calcopirita

calcopirita.

MINERALES SECUNDARIOS:
MINERAL

FORMA

TAMAO

OCURRENCIAS

NES

(mm)
Covelita

Trz

Anhedral

<0,045

ASOCIACIO-

Como producto de alteracin de la

- A la calcopirita

calcopirita.
-

Conforma halos circundantes a los


cristales de calcopirita.

Leucoxeno

roca(ganga)

Anhedral

<0,110

Como alteracin de la Ilmenita

En forma de halos o coronas.

Intersticial entre las cloritas.

Est ampliamente dispersada.

- A la ilmenita

85

MICROSCOPIA DE MINERALES OPACOS

MUESTRA

: M-51

A 35 m de profundidad

DESCRIPCIN :

MINERALES PRIMARIOS:
MINERAL

Calcopirita

78

FORMA

Anhedral

TAMAO
(mm)
<18.0

OCURRENCIAS

Pirita

10

Subhedral
anhedral

<3.15

ASOCIACION

En forma de playas irregulares.


Se
hallan
moderadamente
fracturadas.
Ha sido reemplazada intensamente
por algunas gangas (cuarzo),
motivo por el cual se hallan en
forma de remanentes dentro de ste.
Rellena algunas microfracturas de
las piritas.
Como exsolucin en la Esfalerita,
en ste caso responde a la primera
generacin y su hbito es en forma
de gotas de lluvia.
Se encuentra como remanentes
despus de haber sido reemplazada
por las gangas en primer trmino y
en mayor intensidad y luego por la
calcopirita en menor proporcin.
Estn microfracturadas.
Como remanentes esquelticos
estn dentro de algunas calcopiritas.

Pirrotita

Trz

Anhedral

<0.048

Como
remanentes
muy
diseminados dentro de las playas de
calcopirita, como consecuencia del
reemplazamiento que ha sufrido por
accin de la calcopirita.

Con la calcopirita
y la esfalerita

Esfalerita

Trz

Anhedral

<0.15

Se encuentra como remanentes


esquelticos dentro de las playas de
calcopirita.
Presenta
exsoluciones
de
calcopirita.

Con la calcopirita
y pirrotita.

Sigue M-51

MINERALES SECUNDARIOS:
MINERAL

Covelita

FORMA

Anhedral

TAMAO
(mm)
<0.14

OCURRENCIAS

Goethita

Anhedral

<0.84

Calcocita

Trz

Anhedral

<0.015

Gangas

10

Como producto de alteracin de las


calcopiritas, tanto de la primera
como de la segunda generacin; en
el primer caso est asociada con la
esfalerita, y en el segundo caso est
asociada con la calcopirita,
habendose iniciado la alteracin a
partir de las microfracturas y
clivajes.
Como relleno de microfracturas en
la calcopirita.
Como relleno en microfracturas en
la ganga (silicatos).

ASOCIACION

Con
la
calcopirita,
esfalerita y pirita.

Como microplayas irregulares que


estn rellenando algunas oquedades
de la muestra y tambin como
relleno de microfracturas de la
calcopirita, en este caso, asociada a
la covelita.
Originada en el proceso de la
alteracin suprgena tanto de la
pirita como de la calcopirita.
Como producto de la alteracin de
la covelita.
Se encuentra ubicada en las
microfracturas de la calcopirita.

Con la covelita y
calcopirita

Constituda por la asociacin del


cuarzo y otros silicatos del tipo
ferromagnesiano,
como
la
tremolita,
deducindose
stas
ltimas por la presencia de
minerales aciculares que tienen el
hbito propio de esos minerales

MICROSCOPIA DE MINERALES OPACOS

MUESTRA: M-6
DESCRIPCION:

A 31 m de profundidad

MINERALES PRIMARIOS:
MINERAL

FORMA

TAMAO
(mm)

Calcopirita

Trz

Anhedral

<0,050

OCURRENCIAS

Ilmenita

Trz

Subhedral

<0,100

ASOCIACIONES

Como remanentes esquelticos,


dentro de la goethita.
Estn dispersados en los silicatos.
Intersticial entre los cristales de
cuarzo.

con la goethita
con el cuarzo

Asociada a los ferromagnesianos


alterados.
Estn parcialmente reemplazados por
los carbonatos.

con los carbonatos

Marcasita

Trz

Anhedral

<0,020

Como remanentes esquelticos dentro


de los carbonatos.

Pirita

Trz

Anhedral

<0,005

Como remanentes esquelticos dentro


de la hematita y goethita.

- A la hematita
- A la goethita

MINERALES SECUNDARIOS:
MINERAL

Hematita

FORMA

TAMAO
(mm)

Trz

Subhedral
anhedral

<0,100

OCURRENCIAS

Goethita

Subhedral

<0,700

ASOCIACIONES

Como producto de alteracin de la


pirita.
Presenta formas pseudomrficas.
Estn circundadas por la goethita.

- A la pirita
- A la goethita

Como pequeos ncleos dentro de la


malaquita.
Como microvenillas.
Como microestructura celular
Pseudomrfico despus de la
alteracin de la pirita.

- A la pirita
- A la goethita

Carbonatos
(calcita)

Anhedral

<0,750

Reemplazando y circundando a la
ilmenita.

- A la ilmenita

Malaquita

Anhedral

<0,850

Intersticial
Como relleno de microfracturas.

- A la goethita
- A la crisocola

Crisocola

Trz

Anhedral

<0,850

Intersticial
Rellena microfacturas

- A la goethita
- A la malaquita

Roca (ganga)

88

MICROSCOPIA DE MINERALES OPACOS

MUESTRA: M-71

A 17 m de profundidad

DESCRIPCION:
MINERALES PRIMARIOS:

MINERAL

FORMA

TAMAO

OCURRENCIAS

ASOCIACIO -

(mm)

Ilmenita

Euhedral

<0,300

NES

Trz

Anhedral

- Al leucoxeno

soluciones mineralizadas.

anhedral

Calcopirita

Como producto de deposicin de las

<0,008

Alterada en el cuarzo.

- Al cuarzo

Inclui
da en
el
cuarzo
.

Oro

Trz

Anhedral

<0,016

Como seudoinclusin en la goethita

- A la goethita

despus de la alteracin sufrida por


la pirita que origin a la goethita.
-

Adyacente

al

ferromagnesiano

alterado.

MINERALES SECUNDARIOS:
MINERAL

FORMA

TAMA -

OCURRENCIAS

ASOCIACIONES

O
(mm)
Goethita

10

Anhedral

<0,875

Con hbito coloforme distribuidas

concntricamente.

A la
calcopirita
A la pirita

Como parte del fenocristal de


ferromagnesiano

que

est

reemplazada parcialmente por la


goethita.
-

Con

microestructuras

celulares

entrecruzadas.
-

Como relleno de microfracturas.

Est como parte integrante de la


masa fundamental que engloba a
los fragmentos de la roca y a los
fenocristales, de tal manera que en
algunos casos los circunda a stos

Hematita

Anhedral

<0,890

Como pseudomorfo de la pirita.

Como relleno de las microfracturas.

Presenta

microestructura

celular

A la
calcopirita
A la pirita

entrecruzada.
-

Circunda los fragmentos de roca y


a los fenocristales.

Rutilo

Anhedral

<0,570

Como pseudomorfo de la pirita.

Como producto de alteracin de la

- A la ilmenita

ilmenita.
-

Como producto de segregacin


despus de la alteracin de los
ferromagnesianos.

Est

como

relleno

de

las

microfracturas y de la ilmenita.
Rca (ganga)

81

10

MICROSCOPIA DE MINERALES OPACOS

MUESTRA : M-25
DESCRIPCION:

Muestra de superficie

MINERALES PRIMARIOS:
MINERAL

FORMA

TAMAO

OCURRENCIAS

ASOCIACIONES

(mm)
Calcopirita

Pirita

Trz

Anhedral

Trz

Anhedral

< 0,010

< 0,040

Diseminada en la roca

Como remanente esquelticos

Diseminada en la roca

Como remanentes esquelticos

MINERALES SECUNDARIOS:
MINERAL

FORMA

TAMAO

OCURRENCIAS

ASOCIACIONES

(mm)
Hematita

20

Anhedral

< 0,400

Intersticial

Diseminacin con textura

- A la goethita

apimentada.
-

Reemplaza a algunos
minerales ferromagnesianos
alterados.

Sectorialmente presenta
hbito acicular, tabular.

Con microestructuras
celulares.

Goethita

15

Anhedral

< 0,250

Intersticial

Se halla intercrecida con la

- A la hematita

hematita
-

Presenta micro estructura


celular.

Leucoxeno

Anhedral

< 0,150

Como producto de alteracin


del rutilo e ilmenita
preexistentes.

Malaquita
Roca (ganga)

63

Vista macroscpicamente.

- A la hematita y
goethita.